Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
  Мария Серая
        
        В плену теней
        
        В Найранне очень холодные зимы. Я бежала к дому со всех ног, стараясь быстрее оказаться в тепле и уюте. Мороз кусал нос и щеки, а также незащищенные руки, так как я придерживала спадающий капюшон. Уже наступили сумерки, когда я все-таки ворвалась домой.
        -  Закрывай дверь быстрее, все тепло выпустишь, - тут же услышала я мамин голос из кухни.
        -  Закрыла! - ответила я, притоптывая на месте, расставаться с полушубком не хотелось, хотя дома было жарко натоплено. Я улыбнулась, увидев младшую сестру сидящей у камина и что-то рисующей.
        -  Лайа, папа дома? - спросила я.
        Сестра подняла голову и, улыбнувшись, отрицательно помотала головой. Я все же сняла полушубок и повесила его на вешалку в сенях.
        -  Хватит топтаться без дела! - послышался недовольный мамин голос, - Миала, иди сюда, мне нужна помощь.
        Я вздохнула и пошла помогать маме.
        -  Я даже присесть сегодня не успела, - прохныкала я, все же берясь за нож и подходя к разделочной доске, чтобы нашинковать лук.
        -  За ужином посидишь, как дела на работе?
        -  Мам, а как могут быть дела у учителя теоретической магии? - вопросительно изогнула бровь я. - Ученики искренне считают меня извергом, хотя я и вполовину не так требовательна как учитель по практической магии. Одно дарование сегодня утверждало, что с помощью той пентаграммы, что оно начертило можно вызвать демона.
        -  И как?
        -  Никак, вместо демона в пентаграмме оказался магистр Хмурик, с кафедры зелий, и мне пришлось целых десять минут выслушивать его наставления.
        -  Следить за своими дарованиями надо, - наставительно треснули мне ложкой в лоб. - Иди, накрывай на стол, а то сейчас твой Райден придет, а у нас еще ничего не готово.
        Райден - это мой жених, он завуч в нашей Магической академии, в которой я собственно преподаю. Мой папа - ректор этой самой академии, поэтому, когда я училась, я уже примерно представляла, что меня ждет в будущем. Я была неплохим практиком, хотя отец после моей боевой практики у дроу, тут же устроил меня в преподаватели теоретической магии, а это означало, что я объясняла скучные формулы и матрицы заклинаний, в то время как на кафедре практической магии все это качественно применялось. Мой вечный авантюризм папа угасил на корню, сначала устроив преподавателем, а потом успешно сведя меня и Райдена. Райден был довольно молодым оборотнем, всего 120 лет (для сравнения мне 26, а папе за 200 лет) очень уверенно идущим к своей цели. В академии поговаривали, что папа прочит его на свое место. Злые языки утверждали, что Райден и на мне жениться захотел только потому что мой папа великий маг и ректор академии. В своей юности папа, будучи сильным магом, сотворил много чего хорошего. Достаточно сказать, что он смог во время пожаров уберечь все эльфийские леса, за что остроухие до сих пор ему в ноги кланяются.
Папа сражался с чудовищами, спасал принцесс, в общем, делал все, что положено герою. Вот потом он встретил мою маму. Вот тогда бесстрашный герой Джастериус Олмик понял что пропал. Эванжелина Нуриэль была дальней родственницей эльфийского владыки, и тот был только рад такому раскладу. Спустя пару месяцев родители поженились. Потом появилась я. Внешностью я пошла в отца, от него и получила огненный цвет шевелюры. Лайа была похожа на маму, тонкокостная блондинка с аристократическими чертами лица. Я была боевым магом огня, а Лайа целителем с направлением Земли.
        Послышался скрип двери и звонкий девичий смех огласил дом. Мама поджала губы. Пришли мои подруги, которых она, мягко выражаясь, недолюбливала.
        -  Миа! Миа! Мы не опоздали? - послышался веселый голос Каллиссы.
        -  Если помочь нам с готовкой - то вы опоздали! - оповестила я.
        -  Значит вовремя, - хихикнула Валлея и повесила свой полушубок рядом с моим.
        Что сказать о моих подругах, кроме того, что одна оборотень со второй ипостасью змеи, а вторая эльфийка? Каллиса была тоненькой стройненькой, остроухой девушкой, со сложным характером и как мама любила говорить - с тремя лицами. Валлея же была больше похожа на кошку, чем на змею и обладала хитростью, которой лисы только завидуют.
        -  Райден еще не пришел? - спросила Каллиса входя в гостиную и усаживаясь на диван. Лайа поморщилась, моя сестренка была полностью согласна с мамой и недолюбливала моих подруг.
        -  Нет, папа еще тоже не вернулся. Вы пока поболтайте, а я помогу маме на стол накрыть, - я развернулась и ушла обратно в кухню.
        -  Может не стоило их сегодня приглашать? Все же это семейное торжество.
        -  Они мои подруги, они были рядом, когда у меня были неприятности, поддерживали меня.
        На это мама только хмыкнула и продолжила сервировать стол. Через несколько минут к нам присоединилась Лайа. Она деловито схватила тарелки и принялась их расставлять.
        -  Почему у камина не осталась? - спросила мама Лайю.
        -  Не хочу оставаться с ее подругами, - точно как мама, поджав губы, ответила моя сестрица. Я только фыркнула на это заявление. Вот же повторюшка.
        Вновь заскрипела входная дверь, и я услышала папин хохот и редкие смешки Райдена. Они пришли.
        -  Нужно торопиться! Мам у нас точно все готово? - я начинала нервничать.
        -  Миала, не суетись! Все мы успеваем, - мама понимающе улыбнулась.
        Вообще мама была против моей помолвки и каждый раз ее откладывала, она недолюбливала Райдена и говорила что в нем много тени. Папа каждый раз ее разубеждал в этом, рассказывая какой Райден ответственный и замечательный. Я же думала, что искренне и беззаветно люблю оборотня.
        -  Где моя любимая доченька? - папа вошел в столовую и взял на руки Лайю. Та счастливо повисла на шее у отца. Я не ревновала, в свое время папа и меня так таскал на руках с утра до вечера, а в том, что он меня любит, я не сомневалась. - Девочки у вас все готово? Миа, иди, поприветствуй Райдена, а то он пожаловался, что не видел тебя весь день.
        Я, покраснев, выскочила в гостиную и подошла к своему оборотню. Второй ипостасью Райдена был гепард. Кошка, водившаяся в жарких странах, и поэтому зимой Райден мерз как цуцик в Найранне. Медовый месяц мы должны были провести где-то в жаркой стране. Райден был высоким блондином с желтыми кошачьими глазами и просто потрясающей улыбкой. Боевой маг с направлением Воды.
        -  Где ты пропадала весь день? - спросил Райден после короткого поцелуя.
        -  Я была у себя, практически весь день, - оборотень так и не выпускал меня из объятий, а я пыталась вывернуться, потому как перед девчонками было неудобно.
        -  Я заходил к тебе дважды, первый раз мне сказали что ты у ректора, а второй мне даже не соизволили объяснить.
        -  Вот видишь с чем приходится работать? - все-таки вырвалась я. - Наверное я на кафедру зелий бегала.
        -  За успокоительным? - хохотнула Каллиса.
        -  За извинениями перед магистром Хмуриком, - мрачно сообщила я. - Долгая история, я потом расскажу.
        -  История должно быть забавная, - сказал Райден усаживаясь на диван рядом с Валлеей.
        -  Безумно, - процедила я сквозь зубы. - Все уже готово, так что я думаю, мы можем проходить в столовую.
        -  Твой крестный все же не смог приехать? - спросила Каллиса.
        Я поджала губы, для меня это не признак пренебрежения, а это по-детски остался признак обиды. Моим крестным был владыка эльфов Сиелинниел. Для меня всегда - дядя Сили. На людях я называла его либо "крестный", либо "Сиел". Естественно, крестный не смог приехать, у него были дела в своем лесу, но я все же была обижена, потому как крестница я у него одна.
        -  Нет, у него дела. Что-то я не припоминаю за тобой, Каллиса, особой любви к себе подобным, тебе вроде всегда оборотни нравились.
        -  Миа, он все же владыка.
        -  То есть, если владыка, то все равно какой расы? - поддела я.
        -  Изыди нечисть, - пихнула меня подруга в бок.
        Мы расселись за столом, истекая слюнями от ароматов маминых фирменных блюд. Подождали пока все успокоятся, и вино наполнит бокалы (графин левитировал папа со своего места). Когда все приготовления были закончены папа поднялся со своего места поднял бокал и улыбнувшись начал:
        -  В такой замечательной компании я рад объявить о… - договорить папа не успел потому как в центре стола появилось туманное облако. Кто-то срочно связывался с нами. Папа сделал пасс рукой и в облаке появилось лицо крестного, папа облегченно вздохнул.
        -  Владыка, могли бы и менее эффектно поздравить крестницу, - улыбнулась мама.
        -  Я поздравляю мою дорогую Миалу с помолвкой, счастья тебе дорогая, но у меня срочное дело к Джастериусу.
        -  Что случилось? - снова нахмурился отец.
        -  Я пока не знаю точно, но что-то нападает на стражей границы наших лесов. У нас уже три трупа и десять раненных, при попытке их расспросить они только больше пугаются и единственное что произносят: "Тьма". Джастериус, я знаю что я не вовремя и мне очень не хочется отвлекать вас от предстоящей свадьбы, но я прошу пока только узнать что это может быть. Все материалы лежат у тебя на столе в академии. Если это будет продолжаться с такой же скоростью, то я боюсь тебе придется приехать. Миа, извини за испорченный праздник, - облако развеялось, повисла тягостная тишина.
        -  Что это может быть? - решилась я прервать паузу.
        -  Не знаю Миа, ты сама знаешь что убить эльфа очень не просто, а стража тем более. В лесу уже три убитых и десяток раненных, - папа напряженно смотрел в одну точку и барабанил пальцами по столу. Потом словно очнувшись он улыбнулся и снова взялся за бокал. - Подождет. Я займусь этим после нашего праздника, ничто не помешает мне порадоваться за старшую дочь.
        Мы снова подняли бокалы и я прижалась к рядом сидящему Райдену.
        -  Я рад что мы такой теплой компанией можем отпраздновать помолвку Миалы и Райдена. Видят боги я уже и не надеялся, что она выйдет замуж, - я закатила глаза. Сейчас начнется байка о том, что случилось когда мне было семь. - В семь лет, она заявила что станет самой сильной магичкой и муж ей не нужен. Когда ей было 12, она стала первой магичкой кто выиграл юниорские соревнования по боевой магии и моя дочь только укрепилась в своем нежелании быть женой. Я думал, что она так и не захочет замуж когда видел ее за работой в академии. Видимо боги услышали мои мольбы и послали нам Райдена. Он своим упорством и умом сумел разбить непроницаемую стену вокруг сердца Миалы. Будьте счастливы дети!
        Наконец-то мы выпили и приступили к еде. Не знаю как остальные, а во время папиной речи я чуть не захлебнулась слюной от вида маминого жаркого. Полчаса стояла тишина, нарушаемая лишь звоном посуды. Потом свои тосты сказали мои подруги. Заключением стало напутствие мамы и песенка которую спела Лайа. После ужина мы пересели на диваны перед камином. Потекла неспешная беседа о буднях в академии, о том что мне пора бы заканчивать свою преподавательскую деятельность и становится домохозяйкой. Я была возмущена, но понимала, стоит мне только завестись по этому поводу как папа точно отстранит меня от академии. Я уставилась в огонь и заметила свою детскую подружку. Саламандра Соня. Когда я была маленькой, даже меньше чем Лайа сейчас я долго сидела у камина и смотрела в огонь, потому что папа часто рассказывал истории об огненных ящерках - саламандрах, которые путешествуют по каминам. Он говорил, что саламандра может подружиться с человеком и остаться жить у него в камине. Я часами сидела и ждала появления саламандры. Не знаю уж сколько я времени так потратила, только просто сидеть я не могла. Я брала книжки
и читала, в один момент я заметила что огонь отбрасываемый на страницу стал ярче. Я перевела взгляд на огонь и увидела саламандру, она заинтересованно смотрела на книгу.
        -  Ты хочешь что бы я тебе почитала? - спросила я у ящерки.
        Саламандра кивнула. С тех пор я читала ей сказки, а она позволяла мне себя гладить, совсем не обжигая мои руки. Родители были в шоке, увидев мою руку в камине. Крик стоял на весь дом. Саламандра тогда сбежала, но как только я на следующий вечер начала читать вслух саламандра вернулась. Я назвала ее Соней, потому как пока я читала саламандра сворачивалась в колечко и спала.
        Сейчас сидя рядом с Райденом я снова увидела ее. Соня заинтересованно переводила взгляд с меня на Райдена. Хотелось спросить у нее, нравится ли он ей, но тогда на нее бы посмотрели все остальные и она бы сбежала. Я осторожно кивнула Соне на своего жениха. Что удивительно, так то что саламандра отрицательно замотала головой. Я пожала плечами и отвернулась от нее. Наверняка у Сони просто плохое настроение.
        -  Ладно, семейство, прошу меня извинить, но я хочу посмотреть на бумаги, которые мне передал Сиел.
        -  Уже темно, Джастериус, - поджав губы сказала мама.
        -  Эванжелина, я не могу просто так сидеть сложа руки, - папа уже был у вешалки и надевал пальто. Я вскочила и подлетела к вешалке.
        -  Я с тобой.
        -  Нет, - твердо сказал отец.
        -  Я все равно туда пойду. Взломаю замок и войду. Ты это знаешь, поэтому просто возьми меня с собой, - я уже надевала свой полушубок.
        -  Вот об этом я говорил, когда сказал что пугаюсь за тебя. Так ты точно не выйдешь замуж, - проворчал папа, помогая мне справится с полушубком. - Хоть с Райденом попрощайся!
        -  Райден пока! - я выскочила за дверь и потянула за собой отца.
        Я почти бежала, что бы не слышать гневного сопения отца. Хотя видимость была отвратительной. Метель усилилась, было темно хоть глаз выколи, а еще и снег который лепил в глаза, поэтому по сути отца я и так не слышала. Ничего, он отыграется в академии.
        -  Миа слева! - услышала я через мгновенье истошный вопль отца. Я моментально поставила щит, но он не спас меня от набросившейся на меня зверюги. В темноте и метели я совершенно не видела кто на меня напал, только клыки и красные глаза. И еще зловонное дыхание. Зверь зубами разорвал рукав полушубка и клацал зубами около самого лица. Я собралась и пнула его ногой, затем ударив в него струей пламени. Зверь заскулил и скрылся.
        -  Папа? - я огляделась. В кромешной тьме и снегопаде я не видела даже вытянутую руку. - Пап! Отзовись!
        Паника потихоньку просачивалась в мозг. Вдруг на нас напала стая? Вдруг зверь был не один? Я позвала отца еще раз, прежде чем применила магию. Поставив воздушный купол от снега, я зажгла большой пульсар над головой и чуть не закричала. Папа лежал всего в трех шагах передо мной, весь в крови. Я кинулась к нему и начала тормошить что бы он пришел в себя. К счастью через минуту отец открыл глаза.
        -  Пап? Ты ранен? Где?
        -  Миа, успокойся, я цел. Кровь не моя. Мне только рукав прокусили.
        -  Я испугалась, - я помогла отцу встать и свернув оба заклинания мы двинулись дальше. На этот раз мы оба бежали. Достаточно быстро мы миновали ворота академии и ввалились в холл. Дежурил сегодня многострадальный магистр Хмурик, я только мысленно застонала.
        -  Джастериус? Миала? Что вы делаете здесь так поздно? - нахмурился магистр.
        -  Дела, Гектор, объяви пожалуйста патрулю что в городе объявились мертвые гончие.
        -  Что? Это правда? Откуда они могли появиться? - забегал магистр Хмурик.
        Мертвые гончие. Мерзкая нежить. Это мертвые волки и собаки, умершие в лесу и поднятые каким-то некромантом для служения. Их натаскивают годами, по идее, если это были они, то я вполне могла быть сейчас мертва. Потому как они обычно убивают своих жертв. Почему же гончая оставила меня в покое? Интересно.
        -  Правда Гектор, их по крайней мере двое, одна напала на меня, вторая на Мию. Мы будем у меня в кабинете.
        Мы поднялись в кабинет отца и скинули мокрую и порванную одежду. Папа тяжело вздохнул.
        -  Твоя мама опять будет ворчать, - сказал он осматривая нашу одежду. - Разожги камин, я думаю мы останемся тут до утра.
        -  Сообщи домой что бы все оставались у нас, на них тоже могут напасть, - взволнованно сказала я.
        -  Правильно, сейчас же скажу матери, - папа сосредоточился и закрыл глаза. Он создавал такое же облако, как и крестный, передавая сообщение для мамы.
        Я тем временем положила пару дров в камин и почти было уже запалила его, как увидела на дне обрывки бумаг. Я осторожно достала их и с удивлением узнала ровный почерк крестного. Камин я все же разожгла и с остатками бумаг подошла к отцовскому столу. Как я и предположила, на столе не было никаких документов. Вернее их остатки я держала в руках.
        -  Пап, у нас проблемы, - мрачно сказала я поднимая глаза на отца.
        -  Райден и твои подруги ушли через минуту после нас, - так же мрачно сказал отец.
        -  Вот черт! - выругалась я. - Только я не об этом. Пап, кто-то сжег документы от Сиела. Я нашла эти обрывки в камине.
        -  Что-то мне это все не нравится дочка, - отец подошел ко мне и уставился на остатки документов. - Слишком все круто. Нападения на эльфийский лес, мертвые гончие. Теперь вот еще кто-то в кабинет влез. Ты же знаешь я всегда ставлю охранные заклинания.
        -  Я пожалуй их проверю, - я отдала отцу бумаги и пошла к двери. Проведя по ним руками я с интересом уставилась на дверную ручку. - Пап у нас просто глобальные проблемы. Кто-то не просто взломал твои охранки, кто-то их уничтожил.
        Охранное заклинание все равно что бетонная стена. Приподнять такое что бы проскользнуть сложно. Представьте что кроме такой бетонной стены еще четыре стены из стихий. Кто-то не просто приподнял эти стены, кто-то смог их снести. У кого могло оказаться на это столько сил? Я прогнала от себя мрачные мысли, попытавшись, сосредоточится на новых охранных заклинаниях. Прежде всего, мне нужно было обеспечить защиту от прослушивания, все же то, что я собиралась обсуждать с отцом, было не для посторонних ушей. Отец понял, что я делала, и только усмехнулся в усы.
        -  Дочь, у тебя паранойя, - сделал вывод родитель. - Кто может нас подслушивать? В академии только мы и Хмурик.
        -  Пап, давай не будем с тобой сейчас спорить, какой-то хмырь снес твои охранные заклинания, а ты ведь не лох. Ты сам зачаровывал двери. Мне, если честно страшно думать, что есть кто-то сильнее тебя. Я привыкла думать, что ты самый сильный.
        -  Ох, ребенок, ты просто вгоняешь меня в краску. Обязательно всегда есть кто-то сильнее. Как только появляется достаточная сила добра, где-то появляется равная ей сила зла, в этом и состоит равновесие. Как только равновесие нарушится, мир рухнет.
        -  Я была на этой лекции, - ворчливо отозвалась я. Наверно все родители считают, что их чада недостаточно образованы. - Особенно, если учесть, что ее вел ты.
        -  Может ты там и была, но твой мозг явно был в других местах, - хохотнул папа.
        -  Давай к делу. Нам нужно связаться с крестным? Ну, что бы он нам выслал еще раз документы?
        -  Я займусь этим, а ты осмотри полки по темной материи, - отец открыл мне вход в его личную библиотеку. Это было смежное с его кабинетом помещение, вход в него был только из кабинета отца. Отец нажимал на скрытую пружину и один из стеллажей открывал вход. Надеюсь, что тот, кто проник к отцу, не знал об этом помещении. Библиотека в некотором роде была опасна. В ней содержались самые разрушительные и опасные заклинания, сведения о запрещенных ритуалах и самые жуткие проклятья. Я вошла в полутемное помещение и зажгла маленький пульсар, что бы дойти до камина. Подманив Соню, я быстро справилась с камином и отошла к книжным полкам. Стоит наверное описать данное помещение. Потолок был высоким и украшен росписью созвездий нашего мира. Красиво, но несколько темновато. Стены были обшиты деревянными панелями, что создавало ощущение уюта. Высокие стеллажи, заполненные книгами, их здесь было более сотни, а книг так и вообще тысячи тысяч. Мечта всей жизни, если не учитывать содержание некоторых. Поверьте, то, что иногда описывалось внутри некоторых, заставляло шевелиться волосы на голове даже у отца. Мягкий
ковер под ногами заглушал мои шаги. Я медленно шла по направлению стеллажей со сведениями о темной материи. Темная материя - это примерно и была темная материя. Необъяснимые пятна тьмы, живой, злой, всепоглощающей. Она временами появлялась то тут, то там в нашем мире. То, что произошло в эльфийском лесу, очень напоминало темную материю, хотя это можно было проверить только на месте. Сейчас отец поручил мне найти все сведения об этом явлении, и я добросовестно сгребла несколько книг и отошла к камину. Около него стояли два удобных кресла и я, сняв теплую кофту, устроилась в одном с ногами, благо рост у меня был маленький, и я могла спокойно устроиться в кресле.
        Первые две книги оказались для меня неинтересны и мало что объясняли. Третья же заставила меня практически задыхаться от ужаса, воображая будто кто-то способен на приведенные в книге ритуалы, для вызова темной материи. Хотя, утверждать уверенно я не могла, отец все еще не дал мне документы из эльфийского леса. Соня в камине недовольно заворчала и вперила в меня угольки глаз.
        -  Прости дорогая, но это не та книжка, которую можно читать вслух.
        Соня заинтересовано высунула мордочку из камина.
        -  Соня! Тут идет речь об очень плохих вещах, некоторые ради власти совершают ужасные вещи, и не несут за них наказания. Все ради власти и золота.
        Я услышала шаги и тут же захлопнула книгу. Вошел отец, на стол передо мной легла новая папка из темно-зеленой бумаги. Эльфы они и есть эльфы. Все зеленое.
        -  На чем остановилась? - отец опустился в кресло рядом со мной.
        -  На ритуалах. Пап, вот скажи, кто реально способен на такие зверства? Сознание же должно быть полузвериным для такой дикости.
        -  Миа, ты только что сама себе ответила на этот вопрос, - отец осторожно коснулся моей руки.
        -  Оборотни? - удивленно переспросила я. Дождавшись утвердительного кивка, я надолго задумалась. В общем, действительно, их сознание полузвериное. Скорее всего, некоторые разновидности оборотней все еще зависят от фаз луны и подвержены психологическим всплескам агрессии. - Можно задать чисто теоретический вопрос?
        -  Конечно, - кивнул отец.
        -  Чисто теоретически такой ритуал способен провести кто-то… Ладно. Скажу напрямик. Райден может такое совершить?
        -  Дочь, ты меня не уважаешь? Или считаешь, что я в людях совершенно не разбираюсь?
        -  Пап! Я спрашиваю у тебя о теории!
        -  Нет, Райден не смог бы совершить такой ритуал. Теоретически, - папа с нажимом выделил это слово, - у него слишком мало энергии и мозгов для такого.
        -  Валлея?
        -  Теоретически ее бы остановил только маленький резерв. Хотя она вроде у тебя помешана на мужском поле, ей просто не до этого. Вот если всерьез задумается о завоевании мира, думаю, что она сможет.
        -  Брр, - поежилась я.
        -  Миала, она никогда не доберется до таких книг. Поэтому сомневаюсь я в том, что она сможет такое провернуть. Даже этот даровитый вор не узнал о существовании библиотеки. Не тревожься почем зря. Давай мне книги оставшиеся, а сама просмотри материалы, которые прислал твой крестный.
        Я послушно отдала отцу книги, а сама открыла зеленую папку. Материалы были, мягко говоря, ужасающи. По словам крестного трупы были обезображены, практически изодраны в клочья, но что больше всего меня поразило, так это то, что трупы были стариками. Всем известно что эльфы не стареют, точнее очень медленно, но явно не за два часа до состояния десяти тысяч лет. Те что выжили, были ослаблены и постарели годов на сто или около того. Я раздраженно захлопнула отчет.
        -  Я не могу так работать! - рыкнула я так, что даже Соня удивленно посмотрела на меня.
        -  Что такое? - папа оторвался от книги.
        -  Я не могу по этим описаниям понять что произошло, я сама должна это увидеть, - я решительно взглянула на отца. - Я еду в гости к крестному!
        -  И думать забудь, - отец спокойно поправил очки и продолжил читать, я же была готова забулькать от возмущения. Вот так вот просто, не отрываясь от дела, практически запирает меня в клетку. - И не сопи так ребенок, у тебя свадьба скоро, а потом я надеюсь ты обо всем этом и думать забудешь.
        -  Папа! - я была готова разорвать папку лежащую на коленях на тысячи мелких кусочков, но вдруг настроение резко упала, я почувствовала что вот-вот расплачусь. - Пап, я по-твоему мнению совсем идиотка? Я что так плохо показала себя в учебе? Почему я не могу хотя бы чуть-чуть быть похожей на тебя?
        -  Миала, ты когда-нибудь поймешь. Это для твоего же блага дочь. Что ты можешь мне сказать по отчету?
        -  Ничего не могу, я же сказала, мне надо увидеть этих бедняг.
        -  Исключено. Минимальные сведения конечно, но кое-какие выводы у меня есть, вот хочу проверить совпадут ли они у нас.
        -  Судя по упоминанию о таком быстром старении, то напрашивается вывод о вытягивании жизненной силы.
        Отец удовлетворенно кивнул и сделал жест рукой что бы я продолжала.
        -  У меня еще есть предположение, что это может быть нечто вроде жертвоприношения с целью увеличить магический резерв.
        -  Сомневаюсь, думаю Сиел почувствовал бы возмущение магии такого масштаба. Это делалось незаметно, вот только почему хваленый эльфийский лес это допустил.
        Негодование отца было понятно, эльфы только что на каждом углу не кричали о том какой у них замечательный живой лес. Мол и лечит и врагов калечит и того кого не хочет не пускает. Честно говоря я знала это на собственной шкурке. Несколько раз мы с родителями ездили в гости к владыке. Так вот нас с папой лес пропускал только потому что просила мама или крестный. Нашей стихией был огонь, поэтому мы воспринимались врагами. К тому же, лес сообщал владыке о прибытии тех или иных сущностей, будь то званые гости или набег троллей, владыка узнавал все первым. Если бы проводили ритуал, то лес бы сообщил об опасности, да и сам владыка, как сказал отец, почувствовал бы такой всплеск магии. Значит кто-то незамеченным вошел в лес, что уже кажется чем-то нереальным, а что кто-то еще такое количество эльфов на тот свет отправил. Так, я кажется, начинаю повторяться.
        -  Что ж это за сила такая? - задумчиво накручивая на палец локон сказала я.
        -  Вот и мне тоже интересно, - отец не глядя бросил мне книгу, я так же не глядя поймала ее и начала изучать.
        Не знаю сколько прошло времени, когда мы с отцом услышали скрип половицы, я из положения сидя вскочила и заняла боевую стойку удерживая в ладони пульсар. Отец сделал тоже самое, но на несколько секунд раньше меня. Жестом показав мне следовать за ним он осторожно приблизился к двери.
        -  Милорд? Магистр Джастериус? Вы здесь? - послышался голос Хмурика.
        Мы с отцом осторожно выдохнули и убрали пульсары. Мне конечно хотелось заехать ему в нос вот таким, но папа же потом плешь проест. Тем временем Хмурик убедившись что нас нет, прошелся по кабинету, присел в отцовское кресло, на что папа обиженно засопел, Хмурик помахал руками, погримасничал и в конце концов ушел. Мы осторожно вышли из библиотеки. Соня ушла сама.
        -  Вот ведь! - всплеснул руками отец. - Вроде взрослый человек, а ведет себя как ты иногда!
        -  Пап!
        -  Домой нам пора Миа, уже рассвело, мама и так будет на нас ругаться.
        Мы натянули верхнюю одежду и спустились в холл. Хмурик сидел на дежурном посту. При виде нас он подскочил и кинулся в нашу сторону.
        -  Магистр Джастериус! Найдены мертвые гончие! Один патруль пострадал, найдены два трупа горожан, но гончих уничтожил второй отряд стражи.
        -  Плохо, - папа поджал губы. - Миа, у тебя сегодня ночной курс?
        Я кивнула. Ночным курсом мы называли вампиров обучающихся в нашей академии. Они не то что были опасны, нет. Просто предпочитали учиться ночью, у них пик активности был именно ночью.
        -  Отменишь?
        -  Нет, - я твердо посмотрела на отца. - Это мои единственные вменяемые ученики. С ними даже можно разговаривать спокойно.
        -  Ночью идти сюда опасно.
        -  Я попрошу кого-нибудь меня проводить.
        -  Миа…
        -  С вашего позволения ректор, я и мои стражи готовы встретить магистра Олмик у ее дома и проводить до класса, - послышался мягкий баритон. Я обернулась и улыбнулась принцу Эмбарку.
        -  Ваше высочество, во-первых вам уже нужно было быть в общежитии, а во-вторых не стоит так беспокоиться из-за меня. Я дипломированный боевой маг, и смогу сама за себя постоять.
        -  Заметно! - иронически хмыкнул отец. - Но моя дочь права, вам не стоит беспокоиться, ее проводят. Сейчас будьте добры отправляйтесь в общежитие нижними переходами, за окнами уже рассвело.
        Вампиры не боялись света, тем более они не сгорали от солнечных лучей, просто они не любили его. Их магия слабела от его воздействия и все же они очень ценили свою неестественную бледность. Поэтому я плотнее запахнула свой полушубок и засеменила за отцом. Видимо он крепко задумался, потому что забыл, что я ниже его ростом и что бы успевать за ним я почти бежала. Когда дыхание сбилось окончательно я тихо выругалась и прекратила бег. В конце концов уже светло, гончие мертвы, а дом я найду.
        -  Миала? Ты как? - рядом появился Фирзайяр. Мой коллега по академии, очаровательный дроу, он преподавал в академии магию хаоса. Не все, конечно, могли ее использовать, но и такие находились. Фир был высоким, подтянутым, красивым дроу и пользовался бешеным успехом среди дам. Какое-то время я сама вздыхала по нему, но папа быстро вправил мне мозги, и я, честно говоря, думала что в стенах академии мне можно забыть о личной жизни.
        -  Все в порядке Фир. Спасибо что спросил. Ты тоже сегодня у вампиров? - улыбнулась я ему. Все-таки с какой скоростью у нас в городе распространяются слухи. Просто поразительно. - Ты откуда узнал?
        -  Так Хмурик с утра всем растрезвонил, что мол на ректора и его дочь напала стая мертвых гончих. Ты сразу, говорят, в обморок упала, а магистр Джастериус, аки лев защищал родную кровиночку.
        -  Все, кранты Хмурику! - прорычала я, глядя на ржущего дроу. - Ничего подобного! Да, тварь сбила меня с ног, но мы отбились. Их было двое, кажется. В темноте не видно было.
        -  О! Так вы ничего не знаете? - округлил глаза Фир.
        -  Что такое? - насторожилась я.
        -  Гончих было целых девять, поэтому первый отряд стражей практически мертв весь. Два трупа горожан, и около десятка покалеченных.
        -  Вот ведь, - досадливо поморщилась я. - Как это вообще могло произойти? В городе не было возмущений магии, отец бы это отследил. За пределами Найранны? Тогда как они проникли в город? Сплошные загадки.
        -  По слухам Миа, кто-то сумел скрыть творимую магию.
        -  То есть гончих все же сотворили здесь? Уму непостижимо! Кто-то перетащил из леса девять трупов, поднял их. Натаскивал. Как мы это могли прозевать?
        -  Ты сразу не паникуй, все можно объяснить. Просто мы пока не знаем как. Иди домой, спи. Встретимся вечером, я за тобой зайду. Все же вдвоем в случае чего отобьемся.
        Мы попрощались с ним и я постаралась отыскать взглядом фигуру отца маячившую впереди. Да, все так, он был почти дома. На крыше нашего дома мелькнула темная тень и прежде чем она кинулась на отца сверху, я швырнула в нее огненным шаром. Отец отскочил от крыльца и на то место где он стоял, упал обгорелый труп мертвой гончей, я же летела со всех ног к дому. Подбежав я крепко обняла отца, меня немного потряхивало.
        -  Пап, - я вцепилась в его шубу. - Это что такое? Как это возможно?
        На звук взрыва открылась дверь и мама выглянула наружу.
        -  Что здесь происходит? - на последнем слове мама посмотрела вниз и увидела гончую. - Домой. Живо!
        В таком состоянии с мамой лучше не спорить. Отец втолкнул меня внутрь, после чего отодвинув труп к стене, захлопнул дверь. Мать сняла с меня полушубок и усадила на диван. Папа сам сел рядом.
        -  Что творится в этом городе? - встала перед нами Эванжелина.
        Мы же с отцом невидяще смотрели в одну точку переживая увиденное. Нежить не могла находиться там где находилась. Ее бы убил солнечный свет. Только вот мы сами видели гончую, и судя по тому как она двигалась, до нападения на отца, свет не мешал ей абсолютно. Это было неправильно, так не бывает.
        -  Джастериус! Я с тобой разговариваю! - прикрикнула мама.
        -  Эванжелина, я сам не могу этого понять. Если бы не Миала, я бы мог и не войти уже в эту дверь.
        -  Нежить не может напасть среди белого дня!
        -  Я тоже так считал, пока труп сегодня не увидел. Нужно оповестить градоначальника и начальника стражи. Пусть вводят чрезвычайное положение. Не выходи на улицу и не в коем случае не выпускай Лайю.
        Распахнулась дверь и в дом влетел Райден.
        -  Миа! Миа ты в порядке! Я так волновался! - оборотень сгреб меня в охапку.
        -  Райден? Ты как сюда попал? - ошалело смотрела я на своего жениха.
        -  Пешком, ты же помнишь, я не очень далеко живу.
        -  Райден! Это же опасно! Ты что вообще слепой? - я освободилась от его объятий и кричала в полный голос.
        -  Что произошло? - Райден осторожно присел на край дивана и в знак того что он внимательно меня слушает, склонил голову, от чего прядь светлых волос упала ему на лицо.
        -  Что произошло? - я возмущенно зашипела. - Ты что совсем ослеп! Около двери труп мертвой гончей валяется! Нежить такая! Мертвая гончая! Она днем напала! Ты вообще слепой да?
        Мама осторожно посадила меня рядом и взяла мои руки в свои. Надо признать, мои лапки меленько тряслись от пережитого ужаса. Райден непонимающе смотрел то на меня, то на маму, то на отца.
        -  Миа, на улице? Перед твоей входной дверью?
        -  Да, перед нашей входной дверью, - кивнула мама. - Я сама не видела нападения, но слышала звук взрыва, а когда вышла, увидела труп гончей и мужа с дочерью.
        -  Миледи Эванжелина, я только что из-за двери и перед ней ничего нет.
        -  Что? - закричала я и кинулась к двери. Распахнула ее на всю ширь и ошарашено уставилась на то место, где 20 минут назад лежала мертвая гончая. Даже снег не был примят на этом месте. - Пап!
        Ко мне подошел отец и так же удивленно уставился на тоже место. К нам присоединилась мама и мы озадаченно переглянулись.
        -  Коллективное помешательство? - неуверенно выдала мама.
        -  Эванжелина, ты же сама все видела, а как же обугленная крыша? - мы вышли подальше и увидели темное пятно на крыше дома. Я победно ткнула в него пальцем.
        -  Не могло все это нам привидеться!
        -  Только вот уже не с чем к градоначальнику идти, - поджал губы отец.
        -  Райден, без обид, но тебе сейчас лучше уйти. Могу сказать лишнее, - процедила я. - Сегодня уже не встретимся, так что до завтра.
        -  Ты помнишь о том что завтра в школе святочный бал? - выгнул бровь жених.
        -  Помню, - солгала я. - Как можно забыть? Оторвемся в конце года! Так сказать халявное празднество для нас.
        -  Понятно, ты совсем не в настроении, - Райден осторожно поцеловал меня в щеку (были прецеденты когда я могла и пульсаром швырнуть, ну паршиво мне тогда было).
        Мы с отцом спровадили маму в дом, а сами бросились к тому месту где когда-то лежала нежить. Я опустилась на четвереньки и попыталась принюхаться. Отец же сканировал место на примененные заклинания.
        -  Дочь, иногда ты меня пугаешь.
        -  Ты повторяешься папа. Я пугаю тебя нежеланием выходить замуж, пугаю методами работы, я вообще по ходу жуткая дочурка.
        -  Ты все же не хочешь замуж? - натянуто поинтересовался папа. - Ты не любишь Райдена?
        -  Пап, я люблю Райдена, я замуж не хочу. Разные вещи. Только я же вас с мамой знаю, пока замуж не выйду вы мне вздохнуть не дадите. Стой! - я принюхалась внимательнее. - Здесь все еще пахнет.
        -  Заклинаний здесь не применяли.
        -  Применяли папа, только мы не можем их отследить. Мне кажется хозяин пришел за своей зверушкой. Это тот кто смог это провернуть в пределах города, тот кто проник к тебе в кабинет. Я просто уверена в этом!
        -  Дочь! Успокойся. Знаю я этот блеск в глазах, сам в зеркало смотрюсь, - отец подошел ко мне и обнял за плечи. - Миала, завтра святочный бал в академии, скоро празднование нового года и вашей свадьбы. До этого тебе еще на девичнике погулять надо. Мама и Валлея так стараются.
        -  Да выйду я замуж! Что ж меня так сильно туда запихивают! - рыкнула я и вырвавшись из отцовских медвежьих объятий рванула в дом. Наскоро поев я прошла в свою комнату и забралась под одеяло. Меня ждет тяжелый вечер. Вампиры. Ммм… Красивые ведь сволочи. При этом их магия притяжения, это нечто. Все время ловлю себя на мыслях далеких от лекций которые я им читаю. Тем не менее вампиры наиболее восприимчивы к разбору таких сложных вещей как черчение пентаграмм и смена матриц заклинаний.
        -  Миа! - сквозь сон пробился шепот. - Миа ты спишь?
        Я приоткрыла один глаз и застонала. Лайа сидела у меня на кровати с самым решительным настроем.
        -  Если я скажу что я сплю ты меня разбудишь. Сестричка, ну мне нужно поспать. Это что-то срочное?
        -  Да, - категорично заявила сестрица.
        Я мгновенно открыла глаза и села на кровати. Лайа девочка умная, по пустякам меня дергать не будет.
        -  Что случилось?
        -  У меня под кроватью кто-то есть, - сказала сестра.
        Я вздохнула и встала с кровати. Сестра не врала, как-то такое уже происходило. Ночью я услышала, что Лайа плачет, наши комнаты находились рядом. Я пришла посмотреть что с ней, и заметила под кроватью кошмарника. Это мелкая домовая нечисть, которая селится под кроватями, чаще всего детскими и вызывает кошмары, страхом и питается. Для меня тогда осталось загадкой как так получилось что в наш дом попал кошмарник, папа сам лично заговаривал дом от таких нечистиков. У нас если честно даже домовой ходит по струнке.
        Я вошла в комнату и как ни старалась, но ничего не увидела. Я слазала под кровать, заглянула в шкаф, в тумбу. Пусто. Я посмотрела на Лайю.
        -  Милая, а ты уверена что там кто-то есть?
        -  Да.
        -  Хорошо, я лягу здесь, если что-то обнаружу, я прогоню эту гадость.
        -  Поймай ее в клетку! - сказала Лайа прищурившись.
        -  Зачем? - удивилась я. Я в детстве конечно коллекционировала нечистиков, но маме и папе это очень не нравилось. Мне предлагали завести собаку, кошку, птицу, даже на лошадь были согласны, лишь бы я выкинула своих питомчиков из дома. Я же втайне выпустила их в лесу, что бы папа не уничтожил их. Только вот Лайа ничем таким не увлекалась, поэтому мне оказалось непонятным ее желание сохранить зверушку.
        -  Я верну ее хозяину, - мстительно сказала сестра.
        -  Что? Ты знаешь кто тебе это сюда посадил? - я удивленно вытаращилась на сестру.
        -  Да, я тебе потом расскажу. У меня еще для тебя новость. Я слышала, что папа говорил маме на кухне.
        -  Лайа, как тебе не стыдно подслушивать! - пожурила я сестру.
        -  Так мне не рассказывать? - ехидно улыбнулась эта егоза.
        -  Еще чего! Давай. Рассказывай все секреты! - я улеглась в ее кровать, благо мой маленький рост позволял даже не сворачиваться в три погибели, и отогнула одеяло что бы сестра легла рядом.
        -  Папа сказал, что как только вы с Райденом уедете в Чармидию он отправится в эльфийский лес. Миа, а что такого в этой Чармидии?
        Я задумалась. Чармидия была в общем-то непримечательной страной. Это островное государство с довольно жарким климатом. Население дружелюбное, магов среди них мало, много оборотней, но в основном их вторые ипостаси это морские животные. Дельфины, киты, морские львы, редко это пернатые. Там было очень тепло поэтому эта страна была выбрана нами для медового месяца, что бы Райден месяц мог спокойно жить, а не мерзнуть в Найранне. Для меня там было скучновато, хотя я всегда любила море. Я утешала себя мыслью что смогу познакомиться с оборотнями - китами, и вдоволь наплаваться.
        -  Там красиво, - наконец-то сформулировала я наиболее обтекаемый ответ. Лайа к моему неудовольствию на этом не успокоилась.
        -  Миа, красиво и у крестного в лесу!
        -  К крестному меня сейчас отец на пушечный выстрел не подпустит. Поэтому я не смогу туда поехать, да и вспомни как на меня лес реагирует. Это вам с мамой там хорошо, а для нас с папой это полигон испытаний. Ты от темы не уходи. Значит папа все же собрался туда. Обидно.
        -  Миа, мне кажется они от нас еще что-то скрывают, - уже засыпая сказала Лайа.
        -  Мы это потом выясним, - устраиваясь поудобнее сказала я.
        Проснулась я от ощущения тревоги. В комнате сгустились сумерки, видимо за окном наступил вечер. Все вещи в комнате стали выглядеть несколько нереально. Сундук для игрушек, высокий деревянный платяной шкаф, столик и стул для игр и занятий. В общем комната Лайи была очень светлой, все было из светлой породы дерева (собственно как и весь дом, в свое время материалы и строителей присылал, по словам мамы, сам крестный и дом получился просто потрясающий) ковер на полу был тоже светлым, но что-то делало эту комнату в этот момент настолько темной и жуткой что даже мне стало не по себе. В этот момент на спинке кровати в ногах появилась костлявая рука. Я обмерла. Кто-то подослал к моей маленькой сестре неупокоенного духа. Эти твари присасывались к жертве во время сна и тянули жизнь из нее. Если кошмарник питался только эмоциями, то эта погань могла убить буквально за три дня. Я собралась с силами и накинула ловчую сеть из нитей света. Монстр попытался вырваться, но я свое дело тоже знала. Придала сети вид клетки для птиц и отнесла эту мерзость в подвал. Оттуда она точно не выберется, папа заговорил это
место так, что отсюда даже мышь не выберется. Я позвала домового.
        -  Хроня, - тихо позвала я. Через секунду передо мной стоял мужичок в лаптях и фартуке, видимо что-то в кухне мастрячил.
        -  Что изволит госпожа? - поклонился Хронька.
        -  Хронь, вот эту погань не видел кто в комнату Лайи подсадил?
        -  Видеть не видел, только знаю что это во время вашей помолвки госпожа было.
        -  Вчера? Хм. Хронь, последи что бы никто это не трогал. Если что - сразу говори мне.
        -  Хорошо хозяйка, - поклонился домовой, потом замешкался и снова посмотрел на меня. - Хозяюшка, я тут подумал, вы же скоро от нас уйдете?
        -  Да, Хронь, - улыбнулась я и присела на корточки рядом с домовым. - Скучать будешь?
        -  Конечно, хозяйка, если б вы меня тогда не вытащили я б давно одичал, - Хроня подошел и обнял мою коленку.
        Я вспомнила как мы первый раз встретились. Это было на практике у дроу. В принципе у меня была интересная практика, доводилось много интересного видеть. Жила я тогда в деревушке на границе земель дроу и в случае атак нежити выходила на передовые вместе с воинами дроу. Так вот, забрела однажды я в лес. Решила прогуляться, далеко отошла от деревни. Лес был очень красивым, живым, веселым, задорным. В приметы я верила, поэтому на пеньке оставила один припасенный с обеда пирожок, для лешего и спокойно гуляла по лесу, засмотревшись на белок в ветках вышла на какую-то полянку. Это потом мне Хроня рассказал, что это меня так леший вел. На полянке стоял полуразрушенный дом из которого слышался плач. Я подошла ближе и заглянула за разрушенную стену. Там прижавшись к остаткам печи сидел и плакал Хроня. Ростом ниже моего колена, со светлыми волосами усами и бородой. На вид ему было около 40, хотя Хроня говорит что ему около полутора сотен лет. Носит он белую рубашку расшитую красными нитками и льняные штаны серого цвета, на голове иногда я вижу у него соломенную шляпу, на ногах лапти.
        -  Почему ты плачешь? - спросила я у существа (тогда я еще не знала о домовых). В академии относились ко всей домовой сущности весьма скептически, мол не знаем, не видели.
        -  Исчезать не хочу. Злым становится не хочу, - поднял он на меня свои красные от слез глаза.
        -  Почему ты должен стать злым?
        -  Это мой дом, и он разрушен. Я его восстановить не могу, хозяина убили. Уйти не могу. Я темным становлюсь. Скоро злым стану. Диким. Не хочу! - снова заплакал мужичок.
        -  А уйти не можешь?
        -  Нет, я привязан к своему дому! - не поднимая глаз ответил мне мужичок.
        Я замерла и посмотрела на дом и мужичка со стороны магии. Действительно, все что сказал он было правдой. От дома к нему тянулась ниточка и связывала, порвать такую означало убить мужичка. Сам мужичок постепенно как бы темнел, с каждой минутой его фигура становилась темнее и темнее. Я закусила губу стараясь понять как бы помочь ему. Разорвать нить нельзя. Стоп! Не надо рвать, надо привязать нить не к дому, а к чему-то другому!
        -  Как тебя зовут? - спросила я мужичка.
        -  Хронька. Можно Хроня.
        -  Хроня, я могу оторвать тебя от дома и привязать к чему-то поменьше, - я порылась в карманах и нашла только дешевенький амулет от сглаза купленный мной на местном рынке. - Извини, кроме этого ничего не нашла. Хочешь я это сделаю?
        -  Кому я такой нужен, бездомный домовой! - снова заплакал он.
        -  Ты - домовой? Обалдеть! Хроня, а хочешь у меня жить? Я правда не отсюда, но у меня есть дом. Хочешь ко мне?
        -  Ты меня возьмешь? Правда?
        -  Да, давай я сейчас тебя привяжу к этому амулету, а потом вместе с тобой решим, хорошо?
        Хроня только кивнул, я же сосредоточилась и стала осторожно развязывать невидимую нить. Осторожно развязала узлы на доме, их было не много не мало, а целых пятнадцать, и так же аккуратно привязала нить к амулету. Потом уже Хроня мне рассказал что каждый узел на нити, это год жизни в этом доме. После того как я привезла Хроню домой мы решили не привязывать его к нашему дому. Он был волен выбирать себе дом. Так сказать свободный домовенок. Хроня уже дважды просился уйти со мной в новый дом, но я отказывала. Хроня нужен был Лайе, маме.
        -  Может все-таки мне с вами, хозяюшка? - снова печально посмотрел на меня Хроня.
        -  Хроня, ну нельзя. Я же тебе доверяю как никому другому, кто мне еще в случае чего расскажет что с Лайей? Что с мамой и папой? Кто будет по ночам Лайе ватрушки печь? Не прячь глаза, я знаю что ты ее балуешь, ты и меня так баловал. Я помню Хроня. Я ни минуты не жалею что я тебя спасла. Ты мое маленькое домашнее чудо. Будешь охраной и защитой для Лайи.
        -  Хорошо хозяйка, но вас я тоже очень люблю.
        -  Я знаю Хроня. Со мной все будет хорошо.
        -  Не доверяю я ему. Вроде и хорош во все, да только не могу, с души воротит. Хозяйка он…
        -  Хронь, он плохой?
        -  Нет, - после долгой паузы сказал домовенок. - Темный он.
        Опять это слово. Что ж все вокруг моего жениха блондина темным называют. Я даже на него с помощью магии смотрела. Нет там ничего темного.
        -  Я посмотрю Хроня. Посмотрю. Если что - меня ведь никто из дома не выгоняет. Всегда могу вернуться.
        -  Только б он вас не обижал, - заломил руки Хроня.
        -  Не посмеет. Кто меня обидит, тот трех минут не проживет, - пошутила я. - Хронь, ну мы договорились, смотри что бы никто эту гадину в подвале не трогал. Если что - хозяйка этой дряни - Лайа.
        -  Хорошо.
        Я поднялась по лестнице и пошла к Лайе. Та уже сидела на постели и ждала меня.
        -  Все. Нет твоего монстра. Поймала. В подвале клетка стоит, я Хроню предупредила. Все? Больше никого нет?
        -  Нет, тебя мама искала.
        -  Так и не скажешь кто это тебе устроил? - спросила я уже у двери.
        -  Нет. Ты узнаешь. Сама.
        -  Ну хорошо, увидимся завтра. О! Лайа! Сестричка, поможешь? - я хлопнула себя по лбу и просительно посмотрела на младшую сестру.
        -  В чем?
        -  Завтра в академии святочный бал, а я даже не думала о нем, - виновато посмотрела я ей в глаза.
        -  Хорошо, попроси только маму со мной сходить.
        -  Спасибо тебе мое солнце! - я подбежала и чмокнула сестру в макушку.
        Дело в том, что недавно я заметила, что сестра замечательно выбирает для меня одежду. Вроде и младшая, а в лавке готового платья находила для меня такие вещи, которые бы я просто пропустила. Они всегда сидели отлично, нигде не жали, не терли и вызывали у меня полный восторг. Вот и в этот раз я попросила Лайю подобрать мне что-то для бала. Не признаваться же отцу и Райдену что я напрочь забыла об этом событии.
        Я вышла из комнаты и тут же налетела на маму.
        -  Я тебя по всему дому разыскиваю! Тебя уже Фирзайяр ждет!
        -  Уже так поздно? Мам, а поесть?
        -  На столе, одевайся и поешь вместе с Фирзайяром. Я усадила его чай пить.
        -  Хорошо, мам, у меня еще просьба. Завтра сходи с Лайей к швеям.
        -  Схожу. Бегом.
        Я наскоро привела себя в порядок, надела темные брюки и черную легкую рубашку с жабо и рукавами расходящимися складками у запястий. Вроде и простенько и закрыто под горло, но выглядит стильно. Волосы пришлось убрать в хвост. Через минуту я уже выскочила в столовую.
        -  Привет Фир. Прости что заставила ждать, на улице очень паршиво?
        -  Нет, не очень. Даже метели нет, луна светит вроде ярко. Ешь шустрее, а то мы на лекции опоздаем. В меня уже эти плюшки не лезут.
        -  Врешь, потому что ты опять за плюшку хватаешься, - прочавкала я стараясь запихать в себя как можно больше вкусных плюшек. Все же всю ночь с вампирами сидеть, они-то сытые будут, а сытый, как известно, голодному не товарищ.
        -  Да возьми ты их с собой! На перемене стрескаешь, - запил чаем очередную сдобу дроу. Я только поморщилась.
        -  Не могу. Эти нелюди все чуют, а потом половину урока комментируют. Что я съела, в каком количестве и сколько это каллорий. Вроде нигде лишнего нет, а после слов этих полупрозрачных девиц, начинаю сама считать сколько я съела. Все, пошли. Иначе действительно растолстею. Мам, пока! Папе тоже, когда проснется.
        Фир галантно помог мне одеть полушубок и мы вышли в ночь. Дошли до здания академии без помех, нас с полпути провожал отряд стражи. Видимо они надеялись услышать от меня, что папа уже вычислил гада, который поднял мертвых гончих, но увы. Мне нечем было их обнадежить, поэтому у дверей академии мы их поблагодарили и распрощались. Сегодня дежурила в академии магистр Хлоя. Стервозная особа пятидесяти лет искренне считающая, что кроме нее в этой академии никто преподавать не имеет права. Кстати говоря преподавала она магботанику, как выращивать мандрагору, как правильно собирать огнецвет, и чем бороться с колорадским жуком. Мне она проходу не давала персонально, потому что я свое место получила только потому что папа ректор академии. Что я с удовольствием бы носилась по трактам в поисках приключений, собственно никто не интересовался. Поэтому ее мы постарались проскочить на предельной скорости, бросив только приветственные слова. Я попрощалась с Фиром и пошла в свой кабинет. Какого же было мое удивление, когда я увидела свою подсобку в состоянии "здесь был взрыв". Все вещи были разбросаны, некоторые
бумаги порваны, ни одной целой склянки. Я скрипнула зубами и посмотрела на комнату с помощью магии. Вот тут мне понадобилась стена что бы прислониться к ней. Не было следов. Вообще никаких. Как будто здесь никого не было. Что тут творится? Кому и что нужно было здесь? Еще раз скрипнув зубами я сотворила вестника для родителей с просьбой папу зайти когда он прибудет в академию. Потом вызвала магистра Хлою.
        -  Хлоя, кто-нибудь просил у вас ключ от моей подсобки?
        -  Нет, магистр Олмик. Что-то произошло?
        -  Кто-то вломился ко мне в подсобку и устроил там черт знает что.
        Хлоя прошла в мою подсобку, осмотрелась и едко хмыкнула.
        -  Вам прислать уборщицу? На вашем месте я бы почаще это делала.
        -  Что вы имеете в виду? - нахмурилась я. - Постойте! Вы что же, думаете это я все устроила?
        -  Это же очевидно, Миала. Следов присутствия чужого нет. Вывод напрашивается сам, - мерзко улыбнулась эта крысиная блондинка.
        -  Не смею больше вас задерживать, - процедила я и посторонилась что бы она могла выйти. Да! Конечно это все устроила я! Сама разбила склянку с чешуей дракона! С рогом единорога! Да я полгода носилась за этой козой с рогом что бы сантиметрик подпилить! Естественно я не убивала единорогов, иногда им можно подпиливать рога сантиметра на три. Только вот для этого их надо поймать и объяснить что им ничего плохого не будет. Я только скрипнула зубами.
        Подняв глаза я заметила что аудитория уже заполнена учениками. Вот как они умудряются так беззвучно рассесться все сразу.
        -  Магистр…
        Я в возражающем жесте подняла руку. Группа притихла, а я мысленно думала каким бы способом я бы убила Хлою.
        -  Магистр…
        Я возмущенно шикнула, все же я была на взводе, а они рисковали получить внеплановый зачет. Я стояла прислонившись к стене и мысленно прожигала дыру в паркете. Принц Эмбарк нарочно громко поднявшись подошел ко мне и сняв с меня полушубок передал его одному из своих стражей. Принц усадил меня в мое кресло и приказал кому-то из класса принести мне сладкий чай. В этот момент я была готова стереть в порошок как минимум полстраны, поэтому на возражения не хватило самообладания. Эмбарк был ровно на сто лет старше меня, поэтому иногда позволял себе относиться ко мне с отеческой заботой. Правда гораздо чаще он на полную катушку включал свое вампирское обаяние и тихонько смеялся над моими попытками закрыться от него щитами.
        -  Миала, что случилось? Кого пойти и обескровить что бы ты снова могла связно выражать мысли? - мягко спросил Эмбарк.
        -  Никого, - сквозь сжатые зубы процедила я.
        -  Не верю. Давай еще раз.
        В этот момент в дверь вошел ректор. В смысле папа. Он кивнул на приветствие группы и быстро направился ко мне. Эмбарк понятливо отошел от меня и занял свое место. Отец наклонился ко мне:
        -  Дочь, что произошло?
        -  Зайди в подсобку, - также сквозь сжатые зубы процедила я. Отец не пожелал сам отправиться в подсобку, он поднял меня и потащил за собой. Как только он увидел что стало с моим личным пространством папа быстро закрыл дверь и накинул на нас звуконепроницаемый купол. - Это кто сделал?
        Я взорвалась:
        -  Я! Пап! Ты меня за идиотку держишь? - кричала я. - По-твоему я сама тут все перевернула, послала тебе вестника и сижу тут вся от нечего делать?
        -  Ну успокойся. Я неправ.
        -  Еще эта Хлоя! Пришла и скалится, мол убираться надо чаще! А тут все мои склянки перебиты! Как мне теперь ритуал делать? Я как буду тут выплясывать? Как зулусы из Мумбабвы?
        -  Все! Успокойся! - папа уже откровенно нервничал из-за моего состояния, а я чувствовала что воздух вокруг меня начал плавиться.
        -  Райден сволочь! Меня чуть не сгрызли, а он меня за слабоумную держит! - мои волосы вырвались из хвоста и поднялись от невидимого раскаленного ветра. - Тварь какая-то подселила к Лайе неупокоенного!
        В этот момент папа дал мне пощечину. Я обмерла. Воздух снова стал нормальной температуры, а я смотрела на отца глазами полными слез. Он раньше никогда такого не делал. Как он мог? Я сняла защитный купол и выскочила из кабинета.
        -  Все свободны и могут идти, - бросила я вырывая у стража свой полушубок. Выскочив из академии я помчалась куда глаза глядят. Просто бесцельно. К Райдену я идти не хотела. В наличии дома подруг я сомневалась, с матерью видеться в этот момент не хотела. Я пошла в трактир. Мне всегда нравилось его название. Вывеска гласила: "Пьяная фея". Я недолго думая вошла внутрь и уселась за один из пустующих столиков. Не сказать конечно что трактир был пуст. Это как в той мысли что кто-то видит полупустой стакан, а кто-то полуполный. Кстати говоря, здесь была парочка учеников вампиров из того класса, что по идее должен был находиться у меня на лекциях. Они затравленно стали оглядываться в поисках выхода, но я махнула рукой что бы сидели. Волосами я старательно прикрывала красный след от ладони отца. Конечно, я знала азы целительства, но все знают что самолечением никто из магов заниматься не может.
        Я осмотрелась повнимательнее в ожидании разносчицы. Что ж, у окна сидели те самые вампиры в количестве трех штук. У двери устроилась группа наемников, кажется в этой группе людей я заметила пару эльфов, то есть заказы если выполняются, то выполняются на все сто процентов. В середине зала развеселая компания гномов. С этих взять нечего, днем - работа, ночью кутежи. Кажется еще была пара эльфов, но их я заметила краем глаза, а потом подошла разносчица.
        -  Доброй ночи, что желаете? - вежливо осведомилась она. Ого, не ожидала от этого заведения такого обслуживания.
        -  Бутылку красного эльфийского, и копченого мяса.
        Разносчица понятливо кивнула и унеслась за моим заказом. Через несколько минут его принесли. Я налила себе полный бокал и первый выпила залпом. Да уж. Эльфийская здесь наверно только цена этого напитка. Второй бокал я пила уже медленнее, потихоньку уплетая копченое мясо. Вот мясо было именно того качества, которого оно стоило. Претензий не было. Когда я наливала третий бокал около стола послышалось деликатное покашливание. Я подняла глаза и увидела вампира.
        -  Магистр Олмик, - начал было юноша, но я остановила его.
        -  Нейлес, какой я тебе тут магистр? Это в академии я магистр, а тут я Миала. Успокойтесь вы, не буду я вас оценки портить и отмечать что вас не было. Как видишь меня и самой нет на лекции, - мдя, вроде вино заказывала, а по градусам видимо это было нечто круче чем вино.
        -  Миледи, - все же настаивал вампир. - Может мы можем…
        -  Нет. Нейлес, все в порядке, я понимаю что я сейчас зря прошу, но все же, может лучше если мы сделаем вид что мы друг друга тут не видели? - естественно он всем расскажет, просто есть вероятность что об этом забудут. Ведь после святочного бала, рождество, новый год, моя свадьба и меня месяц никто не увидит. Есть и такой вариант, и он не может не радовать.
        -  Так может я вам компанию составлю? - улыбнулся этот нахал и присев включил все свое вампирское обаяние. Я аж ротик открыла от такой наглости.
        -  Ты что, паршивец, меня клеить собрался? - прищурилась я когда первый шок прошел. - А ну кыш отсюда! Иначе вылетишь из академии даже не успев пожаловаться Эмбарку!
        Вампир и его компания очень быстро ушли. Я продолжила свой внеплановый свободный вечер. Бутылка подходила к концу (узнают родители - казнят) когда рядом с моим столом возникла еще одна фигура. Я раздраженно забросила ноги на соседний стул и процедила:
        -  Нейлес, я дважды не повторяю, если ты сию же минуту не исчезнешь, то я тебе не завидую!
        -  Прошу прощения миледи, - послышался мурлыкающий баритон откуда-то сверху. Я пристыжено убрала ноги и виновато посмотрела наверх.
        -  Простите милорд, - пролепетала я, глядя на этого мужчину. Темные волосы забраны в хвост, взгляд карих глаз насмешливый и в то же время несколько настороженный. Стоит, казалось бы в свободной позе, но чувствовалось что при малейшем признаке опасности моментально примет боевую стойку. Расу мне определить не удалось, но скорее всего человек. Маг. Плечи широкие, за ними виднеется рукоятка меча. Одет в темный полушубок, и черные утепленные штаны с серебряными заклепками. Я мысленно присвистнула прикидывая сколько это все стоило. Маг явно не из бедных. Я снова откашлялась и продолжила. - Простите милорд, я приняла вас за другого.
        -  Могу я присесть? - незнакомец вопросительно выгнул бровь.
        -  Конечно, - я искренне надеялась что пятен от моих сапог там не осталось.
        -  Что делает столь прекрасная особа в таком месте?
        -  Так, - я раздраженно опустила голову и сосчитала до десяти. - Милорд, если вам нужна компания на ночь, то вы не к той подсели. Так же смею добавить что из меня сегодня чудовищный собеседник, поэтому на конструктивную беседу не надейтесь.
        -  Миледи, я не в коем случае не хотел вас обидеть. Просто, как бы вам это сказать, - замялся мужчина. - Вы выделяетесь из местной публики.
        Я досадливо поморщилась, ну да, не завсегдатай я такого рода заведений.
        -  Виновна, - просто пожала плечами я. - Я здесь первый раз, хотя этот трактир как раз между моим домом и местом моей работы. Всегда нравилось название, но воспитание, а главное родители не позволяли мне переступить порог этого места.
        -  Что же изменилось?
        -  Отношение. Впрочем, я не уверена что вам будет интересно выслушивать меня милорд.
        -  Позвольте представиться. Мое имя Гайлар. Для вас - просто Гай.
        -  Миала. Для вас - просто Миала, - улыбнулась я. Мией меня называют родители и близкие друзья, нечего всяким прохожим сокращать мое имя до кошачьей клички.
        -  Я слышал, как один вампир назвал вас "магистр Олмик". Мне казалось что это мужская фамилия, принадлежащая одному очень известному магу.
        -  Гай, вы знаете кто я, с определенной целью пересели ко мне за столик, потому что если вы слышали диалог с вампиром, то вы здесь довольно давно. Следовательно, у вас ко мне некое дело. Давайте не будем разыгрывать здесь сцены удивления и вы просто скажете что вы от меня хотите.
        -  Да, вы истинная дочь своего отца. Я был знаком с Джастериусом, мы вместе проходили практику. Я недавно в городе, вот хотел с ним повидаться.
        -  Да ладно? Вы серьезно? Вы учились вместе с папой? Это шутка? Папа сейчас выглядит на сорок, или даже чуть больше. Вам меньше! Вы не могли учиться с ним в одно время.
        -  Я учился в другой академии, в другой стране. С твоим отцом мы только практику вместе проходили, - поправил меня Гай. Я же начала с новым интересом рассматривать нового знакомого. - Двум магам в эльфийских лесах пришлось нелегко. По-твоему сколько мне лет?
        Я прищурилась. Что-то мне подсказывало что он гораздо большее чем просто маг. На вскидку ему было около 30-35, это означало что ему за сотню точно, но вот есть ли ему двести лет, я не могла сказать.
        -  Вы выглядите лет на сто семьдесят, - предположила я. Видимо я ошиблась, потому что Гай искренне рассмеялся. - А если честно, правда. Сколько вам лет?
        -  Папа расскажет, - подмигнул маг. - Выкладывай девица, что здесь делаешь?
        -  От родителей прячусь, - буркнула я. Настроение снова стремительно стало падать.
        -  До утра еще часа три, так что ты успеешь мне все пересказать.
        -  А потом?
        -  А потом я верну тебя родителям. Хочешь ты того или нет, - осклабился этот гад. Я начинала понимать почему папа не звал его в гости.
        Я вздохнула и как можно короче пересказала Гаю все что произошло за последние два дня. Включая помолвку, неупокоенного в комнате Лайи и того что сделал отец в подсобке. Почему-то именно факт пощечины огорчал меня больше всего.
        -  Я понимаю, что я была невменяема, меня надо было остановить, но не так же. Он мог плеснуть на меня воды, дернуть за хвост, не знаю, что-нибудь еще, но пощечина меня так обидела.
        Гай внимательно все выслушал, положив голову на сцепленные руки, согнутые в локтях. Он не перебивал, только уточнял некоторые детали, такие как например сколько мы знакомы с Райденом, не против ли был отец и все тому подобное.
        -  Что я тебе могу сказать Миала? Только то, что твой отец растерялся, скорее всего, ему нужно было срочно вернуть тебя к действительности, иначе последствия были бы весьма плачевны. Что он сделал это именно так, его не оправдывает, но постарайся понять, он испугался за тебя. Самый большой страх мы испытываем за тех кого любим.
        -  А у вас есть семья?
        -  Нет.
        -  Что совсем? Ни жены, ни детей? Никого?
        -  Никого, я не задерживаюсь долго в одном месте. Это скучно.
        -  О! - восхищенно выдохнула я. - Я бы так хотела жить как вы Гай!
        -  Что? Ты не в своем уме! Ты замуж скоро выходишь, я на свадьбу приехал Миа.
        -  Только вот это не значит, что я этой свадьбы хочу Гайлар.
        -  Ты бы хотела выехать на тракт и совершать подвиги как твой отец? - усмехнулся маг.
        -  Да! Именно этого! Я бы…
        -  Девочка ты понятия не имеешь о реальной жизни! - одернул меня Гай. - Ты не доедешь даже до Гномьей дороги, не то что уж до Пайлежского тракта. Тебя убьют раньше чем ты сотворишь пульсар.
        -  Я боевой маг! - зарычала я. - Почему все относятся ко мне как к домашней кошке, предназначение которой только мурлыкать на коленях у хозяина?
        -  Пошли, кошка, - усмехнулся Гайлар и бросив деньги на стол поднял меня за шкирку.
        -  Я пойду сама. Тем более вы не знаете где я живу! Вот! - я показала магу язык.
        -  И она еще собралась на тракт! - закатил глаза Гай. Он помог мне одеть полушубок снятый мной в помещении и мы вышли в рассветные сумерки. Практически тут же меня поймал патруль и нас фактически отконвоировали до моего дома. Гай уважительно присвистнул. - Нехило Джастериус обосновался.
        Я открыла дверь и вошла в дом. На меня воззрились аж семь пар глаз. Здесь были и мои подруги и Райден и даже Фир! Я было подалась назад, но меня с хохотом вернул на место папин друг. Ко мне подлетела мама и крепко обняла.
        -  Не делай так больше никогда, - шептала она поливая меня слезами. - Мы уже не знали что и думать. Где ты была?
        -  Ээээ… - замялась я. Сказать маме где я была, означало спеть песенку: "Водка, пиво и вино! Здравствуй мама я в…". Естественно я не могла позволить родителям знать такое обо мне. По крайней мере, пока они на нервах, а то сейчас огребу и по второй щеке.
        -  Я нашел ее в "Русалочьей песне", - пришел мне на помощь Гай.
        Конечно не такое уж благопристойное заведение (по мнению моих родителей), но и не самый низ (хе-хе, знали бы они правду). Вся семья меня облапала, так что я чувствовала себя как тряпичная кукла, которую осматривают на предмет брака. Дольше всего придирался Райден. Он осмотрел меня с ног до головы, заглянул в глаза, принюхался и тихо, так что бы только я слышала, произнес:
        -  Ты пила.
        -  Тебе какое дело? Или после свадьбы я уже и расслабиться не смогу? - гневно прошипела я. Райден внимательно посмотрел на меня и отошел. Тоже мне великий судья нашелся, я же его не спрашиваю где он бывает и что пьет. Если он думает, что я идиотка, то это его проблемы. Папа видя что я снова готова порвать всех на мелкие тряпочки быстренько постарался всех спровадить. Как бы странно это не звучало, но остановила всех Лайа.
        -  Подождите минуточку! - сказала она и умчалась.
        Через минуту она принесла клетку с нежитью из подвала, та злобно шипела и пыталась оцарапать сестру, но Лайа осторожно держала клетку. На наших глазах Лайа пронесла клетку через всю гостиную и отдала ее…Каллисе. Я впала в ступор. Видимо и все остальные тоже, кроме Лайи.
        -  Ты забыла это в моей комнате, вот, забери. Мы с Мией не сломали, - Лайа улыбнулась и отошла к маме.
        -  Это видимо какая-то ошибка, - прошептала Каллиса, продолжая держать клетку. Только вот ведь парадокс, нежить заметно успокоилась в ее руках. Что означало два варианта, либо Каллиса тоже нежить, либо она ее хозяйка.
        Внезапно Каллиса оскалилась, швырнула клетку в меня и отца и выскочила за дверь, естественно папа поймал клетку, нежить даже не вырвалась, но время было потеряно.
        -  Я думаю, мы пойдем, - осторожно сказала Валлея. Для меня так и осталось загадкой, знала она об этой гадости, или Каллиса действовала в одиночку.
        Валлея, Райден и Фир ушли. Остались только мы и папин друг. Я осторожно подошла к дивану и села. Ощущение было того что пол немного шатается.
        -  Мам, - еле слышно сказала я. - Ты только не говори, что ты меня предупреждала. Я поняла уже. Мне только интересно, Валлея в этом замешана?
        -  Не знаю, - сказала Лайа. - Как Каллиса выходила из моей комнаты, я видела, но вот где была Валлея я не знаю. Это было когда вы с мамой в кухне были, на помолвке.
        -  Так. Давайте пока на минуту забудем, что тут произошло. Свадьба. Может отложим? - спросила мама.
        -  Нет! - твердо сказал папа. Хорошо они все обсуждают, без меня главное. - Какая отмена? Завтра прибывает Сили и еще пара высокопоставленных гостей. Послезавтра, когда уже соберутся все гости, будет мальчишник, я надеюсь все помнят, что его устраиваю я. На следующий день - девичник и еще через два дня свадебная церемония. Все будет строго по плану.
        -  Каллиса не будет подружкой невесты, - твердо сказала я.
        -  Конечно нет, - твердо сказала мама. - Пусть приедет Пенелопа, вы в детстве дружили.
        -  Мама! - возмутилась я. - Мы с Пиней поссорились в том же детстве, до сих пор ее видеть не хочу. Потом, а пока оставим все как есть. Валлея справится. Все будет по плану, просто сказать надо оркестру, что мелодия будет покороче. Теперь у меня другие вопросы. Первый. Папа, ты узнал что было с моим кабинетом? Почему там был вид как будто там ураган прошел?
        -  Один след удалось нащупать, мне показалось, что повеяло магией нежити. Темной. Как будто это была гончая.
        -  Или ее хозяин, - мрачно завершила я. - Теперь второй вопрос. Почему ты меня ударил? Пап, только не надо врать что у меня была истерика. Там ей даже не пахло. Вокруг меня закружилось что-то, но я не успела разобрать что это такое было.
        -  Джастериус, - мама мягко усадила отца на диван и села рядом с ним. - Нам пора рассказать ей. Нельзя скрывать вечно. Гай, тебе тоже придется нам помочь.
        -  Родители, вы меня пугаете, - поежилась я.
        -  Прости милая, но другого выхода не было. Видишь ли, так получилось…
        -  Так! Папа! Давай без окольных путей. Что произошло и чем это завершилось, и завершилось ли?
        -  Ты родилась мертвой, - сказал Гай.
        Я нервно хихикнула. Потом рассмеялась и не могла остановиться. Я что же, мертвечина ходячая? Наверно это была истерика, но как бы вы отреагировали на новость о том, что вас по идее нет в живых.
        -  Если ты не остановишься, тебя ударю я, - пообещал Гай. - Либо выслушивай все, ведь это ты настояла, либо разбирайся сама, раз уже такая взрослая что бы напиваться.
        -  Хорошо, - мне все же удалось унять истерический смех. Я выпрямилась на диване и ко мне подошла Лайа. Она села рядом и обняла меня. Я обняла ее в ответ. - Если я родилась мертвой, то почему я сейчас здесь?
        -  Помнишь сказку что мы читали? У одной принцессы была фея крестная.
        -  У меня тоже есть фея крестная? - мои глаза стали похожи на блюдца. Хорошо, опустим тот факт что я не принцесса. Представим, что у меня реально есть фея крестная, тогда где эту моль пришибленную носило всю мою жизнь?
        -  Не совсем, - отец отвел глаза.
        -  Ну? - не выдержала я. - Ведьма? Дроу с направлением Жизнь?
        -  Прекрати. Твои родители думают как смягчить новость, а ты ведешь себя как избалованный ребенок, которому игрушку не дают.
        -  Пап. Кто моя крестная?
        -  Смерть, - простой, короткий и понятный ответ. Только я что-то не радуюсь. Ничего подобного я никогда не видела в книгах. Никогда не слышала. - Она пришла сразу, за тобой. Что-то увидела в тебе, мы не знаем что, но она предложила тебе жизнь, в обмен на родство с ней. Мы согласились. Что бы уравновесить как-то ее родство крестным стал Сиелинниел. Ты сама знаешь, что у него самое сильное направление Жизни.
        -  Самое сильное было у драконов, - вздохнула я. - Только они мертвы. Есть еще что-то что я должна знать? Что это была за сила вилась вокруг меня?
        -  Ее сила Миа. Тебе нужно знать ее предостережение. Не знаю почему именно этот возраст, не спрашивай. Тебе нужно выйти замуж в 26 лет. Не знаю почему она так сказала, но это было предостережение. Иначе эти силы возрастут и произойдет что-то очень нехорошее, - ответила мама. - Пойми, родная. Я любила тебя даже еще до того как ты появилась на свет. Я не могла позволить тебе умереть. Поэтому, прости.
        Я пересела к маме и обняла ее.
        -  Мам, все нормально, не переживай. Выйду я замуж в этом году. Не переживайте только. Просто понять не могу, как ее сила вылезла? У меня направление Огонь.
        -  Не знаю, с этой точки зрения ты очень интересный экземпляр для изучения, - усмехнулся Гай. - Только боюсь твоя семья не даст мне тебя препарировать.
        -  Циник, - буркнул отец. - Поэтому понимаешь как мы испугались что ты нечисть коллекционируешь? Мы с мамой в шоке были. Иногда ты видишь то, что даже сильным магам не под силу. Например нить между Хроней и его старым домом. Я ее конечно тоже увидел бы, даже скорее всего развязать бы сумел, но не факт что я бы при этом не повредил домовому.
        -  Поэтому ты меня посадил на короткий поводок? В смысле после практики посадил в Академию.
        -  Нет уж дочка, - усмехнулся в бороду отец. - В Академии ты бы преподавала бы в любом случае. Мы с мамой вас слишком любим что бы отпускать.
        -  Ясно. Ладно, давайте ужинать и спать. Завтра прибывают гости, а вечером этот праздник в Академии. Лайа?
        -  Твой наряд лежит у тебя в комнате, - кивнула сестрица.
        -  Спасибо, - я чмокнула маму и сестру в щеки. - Вы у меня просто чудо.
        Я умчалась смотреть платье в свою комнату. Не думайте что я не думала о своей "новоприобретенной" родне. Очень даже думала, но что я могла сделать? Тем более замуж я все равно хотела. Так что стоило ли раньше времени паниковать? Я так не думала. Поэтому в тот момент лишь недоуменно смотрела на лежащее на моей постели платье, оно конечно было бесподобным, но… что это?
        -  Лайа? Мама? Это что такое? - я высунула голову из комнаты в коридор.
        Платье было коротким, с пышной нижней юбкой красного цвета. Само платье было черным с вставками красного шелка на корсете. Корсаж был очень плотным, зашнуровывался красными лентами. Платье было без бретелек, очень конечно красивое, но…оно было вампирское. То есть, конечно, мода от рас не зависела, но все же такие вещи предпочитали вампирессы.
        -  Так и знала что ты забыла, - Лайа попросила жестом что бы я наклонилась и когда я это сделала, она постучала кулачком мне по голове. За гулкий звук мне стало стыдно (потом я узнала, что это Гай наколдовал). - Миала! У тебя завтра бал маскарад. Ты должна быть на себя не похожа.
        -  Да? - удивленно спросила я. Иногда я поражаюсь своей невнимательности.
        -  Да, - уверенно сказал папа. - По идее я не должен видеть твое платье, завтра будем выбирать лучшее преображение. Честно говоря, я вряд ли бы ожидал от тебя такого, мне казалось ты в светлую эльфийку переоденешься. Ну или забудешь совсем. Так что, считаем я ничего не видел. Теперь всем спать, через несколько часов подъем и мы с тобой Миа, едем в местную гостиницу и распределяем гостей.
        -  Да помню я, - проворчала я и попрощалась с семьей.
        Надо признаться поспать нормально мне не удалось, сначала меня мучили какие-то непонятные сны. Сначала я куда-то бежала, потом бежали за мной, потом я выпускала Огненный смерч, что в принципе было весьма рискованно, потому что Огненный смерч был заклинанием без хозяина. То есть выпуская его на свободу, маг создавший его, тоже мог умереть. Это что ж меня вынудило? Внезапно все пропало. Я оказалась в кромешной тьме. Такая мертвая темнота и тишина. Только я и все. Странно, обычно мне такое вообще не снится.
        -  Уверена что одна? - послышался голос из-за моей спины. От неожиданности я подскочила и даже поставила руки в жесте Огненного шпиля. Потом одумалась. Какой смысл пытаться убить Смерть?
        -  Здравствуйте, - вежливо начала я. Ничего умнее не придумала.
        -  И тебе здравия, - ухмыльнулся череп. Все как описывается в классической литературе. Скелет, в глазницах зеленые огни, балахон черный, с капюшоном. В руке коса. Буду храбрее обязательно спрошу у нее зачем она ей. - Так значит наконец рассказали тебе о родственниках.
        -  Да, - осторожно сказала я.
        -  Что ж ты так трясешься? Или думаешь я тебя прямо сейчас к себе заберу, так могла бы догадаться, что раз при рождении не забрала, значит и сейчас мне смысла нет. Садись, нечего из ног глухоту выбивать.
        За моей спиной появилось кресло и я осторожно присела. Следом за мной в такое же кресло опустилась Смерть. Мы с минуту разглядывали друг друга.
        -  Ну что? Насмотрелась крестница? - ухмыльнулась Смерть.
        -  Да, а можно узнать зачем вы меня позвали? - осторожно поинтересовалась я.
        -  Можно конечно. Посмотреть на тебя хотела, взрослая ты стала уже, совсем красавица.
        -  Кажется вы единственная меня взрослой считаете, - фыркнула я.
        -  Внешне - да, взрослая. Внутри - ребенок!
        -  Почему мы не встречались раньше? - спросила я.
        -  Сплюнь бестолковая! Кто ж по доброй воле со мной встречаться хочет?
        -  Я не о том! Вы же как крестная вроде как появляться у меня должны были. Почему вот только в 26 я вас увидела?
        -  Потому что родители у тебя умные! Вот только я уже что-то сомневаюсь что ты в них пошла.
        -  Ну знаете ли, - обиделась я.
        -  Потому что не могла я к тебе прийти пока ты не знала что мы с тобой родственники, как только ты узнала я тебя увидела, как огонек зажегся. Интересно было на тебя посмотреть, какая ты стала, что делаешь, чем живешь.
        -  Нууу… это долгая история, - прикинула я.
        -  Так я никуда не спешу, - обнадежила меня крестная.
        Я как могла рассказала ей историю своей жизни. Кратенько, хотя особо кратко не получилось, все равно какие-то моменты я рассказывала полностью. Смерть, казалось была довольна. Хотя по ее лицу ничего невозможно было понять.
        -  Так что у нас ближайшая неделя расписана по минутам. Завтра, а вернее уже сегодня мы с папой едем в гостиницу встречать гостей и размещать их. Папа конечно размахнулся, но останавливать его поздно. Крестная, а хотите ко мне на свадьбу? Я вас приглашаю!
        -  Спасибо, - рассмеялась Смерть. - Боюсь только я тебе всех гостей распугаю, поэтому посмотрю на все издалека.
        -  Крестная, а почему я должна выйти замуж именно в 26?
        -  Не именно в 26, а до 27. Видишь ли, именно такой срок дали мне, если ты выходишь замуж, то все вроде бы в порядке. Вот если ты не станешь замужней, часть моей силы перейдет к тебе. Это не то что бы очень плохо Миа, но все же не стоит. Ты не обучена обращению с ними, а это накладывает определенные отпечатки.
        -  Может все не так ужасно?
        -  Не так ужасно, но рисковать не стоит. Или ты просто замуж не хочешь?
        -  Хочу! За ним хоть на край света, - воскликнула я. Хотя я возможно кривила душой.
        -  Вот и хорошо. Я рада что мы встретились. Помни, я всегда рядом, меня не нужно бояться. Я всегда за тобой присматриваю. Теперь так и будет, - она обняла меня и сон оборвался. Меня будил отец.
        Я успела одеться, схватить купленное платье и туфли и усесться в карету которую по такому случаю нанял. Мама и Лайа ехали в следующей, за главного дома оказался Хроня. В случае чего он немедленно связывался с нами. Я угрюмо косилась на отца и сжимала в руках пакет с платьем.
        -  Не смотри на меня как на кровного врага! - он осадил меня. - Гай между прочим поехал первым из-за тебя. Я же просил встать пораньше.
        -  Ой, пап! - отмахнулась я. - А почему Райден не встречает гостей вместе с нами?
        -  Потому что у него дела в Академии, он присоединится к нам через пару часов, точнее он не сказал. Приехали, вылезай, приводи себя в порядок и вставай за стойку к эльфу-регистратору.
        -  Так точно ваше превосходительство! - отдала честь я стоя уже на земле перед каретой. Пока папа не дал подзатыльник я спешно скрылась за дверью гостиницы.
        Гостиница называлась "В зеленой дубраве", имела статус самой лучшей гостиницы в Найранне и была самой большой, папе стоило неимоверных усилий снять ее полностью под мою свадьбу. Потому как он не желал расселять гостей по разным гостиницам. Вот уперся рогом и все тут. Поэтому я влетела в холл и побежала за высокий стол регистратора. Там работал эльф, Пеетэль. Я сокращала его имя до Пети, правда ему это не нравилось.
        -  Привет! Никого еще не было? - спросила я, скидывая платье куда-то под стойку.
        -  Нет, только Гайлар приехал, пошел заговаривать номера, - поморщился Пеетэль.
        -  Отлично! Петь, ты меня просвети чего мне надо будет делать.
        -  Не мешать! - мрачно сказал эльф. - Если я попрошу, то можешь подавать мне ключи, и еще улыбаться. Это твоя основная задача. Улыбаться гостям.
        -  Вот так? - я послушно оскалилась, еще и нарастив себе клыки магией, сантиметра на два.
        -  Хочешь что бы все разъехались? - грустно спросил эльф.
        -  Честно говоря, я бы не хотела что бы вообще кто-то приезжал. Кроме дяди Сили конечно. Где я тут могу причесаться?
        Пеетэль открыл неприметную дверку в стене, там была небольшая ванная комната. Я наскоро привела свою шевелюру в относительный порядок, подкрасила губы и мрачно улыбнувшись отражению вышла обратно к стойке регистрации. Примерно полчаса прошли в тишине, в которой слышались только наши тихие матерные возгласы. Дело в том, что мы с Пеетэлем решили поиграть в карты. Пока он проигрывал. Хе-хе, мухлевать эльф не умел совсем, и не видел моих очередных финтов. Мама и Лайа помогавшие Гайлару, спустились вниз и заняли места в фойе, на диванчиках поэтому материться пришлось очень тихо.
        Примерно через полчаса после того как мама и Лайа спустились, в холл просунулась папина голова и он заговорщицким шепотом возвестил, что первые кареты показались. Мы с Пеетэлем переглянулись и решили что еще кон на щелбаны мы успеем сыграть. Когда распахнулась дверь для нас это было сущей неожиданностью, но карт из рук мы не выпустили. Мама и Лайа подбежали к первой гостье, а ей оказалась не кто иная как графиня Лэ 'Йеллиас. Какая-то дальняя мамина кузина. В общем-то почти все наши гости были со стороны мамы. Папа пригласил всего троих своих друзей, я пригласила с десяток. Вообще мама бы никого не приглашала, но папа решил что позвать надо всех, а раз приезжает сам Повелитель, то то тем более надо звать всех. Графиня изящно проплыла до нашей стойки, я искренне попыталась улыбнуться при этом под столом пиная Пеетэля что бы бил карту которой я ходила. То ли улыбка оказалась скошенная, то ли это была излишняя подозрительность самой графини, но она чуть наклонилась и скосила глаза за стойку, я быстро схватила карту и рухнула вниз. Все бы ничего если бы мой маневр в точности не повторил Пеетэль.
Сначала он врезал мне по руке, потому что я успела цапнуть карту раньше него, я чуть не взвыла, а потом мы уже сидя под стойкой сообразили что перед графиней никого нет.
        -  А там кто? - ошарашено спросил Пеетэль показывая пальцем наверх.
        -  Графиня Лэ 'Йеллиас, - честно ответила я.
        -  А кто ей ключ даст и в номер определит? - наивно спросил эльф.
        -  Ну вообще я полагала что ты, мне положено не мешать и подавать ключики, - так же честно ответила я. - Для этого надо хотя бы из-под стойки вылезти.
        -  А может не надо?
        -  Думаешь она уйдет? Тогда давай до вечера тут посидим?
        -  Миала! - был вопль мамы откуда-то сверху.
        Я тяжко вздохнула и полезла обратно наверх, попутно засандалив локтем в солнечное сплетенье эльфу. Маленькая но месть. Поднявшись я увидела всю ту же графиню (надо же! не испарилась!) и гневно сверкающую глазами мать.
        -  Добрый день! - я наконец-то сообразила что надо сказать и от радости, что сообразила, рявкнула так что мама, Лайа и графиня слаженно подпрыгнули. - Графиня! Как мы рады приветствовать вас в Найранне! Спасибо что приехали на мою свадьбу.
        Я бы такой ахинеи не несла, но ведь папа заставил зазубрить, а если подумать, то наверное даже какое-нибудь мелкое заклинание наложил. Поэтому я старательно улыбалась и несла всю эту чушь.
        -  Сейчас вас зарегистрируют и мама покажет вам вашу комнату, - я продолжала стоять и улыбаться. Пауза затягивалась. Я одумалась и пнула эльфа под стойкой. Он сообразил что его выход и все-таки вылез.
        -  Приветствую в "Дубраве", - радостно возвестил он. Дальше прошло без происшествий. Пеетэль записал, выдал ключ и мама проводила графиню в номер. Лайа еще полчаса заливалась смехом.
        -  Все Миа! В карты я больше с тобой не играю! - заявил эльф.
        -  А во что играем? - живо заинтересовалась я.
        -  Ни во что! Уже гости прибывают! Стой и жди следующего посетителя!
        Так прошло еще полчаса. Я монотонно повторяла "Вот сейчас он войдет!" примерно каждую минуту. Пеетэль хотел повеситься, Лайа хотела повесить меня.
        -  Черт с тобой рыжая! - возопил Пеетэль. - Играем! В молчанку!
        Я быстро пересказала подобающую считалочку, про магов и кошку и послушно замолчала. Судя по надутым щекам Лайи она играла с нами. Через две минуты дверь гостиницы распахнулась и вплыла очередная эльфийка. Кажется это была самая младшая племянница Владыки Сиелинниела. Эльфийка была молода и поэтому еще не стала дико заносчивой как все эти "графини-герцогини".
        -  Привет! - улыбнулась она.
        Мы молчали. Все. Трое. Пеетэль знал мою вреднющую натуру и понимал что я вполне могу заставить его есть кошку. Лайа это знала на сто процентов. Я же понимала что и эти двое не спустят мне с рук если первой проболтаюсь я. Поэтому мы трое, стоя рядком молча улыбались. Я догадалась кивнуть. Эльфийка приняла это за приветствие.
        -  Вы Миа? - обратилась она ко мне.
        Я снова кивнула. Ну елки палки, Пеетэль что, не может зарегистрировать ее молча?
        -  У вас проблемы с голосом? - догадалась эльфийка.
        Мы трое радостно закивали. Видел бы папа - убил бы, как же хорошо что он на улице. Я быстро сообразила и ткнула эльфа что бы записывал. Он послушно зарегистрировал эльфийку. Я же посмотрев какой номер нарисовала его в воздухе при помощи магии и легонько толкнула Лайю что бы та помогла. Когда Лайа с эльфийкой ушли мы с Пеетэлем облегченно выдохнули. Тут мое везение опять сдохло. В холл вошел Райден. Пеетэль почти что-то вякнул.
        -  Привет Миа, я соскучился, - он притянул меня к себе и поцеловал. - Как тут дела?
        Я молча улыбнулась и показала кулак с поднятым вверх большим пальцем. Райден внимательно посмотрел на меня, перевел взгляд на ехидного Пеетэля и уже почти что-то сказал как в холл вошел эльф с семейством. Черт, я знала их. Это была семья Пини. Она сама маячила где-то на заднем плане. Ниже среднего роста, блондинка с кукольным личиком. Действительно красавица, и в принципе не дура, даже не помню из-за чего мы поссорились когда-то. Наверно надо бы помириться, но спор я не проиграю!
        -  Миалиниэль! - воскликнула мама Пенелопы. Я поморщилась, не люблю когда меня называют эльфийским вариантом моего имени. Я понимаю что по их мнению, папа это так, нечто не заслуживающее внимания. Собственно как и Райден. - Какой красавицей стала! Дай посмотрю на тебя!
        Я сверкнула глазами в Пеетэля, что бы он регистрировал вновь прибывших, и пошла к семье Гринлифс. Меня покрутили во все стороны, подергали за волосы, осмотрели лицо, потыкали в живот. Я молча сносила все это, чем вызвала удивление Райдена. Правильно, я не особо любила когда меня вот так тискали. Райден посмотрел в книгу регистрации и взял из рук Пеетэля ключ.
        -  Я провожу вас, - он указал направление и вся компания направилась по направлению к комнатам, но он успел наклониться ко мне и зловеще прошептать. - Когда я вернусь, что бы оба мне объяснили что за цирк тут творится.
        Я мрачно кивнула. В холл вошла мама. Не знаю уж почему (точнее я знаю, графиня ее заболтала так, что мама сейчас хотела кого-нибудь убить) она села на диван и молча уставилась в одну точку. Райден вернулся на удивление быстро, вместе с Лайей. Которая так же старательно молчала.
        -  Что здесь происходит? - прогрохотал мой жених.
        Я показала пальцем на Пеетэля, он на меня, Лайа вообще на дверь. Райден нахмурился. Я изобразила пантомиму "они злые меня заставили". Кажется это напоминало какие-то дикие пляски по комнате. Даже мама удивленно смотрела на мои попытки все объяснить.
        -  Миа! Скажи нормально! - не выдержал Райден.
        Я отрицательно замотала головой.
        -  Миа! Не вынуждай меня применять к тебе магию! - зарычал жених. Я только ухмыльнулась, может он весь такой крутой, но в магическом уровне я куда выше его. - Сама напросилась.
        Райден с места прыгнул на меня, но я ушла в сторону и рванула через весь холл. К сожалению в этот момент открылась дверь и показался папа. "Тормозите лучше в папу, папа мягкий, он простит" - вспомнились слова из детской книжки. Автор книжки явно не знал моего папу. Поэтому спешно вспомнив в уме заклинание я мысленно его активировала, и побежала по стене. Далее над головой Райдена по потолку. В погоню за мной устремился не только жених, но еще и отец. Блин! Что ж мне так везет?
        -  Миала! - слаженный вопль. Причем мне показалось что даже мама поддержала.
        "Придется мухлевать" мрачно подумала я. Остановившись около Пеетэля я наступила ему на ногу.
        -  Ааа! - завопил Петя. Я удовлетворенно хихикнула и подняла руки в знак того что я сдаюсь.
        -  Народ! Я сдаюсь, не убивайте! Тебе вообще еще меня в жены брать! - последняя фраза была естественно предназначена Райдену.
        -  Что, черт возьми, тут происходит? - остановился папа.
        -  Я тоже бы хотел знать, - прорычал жених.
        -  Да чего вы так взъелись то? - попятилась я, но натолкнулась на эльфа. Тут тоже никто не поможет. - Подумаешь, немного поиграли.
        -  Так, кажется это никогда не прекратится. Миала, шагом марш на улицу.
        Я обиженно натянула полушубок и вывалилась за дверь. Пару гостей я радушно запихала в холл, не особо утруждаясь провожая их. Как папа, бегать и подавать руки я не буду, стою тут в качестве столбика. Только вот через полчаса я замерзла. Сначала я помогала заклинаниями, потом пыталась согреться физически, то бишь прыгала, бегала. Смотреть на мои пляски останавливалось все больше народу. Когда собралась приличная толпа, я решила что надо еще как-то развлечь народ, я решила спеть! На втором куплете душераздирающей песни о князе Задыхлике и его любви всей жизни принцессе Ушане, из гостиницы с выпученными глазами вывалились отец и Райден.
        -  Что тут происходит? - спросил отец.
        -  Я греюсь! - проплясала я к родственникам.
        -  Дочь, ты в своем уме? - отец участливо посмотрел мне в глаза.
        -  Да! - гордо кивнула я.
        -  Тогда почему ты не вошла в отапливаемую зону?
        -  Где? - я завертела головой во все стороны.
        -  Вот здесь, - отец показал на дверь гостиницы, действительно, я стояла слева, а отапливаемая зона созданная родителем неприметно отсвечивала справа.
        -  Ой, - все что я смогла сказать.
        -  Уйди с глаз долой, - поморщился отец. - Райден, оставляю ее с тобой. Надеюсь при тебе она ничего такого выкидывать не будет.
        Мы с Райденом вернулись в гостиницу. Когда стемнело я начала волноваться, мне следовало уже переодеваться к балу, но крестный мой еще так и не приехал. Он обещал! Неужели с ним что-то случилось в дороге? Словно в ответ на мои мысленные молитвы дверь распахнулась и вошел Сиелинниел. Я выбралась из-за стойки и рванула к нему. Я его обожала! Он всегда понимал меня быстрее, никогда не ругал и вообще заботился как второй папа.
        -  Дядя Сили!!! - я с разбегу прыгнула ему на руки. Он всегда меня ловил. Этот раз был не исключением. Он поймал меня и закружил прижимая к себе.
        -  Миа! Красавица моя! Как ты выросла! Совсем взрослая! Как же я соскучился! Дай посмотрю на тебя! - он поставил меня перед собой, развел в стороны мои руки и критически осмотрел. - Ох! Жалко замуж такую красу отдавать.
        -  Жалко - не отдавайте! - рассмеялась я.
        -  Ребенок! Отстань от Сиела, он только с дороги. Повелитель, - мама присела в реверансе.
        -  Эванжелина! Мы не при дворе, и тут я не Повелитель, а дядя Сили! Так что оставь в стороне все эти церемонии. И покажите мне наконец жениха!
        Я взяла за руку Райдена. Крестный критически осмотрел оборотня, радушно улыбнулся, но я знала его. По глазам было видно, что дяде Сили Райден не понравился, причем настолько что он переглянулся с моей мамой. Если бы не папа вошедший в холл, то они бы спелись и что-нибудь бы провернули. Папа крепко пожал руку крестному и посмотрел на меня:
        -  Чего застыла! Одеваться и в карету. Простите, Сиелинниел, она вас весь день ждала, устроила тут балаган, так что мы тут все с ума чуть не сошли. Сейчас у нас в Академии ежегодный бал-маскарад, поэтому вы отдыхайте, а мы пойдем. Тут еще какое-то время будут Эванжелина и Лайа. Райден, тебе уже пора. Увидимся в Академии.
        Райден попрощался со всеми и вышел, я еще раз чмокнула в щеку крестного и побежала переодеваться в платье. Что ж, должна признаться, Лайа оказалась права. Такого от меня точно никто не ждал. Платье сидело как влитое, оно конечно было из разряда "очень открытое", но тем не менее прикрывало достаточно. Я добавила вечерний макияж и полумаску. Когда я вышла в холл там уже было поздно, поэтому я в гордом одиночестве вышла и села в ожидающую меня карету. До Академии было недалеко, но на моих ногах уже красовались туфельки и поэтому была именно карета.
        Академия сверкала красочными огнями. Я была приятно удивлена такими метаморфозами. Главная лестница была украшена красной ковровой дорожкой, кареты встречали слуги обряженные в ливреи. Карета остановилась, мне открыли дверцу и подали руку. Я вошла в роль гордой вампирессы и слегка опершись на руку слуги величественно выплыла из кареты. Что порадовало, так это то, что я не споткнулась. Поднявшись по лестнице я вошла в сверкающий зал. Прибыло уже очень много гостей, но так как все были в масках, найти знакомых не представлялось возможным. Я подхватила бокал шампанского с подноса официанта и направилась в главный зал. Вообще я планировала скромно дождаться конца этого цирка, но видимо мое платье привлекало слишком много внимания. Не прошло и двух минут, как меня пригласил на танец какой-то вампир, хотя может он просто был одет как вампир. После этого я танцевала с двумя эльфами, фавном, непонятным существом с чешуей и еще кем-то. После этого меня снова пригласил вампир.
        -  Миледи Миала, вы сногсшибательны! - прошептал мне в ухо знакомый баритон.
        -  Принц Эмбарк! Как вы узнали что это я?
        -  Миледи! Я узнаю вас в любой толпе и как бы вы не выглядели.
        -  И все же. Что меня выдало?
        -  Запах, не беспокойтесь, только я знаю его. Просто часто акцентировал на нем свое внимание.
        -  Зачем? - я покраснела, и ведь эта сволочь это поняла, потому как он улыбнулся так, что я пропустила шаг. - Принц!
        -  Вы мне нравитесь. Что в этом плохого? К тому же вы сегодня выглядите просто потрясающе миледи. Живая опасность, тайна, мимо вас невозможно пройти.
        -  Сожгу это платье как только вернусь домой.
        -  Миледи! Как вы не поймете что дело в вас? Вы хотите быть такой, маска и платье просто слегка отодвинули границы дозволенного. К сожалению, некоторые совсем потеряли эти границы, - принц нахмурился, смотря куда-то в сторону.
        -  Что там такое? - я попыталась посмотреть туда же, но вампир повернул мою голову обратно.
        -  Вам не стоит этого видеть, просто послушайте моего совета. Так безнаказанно повеселиться как сегодня вы потом не сможете. Оторвитесь сегодня по полной. Пойдем со мной. Тебе нужно другое имя. Огонь. Киара. Запомните миледи. Сегодня вы вампиресса Киара.
        Принц взял меня за руку и повел в другой зал, там была совершенно другая музыка и несколько другая публика. Моложе, безбашенней, веселее. Принц закрыл мне глаза рукой и сказал:
        -  Слушайте. Слушайте музыку и делайте то, что она вам говорит.
        -  Эй! Никаких "вы" и "миледи".
        -  Хорошо. Слушай.
        Я прислушалась к мелодии, сначала она казалась абсолютной какофонией, но потом я услышала ритм и ноги сами понесли меня в центр зала к танцующим девушкам. Кстати говоря, танцевали только девушки, соблазнительно покачивая бедрами и делая какие-то акробатические трюки. Мужчины стояли по краям и смотрели. Я почувствовала что Эмбарк прав, никогда я еще так не станцую и я присоединилась к этому ритму. В тот момент я поняла что такое быть свободной, не было рамок приличия, я двигалась так как хотело тело, как диктовала музыка. Ритм стал быстрее и меня подхватил Эмбарк, и вот мы уже танцуем в паре. Он протягивает мне бокал, но в нем явно не шампанское, а что-то крепче. Я не задумываясь выпиваю. Сегодня я свободна. В танце происходит смена партнеров и я слегка спотыкаюсь потому что смотрю в знакомые глаза своего жениха. То ли маска удачная, то ли он был уже навеселе, но Райден меня не узнал. Только вот его реакция была далекой от той которую я предполагала. Он начал приставать ко мне. Не узнав меня! То есть он приставал к другой девушке!
        -  Как зовут такую очаровательную вамп?
        -  Киара, - спрятав глаза сказала я. В них полыхал просто костер мести. Рука Райдена сползла с талии. Я готова была залепить ему пощечину, но меня снова перехватил Эмбарк.
        -  Прости! Я не хотел что бы так произошло, не увидел когда он попал в этот зал. Хочешь уйти?
        -  Нет! Хочу выпить и станцевать еще раз с девушками!
        Принц щелкнул пальцами и выпивка появилась, еще один щелчок и играет первая мелодия и я вместе с девушками в танце устремляюсь в центр зала. Так продолжалось недолго. Прозвучал сигнал всем собраться в главной зале. Я же наоборот постаралась выбраться из толпы. Эмбарк понял мой маневр и поцеловав в щеку прошептал:
        -  Не забудь потерять туфельку на лестнице.
        -  Скорее я швырну ее в кое-кого, - мрачно пообещала я.
        Домой ехать совершенно не хотелось, крестный с дороги действительно устал, а куда пойти я даже не знала. Вспомнив о своих подругах, я после недолгих раздумий решила пойти к Каллисе. Было поздно, но я посмотрела что в окнах горит свет и смело постучала. Дверь открыли не сразу, Каллиса одарила меня весьма презрительным взглядом:
        -  Не подаем, - она попыталась закрыть дверь, но я поставила ногу в щель и завопила:
        -  Что? Я выгляжу так что бы мне подавать милостыню? В дорогущем платье и туфлях эльфийской фирмы? Ты рехнулась подруга?
        -  Миа? - Каллиса прищурилась. - Это ты?
        -  Нет не я! Впустишь меня или я тут умру от холода?
        Каллиса посторонилась и я протиснулась в дом. Как никак туда я ехала в карете, да и обратно должна была бы, после объявления Короля и Королевы бала кареты бы подали, но я не хотела лезть в общий зал, поэтому по снегу, в туфельках. Иногда я сомневаюсь в наличии у меня мозга.
        -  Миа, почему ты здесь. Ты вроде должна была быть на балу?
        -  Я ушла оттуда.
        -  Зря, такое платье зря пропадает.
        -  Каллиса, тебе что, совсем не интересно почему твоя подруга прибежала к тебе посреди ночи? Даже не смотря на то что ты мою сестру обидела?
        -  Это была шутка! Просто неудачная.
        -  Ага. Именно она! Только нежить в следующий раз выбирай аккуратнее, а то я решу что ты хочешь принести вред моей семье.
        -  Так почему ты сбежала? - Каллиса решила перевести тему в более безопасное русло.
        -  Райден! - я как могла пересказала подруге что произошло на балу. В середине рассказа я заметила, что Каллиса откровенно скучает. - Каллиса?
        -  Миа, ты просто еще глупый ребенок! Вот со мной однажды…
        -  Каллиса, ты хоть раз можешь выслушать меня и не переводить все стрелки на себя любимую? Сколько можно? Я к тебе с одним, а ты мне про себя.
        -  Перестанешь нести чушь и я может быть тебя выслушаю.
        -  Понятно, не смею больше обременять, - я встала с кресла и вышла за дверь. Мама всю жизнь была права (Она никогда не узнает об этих словах!), Каллиса никогда не слышала никого кроме себя.
        -  Ты какого рожна тут одна идешь, да еще в таком виде? - мне на плечи надели дубленку, я обернулась на голос и увидела Гая. - Тебя все обыскались. Поздравляю.
        -  С чем? - мне было все равно, на душе было погано.
        -  Ты стала Королевой бала. Твой отец обещал передать тебе корону.
        -  Здорово, - тихо и безучастно произнесла я.
        -  Эй, малолетка, что случилось?
        -  Ничего страшного, просто разочаровалась в некоторых людях. Поняла, что не видела их подлой сущности, вернее не так. Я не хотела ее видеть. Думала, что у них настроение плохое, или случилось что-то, но никто из них ни разу так не подумал обо мне.
        -  Все так серьезно? Может можно что-то поправить?
        -  Где-то можно, например из-за поведения Райдена я точно не отменю свадьбу, просто отношение к нему немного изменилось. Он очень упал в моих глазах.
        -  На балу заигрывал с какой-то красоткой?
        -  Со мной.
        -  Тогда я тебя не понимаю, - нахмурился маг.
        -  Он не узнал меня. К тому же я наверно не первая к кому он так приставал. Почему вы пошли за мной?
        -  Твой отец попросил. Во-первых гончие еще могут быть в городе, во-вторых ты без кареты и без верхней одежды, да и вообще не стоит тебе одной гулять.
        -  Ага, я девочка маленькая, всего-то десять лет в академии проучилась, сдала экзамены и преподаю там. Издеваетесь?
        -  Вот ответь честно, ты смогла бы отразить сейчас атаку гончей?
        -  Жить захочется и отразила бы. Да, я может быть и подавлена, но не настолько что бы проявить небрежность в таком деле. Гай, почему вы не женились? - не знаю почему я задала этот вопрос.
        -  Второй такой эльфийки как твоя мать не найти, - усмехнулся Гай.
        -  Не хотите отвечать, так и скажите!
        -  Я был женат. Она была обычным человеком, даже не маг. Я забросил дела, мы уехали в деревню, по сравнению с которой, Найранна это просто столица мира. Тишина, глушь. Степь. Я стал местным лекарем, она же была по дому. Свой огород.
        -  Куры и хрюшки? - округлила глаза я.
        -  Да. Куры и хрюшки. Что? Не можешь поверить что я так жил?
        -  С трудом, - кивнула я. - После столичного двора, после всех приключений, после такой работы! Деревня, лекарь и свой огород, это равносильно тому что вы бы ушли в монахи. Я понимаю, что вся эта столичная кутерьма это не столько весело сколько иногда опасно, но это все же несколько другой образ жизни.
        -  Ты права. Я с трудом привыкал, но ради нее я готов был все это оставить. Я все забыл. Только вот мои враги меня не забыли. Это произошло ночью на Праздник Урожая. Лето, тепло. В соседнем хуторе начались роды и меня позвали помочь. Я поцеловал спящую жену и пошел на свою работу. Вернулся я к пепелищу. Дом сгорел, а труп жены был повешен на штырь. На ее лбу, этот отморозок вырезал всего одну руну, но мне хватило этого что бы отомстить. Ты не представляешь себе Миа, что это такое. Видеть самого дорогого и близкого тебе человека мертвым, знать что его убили из-за тебя. Каждую ночь я думаю что лучше бы я умер, что было бы если бы я остался, эти вечные вопросы теперь мои спутники навсегда.
        -  Мне очень жаль, - мне было действительно жаль мага. - Простите что заставила вас рассказать мне все это.
        -  Миа, прекрати называть меня на "Вы", я себя стариком чувствую, а на счет рассказа, я бы не рассказал если бы не захотел. Просто я тебе показал, что жизнь полная приключений может оставить отпечатки на всю жизнь, и за них возможно, придется расплачиваться не тебе, а тем кого ты любишь.
        -  Райден может за себя постоять.
        -  А если это будет не Райден? Если это будет Лайа?
        Я вздрогнула. Он был прав, действительно Лайа никогда не станет боевым магом, ее всегда нужно будет оберегать. Сначала мы, потом муж.
        -  Ты прав. Я действительно думаю лишь одной извилиной. Может все правы? И я еще мелкая? Что вся моя взрослость видна только мне?
        -  Это ты хватила, не копайся так в себе. Живи так как живешь, сегодняшним днем. Принц Эмбарк тебе сегодня немного показал каково это.
        -  Что? Гай ты был там? - я даже слегка подпрыгнула.
        -  Был, - кивнул маг. - Не злись, я не присматривал за тобой, я просто развлекался вместе со всеми. По случайности оказался в том зале.
        -  Как ты меня узнал?
        -  Никак, я узнал что это ты, только когда твой отец попросил тебя поискать, он подробно описал твое платье. Тогда-то я и понял, что за красавица так танцевала. Ты в курсе, что в танце привлекала больше всего внимания? Очень красиво. Сам удивился.
        -  Спасибо, - я покраснела. - А что вы скажете на счет Райдена?
        -  Миа, я тебя укушу!
        -  Прости. Что скажешь на счет моего жениха?
        -  Скажу тебе честно, он очень мутный тип. Есть в нем что-то неправильное, эмоции к тебе у него подлинные, но в тоже время есть что-то еще. Знаешь, это как двойное дно. Только оно тоже разным бывает.
        -  Как это? - на мой взгляд двойное дно было уже плохо, человек был с тобой нечестен.
        -  Это значит что под ним может быть просто измена, и тебе будет больно, но ты выживешь, а может там будет желание тебя убить.
        -  Да, умеете вы очаровать девушку, - скривила губы я. - В любом случае мы пришли, есть хочешь? Не знаю как ты, а я на этом балу только пила. Поэтому если Хроня меня сейчас не накормит, я пойду ловить кого-то на ужин.
        Мы вошли внутрь и я слегка оцепенела. В свете зажегшихся магических огней (папа специально зачаровал их так что бы они загорались когда кто-то входит) мы увидели что весь дом был перевернут. Посреди этого бедлама стояла мертвая гончая и она недвусмысленно смотрела на меня. Гай быстро оценил ситуацию и задвинул меня к себе за спину.
        -  Стой там малолетка и не высовывайся, - бросил мне маг.
        Гончая оскалилась и пригнулась вздыбив шерсть на загривке. Гай ударил первый, заклинание было мне не знакомо и было похоже на пучок молний. Так как ему не обучали в академии, значит заклинание было из разряда "очень опасно". Только вот гончая успела прыгнуть раньше, молнии разнесли наш паркет. Если мама узнает, она съест Гая. Гончая пролетела над головой Гая, я думала она метит в меня, но она выскочила в открытую дверь и скрылась в темноте.
        -  Ты в порядке? - спросил меня маг.
        -  Да, она сбежала. Тебе кстати тоже лучше бежать, пока мама не увидела эту дыру в паркете.
        -  Мне не жить?
        -  Если не сумеешь это убрать или хотя бы прикрыть - тебя ждет долгая и мучительная смерть, - кивнула я.
        Гай что-то шепнул и дыра в паркете затянулась. Я подошла, потерла, понюхала, даже лизнуть хотела, но передумала. Встав я уверенно заявила:
        -  Это иллюзия.
        -  Молодец. Она продержится ровно столько сколько нужно. Мне не дает покое что вас методично обыскивают. В тот вечер когда мы встретились ты сказала что у тебя в кабинете все перевернули, сейчас в вашем доме. Кому и главное что нужно от вас?
        -  До этого еще рылись в папином кабинете. Это началось после моей помолвки, тогда появился крестный и рассказал о ситуации в его стране. Папу здесь держит только моя свадьба. На следующее утро он сплавит меня в свадебное путешествие он сам сядет на коня и рванет в эльфийские земли. Чувствую что вы отправитесь туда же, вместе с ним.
        Гай только усмехнулся. В этот момент в дверном проеме появились мама и Лайа.
        -  Что здесь происходит? - мама нахмурилась и сложила руки на груди. - Что вы двое сделали с нашим домом? Вам лучше все мне объяснить, причем быстро.
        -  Мам! Ты думаешь мы просто так это все тут устроили?
        -  Эванжелина, здесь была гончая, она что-то искала.
        -  Уже и до дома добрались. Кошмар, - мама всплеснула руками и скинув шубу принялась за уборку. - Ты с Хроней поговорила?
        -  Еще не успела, эта тварь только что сбежала.
        -  Тогда идите в подвал и расспросите Хроню, а мы с Лайей все приберем до прихода отца и Райдена.
        -  Мам, передай Райдену что бы не ждал меня сегодня, я не хочу его видеть.
        -  Милая что-то случилось?
        -  Все в порядке, просто не хочу с ним сегодня разговаривать, нет настроения. Гайлар, пошли вниз. Подожди две минуты, я переоденусь, в этом кошмаре невозможно ходить.
        -  У тебя полторы минуты.
        В своей комнате отец приучил держать меня нужную одежду всегда под рукой, так что переоделась я за минуту. Мы с Гаем спустились в подвал.
        -  Хроня? Ты здесь? Выйди к нам, Гайлар надежный.
        Из-за клеток появился Хроня. Он дрожал и настороженно озирался. Я протянула к нему руку и он ухватился за мою ладонь как утопающий за спасательный круг. Он по-прежнему считал меня самой сильной, которая всегда сможет его защитить.
        -  Хронь, чего тут случилось? Ты сам цел? Не поранился?
        -  Хозяйка…дом… - трясся домовой.
        -  Что с домом Хроня?
        -  Дом ошибся.
        -  Хроня, - обратился Гай к домовенку. - Как это дом ошибся.
        -  Дом пустил чужого.
        -  Невозможно, - нахмурилась я. - Папа сам, лично заговаривал этот дом, на нем такая защита что не сможет снять никто кроме него. Как мог кто-то попасть сюда? Это плохо.
        -  Ты уверена что защита действует?
        -  Пошли, - я схватила домовенка и взяла за руку Гая. Я дала ему его дубленку и вывела за дверь. Как только он оказался за порогом, я встала за дверью. - Ты больше не гость в этом доме. Теперь можешь попытаться войти.
        Гай сделал шаг к двери, но наткнулся на барьерный щит. Я принесла себе стул и уселась в дверном проеме с Хроней на руках. Мама конечно была недовольна, что я держу дверь открытой, но потом они с Лайей тоже присоединились к развлечению. Гай использовал все больше и больше заклятий, но ему ничего не удавалось.
        -  Хроня, а как выглядел тот кто сюда вошел?
        -  Не знаю хозяйка, он был в балахоне, лица я не видел. Единственное, - домовенок замялся.
        -  Что?
        -  Я могу узнать его по запаху, от него странно пахло.
        -  Хорошо, я учту. Гай! - я успела вскочить и броситься на него, пока заклятье не сорвалось с его пальцев. - Никогда не делай этого здесь!
        -  Почему ты не дала мне произнести его?
        -  Защита реагирует на некромантию Гай. У нее один приказ. Уничтожить. Если кто-то попробует убрать защиту с помощью этого вида магии, то его ждет смерть.
        -  Хорошо, - он поднялся (когда я летела на него я сбила его с ног) и помог встать мне. - Тогда у меня весьма скверное предчувствие.
        -  Друг, - сказала я и мы с Гаем вошли в дом. - Какое предчувствие?
        -  Что это кто-то из ваших знакомых, а не посторонний маг. Я бы на твоем месте составил бы список тех, кого пускает внутрь ваш дом. Эванжелина, Лайа, я попросил бы вас сделать тоже самое. Когда придет Джастериус он будет тоже писать список. Хроня ты сможешь узнать запах если еще раз почуешь его?
        -  Да, - кивнул домовой.
        -  Хорошо.
        В этот момент как раз пришел отец вместе с Райденом. Я извинилась и ушла в свою комнату. Я была еще не готова говорить с Райденом, а завтра у нас не было шанса встретиться. Я закрывала сессию у ночного класса, а Райден устраивал мальчишник. Через пару дней должен был состояться девичник, но я уже ничего этого не хотела. Я хотела быстро обвенчаться и уехать отсюда подальше.
        На следующую ночь за мной снова зашел Фирзайар и мы отправились в нашу ночную смену. Днем сегодня уходили на каникулы дневные классы, а мы ночью отпускали вампиров. Добрались без приключений, мой кабинет был в идеальной чистоте, до прихода класса было еще минут пять. Я открыла журнал и с удивлением увидела, что сессию закрыли все кроме принца. Удивительно, потому что он лидер в их классе, сам сдает все вовремя и требует этого ото всех остальных. Такая ситуация была у меня впервые. Пролетел легкий ветерок и я поняла что класс занял свои места. Я улыбнулась и встала из-за стола.
        -  Что ж! Я поздравляю всех с наступающими праздниками. Вы как всегда превосходно сдали сессию, кто напортачил тот сам это знает, я не буду устраивать публичную экзекуцию. С вами мы встретимся уже в следующем году после каникул. Времени у нас много так что предоставляю вам выбор, можете быть свободны, а можем поболтать тут, на отвлеченные темы.
        Принц слегка повернул голову и сказал:
        -  Все свободны.
        Класс молча встал со своих мест и тихо покинул аудиторию. Эмбарк встал и сел в кресло напротив моего учительского стола.
        -  Принц, я слегка удивлена что вы единственный кто не сдал экзамен, простите меня конечно, но вы в этом вопросе куда более сведущи чем я. Теоретическая магия это не тот самый важный предмет, вы его знали когда я только родилась. Вы знаете этот предмет лучше меня, да вы меня поправлять можете.
        -  Я получил оценку за экзамен, - Эмбарк показал мне зачетку где рукой моего отца была выведена руна "Отлично". Экзамены принимал только он. Во время их проведения студенты попадали во временную петлю, и отец мог проверить всю академию за час. Конечно он не знал в совершенстве всех предметов академии, рядом с ним находился преподаватель дисциплины которую сдавал студент. В этот раз отец принял экзамен без меня. - Просто попросил магистра Олмик ставить оценку в журнал. Хотел поговорить с вами до того как вы выйдете замуж.
        Я выставила руну в журнал и села напротив принца.
        -  О чем вы хотели поговорить со мной принц? Я наверно угадаю если скажу что это не имеет никакого отношения к теоретической магии.
        -  Угадали, зато это имеет отношение к вам и вашей свадьбе.
        -  Эмбарк, послушайте…
        -  Нет, Миала, это вы послушайте меня. Райден лжет вам. Вчера вы видели лишь малую толику его лжи, вся правда может быть куда ужаснее.
        -  Эмбарк у вас есть доказательства того, что Райден действительно мне лжет?
        -  При себе - нет. Приходите сюда во время девичника послезавтра. Вы сами все увидите.
        -  Принц, вы не понимаете. Есть обстоятельства по которым я просто не смогу отменить свадьбу, - предупреждение крестной так и звенело в ушах.
        -  Я лишь сказал вам. Прийти или не прийти - это ваше решение Миала. Я буду ждать. Уважаемый Гайлар, подслушивать разговор двух взрослых людей входит в ваши обязанности телохранителя миледи Миалы?
        Я удивленно посмотрела в аудиторию и никого не увидела.
        -  Эмбарк вы ошибаетесь, здесь никого нет.
        -  О! Поверьте Гайлар здесь. Третий ряд, шестое место. Можете снять невидимость, нет смысла таиться. То что я говорю магистру Олмик, не является тайной.
        Я посмотрела в ту сторону куда указывал Эмбарк, и с удивлением увидела появление на том месте Гая. Он был явно недоволен, что его рассекретили, но не делал попыток оправдаться.
        -  Ты за мной шпионил? - я хотела его убить.
        -  Малолетка…
        -  Здесь я магистр Олмик, дипломированный специалист и преподаватель теоретической магии.
        -  Хорошо магистр! Вы хоть знаете, что этот принц творил до того как стал таким хорошим? Он рассказал вам сколько человек убил и сколько глоток перегрыз до того как поступил сюда. Сколько таких как вы наивных дурочек не доживали до утра в его постели? - Гай с неприкрытой ненавистью смотрел на вампира.
        -  Стоп! Во-первых обо всем прошлом принца я читала. При поступлении в академию ночной класс предоставлял нам все сведения о каждом ученике и подписывал специальное соглашение о приеме на учебу. Каждый из этого класса. В том числе и принц. Да и вы ему не судья, у вампиров свои законы. Лично мне принц не угрожает. Как вы слышали он наоборот старается помочь мне.
        Лицо принца все это время оставалось каменным. Мне было несколько стыдно перед Эмбарком за поведение Гая. Все-таки маг подслушал, нахамил. Вампир догадался по моему стремительно краснеющему лицу о чем я думала.
        -  Не стоит Миала, - он пожал мне руку. - Мое предложение все еще остается в силе. Послезавтра я буду ждать вас здесь. Гай, я думаю вы проводите Миалу до дома.
        -  Уж не сомневайся, - прошипел маг.
        Принц ушел, а я смотрела на Гая и понимала, что если он сейчас не найдет себе оправдания, я его просто убью, но Гай стоял подбоченясь и с вызовом смотрел на меня.
        -  Как ты посмел унизить меня перед учеником? Как ты вообще посмел за мной шпионить? Да кто ты мне вообще такой? - орала я наступая на Гая. Не знаю что его толкало, но Гай отступал, не решаясь меня прерывать. В это время я поняла, что говорить я уже не могу, я хотела его придушить. Я прошипела заклинание обездвиживания и швырнула в Гайлара. Он увернулся и закрылся воздушным щитом. Силен гад, его стихией тоже был огонь, но прикрывает его достаточно мощный воздушный щит. Я ударила направленной струей огня "Огнемет" и сразу взяла "Огненный хлыст". Огонь засвистел вокруг меня, я наносила короткие удары, стараясь достать мага. Только я как всегда не учла его опыта. Действовала я скорее импульсивно, а на его стороне был холодный расчет и годы практики. Нет, конечно пару синяков и рваную царапину я ему оставила, но за это меня так приложили об стену. Небо с овчинку показалось. Очнулась я лежа на полу, а надо мной склонился Гай. Должна заметить, что физиономия у него была виноватой.
        -  Ты как?
        -  Головой треснулась, - я потерла шишку на затылке. - Если из-за этого я не смогу надеть фату, то я тебя задушу!
        -  Дай посмотрю, - он помог мне сесть и ощупал шишку. Что-то прошептал и болеть стало куда как меньше. - Извини. Я действительно вспылил. Я не должен был все это тебе говорить и подвергать сомнению твой авторитет. Прости Миа.
        -  Ты меня тоже, не знаю что на меня нашло. Ты чего так взъелся на принца?
        -  Потому что этот гад владеет информацией, и выдавать ее просто так не будет. Ты знаешь, я думаю тебе стоит прийти сюда. Послезавтра.
        -  Гай?
        -  Я не знаю что он тебе покажет, может он укажет на знакомого Райдена, который мог взломать твой дом? Ты подумай об этом.
        -  Ты знаешь что я все равно выйду замуж за него. Просто потому что мне нужно выйти замуж. Потому что я родилась мертвой. Что будет если я узнаю о Райдене, то что заставит меня его ненавидеть? У алтаря я все равно скажу "да". У меня нет выбора.
        Домой мы ушли в молчании. Каждый из нас думал о чем-то своем. Я решила выбросить из головы все мысли о Райдене и тайне, на которую мне так старательно намекали окружающие. Я думала о подготовке к девичнику. Завтра я должна была поехать в наш загородный дом и привести его в порядок к вечеринке. Что радовало, так это то, что загородный дом на самом деле не был загородным. Он был всего в паре сотен метров от городской стены. Если я все-таки решу принять приглашение Эмбарка мне до академии будет всего полчаса верхом.
        Утром меня разбудила Лайа.
        -  Вставай! Карета уже ждет, мама даже уже сложила все вещи, которые тебе могут пригодиться.
        -  Вы что не едете? - сонно протянула я.
        -  Нет, мама сказала что это для тебя и твоих подруг, поэтому ты и подруги и устраивайте все сами.
        -  Ребенок ты встал? - в комнату вошел папа. - Вчера как-то не поймал тебя, вот держи. Заслуженно.
        Папа протянул мне изящную золотую диадему.
        -  Это что такое?
        -  Это твой приз, как Королеве бала. Говорили что никто так до конца и не узнал, что это была ты. Молодец.
        -  Дожила, отец гордиться тем что дочь стала Королевой бала. Кошмар. Куда катиться этот мир?
        -  Вставай, карета долго ждать не будет. Валлея тебя уже тоже ждет.
        -  Валлея? Ты ничего не путаешь? Что бы МЕНЯ ждала ОНА? Всю жизнь было наоборот. Да даже в академию я ее ждала всегда.
        -  Может она в честь девичника решила встать пораньше.
        -  Так, тогда действительно надо собираться что бы не пропустить такое чудо, - я вскочила с постели.
        Пока я бегала по дому и собиралась мама давала инструктаж (ночевали мы с Валлеей в загородном доме, а утром туда прибывали мои подруги), куда поставить еду, когда привезут выпивку, как повесить гирлянды и прочие ненужные советы. Я выскочила из дома и с разбегу прыгнула в открытую дверцу кареты. Что удивило, так это неожиданное чувство полета. Оказалось что противоположная дверца кареты не была заперта, и я ее открыла, лбом и вылетела по другую сторону кареты. Головой в сугроб.
        -  У меня такое подозрительное чувство, что кого-то не хватает, - задумчиво сказала Валлея.
        -  Меня не хватает, - сказала я вылезая из сугроба и отплевываясь от снега.
        -  Миа? Ты как там оказалась? - округлила глаза подруга. - Ты же только что села в карету.
        -  Я уже вышла. С другой стороны. Очень быстро просто получилось, - я наконец-то отряхнулась и забралась в карету. Мы поехали.
        -  Уже решила что будем устраивать? - спросила подруга.
        -  Нет, если честно, то я уже чего-то ничего и не хочу. Обвенчались бы с Райденом по-тихому и уехали бы, так нет. Гостей выше некуда, заняться моим родственникам больше нечем. Ты не знаешь мама поесть чего нам дала?
        -  Да, корзинка рядом с тобой.
        Я набила рот плюшками что бы прервать разговор, настроение вдруг поползло вниз, вроде и подруг расстраивать не хотелось, но и праздновать уже не хотелось тоже. Мы приехали через полчаса как я и говорила. Дом был заперт и под охраной, поэтому минут пять я возилась с замками, двадцать минут мы разгружали карету, и час просто раскладывали это по указанным местам. Вскоре привезли заказанное родителями вино, то ли они подобрели, то ли решили дать мне отметить как следует, но мне показалось что они даже перестарались с количеством. Весь день мы с Валлеей прыгали по дому и украшали его. Готовили спальни на всякий пожарный, в общем все чего от нас требовалось. Я была в шоке, что подруга сама по доброй воле мне помогает. Спать легли уже поздней ночью.
        Проснувшись мы побежали завтракать и доделывать незавершенные дела, а их было много, музыканты должны были прибыть первыми, хотя я предлагала отцу использовать магию что бы не было посторонних. Полдня мы с Валлеей прокрутились как белки. Только стоило нам переодеться в парадные одежды как прибыли первые гости. Официанты и музыканты прибыли следом, с того момента я занималась только гостями. В основном это были эльфийки, хотя были мои знакомые и из Найранны, с которыми я училась. Все мои гостьи прибыли только когда стемнело и было решено откупоривать вина. Зазвучали тосты, сначала стандартные "за любовь", "за здоровье". Когда все мы изрядно захмелели, зазвучали тосты похлеще, приводить их здесь не буду, потому что цензурными там были только запятые. Затем меня заставили открывать подарки. Прежде чем я взялась за первый Валлея подошла ко мне и надсадным шепотом извиняясь сообщила что она отравилась и что бы не портить мне девичник отправится домой. Я даже не успела вякнуть как подруга вылетела за дверь. Настроение, которое было поднято алкоголем рухнуло вниз снова. Остальные девчонки скандировали
мне, что бы я открывала подарки. Поэтому я заняла место на диване, аккуратно разложив складки платья и мне подали первый подарок. В целом у меня ушло всего полтора часа на разбор подарков, что я буду делать с таким количеством нижнего белья и чайных сервизов я даже представить не могла. Когда подарки закончились единогласно было принято решение о начале танцев. Я махнула рукой музыкантам и они заиграли модную мелодию, которую я слышала на балу. Кто-то дотронулся до моей руки и я с удивлением увидела Пенелопу. Она кивнула мне в сторону кухни, мы двое вышли. Пиня уже ребенком была красавицей, стоило ли говорить что выросла она еще краше. Черные вьющиеся волосы до середины спины, льдисто голубые большие глаза, аккуратный носик и красные губы. Фигурой девушка была так же хороша.
        -  Не хотела что бы мой подарок тоже обсуждали, - Пиня протянула мне маленькую бархатную коробочку. - Поздравляю.
        Я раскрыла и просто замерла от восхищения. Это была мифриловая подвеска в виде феи. Она была выполнена так искусно что можно было рассмотреть все узоры на крыльях.
        -  Пенелопа! Спасибо! Просто потрясающий подарок! - я в порыве чувств обняла ее.
        -  Я знала что тебе понравится это больше чем белье модной эльфийской портнихи. Давай помогу застегнуть, - она защелкнула замок на моей шее. - Это не просто фея. Это вестник.
        -  Что это значит?
        -  Если тебе срочно нужно отправить кому-то сообщение, то сжимаешь кулон в руке, мысленно диктуешь текст и представляешь адресата. Фея улетает, а потом возвращается с ответом. Тебе может пригодиться. Например из свадебного путешествия родителям присылать.
        -  Пиня! - я растроганно посмотрела на подругу. - Ты прелесть!
        -  Вот ведь рыжая, я думала ты за столько лет отучишься меня так называть, - улыбнулась Пенелопа.
        -  Не могу. Привыкла.
        -  Да ладно, я не обижаюсь. Пошли обратно, я хочу потанцевать.
        Мы вернулись к гостям. Час я сохраняла вид что наслаждаюсь вечеринкой, а сама думала как бы это все закончить. Придумала.
        -  Пиня! Я перебрала! Пойду, прилягу на часик! - мне с трудом удалось перекричать грохот музыки. Пенелопа кивнула мне в знак того что услышала.
        Я поднялась наверх и закрыв дверь чертыхнулась. Сменная одежда осталась в другой комнате. Придется идти в этом. Конечно платье длинной до пола, с несколькими пышными юбками не способствует лазанью по деревьям, но я не я буду если хоть шорох издам. Единственное что - замерзну. За окном снегопад, а платье с открытыми плечами и без рукавов. Недолго думая я сдернула простыню и открыла окно. Сначала я спустилась по дереву и покатой крыше. Даже зацепки на платье не сделала. Ай да я! В конюшне меня ждала лошадь. Я специально попросила кучера который привозил нас с Валлеей привести сюда одну лошадь. Чувствовала я, что праздник не удастся, что любопытство возьмет верх. Закутавшись в простыню я забралась в седло (прокляла свое нарядное платье и распущенные волосы) и тронула поводья. Эх, жалко я не видела себя со стороны, наверно выглядела я потрясающе, всадница в шикарном платье, скачущая во весь опор. Волосы развеваются, плащ (надеюсь издалека простыня именно так и смотрелась) тоже красиво полощется за спиной. Красотка! Это при ближайшем рассмотрении нос у меня уже красный, зубы стучат, прическа
растрепалась и вообще я уже ничего не хотела, только бы оказаться в тепле.
        Академия встретила меня закрытыми дверями, но я знала как их открыть. Я же преподаватель. Поэтому через минуту я стояла в своем кабинете и разжигала огонь в камине. Прическу я поправила с помощью магии, а вот красный нос, мог стать нормальным только в тепле, поэтому я умоляла дрова заняться огнем.
        -  Соня! - вспомнила я. - Сонечка! Соня!
        Спустя несколько мгновений саламандра появилась.
        -  Спасибо моя радость, - искренне поблагодарила ее я. - Посиди тут со мной, я немного раньше назначенного времени, но зато я успею отогреться.
        Так я приобрела свой нормальный вид, даже пару раз крутнулась перед зеркалом. Вроде бы неплохо выгляжу. Платье разных оттенков голубого выгодно подчеркивало фигуру, подходило к моим глазам да и волосы смотрелись с ним ярче.
        -  Вы просто ослепительны Миала, - услышала я приятный баритон принца. Естественно от неожиданности я подпрыгнула, покачнулась на каблуках и упала бы, если бы меня не поддержал за талию вампир.
        -  Руки от нее убери! - послышался рычащий голос Гайлара.
        -  Ты что тут делаешь? - удивилась я.
        -  Проверяю, что бы ты была в целости и сохранности. Ты не оговаривал, что она должна быть одна. Так мы идем выяснять жуткую тайну? Миала ты просто замечательно смотришься в этом платье.
        -  Так! Я что с кортежем поеду? Издеваетесь? - спросила я.
        -  Нет, и я не против что бы Гайлар пошел с нами. Мало ли. Миала, одевайтесь и пойдем.
        -  Хм… Да я так приехала, - потупилась я.
        -  Вот так? Ты же замерзла как цуцик!
        -  Я уже согрелась!
        -  Нам предстоит еще одна конная прогулка и неизвестно сколько придется проторчать на улице. Поэтому возьмите мой полушубок. Я возьму запасной, - принц накинул мне на плечи свой полушубок. - Спускайтесь и седлайте лошадей.
        Я попрощалась с Соней и мы с Гайларом вышли.
        -  Миа, ты твердо решила узнать?
        -  Да, лучше уж иметь козырь в рукаве в игре с шулером. Да и потом девичник вышел скучным. Единственная радость - со старой подругой помирилась.
        -  Правда может тебя ранить, сильно, - он заглядывал мне в глаза, но я старательно их прятала. Что я могла ему сказать? Что внутри все сжимается от страха? Что самое большое желание у меня сейчас забиться в угол потемнее? Не дождется.
        -  Переживу.
        Я подошла к лошади и занесла ногу что бы вдеть ее в стремя, как меня подхватили сильные руки. Гайлар сидел в седле моей лошади а я сидела впереди него.
        -  В детстве мечтал так с принцессой проехаться, - улыбнулся он.
        -  Так я не принцесса, - буркнула я, стараясь усесться поудобнее. Передняя лука больно впивалась в бедро даже через юбки.
        -  Замерзнешь. Прекрати вертеться как вьюн.
        -  Вылези из моего седла и я перестану вертеться.
        -  Нет. Ты поедешь так. Не спорь со мной, я все равно сильнее.
        -  Может миледи предпочла бы сидеть в одном седле со мной? - послышался баритон Эмбарка рядом с нами. - С чего вы решили, что она желает ехать с вами?
        -  Господа! - процедила я. - Вы еще подеритесь! Я бы предпочла ехать сама, а вы можете хоть на одной лошади, только быстрее пожалуйста! Мои гостьи могут обнаружить, что виновница торжества сделала ноги. Значит об этом узнают мои предки! Узнают они и я без зазрения совести заложу вас! Обоих! Поэтому прошу, едем!
        Принц хмыкнул и взлетел в свое седло. Мы поскакали за ним. Ой мама! Сидеть так было неудобно, а уж подпрыгивать при галопе лошади, это я вам скажу совсем ужасно. Завтра на моих ногах будут жуткие синяки. Бедные принцессы! Я им так сочувствую! Гасить надо таких спасителей, еще в колыбелях. Я попыталась отвлечься от боли и осмотреться, где мы едем, но в этот момент луна зашла и стало совсем темно, это вампиру хорошо, он в темноте как кошка видит. Я закрыла глаза и стала считать до ста. Мы приехали когда я дошла до семидесяти семи. Я с удивлением увидела дом Райдена.
        -  Замечательно! Вот только вламываться к нему посреди ночи не хватало.
        -  Он нас не увидит. Гайлар, надеюсь вы умеете бесшумно передвигаться? - вампир спрыгнул с седла и помог мне слезть. В этот момент я его почти любила. Он избавил меня от этого отвратительного места.
        -  Умею, - процедил сквозь зубы Гай. Он спрыгнул на землю и подошел к нам.
        -  Я не умею, - честно призналась я. - Бесшумно передвигаться я конечно могла, но в доме Райдена на редкость скрипучий пол. Там я точно наступлю на половицу какую-нибудь и она меня выдаст.
        -  Вам это не нужно. Я возьму вас на руки.
        -  С чего это ты?
        -  Вы что творите а? Садисты чертовы! Гай ты сейчас домой поедешь!
        -  Почему я не могу тебя подержать?
        -  Потому что неизвестно сколько придется ее держать стоя в одной и возможно неудобной позе! Моя сущность же не ограничивает меня в силе. Поэтому Миалу буду держать я.
        -  Договорились, - кивнула я. - Как мы действуем?
        -  Сейчас я осмотрюсь и будем входить, - кивнул принц и скрылся в темноте. Спустя несколько минут он вышел из-за угла дома с…Фирзайаром.
        -  Ты тут что делаешь?
        -  Прости Миала, тебе надо это знать. Все сама поймешь. Идите через черный ход. Особо не шумите, но и принимать сверх меры тоже не стоит. Он занят. То что надо я сделал, - Фир кивнул нам и скрылся в темноте. Вот ведь…дроу!
        Мы обошли дом и встали около задней двери. Эмбарк повернулся ко мне.
        -  Миала, когда мы войдем нам придется ждать до конца, мы не сможем уйти посредине. Ты действительно готова?
        -  Да, - я кивнула.
        Эмбарк кивнул в ответ и мы вошли. Как только вампир тихо прикрыл дверь за нашими спинами, он подхватил меня на руки. Гай был уже за поворотом в комнату. Эмбарк пронес меня следом и по мерцанию воздуха я поняла что на нас заклинание невидимости. Тут я что-то услышала. Когда мы вошли в гостиную Райдена я поняла что это было. Женский стон. Мой дражайший жених находился в обществе моей не менее дражайшей подруги Валлеи. Перед камином. Как это пошло. Наверно именно это я и ожидала увидеть. Меня немного затошнило, но я смогла подавить в себе этот позыв. Я кивнула Эмбарку, что я видела и мы можем идти, но принц покачал головой. Сколько мы стояли в той комнате я не засекала, я старалась не смотреть на сплетенные тела, старалась отгородиться от стонов и криков. Получалось хреново. Единственная слеза скатилась из уголка моего глаза, но это было все. Вскоре все смолкло, но они не спали.
        -  Уже скоро, осталось всего чуть-чуть, - Райден поцеловал ее в плечо. - Скоро я стану ректором и академия будет моя. Я конечно бы хотел избавиться от этой истерички, но с ее отцом мне не тягаться пока у меня нет Черной лилии.
        -  Ты в доме искал? - спросила подруга.
        -  Да, гончая обыскала все, там ее тоже не оказалось. Не могу понять куда они могли ее спрятать. Магистр явно дал понять что Лилия у Джастериуса.
        -  Как же мы будем дальше? Ты же знаешь, я не согласна на роль любовницы.
        -  Может удастся отравить ее так что бы это выглядело как несчастный случай, мол съела в Чармидии какую-то экзотическую еду. Я попробую дорогая, но не знаю. До свадьбы осталось всего два дня. У нас все получится.
        -  Тварь! - это я сказала? Ой я дура! Только поздно. Полог невидимости спал с нас троих и я спустилась с рук вампира. - Ты ублюдок!
        -  Миала?! - он попытался оттолкнуть от себя Валлею и прикрыться чем-то. - Что ты здесь делаешь? Это не то что ты подумала.
        -  Я уже ничего не думаю, я все слышала. Можешь не волноваться. Свадьба состоится. Даже не мечтай. Я стану твоей женой, только милый, на долгую и счастливую жизнь я бы не рассчитывала. Увидимся у алтаря. Я буду в белом!
        Я развернулась и хлопнув дверью вышла. Эмбарк и Гай устремились за мной.
        -  Спасибо Эмбарк, без вас я бы не узнала этого. Спасибо за полушубок, - я взлетела в седло и сбросила полушубок в руки вампира. - Не преследуйте меня. Не хочу никого видеть.
        Я дала лошади шпоры и рванула в ночь. Впрочем за городской стеной я остановилась, села в снег, и прислонившись к дереву, закрыв лицо руками зарыдала. Не от боли по утраченной любви, нет. От обиды! Что мне лгали! Что это все было ради места в академии, как говорили злые языки. Я опять оказалась маленькой глупой и наивной. Больнее было именно это. Когда лицо стало болеть из-за замерзших слез я встала и взяв лошадь под уздцы пошла к загородному дому. Поставив лошадь на место я повторила маневр только в обратном порядке. Подтянулась на руках и по дереву и крыше залезла в свою комнату.
        -  И где тебя носило? - услышала я голос Пенелопы. Вспыхнул свет. - Господи! Что с тобой случилось? Миала? Ты в порядке?
        -  Пиня, я тебя прошу, оставь меня одну, скажи что я сильно отравилась и не выйду завтра. Пусть все едут домой. Я сейчас никого не хочу видеть. Пожалуйста.
        -  Миа…
        -  Пожалуйста.
        Я лежала без сна проворачивая в голове события ночи. Райден. Это он вскрыл кабинет отца, потому что я хвасталась что я сама его зачаровывала. Он вскрыл мой кабинет. Он забрался в наш дом. Гончие были именно его. Вот почему защита дома не сработала. Гончие не тронули меня потому что я была нужна ему живой. До свадьбы. После нее я явно бы скоропостижно скончалась бы. Какой же он козел. Я повернулась к окну и стала смотреть за стекло. Дом спал. Спустя несколько часов я услышала как Пенелопа сказала что ночью я очень сильно отравилась и отправилась домой поправлять здоровье перед завтрашней свадьбой. Когда скрип последней кареты покидающей загородный дом стих вдали, Пенелопа поднялась ко мне. Наверно час она просто сидела рядом со мной.
        -  Миа, послушай, что-то случилось. Этой ночью с тобой что-то произошло, судя по твоему виду, это было страшно. Может если ты расскажешь, поделишься горем все станет немного легче?
        -  Нет, прости Пенелопа. Я не хочу об этом говорить. Шоу будет продолжаться. Актеры на сцене, публика в зале. На моем лице завтра будет сиять улыбка.
        -  А глаза будут такие же мертвые как и сейчас? Можешь говорить что угодно Миа, но у меня тоже направление жизни в магии. Может оно в несколько сот раз слабее чем у твоего крестного, нашего повелителя, но даже я чувствую в тебе что-то.
        -  Пенелопа, если ты меня еще хоть чуть-чуть любишь, то уходи пожалуйста. Настанет день, когда я сама приду к тебе и все расскажу. Ты будешь ждать меня на своей светлой кухне, и дашь мне в руки чашку со сладким мятным чаем, который я всегда любила. Тогда я тебе все и расскажу. Только не сейчас. Я даю клятву что я все тебе расскажу.
        -  Принимаю клятву. Только скажи, ты действительно хочешь замуж?
        -  Да, - не моргнув глазом соврала я.
        -  Увидимся завтра Миа.
        Хлопнула дверь, послышался скрип кареты и вскоре все стихло. Я сжала фигурку феи в руке. "Мам, я не приеду. Готовьтесь к свадьбе. Буду завтра. Со мной все в порядке". Фея в моих руках ожила и вылетела через открытую форточку. Спустя некоторое время она вернулась с одним единственным словом "Хорошо". С этого момента время как будто остановилось. Я лежала и смотрела в потолок. Я сосчитала количество досок, сколько деревьев было спилено и прочее. Так прошел день и ночь. Я не спала.
        Говорят что свадьба самое большое событие в жизни девушки. Что ж, это так. В любом случае на моей свадьбе будут те кого я люблю. Родители. Семья. Крестный. К тому же там будет высший эльфийский свет. Я докажу, что я умею сохранять хорошую мину при плохой игре. Перед зеркалом я заклинаниями убрала темные круги под глазами и их красноту, переоделась и улыбнувшись вышла за дверь. Карета уже ждала меня и я спокойно забралась внутрь и прислонилась к стене.
        Дома царил переполох. Все куда-то бегали, что-то прилаживали, паковали вещи. Мама остановилась увидев меня. Я помахала ей рукой и широко улыбнулась. Никто не узнает что творится у меня внутри.
        -  Миала не стой столбом, марш в свою комнату, там тебя ждут парикмахер и портниха. Времени в обрез.
        -  Есть командир! - я отдала честь и побежала в свою комнату.
        Меня одели в белое платье, от эльфийского модельера. Фасон я выбирала сама, шили его из лучшей ткани целый месяц, должна признать сидело оно просто прекрасно. Как сказала мама на примерке, я была похожа в нем на эльфийскую розу. После этого парикмахер взялся за мою шевелюру. Волосы красиво завили, и слегка собрали сзади. Очередная вариация эльфийской традиционной прически.
        Получив последние наставления и букет невесты меня вытолкали за дверь. Снова карета, снова поездка. На самом деле идти было всего десять минут, но где вы видели невест идущих на свою свадьбу пешком? Церемония проходила под открытым небом. Было вынесено огромное количество стульев, натянуты ленты белого цвета, повсюду были белые цветы. Все было просто потрясающе красиво. Только в душе невесты было темно. Карета остановилась. Я опустила на лицо фату. Лакей открыл дверь и помог мне выйти. Заиграла музыка, гости поднялись со своих мест и повернулись в мою сторону. Я взяла под руки родного отца и крестного и мы пошли по проходу между стульев. Не знаю почувствовал ли крестный то что было у меня внутри, но внешне я ничего не показала. Я улыбалась своим гостям. Каллисе, сидевшей в заднем ряду. Валлее, которая стояла у алтаря слева. Фирзайару, Гаю и даже принцу Эмбарку. Я старалась сделать так что бы все увидели как счастлива невеста. Ни разу не взглянула я только на жениха. Я еще не была уверена в том как я на него отреагирую. Вдруг я кинусь выцарапывать ему глаза или шибану "Эльфийской стрелой". Он
конечно отразит, но я же могу испортить это ощущение праздника у всех собравшихся. Я этого не хотела.
        Мы остановились у алтаря. Сначала меня поцеловал в лоб крестный, а потом я повернулась к отцу, который так же поцеловал меня в лоб. Затем отец поднял мою фату и передал мою руку Райдену. Как же мне хотелось вырвать у него руку и ударить. Отец и крестный заняли свои места. Папа на стуле, а крестный перед нами. Именно он вел церемонию.
        -  Мы собрались здесь…
        Я не слушала. Я обернулась. Внезапно я зацепилась за взгляд Гайлара. Не знаю что это было на самом деле, но в тот момент я увидела в его глазах отражение своей боли. "Нет". Я перевела взгляд на Фирзайара, "Нет". Эмбарк "Нет". Я отвела глаза и посмотрела на маму. Она внимательно смотрела на меня. "Нет". Мне не нужны были слова для того что бы понять их.
        -  Согласна ли ты Миалиниэль…
        -  Нет! - громко произнесла я.
        -  Миа, возможно ты…
        -  Я все правильно услышала Владыка Сиелинниел. Я не выйду замуж за этого оборотня, потому что оборотни есть выродки и ублюдки. Этот не исключение.
        Я повернулась к гостям.
        -  Прошу прощения дамы и господа. Только свадьба отменяется.
        Я щелкнула пальцами и для окружающих растворилась в воздухе. На самом деле я телепортировалась домой. Заклинание было очень опасными и энергоемким. После того как я очутилась перед своим домом (телепортироваться домой было опасно, чары наложенные на дом были слишком сильны и я могла просто не собраться воедино), я действовала по заранее подготовленному плану. Его я разработала буквально за пару секунд до своей выходки. Я схватила сумку и была готова выскочить на улицу к конюшне когда увидела сложенный листок на столе.
        "Если ты читаешь эти строки моя дорогая, значит ты поступила именно так как я и предполагал. Оставила меня и гостей взвизгнув Нет. Что ж, для твоей младшей сестры это было весьма печально. В тот момент когда ты сбежала, к ее горлу был приставлен нож и мы с Валлеей ушли через телепорт. Если хочешь увидеть ее живой, беги. Прихвати Черную лилию, я уверен что ты знаешь что это такое и проблем с ее изъятием у тебя не будет. Мы встретимся у моста энтов. Завтра в полночь. Придешь не одна и попрощаешься с сестрой. С любовью, Райден"
        -  Ублюдок! - прошипела я и схватив письмо бросилась в конюшню. До моста энтов было два дня пути, значит придется провести их в седле. Черт. Этот гад снова просчитал меня. Я вскочила в седло и рванула к городским воротам. Стража еле успела распахнуть створки передо мной. Я летела не оглядываясь, на пределе скорости, подпитывая лошадь заклинаниями.
        Знать бы еще что такое Черная лилия и зачем она ему. На это у меня ответа не было. Оставалось только надеяться, что я смогу вырвать у них Лайю до того как он поймет что у меня нет того что ему надо. Слезы опять душили меня изнутри. Он снова меня просчитал. Снова я оказалась мелкой неразумной девчонкой.
        Днем пришлось остановиться в каком-то городе, что бы поменять лошадь и поесть. С утра во рту ничего не было. Я решила сменить одежду, потому что девушка в белом подвенечном платье вызывает здоровое недоумение. Когда вытаскивала из сумки свои штаны и куртку, что вывалилось из кармана и покатилось по полу. Я подняла это "что-то" и тихо взвыла.
        -  Выходи!
        Медальон тихо засветился и в комнате появился Хроня.
        -  Хроня ну вот что ты наделал? Я тебе сказала где быть?
        -  Возле Лайи. Вы как раз за ней едете.
        -  Так, ты еще и почту чужую читаешь. Дожила. Домовой и то не слушается. Хронь, вот что мне теперь с тобой делать?
        -  Чем я вам помешаю Хозяйка? Я наоборот вам пригожусь.
        -  Чем? Ох, хотя ладно. Не оставлять же тебя здесь. Я сейчас тут поем и мы едем дальше. Мне нужно попасть к мосту энтов, завтра в полночь.
        -  Мы успеем?
        -  Должны успеть. В любом случае им нужна Черная лилия. Если они хотят получить ее, то значит Лайа нужна им живой.
        -  Хозяйка, а что такое Черная лилия?
        -  Если б я знала Хроня. Если бы я знала. Давай так, в дороге пораскинем мозгами и выясним что делать. Ты сидишь в сумке и думаешь, а я скачу и думаю.
        -  Наденьте мой медальон. Мне так спокойнее будет.
        -  Хорошо, - я послушно одела медальон на шею. - Сейчас куплю еды и поскачем дальше.
        Так и поступили, Хроня сидел в сумке, а подвенечное платье лежало на кресле в номере какой-то третьесортной гостиницы. Жалко конечно было, но места в сумке на него было откровенно жаль, а уменьшить не могла. Резерв был пуст после пробивания перехода.
        -  Жалко Хозяйка, - грустно сказал домовенок так же как и я глядя на платье.
        -  Жалко, но некуда. Да и… несчастливое оно Хроня. Вряд ли я захочу что бы что-то напоминало мне о произошедшем. Пойдем Хроня. Лайа в опасности.
        Я захватила еду со стойки и расплатившись выехала. В седле провела весь день и почти половину ночи. С непривычки болели все мышцы, жить вообще не хотелось и в голове билась мысль "Хочу домой". Только я понимала, что в Найранну я не вернусь. Сидеть на прежнем месте после этой свадьбы я не смогу. Сочувствующие взгляды, шутки, подколки. Не хочу. Мама с папой вообще всю жизнь будут держать дома и оберегать. Не бывать этому. После полуночи я остановила лошадь в небольшой роще. Магических сил хватило только на то что бы поставить слабенькую охранку. Хроня побегал вокруг и собрал хворост, его должно было хватить до рассвета.
        -  Хронь там в сумке лежит огниво, разведи огонь. У меня сил нет.
        -  Сейчас все сделаю, вы только поешьте и засыпайте. Я покараулю.
        Я достала пирог с мясом, отломила кусок себе и кусок Хроне. Молча прожевав свою порцию, я была готова упасть на месте. Только не получилось. Вдруг пронесся порыв ледяного ветра и Хроня как-то замер. Я поежилась и посмотрела вперед. Охранное заклинание не сработало вообще. Оно до сих пор было установлено, но наша компания выросла. Черный балахон, коса в костлявой руке. Я молча достала кусок пирога из сумки и протянула крестной.
        -  Спасибо, - Смерть взяла пирог и надкусила. Теперь она выглядела как черноволосая женщина средних лет с темными глазами и черными волосам. - Миала…
        -  Вот только не начинай! Что ж я сделала, я же должна была и все подобное. Знаю, но эта тварь…
        -  Ко мне надо было прийти! - рявкнула крестная. - Стала бы вдовой сразу после поцелуя.
        -  Уж извините! Не привыкла я еще к вам до такой степени! Вас 26 лет не было!
        После этих слов Смерть как-то сникла. Я поняла что хватила лишку.
        -  Прости. Нервы шалят. Он похитил Лайю. Крестная, а ты можешь…
        -  Убить его? Нет. Если бы он стал твоим мужем я была связана с ним через тебя. Сейчас я не имею права на его жизнь.
        -  А что с моей жизнью?
        -  Вот в этом и беда девочка. Тебе сегодня 27. С Днем Рожденья и с Новым годом.
        -  Спасибо, - я было продолжила жевать и чуть не подавилась. - Стойте! Мне 27! Я не замужем. Теперь что-то случиться!
        -  Да детка, я попытаюсь это остановить, но беда в том, что я не знаю что тебе грозит. Это может быть все что угодно милая, от способности проходить сквозь время, до способности забирать душу.
        -  Что?! - я была готова начать истерику. - Забирать душу?
        -  Милая, милая, - крестная подскочила ко мне и обняла за плечи. - Я ничего не могу сказать, пока твои силы не проявятся. Это может произойти только при сильном потрясении, а у тебя пока, - она осеклась.
        -  Да крестная, у меня украли младшую сестру. Достаточно сильное потрясение?
        -  Не думаю милая, я по своей природе вижу тьму в людях. В тебе она есть, но не в таком количестве, что бы я волновалась. Она конечно темнее чем у…
        -  Чем у кого? - насторожено спросила я.
        -  Чем у некромантов, - тихо сказала Смерть.
        -  Отлично! Я чернее чем некромант! Крестная меня же мой родной дом за такое и убить может.
        -  Дорогая, это другая темнота. Тьма. Это не разновидность магии, это часть души. Ее не опознает твой дом, потому что это не магия, а это ты. Тебя дом пропустит даже в виде зомби.
        -  Обрадовали перспективой! - кисло улыбнулась я.
        -  Не кисни, - крестная повела рукой и пламя вспыхнуло ярче. - Тьма есть в каждом, только не каждый ее умеет сдерживать. Ты даже тьму используешь во благо. Яркий пример твой домовой. Во время снятия петли с дома и перевязки ее на медальон ты использовала тьму. Только ты использовала ее для того что бы помочь другому.
        -  Почему именно замуж и именно до 27?
        -  Столько тебе дали. Если ты успевала до этого срока, то те кто разрешил мне помочь тебе не перекладывали на тебя силу.
        -  Боги?
        -  Можно и так сказать, - поморщилась Смерть. - Это не важно. Я не думаю что они готовят мне смену.
        -  Почему ты помогла мне? Когда я родилась?
        -  Ты ведь читала историю? Помнишь легенды о магах силы огромной, творивших добро. Некоторые конечно и зло творили, и куда успешней, но не о них речь. Когда рождался такой маг, он выглядел по-особенному. Они рождались великими Миала. Когда я пришла за тобой я увидела такую же ауру. Ты будешь великой девочка.
        -  Только могу стать и плохой.
        -  Нет понятия белого и черного. В каждой душе они переплетены. Где-то побеждает одно, где-то другое. Не волнуйся и не страшись. Ты сможешь преодолеть гораздо больше чем тебе кажется милая. Хоть у тебя пока и взгляд на жизнь немного детский, но взрослеют быстро, а вот обратно в детство вернуться пока никому не удавалось. Давай отпразднуем твой день рожденья. Двадцать семь лет назад я увидела тебя.
        Крестная махнула рукой и перед нами появились накрытые столы со всякими вкусностями. Я даже дар речи потеряла от такого изобилия. Мясо, вино, фрукты (названия некоторых я даже не знала) и выпечка. Даже торт со свечками был.
        -  Хроня, - крестная обратилась к домовому. Хроня испугался, но подошел. - Хроня я думаю ты тоже хочешь отпраздновать с нами. Садись. Здесь мы все равны.
        В этот момент я действительно это поняла. Сегодня мы равны, потому что мы Семья. Одна семья. Отменив свадьбу и переняв какие-то способности от Смерти я не стала монстром. Ведь мага характеризуют не его силы, а его поступки и только от меня зависит какими будут эти поступки. Сегодня началось мое собственное путешествие.
        -  За именинницу! - подняла тост за меня крестная.
        -  За хозяйку! - у Хрони тоже был свой бокал.
        Этой ночью на лесной поляне три странных фигуры праздновали веселый праздник. Одна из них фигура в черном балахоне поднимала тосты за молодую девушку в дорожном костюме, а маленький человечек читал стихи. Несколько жителей окрестной деревни видели этот праздник. Лес с тех пор называли Волшебным.
        Крестная все наливала и наливала, я было задумалась о том как завтра поеду в седле, но потом решила, что крестная плохого не посоветует. Я с удивлением почувствовала что мой резерв почти восстановлен. Как это произошло я не поняла, честно говоря я думаю что это Смерть что-то сделала. Я развесила над нашей поляной цветные огоньки. Даже со здравицами от родных было как-то тихо.
        -  Спой, - просто предложила крестная.
        Вокруг меня появились инструменты готовые подхватить мелодию, хотелось спеть что-то грустное и лиричное, но я вспомнила что у меня сегодня праздник и поэтому запела залихватскую песню о споре в таверне между гномом и эльфом. Потом спела смерть, у нее был низкий красивый голос, она пела о свадьбе короля былых времен. После этого мы решили что Хроня тоже должен спеть. Он долго отпирался, но в итоге ради меня он исполнил несколько частушек.
        Крестная подарила мне пару амулетов и настойку которую посоветовала выпить завтра утром. Точнее этим утром. Я заснула. Хроня разбудил меня с рассветом, как я его и просила. Вставать совершенно не хотелось. Выпитое вчера аукалось головной болью и я думала зачем я это сделала? Чего было праздновать? Сорвавшуюся свадьбу?
        -  Хозяйка, ваша крестная просила вас выпить это, - Хроня пододвинул мне пузырек.
        Я посмотрела, понюхала, прочла записку.
        "Выпей только половину, остальное спрячь. Зелье может понадобиться. Оно очень ценное, спрячь так что бы даже самый тщательный обыск не обнаружил это".
        Интересно, это что же запрещенное зелье? В любом случае не доверять крестной у меня не было причин. Поэтому я откупорила пузырек и глотнула. Мир завертелся перед глазами на пару минут, но когда я пришла в себя я чуть не подпрыгнула. Резерв увеличился в 2 раза, тошнота прошла, я была бодра как после 10 часов сна. В общем я чувствовала себя так что могу согнуть в бараний рог не только Райдена но и кого покруче. Кого именно я тогда не придумала. Взлетев в седло я дала лошади шпоры и помчалась во весь опор. Действие зелья было явно ограничено, поэтому я хотела прибыть на место как можно раньше. Дорогу описывать не имеет смысла потому как на ней мне встречались только купцы, да редкие конные всадники. В остальном все дороги были похожи. Когда начало темнеть я забеспокоилась. Райден упоминал какую-то Черную лилию. Естественно ее у меня не было. Что это было вообще такое я даже отдаленно не представляла, а у Смерти вчера спросить откровенно говоря забыла. Ладно, буду импровизировать.
        К мосту я подъехала за два часа до оговоренного срока. Заранее расставила пару ловушек, мало ли, может Райден по небрежности попадется, хотя я в этом сомневалась. Хроне я приказала не высовываться ни при каких обстоятельствах. Если мне удастся схватить Лайю, то я надевала на нее медальон с Хроней и пробивала телепорт. Куда - не знаю, куда достану. Вряд ли мне удалось бы пробить до собственного дома. Значит в ближайший населенный пункт. Бутылочку с зельем я спрятала под косу. Конечно велика вероятность, что если упаду то разобью, но вдруг что? Не будут же они меня остригать. Магический фон заколебался и я мысленно напряглась.
        Открылся зев телепорта и голос Райдена сказал:
        -  Если хочешь увидеть сестру иди сюда.
        Конечно я могла выдвинуть свои условия, но держать телепорт открытым он не будет, поэтому я тронула поводья и мы прошли в телепорт. Координаты навскидку я определить не смогла. Меня окружили маги. Преимущественно некроманты. Я зашипела и зажгла в руке огненный шар.
        -  Не глупи Миа, - сказал Райден сбрасывая капюшон. - Ты же не хочешь что бы кроха пострадала?
        Он кивнул куда-то в сторону и я увидела Лайю. Она сидела у стены пещеры, опустив голову на согнутые колени и спрятав лицо в ладонях.
        -  Лайа! - крикнула я поднимая лошадь на дыбы и пытаясь прорваться к сестре.
        -  Я сказал не глупи! - рыкнул Райден.
        Лайа подняла на меня заплаканные глаза и попыталась броситься ко мне, но барьер который воздвигли вокруг нее не дал ей этого сделать.
        -  Успокойся сестричка. Я вытащу тебя отсюда. Все будет хорошо, - я попыталась улыбнуться Лайе, но выходило плохо. Я видела что ей страшно.
        -  Ты привезла Лилию? - спросил Райден.
        -  Привезла, - соврала я.
        -  Давай сюда, - он протянул руку.
        -  Я похожа на дуру Райден? Пока Лайа не будет в безопасности я ничего тебе не отдам.
        -  Пока ты не отдашь Лилию, никто не отдаст тебе сестру, - спокойно сказал Райден.
        -  Мы так ни к чему не придем. Отпусти Лайю. Я останусь здесь. Я уже пришла и принесла тебе то, что тебе надо.
        -  Нет, - прозвучал холодный женский голос откуда-то сверху.
        -  Зачем вам Лайа? Она ребенок!
        -  Мы не знаем что потребуется для активации Лилии, - неохотно признался Райден.
        -  Зачем ее активировать? - не поняла я.
        -  Ты вообще хоть понимаешь о чем говоришь? - устало спросил несостоявшийся муж.
        -  Честно говоря, нет.
        -  Понятно. Что бы ты отдала за возвращение к жизни допустим твоего драгоценного папаши? Если его вдруг убьют?
        -  Все, - не задумываясь ответила я.
        -  Так вот Лилия может сделать такое, причем не единожды. Много, бесконечно много раз. Она хранилась у Джастериуса двадцать с лишним лет. Говорят что ему подарила Лилию сама Смерть. Это практически священная реликвия для некромантов.
        Нехорошее подозрение закралось мне в душу. Подарок Смерти. Двадцать лет. Не слишком ли много совпадений?
        -  Хватит разговоров, давай сюда Лилию.
        Я сдернула с шеи амулет подаренный Смертью и протянула Райдену, но когда он протянул руку за ним, я свою отдернула.
        -  Пусть Лайа подойдет сюда.
        -  Подведите девчонку.
        Лайю выпустили из клетки и подвели к Райдену. Я протянула ему амулет и в этот раз он схватил его, толкнув ко мне Лайю. Я слетела с лошади и обняла сестру. Позже я корила себя за это промедление, но чего уж теперь говорить. Всего миг спустя рядом с Райденом появилась блондинка. Даже не знаю как описать ее. Красивая, холодная, надменная, властная. Глаза были черными, как ночь. Лицо неестественно белое, губы подведены блеском. Одета она была в удобный кожаный костюм хорошего качества, в ножнах на бедре висел меч. Она взяла у Райдена амулет, повертела его в руках. Поняв, что сейчас мой обман раскроется я попыталась удрать телепортом. Не вышло. Я не могла пробить выход из этой пещеры.
        -  Хорошая попытка милочка, - холодно бросила мне блондинка. - Только зря ты решила играть с нами. Где Черная Лилия? Заберите у нее мелкую.
        Я прижала к себе Лайю и приготовилась к короткой схватке. Я понимала что мне до уровня отца далеко, а даже ему было бы здесь тяжко. Драка была жестокой и короткой. Обездвиживающие заклятья и пара ударов под дых и в солнечное сплетение и Лайа снова в воздушной клетке. Меня держат трое. Блондинка во время драки даже не пошевелилась. Райден стоял за ее спиной. Я сплюнула на пол кровь.
        -  Я не знаю что такое Черная Лилия. Можешь хоть убить.
        -  О! Какая замечательная идея, - улыбнулась блондинка. - Как на счет того, что бы начать с твоей сестрицы?
        Не знаю что полыхнуло в моих глазах, но блондинка вдруг замерла и быстрыми шагами подошла ко мне. Она взяла меня рукой за подбородок и пристально посмотрела мне в глаза.
        -  Сколько тебе лет?
        -  Сто восемьдесят три, - соврала я.
        -  Ей двадцать семь миледи, - подал голос Райден. - Исполнилось сегодня. Поздравляю Миа.
        -  Засунь свои поздравления себе знаешь куда? - прошипела я.
        -  Все вон! - рявкнула блондинка. Те что в черных балахонах быстро вышли из пещеры, Райден остался стоять на месте, да Лайа сидеть в клетке. - Ты не понял что я сказала?
        -  Миледи…
        -  В прочем ладно. Подведи ко мне младшую Олмик.
        Что-то внутри у меня екнуло и я попыталась высвободиться, но тщетно. Обездвиживание было поставлено на совесть. Райден передал Лайю блондинке. Я стала паниковать. Вокруг снова заклубился темный туман.
        -  Выходи Райден. Вон!
        Райден молча вышел. Блондинка еще раз посмотрела в мои глаза и пожав плечами всадила кинжал в сердце сестры. Внутри меня что-то взорвалось. Я не знаю что это было, сердце или душа. Я рванулась изо всех сил и подхватила оседающую Лайю. Туман клубящийся вокруг меня стал совсем черным. Мы с сестрой оказались в черном коконе. Я вытащила кинжал и отшвырнула его. В этот момент Лайа выскользнула из моих рук и стала падать. Это было странно, потому что за секунду до этого мы лежали на полу в пещере, а сейчас мы падали в темноту. Кажется я кричала. Звала. Через некоторое время мне удалось схватить падающую Лайю за руку и притянуть к себе. Теперь мы падали вдвоем. Падение замедлялось.
        Сколько прошло времени перед тем как мы остановились. Лайа открыла глаза.
        -  Миа? Где мы?
        -  Я не знаю дорогая, ты как?
        -  Не знаю, я странно чувствую себя. Что произошло? Я умерла?
        -  Нет! - я прижала сестру к себе. - Нет, ты не можешь умереть сестричка. Я никогда этого не допущу.
        -  Вообще-то Миала она действительно мертва, - послышался голос крестной.
        -  НЕТ! - заорала я. - Нет! Это не правда!
        -  Миала, успокойся. Сядьте. Вот и выяснилось что за дар тебе перешел от меня. Он не самый ужасный, но по-своему он тоже кошмарен.
        Мы с Лайей сели на два появившихся кресла, точнее я села и посадила Лайю к себе на колени.
        -  Что все это значит?
        -  Это значит, что кто-то подтасовал результаты дорогая. Кто-то двадцать семь лет назад специально наградил тебя этим даром, а потом ждал. Этот кто-то и подослал тебе Райдена.
        -  Какой дар? Кто подослал? Эта блондинка?
        -  Дар - возвращать умерших. Естественно есть ряд оговорок. Тело должно быть цело, умершего от старости тоже вернуть нельзя и нельзя вернуть того кто не хочет возвращаться. У тебя всего сутки что бы вернуть того кто тебе нужен. Подослал кто-то из богов. Эту блондинку зовут Литимида. В ней есть часть от богов. Вот кто ее родитель я не знаю, а ведь именно он это все разыграл, - Смерть задумчиво постучала костяшками пальцев по подлокотнику своего кресла.
        -  Что вот просто так мне нужно пожелать вернуть к жизни и все? - удивилась я. Это тогда просто праздник какой-то.
        -  Ты сама веришь в это? Тебя что случайно старались выдать замуж что бы этого вот никогда не произошло? Каждый раз забирая у меня жертву ты отдаешь 10 лет своей жизни.
        -  Всего 10 лет?
        -  Миа! - Смерть обхватила череп руками. - Ты понимаешь что они сейчас будут использовать тебя? Что я за этот год раз 10 тебя увижу точно? А это сто лет Миа! Даже со скидкой на то что ты полуэльф, маг и в родстве со мной, то у тебя не более пятисот лет! Вычти свои двадцать и десять за Лайю. Уже минус сорок. Они только что активировали тебя, значит дальше будут использовать. Для тебя есть еще плохие новости. Только первый переход осуществляется сам собой по воле эмоций. Дальше для того что бы ты вернула к жизни кого-либо тебе нужно будет умереть. Как только это происходит ты попадаешь сюда.
        -  А если я не захочу возвращать того кого мне будет приказано?
        -  Боюсь они будут шантажировать тебя. Не знаю пока чем, но боюсь выбора у тебя не будет. Сейчас ваши тела отнесли в камеру. Оттуда можно уйти телепортом, но у тебя нет сил на это. Когда ты возвращаешься отсюда, то твой резерв на нуле.
        -  Хорошо. Я думаю прощаться я не буду, с этими извергами - скоро увидимся. Как нам уйти?
        -  Пожелай.
        Я пожелала. Сам процесс не опишу, это казалось снова было вроде полета, только теперь вверх. Черный сияющий туман и я крепко прижимаю к себе Лайю. Вокруг нас никого, но я чувствую что за дверью нас охраняют. Лайа зашевелилась.
        -  Лайа, лежи тихо, - план пронесся у меня в голове как молния. Я сдернула с шеи медальон с Хроней и надела на шею Лайе. Затем я достала из-под косы маленький пузырек. Не разбился хвала Богам. Выпив я как могла, зачаровала дверь что бы они не сразу помешали мне, а затем начала пробивать телепорт. Мне удалось пробить его к нашему загородному дому (полный резерв увеличенный вдвое зельем сильно помог).
        -  Лайа беги! Быстро! - я втолкнула сестру в телепорт. - Я люблю тебя!
        Дверь вынесли. Я же схлопнула телепорт и победно улыбнулась. Райден подошел ко мне и ударил наотмашь. Голова у меня дернулась и я чуть не упала. Медленно повернув лицо к нему я снова улыбнулась.
        -  Я знал что тебя нельзя оставлять одну. Маленькая дрянь!
        -  А это уже не важно дорогая, - в мою комнату зашла блондинка. Литимида. - Нам больше не нужна твоя сестра. Черная лилия расцвела. Теперь нам достаточно лишь всадить кинжал тебе в сердце рядом с телом того, кого мы хотим оживить. Пойдем. Пока у нас нет убытков. Надеть на нее наручники.
        Они вышли за дверь. На мои руки надели антимагические наручники и заперли на очень надежный замок. Я легла на кровать и попыталась уснуть. В комнате появилась крестная.
        -  Я окочурилась? - пошутила я.
        -  Дурочка. Пришла просто так. Все-таки первый раз с того света возвращаться это шок, вот и подумала, что раз сила моя, то мне тебя и наблюдать. Хочешь поговорить?
        -  Я Лайю домой отправила, не знаю как успела. С твоим зельем пробила далеко. Повезло. Спасибо за такую прелесть.
        -  Да не за что. Про Лайю я знаю, ее сейчас нашла Пенелопа и ведет домой.
        -  Как там мама с папой? - я спрашивала не смотря на нее. Просто лежала и смотрела в потолок. Ответ на вопрос задерживался. - Что-то случилось? Они здоровы?
        -  Все в порядке с ними. Они… почувствовали что с тобой что-то случилось. Они думают что ты умерла. Лайа конечно сейчас все им расскажет, но твоя мать уже клянет себя во всем. Что не уберегла, что позволила свадьбу эту, что не остановила.
        -  Нельзя им сказать что бы не убивались?
        -  Боюсь что это сейчас только Лайе под силу. Они добрались. Сейчас у них пройдет первый шок, они смогут связно мыслить. Мужчины твои сидят тоже совещаются в углу. Вот не пойму я тебя крестница, столько нормальных было вокруг, а тебя на гада потянуло. Вот ведь даже клыкастый с тебя бы пылинки сдувал, поверь мне, уж я то разбираюсь в этих чувствах. Дроу твой тебя уважает как никого, тоже бы если бы была возможность тоже бы предложение сделал. Чего ж ты такая?
        -  Бракованная. С рождения. О чем они совещаются?
        -  Кто куда поедет, решили прочесывать все королевства, включая эльфийские леса. Наивные.
        -  А где я?
        -  Точно не скажу, но где-то недалеко от Старых гор. Там где гномьи шахты заброшенные. Вот где-то около них.
        -  Ого! Как же они к мосту энтов телепорт пробили? Это же какая сила нужна?
        -  Есть у меня догадка Миа, только она тебе не понравится.
        -  Крестная я думала, что ты должна все знать.
        -  Я знаю все о тех кто помер милая, так сказать в момент смерти я вижу всю жизнь человека. А в мире живых я знаю не больше твоего. Я думаю даже Боги всего не знают.
        -  Понятно, так какая у тебя догадка?
        -  Что не одна ты тут особенная. Твоей вот крестной я стала, а есть маги у которых и сам Айзак в крестных.
        Стоит наверно вспомнить наш пантеон. Айзак - самый сильный бог. Отвечает за все в целом, за равновесие добра и зла за гармонию и прочее мировое состояние. Обычно его изображали на коне и с копьем в руке. Мы с Фиром когда-то шутили что мировое равновесие без копья не установишь, вот двинешь недругу таким копьем и сразу равновесие. Лаита - его жена. Покровительница женщин, матерей и сельского хозяйства. Естественно изображалась в виде женщины с ребенком на руках. Остальные боги были тоже колоритны. Бог войны например, он звался Гарот и как и многие боги войны в других религиях изображался в доспехах и с мечом в руках. Самым занятным был Сильмаривриэль. Он отвечал за красоту. Все люди расходятся во мнении какого же пола Сильмаривриэль. Кто-то изображал его мужчиной, кто-то женщиной. Не изменялось лишь одно, лицо бока всегда покрывало обилие косметики. Вообще-то в вопросах богов я была не очень сильна, молитв не возносила, в храмы не заходила. Вот такая я была неуважительная чушка.
        -  Интересная догадка, вот если я это могу, то что ж тогда крестник Айзака сможет?
        -  Даже не ломай голову над этим. Лежи, отдыхай. Я буду время от времени приходить, навещать тебя. Прости, сказать твоим где ты я не смогу, они должны будут сами тебя отыскать.
        -  Да ладно! - отмахнулась я. - Крестная?
        -  Да Миа?
        -  А где Гай? Ты сказала что мои мужики совещаются, но ты не обозначила его.
        -  Потому что его там нет, - нахмурилась Смерть. - О! Вот он. Смотри-ка. Молодец мужик.
        -  Что? Что вы видите крестная?
        -  Скачет он. По твоим следам. Правильное направление выбрал. Силен маг. Хоть тебе и в дедушки годится.
        -  По нему не скажешь.
        -  Ты в глаза ему смотрела?
        -  Не доводилось.
        -  Вот вытащит он тебя за хвост отсюда, тогда посмотришь и скажешь чего там увидала. Я ведь приду, спрошу когда надо будет.
        -  Хорошо, обязательно посмотрю когда встретимся.
        Смерть ушла, я осталась лежать на кровати. Сколько прошло времени я не знаю, без магии я даже положение солнца опознать не могла, а окон в моей камере не было. Дверь открылась и стражник направив на меня копье приказал выходить. Я безразлично пожала плечами и пошла на выход. Как оказалось меня вели в местную столовую. Хоть голодом морить не будут и то радость. Меня под конвоем вывели в коридор и я увидела что моя комната не была единственной здесь, стены коридора украшали факелы для освещения, кстати говоря именно украшали, потому что каждый держатель для факела был выполнен в виде какой-то интересной фигуры. На стенах так же висели картины, на полу стояли колонны в половину человеческого роста на которых в свою очередь стояли вазы и растения. Бедняжки, наверно им плохо без света. Так вот о камерах. Пока мы шли я насчитала примерно полсотни камер, интересно они все жилые?
        -  Эй, а тут кроме меня кто живет?
        Стражник оказался неразговорчивым. Ответ я узнала войдя в помещение столовой где сидели по меньшей мере человек 20. Когда я вошла все они посмотрели на меня. Здесь было пять девушек, остальные были парни. Девушки смерили меня презрительными взглядами и отвернулись к своим собеседникам. Парни смотрели дольше. Один из них, блондин с яркими зелеными глазами, улыбнулся и пригласил на место рядом с собой. Я неуверенно протопала к нему.
        -  Добрый… - я хотела сказать "Добрый день", а потом поняла что я не знаю день или ночь. - Привет!
        -  Привет, - поздоровались со мной остальные. Блондин пригласивший меня пододвинул мне какую-то папку и подсел ближе.
        -  Заказывай что будешь есть. Меня зовут Кейл. Я крестник Алетея. Это из-за тебя столько шума?
        Я же мысленно вспоминала чем же знаменит бог Алетей. Кажется он считался самым быстрым. Изображался крылатым и как правило куда-то бегущим. Интересно чем мог обладать его крестник? По виду и не скажешь. Хотя по моему виду тоже не сказать что у меня в крестных - Смерть. Я сделала вид что увлеченно выбираю блюдо. Неплохо же у них тут кормят. Я с удовольствием заказала себе жареный картофель с отбивной и на десерт ванильное мороженое. Официант принял заказ и поклонившись ушел.
        -  Привет, - продолжила знакомство я. - Меня зовут…
        Что-то подсказало мне не доверять пока этим магам, так что я сделала вид что закашлялась и перевела дыхание.
        -  Меня зовут Киара.
        -  Тебя сегодня привезли? - спросил Кейл.
        -  Да, точнее я сама пришла.
        -  Дурочка что ли? - воззрилась на меня темноволосая девушка. У нее были карие глаза теплого оттенка и достаточно привлекательная внешность, волосы она носила распущенными, поэтому через каждые две минуты их поправляла.
        -  Так вышло что меня сюда заманил несостоявшийся муж, - виновато пожала плечами я.
        -  О! - оживились девчонки. - Это который из них? Тут много слуг, но явно это был кто-то из высшего состава. Как он выглядит?
        -  Как козел, - буркнула я, чем вызвала смех у девчонок.
        -  Ну как козлы они все выглядят, только все же различаются внешностью. Меня кстати зовут Такури, - представилась темноволосая девчонка.
        -  Ты из южных земель? - удивилась я. По моим скромным познаниям за землями дроу жили в основном люди. Маги там появлялись редко, но если и были то очень сильными. О них ходили легенды. Имя девушки было традиционным для тех земель.
        -  Да. Я крестница Зиалы.
        Зиала в нашем пантеоне отвечала за охоту и море. Чаще всего ее изображали в виде русалки. Не знаю почему. Самая интересная картина которую я видела изображала Зиалу на волне с натянутым луком. Кого уж она в воде пристрелить хотела, так и осталось для меня загадкой.
        -  Так что там с внешностью? - нетерпеливо затеребила меня вторая.
        -  Блондин, длинноволосый. Оборотень.
        -  Ого. Он тут второй после Литимиды. Видимо ты им очень нужна что его послали.
        -  Он у нас даже прожил несколько лет, - решила сообщить я.
        -  Да? Это уже серьезно. Ты что из царской семьи как Овианда? - Такури кивнула на рыжеволосую девушку напротив.
        -  Неа, я теоретическую магию преподавала в Академии Магических искусств.
        -  Странно, почему тогда на тебя столько времени убили?
        -  Потому что у меня папа крутой. Очень крутой.
        -  Кто у нас папа? - влез Кейл.
        -  Папа у нас Джастериус Олмик, - похвасталась я.
        Наступила тишина. Народ прекратил даже вилками шевелить.
        -  Елки зеленые. Они вообще чем думали когда у него дочь воровали? Джастериус же камня на камне не оставит когда узнает что его дочурка здесь.
        -  Боюсь, он не узнает, - мрачно сказал один из парней. - Ришелль. Крестник Сулота. Не напрягай память. Я события не вижу точно но чувствую. Сложно объяснить. Давай объясню цыпочка во что ты вляпалась. Здесь собраны мы, крестники богов. Каждый из нас проворонил свой срок и получил часть силы наших крестных. Эти уроды некроманты начали похищать нас более столетия назад. Сейчас мы находимся неизвестно где, никто пока отсюда не выбирался. Зачем они нас держат? Не знаю. Скорее всего очередная мечта о мировом господстве. Только вот знаем что когда тут появляется охрана либо кого-то приводят, либо кто-то из нас им нужен. Видать прячут нас очень надежно потому что мы ведь не все из простых тут. Вон из королевской семьи, я сын герцога. Кейл тоже граф. Понимаешь что-то им мешает нас найти.
        -  Должен быть еще кто-то, - задумалась я.
        -  С чего решила? - подсели ко мне поближе остальные.
        -  Незадолго до моего попадания сюда, дядя Сили сказал что на лес напали. Убиты эльфы охранники. Причем там какая-то тьма была дикая. Мне кажется там они тоже кого-то искали.
        -  Что с того что какой-то "дядя Сили" сказал? - спросил один парень.
        -  Ой. Простите. Дядя Сили это он для меня. Так сказать по-домашнему. Владыка Сиелинниел. Вот. Он рассказал о нападениях. Хотя может он так старался моего папу отправить подальше.
        -  А ты чья крестница?
        -  Вы только не пугайтесь, ладно?
        -  Да чего пугаться? Ты ж не Смерти родственница…
        По тому как я замолчала, народ понял что что-то не так. Когда до них дошло, тишина стала еще более пугающей.
        -  Так ты она? - тихо спросила Такури.
        -  Да. Я крестница смерти, - кивнула я.
        -  Обалдеть, - выдохнули ребята. - Ну ладно, будем знакомы.
        Так потихоньку потекли дни. Еда, общение с ребятами, посиделки у камина в нашем главном зале. Они объяснили мне что даже если снять все эти магические наручники, стены этой темницы устроены так что блокируют любое волшебство. Даже силы наших крестных тут не работают. Единственные источники информации для нас это опять же наши крестные которые время от времени приходят и рассказывают новости из большого мира. Так же я узнала что у бога может быть только один крестник. Вот если тот умирает, то бог может снова стать чьим-то крестным. Мы своего рода для них поддержка из мира смертных. Для чего они и сами сказать не могли, просто объяснили что так положено. Иногда даже боги приходили к своим крестникам когда мы все сидели в большом зале. Тогда они рассказывали новости нам всем, так сказать общие. Как ни странно больше всего я сдружилась с Кейлом. Наши камеры находились рядом, мне было весело и интересно общаться с этим пареньком. Пару раз я поднимала его среди ночи потому что по полу моей камеры полз паук, и он тихо матерясь шел его убивать. Стража как и говорили мои собратья по неудаче ушли через пару
дней после моего появления.
        Смерть появлялась время от времени и сообщала новости. Лайа все рассказала родителям и что я сделала и как она сбежала. Отец отправился на мои поиски вслед за принцем и Фиром. Крестный навел порядок в собственном лесу и послал часть армии прочесывать леса. Они не могли найти меня. Гай уже несколько месяцев бродил вокруг этих гор, но ничего найти так и не смог.
        Прошло два года. Ничего в моей жизни не изменилось за эти два года. Новости были однообразны. Нас никто не беспокоил. Нас ни в чем не ограничивали. Раз в неделю приносили новые книги, настольные игры и прочие радости внешнего мира. Я прочла столько сколько не прочла за все годы обучения в академии. Там были и книги заклинаний, но опробовать их было негде. Камеры все также замечательно поглощали энергию. Поэтому когда в нашем доме появились стражи мы оживились. Забирают или кто-то новенький? Оказалось что забирали Кейла. Я начала волноваться когда он не вернулся на пятый день. Нет, не потому что у меня в комнате завелся паук. Потому что я действительно подружилась с ним. Он единственный знал мое настоящее имя. Все остальные называли меня Киарой. Не знаю что мной двигало, я доверяла этим магам, но все же не хотела что бы они знали меня. Стражи не покидали нас все это время. На седьмой день пришел Райден и вытащил меня из дома. Я оказалась в темной пещере. Он тащил меня по каким-то коридорам, темным, светлым, с факелами и без, с серыми стенами и с желтыми.
        -  Куда ты меня тащишь? - возмутилась я.
        -  Пора поработать дорогая, - ухмыльнулся оборотень. - Не просто же так мы вас кормим. Думаешь у нас для этого денег много?
        -  Что вам от меня нужно?
        -  Не задавай дурацких вопросов, - отмахнулся Райден.
        Мы вышли на улицу и я увидела на земле тело Кейла, он был весь в крови, глаза закатились, он не дышал. Я вырвалась из хватки Райдена и кинулась к телу Кейла. Меня немного трясло от страха. Я кажется расплакалась, что-то говорила. Вокруг меня завертелся черный вихрь. Я просила, умоляла, ревела. Кто-то подошел сзади и рыкнув:
        -  Долго! - всадил мне нож под лопатку. То ли силы не рассчитали, то ли что-то в глаз попало, но нож прошел мимо. Боль стала не только душевной, но и физической. К счастью она не была слишком долгой, последним что я видела, был Кейл залитый своей и уже моей кровью. Привычная темнота окутала сознание.
        -  Привет крестница, - грустно отсалютовала мне крестная.
        -  Привет. Тут где-то моего друга потеряли. Я за ним. Прости Кейл, не будет тебе покоя.
        -  Так вот ты какая, - присвистнул полупрозрачный Кейл.
        -  Я еще хуже. Слушай! У меня такая идея появилась. Крестная а я тут могу колдовать?
        -  Да.
        -  И время тут течет по-другому?
        -  Все равно больше чем два часа я тебе дать не могу.
        -  Паршиво, но Кейл! Слушай меня. Я вычитала в одной книжке, что заклинания возможно заготавливать заранее. В такие специальные энергетические шары. Там мы сбежать не можем, но если создать здесь эти заклинания в шарах, а потом в нужный момент их отсюда все взять, мы можем попытаться сбежать! Я же смогла открыть телепорт для Лайи!
        -  В этом есть смысл, - задумчиво сказала крестная.
        -  То есть ты рыжая, хочешь устроить тут склад заклинаний, а в нужный момент просто взять их и использовать? С виду ведь и не скажешь что ты умная.
        -  Сейчас в лоб получишь умник! - я хотела треснуть его по голове, но потом подумала что не стоит. - Смотри, нам нужны мощные боевые заклинания, плюс телепорты, с ними конечно сложнее всего будет, но я думаю что в случае чего справимся.
        -  Не нужны нам заготовки телепортов, - сказал Кейл. - Я говорил тебе что я крестник Алетея. Я пробиваю телепорт в любое место с минимальными магическими потерями.
        -  И сколько у тебя за это забирают? - спросила Смерть.
        -  Год.
        -  Терпимо, - кивнула я. - Значит с телепортами решено. Тогда вся работа за мной. Эх, не знают они моей коварной сущности. Знали бы они что резерв обнуляется только при воскрешении. Хе-хе. Итак, приступим. Кейл, я тебе сейчас покажу как создавать заготовку, а я буду начинять ее заклинанием, работаем до моего полного обнуления. Крестная, а ты пока просвети что там творится у нас в Найранне.
        -  Да ничего особо. Только Лайа и Хроня родителей твоих держат. Мать твоя давно бы сбежала на твои поиски вместе с отцом, но Лайа держит его в академии. Гай твой так и сидит здесь рядом. Остальные же решили считать тебя погибшей дорогая.
        -  Они все так делают. Алетей мне тоже сказал, что родители что бы каждый раз не дергаться просто похоронили меня. С остальными точно так же. Такури уже почти пятнадцать лет в пещерах.
        -  Хреново, при побеге нам с тобой нужно будет уходить быстро и далеко. Главное не наткнуться на Гая.
        -  Так не хочется видеть старых знакомых?
        -  Скажем так, не хочется возвращаться в старую жизнь. Я как была наивной дурочкой, такой же и осталось. Не хочется что бы меня посадили под замок и пылинки сдували. Я накосячила со спасением Лайи. Я за это и расплачиваюсь. Не скажу что мне это так уж и нравится, но хоть папа не бегает вокруг меня и не квохчет как курица. Пора мне научиться решать свои проблемы самой.
        После этого мы с Кейлом работали молча. Пару заготовок мы загубили потому как мы основывались только на мою память. Я как смогла объяснила Кейлу природу заготовки и построение матрицы заклинания (не даром теоретическую магию пару лет студентам толкала! Знала б сама где мне это пригодится). Но как только мы поняли принцип действия мы сработались, правда я старалась впаять самые мощные огненные заклинания и поэтому быстро выдохлась.
        -  У вас еще минут десять есть, - сказала Смерть. - Предлагаю сесть и обсудить возможные планы.
        Мы присели за появившийся стол. Вообще выглядело все это несколько забавно. Мы существовали во тьме. Не было ни пола, ни потолка, ничего. Абсолютно черный цвет везде. Только наша магия и сложенные кучкой заготовки заклинаний. Они имели форму маленьких шариков. После некоторых раздумий я решила что потом их уменьшу и повешу на шею бусами. Сейчас в темноте были мы, стол и заклинания.
        -  Ох, крестница, когда же ты перестанешь это все так воспринимать! - раздраженно отмахнулась Смерть. В ту же секунду темнота рассеялась и с удивлением обнаружила себя сидящей за столом дома. Последний раз я так сидела во время своей помолвки. На том же самом месте.
        -  Ого, где это мы? - завертел головой Кейл.
        -  У меня дома. Я тут жила, - я взяла заклинания и переложила их в сундук стоявший в гостиной в виде полки. Просто он красивый был и мама не захотела переставлять его в кладовку. - Не суть это сейчас. План. Думаю бежать нужно когда в пещерах никого нет. Стражи только осложнят наш побег. Плохо что мы с тобой не в курсе как выйти оттуда и где мы примерно находимся. Что за нашими пещерами. Сегодня меня протащили по какому-то коридору, потом вот вытащили на улицу.
        -  Нам не суть кого и сколько, нам главное снять наручники и выбраться из пещер.
        -  Кейл у меня вопрос, как мы поступим с остальными?
        -  Не думаю что нам стоит волноваться о них. Если кто-то захочет уйти с нами, то я перекину всех желающих, но сами они ничего не делают. Такое ощущение что они смирились. Перестали бороться. Так же у меня есть подозрение что среди нас крыса. Так что, ты очень даже права что не стала называть свое настоящее имя.
        -  Хорошо. У меня есть мысль, но я ее потом проверну, все равно резерв нулевой. Вот мы вырвались из пещер. Ты открываешь телепорт. Как замести наши следы? Как полностью стереть нас с лица земли что бы Райден и эта Литимида нас больше никогда не нашли. Я уверена, что их высокопоставленное начальство их сразу же известит о нашем побеге и стороне в которую мы побежали.
        -  Это проблема, - задумался Кейл. - Естественно сразу будут проверять дом, родных. Тебя вероятно попытаются снова шантажировать кем-то из родных. Значит нам надо подумать и о защите для них.
        -  Хорошо, значит у нас прибавляется проблем. Я беру на себя поиск заклинаний по маскировке следов, а ты изучаешь географию нашей земли. Все. Вроде бы все готово. Крестная, увидимся.
        -  Осторожнее там.
        После этого я очнулась. Как и в прошлый раз я пришла в себя у себя в комнате на кровати. Как и в прошлый раз в комнату тут же вошел Райден.
        -  Долго же ты в этот раз.
        -  Твое какое дело как я это делаю? Вы хотели что бы я это делала, я это делаю, но время оставьте мне. Я бы с удовольствием отправила бы тебя туда милый, но боюсь твоя крыса меня потом заставит тебя возвращать, а мне этого ой как не хочется.
        -  Миала, до чего же ты все-таки глупа. Была бы хоть чуточку умнее так постаралась бы задобрить меня, и я бы мог что-то для тебя сделать, - при этом эта сволочь нагло легла на мою кровать.
        -  Что? После того как ты помог убить мою сестру ты думаешь что тебе что-то светит? Райден ты больной?
        -  Ты мне всегда нравилась, я даже не очень возражал против ухаживаний за тобой.
        -  Да? В это время спешу напомнить ты еще и спал с моей подругой.
        -  Да, тоже дурочка каких поискать. Наплел ей с три короба. Действительно думала что я на ней женюсь, на тебе понятное дело я бы женился что бы завладеть академией да и как я тогда надеялся мощным артефактом, но эта безмозглая кукла, - Райден скривился вспоминая о моей бывшей подруге. - Кстати тебя она тихо ненавидела, стоило тебе отвернуться как она распускала о тебе какой-нибудь грязный слух. Зависть Миа, великое чувство.
        -  Тебе видимо по себе известно, - съязвила я.
        -  Я еще вернусь дорогая, - он поцеловал меня и вышел за дверь. Урод.
        С этого дня мы с Кейлом старались шифроваться, друг с другом как раньше не сидели целыми днями. На все расспросы стали отвечать что мы в ссоре, кстати говоря Кейл не сказал что за способность у меня. Прошло еще пять лет прежде чем мы приняли решение о том, что мы готовы. Новичков среди нас больше не было, потерь тоже. За эти пять лет я вернула с того света 16 некромантов пострадавших в каких-то стычках. Именно на последнем я решила что запас заклинаний у нас очень даже приличный, я даже подготовила тройку заклинаний на невидимость что бы разведать что там за стенами. Вылазка удалась, я узнала что стена с одной стороны тоньше. Ее можно будет пробить. Пещеры как оказалось тоже были не простыми, а из какого-то супер крутого камня который гасил магический фон. Именно его свойства я взяла за составляющую основу для заклинания которое поможет нам спрятаться. Единственное мне все же нужен был кусочек этого камушка. Именно он будет постоянно нас прятать. Я обработала несколько таких осколков для себя и Кейла. Их придется вшить под кожу. Иначе обязательно потеряем и окажемся снова здесь.
        И вот ночь побега пришла. Стражи ушли всего пару дней назад. Как раз я возвращала последнего некроманта. Резерв был еще не совсем полон, но моих заготовок должно было вполне хватить. О побеге мы так никому и не сказали. Крыса среди нас была точно, я не была уверена кто это был, но чутье подсказывало что это была Овианда. Поэтому ночью я тихо поскреблась в комнату Кейла, меня немного потряхивало, но мы взявшись за руки прошли к указанному мной месту. Я вычислила его когда невидимая выбиралась отсюда вместе со стражниками. Возвращалась жутко, пришлось пролезать по стоку для мусора. Не хочу даже вспоминать об этом.
        Так вот. Сначала мы должны были вживить камушки. Иначе все шло насмарку. Поэтому без обезболивания, кустарными средствами сначала я, потом Кейл мне, делали неглубокий разрез на плече, вставляли туда камушек и зашивали. Единственное, приготовленным заранее заклинанием камушки обеззаразили, что бы не пошло заражение. Затем, двумя заготовками мы избавились от наручников. Заклинание отмычки было одним из самых простых. Закончив с приготовлениями пошли дальше. Нужное нам место находилось в кухне. Мы мышками проскользнули туда, я установила сразу три шарика в удобную выемку в стене и показав Кейлу что надо бежать в укрытие рванула за ним. Бумкнуло так круто, что нас даже слегка засыпало остатками стен. Кухню я снесла напрочь.
        -  Одного бы хватило, чего ты три сразу убила? - возмутился Кейл.
        -  Лучше перебдеть, чем недобдеть!
        Мы выскочили на улицу и Кейл моментально развернул портал. За моей спиной послышался топот ног.
        -  Вы что творите? - завизжала Такури.
        -  Бежим. Кто с нами - быстро в телепорт, кто хочет и дальше пахать на этих ублюдков может оставаться тут.
        -  Ну вы даете! Молодцы, - Ришелль хлопнул нас по рукам и скрылся в телепорте. Немного помедлив за ним ушли еще трое, а потом эта стерва Такури достала какую-то хрень и дунула в нее. В комнате мгновенно появились стражи. Мы же с Кейлом так же быстро нырнули в телепорт и закрыли его. У нас было не более двух минут. Мы переглянулись с теми кто пошел с нами.
        -  Так ребята, были рады с вами познакомиться, но надеемся больше никогда с вами не встретиться.
        -  Мы у вас в долгу.
        -  Если будет возможность - сочтемся. Нам пора дальше. Вот, держите, - я протянула четверым четыре камушка. - Вживите себе их, меньше вероятность что вас найдут. Удачи вам.
        Кейл уже развернул портал в Найранну. За спиной что-то грохнуло и я обернувшись с удивлением увидела Гая. Первый шок прошел быстро, я отцепила от бус одно заклинание и метко швырнула его в Гая. Такую защиту я разработала сама, она была очень сложная и потребовала от меня много сил и времени, но она была практически абсолютной. В течение десятка лет маг был в собственном магическом поле которое просто не подпускало к нему врага. Всего половина этого заклинания выпивала из меня весь резерв. В основном я работала над вот этой защитой в то время когда попадала к Смерти. Такие шарики были заготовлены для всех моих родственников включая дядю Сили, и для немногочисленных родственников Кейла. Сначала мы попали в Найранну. Мои спали. Я не стала их будить. Просто оставила заранее написанное письмо. Потом был дядя Сили, он не спал.
        -  Миала? Девочка моя, как ты? - он быстро обнял меня, но я разбив об него заклинание чмокнула его в щеку и скрылась в телепорте. Теперь я разбивала заклинания об родственников Кейла. Только вот один шарик остался. Бабушка Кейла умерла.
        -  Миа, есть еще кто-то?
        -  Да, давай обратно в эльфийский лес.
        Последний шарик я разбила о спину Пенелопы. Не знаю почему, но ей меня тоже могут попытаться шантажировать. Расчет делала я, просто представила себе каждого человека которого берут в заложники и угрожают смертью. Те, ради которых я была готова вернуться в плен получили такую защиту. Больше у нас никого не было и поэтому мы оказались во временном замешательстве.
        -  Миа, ты объяснишь мне в чем тут дело? Ты где была семь с половиной лет?
        -  Некогда Пиня! Некогда! Все Кейл! Я определилась. Хватай меня за руку и пробивай! Не задавай вопросов и молчи когда прибудем.
        Мы оба с разбегу нырнули в телепорт. Прямо под ноги того кого я искала. Шиаххран Эссхириэсс. Повелитель дроу (Черт! Не знала я что он у них теперь главный, но ладно, буду выкручиваться как есть). Я взглядом показала Кейлу не подниматься с колен.
        -  Кто вы и как оказались в тронном зале Парвиаза?
        -  Повелитель, вы не узнаете меня? Я десять лет назад проходила практику у вас, вы еще не были Повелителем и курировали именитую студентку.
        -  Мийка? Это правда ты? - дроу рывком поднял меня и посмотрел в глаза. Не знаю что там он разглядел, только осторожно поставил меня на землю и внимательно посмотрел на меня.
        -  Что Ших, страшно стало? - грустно ухмыльнулась я.
        -  Я вижу на тебе печать Грани. Ты переходила ее.
        -  Ших, я шастала туда обратно около 20 раз. Так что не пугайся особо. Я не зомби. Приютишь на время? Так для справки, если будут искать маги, родственники, просто спрашивать о рыжей девчонке и беловолосом пареньке - ты даже не в курсе что такие есть!
        -  Кто-то серьезный? - нахмурился дроу.
        -  Ты даже не представляешь насколько. Я не могу сказать сколько я у тебя пробуду, возможно день, возможно год, возможно час. Ничего сама не знаю, ничего не могу сказать. Просто мне нужна помощь.
        -  Конечно. У меня есть дом за городом. Живите там, о нем никто не знает, об остальном позабочусь сам. Идите, поговорим утром, а лучше следующей ночью.
        Мы кивнули в благодарность и вышли.
        -  Это откуда же такие знакомства дорогая? Папа - Джастериус Олмик, крестный - Повелитель эльфов, крестная Смерть. Повелитель дроу тебе личные дома в аренду сдает. Ты вообще как дружбу с Повелителем завела?
        -  Да не знала я что он у них Повелителем стал! - рыкнула я. - Я когда практику тут проходила познакомилась с ним. Он конечно из местной знати был, но не Повелителем. Мы тогда еще зелеными были, сдружились. Даже целовались пару раз, но дальше этого ничего не зашло. Вот когда подумала где меня станут искать меньше всего, то сразу подумала о дроу. К тому же у них почти все владения под землей. Значит найти нас с тобой здесь будет проблематично.
        -  Да уж, как всегда везет нам с тобой. Только я все равно не понимаю. По слепку магии нас не найдут, но внешность. Миала, ты меня извини, но ярко-рыжая девчонка в компании блондина, затравленно осматривающихся по сторонам - слишком уж колоритная пара.
        -  Я и об этом подумала, - кивнула я. - Собственно как мы будем выглядеть будет знать только одно живое существо. Ших. Потому что жить мы будем именно в его доме. Два нерадивых племянника из светлого леса. Заклинание я нашла давно. Энергоемкое и сложное, но я составлю его за неделю. Ты мне отварчики будешь вкусные делать, что б резерв восстанавливался быстрее.
        -  Миа, это рискованно, ты так рискуешь остаться совсем без резерва.
        -  Он рассчитан на пятьсот лет, у меня уже в половину меньше этого срока, ты не думай Кейл, я считать умею.
        В это время мы вышли к дому, так и оставшись незамеченными. Что и говорить - чудо. Я отперла дверь выданным ключом и пригласила Кейла. Освоились быстро. Кейл принялся за нужный отвар а я чертила на полу матрицу заклинания, вообще это конечно можно было составлять и в уме, но я привыкла все объяснять и поэтому уже хваталась за мел подсознательно, тем более что так была меньше погрешность, которую я могла допустить при вычислениях. Как только модель была готова я стала вливать в нее силу, как я и рассчитывала, резерв истощился уже через десять минут. Этого хватило лишь на 1/10 заклинания. Значит десять дней на Кейла и 10 дней на меня. Долго, но терпимо. Хотя бы не нужно ждать пока тебя убьют, что бы закончить. Я хихикнула и благодарно взяла из рук Кейла кружку. Залезла на табуретку с ногами, оперлась спиной на стену и прикрыла глаза. Кейл в это время осматривал заклинание.
        -  На какой срок ты это рассчитывала? - обеспокоено спросил он.
        -  На пожизненный, - сказала я. - Привяжу его к твоему камню в плече. Работать будет столько сколько надо, если нужно будет отозвать, просто даешь мысленный приказ.
        -  А как ты изменила константу вот здесь? - он ткнул пальцем в линию заклинания.
        -  Поменяла вектор, увеличила его и за счет него пропорционально увеличилась сила заклинания. Тут весь затык был не в этом. Вот если бы я за один раз делала такое заклинание от начала до конца, то мне бы пришел кирдык. Стабилизировать в незаконченном состоянии этого никому еще не удавалось. Я же в свитках наших некромантов нашла столько запрещенных заклинаний, что мне теперь на всю жизнь хватит.
        -  Почему они запрещенные? - выгнул бровь Кейл.
        -  Потому что отнимают жизнь. Некроманты приносят жертвы, а я изменила в заклинании пару строк и теперь оно забирает жизнь колдующего, ну чуть-чуть. За это заклинание я отдам всего пару месяцев.
        -  Миа, тебе беречь надо себя, - покачал головой Кейл.
        -  Для чего? Замуж выходить? Ты шутишь? Я же полжизни теперь буду ждать такую же мразь как Райден. Плюс мне придется жить под личиной, менять привычки и все остальное что бы меня никто не узнал. Жить вечной ложью Кейл. Ни о какой семье речь не идет. Дети тем более.
        -  Для того что бы просто жить Миа, просто жить. Не для кого. Для себя, - он сел на корточки передо мной и взял мои руки в свои. Я посмотрела ему в глаза. - Миа, я никогда не спрашивал тебя, но… это страшно?
        -  Очень, - я снова закрыла глаза. - Каждый раз перешагивая Грань я боюсь не вернуться. Боюсь, что мой срок закончится. Что больше не открою глаза.
        -  Прости меня, - он поцеловал мои руки. В этом поцелуе не было нежности, страсти, намека. Это была просто поддержка. Он говорил о том что я всегда могу рассчитывать на него, он всегда будет моей опорой. Друг. Часть жизни. Часть души.
        -  Все в порядке, мне больше некому рассказать о том что меня изнутри подтачивает, поэтому хорошо, что я тебе все это рассказала. Пойдем спать, посуду я завтра утром помою. Заклинание оставь тут, вряд ли его кто-то будет трогать. Сегодня мы впервые за столько лет будем спать хорошо. Мы свободны Кейл.
        Я выбрала спальню с окнами выходящими на реку. В каждой спальне была ванная, поэтому я попросила Кейла наполнить и подогреть мне воду, так как мой резерв был еще пуст. Он без возражений сделал это для меня, я не стала его расстраивать, что эту процедуру ему проводить еще месяц, примерно. Я залезла в ванну и дала уставшему телу немного расслабиться, все-таки за сегодняшнюю ночь мы набегались. Когда вода начала остывать я выбралась из ванны и закуталась в один из висящих там халатов. Естественно мужской. Видимо Ших здесь отдыхал. Я как всегда зажгла свечу и легла в кровать. С некоторых пор не могу спать в темноте. Говорят что все страхи из-за боязни смерти. Я ее не боюсь, чего ее бояться, она моя крестная, но спать в темноте отказываюсь. Спалось мне очень хорошо, не мучили кошмары, не просыпалась посреди ночи, поэтому встала я рано и с очень хорошим настроением. Сразу захотелось поднять настроение Кейлу, поэтому я наскоро умывшись и одевшись в рубашку Шиха (она доходила мне до колен, чего уж и говорить мужчина Ших был крупный в плечах, так сказать косая сажень и даже больше, да и роста почти под два
метра) спустилась на первый этаж в кухню. Заклинание висело на месте, никому особенно не мешая. Выглядело как чертеж расположенный в пространстве, чуть мерцал. Проверив погреб на наличие продуктов я решила что вполне могу приготовить блины.
        Кейл встал когда я дожаривала последний блин. Готовить я умела и любила, просто дома этим занималась мама, а мне с моей учебой было вечно некогда. При желании я могла и суп сварить и пирог испечь. Только пироги не умела, пироги всегда пек Хроня. По нему я очень скучала.
        -  Уммм… - Кейл блаженно зажмурился. - Миала, ты богиня! А варенье или сметана у этого дроу есть?
        -  Есть, внизу на второй полке я видела варенье. Просто не знала как ты любишь.
        -  Я люблю побольше.
        -  Чего побольше? - не поняла я присаживаясь за стол.
        -  Всего побольше! - многозначительно уточнил друг. Да уж, похоже надо срочно искать работу, а это не могу же я за счет Шиха тут жить.
        В дверь постучала и мы настороженно переглянулись. Кейл зажег в ладони боевой пульсар, а я приготовила "Вихрь". Мало ли кто это может быть. Может кто от Шиха, а может и сам Райден. Осторожно двинувшись в сторону двери мы заняли выжидательные стойки и Кейл настороженно спросил:
        -  Кто там?
        -  Хозяин этого дома. Открывайте братцы-кролики и оденьтесь что ли.
        Понятно, Ших не один и попросил что бы мы надели личины. Я быстро объяснила это Кейлу и набросила на него его будущий облик, просто кратковременный на этот раз. Пепельный длинноволосый блондин с острыми ушами и серыми глазами. Красота. Правда он вышел немного похожим на крестного, но это даже неплохо. У дяди Сили полным полно родственников по всему лесу. Как он всегда говорил - последствия бурной молодости. На Кейла я одела традиционный эльфийский костюм правда не всю комплектацию, верхний камзол решила не одевать. Хватит белоснежной рубашки со шнуровкой впереди и брюк из хорошо выделанной кожи темного цвета. Хорош получился эльф. Я же сейчас выглядела длинноволосой эльфийкой. Я уже привыкла к своей длине волос, поэтому оставила их такими же, даже немного длиннее кажется вышло. Глаза сделала ярко-голубыми, всегда о таких мечтала, а если поменять освещение, то они станут зелеными. С ярко-рыжим цветом волос пришлось распрощаться. Я оставила их рыжими просто сделала темно-рыжими, как древесная кора вишни. Одета я была в простое домашнее платье. Волосы свободным каскадом колыхались за спиной. Кейл
одобрительно кивнул и распахнул дверь.
        -  Привет дядя! - широко улыбнулся Кейл. Я поперхнулась и закашлялась. Что ж он так сразу? Я же только ему пока рассказала.
        -  Привет племянничек, - ухмыльнулся дроу. Должна отдать ему должное даже мускул не дрогнул у него на лице. - Я вот тебе занес тебе продуктов. Охранница твоя готовить-то умеет?
        Я поперхнулась повторно. Это что за новости? Я планировала быть сестрой Кейла, но уж никак не охраной. Видимо у Шиха есть серьезные причины так меня понизить.
        -  Чего встали? - прикрикнул дроу на подчиненных. - Несите все в погреб!
        Я спешно накрыла матрицу заклинания такой же иллюзией. Пока слуги все заносили и выносили мы трое молчали. Вернее в основном молчали. Ших помнил правила приличия и вел непринужденную беседу с племянником о погоде, об удобстве и прочих мелочах. Через полчаса слуги загрузили погреб под завязку. Как только они ушли Ших подошел к двери, проверил не остался ли кто подслушивать и жестом показал идти за ним. Мы прошли к неприметной дверце на первом этаже. Я честно говоря думала что это еще одна ванная, но это оказался шикарный кабинет. Шиаххран расположился в кресле хозяина, мы же расселись в креслах напротив.
        -  Здесь самая мощная защита от прослушки, - довольно улыбнулся дроу. Затем он весь напрягся и стал серьезным. - Кому вы перешли дорогу детки?
        -  Что произошло? - моментально спросила я. Ших хотел поговорить с нами только ночью, но что-то произошло и он сам пришел к нам. Дроу удовлетворенно кивнул, подтверждая мою догадку.
        -  Утром по связи мне предъявили претензии сразу двое. Первый себя не называл, но с той стороны так разило темной магией, что сразу стало ясно что это некромант.
        Я ухмыльнулась.
        -  Чушь. Они послали слугу, значит решили что сюда мы точно не пойдем. Просто для проверки сделано было. Скорее всего основные силы направили к дяде Сили. Будут думать, что я прячусь в лесу. Такури скорее всего доложит что мы были с тобой в сговоре.
        -  Так вот второй запрос был именно из светлого леса. Повелитель Сиелинниел требовал выдать тебя ему. Я же сильно удивлялся и делал вид, что с практики тебя не видел. Ты не ответила Миа. Кому ты перешла дорогу?
        -  Полубогу. Точнее полубогине. Она собирала нас. Магов с уникальным родством, что бы… мир завоевать наверно. Не знаю Ших. Ничего не знаю.
        -  Миала, мне можешь не сочинять. Я с тобой на наших границах сидел год, да, резерв у тебя здорово вырос, но это все. Твое родство с Джастериусом, конечно хорошо, но оно лично тебе ничего не дает. У тебя все-таки не его мозги.
        -  Речь идет не о родстве с папой. Речь идет о моей крестной.
        -  Крестной?
        -  Да. Моя крестная Смерть. Это долгая история. В общем от крестной мне досталась доля способностей. Ради них меня и держали в плену около семи лет.
        -  У тебя тоже кто-то крестная? - Ших посмотрел на Кейла.
        -  Крестный. Алетей.
        -  Хорошо, допустим я верю.
        -  Не допустим, - послышался голос крестной. Она величаво прошла к столу и посмотрела на Шиаххрана. - Я ее крестная. Ее держали в заточении семь лет. Не хочешь им помогать, так и скажи.
        -  Простите госпожа, - Ших встал и поклонился ей. - Простите что усомнился в правдивости слов Миалы, я не имел на это никаких оснований.
        -  Хорошо, - кивнула крестная, поворачиваясь ко мне. - Вот, это тебе от Пенелопы.
        Смерть протянула мне увесистый мешок с золотом.
        -  Она очень сообразительная девочка. Отдала мешок умирающему и приказала сказать мне что это для тебя.
        -  Ну Пиня! - восхищенно протянула я. - При случае, отблагодарю ее. Что там еще хорошего?
        -  Лайа радуется, она поняла что это ты поставила защиту. Отца твоего молнией долбануло.
        -  Как? - удивилась я. - Я же заговаривала от всего!
        -  Так он сам пытался снять ее, к нему половина института подойти не может. Вот когда очередной раз снять пытался, защита приняла это за угрозу и шарахнула молнией.
        -  Ну и правильно сделала, - насупилась я.
        -  Ты умница девочка, - улыбнулась мне Смерть. - Ты тоже Кейл, вы двое сделали практически невозможное. Вы оба молодцы. Надеюсь нескоро увидимся.
        Повисло молчание.
        -  Да Миа, - прокашлялся дроу. - Вот такого я точно в своей жизни не ждал, и уж тем более не думал когда с тобой в королевском саду целовался. Так значит вы двое сбежали. Совершили подвиг.
        -  Можно и так сказать. Почему ты представил меня охранницей?
        -  Потому что искать будут двоих, а так я могу сказать что у меня всего один гость. Ты же знаешь, что охрану обычно не считают. Тем более будут искать тебя, а значит так будет лучше.
        -  Дело говоришь. Только вот промах у нас небольшой, - виновато пожала плечами я.
        -  В чем дело?
        -  Физическая подготовка. Если я его охранница, то я ножи должна зубами хватать, а я даже бегаю редко.
        -  Мда, промах, но небольшой. Уладим. Что-то еще от меня нужно?
        -  Двадцать дней здесь никого не должно быть кроме тебя. Если неудобно что бы мы были в этом доме, мы можем перебраться куда-нибудь в другое место.
        -  Нет, не светитесь. Двадцать дней, так двадцать дней. Я буду приходить по ночам, давать тебе основы физических наук. Зубами нож не поймаешь, но ты маг, не забывай. Мечом махать тебе не надо, если ты одним выдохом можешь "Огненным ливнем" половину войска положить. Задумайтесь над именами и легендой. Все должно быть подбито так, что бы даже Повелитель Сиелинниел не разобрался. Теперь я пошел. Увидимся завтра ночью.
        Дроу ушел и мы вдвоем так и остались в кабинете. Вышли только после того как начертили собственную липовую родословную. Вернее родословную Кейла, или как мы придумали Шаллианиэля. Или просто Шалли. Я же была сиротой и звали меня Кайра. Не так умно, но просто и я не путалась. Просто буквы переставила и все. Мне помогло то, что я не плохо знала родословную крестного. Мама часто показывала ее древо, поэтому я смогла сыграть на пропавших, отвергнутых и прочих.
        Весь день мы просто дурачились. Играли в настольные игры. Вечером я снова добавила часть к заклинанию. Выпив отвар приготовленный Кейлом я прошла в гостиную там стоял большой красивый рояль. Я немного играла, поэтому решила что сейчас самое время. Кейл сел рядом со мной и слушал.
        -  Я никогда не была у моря, - тихо сказала я не прерывая мелодию.
        -  Оно красивое, - ответил мне Кейл. - Большое-большое. Синее. Шум волн похож на эту мелодию. Тихий, успокаивающий. Я покажу тебе море Миа, я обещаю что мы с тобой обязательно съездим к морю. Мы выйдем утром, когда еще будет темно, сядем на мокрый песок и будем слушать прибой и смотреть как из-за кромки бесконечного моря появляется солнце, а вечером мы оседлаем лошадей и на закате промчимся по волнам. Я так и вижу как развеваются твои волосы в красных лучах заката. Красиво.
        -  А если… если у меня не останется на это времени?
        -  Ты будешь жить Миала. Ты обязательно должна увидеть море. Не думай об этом, думай о своей мечте.
        -  Мечта? - я задумалась. - У меня наверно больше нет мечты Кейл. Раньше я думала, что хочу путешествовать! Выехать на тракт и наниматься уничтожать нечисть по разным деревням. Еще представляла себя верхом на гнедой лошади, с травинкой в зубах, неспешно покачивающейся в седле. Так небрежно упокаивая очередным пульсаром злобного вурдалака, терроризирующего две деревни разом. Потом бы все меня хвалили, что вот какая у Джастериуса дочь. Ничуть не уступает ему в славе. Потом я хотела замуж. Уютный дом, дети, муж. Это теперь совсем невозможно. Поэтому я не знаю, есть ли у меня сейчас мечта.
        Кейл подошел ко мне, присел рядом и обнял за плечи. Я прервала мелодию и уткнулась в его плечо.
        -  Я никогда не думала, что моя жизнь рухнет так. Так быстро, так внезапно. Иногда мне становится страшно. Очень страшно Кейл. Я стараюсь это перебороть. А у тебя какая мечта?
        -  Найти своих родителей, - сказал Кейл.
        -  Что? А кого мы тогда…
        -  Это те кто нашел меня ребенком.
        Я с ужасом поняла, что совершенно ничего не знаю о Кейле. Я виновато посмотрела на него, но друг был не злопамятный и только улыбнулся.
        -  Да не вини ты себя, не было у нас времени. Ты сколько успела рассказать, столько успела. Я тоже о тебе много не знаю. Мы это выясним, в процессе совместного житья. Конечно, не как муж и жена, но все же, ближе тебя у меня сейчас никого нет. И я очень рад, что ты сейчас со мной.
        -  Расскажи о себе, - попросила я.
        -  Ну меня зовут Кейл…
        -  Дурак, - я ткнула его кулачком. - Серьезно.
        -  Хорошо. Мне примерно шестьдесят лет. Я не помню ничего до восьми лет. Откуда я, кто я, кем был, где жил. В восемь лет я оказался в Чиарахе, не была там? Торговый город, порт. Слонялся по улице, грязный, оборванный. Совершенно не представлял куда мне идти. Потом появился Алетей. Привел меня в какой-то дом и представил паре магов. У них не было собственных детей и они приняли меня как своего сына. У меня обнаружились неплохие магические способности, папа сам меня обучал.
        -  Какое у тебя направление?
        -  Воздух.
        -  Это хорошо, а то если были бы как у меня огненные, было бы сложнее представить тебя эльфом. Продолжай.
        -  Да особо нечего продолжать, кнопка. Мы жили в пригороде Чиараха, большой дом у моря. Мама, папа и бабушка с дедушкой. Часто заходил Алетей. На все мои расспросы кто я и откуда он отмахивался. Говорил, что от этого только хуже будет и не надо мне этого знать.
        -  Ох Кейл, я ведь такая дура, - вздохнула я. - Я жила в шикарном доме, ходила на работу, а хотела жизнь полную приключений. Сейчас вот они приключения, называется "кушай не подавись!", но еще бы полжизни отдала, только бы жить как жила, с одной поправкой. Ты бы был с нами.
        -  Пойдем, я подогрею тебе воду и зажгу ночник, да, я помню что ты боишься темноты, храбрая и бесстрашная моя. Не красней, это не стыдно Миа, ничего не боятся только дураки.
        -  Я трусишка. Всего боюсь.
        -  Нет, ты другая. Ты появившись там смогла вернуть меня, смогла заставить поверить, что свобода реальна, что мы сможем. Пусть тяжело, пусть каждый отдал за это часть жизни, но теперь мы здесь. Нет наручников, нет сдерживающей магии. Пусть и в бегах, но мы свободны.
        Я приняла ванну и легла спать, снились какие-то цветные яркие сны, содержание которых обычно не помнишь на утро. Так и случилось. Я встала и тут же позабыла что мне снилось. Нацепив рубашку я снова спустилась делать Кейлу завтрак. На кухне меня уже ждал Ших.
        -  Привет! Завтракать будешь? - спросила я проходя к плите.
        -  Привет, тебе идет, - дроу оценивающе окинул меня взглядом, я покраснела.
        -  Прости что взяла без разрешения, просто не могу ходить в тех вещах. Не хочу даже вспоминать откуда они, - я задрожала и закрыла лицо руками.
        Дроу потянул меня за край рубашки и усадил к себе на колени.
        -  Миала, я ни в коем случае не сержусь. Бери что хочешь в этом доме. Тем более вещи, тем более те которые тебе так идут! - польстил мне дроу.
        Я постаралась взять себя в руки и посмотрела на дроу.
        -  Спасибо Ших. Там было очень плохо. Конечно нас содержали не как свиней, но все же, это было ужасно. Никогда больше не хочу туда возвращаться.
        -  И не вернешься, - кивнул дроу. - Для этого им нужно будет сначала похитить меня, а как можно назвать людей похитивших повелителя дроу?
        -  Самоубийцы! - рассмеялась я и чмокнув дроу в щеку встала с его колен, кажется он был немного разочарован. - Так ты так и не сказал, завтракать будешь? Сейчас Кейл проснется, а он вечно голодный.
        -  У вас с ним…
        -  Мы очень хорошие друзья. Практически брат и сестра. Это так, что бы потом не было недопонимания. Кстати! Тебя то еще никакая дамочка не окрутила? Или они как всегда вокруг тебя штабелями лежат?
        -  Мне еще рано жениться, это мужскому организму вообще вредит, - сказал Ших. - Ты мне лучше объясни, как твой отец сумел тебя проморгать?
        -  Да там много всего сразу было. Там на Лайю нежить напустили, свадьба у меня сорвалась, кстати жених потом в клетку и посадил. Оказалось что вся свадьба это был один большой капкан на меня. Короче там столько всего сразу и началось, что папа просто не успел. Мне вот кстати интересно, как дядя Сили узнал что я у тебя. Телепорт Кейла не отслеживается, я лично проверяла. Неужели я предсказуема? Хотя наверное да. Домой нельзя, в лес нельзя, а где я еще была? Хотя у Кейла тоже места могли быть, так что шанс есть.
        -  Не думай об этом пока, если что - то я прикрою.
        -  Спасибо, - кивнула я разбивая яйцо о борт сковородки. Все-таки не такое уж хитрое блюдо, да и Кейл его любит.
        -  Я не помешал? - раздался у двери голос Кейла.
        -  Иди садись завтракать, я почти все приготовила.
        -  Ну может вы вдвоем еще хотите побыть.
        Я на минуту остановилась. Посмотрела на все глазами Кейла. Дроу, я в одной рубашке явно принадлежащей этому самому дроу, растрепанная.
        -  Ты что обо мне подумал, пошляк? - прикрикнула я.
        -  Ну Миа, ну не сердись, я же что, я же ничего! - Кейл по стеночке протиснулся в кухню и старался близко ко мне не приближаться. Правильно. У меня в руке величайшее оружие всех женщин - сковорода! Самый крутой и надежный артефакт! Применять с размаху и о мужскую голову. Эффект - поразительный!
        -  Я ценный. Меня нельзя бить. Тем более у тебя в сковородке мой завтрак. Ты ведь не оставишь меня голодным?
        -  Куда я денусь? Вдруг ты мне будешь мстить? И я останусь вечером без вкусного отварчика? Кстати! Ших, тут мне несколько травок нужно из разряда "очень редкие", не знаешь где их можно достать?
        -  Напиши мне какие, я что-нибудь придумаю, - кивнул дроу.
        -  Так. Ших, я у вас всего год пробыла, но тогда ты мне ясно дал понять, что дроу просто так вообще ничего не делают. Знаю я вашу темноэльфийскую сущность. Давай на чистоту.
        -  Может мне помощь твоя понадобится, не сейчас. Я скажу когда. Просто имей в виду, - улыбнулся дроу. - Видать что-то ты слышала в королевском саду.
        -  Так! Вашество, прекратите меня вгонять в краску, - я разложила завтрак по тарелкам и поставила их перед мужчинами. - Я была студенткой практиканткой, наивной до безобразия!
        -  Но запомнила же, - хмыкнул дроу.
        -  Так! Сейчас все будут есть молча! - рявкнула я.
        Мужчины понимающе переглянулись и уткнулись в тарелки. После завтрака я показала дроу свое заклинание. Тот долго его осматривал, задавал вопросы, тыкал пальцами в непонятные ему узлы.
        -  Миала, ты если не гений, то очень близка к этому, - дроу поцеловал мою руку. - Восхищен твоим талантом.
        -  Я еще и крестиком вышивать умею, - опустила глаза я. - Вот я написала тебе травы, которые мне нужны. Заранее большое спасибо.
        Ших прочел список, не очень длинный, но травы были редкими.
        -  Здесь в основном травы которые восстанавливают энергию, насколько я понял, это заклинание выпивает столько сил?
        -  Мой резерв начисто, - кивнула я. - Поэтому я растянула все это на неделю, каждый день отдаю вечером всю силу, пью отвар и на следующий день все повторяю.
        -  Такое энергоемкое? - удивился дроу.
        -  Да, увы, но факт.
        -  Может, стоит приставить к вам охрану?
        -  Ших! Твои подданные думают что я крутая телохранительница. Способная зубами загрызть любого кто покусится на жизнь твоего родича, и вдруг к нам приставляют еще охрану. Тогда я точно потеряю свой образ. Это вызовет подозрения.
        -  Да, но ты после проведения ритуала совершенно без сил, - заметил дроу. - Если кто-то решит на вас напасть?
        -  Кейл сможет меня защитить.
        -  Нет, так дело не пойдет. Ты даже пикнуть не успеешь, как тебе перережут горло. Вот что, я подумаю и что-то решу.
        -  Шиаххран! Только без глупостей!
        -  Миа, я все-таки не за красивые глаза стал повелителем, - сверкнул красными очами дроу.
        -  Прости, не могу воспринимать тебя таким, для меня ты остался старшим, но… другим. Прости Ших.
        -  Ничего, - улыбнулся дроу и поцеловав меня в щеку вышел.
        -  Не понимаю я ваших отношений, - сказал Кейл, прислоняясь к дверному косяку.
        -  Да нет у нас никаких отношений, - фыркнула я.
        -  Мне вот, что-то так не кажется, - хмыкнул маг.
        -  Да? Тогда как же твои "отношения" с Овиандой? - похлопала ресницами я. - Я конечно не шпионила, но видела пару раз как ты выходил не совсем одетый из ее комнаты. Да и в библиотеке пару раз.
        -  Что? Что ты делала в библиотеке посреди ночи? - возопил Кейл.
        -  Да уж явно не то что вы, - усмехнулась я. - Читала я, заклинания эти дубовые искала. Как же мне вас хотелось придушить! Читать не могу, потому как свет вы заметите, поспать, извините, не получится, так как Овианда очень громко себя ведет. Вот и сидела. Не сказать, что бы любовалась, но…
        -  Хватит! - взмолился покрасневший Кейл. - Кошмар! Ты - маленькое чудовище!
        -  Нет! Это ты у нас "Монстр", ну по словам Овианды, - хохотнула я и рванула вверх по лестнице, пока Кейл меня не убил.
        -  Вернись рыжая! Не заставляй меня тебя догонять! Будет хуже! - по лестнице загрохотали шаги Кейла. Я захлопнула дверь и подперла ее стулом (тратить резерв не хотелось, это могло затянуть работу с заклинанием). - Миа, это не смешно! Открывай дверь!
        -  Ты меня удавишь! - хохоча ответила я. Мне было действительно смешно, что Кейл так ломится в мою комнату. Вот вам и пылкий ухажер.
        -  Не удавлю, а только понадкусываю!
        -  Что?
        -  Покусаю тебя!
        В этот момент стул не выдержал и рассыпался, злобно хохочущий Кейл ворвался в комнату и прыгнул на меня. Я попыталась вскочить и убежать, но он схватил меня за лодыжку я с хохотом растянулась на полу, а Кейл несильно прикусил меня за ногу.
        -  Будешь знать как подсматривать! Можно подумать я подсматривал когда к тебе твой Райден заглядывал.
        Все веселье сняло как рукой. Я выдернула ногу и отскочила к двери. Я затаилась в углу и опустила глаза.
        -  Миа? - обеспокоено позвал меня. - Я знаю, что я дурак. Я не должен был так говорить.
        -  Просто, я не понимаю, - я до боли сжала руки. - Как ты мог подумать, что я с ним… после всего что он мне сделал.
        -  Миа прости. Я дурак. Это пришло не мне в голову. Как-то после того как тебя вернули с очередного задания, из твоей комнаты вышел Райден, прошло достаточно много времени. Такури сказала что вы не скучали, что мол она много чего слышала проходя мимо вашей комнаты.
        -  Ты ей поверил? - почти закричала я.
        -  Вы уже были помолвлены, - виновато опустил голову Кейл. - Вот я и подумал.
        -  Придурок, - тихо сказала я. На душе было мерзко, потому что мой лучший друг так думал обо мне.
        -  Прости, я ляпнул, не подумав. Хочешь, пойдем на речку поплаваем?
        -  Хочу, но нам нельзя выходить из дома. Я наверное сегодня просто посижу, почитаю книжки. Извини, настроение пропало.
        -  Еще раз прости меня Миа, если я буду тебе нужен, то я внизу.
        -  Хорошо, я буду тут. В этой комнате потрясающие окна, - улыбнулась я.
        Окна и вправду были потрясающи. Самое большое окно было двустворчатым, таким широким, что я могла пройти в него даже если бы вытянула руки в стороны, оно было высоким и вообще напоминало дверь. Точнее это и была дверь на балкон, просто я не рисковала выходить за порог. Может у меня развилась мания преследования. Мне казалось, что если я переступлю порог этого дома, то меня снова схватят. Второе окно было другим, чуть меньше двустворчатого, но с широченным подоконником. Я постелила туда плед и забралась в нишу с ногами, прихватив из библиотеки какую-то книгу. Это оказалось жизнеописанием героя-дроу - Ниашарха де Юшшо. Как говорилось в книге он в одиночку сумел расправиться с полчищами подземных великанов. Я видела как дроу сражаются, да это красиво, смертоносно, но в одиночку? Сомневаюсь, что он играл так уж и честно. Скорее всего у него в запасе была пара убойных зелий, из нелегальных.
        Я закрыла книгу и задумалась. Что я буду делать со своей жизнью дальше. Как я сказала Кейлу, о личной жизни речи вообще нет, но надо же как-то существовать? Не жить же на вечном обеспечении у Шиха? Деньги Пенелопы сейчас конечно очень кстати, но она же мне не будет ежемесячно присылать деньги, вернее даже если будет, то я на это не пойду. Нужно придумать, как мы с Кейлом можем заработать, не раскрывая себя. Логичнее всего было бы наняться в войска Шиха. Я там была как раз во время практики, поэтому примерно представляю, что это такое. Была только одна проблема. Даже при использовании нами личин наша магия будет заметной, а работать придется очень близко к границе дроу. Велика вероятность того, что нас засекут. Нужно будет поговорить с Шихом, может он что-то посоветует, да и с Кейлом этот вопрос неплохо бы обсудить. Я посмотрела за окно и с удивлением поняла что наступили сумерки, я просидела так весь день. Кейл остался без обеда, но он не заслужил сегодня. Обида на него уже немного поутихла и поэтому я отложила книгу и спустилась в гостиную. К моему великому удивлению из кухни шел великолепный
запах жареного мяса.
        -  О! - Кейл в фартуке вышел из кухни вытирая руки полотенцем. - Подожди еще пять минут, я заканчиваю. Поболтай пока у камина с нашей новой гостьей.
        -  Что за новая гостья? - нахмурилась я. Мне не особо улыбалось, что к нам кто-то заявился. Вдруг шпион или еще кто-то похуже.
        -  Она в камине.
        -  Ты убил ее и выкинул труп в огонь? - удивилась я.
        -  Какая же ты все-таки кровожадная.
        -  Я не кровожадная, трудно оставаться белой и пушистой, когда тебя по нескольку раз в год убивают и отправляют на тот свет. Поэтому волей-неволей становлюсь циничной. Я жду пять минут!
        Кейл кивнул и кинулся в кухню. Я же опасливо подошла к камину, собственно я догадывалась кого я там увижу. Естественно это была Соня.
        -  Маленькая бяка, - пожурила я ее. - Ты зачем за мной ходишь? Вдруг тебя отследят? Что я тогда делать буду?
        Ящерка лениво посмотрела на меня, приоткрыв один глаз, а потом снова закрыла его, еще и отвернулась от меня.
        -  Ничего себе встреча! Неблагодарная ты Соня! Не буду тебе больше читать, вот будешь знать.
        Ящерка быстро проснулась и удивленно посмотрела на меня. Потом поняла, что я не шутила и быстренько лизнула мою руку, как всегда это не принесло ожога.
        -  Ладно, ладно. После ужина и если найду нормальную книгу сказок. Ты у меня дома была?
        Ящера кивнула.
        -  С ними все в порядке?
        Ящерка снова кивнула.
        -  Миала, у меня все готово, иди в кухню.
        -  Все, до вечера. Спи.
        Я погладила ящерку по голове и пошла в кухню, за окном стемнело и в кухне почему-то было тоже темновато. Странно, Кейл же в курсе, что я не очень люблю находиться в темноте. Слабо было зажечь побольше светильников. Когда вошла первой мыслью было сдать назад и запереться в своей комнате. Кейл умудрился приготовить ужин на двоих и все бы ничего если бы не сердечки в воздухе и свечи на столе вместо светильников. Усилием воли я заставила себя войти и сесть на предложенное место.
        -  Кейл! Что ты творишь? - осторожно спросила я когда он наполнял мой бокал каким-то явно алкогольным напитком. - Ты головой не бился?
        -  Миала, я подумал, и решил…
        -  Прежде чем ты это скажешь, ты подумай, нужен тебе пульсар в мягком месте?
        -  Миа, ну вот чего ты все портишь? - надулся маг.
        -  Я не порчу, я спасаю собственную шкуру. Судя по тому, что ты здесь устроил, мне не понравится то, что ты мне сейчас скажешь. Кейл, ты меня знаешь как свои 5 пальцев. Я знаю тебя и ты мне просто замечательный друг. Я о таком и не мечтала. Тебе я могу доверить все свои секреты, все свои переживания, но вот замуж я за тебя никогда не выйду.
        -  Замуж? Ты что Миа? Из окна выпала? - вытаращился на меня друг.
        -  Так, ясно, что ничего не ясно. Кейл, к чему эта романтика? - я обвела рукой кухню. - Свечи, вино, ужин приготовленный тобою, хотя я точно знаю, что готовить ты ненавидишь.
        -  Миала, я же провинился, хотел загладить вину. Не знал как, а это первое что пришло в голову.
        -  Мдя, а я дура, - мрачно завершила я.
        -  Нет, ты никакая не дура, просто, наверное, эта обстановка наводит на такие мысли. Только ты ведь права, мы с тобой друзья, я о тебе думаю как о родной сестре. Я бы и мужа тебе выбрал если бы понадобилось бы.
        -  Угу, а я бы тебя с удовольствием женила, - хихикнула я.
        -  Так, вот это точно подождем, нас таких уникальных мало, да и…
        -  А я по-твоему не уникальная?
        -  Женщина! Молчи уже! Я тут полдня корячился на кухне, а у тебя в тарелке это самое мясо стынет! Сейчас обижусь уже я. Либо ешь, либо завтра с утра я хочу пирожные с мятным кремом.
        -  Ну ты и гад! - восхитилась я его наглостью, но Кейл меня уже не слушал и вовсю уплетал мясо с картофелем.
        Я решила, что грех мне отставать и с аппетитом принялась есть предложенное, я наконец-то поняла почему Кейл никогда не готовил, потому что его бы заставили это делать постоянно. Мясо было просто потрясающим. Я чуть вилку не проглотила. Самое удивительное ждало меня в финале. Десерт. Красота! Мои любимые плюшки с корицей. Я была готова простить ему все, что угодно!
        -  Кейл! Ты бог! У меня только один вопрос! Почему я не почувствовала аромата плюшек, когда они готовились?
        -  Обижаешь, я все держал в секрете, ароматы держал только в кухне, даже в гостиную не выпускал, я же маг воздуха, забыла? Если ты поела, давай займись заклинанием, а я тебе отвар подогрею. Как раз тебе вместо чая будет.
        Я послушно начала доплетать заклинание. Как и в прошлый раз через несколько минут все было закончено, в смысле мой резерв снова закончился. Я благодарно взяла из рук Кейла чашку.
        -  Сколько еще осталось?
        -  Неделя.
        -  Так долго?
        -  Заклинание энергоемкое, я тебе уже говорила, я хочу что бы все было если не идеально, то хотя бы близко к этому. Личина будет что надо. Я тебе гарантирую. Теперь пошли в гостиную и если уж ты сегодня такой добренький, то принеси мне пожалуйста томик сказок.
        -  Не старовата ли ты для сказок? - насмешливо спросил Кейл.
        -  У сказок нет возраста, а некоторые сказки так вообще для взрослых, папа такие привозил. Мне конечно нельзя было их трогать, но он и не знал что я трогала.
        -  Просто, мне казалось, что наши приключения…
        -  Ты считаешь, что я должна была понять, что сказок не бывает и окончательно перестать в них верить? Кейл, я давно не верю в сказки, но это единственные книги где все заканчивается хорошо. Где добро всегда побеждает зло. В конце нашей с тобой истории, я сомневаюсь в наличии счастливого финала. Скорее уж "и умерли они в один день". Про "жили долго и счастливо" речи не идет. Так ты принесешь мне томик сказок?
        -  Уже иду.
        Я же стянула теплое покрывало с кресла и уселась у камина. Соня приветливо махнула хвостом, я протянула руку и погладила ее. Кейл пришел через несколько минут и принес книгу. На несколько мгновений он замер, стараясь справится с шоком.
        -  Миа, немедленно вынь руку из камина! - да, вот такой же вопль был у папы, когда он увидел подобное.
        -  Кейл! Успокойся, я не горю и мне не больно. Эту саламандру я знаю, я познакомилась с ней, когда была еще ребенком. Ее зовут Соня и она любит когда я читаю ей вслух сказки.
        -  Понятно, но все же ты вытащи руку из огня, меня это немного нервирует.
        -  Ладно.
        Я вытащила руку из огня и выбрала сказку. Примерно до полуночи я читала. Кейл и Соня внимательно слушали. Когда я поняла, что глаза слипаются и строки прыгают перед глазами я извинилась и пошла наверх. На ванну сил не было, поэтому я попросила Кейла, только зажечь свет. Я уснула едва моя голова коснулась подушки.
        Открыв глаза я не сразу поняла, что освещает мою комнату отнюдь не солнце, а все тот же магический светильник, который сотворил для меня Кейл. Что могло разбудить меня? Неясное чувство опасности стукнулось куда-то в район затылка. Я быстро соскочила с кровати и спряталась, собственно под этой самой кроватью. Звук открываемого балкона стал для меня сюрпризом, ее не разбили, не взломали, кто-то воспользовался ключом. Хотя это явно второй этаж. Я затаила дыхание и услышала тихие шаги. Женщина, определила я.
        -  Шиаххран? Я знаю, что ты здесь, не заставляй меня играть с тобой в прятки, если ты пришел сюда, значит ты захотел увидеться со мной. Я знаю, что ты здесь. Выходи, шалунишка.
        Елки-палки. Вот повезло, так повезло. Нарвалась на любовницу этого смазливого дроу. Как прикажете теперь отсюда выпутываться? Вылезти - не могу. Потому как не нужно что бы она поняла кто я такая, иллюзию состряпать тоже не получится, резерв еще не полный. Кейла бы сюда, но как я его позову? Я постаралась мысленно позвать Кейла. Если получилось, то через пару минут он будет здесь, если нет, то даже не представляю, что мне делать.
        -  Шиаххран! Если ты сейчас же не вылезешь из-под кровати, то я сама тебя оттуда достану! - угрожающе прошипела дровка (не знаю как правильно называть их, поэтому про себя решила называть именно так). Черт, как же она узнала, что я под кроватью?
        -  Край твоей рубашки виднеется слева, - смеясь сказала дровка.
        -  Черт! - выругалась я и только после этого поняла, что сделала это вслух.
        -  Шиаххран?
        -  Не совсем, - начала я, но закончить не успела, меня за шею вытащили из-под кровати.
        -  Что ты здесь забыла шалава подзаборная? - прошипела дровка, ответить я ей не могла, так как задыхалась. Воздуха критически не хватало.
        -  Что здесь происходит? - в комнату вбежал Кейл, слава всем Богам, в личине. Он быстро что-то прошептал и черты моего лица изменились, надеюсь дровка не сильно меня разглядывала.
        -  Что? Ты кто такой и что делаешь в доме Повелителя дроу?
        -  Вообще-то, уважаемая, я племянник Шиаххрана. Он любезно предоставил мне и моей телохранительнице свой загородный дом, и о гостях он нас не информировал, - Кейл сказал это как избалованный принц, я даже удивилась на секунду и забыла что задыхаюсь. Я знала, что Кейл граф, но что он может говорить ТАК для меня оказалось полным сюрпризом.
        Дровка сникла и разжала руку, я кулем свалилась на пол и закашлялась, я видела, что Кейл готов броситься ко мне, но понимала, если он сейчас это сделает он вызовет ненужные подозрения. Немного очухавшись я встала и отошла к Кейлу.
        -  Простите, а вы кто такая и что здесь забыли? - ядовито спросил Кейл.
        -  Я…мне…
        -  Четче, пожалуйста.
        -  Я подруга Шиаххрана, - уверенно заявила дровка, с вызовом глядя на меня. Не поняла. Я что ей сделала? - Обычно, когда он гостит здесь, то я могу приходить, он останавливается именно в этой комнате.
        Блин, ну вот угораздило меня остаться здесь, что не могла другую комнату выбрать? В этом доме их больше семи, а мне понадобилась именно эта. Черт бы побрал мою любовь к синему цвету (спальня была оформлена именно в сине-голубых тонах) и вид на реку. Кейл, судя по взгляду, думал о том же.
        -  Ах, так вы знакомая. Когда мой уважаемый дядя, соизволит навестить нас, то я с удовольствием передам ему, что вы заходили. Как вы сказали вас зовут?
        -  Тресса, - машинально ответила дровка. - О! Нет, пожалуйста! Не говорите ему, что я здесь была. Умоляю вас!
        -  Хм, странно, обычно друзья хотят, что бы об их визите знал хозяин дома.
        Тресса покраснела.
        -  Хорошо, мы ничего не сообщим дяде, но впредь будьте аккуратны с выбором места входа в дом. Досвиданья.
        Как только мы выпроводили Трессу за дверь Кейл обеспокоено повернулся ко мне.
        -  Ты как? В порядке? Дай посмотрю на шею.
        -  Да что со мной будет? - грустно усмехнулась я. - Я нашу липовую историю почти запорола. Кто теперь поверит, что я телохранительница? Одна дровка чуть меня не придушила! Без применения магии! Я ужасна.
        Я села и закрыла лицо руками. Если эта Тресса расскажет об этом случае кому-то еще, то вся наша легенда рушится, а значит это привлечет внимание некромантов. Значит нам снова придется бежать. Куда? Я не знаю. Я нигде никогда не была, я ничего не видела в этой жизни.
        -  Миа? Миала, успокойся. Все будет хорошо, эта Тресса никому ничего не расскажет, она так боится, что мы расскажем все Шиху, что будет бояться дышать. Видимо это одна из его неофициальных пассий. Она отлично знает, что не она первая, не она последняя. Малейший промах и она потеряет мягкое место в постели Шиаххрана. Поэтому она будет очень тихой девушкой.
        -  Все равно. Кейл, нам нужен запасной план. В случае, если некроманты и Литимида узнают, что мы здесь. Нужно быть готовыми драпать. Причем целенаправленно.
        -  Завтра займусь этим.
        -  Хорошо. Теперь пошли спать обратно. У меня резерв еще не восстановлен, до завтра Кейл, - я чмокнула его в щеку и проводила за дверь.
        Уснуть мне так и не удалось и я пошла в библиотеку, книги я любила всегда и иногда думала, что они отвечают мне взаимностью. Я никогда не запоминала номера страниц, книги сами открывались там, где я закончила. Иногда, нужное мне заклинание или рецепт зелья находила для меня именно книга, а не я. Библиотека у Шиха была небольшая, но стеллажи были достаточно высокими. Я несколько растерялась в этом нагромождении книг. Что-то слева привлекло мое внимание. Странная и в тоже время обыкновенная книга в кожаной коричневой оправе. Я подошла, погладила ее по корешку. Попыталась достать, но она очень плотно стояла к другим книгам, я постаралась вытащить ее, но лишь загнала куда-то дальше. В этот момент послышался какой-то скрежет и крайний слева стеллаж отъехал в сторону. Потайное помещение. Конечно. Глупо было думать, что у Шиха не будет такого вот тайничка. Два чувства боролись во мне. Природное женское любопытство и чувство вины, что я не должна лезть в личные тайны друга, который между прочим прикрывал меня. Я долго боролась сама с собой, но как всегда победило любопытство. Я пододвинула стул (в старых
сказках герой всегда попадал в ловушку заходя в тайное помещение, потому что не мог открыть рычаг заново) и поставила его между стеллажом и стеной. Впоследствии этого не понадобилось, потому что рычаг открывающий потайную дверь был на стене и секретным не был. За дверью оказалась лестница в подвал. Отлично! Темные подземелья дроу! В потайной комнате была еще одна библиотека, гораздо больше чем та из которой я пришла.
        -  Это я удачно попала, - довольно облизнулась я.
        Как только я шагнула к стеллажу, во всей комнате зажегся свет и около стеллажа появился список книг которые стояли в данном стеллаже. Я удивленно присвистнула, некоторые фолианты стоили баснословных денег и хранили важную информацию. Я перешла к другому книжному шкафу. Там меня ничего не заинтересовало. Я прошла дальше, тут, откуда-то слева ко мне слевитировали перо и пергамент. Я удивленно воззрилась на данные предметы. Зачарованные артефакты? Перо настойчиво ткнулось в руку.
        -  Что? Чего от меня хочешь письменная принадлежность?
        Перо возмущенно вытянулось и написало на пергаменте. Само написало. Я стояла в тихом шоке. Конечно я видела раньше артефакты, но что бы настолько разумные, такое впервые. На пергаменте появилась надпись: "Что ищешь? Напиши тему на пергаменте, и мы найдем"
        -  То есть вы сами мне покажете где и что стоит?
        Перо, снова зачеркало на бумаге: "Вот ведь убогая! Пиши, что тебе надо!"
        Я пожала плечами и взяв перо написала "Заклинания". Перо дернулось и написало само "Уточните". Я подумала и снова написала "Заклинания по движению энергии". Пергамент на секунду исчез, затем появился вновь и показал мне номер стеллажа. Перо кончиком указало направление. Стеллаж оказался почти рядом. Нужные мне книги были там. Я взяла пару книг и пройдя в центр села в удобное кресло.
        -  Простите великодушно, - раздался голос почти рядом со мной. Я подскочила на месте. Напротив меня колыхался призрак мужчины. Вернее дроу, возраст был весьма неопределенным, могло быть и 30, а могло быть и все 50. Наверно при жизни он был очень привлекательным.
        -  Простите, - почти не заикаясь произнесла я.
        -  Это вы меня простите госпожа, но как вы попали сюда? Вы гостья господина Шиаххрана?
        -  Можно и так сказать, а вы, простите как тут…
        -  О! Я был верным слугой господина, и не пожелал расставаться с ним и после смерти, теперь я слежу за порядком в его личной библиотеке. Как вы попали сюда? Хозяин сам рассказал вам о ней?
        -  Нет, к сожалению, я нашла ее сама.
        -  Это невозможно госпожа, на книге, которая открывает вход, стоят отводящие глаза чары. Вы не могли ей воспользоваться без разрешения хозяина.
        -  Увы, вы можете сами спросить Шиаххрана, боюсь, ему не очень понравится, что я пришла сюда, но уж очень хороша библиотека.
        -  Позвольте узнать, что вы читаете? О! Управление энергией, магистра Шерилена дерр Хаввса. Очень интересный труд.
        -  Вы изучили всю библиотеку? - удивилась я.
        -  Конечно, что еще делать бестелесному духу в одиночестве? Простите еще раз, но ваше лицо мне кажется невероятно знакомым, мы не встречались при моей жизни?
        -  Возможно, несколько лет назад, я проходила практику, как раз служила под началом Шиаххрана.
        -  Так вы магистр Олмик! - радостно воскликнул призрак. - Как я мог вас забыть! Очаровательная милая девушка с которой хозяин целовался в саду.
        -  Интересно, кто здесь об этом не знает? - буркнула я краснея.
        -  Вы не помните меня? Я же Брисс! Брисс де Фиаросс. Впрочем мы были знакомы всего пару минут, поэтому я не обижен, что вам сложно меня вспомнить. Вы повзрослели Миала.
        -  Вынужденно, - грустно улыбнулась я. - К сожалению, за последние годы я встречалась со многими людьми, а память еще девичья.
        -  Девичья? - удивился призрак. - Я слышал вы вышли замуж?
        -  Да? От кого вы слышали такую информацию? - удивилась в свою очередь я.
        -  Хозяин приходил и рассказал мне об этом.
        -  Шиаххран знал о моей свадьбе? Ничего себе.
        -  Простите, я наверное не должен был этого говорить. Просто Шиаххран давно не появлялся здесь и мне очень одиноко. Перо конечно может поболтать, но как приятно слышать человеческий голос.
        -  Ших давно вас не навещал?
        -  О миледи, очень давно, - грустно вздохнул Брисс.
        -  Тогда я думаю, что чтение я могу отложить. Дочитаю завтра.
        -  Вы можете это делать когда угодно миледи, на библиотеке стоит специальное заклинание. Время здесь течет в расчете один к шестидесяти.
        -  Здесь проходит минута, а за стенами этой библиотеки - час?
        -  Наоборот миледи. Здесь час, за стенами минута.
        -  Как Шиаххрану удается поддерживать такое заклинание? Это же уйма энергии и сил.
        -  Это не он. Как раз в этой книге идет описание структуры этих заклинаний, и как можно создать такую петлю практически без потерь. Если вы не против, то я могу рассказать вам и показать несколько заклинаний, для этого здесь есть специальное место.
        -  Было бы просто чудесно! - улыбнулась я.
        -  Сейчас вам принесут чай или кофе, на ваш выбор и я расскажу вам, все что есть важного в этой книге. Что выберете?
        -  Чай если можно.
        Через минуту на столике рядом со мной появилась дымящаяся чашка.
        -  Повелитель раньше проводил здесь дни и ночи, поэтому мы озаботились его питанием.
        -  Мы?
        -  Я, Перо и мать господина.
        -  Мать господина?
        -  Миледи Софиросса погибла много лет назад, ее призрак иногда появляется здесь, но достаточно редко. Ей очень не нравится, что хозяин встречается здесь…
        -  Я поняла, можешь не продолжать, - подняла руку я. - Столкнулась сегодня.
        -  Кто опять посмел? - рявкнул раздраженный женский голос, я было только потянулась к чашке, но моментально отдернула руку.
        -  Миледи? - повернулся в сторону Брисс.
        В комнате возникла вторая призрачная фигура. Я поняла сразу кто в семье Шиха всегда был главным, хотя чего я удивляюсь? У дроу только 30 лет назад отменили матриархат. Миледи Софироссу при жизни я не застала, она умерла в военном столкновении со степными великанами. Насколько я помнила из рассказов Шиаххрана, то она была очень сильным магом Хаоса, одной из военачальниц. У нее было властное лицо с резко очерченными скулами. Глаза смотрели презрительно, хотя я предполагала, что так встречали только потенциальных врагов. Красивая женщина, что говорить, дроу уродов не бывает в принципе.
        -  Кто опять посмел появиться в этом доме? - рявкнула Софиросса. - Ты его очередная шлюха?
        -  Нет миледи, - дрожащим от страха голосом сказала я. Вот ведь, хоть она и призрак, но я искренне верила, что если она захочет, то оторвет мне голову и вообще размажет по стенке.
        -  Это хорошо, - сразу остыла Софиросса и села в соседнее кресло с Бриссом. - Ты кто такая?
        -  Это магистр Олмик сударыня, - за меня ответил Брисс. - Дочь Джастериуса. Она проходила практику под началом у господина.
        -  Та что ли которая замуж вышла? - напряглась Софиросса.
        -  Да миледи.
        -  Ну и что он в ней нашел? - оценивающе посмотрела на меня мать Шиха. - Мелкая, рыжая. Правда отметка Тьмы стоит хорошая, но с такой долго не живут. Ты некромантка?
        -  Нет миледи, я маг огня.
        -  Тогда откуда столько Тьмы?
        Я заколебалась на пару мгновений.
        -  Я даю слово, что никто не узнает, - сказала Софиросса, догадавшись о моих раздумьях.
        -  Хорошо. Я крестница Смерти.
        -  О как! - глаза Брисса и Софироссы округлились. - Ничего себе, так это действительно не сказки. Я думала это все брехня, невозможно такое слияние, а вот тебе и на. Живое доказательство.
        -  О каком слиянии речь? - заинтересовалась я. Безусловно, Софиросса была умной женщиной, значит и многое могла рассказать.
        -  Религий. Само понятие "Крестин" пришло к нам из другой религии. Сама религия не прижилась, наши Боги сильнее оказались, но ритуал Крещения оставили. Поэтому вы такие уникальные. Удивительно. Тогда претензий к сыну нет. Жалко только, что замужем.
        -  Эта проблема решаема, - тихо сказал Брисс.
        -  Откуда Ших взял это я не знаю, но ваши сведения ошибочны. Я не замужем. Свадьба не состоялась.
        -  Шиаххран знает? - спросила Софиросса.
        -  Нет, я вообще думала, что ему искренне все равно, что там делает студентка Олмик после практики.
        -  Ничего себе "ему все равно"! - всплеснула руками Софиросса. - Мальчик между прочим искренне переживал твой отъезд! Следил за твоими успехами!
        -  О как! - теперь дар речи потеряла я. Не ожидала я такого поворота сюжета.
        -  Ну раз ты не замужем, проблемы нет. Я думаю, сын обрадуется узнав это, крестница самой Смерти. Надеюсь не оплошает, - постучала Софиросса коготками по подлокотнику. - Свадьба я думаю, может быть довольно скромной, вам не нужна огласка.
        -  Что? Какая свадьба?
        -  Ваша с Шиаххраном. Я думаю, что союз будет весьма удачен.
        -  Боюсь я не смогу выйти замуж за вашего сына миледи Софиросса.
        -  Можешь называть меня просто Софи. Почему?
        -  Это долгая история.
        Софи и Брисс искренне рассмеялись.
        -  Малышка! Ты думаешь у нас нет времени? Рассказывай и возьми уже свой чай, а то он скоро остынет.
        Я послушно взяла чашку и отпив немного начала свой рассказ. Софиросса все больше и больше хмурилась выслушивая мое повествование. В конце так она вообще принялась нервно мерить шагами комнату.
        -  Плохо! Все плохо. Не знаю пока на сколько, но это ничем хорошим не закончится. Ты молодец, что сбежала, тебе нужно закончить свои заклинания как можно скорее, что бы вас не смогли найти. Шиаххран, конечно, очень рискует, но он правильно сделал, что помог вам. Честно говоря, я искренне считаю, что ты будешь в большей безопасности если выйдешь замуж за Шиаххрана, он сможет тебя защитить. Поверь, я знаю своего сына.
        -  Миледи! Не торопите события, - мягко упрекнул Софироссу Брисс.
        -  Да, что-то меня занесло, - помотала головой Софиросса. - Что взяла почитать? Управление энергией? Хорошая книга. Давай объясню.
        С этого момента призраки взялись объяснять мне как движутся потоки энергии и как их наиболее удобно ловить. Они рассказали, что в некоторых мирах существуют магические источники и маги могут пополнять резерв практически сразу, а еще там существуют силовые треугольники, три энергетических линии. Стоя в центре такого треугольника можно создавать заклинания любой силы мощности. Я только восторженно охала. Создание временных петель тоже основывалось на движении энергии. Как выяснилось один из таких потоков энергии протекал под домом и Шиаххран просто расставил здесь заклинание петли, поток наполнял заклинание постоянно. Что ж, должна отдать Шиху должное, это было весьма умно. В этой же книге был рецепт зелья, что давал мне Смерть, но компоненты были настолько редки, что достать их не представлялось возможным. Софиросса и Брисс показали мне несколько уловок, как увеличить резерв на некоторое время и сократить время наполнения заклинания личины силой. Затем были несколько уроков боевой магии от Софироссы и пара нужных заклятий для дома от Брисса. В общем я не знала сколько времени провела в библиотеке.
Я попрощалась с призраками, пообещала, что скоро приду снова (не успокоюсь пока все там не прочту) и вышла наверх. Светало.
        -  Обалдеть! Значит там я провела около трех дней! - есть я не хотела потому что по моему заказу на столик в библиотеке доставлялось все что я пожелаю. Я аккуратно вышла и прикрыла за собой дверь. Звук открываемой входной двери стал для меня очередным сюрпризом, я юркнула за диван и приготовила атакующее заклинание. Визитер не особо скрывался и чем-то шуршал, я посмотрела на проем. Дроу что-то заносил внутрь. Ничего себе, грабители уже не выносят, а заносят? Это какой-то неправильный грабитель. Первый луч солнца осветил лицо горе-грабителя и я расслаблено впитала заклинание обратно. Никакой это был не грабитель, а хозяин дома. Я встала и подошла к Шиаххрану.
        -  Это чего такое?
        Нужно отдать должное дроу, он даже не вздрогнул.
        -  Да так, пара вещей, что бы тебе было что надеть, так мелочи разные. Да и я сам сюда приехал погостить. Составлю вам компанию.
        -  А страна без тебя не развалится?
        -  Для всех я сейчас с визитом в человеческой столице.
        -  Ясно. Мне освобождать твою комнату? - кисло поинтересовалась я.
        -  Что?
        -  Ну комната с окнами на реку, это ведь твоя. Мне ее освободить?
        -  Что? - повторил дроу. - Ясно! Ты оставляла свет. Тресса. Черт. Прости я забыл предупредить.
        -  Не обижай девушку. Ты мне так и не ответил! Мне выметаться в другую комнату?
        -  А может я просто подселюсь к тебе? - дроу привлек меня к себе, я немного опешила.
        -  Неее, я пожалуй, перееду, - я аккуратно высвободилась. Вот ведь гад темпераментный, не сомневаюсь, что Тресса у него не одна. Вообще искренне верю, что у него их штук семь, на каждый день недели.
        -  Не стоит, - поморщился дроу нехотя отпуская меня. - Я займу другую. Как продвигается работа с заклинанием?
        -  Двигается. Медленно, но верно. Завтрак?
        -  Не откажусь, переодевайся, - он кивнул на один из свертков. - Готовить будет удобнее.
        -  Неее, я с примеркой застряну. Лучше сначала вам приготовлю завтрак, а потом уже буду переодеваться.
        Дроу кивнул и пошел куда-то наверх.
        -  Эй? Ты куда пошел? Кухня в другой стороне!
        -  Я вещи положу и спущусь, - пояснил дроу.
        -  Нет, я еще не во всех комнатах разобралась, ты положи пока вещи тут, а потом покажешь мне комнату где собираешься жить и я ее уберу, а то там наверное пыли, как в казне у гномов.
        -  Зря все думают, что гномы такие бедные, - усмехнулся дроу.
        -  Когда гномы обеднеют Ших, то наступит конец света, по крайней мере в финансовом плане. Иди на кухню я тебе сказала.
        -  Женщина! Командуй своим мужем! Я тут вроде как главный!
        -  Так! Кто-то главный может оказаться без завтрака ужина и обеда, - в шутку огрызнулась я. - В кухню.
        Завтрак я сделала достаточно быстро, Кейл даже не встал, когда мы уже позавтракали, я чисто символически, а Ших вполне основательно. После этого мы с дроу поднялись наверх и он показал комнату в которой собирался жить. Света был в комнате только на закате, поэтому в основном она была не сильно освещена. Я осмотрелась внимательнее. Комната явно не так проста как кажется, скорее всего в ней есть скрытый потайной ход. Ладно, не буду заранее себя накручивать. Сама комната была истинно для дроу. Черно-серые тона и кровать три на три. Максималист однако.
        -  Хорошо, я сейчас тут займусь уборкой, а ты пока…займись тоже чем-нибудь. Почитай, поешь, в общем сам реши. Если мне что-то понадобится, я тебя позову.
        -  Так точно! - дроу шутливо отдал честь и чеканя шаг вышел из комнаты.
        Я вооружилась тряпками и мыльной водой и за каких-то три часа привела спальню в божеский вид. На этом моя неугомонная натура не остановилась и я перешла в следующую комнату. Время все равно было, а разговаривать почему-то не хотелось. Вернее хотелось, но не с Кейлом и не с Шихом. Сначала я должна была разобраться с собой, а уж потом думать о личной жизни. Романтика не приходит в голову, когда думаешь о спасении своей драгоценной шкурки. Она у меня одна и терять мне ее совсем не хочется, а дроу не похож на мужчину, который будет долго ждать. Мне срочно требовалось поговорить хотя бы с одной особой женского пола, примерно моего возраста. Софиросса не считалась, потому что она была заинтересована в том что бы у нас с дроу что-то было. Я поняла, что до ужаса хочу поговорить с Пиней. Я уже было начала искать варианты, но тут же одернула себя. Я совсем сошла с ума? Ради какой-то прихоти я подвергну опасности подругу? Я должно быть повредилась умом. Как только все уснут, нужно будет спуститься в библиотеку. Брисс будет рад.
        Так незаметно для себя я убралась на всем втором этаже. Трудотерапия - великая вещь. За окном снова сгущались сумерки, я пристыжено спустилась вниз. Я оставила мужчин без обеда. Мне было жутко стыдно.
        -  Простите мальчики, я что-то увлеклась, сейчас что-нибудь быстро приготовлю, - я промчалась на кухню, но Ших сидевший в кресле цапнул меня за подол рубашки. Они с Кейлом играли в шахматы. Я тоже немного играла, но ума просчитывать ходы противника мне не хватало.
        -  Вот это уже свинство Миала! - насмешливо посмотрел на меня Ших. - Я как дурак тащил тебе два тюка с одеждой, а ты весь день шастаешь в моей рубашке.
        -  Тебе что, жалко что ли? - надулась я.
        -  Не в коем случае, просто искренне считаю, что в платье она будет выглядеть намного лучше.
        -  Ты всего однажды видел меня в платье! - напомнила я. - В день окончания моей практики. К вам прибывало какое-то очень важное посольство и ты меня пригласил. У меня тогда с собой было всего одно платье, мама сунула. Красное, бархатное с меховой оторочкой по лифу. Жуткая вещь.
        -  Тебе оно очень шло. Высокая прическа, вплетенный жемчуг в волосах. Тогда половина двора чуть не передралась что бы с тобой потанцевать, а потом я пригласил тебя в сад, - мечтательно закатил глаза дроу.
        -  Ших! Если ты еще раз вспомнишь про королевский сад, я тебя в нем похороню! - рыкнула я и пошла наверх. Переодеваться.
        Тюки лежали на моей кровати. Я выругалась на мужскую невнимательность и стала спешно распаковывать и вешать вещи. Многие платья были помяты так, что придется воспользоваться заклинанием для того, что бы они выглядели сносно. Платьев было много, зачем мне столько я не могла представить. Два были настолько не к месту, что я раздумывала не вернуть ли их? Они были явно бального типа, широкая юбка у одного и длинный шлейф у второго. Третье (его я достала позже) убило меня совершенно. Красное, бархатное, с меховой оторочкой по лифу. Это что? Шутка такая? Ладно, сделаю вид, что я этого не видела. Потом разберусь с этим красноглазым нелюдем. Я выбрала домашнее зеленое платье и ухмыльнулась. Да твое величество, про платья ты подумал, а туфли? Когда я ходила в рубашке, босые ноги не воспринимались как что-то неправильное, а вот в платье? Спасает одно, подол длинный, будет незаметно, надеюсь, что я босая.
        Я спустилась вниз и крутнулась перед мужчинами, демонстрируя наряд.
        -  Недурно, - вынес вердикт Шиаххран.
        -  Мне тоже нравится, - кивнул Кейл.
        -  Спасибо Ших, - я наклонилась и хотела чмокнуть дроу в щеку, но этот поганец повернул голову.
        -  Я могу выйти, - послышался голос Кейла.
        -  Не надо, - я отскочила от дроу и скрылась в кухне. Все-таки надо будет попросить Кейла наложить охранные чары вечером. Что-то мне подсказывало, что дроу просто так не сдастся.
        Ужин прошел относительно мирно. Когда с едой было покончено, Кейл собрал все грязные тарелки в раковину и вымыл их заклинанием. Затем поставил на огонь мой отвар.
        -  Почему ты не помогаешь ей с заклинанием? - спросил Ших разглядывая матрицу заклинания висящую передо мной, я в этот раз делала все как мне говорили Брисс и Софиросса. Резерв действительно расходовался медленнее, а заклинание заполнялось силой. Когда все было закончено я счастливо посмотрела на творение рук своих. Вместо семи дней, как я планировала теперь оставалось пять. Завтра я надеялась сократить срок до четырех и личина для Кейла будет готова. Вернусь в библиотеку и отблагодарю Брисса. Только как бы мне так сделать, что бы Ших подольше не знал, что я шастаю в его тайную библиотеку. План созрел моментально. Про себя я гаденько усмехнулась. Правильно мама говорила, что женский образ создан по подобию ангела, но внутри нас обитает кардинально противоположная сущность.
        Я благодарно взяла из рук Кейла отвар. С дымящейся чашкой я прошла в гостиную и постелила плед возле камина. Мужчины вновь сели за шахматную доску. Я открыла томик сказок и начала тихо читать, Соня появилась далеко не сразу. Я прочла половину сказки когда обнаружила, что голова саламандры лежит у меня на коленях.
        -  Вот ты где поганка. Дома все хорошо?
        Саламандра лениво кивнула и указала лапой на книгу. Я усмехнулась и продолжила читать. Дочитав сказку я отпустила саламандру и поднялась с пола.
        -  Мужчины, пора расходиться по комнатам. Увидимся завтра. Всем спокойной ночи.
        Я поднялась к себе в комнату и дождалась пока Кейл зажжет мне светильник и подогреет воду. Я наскоро приняла ванну и переодевшись в рубашку дроу затаилась у двери. Кейл давно ушел, а вот шагов дроу я не слышала. Спустя пару часов, когда я успела подумать о нем все что угодно его тяжелые шаги раздались в коридоре. Я мышкой проскользнула на кухню и оставшимся кипятком заварила чай для дроу. Потом подумала, выплеснула его в раковину. Достала из шкафа вино. Вот уже туда я высыпала нужный порошочек. Недавно его сделала, что бы спать крепче, а то всякие кошмары снятся. Вреда от него не будет, но вот заснет дроу как младенец. Я взяла два бокала (ну один бокал его явно насторожил бы) и пошла в спальню дроу. Руки мелко дрожали, я не каждый день притворялась коварной соблазнительницей. Перед дверью дроу у меня возникло ощущение, что зря я все это делаю. Я уже хотела развернуться и уйти, но дверь распахнулась и Ших удивленно посмотрел на меня.
        -  Ты уходишь? - с надеждой смотрела я.
        -  Да я вообще-то к тебе собирался, - замялся дроу.
        -  О! - черт. Зря я все это затеяла.
        -  Зайдешь? - Ших посторонился пропуская меня в комнату. Я осторожно что бы не расплескать вино вошла в комнату. Недолго думая я поставила бокалы на прикроватный столик и уселась на кровать. Глупо разыгрывать скромницу, когда являешься к мужчине в одной рубашке и с вином.
        -  Я тебе спасибо за платья не сказала, - осторожно сказала я беря в руки свой бокал, а то еще забуду в какой из них я порошок подсыпала, а если верить некоторым книгам, то дроу мог догадаться и поменять наши бокалы, поэтому целесообразнее держать свой бокал при себе.
        -  Всегда пожалуйста, - дроу осторожно подошел ко мне и взяв бокал сел рядом со мной. - Миала, ты его любишь?
        -  Кого? - не поняла я.
        -  Своего мужа.
        -  Когда я с ним познакомлюсь, я тебе обязательно скажу, - клятвенно пообещала я.
        -  Но как? Вернее, я же слышал, что ты вышла замуж около восьми лет назад, - растерялся дроу и отхлебнул из бокала.
        -  Вот так. Не вышла я замуж, сбежала со свадьбы.
        -  Как сбежала? - дроу снова отхлебнул и поставил бокал на стол.
        -  Подхватила юбки и рванула через портал домой, там собралась, прыгнула в седло и только меня и видели.
        Тут дроу пошатнулся и упал на кровать. Я стащила с него штаны и рубашку и укрыла одеялом, конечно я понимала, что при детальном рассмотрении Ших поймет, что я просто-напросто опоила его. Эх, только бы он причины не начал искать. Дабы внести еще больше сумятицы на утро я скинула рубашку и выскочила в коридор. Забежав в свою комнату я оделась и пошла в библиотеку.
        -  Миледи! Как же рад вас видеть! - обрадовался Брисс.
        -  Я тоже рада тебя видеть Брисс, но мне жутко стыдно, за то что пришлось опоить твоего хозяина, что бы прийти сюда.
        -  Вы что-то дали господину?
        -  Снотворное, - покаянно склонила голову я.
        -  Ох, - осел Брисс. - Миледи, зачем же вы так?
        -  Милорд Шиаххран, кое в чем очень настойчив, - буркнула я чуть краснея.
        -  Ох, - Брисс закрыл лицо руками.
        -  Брисс, а вы мне не подскажете, как можно поговорить с человеком, что бы засечь связь было нельзя, а он вас и вы его видели. Есть ли что-то такое?
        -  Это простейшее заклятие, правда нужен артефакт, но у нас как раз он есть. Это зеркало. Вы наверняка читали в сказках, что чародеи общались друг с другом с помощью зеркал, так вот это не совсем сказка. Возьмите зеркало в шкафу в соседней комнате. Мысленно представьте себе того с кем хотите поговорить и позовите его к ближайшему зеркалу. Я пока придумаю, как вам объясниться с милордом.
        Я кивнула в знак благодарности и прошла в соседнюю комнату. Зеркало нашлось быстро. Маленькое ручное зеркало. Я посмотрелась в него, представила себе Пенелопу, и тихо позвала ее:
        -  Пиня! Пиня! Если ты меня слышишь, то подойди к зеркалу.
        Мое отражение пошло рябью и спустя несколько мгновений там появилась заспанная мордашка моей подруги.
        -  Миа? Я не сплю? Это действительно ты? - Пенелопа прислонилась к стеклу и постучала по нему.
        -  Я это, я. Пинь, мне поговорить надо.
        -  Миала ты где? Тебя несколько лет все ищут! Недавно твой крестный всех на уши поставил после твоего появления. Что это за заклинание ты на нас повесила, к твоему крестного половина дворца подойти не может.
        -  Значит и не надо. Пиня это очень мощная защита. Не смейте ее взламывать. Если когда-нибудь свидимся я тебе все расскажу.
        -  Что значит когда-нибудь? Ты вообще где?
        -  Пенелопа, я не могу тебе сказать. Меня ищут не только родные. Я вляпалась, причем серьезно. Я не за этим тебя позвала подружка! Мне надо что бы ты меня выслушала!
        -  Давай, все равно из тебя ничего не выбьешь. Ты хоть не голодаешь?
        -  Нет, я в порядке. За деньги спасибо, очень вовремя пришлись.
        -  Не за что. Так что у тебя там творится?
        -  Мужчины, - печально вздохнула я.
        -  Это что-то новенькое Миа, - рассмеялась Пенелопа. - Не ожидала от тебя таких проблем. От тебя всего конечно можно ждать, но что бы так. Ладно. Что там у тебя с мужиками.
        -  Ничего, а они чего-то от меня хотят, - буркнула я.
        -  Все мужчины именно этого и хотят, - кивнула Пиня.
        -  Да я в курсе, просто я как-то в себе не разберусь. С одной стороны, какая к черту романтика когда не знаю, доживу ли я до завтра.
        -  Миа, ты дура. Тут самая романтика и разворачивается! Ты на краю гибели, а красавец мужчина тебя практически спасает! - Пенелопа мечтательно закатила глаза.
        -  Вот я сейчас начала сомневаться, что это я дура!
        -  Миа! Ну вот ты же сама сказала не в курсе доживешь ли ты до завтра, так не упускай шанс! Тем более тебе чего терять! Замужем то ты уже была.
        -  Да что ж вы пристали с этим замужем? Ты там была и в курсе, что не была я замужем! Я со свадьбы сбежала Пиня!
        -  Иногда я ненавижу тебя, за то что ты называешь меня Пиней. Постой! Так вроде… Миа, - протянула Пенелопа складывая в уме два плюс два. - Да ты что девка? Совсем офонарела?
        -  Как я тебе буду фонареть? За свою жизнь только этого подонка и знала, да и то на уровне поцелуев и обжиманий! Нет, я книжки читала…
        -  В твоем возрасте дорогая, одних книжек уже ой как мало!
        -  Да я даже в принципе не в курсе что с ним на практике делать! - заорала я.
        -  Подруга! Не нервничай, - хихикала подруга. - Ой я не могу, Миа, ты меня в гроб вгонишь! Я то думала, она уже профи, а она не знает с какой стороны к мужчине подкатиться. Ой, ха-ха, я не могу.
        У нее от смеха даже слезы на глазах выступили.
        -  Будешь ржать ушастая! Я тебе отомщу, жестоко!
        -  Я не могу остановиться! - хохотала подруга. Через минут 10 она остановилась. - Ну давай. Рассказывай по порядку. Кто он?
        -  Не могу сказать, - виновато развела я руками.
        -  Хорошо. Красивый?
        -  Очень. Мускулатура там где надо, на лицо очень даже ничего, сегодня даже платье мне купил.
        -  Ого. Миа тебе крупно везет! Обычно что бы загнать мужика в магазин женской одежды надо пригрозить ему атакующим заклятьем. Так чего тебя останавливает?
        -  Ну как чего? Я же не девушка легкого поведения, что бы на каждом виснуть?
        -  Согласна с тобой, но показать что ты не против его ухаживаний, ты же не против?
        -  Не против, но он слишком напорист.
        -  Так скажи ему об этом, намекни, что мол так и так, я немного стесняюсь и все такое, Миа, ну что я как ребенку тебе все объясняю?
        -  А как кому это объясняют?
        -  Ты женщина! У тебя это в крови!
        -  Может у меня кровь какая-то бракованная? - недоверчиво посмотрела я на подругу.
        -  Мозги у тебя бракованные, а не кровь!
        -  Ладно, что еще у вас хорошего? Пинь, ты могла бы моих навестить? А потом мне расскажешь, как они там.
        -  Я постараюсь, но дорогая, лес закрыт.
        -  Как?
        -  Черная чума расползается. Наши маги не успевают отражать атаки, у них как будто бесконечный запас энергии.
        -  Пинь, подожди. Что за Черная чума?
        -  Нашествие нежити и некромантов. Точнее очень сильные некроманты, поднимают очень сильную нежить. Вся страна страдает от этого, везде военное положение. Твой отец сейчас с другими магами отстаивает академию.
        -  Черт бы их побрал, - выругалась я. - Тогда не нужно, ты там как? Лес держится?
        -  Держится, но устаем. Оказалось, что те нападения, что были перед твоим похищением это были только первые ласточки. Затем все стало только хуже. Джастериус не поехал сюда, потому что нападения начались в других местах, да и ты пропала. Гайлара никто не видел, остальные друзья твоего отца уже мертвы.
        -  Вот черт. Держитесь. Спасибо за помощь подруга. Если у меня будет возможность, то я еще свяжусь с тобой. Только никому не говори, что ты меня видела.
        -  Никому, - кивнула подруга. - Береги себя Миа.
        -  Постараюсь Пиня.
        Я положила зеркало на полку, отражающей поверхностью вниз, вышла к креслам и села в одно из них. Задумалась.
        -  Черная чума, черная лилия. Все это связано, мировое господство ей понадобилось.
        -  Миледи?
        -  А? - я посмотрела на Брисса.
        -  Что-то случилось?
        -  Мне нужно поговорить с Шихом, - я встала и попрощавшись вышла из библиотеки.
        Так как прошло всего ничего, Шиаххран еще спал. Я села рядом с ним и потрясла за плечо. Ноль. Постаралась разбудить, но попытка так и не увенчалась успехом. Так незаметно для себя я уснула сама. Проснулась от ощущения взгляда следящего за мной. Я открыла глаза и увидела дроу.
        -  Доброе утро, - сонно протерла глаза я.
        -  Как я хочу так просыпаться каждое утро, - дроу наклонился и поцеловал меня. Кстати говоря, целовался он куда лучше Райдена, но я мягко отстранила его.
        -  Ших, я хочу с тобой серьезно поговорить.
        -  Как-то положение к серьезности не располагает, - дроу обвел рукой кровать в которой мы лежали. Елки зеленые! Вот так я провела ночь с мужчиной в постели. Кто бы знал.
        -  Могу уйти на кресло, - предложила я.
        -  Нет, - поморщился дроу. - Так куда приятнее.
        -  Давай тогда на чистоту. Ших, ты следил за мной после моего отъезда, ты припоминаешь мне тот вечер в королевском саду при каждом удобном случае и ты явно пытаешься меня соблазнить. Что это? Зачем я тебе? Была бы умница-красавица, или политически выгодная, я бы поняла, но так? Зачем?
        -  Ты крестница Смерти, - сказал Ших.
        -  Ты узнал об этом совсем недавно, не сходится. Говори честно!
        -  Я не знаю, - сказал дроу. - С того вечера сам не знаю, что случилось. Просто понял что мне тебя не хватает. Вспоминал как мы дурачились, когда у нас общие смены были, как ты смеялась, как мы тайком картошку жарили. Мне тебя очень не хватало, хотел даже к тебе ехать, но так получилось, что тут произошел дворцовый переворот. Не смог, потом просто следил за тобой. Я знаю пока только одно, я не хочу что бы с тобой что-то случилось.
        -  Хорошо, предположим. На счет… даже не знаю как это обозвать, - задумалась я. - В общем, я против тебя ничего не имею, но ты очень напираешь. Я так… еще не умею. Просто чуть медленнее, потому что ты мне тоже нравишься.
        Заканчивала я уже очень тихо и красная как помидор.
        -  Я понимаю тебя, прости. Я постараюсь. Что еще ты мне хочешь сказать?
        -  Я нашла твою тайную библиотеку, - я втянула голову в плечи и зажмурилась, ожидая крика, упреков и прочего, не последовало, вместо этого Шиаххран рассмеялся. Я даже приоткрыла один глаз от удивления. - Ты не злишься?
        -  Нет! Я не сомневался что ты ее найдешь, я помню какой у тебя нюх на книги, просто думал, что ты моих призраков испугаешься.
        -  Брисса и твою маму? Нет, они очень милы. Просили заходить почаще. Вот сейчас ты точно будешь злиться. Что бы сегодня сходить в библиотеку так что бы ты не заметил, мне пришлось тебя опоить.
        -  Вот это новость, - удивился дроу. - Тогда зачем рассказываешь?
        -  Ты не будешь на меня за это злиться? Ну, за то что опоила?
        -  Ты знаешь, вот лежа с тобой в одной кровати у меня не получается на тебя всерьез разозлиться. С одной стороны вроде бы и надо, но с другой стороны, как на тебя вообще злиться. Только пообещай больше так не делать. Давай договоримся, что если у нас с тобой возникает проблема мы садимся и ее решаем. Без криков, ора и прочего.
        -  Договорились, - улыбнулась я и подумала, что Райден со мной так говорить бы никогда бы не стал, он бы стукнул по столу кулаком и все было бы так как он хочет. Все ж таки Ших неправильный дроу. Может он и ведет двойную и тройную игру, но я ему верю. Я вздохнула и положила голову на плечо дроу. Так спокойно я себя давно не чувствовала.
        -  Миа, ты в порядке? - обеспокоено спросил дроу глядя на меня.
        -  Да, я просто подумала, что я сейчас почти счастлива. Хоть я и в бегах, не могу дать знать родным, что со мной, но меня защищают два таких чудесных мужчины. Это так приятно.
        -  Если бы я мог, я бы хотел, что бы с тобой ничего из прошлого не случилось. Плен, бегство, уход за Грань.
        -  Ты немного не так понимаешь Ших. Переходы за Грань, это как… я не знаю как тебе объяснить. В каком-то понятии это моя Смерть, а с другой стороны это такой своеобразный поход в гости за тем кого нужно вернуть. Да Ших, я могу возвращать людей из мертвых. Для этого есть несколько условий, и это для меня проходит не бесследно, но именно из-за этого дара меня и держали в плену. Никто кроме Кейла и тебя не знает об этом. Хотя нет, Лайа еще знает, но она не скажет.
        -  И я никому не скажу. Слишком опасно для тебя. Даже при моем дворе найдутся те, кому бы захотелось иметь такой дар. Эх, все-таки надо было приставить к тебе охрану.
        -  Ших, не переусердствуй. Я уже примерно представила, что буду делать пока мы тут. Я неплохой маг, смогу зарабатывать этим, после того как закончу с личинами. Некоторые заклинания я разработала сама, и они очень действенные. Несколько конечно боевых, но есть и для дома. Например, какая хозяйка будет против заклинания избавляющего от пыли?
        -  Я бы не хотел что бы ты работала, - сказал дроу.
        -  Да? Ших, не превращайся в тирана. Кстати, нас троих ждет серьезный разговор, сейчас вот встану и после завтрака ты нам кое-что расскажешь.
        -  Если придется выдавать великие тайны дроу, то я против.
        -  Нет, не придется. Ладно, мне пора вставать. Кейл проснется и захочет есть, да и нам бы не помешало подкрепиться. Жду не дождусь, когда одену личину, побегу гулять по городу. Здесь, конечно, здорово, но все-таки хочется и на реку сходить, и в магазин самой сбегать. Кстати, ты мне травки принес которые я тебя просила?
        -  Да, Кейл убрал их в кладовку.
        -  Хорошо. Ладно, пора вставать, завтрак это святое.
        -  Может ну этот завтрак, тут мне нравится куда больше, - дроу притянул меня к себе.
        -  Заманчивая идея, но Кейл захочет есть. Он когда голодный - жутко злой. Нас однажды наказали не приносили еды целую неделю. Только воду. Так вот Кейлу тогда на глаза лучше было не попадаться.
        -  Убью гадов, - прошипел дроу.
        -  Не кипятись, надеюсь они от нас далеко. Голодный Кейл сейчас ближе. Так что, одевайся и спускаемся в кухню.
        -  Хорошо, я рад, что мы поговорили, - дроу еще раз поцеловал меня и я вылезла из его кровати. Платье было помято, но я решила, что дома можно и меньше привередничать, стирать это все равно мне. Поэтому я сразу спустилась на кухню. Кейл сиротливо сидел перед пустой тарелкой и грустно смотрел на меня.
        -  Я сейчас, подожди еще пять минут.
        Я закрутилась по кухне и начала готовить завтрак, что-то напевая себе под нос, настроение действительно было хорошим.
        -  Я так понимаю у вас с Шихом все срослось? - заметил Кейл смотря в пол.
        -  Не то что бы, но безусловно все складывается неплохо. Кейл, ты ведь не против? Если тебе не нравится он, ты мне просто скажи.
        -  Нет-нет, все в порядке, я за тебя очень рад. Просто волнуюсь и переживаю, ты сама сказала, что дроу просто так ничего не делают.
        -  Кейл, что он может мне сделать? Взять в плен и использовать? Так мы это уже проходили, он дал нам крышу над головой и обеспечил всем необходимым. Я считаю, что мы в долгу перед ним. Если он попросит об услуге, я думаю что мы должны будем ему помочь. Кстати, сегодня вот поговорим все втроем серьезно и выясним что и как будем делать дальше.
        -  Ты узнала что-то новое?
        -  Да, и боюсь мы приложили к этому руки. Ладно, все разговоры после завтрака.
        Шиаххран спустился и я поставила тарелки с горячими бутербродами перед мужчинами. Когда мы утолили голод и переместились в гостиную, пришло время для разговора, но Шиаххран предостерегающе махнул рукой и повел нас в библиотеку. Он нажал на коричневую книгу и мы все (Кейл очень долго удивлялся) спустились в подземную библиотеку.
        -  Мастер Шиаххран! Миледи Миала! Так рад вас видеть! Миледи, вы так быстро ушли в прошлый раз, - приветствовал нас Брисс.
        -  Доброе утро, - кивнула я в знак приветствия.
        -  Привет Брисс, - поздоровался Ших.
        -  Стоп! Ну Ших понятно откуда знаком с этим призраком, но ты Миала, откуда знаешь его?
        -  Ну как тебе сказать? Познакомилась недавно, - виновато развела руками я.
        -  Как ты могла мне ничего не рассказать? Завести от меня тайну? - обиженно засопел Кейл.
        -  Прости, я собиралась тебе рассказать, но тут появился Ших и все стало с ног на голову. Я честно рассказала бы тебе.
        -  Не обижайся на нее, - Ших подошел ко мне и положил руки мне на плечи. - Что бы сегодня попасть сюда она подсыпала мне снотворное. Правда потом пришла виниться.
        -  Ну ты даешь Миа, не знал, что ты на такое способна, - удивился Кейл. - Что врага ты так хладнокровно выведешь из игры не был уверен, но что бы еще и друга. Сильна.
        Я же краснела под его удивленным и слегка осуждающим взглядом. Ну что сказать, мне ведь действительно было стыдно перед Шиаххраном. Он легко сжал мои плечи давая понять, что он не обижается.
        -  Кейл, это мой друг Брисс, он не пожелал уходить за Грань и теперь он обитает здесь. Хранитель моей библиотеки. Брисс это друг Миалы, маг воздуха Кейл. Мой гость. Он тоже может заходить сюда.
        -  Хорошо хозяин, - кивнул призрак. - Вам что-нибудь требуется?
        -  Пока не знаю, Миала сегодня решила серьезно с нами поговорить. Чувствую нас ждет подробный допрос с особым пристрастием. Так что господа, прошу вас садиться.
        Мы заняли кресла и я решила не тянуть кота за хвост.
        -  Меня интересует история за последние восемь лет. К сожалению мы с Кейлом не в курсе событий. Последнее что я помню это жуткие нападения на светлый лес. Как раз перед моей свадьбой пришло сообщение от крестного. Тогда кто-то напал на лес и пострадали дозорные. Там расползалась какая-то тьма. Ших, что последовало за этим. Не увиливай, я узнаю если ты мне соврешь. Поэтому я прошу, расскажи честно, что происходит во внешнем мире.
        -  Знал, что ты об этом спросишь, - вздохнул дроу. - Постараюсь как можно полнее ответить на твой вопрос. Так вот восемь лет назад или около того начались первые нападения, я слышал, что и на тебя с отцом напали Гончие.
        -  Да, но я думаю, я знаю кто за этим стоял. Райден. Я думаю это он вырастил гончих и натравливал их на нас с отцом. Думаю, приказа убивать он не дал, но они были напущены на нас с целью добыть Черную лилию.
        -  Черную лилию?
        -  Меня так называют некроманты, - поморщилась я.
        -  Стоп! - поднял руки Кейл. - Я что-то слышал о Букете апокалипсиса. Черная лилия, Черный олеандр, Черная роза, Черная орхидея, Черный жасмин… дальше точно не вспомню. Короче говоря было какое-то туманное предсказание, что тому кто соберет Черный букет или Букет апокалипсиса, чего-то будет. Толи мировое господство, толи еще что-то не менее угрожающее.
        -  Я пока пошлю Перо найти всю возможную информацию, здесь собраны многие уникальные тома, может что и найдем, одно знаю точно, если здесь нет, это может быть только в личной библиотеке Сиелинниела.
        -  Или в еще одной частной библиотеке, - побарабанила пальцами по подлокотнику я.
        -  Ты знаешь где она?
        -  Да, я знаю. Ладно, ты пока попроси Перо найти нужное, а сам продолжай.
        -  Лес атаковали все яростнее, но с твоим похищением стало все совсем худо, эльфы стали умирать в два раза чаще, но и отражать атаки стало удобнее, потому что призрачная черная тьма отступила, на ее месте оказались некроманты. Только вот беда. Их невозможно было убить. Те кому отрубали голову, брали ее в руки и ставили на место, при этом оставались живы. Не зомби, не нечисть. Просто живы.
        -  Сергуза, - уверенно сказал Кейл. - Брюнетка с карими глазами. Она крестница Шафилли. Богини жизни.
        -  Еще одна крестница? - посмотрел на Кейла Шиаххран.
        -  Нас много было. Они собрали почти весь букет, но меня беспокоит не это Шиаххран. Они слишком усердно рвутся в светлый лес. Что-то им нужно там, но вот что, если бы мы знали полный текст пророчества. Рассказывай дальше.
        -  Дальше особо ничего. Такие нападения в основном сконцентрированы на светлом лесу, но начались так же частые нападения на Магическую академию и на столицу.
        -  Основные точки энергии, - промелькнуло у меня в голове. - Ших! Дай мне карту! Карту мира.
        Через минуту у меня в руках была карта и перо. Я поставила точки в местах нападения. Лес, академия, столица. Ших еще указал на потовый город Эль-Джахар. Главный порт. Я внимательно посмотрела и поставила точку в Парвиазе. Городе дроу, городе в котором мы находились. Затем еще одну точку в восточном городе Вайндхайясе. Закончив я посмотрела на мужчин.
        -  Вы понимаете о чем я? - я указала на карте.
        -  На Парвиаз не нападают, - как-то слишком уверенно сказал дроу.
        -  Ты хочешь что бы вместо сонного порошка я тебе сыворотку правды подсыпала? Ты знаешь, я ведь смогу уговорить тебя это выпить. Поэтому Шиаххран, будь лапочкой. Признайся, на рубежи тоже постоянно нападают. Им нужна точка силы. Только вот где она точно расположена, куда идет жила, которой ты питаешь заклинание для этой библиотеки.
        -  Хорошо. Я солгал, на рубежи нападают, но вот в Вайндхайясе все точно тихо, оттуда недавно прибыло посольство, они сказали что нападения их не коснулись.
        -  Такури. Такури была из Вайндхайяса, - сказал приглушенно Кейл. - Они возьмут точку без нападений. Она сама откроет ее. Что ты пытаешься нам сказать?
        Я молча соединила линиями точки. Светлый лес оказался в центре. В центре перевернутой звезды. Мужчины замерли. Даже Брисс затих. Я же пыталась понять, что такого может находиться в лесу дяди Сили.
        -  Ведь идет война, все эти восемь лет идет война, - тихо сказала я. - Стоп, точка не в Эль-Джахаре. Точка в Чиарахе! Они совсем рядом. Кейл ты из Чиараха! Мы практически все были из этих городов. Большинство из столицы. Я из академии, ты из Чиараха.
        -  Ты права, - тихо сказал Кейл смотря на мою карту. - Что мы будем делать?
        -  Это самое сложное. Мы должны помочь им отстоять Парвиаз. Затем поедем дальше. Наверняка у пророчества есть сроки. Мы должны узнать эти сроки, еще нам нужно знать точно, зачем они так старательно лезут в эльфийский лес. Что такое там находится и почему это загадочное "что-то" так нужно некромантам. Только сначала мне все равно придется заканчивать заклинания личин. Без этого мы с тобой попадемся как мотыльки. Еще нам нужно узнать где точно располагаются точки силы. Шиаххран, ты коренной житель Парвиаза. Где может быть эта точка?
        -  Не имею ни малейшего понятия, - развел руками дроу. - Я думал они метят просто занять Парвиаз, а ты говоришь о какой-то точке.
        -  Нужно найти ее. Брисс, ты как энергетическое существо должен ощущать потоки энергии, можешь сказать мне куда ведет жила?
        -  Простите миледи, я могу указать лишь направление, выйти из этой комнаты я не могу.
        -  Почему? Насколько я знаю только призраки которых убили в конкретном месте не могут уйти от места где их убили.
        -  Как бы…
        -  Брисс! Тебя убили здесь? - я даже подскочила.
        -  Да миледи, - грустно улыбнулся Брисс.
        -  Кто это сделал? - спросил Кейл.
        -  Я, - твердо ответил Шиаххран. - Прежде чем вы осудите меня, выслушайте пожалуйста, Брисса до конца.
        -  Спасибо милорд. Миледи я защищал хозяина во время дворцового переворота. Так получилось, что я оказался смертельно ранен. Мне все равно было не выжить, поэтому я попросил хозяина перенести меня в свою библиотеку и прекратить там мои страдания. Он так и поступил, теперь я могу вечно помогать ему. Не сердитесь на господина, он помог мне.
        -  Вот вроде и хочется тебя треснуть, да вроде как и не за что, - прошипела я. - Ладно, тогда будем сами стараться найти эту точку.
        -  Меня ты уже со счетов списала? - послышался насмешливый голос Софироссы.
        -  Мама, - улыбнулся Ших и склонил голову в знак приветствия. - Рад тебя видеть.
        -  Если рад, то мог бы и почаще навещать, - ворчливо заметила Софиросса. - Я могу вам помочь. Я не привязана к месту как Брисс, поэтому я постараюсь вычислить куда идет вся эта энергия. Только не торопите. Я дам вам знать как только что-то выясню. Шиаххран на твоем месте я бы задумалась, о том как понравится девушке, не мне тебя конечно учить, ты мальчик взрослый, но иногда слишком туго соображаешь, - с этими словами Софиросса исчезла.
        -  Что это было? - спросил Кейл.
        -  Это была Софиросса, военачальница седьмого гарнизона Хаоса в пятой войне дроу. Также она мама Шиаххрана, - охотно пояснила я.
        -  Ничего себе, - присвистнул Кейл. - Откуда это ты знаешь столько о Шихе?
        -  Ну как тебе объяснить, - замялась я. - Я же тогда студенткой была…
        -  С этого места поподробнее, - Шиаххран подвинулся ближе.
        -  Нравится вам меня в краску вгонять да? - вспылила я.
        -  Нет, ну серьезно, ты как это обо мне выяснила? - улыбнулся Шиаххран.
        -  Твой друг тебя сдал, я просто выкупила информацию и через сутки знала о твоей семье очень многое. Он даже мне письменный отчет составил. Как его зовут я не помню, поэтому мстить не стоит.
        -  Не буду я мстить, просто интересно. Значит мы пока разобрались с ближайшими планами.
        -  Я думаю, да. Все равно первое и основное у нас остается создание личин. Поэтому пока я не закончу, дальнейшее не имеет смысла. Брисс и Перо пусть ищут всю возможную информацию по Букету апокалипсиса, а мы на днях вернемся. Все. Пошли обратно, мне нужно готовить ужин.
        Мы попрощались с Бриссом и вышли из библиотеки. Прошло всего несколько минут, поэтому я продолжила уборку дома. Мне почему-то очень нравилось заниматься простыми домашними делами типа уборки или готовки. Я даже спустилась на пару минут в библиотеку снова, что бы добыть себе пару кулинарных книг. После чего я забаррикадировалась на кухне. Шиаххран сотворил личины для себя и для Кейла и эти двое куда-то свалили. Я не возражала.
        Когда я закончила я сама себе удивилась. Никогда раньше столько не готовила. Вообще у нас в семье готовила мама, а потом еще и Хроня стал помогать. Сама же я предпочитала трескать плоды кулинарного искусства, а сейчас я поняла, что готовить это не так уж и сложно. Приготовив ужин из трех блюд и сделав заготовку для утренних булочек, я уселась с книгой у камина. Мужчины явились когда стемнело с такими довольными лицами, что я даже позавидовала, что не смогла пойти с ними.
        -  Это было сложно, но это того стоило, - сказал Шиаххран.
        -  Ты мой друг до гроба, - все еще счастливо улыбаясь заявил Кейл.
        -  Как развлеклись мальчики? - насмешливо спросила я.
        -  Ооо… - многозначительно протянул Кейл.
        -  С ним все ясно, а ты тоже был в том же доме с красными занавесками? - выгнула бровь я. Нет, я понимаю, что Ших взрослый мужчина и все такое, но не хотелось бы… короче это было похоже на ревность.
        -  Как ты можешь так думать обо мне дорогая, - схватился за сердце дроу.
        -  Ладно-ладно, а где же ты тогда гулял? Пойдем на кухню, я сегодня экспериментировала, должно получится вкусно.
        -  Я искал одну важную вещь, - коварно улыбнулся дроу.
        -  Точку силы? - загорелась я. - Ты ее нашел? Как это выглядит?
        -  Миала, я не о точке силы говорю. Это нечто другое, но я думаю тебе понравится.
        -  Да? И что же это такое? - спросила я ставя перед Шихом тарелку.
        -  После ужина расскажу. Точнее, покажу. Миа, что за восхитительный запах! Ты просто чудо.
        -  Поддерживаю, - прочавкал Кейл, он вообще не разменивался на слова когда перед ним была такая тарелка с едой.
        Я тоже начала есть. Как ни странно, но мне понравилась моя стряпня, обычно что-то не выходит, а тут все прямо как в книжке описано. После ужина Кейл как всегда помыл посуду (зачаровал тарелки) и приготовил мне отвар, я уже была готова начать вливать в заклинание силу, как Ших остановил меня.
        -  Теперь время для моего подарка, - он достал из кармана красивый мифриловый браслет, украшенный драгоценными камнями. Браслет был выполнен в виде паука. Готова поклясться его брюшко было выполнено из цельного бриллианта. Черного цвета. Эта штучка стоила баснословных денег. - Я искал этот артефакт, пока Кейл отдыхал. Он увеличивает резерв и накапливает силы. Очень мощный. К тому же мне кажется он тебе очень пойдет.
        Шиаххран одел мне на руку браслет, но на запястье тот не задержался, паучок ожил и шустро перебирая лапками залез под рукав и полез вверх, остановился он чуть выше локтя. Уменьшился в размере и толщине и замер. Я попыталась его снять, но паучок казалось намертво прилип ко мне.
        -  Какая милая штучка, - внимательно рассмотрел его Кейл, когда я закатала рукав платья. - Спорим он еще и охранный?
        -  По идее не должен, - пожал плечами Ших.
        Кейл усмехнулся и попытался швырнуть в меня шар воздуха, вреда не причинит, но опрокинуть он меня мог качественно. Спиной приложилась бы я весьма неплохо, но удара не последовало. Брюшко сверкнуло и шар просто впитался в него.
        -  Ничего себе, - присвистнула я. - Шиаххран! Спасибо тебе огромное! Я наверно не в праве принимать такие дорогие подарки…
        -  Миала, я на тебя обижусь если ты мне его вернешь, - пообещал Шиаххран. - Это мой подарок. Я еще тут кое-что купил.
        С этими словами он достал откуда-то букет, точнее сначала мне показалось, что это букет, но присмотревшись внимательно я поняла, что это живое растение в горшке. Ну конечно! Вчера после ужина я пожаловалась, что на окнах нет ни одного цветочка.
        -  О! Шиаххран! Ты просто чудо! - я поставила растение на стол и обняв дроу крепко его поцеловала.
        -  Вот только за это я готов еще полчаса проторчать в цветочной лавке, - довольно мурлыкнул дроу, прижимая меня к себе, но обращался он к Кейлу.
        -  Эй! Я ей тоже подарок купил! - Кейл сбегал в гостиную и принес мне книгу. Книгу сказок. Я обрадовалась ей как ребенок.
        -  Спасибо Кейл! Я многих отсюда не знаю! Ты тоже прелесть!
        -  Только его чур не целовать! - предостерег меня дроу.
        -  Только в щеку, - клятвенно заверила я. - Кейл мне как брат. Он меня за хвост вытащил из нашего плена.
        Я улыбнулась магу, а ведь действительно, я начинаю считать его братом, а связь которая появилась после того как я вернула его к жизни стала намного крепче. Конечно, мыслей я его не читала, но какие-то отголоски эмоций были для меня доступны. Он действительно стал мне братом. Кейл понял мои эмоции и так же улыбнулся мне. Я попыталась просканировать свой резерв. Сначала сама себе не поверила. Просканировала еще раз. Браслет увеличил мой резерв практически на половину. Вкупе с тем что я делала с энергией я поняла, что мне осталось всего два дня. Завтра я закончу личину для Кейла. Будет уже несколько веселее.
        -  Я завтра уже закончу первое заклинание, - сообщила я.
        -  Так быстро? - удивился Кейл. - Ты же говорила что еще около недели.
        -  Я многое прочла в книгах и смогла заставить энергию работать с удвоенной силой, а еще один замечательный дроу подарил мне браслет, который увеличил мой резерв ровно на половину. Это немало.
        -  Ого, не хилый артефакт. Ты где такое счастье откопал? Я думал такие крутые вещицы хранятся только у тебя в сокровищнице.
        -  Нет, ты будешь удивлен сколько сильных артефактов появилось на рынках с нашествием некромантов. Спрос на заклинания и прочее вырос почти в 5 раз. В общем все меняется, а уж за 8 лет точно. Что вы вообще делали в своем плену? Кстати где это хоть было?
        -  О нет! Кейл не смей рассказывать ему где это! Он пойдет туда все разносить, не сам конечно, но какой-нибудь мобильный отряд специально обученных дроу. Знаю я его темноэльфийскую сущность.
        -  Вредная ты Миа! - щелкнул меня по носу Ших. - Что плохого, что я хочу там все разнести. Там держали тебя против твоей воли несколько лет, там гнездо этих некромантов.
        -  Вот в том-то и проблема. Я не уверена что там именно гнездо. Скорее всего там некоторая часть их гарнизона. Не стали бы они гнездо делать так близко к нашей тюрьме. Да и к тому же там есть такие, как Такури. Они на их стороне, а с крестниками вам не справится.
        -  Справились бы, - улыбнулся дроу.
        -  Да? Как? Вот предположим там была бы я и я была бы злой. Твой дроу меня убивает, а я через минуту встаю обратно. При этом до этого убить меня было весьма проблематично. Что делать будете?
        -  Ладно-ладно, я сдаюсь, - дроу поднял руки в знак поражения, но я слишком хорошо изучила их темную натуру, он не отступил. Затаился и будет ждать. Правильно я в какой-то книжке вычитала, что их сравнивают с пауками и змеями. - Только это еще не все сюрпризы.
        -  Вы что-то еще задумали? - прямо день сюрпризов какой-то.
        -  Да, Кейл, - дроу посмотрел на мага и тот превратился в такого же красноглазого красавца. - Иди, бери вещи, мы с Миалой подойдем через минуту.
        -  Целуйтесь на здоровье, - хмыкнул Кейл и вышел.
        Первым делом дроу действительно сел на стул и перетащил меня к себе на колени, я не стала вырываться, а все равно бесполезно. Толку что я просила его быть чуть менее напористым? Он по ходу не знает что означают эти слова. После продолжительного поцелуя он внимательно посмотрел на меня.
        -  Что? - забеспокоилась я. - Молнией не шарахну. Хотя…
        -  Не могу, - рассмеялся дроу. - Миала, я действительно не привык что мне отказывают.
        -  Я не отказываю, я торможу! Это разные вещи. Я понимаю, ты к этому тоже не привык, вон всякие там Трессы сами лезут и только руки протяни, а я вот такая вот фифа, но пока по-другому у меня не получится.
        -  Я постараюсь. Теперь нужно накинуть на нас личины и пойдем.
        Через минуту я обнаружила, что кожа моя приобрела черный цвет, а волосы обесцветились.
        -  Я - дроу? - уточнила я.
        -  Самая натуральная, - заверил меня Ших, который тоже выглядел по-другому. Как дроу конечно, но какой-то заурядный. Стандартный.
        -  Что? - усмехнулся дроу. - Я теперь ничем не привлекаю внимания, совсем обыкновенный дроу. Кого ни спросишь, все скажут что обыкновенный.
        -  Умно, - улыбнулась я и чмокнула его в нос. - А зачем нам маскировка?
        -  Мы кое-куда идем! Это сюрприз.
        -  Звучит загадочно, - я поднялась и пошла переодеваться. - Ших, а как там на улице? В смысле там тепло? Прохладно?
        -  Миала не беспокойся и не суетись. Там тепло, - дроу вошел в мою комнату и по-хозяйски распахнул шкаф. С другой стороны дом его, по этому глупо обижаться. Да и платья он мне купил. Ну или скорее всего послал слугу. Он перебрал несколько вешалок и достал легкое белое платье. - Это подойдет, и мне кажется смотреться будет замечательно.
        -  Хорошо, теперь выметайся, дай мне переодеться.
        -  Какая ты жестокая, - хмыкнул дроу, но вышел.
        Я переоделась за несколько минут и посмотрелась в зеркало. Да уж, такая я себе буду очень долго сниться в кошмарах. Хе-хе, вот бы Лайа увидела меня сейчас. Вот тогда бы мы поспорили, кто страшнее. Вампиры или дроу. Спор у нас начался когда я только пошла работать в академию. Я тогда в первый раз пошла в ночную смену. К вампирам. Тряслась, нервничала, икала и запиналась. Лайа бегала вокруг меня и упрашивала не ходить к "стласным вампилам". У нее не хватало нескольких зубов и поэтому сестрица нещадно шепелявила. После того как я вернулась с счастливо-затуманенным взором от того что познакомилась с принцем. Когда действие чар вампира сошло на нет, я чуть не размазала его по стене, и пообещала, что если он еще раз применит ко мне свои чары, то я его применю на нем свои знания боевой магии.
        Как бы то ни было, пора было выходить. Кейл увидев меня пару раз моргнул.
        -  Крута! - выдохнул он. - Слушай, может ты себе эту личину оставишь?
        -  Не могу. Во-первых я уже показала свою личину, поэтому глупо ее менять. Во-вторых, я не потяну характер дроу. У них сам знаешь барышни те еще змеюки. Я со своей наивностью сразу себя сдам. В-третьих, ты где видел дроу в охране у эльфов?
        -  Все-все. Я умолк. Пошли, великая темная.
        Мужчины вышли и я было шагнула за ними, но застыла на пороге. Стало вдруг страшно. Вдруг я сейчас выйду и меня схватят? Я не уверена, что смогу снова вырваться оттуда. Я дважды заносила ногу, но так и не смогла переступить. Я готова была уже сказать мужчинам, что предпочитаю остаться дома, но заметила Шиха. Он встал напротив меня и протянул свою руку.
        -  Я никому не дам обидеть тебя, - тихо сказал он.
        Я посмотрела на него. Верила я ему? Да. Может быть не на все сто процентов, но верила. Однажды я уже обожглась, смогу ли я снова кому-то довериться? Или я навсегда останусь маленькой наивной дурой? Я снова посмотрела в его глаза. Решение было принято. Вложив свою ладошку в его широкую ладонь я шагнула за ним. Шиаххран несильно сжал мои пальцы и повел за собой. Кейл пристроился слева от меня.
        -  Все будет хорошо Миа, ты не волнуйся. Если что, я тебя вытащу, - Кейл сжал мою вторую ладонь. - Не бойся.
        Да, с этими мужчинами я чувствовала себя более-менее спокойно. Ночь была удивительной. Я закрыла глаза и шла ведомой. Запахи. Давно я не чувствовала таких дивных ночных запахов. Не чувствовала травы под ногами. В пещерах были только песок и камень, а здесь был просто замечательный мир. Стрекотали кузнечики, светила луна, где-то вдалеке слышался плеск воды. Река.
        -  Мы идем на реку, - улыбнулась я.
        -  Да, я хотел сделать сюрприз, но ты оказалась очень догадливой, - улыбнулся мне дроу. - Накроем там пикник.
        -  У меня нет купальника. Мне не в чем плавать.
        -  Я взял на себя смелость и приобрел все необходимое.
        -  Ты вообще дроу? - спросила я заглядывая в глаза Шиху. - Платья мне купил, купальник купил. Причем все без мерок и моего присутствия. Как ты вообще это сделал?
        -  Скажем так, у меня хорошая осязательная память, - рассмеялся дроу.
        -  Даю руку на отсечение, все это ты запомнил с той ночи в саду, - подхватил мой друг. Я тихо рыкнула и попыталась дать нахалу подзатыльник, не получилось. Мои спутники лишь громче рассмеялись.
        Спустя полчаса мы все же вышли к реке. Все было так как я себе представляла. Темная вода, деревья по берегам, несколько плакучих ив опустили ветви к самой воде и лунная дорожка посредине.
        -  Как красиво! - выдохнула я. - Так! Давайте мне мой купальник! Где тут переодеваются?
        Кейл достал мне сверток. Я развернула и увидела небольшие треугольники из белой кожи.
        -  Что это?
        -  Последняя мода Парвиаза! - радостно сообщил дроу.
        -  Это что такое? Тут же ткани меньше чем на носовом платке?
        -  У нас все девушки такое носят, - дроу даже ресничками похлопал. Ага, просто наивная белая овечка.
        -  Темный гад! - зашипела я, но схватив купальник и Кейла (в качестве охраны) пошла искать подходящие кусты. - А ты мог бы и проследить! Мне же это сейчас одевать! Вместо того, что бы…
        -  Миала! Успокойся. Ты девочка взрослая, я тебя в обиду не дам, а чисто эстетически этот купальник тебе очень даже пойдет.
        -  Ты что меня сплавить этому дроу хочешь? - спросила я напрямую. Кейл стоял спиной ко мне, а я в это время стаскивала платье.
        -  Почему нет? Он один из сильных мира сего, с ним ты будешь в безопасности, а меня как твоего друга тоже ждет весьма спокойная жизнь. Миа, что ты ему очень нравишься видно даже мне.
        -  Мне вот интересно, ты у меня просто глупый, или ты иногда прикидываешься, - прошипела я стараясь натянуть на себя эти два лоскута кожи.
        -  Что тебе не нравится? Выйдешь замуж…
        -  Кейл, солнце мое! Кто здесь говорил что-то о слове "замуж"? Он - Повелитель дроу. Я же дочь сильного боевого мага. Героя империи. Только вот даже не баронесса. У меня стать его женой нет никаких шансов. Не знаю, смогу ли я жить постоянно в качестве любовницы. Я хоть и не строила глобальных планов, но все же я еще не знаю, что я могу, а чего нет.
        -  Ты будешь знать, что он тебя любит, - тихо сказал Кейл. - Это иногда самое главное, а кто ты для него уже второй вопрос Миа.
        Я было задумалась, но тут появился дроу.
        -  Вы чего тут застряли? Миа если ты никак не разберешься с этим купальником, давай я тебе помогу!
        -  Вот сейчас все брошу! Стой там где стоишь! Я уже все. Хотя на мой взгляд, он ничего не прикрывает, - я робко вышла из-за куста.
        -  О! - мужчины смогли выдохнуть только этот звук.
        -  Хватит на меня пялиться! - рыкнула я и рванула в воду.
        -  Миа здесь глубоко! - крикнул было Ших, но это меня не остановило.
        Я резво прыгнула с берега. Вода оказалась холоднее, чем я думала, но это было даже хорошо. Она успокаивала. Сделав пару пробных гребков, я поняла, что плавать я еще не разучилась. Нырнула, попыталась что-то разглядеть во тьме, но у меня ничего не вышло. Вынырнув получила в лицо волну. Кто-то с разбега булькнул в реку. В темноте, да при такой скорости я не смогла определить кто из двоих моих спутников так вошел в воду. Приметив небольшой камень я подплыла к нему и с некоторым трудом забралась на него. На берегу никого не было, значит оба уже в воде, но голов на поверхности не видно.
        -  Эй! Слезай обратно! - возмутился Кейл выныривая где-то справа от меня. - Давай наперегонки до той ивы.
        -  Давай, только начинаем по команде! Подожди пока я слезу.
        Как я взобралась на этот камень я не очень поняла, но вот спустилась я быстро, взметнув в воздух тучу брызг.
        -  Живая? - спросил Кейл, когда я выбралась.
        -  Живая. Давай по счету "три". Раз, два, ТРИ! - и я заработала руками. Плавала я неплохо, но куда мне было до парня, который большую часть своей жизни провел у моря. Поэтому уже на середине дистанции я поняла всю бесполезность нашего спора. Как только я остановилась меня обхватили чьи-то теплые руки. - Ай!
        Я не сразу поняла, что это дроу. Сначала испугалась. Дроу в темноте видят так же как днем, но я же не дроу. Только личина. Согласитесь, увидев в темноте два горящих красных глаза, любой испугается.
        -  Миа? Все в порядке? - тут же послышался крик Кейла.
        -  Да! Тут один вредный дроу меня напугал! А ты вредина красноглазая сейчас поплатишься за мой испуг! - я ударила по воде, окатив дроу.
        -  Война? - ухмыльнулся Ших.
        -  Война! - ухмыльнулась в ответ я и стала молотить руками по воде с бешеной скоростью. Скоро мне на помощь подоспел Кейл и с воплем "Наших бьют!" мы накинулись на дроу с новыми силами.
        -  Нечестно! - сказал дроу отфыркиваясь. - Вас двое, а я один.
        -  Миала слабая девушка! - возмутился Кейл.
        -  Хорошо-хорошо! Я капитулирую! Берите меня в заложники, я откуплюсь! На берегу вас ждет отличная корзина с не менее отличными бутербродами и выпечкой.
        -  Все! Я пошел на берег! - Кейл стартанул так, что мне пришлось отплевываться от брызг, поднятых им.
        Дроу же наоборот снова приблизился ко мне. Я отплыла. Он снова приблизился. Я уткнулась спиной в камень.
        -  Тебе очень идет этот купальник, - тихо сказал дроу, обвивая меня одной рукой.
        -  Нужно сказать спасибо модельеру, - буркнула я стараясь осмотреть себя. Весь ли купальник на месте. По ощущениям он все же каким-то чудом оставался там куда я его одевала.
        -  Ребята вылезайте! Мне не по себе! Я вас не вижу! - послышался голос Кейла.
        -  Всего один поцелуй миледи, - Ших наклонился ко мне.
        "Ну от одного поцелуя хуже не будет" решила я, а как оказалось зря. Дроу прижал меня к камню и поцеловал так, что если бы не его рука поддерживающая меня, я бы утонула. Выходить из воды расхотелось, присутствие рядом дроу будило во мне какие-то странные чувства, но отнюдь не неприятные. Я хотела чего-то большего.
        -  Дроу! Вы меня слышите? Вылезайте сейчас же!
        -  Напомни, почему он здесь? - тихо рыкнул мне на ухо дроу, легонько прикусывая это самое ухо.
        -  Потому что он мой друг, - я вцепилась в плечи дроу. - Он меня защищает.
        -  Я смогу защитить тебя сам, - мурлыкнул Ших.
        -  Ших! Я тебя сейчас сам верну на берег! Отпусти ее и возвращайтесь! Миа! Здесь твои любимые булочки с корицей!
        Я взвизгнула и коротко поцеловав дроу рванула на берег. Могут рушиться города, проходить цунами, тайфуны, землетрясения, но ничто не встанет между мной и булочкой с корицей. Как оказалось, зря я так думала. Ибо не доплывая до берега каких-то жалких три метра мою ногу кто-то схватил и потянул вниз. Я успела сделать лишь короткий вздох. Идя на дно я увидела внизу лишь два красных огонька. Дроу. Сначала я было успокоилась, думая, что Ших опять решил поиграть, но потом обратила внимание, что разрез глаз совершенно другой, да и пальцы сжимающие мою лодыжку скорее женские. Я дернула ногой. Безуспешно. Хватка у дамочки была железной. Я попыталась вызвать магию, но какое там? Резерв был пуст, да и что моя огненная магия сможет в воде? Вот ведь бессмысленная смерть. Выбраться из плена, что бы утонуть. Кое-как извернувшись, я все же смогла вырваться. Поспешно всплыв я заорала:
        -  Помогите! - крик оборвался на середине, но надеюсь ребята меня поняли, я снова тонула. Вернее меня топили. Я сопротивлялась.
        Ну где же мои спасатели! Я не хочу умирать! Тем более рядом нет умирающего, следовательно я наверное могу умереть сама! Не хочу! Рядом мелькнули взволнованные глаза Шиха, он схватил меня за талию, дернул. Я готова была взвыть. Дернул он сильно, но дамочка тоже была не из слабых, поэтому растяжение мне гарантировано. Через секунду пальцы дровки разжались и Ших вытащил меня на поверхность. Я старалась откашляться и вздохнуть. Рядом всплыл Кейл держа вырывающуюся дровку, в которой я с удивлением узнала Трессу. Черт. Нас обеих вытащили на берег. Меня с величайшей осторожностью посадили на заранее приготовленную подушку, Трессу же просто на землю.
        -  Ты в порядке? - тихо спросил Ших наклоняясь ко мне.
        -  Да, все хорошо, спасибо.
        -  Я испугался, - так же тихо сказал дроу и погладил меня по щеке.
        -  Что с этой чернявой делать? - послышался глухой рык Кейла.
        -  Я сейчас, - Ших быстро поцеловал меня и отошел к моему другу. - Тресса. Как я мог не догадаться, что это ты.
        -  Что ты делал здесь с этой девкой? Она даже не знатного рода! Думал я тебя в личине не узнаю? Да я твой голос за версту услышу! - шипела Тресса. - Я столько сделала, что бы ты стал Повелителем, я так старалась, приходила, только бы ты позвал…
        -  Тресса. Я благодарен тебе за твою помощь, но я уже отплатил тебе. Твоя семья обрела титул и земли, ты можешь претендовать на мужа дворянина, но лично я тебе ничего уже не должен. Ты мне больше не нужна, я тебе уже это говорил, но тебе видимо нужно это повторить.
        -  Чем она лучше меня? - закричала Тресса.
        -  Всем, - последовал короткий ответ. - Уходи Тресса, но если ты прикоснешься к ней хоть пальцем, я тебя уничтожу. Причем не только тебя, но и твоих родных, друзей и всех кого ты хоть чуть-чуть любишь. Они умрут первыми, а потом я убью тебя.
        Впервые я видела Шиха таким злым. Честно говоря, я бы не хотела, что бы когда-нибудь его гнев пал на меня. Я даже сейчас сжалась в маленький-маленький комочек, стараясь не отсвечивать. Ко мне подошел Кейл и укрыл мои плечи полотенцем. Дроу продолжал описывать Трессе все что ее ждет, если она хотя бы подойдет ко мне.
        -  Кейл, как ты думаешь, он все это серьезно? - я прислонилась к плечу друга, который сел рядом со мной.
        -  Да, а если не он, то я ее достану. Дважды! Хорошо еще что Шиху не рассказали, что она тебя чуть не придушила. Иначе он бы ее тут и убил.
        -  Тише ты! Он ведь услышать может, а все же не хочу ее смерти.
        -  Странная ты, вроде бы поняла уже, что на свете не все такие белые да пушистые, а все равно веришь в них. Вон посмотри на своего дроу. Перед тобой стелется как ковровая дорожка перед королем, а сейчас я понимаю, что Повелителем он стал, отнюдь не за красивые глаза.
        -  Я вот тоже это сейчас понимаю, смотрю на него и честно говоря, побаиваюсь.
        -  Зря Миа, с тебя он будет пылинки сдувать.
        -  Интересно вот только сколько он сдувать будет. В смысле после того, как я ключ от спальни выдам это все закончится?
        -  Я думаю ты слишком утрируешь, - поморщился Кейл.
        -  В женских журналах писали именно так, - прошипела я, вжимая голову в плечи, потому как дроу совсем страшно зашипел.
        -  Меньше читай всякой женской литературы, - посоветовал Кейл.
        В это время Ших перестал орать на Трессу и та, кинув злобный взгляд на меня, скрылась в неизвестном направлении. Ших устало выдохнул и потирая виски руками сел рядом со мной. Он закрыл глаза и уткнулся лбом мне в плечо.
        -  Запугал до конца? - ехидно поинтересовался Кейл.
        -  Если бы, Тресса та еще тварь. Я испугался за Миалу. Она ведь действительно могла ее утопить. Миа, ты правда в порядке?
        -  Отхожу от шока. Не привыкла видеть тебя таким.
        -  Я тебя напугал?
        -  Немного.
        -  Прости. Я, кажется, испортил весь вечер.
        -  Нет, пока нет. Я готова забыть об этом неприятном инциденте если мне сейчас выдадут булочку с корицей.
        -  Держи, хомяк, - Кейл протянул мне выпечку. Я с радостью вгрызлась в предложенное лакомство. - Какао будешь?
        -  Какао? У нас есть какао? - я попеременно смотрела то на Кейла, то на Шиаххрана.
        -  Есть, - улыбнулся Ших и достал откуда-то из корзины чайник. - Специально наложил заклятие подогрева. Чтобы какао было теплое.
        -  Обалдеть. Я какао не пила уже лет десять.
        -  Будем исправлять, - улыбнулся дроу и налил мне полную чашку.
        Так вот мы и просидели полночи обмениваясь шутками и уничтожая съестное. Вернулись домой мы далеко за полночь и тут же разошлись по комнатам. Я немного переживала, что дроу может появиться на пороге моей спальни, но все же не стала ставить стул под ручку. Потом еще вдруг оправдываться придется? Ночь прошла тихо и спокойно, ранним утром я встала и было направилась в кухню, но решила сначала зайти в библиотеку, проверить как идут дела у Брисса и Софироссы.
        -  Привет Брисс! Как дела? Что-нибудь нашел?
        -  Немного госпожа, ничего конкретного, кроме неутешительного факта для вас и господина Кейла. Названые Черными цветами люди долго не живут, увы. Я еще не все просмотрел, поэтому мне требуется еще время.
        -  Как проходят дела у Софироссы? Она заходила?
        -  Да, миледи. Просила передать, что эта чертова жила петляет так, что невозможно ничего понять, но она будет стараться. Как у вас дела наверху? Вижу вы приобрели неплохой артефакт, - Брисс указал на моего паука.
        -  Нет, не приобретала, это подарок Шиаххрана.
        -  О! Я безмерно рад, что у вас с ним так все складывается.
        -  Еще ничего не складывается, я такой большой балласт и тормоз. Ладно, я еще забегу позже, все равно сегодня хотела почитать в тишине. Так что увидимся.
        Я взбежала по лесенке и направилась на кухню. Так же как и всегда. Я невольно улыбнулась. Жизнь начинает приобретать спокойное течение. Утром завтрак, вечером заклинание. Скорее бы обзавестись работой и выполнять какие-то мелкие заказы. Потом попробую себя против некромантов, только нужно быть уверенной, что они больше никому и никогда не расскажут, что видели меня, точнее мою магию. Послышался скрип открываемой входной двери и появился Ших. Странно. Куда его носило ночью? Хотя какое мне дело?
        -  Привет, ты чего так рано встал? - я высунулась из кухни.
        -  Дела, - улыбнулся дроу преподнося мне букет белых роз.
        -  Спасибо, поставь в воду пожалуйста, у меня руки заняты, - я показала на вымазанные руки.
        Дроу поставил цветы в вазу, сел на табурет и стал наблюдать за мной. Минут десять я терпела, потом обернулась и спросила:
        -  Со мной что-то не так?
        -  Нет, все так. Просто думаю.
        -  О чем если не секрет, - я снова повернулась к разделочной доске.
        -  Не секрет. Думаю о том, что мне нравится смотреть как ты двигаешься по дому. Мне нравится видеть тебя хозяйкой дома. Моего дома.
        -  Ших, - я мученически закатила глаза. - Перестань давить. Мне очень приятно твое внимание и забота, но не дави. Можешь даже неблагодарной стервой меня обозвать, но по-другому не получится.
        -  Хорошо-хорошо, - дроу вздохнул и запустил пятерню в волосы. - Черт, не думал, что будет так сложно.
        -  Терпи, или не терпи. Я не знаю как тебе объяснить свои чувства. Да, ты мне очень сильно нравишься. Мы уже больше чем друзья, но до следующей ступени я еще не дошла. У меня пока есть время, поэтому я не хочу торопить события. Если тебе не нравится ждать…
        -  Я подожду.
        -  Эй, молодые влюбленные, вы тарелками швыряться не будете? - из-за угла показалась голова Кейла.
        -  Не будем. Иди сюда, я уже почти закончила.
        Завтрак прошел тихо и мирно. Без намеков от Шиаххрана и без подколок от Кейла. Тихая, почти семейная идиллия. Вспомнились наши домашние завтраки. Я и Лайа никогда не одевались, так и сидели в пижамах за общим столом. Мама всегда вставала раньше всех и готовила завтрак. Папа приходил последним и сначала целовал маму, а потом выговаривал мне, что я уже большая что бы сидеть за завтраком в пижаме. Я вдруг подумала, что они сейчас тоже завтракают и быстро допив кофе рванула в библиотеку к волшебному зеркалу.
        -  Покажи мне мой родной дом!
        По стеклу прошла рябь и я увидела нашу столовую. Никогда не любила это зеркало, оно висело рядом с дверью и проходя к столу обязательно натыкаешься на свое заспанное лицо. Сейчас я наоборот была рада, что оно висит там. Моя семья действительно завтракала. Как обычно. Хроня носится от тарелки к тарелке, подкладывая самые вкусные кусочки Лайе. Как же выросла моя сестричка. Наверное уже пошла в академию, хотя нет. Еще только в школу. С возрастом стало заметнее, что она копия мамы. Светлые волосы, прямой нос, красивые губы. Сестрица скоро станет совсем красавицей. Не завидую папе с мамой. Мама. Она ничуть не изменилась, только взгляд, старше и с какой-то внутренней тоской. Как же мне хотелось подойти к ней и просто сказать, что я рядом. Со мной все хорошо. Только не переживай. Конечно же папа во главе стола. Его фигура была самой разбитой. Он сидел согнувшись и вяло ковырялся в тарелке. В волосах прибавилось седины. На руке я увидела шрамы. Совсем свежие. Конечно, ведь Ших говорил, что идет битва за академию. Вялая, но идет. По моей щеке скатилась слеза. Правильно в народе говорят, что имеем не
храним, потерявши плачем. Лайа вдруг вздрогнула и посмотрела на меня. Прямо мне в глаза.
        -  Миа! - вскрикнула она и побежала к зеркалу. Я же отшатнулась и положила зеркало отражающей поверхностью вниз, но оно не обрывало связь, я слышала как моя сестра меня зовет. - Миа! Миа я же видела! Куда ты пропала? Папа я видела ее! Она стояла в зеркале.
        -  Джас, такое может быть? - спросила мама.
        -  Не знаю, я слышал, что есть артефакты, но не знаю как они работают. В любом случае, я надеюсь, что она…жива, - на последнем слове папин голос предательски сорвался.
        Послышался звук открываемой двери кто-то быстро вошел в столовую.
        -  Она жива! Я видел ее! Несколько недель назад. Швырнула в меня заклятьем и скрылась с каким-то пареньком в портале.
        Черт! Гайлар! Гад вездесущий! Просили тебя?
        -  Что? Ты видел ее? Где? - послышался голос мамы и звук упавшего стула.
        -  Я говорила, что это она защиту поставила! И записка от нее была! - верещала Лайа.
        -  Успокойтесь. Ты свою дочь воспитал как надо друг. Защиту действительно она ставила на вас, на мне такая же. Видать те кто ее ловят очень серьезные враги, которые ей не по зубам, поэтому она приняла правильное решение прятаться. Я как только она в портале скрылась сразу сюда. Смотрю на вас всех защита, включая домового. Полагаю, на Сиелинниеле такая же.
        -  С эльфийским лесом нет связи, - тихо сказал мой отец. - Им совсем плохо сейчас.
        -  Дядя Гайлар! - снова влезла моя сестрица. - А может Миа подсматривать за нами из зеркала?
        -  Разбирая ее защиту я могу с уверенностью сказать, что может, - уверенно сказал Гай.
        -  Такая сильная защита долго не держится, дочь только зря силы угрохала, - сказал отец.
        -  Да? Ты проверял по расчетам сроки? Так вот я тебе скажу, что я проверил. Защита лет на 8 минимум. Вы видели Мию сегодня в зеркале?
        -  Лайа говорит, что она на нас смотрела, - сказала мама.
        -  Что ж, пусть тогда осторожней шпионит! - громко сказал Гай. - Такие наблюдения, конечно, не отслеживаются, но количество таких артефактов очень ограничено!
        -  Не зачем так орать, - буркнула я. - Я и так вас отлично слышу.
        -  Миа? - послышался удивленный возглас мамы.
        -  Черт! - выругалась я. - Оборвать связь!
        Вот ведь поганое стекло, не могло сразу что ли как только я его положила связь оборвать.
        -  Видимо кто-то в комнате вглядывался в зеркало, ожидая увидеть тебя снова, - послышался тихий голос Брисса.
        -  Лайа. Вот ведь, - покачала головой я.
        -  Не обижайся на нее, она должно быть очень скучает.
        -  Скучает, и я по ней очень скучаю, но ничего уже не исправить. Мне опасно будет даже в личине к ним являться.
        -  А я думаю, на коротенький срок можно, - послышался голос Кейла. - Хочешь минут на 10? Успеем, потом к моим заскочим и потом петляя вернемся. Давай! Я тоже по своим скучаю.
        -  Ших! Мы скоро!
        Кейл улыбнулся и открыл портал. Я вывалилась из портала прямо на диван. Все были в сборе, как я их оставила пять минут назад.
        -  Миа? - папа смотрел на меня широко распахнутыми глазами.
        -  Нет, ты меня не видишь. Вы все спите или у вас коллективная галлюцинация, - улыбнулась я бросаясь к родным.
        -  Я думал мы тебя потеряли, - кажется папа плакал.
        -  Со мной все хорошо, я тут на очень короткое время, я не хочу что бы вы пострадали. Я вас очень люблю.
        Мама прижала меня к себе и не скрывала слез.
        -  Я чувствовала, я знала что ты не в порядке. Что они с тобой сделали?
        -  Мам, я в порядке. Правда. Я вырвалась и обратно я не собираюсь. О! Пап! Дело есть!
        Мама нервно рассмеялась выпуская меня из объятий:
        -  Истинная дочь своего отца!
        -  Ага, я в курсе. Пап! Им нужна точка силы. Где-то в академии есть силовая точка, так вот этим некромантам нужна эта точка. Попросите помощи у оборотней и вампиров. Я точно знаю, что их городам ничего не угрожает. Дольше объяснять не могу. Там много и долго, и половины я еще сама не знаю. Придумаю как нам со связью, так что бы не отследили и дам знать о себе. Пока не ищите меня, это может быть опасно. Лайа! Иди сюда мелкая! Дай посмотрю на тебя счастье мое! Совсем взрослая стала!
        -  Миа, - сестра уже была почти одного со мной роста и тихо роняла слезы мне на плечо. - Я так испугалась. Мне же это не приснилось. Я же знаю. Они меня убили.
        -  Эй! Забудь об этом! Никогда не вспоминай! Я всегда тебя вытащу! Из любой передряги. Берегите себя родные! Мне пора! Когда увидимся - не знаю. И Гайлар! Ты был очень рядом. Только не смей соваться туда еще раз. Там опасно. Очень опасно. Если есть возможность скачи на подмогу в эльфийские леса. Там хранится что-то важное.
        -  Будь осторожна.
        Кейл уже открыл портал и мы оказались в Чиарахе. Мы стояли на отвесном берегу, внизу о скалы билось море. Я замерла. Это было невозможно описать словами. Как будто стоишь на краю мира. Запах моря невозможно передать. Соль, водоросли, морской ветер. Звук моря - крики чаек, шелест волн.
        -  Кейл это прекрасно! - я прослезилась.
        -  Я обещал тебе показать море, - улыбнулся друг. - Но это не в счет. У нас всего 10 минут, мне нужно найти родителей и так же сказать им что со мной все хорошо.
        Мы кинулись бегом по берегу к большому дому. Поместье Кейла поражало. Этакий дворец у берега моря. Мы перелезли через забор (непростое занятие, но по-другому было никак) и кинулись через сад. Я обо что-то споткнулась и упала. Встав и отряхнувшись я посмотрела вокруг себя.
        -  Кейл! - вскрикнула я.
        Передо мной стояла ива, около нее была скамейка, а на ветке были повешены качели.
        -  Что? Это было мое любимое место здесь, - он было потянул меня дальше, но я указала ему, на то что привлекло мое внимание. Надгробие. Кейл де Ивлин.
        -  Прости, - я все еще потрясенно смотрела на надгробие. Кейл же стоял молча. Я чувствовала, что ему плохо внутри, повернувшись я крепко обняла друга.
        -  Кейл? - послышался женский голос сзади.
        Мы обернулись и увидели женщину лет 50, в синем бархатном платье и с книгой в руках.
        -  Да мама, это я. Я всего на пару минут, сказать, что со мной все хорошо, но как видно, это уже не требуется, - Кейл махнул рукой на могильный камень.
        -  Мы не знали, - тихо сказала женщина роняя слезы. - Мы думали ты погиб.
        -  Нет. Я жив. Со мной все хорошо. Передай папе, что я его люблю, - Кейл открыл портал и почти силой втолкнул меня туда. Лес, берег, лес, горы, поле, библиотека.
        -  Кейл, мне очень жаль, - я подошла к другу и снова крепко его обняла.
        -  Я ведь надеялся, - горько сказал он. - Что они меня ждут! Я не верил, что меня похоронили как других! Алетей мне говорил, но я же не верил! Твои родные тебя ждали, а мои…
        -  Кейл, дорогой, пожалуйста не надо так.
        -  Что у вас произошло? - спросил Ших. Исчезаете на полчаса, а потом оба чуть ли не в истерике. Кто-нибудь мне объяснит что произошло и где вас носило?
        -  Миледи Миала очень соскучилась по своим родным, а господин Кейл предложил быстро их навестить, сначала магистра Джастериуса, а потом и родителей господина Кейла, - тихо пояснил Брисс.
        -  Почему же теперь они так расстроены? Что-то пошло не так?
        -  Родители Миалы ее ждали и были просто счастливы видеть, даже этот маг, а мои меня похоронили. Знаешь, теперь я хочу найти своих настоящих родителей еще сильнее чем раньше. Может они бы меня ждали, - глухо ответил Кейл.
        -  Вы двое рехнулись? А если бы вас ждали? Снова захотели вернуться в клетки?
        -  Прости. Это была моя затея, я соскучилась по своим, посмотрела на них через зеркало и когда Кейл предложил, я не смогла отказаться. Вся вина моя, согласна, что я дура. Это было очень рискованно.
        -  Ладно, надеюсь вас не засекли. Я еще не совсем понял про родителей Кейла. То они его хоронят, то он их найти не может. Это что за эльфийский роман?
        -  Кейл не знает кто его настоящие родители. Те, которые его вырастили, они ему не родные.
        -  Как все однако запутано, - возвел очи к потолку дроу. - Ладно, но больше никаких контактов. Я не хочу что бы вы опять бежали, пока вы здесь мне спокойнее.
        -  Хорошо, мы постараемся больше так не делать, - повинилась я. - Ладно, у меня планы, Кейл пошли со мной!
        Я схватила за рукав Кейла и потащила за собой. Мы вошли в мою комнату.
        -  И зачем ты меня сюда притащила? - спросил друг.
        -  Спи. После переходов ты всегда хочешь спать.
        -  Да, но почему я должен спать здесь? У меня вроде бы другая комната.
        -  Пусть думает, что мы заняты. Надоели разборки.
        Кейл рассмеялся.
        -  Мдя, не повезло мужику. Привык небось, что девушки от него в обморок падают, да штабелями в постель укладываются, а тут ты. Не то что бы неприступная, но все же требующая другого. Я поговорю с ним вечером.
        -  Эй! Не надо, я сама как-нибудь разберусь.
        -  Ага, вижу я как ты разбираешься, - зевнул Кейл.
        -  Кейл, а знаешь что мне пришло в голову? - вдруг сказала я. - Я знаю как можно попробовать найти твоих родителей.
        -  Как? У меня даже малейшей зацепки нет. Ни расы, ни каких-то особых признаков. С помощью какого-то крутого заклинания?
        -  И с помощью заклинания тоже, - кивнула я. - Только мне нужны более четкие ориентиры.
        -  И где мы их найдем? - спросил Кейл.
        -  Как только уберется вся эта шумиха, обратимся к моему знакомому. Не знаю согласится ли он мне помочь, но отношения у нас с ним были дружеские. Он даже меня от свадьбы отговаривал.
        -  Это кто у тебя такой крутой специалист по крови?
        -  Кейл вот скажи мне, кто мог бы разбираться лучше всех в крови? Вот назови мне расу у которой такая узкая специализация.
        -  Ты говоришь о вампирах? Насколько я знаю, они не особо дружественны к людям, ведут торговлю с эльфами и оборотнями.
        -  Не все из них такие. Есть и те кто нормально относится к людям. Такие учились в нашей академии. Я у них преподавала. Правда они еще довольно молоды по меркам вампиров.
        -  Как ты могла у них преподавать, если они предпочитают ночь.
        -  Ночью и преподавала, - спокойно пожала плечами я. - У нас были дневные смены и специальные ночные. Для вампиров. Милые ребята, только вот с чарами любили играть. На первом занятии я выглядела полной идиоткой пускающей слюни на всех парней в аудитории. Чуть не поддалась чарам их принца.
        -  Принца?
        -  Да, - кивнула я. - Не из правящей семьи, но это было обязательное условия для принятия вампиров в нашу академию. Должен был присутствовать кто-то из старшей крови. Кто одним движением брови мог привести остальных к порядку. Молодые вампиры весьма не сдержаны, а принц не давал им разгула. Хотя сам вот так шутил надо мной. Так вот я думаю если я попрошу его, он может нам помочь.
        -  Миа, я поражаюсь. Я уже говорил о твоих феноменальных связях. Кто еще? Дядя вождь орков? Или бабушка энт? Или ты обучала теоретической магии Белого леопарда?
        -  Белый леопард? Кто это? - нахмурилась я.
        -  Эх ты, вроде в невестах у оборотня была, а его вожака не знаешь. Сейчас в клане оборотней властвует Белый леопард, но еще пару лет назад главным был какой-то там Волк.
        -  Ааа. Понятно. Я вообще-то не очень люблю оборотней. Вампиры мне ближе. Даже Райдену когда-то говорила, что если война между вампирами и оборотнями возобновится, я встану на сторону вампиров.
        -  Ты правда бы так сделала?
        -  Да, и до сих пор так думаю.
        -  А принц об этом знает?
        -  Нет, это была частная беседа. Дома, на диване перед камином.
        -  Мне понравилось у вас дома. Уютно. Теперь понимаю, почему саламандра тебя так любит. Я бы тоже хотел так жить. Семья. Где все друг друга любят.
        -  Подожди, все наладится. Мы найдем твоих родителей. По крайней мере, одна любящая сестрица у тебя уже есть, - я слезла с подоконника и подбежав к Кейлу чмокнула его в щеку.
        -  Да уж, с тобой мне очень повезло. Когда все закончится я хочу что бы мы жили рядом. Вместе нет, личная жизнь должна быть нормальной, но так что бы в любой момент можно было прийти и посидеть рядом.
        -  Да, было бы здорово. Пасторальные картинки так и мелькают перед глазами. Только вот не будет таких картинок. Мы с тобой не знаем, доживем ли мы до конца этой войны. Одно я знаю точно, мы должны уничтожить Литимиду. Нужно постараться найти информацию по уничтожению полубогов.
        -  Да, но мы с тобой даже не представляем чья она дочь.
        -  Проблема. Даже крестная не знает кто ее родитель. Черт. Хотя, тут нам опять может помочь принц. Если достать каплю крови Литимиды, то возможно мы сможем вычислить.
        -  Для начала нужно выяснить где твой принц сейчас обитает и сможет ли он нам вообще помочь. Ты сейчас в уме всю картинку нарисуешь, а потом выяснится, что там и в помине такого не было.
        -  Хорошо-хорошо, - сдалась я, снова усаживаясь на подоконник. - Я сегодня закончу твою личину. Привяжу к камушку. Сегодня же думаю и подгоню. Завтра же начну свою личину. Кстати, она тебе понравилась?
        -  Ты мне нравишься куда больше, но и личина вышла вполне симпатичная. Только тебе придется работать над мимикой. Ты много улыбаешься. Мне это очень нравится Миа, но телохранители не такие жизнерадостные. Давай я попробую тебя потренировать. Смотри мне в глаза и не улыбайся.
        Я повернулась к Кейлу и посмотрела ему в глаза. Секунд десять я продержалась, затем смех разобрал. Я проваливалась раз за разом. Лучший мой результат был - минута.
        -  Да уж, не думал, что это такое сложное занятие, - откинулся на подушки Кейл. - Хорошо, что ты не выбрала личину дроу. Такой жизнерадостной красноглазой Парвиаз бы не перенес. Все Миа, я устал и засыпаю. Потренируйся без меня. Почитай книжку.
        Я так и поступила. Тренироваться у меня не получилось. Потому что это закон подлости, если кто-то просит не смеяться, так и тянет расхохотаться во все горло. Поэтому я оставила попытки быть серьезной и стала читать книгу. Все о том же герое дроу. Бред полнейший, но отложить книгу я почему-то не могла. Кейл проспал до вечера, Шиаххран не заходил. Не знаю почему, но проверять и задавать вопросы не хотелось. Мы спустились к ужину когда совсем стемнело.
        -  О! Наконец-то! Может кто-то накормит бедного несчастного дроу?
        -  Ты почему не разогрел остатки завтрака? Я же специально отнесла их погреб.
        -  Я разогрел. Пришлось тушить мини-пожар.
        -  Ох! Мужчины! Кстати, я составлю список продуктов, а вы двое завтра мне это принесете!
        -  Он принесет! - ехидно заметил Кейл. - Ты сегодня наденешь на меня личину. Две личины на меня не надеть, а я без охраны буду выглядеть очень странно.
        -  Тогда со мной сходит Миа! - обрадовался Ших. - На нее я могу одеть личину.
        -  Хорошо, схожу завтра с тобой, - кивнула я и ушла готовить ужин, когда я выходила из комнаты увидела как Кейл подмигнул мне и подошел к Шиаххрану.
        Ужин я постаралась приготовить повкуснее, все-таки у меня сегодня почти праздник. Создала почти идеальное заклинание личины. Готовила час с небольшим, а мужчины стрескали все меньше чем за 10 минут. Тарелки мылись в раковине, а я вливала последнюю порцию силы. Когда последняя линия была заполнена заклинание засияло ярким зеленым светом, я подцепила главный узел заклятья и перенесла его на камень в плече Кейла. Личина накрыла Кейла. Передо мной стоял задуманный образ.
        -  Ших. Просканируй полностью, Кейл должен полностью ощущаться как эльф.
        Шиаххран на минуту замер и кивнул.
        -  Отлично. Кейл, где-то что-то подправить надо? Я брала стандартные параметры, но что-то могла напутать.
        -  Нет, - Кейл даже в штаны посмотрел. Я покраснела. - Все замечательно! Миала, ты малолетний гений.
        -  Не смущай меня!
        -  Хорошо! Сейчас этим займется Шиаххран. Она твоя.
        -  Что? Вы рехнулись?
        -  Держи свой отвар и слушай что тебе говорят старшие.
        Шиаххран вопреки моим ожиданиям обошел вокруг стола и сел напротив меня. Я отхлебнула из кружки.
        -  Так. Миа. Сосредоточься. Смотри мне в глаза. Повторяй за мной. Слово в слово.
        -  Хорошо.
        -  Я тебя ненавижу.
        -  Что? Ших ты рехнулся? - я даже отваром поперхнулась.
        -  Все что я говорю ты должна повторить. Глядя мне в глаза. Так что бы ни лицо, ни глаза ни губы тебя не выдали.
        -  А! Так это тренировка, - выдохнула я.
        -  Ты должна это чувствовать. Прочувствовать каждую фразу. Иногда от этого зависит твоя жизнь. Поэтому повторяй.
        -  Я тебя ненавижу, - повторила я. Тут же я получила пощечину. Увесистую. - Рехнулся?
        -  Повтори. Я не поверил.
        -  Я тебя ненавижу! - прошипела я, но тут же получила вторую оплеуху.
        -  Я должен верить, а не видеть. Повтори.
        -  Я тебя ненавижу, - тихо, но твердо сказала я. Глаза чуть полу прикрыты, голос не громкий, но и не шепот.
        -  Хорошо, - кивнул Ших. - Я люблю тебя.
        -  Я… - не успела я запнуться, как получила следующую пощечину.
        Мое избиение продолжалось около двух часов. Удивление, гнев, злость, грусть. Шиаххран заставил меня прочувствовать все фразы и повторить их так что бы никто не догадался, что они для меня значат. Щеки болели, я даже улыбнуться не могла, когда Ших меня похвалил.
        -  Прости Миа, но этому можно научить только так. Ляг на кровать, я мазью обработаю твое лицо. Синяки на таком красивом лице просто кощунство.
        Я устало улеглась на диван. Ших вернулся через минуту с баночкой пахнущей мятой. Он сел рядом со мной и подтянул меня так, что бы моя голова лежала у него на коленях.
        -  Будет немного щипать. Закрой глаза. Придется так полежать минут двадцать, надеюсь ты не против, - прохладная мазь легла на мое лицо. Немного щипало, как и предупреждал дроу, но действовал он сам аккуратно, дополнительных болевых ощущений это не приносило. - Все. Теперь полежи так минут десять. Завтра и следа не останется.
        -  Да ладно, все равно завтра на мне будет иллюзия. Какая разница будут ли у меня синяки, - равнодушно сказала я.
        -  Мне было бы не по себе. Единственная причина, по которой я так поступил - это твоя безопасность. Владея собой ты избежишь многих неприятностей.
        -  Ших, ты наверное шутишь. Неприятности и я. Мы как стороны одной монеты. Всегда рядом.
        -  Неправда, у тебя просто приступ хандры. Давай я отнесу тебя в твою комнату и ты поспишь. Я даю честное слово, что просто отнесу тебя в твою комнату.
        -  Спасибо, - Ших подхватил меня и отнес на мою кровать. - Шиаххран, дай я тебя поэксплуатирую. Подогрей мне пожалуйста воду в ванне и зажги в комнате свет, точнее небольшой светящийся шар, который продержится до утра. Обычно это Кейл делает, но будить его не хочу.
        -  Боишься темноты?
        -  Да, - кивнула я. - С недавних пор. Боюсь навсегда остаться в темноте. Что однажды для меня не наступит день.
        -  Разве такое может быть?
        -  Да. Может. Я уже не постарею. Проживу лишь половину жизни. Забавно, я как-то слышала одну фразу: "Живи быстро, умри молодым". Для кого-то это лозунг, а для меня суровая правда. Мне иногда это представляется листом с написанными на нем строками, и постепенно строки внизу исчезают. Врут, когда говорят, что умирать не страшно. Очень страшно. Даже не в первый раз.
        -  Миа…
        -  Нет, не говори ничего, пожалуйста. Я просто должна была тебе сказать это. Наверное, я даже зря попросила тебя притормозить, ведь в дальнейшем у меня может просто не оказаться времени, но мне немного страшно. Даже несмотря на то, что я была помолвлена, я очень мало знаю об отношениях между мужчиной и женщиной. Я все же не была готова тогда. Переживала по поводу семьи, академии. Райден был вроде как и не нужен, но раз так полагалось и папа этого хотел.
        Шиаххран подошел и сел на край кровати.
        -  А чего хотела ты сама?
        -  Я хотела приключений. Знаешь вот таких какие творил мой отец. Так что бы имя Олмик было прославлено еще и мной. Что бы люди переспрашивали кто это сделал, Джастериус или его дочь Миала. Когда попала в плен хотела лишь выбраться. Точнее что бы этого всего никогда не было. Теперь хочу просто жить. Знаешь, мне ведь очень нравится здесь. Красиво. Спокойно. Я наверное бы счастлива была бы всю жизнь провести здесь, готовить вам с Кейлом, гулять, плавать в реке. Я понимаю, даже если у нас что-то сложится ты Повелитель, но я была бы рада если бы ты приходил сюда иногда. Я бы ждала.
        -  Вот тут…
        -  Ших! Не надо. Я слишком далеко загадываю. Пусть все будет так как должно. Подогрей пожалуйста воду.
        Шиаххран зажег для меня светильник и ушел в ванну. Я услышала плеск воды, а затем из ванны пошел пар. Дроу вышел и кивнул мне.
        -  Спокойной ночи.
        -  Сладких снов.
        Я кое-как встала с постели и доковыляла до ванной. Посмотрела в зеркало. Отпрыгнула подальше от страха, потом до меня дошло, что я увидела себя. Ну Ших! Гад красноглазый. Представляю себе эту картину. Лежу и вещаю о вечном. С ядовито зеленым лицом. Мазь. Да лицо все еще опухшее после пощечин. Этакий зеленый хомяк. Я представила себе свой монолог и попыталась не расхохотаться. Не получилось. Я осела на пол хохоча как сумасшедшая.
        -  Миала? - я обернулась на звук голоса крестной. Та в шоке отпрыгнула.
        Я зашлась в новом приступе неконтролируемого смеха. Я лежала на полу и хохотала дрыгая ногами.
        -  Миа?
        -  Говорили же мне, что Страшная, это когда к тебе приходит Смерть и начинает нервно косить траву. Крестная! Пожалуйста повесьте мой портрет у себя в кабинете! Пусть души пугаются и радуются, что к ним приходите вы, а не я.
        Крестная рассмеялась вместе со мной. Я теперь всегда видела ее в виде красивой женщины в черном. Не было никаких кос, скелетов. Когда-то она сказала мне, что меняется не она, а мое к ней отношение.
        -  Залезай в ванную чушка, - все еще улыбаясь сказала крестная. - Что с твоим лицом? Кто тебя так?
        -  Шиаххран, - ответила я, раздеваясь и залезая в горячую воду.
        -  Что?! - возмущенно закричала крестная. - Ему жить надоело?
        -  Крестная! Успокойтесь и не кричите! Все давно спят. Он мне помогал.
        -  В чем? Ты хотела стать похожей на лягушку?
        -  Нет. Я тренировалась. Это была часть тренировки. Крестная, и прекрати угрожать всем кто меня обижает, я помню что ты говорила. Ты все равно не можешь повлиять на срок жизни и забрать кого-то досрочно.
        -  Да, но испугать до колик могу, - буркнула Смерть.
        -  Прекрати. Ты пришла просто в гости? Хочешь я тебе поесть соберу? Я ужин вкусный приготовила.
        -  Нет, спасибо дорогая. Я пришла поинтересоваться, куда вы с Кейлом переносились?
        -  Навестить папу и маму. Моих и его. Знаю, это было весьма неосмотрительно, но я думаю нас никто не видел.
        -  Не видел, но повторять это рискованно. Да и чем меньше они знают, тем лучше. Ты же понимаешь, девочка, что за ними наблюдают. Подойти не могут, твоя защита просто потрясающа. Наверху даже споры завязались уже. Ставки делают. Говорят, что ты мыслишь нестандартно и можешь здорово спутать планы Литимиде.
        -  Только спутать карты? - кисло поинтересовалась я. - Я думала я ее реально убить могу, а тут только карты спутать.
        -  Ты пока бездействуешь дорогая, точнее действуешь, но в своих интересах. Я думаю, если ты возьмешься всерьез за вопрос уничтожения Литимиды, я думаю ты что-то придумаешь. Я тебе кстати тут пару умных книг принесла. Почитай, может что-то и вычитаешь.
        -  Да? Какие? Дай сюда? - я протянула руку к книгам, которые вытащила откуда-то (минуту назад у нее в руках точно ничего не было), но крестная шлепнула меня по протянутой руке.
        -  Куда мокрые руки тянешь? Этим книгам больше пяти тысяч лет! Потом вернешь. Я там посмотрела, что ты читаешь. Беллетристика, - фыркнула Смерть. - Положу на прикроватном столике. Предупреждаю сразу. Никто кроме тебя текста не увидит.
        -  Спасибо. Учла. Крестная, у меня к тебе тоже будет пара просьб. Ты можешь хоть примерно узнать, чья же дочурка наша блондиночка.
        -  Я постараюсь, но я не думаю, что кто-то так глуп. Что еще?
        -  Скажи, вампир по крови может сказать кто родитель?
        Смерть задумалась. Она присела на край ванны и постучала ногтем по подбородку, что-то прикидывая. Через минуту она очнулась и внимательно посмотрела на меня.
        -  А ведь ты права. Может. Только вампир должен быть старшей крови. Он не назовет имена, но укажет точное место где искать. На карте будет отображаться точка со всеми передвижениями.
        -  Отлично. Теперь нужно где-то найти хоть каплю крови Литимиды. Сложно. Причем нужно же так, что бы она ничего не поняла. Ладно. Буду думать.
        -  Еще?
        -  Нет, больше ничего.
        -  Тогда я тебе скажу. Точки силы. Это очень важные точки. Что это по сути, точно сказать не могу. Представь себе колодец, только засыпанный. Точка. Если его вскрыть оттуда рванет так, что снесет пару городов.
        -  Грубо говоря если точку силы вскроет вот такой вот некромант, то от Парвиаза ничего не останется?
        -  Боюсь, что именно так. Это же чистая магическая энергия, не оформленная.
        -  Стоп. Неоформленная? Есть ли вариант, что кто-то успеет оформить ее в заклинание?
        -  Теоретически - нет. Это все происходит очень быстро.
        -  Я сейчас буду биться головой о стену, - мрачно сообщила я. - Крестная, у Спэйра, бога времени, совершенно точно есть крестник.
        -  Можешь пока не биться, он сбежал вместе с вами тогда. Его еще не нашли. Мыслишь ты правильно. Только некроманты снова будут сначала вас собирать. Сейчас они спешно собирают своих, отзывая от городов. Так что, быстрее готовь свое заклинание личины, вас будут очень усиленно искать. Главное, что бы они не додумались до твоей идеи, использовать вампира.
        -  Для этого все равно нужна наша кровь, а у них вряд ли она есть. Кровь наших родных они тоже не добудут, - я осеклась. - Мы не знаем кто родители Кейла. Если они это знают, они его найдут.
        -  Нет. Ты наложила на него личину. Она скрыла все нити. Так же когда ты оденешь свою личину, нити с твоими родными станут тоже невидимыми. По ним вас не отследят. Ты гений Миала. Умничка.
        -  Вот спасю всех и буду умничкой, а пока я хомяк-мутант, - смыв мазь, я встала и закуталась в полотенце.
        -  Ложись спать и ни о чем не думай. Спокойной ночи, Миа.
        Смерть ушла, а я по ее желанию заснула едва моя голова коснулась подушки. Разбудил меня настойчивый стук в дверь, я одела халат и предварительно осмотрев свою мордашку на наличие синяков, открыла дверь.
        -  Чудесно выглядишь, дорогая, - на пороге стоял незнакомый дроу.
        -  Вам чего? - осторожно спросила я генерируя пульсар за спиной.
        -  Миала ты сдурела? Это я, Шиаххран, просто личину уже надел. Давай, одевайся и пойдем, на рынки ходят утром!
        -  Черт! Ших! Так с налета нельзя с утра к девушкам, я же еще не проснулась.
        -  Так просыпайся, дорогая! Кстати мы с тобой будем милой семейной парой, что бы не выдать себя.
        -  Хорошо, я сейчас. Дай хотя бы одеться.
        Я собралась в рекордно короткие сроки. Спустившись в гостиную я поняла, что Кейл еще даже не встал. Шиаххран одобрительно кивнул и шепнул заклинание. Я стала дроу.
        -  Помни вчерашний урок. Никаких эмоций на лице. По крайней мере не слишком бурно. Ничему не удивляйся.
        -  Ты меня за кого принимаешь? - спросила я именно так как он меня учил.
        -  За умную и сообразительную девушку, - дроу распахнул передо мной дверь и мы вышли из дома.
        -  Ты деньги взял?
        -  Да, успокойся. Я все взял.
        Пройдя некоторое время по лесу мы вышли на городскую улицу. Город уже проснулся и начинал свою привычную жизнь. Кто-то выбивал матрасы, кто-то завтракал на балконе собственного дома, кто-то как и мы шел на рынок. Рынок я думаю описывать не имеет смысла, они одинаковы во всех городах. Много народа, много торговцев и много всякой ненужной ерунды. Так как еще было довольно рано, народу было еще не очень много, мы с Шихом могли идти рядом.
        -  Нам туда, - я потянула Шиха в сторону прилавка с фруктами. - Хочу попробовать испечь фруктовый торт. Мне еще мука нужна будет, покажешь где это?
        -  Да, конечно.
        Мы обошли все нужные нам лавки, но перед уходом, Ших уговорил меня зайти в магический ряд. Я сначала отпиралась, а потом вспомнила о своем чудесном браслете и решила пойти туда. Чего только не предлагали умельцы маги. Заговоренные чашки, ложки, мечи, стрелы, простыни и все что можно, и чего нельзя представить. Ших шел целенаправленно, к лавке с оружием.
        -  Доброе утро милорд! - поприветствовал нас хозяин лавки. Дроу. Широкоплечий и покрытый боевыми шрамами. Воин.
        -  Доброе, - кивнул Ших.
        -  Чем могу понадобиться? Заговоренные клинки, зачарованные луки. Самое лучшее качество в Парвиазе.
        -  Знаю, - улыбнулся Шиаххран. - Вас мой кузен порекомендовал. Помогите уж нам. К жене родственница наемница приезжает, хотим ей подарок прикупить.
        -  Если буду видеть кому предназначено оружие лучше подобрать получится, - покачал головой дроу.
        -  Подберите, как для моей жены, - они очень похожи.
        -  Хорошо, миледи, подойдите пожалуйста ко мне.
        Я послушно подошла к торговцу. Он внимательно осмотрел меня, хмыкнул.
        -  Да уж, явно двурушником ваша родственница не машет, с таким-то ростом. Лук я тоже думаю не потянет. Вот, - дроу протянул мне меч. Полуторник, я знала это по занятиям в академии. Все же училась я на боевого мага, поэтому и в седле сидела хорошо, и основные приемы битвы на мечах знала. Только вот этот конкретный меч был таким тяжелым, что я чуть не уронила его себе на ногу. Торговец снова хмыкнул.
        Сходил куда-то и принес сверток.
        -  Вот. Два кинжала. Можно сражаться как мечами, можно метать. На них наложено заклинание возврата. Смотрите, - дроу метнул один из кинжалов в стену. - Ко мне.
        Кинжал вылетел из стены и снова оказался в руке дроу. Он крутанул их в руках и передал мне рукоятями вперед. Я осторожно коснулась кинжалов, словно боясь их обидеть.
        -  Смелее миледи, они не кусаются, - улыбнулся торговец.
        Я взяла кинжалы из его рук. Пробно взмахнула ими и встала в боевую стойку. Ших хмыкнул, но промолчал. Я ухмыльнулась и бросила один из кинжалов в него. Вот ведь гад, даже не дрогнул, не пошевелился! Я, конечно, не дурочка и метила не в него, а чуть выше, но все равно, хоть бы ушел из-под удара.
        -  Не плохо, - сказал он. - Мы берем. Если можно, сразу подберите ножны.
        -  Да милорд, конечно.
        Мы расплатились и вышли. Народ стал подтягиваться, поэтому с рынка мы поспешили уйти. Шиаххран уговорил меня позавтракать в маленьком кафе на окраине.
        -  Пойдем! Там лучший во всем Парвиазе горячий шоколад.
        -  Вкусно! - облизнулась я, поддаваясь натиску дроу. Вскоре мы уже сидели на летней веранде кафе "Беда вампира". Мне понравилось забавное название. Кафе предлагало всевозможные сладости, от плюшек до сладких напитков типа того же горячего шоколада. Я как всегда накинулась на свои любимые булочки. Пусть растолстею, но хоть наемся.
        -  Нужно взять на заметку, что этим тебя можно подкупить, - ухмыльнулся Шиаххран. Официантка, когда приносила наш заказ так усиленно строила глазки Шиаххрану, что чуть не опрокинула поднос.
        -  Вечно на тебя все барышни западают, - буркнула я вгрызаясь в сдобу.
        -  Ты же не западаешь, - поддел дроу. - Что во мне не так?
        -  Все в тебе так, дурачок, - я щелкнула дроу по носу. - Это во мне что-то не так. В голове.
        -  Все с тобой нормально. Расскажи, если не сложно, как расстроилась твоя свадьба?
        -  За день до девичника ко мне подошел знакомый вампир, сказал, что Райден та еще сволочь и я должна увидеть сама. Я не обратила внимания, а на девичнике почему-то заскучала и решила принять предложение вампира. Он провел меня в дом Райдена тайно, там я как и ожидала, увидела его с другой женщиной. Моей подругой. Даже это меня не остановило. Я все еще готова была выйти замуж. Ой! Я же забыла тебе объяснить. Мне нужно было выйти замуж до того, как мне исполнится 27 лет, а свадьба была как раз за день до моего дня рождения. Почему до 27? Потому что у меня не было способностей крестной до 27, они появились именно после. Надеюсь ты хоть слово понял, - вздохнула я.
        -  Понял, а почему все же свадьба не состоялась?
        -  Я уже у алтаря была. Просто оглянулась на своих друзей и родных, а у некоторых прямо мольба в глазах не делать того, что я творю. Так и сказала там "Нет". Открыла портал, схватила лошадь. Только вот этот гад Лайю украл. Я поехала за ним. Так и угодила в плен. Дальше я тебе рассказывала.
        -  Да уж, истории не для слабонервных, - задумчиво протянул дроу. - Возвращаемся? Иначе твой дружок нас съест по возвращении. У меня еще планы относительно тебя на сегодня.
        -  Да?
        -  Да. Поэтому пойдем. Накормишь своего друга и будем воплощать планы в реальность.
        Мы вышли из города и направились к нашему временному пристанищу. Теперь я могла рассмотреть дом во всех подробностях. Оказалось в особняке три этажа. Я присмотрелась и поняла, что на третьем этаже нечто вроде бальной залы. Я удивленно присвистнула.
        -  Ших, а что наверху?
        -  Узнаешь в свое время, и поверь, время придет очень быстро, - дроу подмигнул мне.
        -  Сегодня?
        -  Возможно.
        -  Я же торт собиралась испечь! - надулась я.
        -  Переживет твой троглодит без торта один день. Может два. Я уже подумываю о наших планах на завтра, - дроу мечтательно посмотрел в небо.
        -  Эй! Вашество! Спуститесь с небес на землю!
        -  Миала, ты злая!
        -  Да! Она злая! Как она могла уйти не накормив МЕНЯ! - послышался сердитый голос из особняка. - Идите вы быстрее! Иначе я умру от голода.
        -  Не умрешь! - крикнул дроу, но шагу мы прибавили.
        Когда я вошла в кухню на меня уставились большие-большие грустные глаза эльфа. Мне стало очень стыдно и я помчалась к плите.
        -  Все-таки шикарная иллюзия! - коварно улыбнулся Кейл. В его глазах отразились штабеля девушек, которые падут жертвами этого взгляда. - Где были?
        -  На рынке, купили продукты и мне подобрали кинжалы.
        -  О! Ших, дай посмотреть!
        Шиаххран протянул кинжалы Кейлу, я краем глаза следила за его реакцией, вдруг не одобрит? Ведь действительно, если друг не одобрит покупку я попрошу Шиха вернуть кинжалы. Мне очень важно мнение Кейла. Тем временем Кейл осмотрел кинжалы, взмахнул пару раз, провел пальцем по лезвию, зачем-то понюхал и наконец удовлетворительно кивнул.
        -  Хорошие кинжалы. Миа, потом подойдешь ко мне.
        -  Хорошо, тебе хлеб поджарить или так?
        -  Сойдет и так.
        Я поставила тарелку перед другом, он не обратил внимания. Не поняла.
        -  Я же сказал, подойди ко мне.
        Я подошла, Кейл взял кинжал и провел острием по моей руке, от локтя до запястья, делая неглубокий надрез, потом приложил лезвие к разрезу, так же, по всей длине. Со вторым кинжалом и левой рукой он проделал те же манипуляции. Прошло две минуты и кинжалы мигнули голубым огнем и чуть обожгли кожу.
        -  Все. Посмотри на руки, - кивнул мне Кейл.
        Я осмотрела места порезов. Они были чисты. Ни следа от пореза.
        -  Что ты сделал? - заинтересовано спросила я. Я одела пояс с ножнами и вложила в них кинжалы.
        -  Я проверил не владел ли кто этими кинжалами до тебя. Так бывает, что старую вещь выдают за новую. Кинжалы, особенно такие как твои имеют память, поэтому они могли тебя обидеть.
        -  Мои кинжалы кому-то принадлежали?
        -  По счастью нет, но теперь они будут принимать тебя хозяйкой, тебя и друзей не тронут, но врагу могут и лапу оттяпать.
        -  Как буду с ними обращаться, - кивнула я.
        -  Нет, даже если они будут лежать на столе. Если я возьму их, то они меня не тронут, а вот если их Литимида цапнет, то при желании они вывернутся и оттяпают ей руку.
        -  Это хорошо, - мстительно улыбнулась я, что-что, а счет к блондинке у меня был существенный.
        -  Так! Кейл ест, а мы идем! - Шиаххран взял меня за руку и потащил за собой.
        -  Мы куда?
        -  Сейчас узнаешь, Кейл потом нас найдет, я ему путеводную нить оставил. Пошли!
        Мы поднялись на второй этаж и вошли в одну из комнат, я ее недавно убирала. Ших открыл шкаф и… вошел внутрь. Внутри была лестница наверх.
        -  Ого! Лестница в шкафу! Кто до этого додумался?
        -  Миа, ты даже не представляешь, сколькое еще сюрпризов в этом доме, ну ладно, потом все узнаешь.
        -  Я видела, что здесь большие окна на третьем этаже, наверно много света.
        -  Очень много.
        Мы поднялись наверх. Я разочарованно вздохнула. Вот уж не думала. Это был закрытый полигон. Мишени, манекены, кольца, брусья. Отвратительно. При этом все помещение было покрыто толстенным слоем пыли. Шиаххран выглядел растерянным.
        -  Да, не ожидал, - он почесал в затылке.
        -  Я схожу за ведром и тряпками, - сказала я разворачиваясь к двери.
        -  Нет, на это уйдет много времени. Ладно, вечером твой маг и мне отварчик сделает.
        Шиаххран прошипел заклинание и вся пыль поднявшись в воздух закружилась в водовороте. Мы с дроу чихали и кашляли минут десять, пока вся пыль не исчезла в какой-то черной дыре. Это меня заинтересовало.
        -  Ших, покажи мне потом матрицу заклинания, мне кажется, его можно здорово усовершенствовать.
        -  Сейчас никак. Оно энергоемкое. Нужно удерживать третье пространство и контролировать воздушные потоки. Вечером покажу. Теперь прошу к мишеням Миа.
        Я уныло поплелась к черте. Шиаххран показал как правильно стоять, как правильно кидать и при этом не повредить себе. В мишень я попала раза с двадцатого, это просто в мишень, о центре речи вообще не шло. Мои кинжалы летели по неизвестной мне траектории и неизменно втыкались в стены.
        -  Как? - хватался за голову дроу. - Я же показал тебе как бросать, ты же все так и делаешь! Почему они летят куда угодно, но не в цель?
        -  Ты у меня спрашиваешь? Кто из нас тут опытный воин?
        -  Я. Только я понять ничего не могу. Баланс у них отменный, тебя они приняли, что еще? Я метаю нормально, мы уже проверили.
        -  У меня кривые руки! - радостно сообщила я. - Пойдем отсюда, а?
        -  Да? Кто у нас со следующей недели изображает крутую телохранительницу? Как ты ее изображать будешь?
        -  Мои пульсары летают куда лучше!
        -  Вот вчера я бы еще тебе поверил, - ехидно усмехнулся дроу.
        Я вспыхнула и зажгла в руке пульсар, но досадливо поморщилась и впитала его обратно. Первостепенная задача - создание личины, потом утру нос этому гаду.
        -  Хорошо, когда я закончу с заклинанием личины, я продемонстрирую тебе, что я чего-то стою как боевой маг. Через неделю Ших, - я было направилась к выходу, но меня остановил дроу.
        -  Продолжаем, - он кивнул мне на мишени. - Сначала попади в центр, а потом у нас еще дела.
        -  Я устала, - я села на деревянный пол.
        -  Сначала попади, а потом перерыв.
        -  Ших, ты тиран.
        -  Да, поэтому ты сейчас встаешь и снова метаешь кинжалы в цель и лучше тебе постараться, потому как я не выпущу тебя отсюда. Миала, это для твоего же блага. Пойми.
        -  Знал бы ты, как я ненавижу эту фразу, - рыкнула я поднимаясь на ноги и швыряя кинжал в цель, естественно не попала.
        Пришел Кейл и с наглым видом стал лузгать семечки, глядя на мои старания. Вскоре дроу присоединился к нему. Я же усердно всаживала кинжалы в мишени. Уже попадала в мишень, но центр оставался для меня чем-то недосягаемым. Ших вздохнул, встал и направился ко мне. Встал за моей спиной и повторил мою позу, взял мою руку в свою, согнул, сделал замах и швырнул кинжал. Кинжал вошел в центр мишени. Я удивленно посмотрела на дроу.
        -  Запомнила? Теперь повтори сама.
        Я вздохнула и повторила все так как только что меня вел дроу. Снова попадание, не в центр, но очень близко.
        -  Молодец. Повтори еще раз пятнадцать.
        Я послушно повторяла. Из пятнадцати раз, шесть попали ровно в центр, а остальные были очень близко. Шиаххран и Кейл даже зааплодировали.
        -  Молодец Миа! - поддержал меня друг.
        -  Еще рано, теперь будешь каждый день приходить сюда и тренироваться, под моим личным контролем, - твердо сказал дроу. - Через неделю, ты должна с закрытыми глазами и из-за спины попадать в цель. Это еще не все.
        Ших подошел к какому-то сундуку и достал оттуда меч, пробно взмахнул, кивнул и подошел ко мне. Встал в боевую стойку. Мамочки!
        -  Бери второй кинжал в левую руку, с одним не интересно. Начнем с более простой задачи. Я нападаю, ты отбиваешь. Начали, - и дроу нанес удар, я подняла кинжалы над головой и скрестила их. Отбила. Дроу моментально развернулся и нанес удар слева, переставить блок я не успела. - Ты убита!
        -  Деспот! - выдохнула я сквозь сжатые зубы.
        -  Заново!
        Не знаю сколько продолжалось мое избиение, фраза "Тебя убили" меня достала настолько, что я готова была умереть, только бы он перестал ее повторять. Блоки я кое-как отработала и мы перешли к атакам. Ших показал мне пару приемов и я старательно их отрабатывала. Дроу же ставил мне всевозможные препоны, подножки, удары, обманки. Я чувствовала себя грушей для битья. Когда солнце скрылось "избиение младенцев" прекратилось и я прихрамывая пошла на кухню. Встала было у плиты, но Кейл положил руку мне на плечо:
        -  Тебе и так сегодня досталось. Давай я.
        -  Спасибо, - благодарно улыбнулась я, и села на стул. Хотелось есть, спать, умереть, избить дроу и вернуться к маме с папой.
        -  Прости Миала, но в этом пощады не будет. Я сомневаюсь, что ваши враги будут давать вам передышки. Не ухмыляйся Кейл, тебя ждут точно такие же поединки, в том числе и магические. Она всего лишь играет роль твоей охраны. На самом же деле вы оба должны быть готовы оказать сопротивление вашим врагам.
        Мы с Кейлом одинаково вздохнули. Стало очень жалко себя.
        -  Так моя экзекуция начнется завтра? - с тоской спросил Кейл.
        -  Нет, на завтра у меня другие планы, - ответил дроу.
        -  Понятно, значит завтра меня продолжат избивать, - откликнулась я, невидящим взглядом смотря на стену.
        -  Не совсем, - поморщился дроу. - Ладно, завтра все увидим.
        -  Ты обещал показать мне заклинание по очистке. Сделай матрицу видимой.
        -  Как?
        -  Представь себе ее и начерти линии, как будто отвечаешь у доски.
        Дроу закрыл глаза и начертил в воздухе примерную схему заклинания, вот ведь что значит не теоретик. Все знают заклинания, но как выглядит их структура знают только теоретики. Такие вот лабораторные крысы, как я. Вздохнув, я поразмыслив логически поправила чертеж дроу и крепко задумалась. Отличное заклинание, но из-за некоторых узлов тянет слишком много энергии. Если подумать, то любая домохозяйка не владеющая стихией воздуха с руками оторвет такое заклинание, а заключить его в сферу я всегда смогу. Как исправить заклинание так, что бы его смогла выполнить я. Как убрать эти энергоемкие узлы. Интересная задачка. Я плотоядно улыбнулась и оставила чертеж висеть в воздухе у окна.
        -  Миала, иди ужинать, не такой шикарный ужин как я готовил тебе недавно, но тоже неплохо.
        Я съела свою порцию за две с половиной минуты и даже тарелку вылизала, все-таки тренировка отнимает много сил. Мужчины отстали от меня всего на пару минут. Кейл убрал посуду и взялся готовить отвар для меня и Шиха. Я же начала новую модель заклинания. Параметры я помнила, поэтому дело шло быстрее. Как только личина резерв опустел, я извинилась перед мужчинами и ушла спать. Рухнула на кровать как подкошенная, меня не волновал свет, ванна, одежда. Я заснула в момент когда падала на кровать. Проснулась ранним утром, подогрела себе воду, приняла ванну. Переоделась и застала на своей кровати сидящего дроу. Настроение у него было не из лучших.
        -  Что случилось? - спросила я присаживаясь рядом и заплетая волосы в косу.
        -  Планы нарушились?
        -  Какие планы Ших? Ты мне так вчера и не сказал, - улыбнулась я.
        -  Я хотел отвезти тебя на конную прогулку, - печально сообщил дроу и показал на окно. Я перевела взгляд на улицу. Да, погода для конных прогулок была неподходящая. С востока шли иссиня-черные тучи и уже начинали сверкать зарницы. Вдалеке слышались раскаты грома.
        -  Ничего страшного, зато можешь вдоволь поиздеваться надо мной в спортзале, - снова улыбнулась я обнимая дроу за шею. Мне не нравилось, что он так хмурился. - На конную прогулку съездим через пару дней. Хорошо?
        После продолжительного поцелуя, дроу со мной согласился. Я поцеловала его еще раз и мы спустились в кухню. Завтрак, завтрак, завтрак. Пока я готовила в кухню вошел Кейл, пожал руку дроу и уселся рядом с ним. Я уже заканчивала, когда в кухне появилась гостья. Софиросса.
        -  Доброе утро ребятишки.
        -  Доброе утро, - поздоровались мы.
        -  Софи, есть новости по точке?
        -  Девочка, неужели ты думаешь, что это так легко? Попробуй отследить все эти силовые потоки, скажу тебе по секрету, существуют еще и узлы, и попробуй-ка среди них найти свой поток.
        -  То есть вы не нашли точку? - осторожно спросил Кейл.
        -  Пока нет, - сквозь зубы процедила Софиросса.
        -  Тогда зачем ты здесь, мама? - улыбнулся дроу.
        -  Хватит меня допрашивать! Нашлись тут дознаватели! Пришла навестить собственного сына. Могу я это сделать или нет? - Софиросса даже к потолку поднялась от возмущения.
        -  Конечно можете Софиросса, просто мы вас не ждали. Садитесь, отдыхайте, - я предпочла вернуться к готовке. Все же мне не хотелось вызывать гнев матери Шиха.
        -  Как у вас тут дела? Чем занимаетесь?
        -  Живем потихоньку, - отозвался Ших. - Вчера впервые тренировал Миалу, скоро возьмусь за Кейла. Тяжело в учении, зато большая вероятность, что в бою проживут дольше.
        -  Вообще-то поговорка имела другое продолжение, - подал голос Кейл. - Там что-то было со словом "легко".
        -  Легко, Кейл, только в гробу.
        Я хихикнула стоя у плиты. Ко мне подошел дроу и обнял.
        -  Эй! В честь чего такая нежность? Мне неудобно Ших, ваш завтрак подгорит, - я шутливо ткнула его локтем. Дроу улыбнулся и поцеловав меня вернулся на место.
        -  Молодежь, - вздохнула Софиросса. - Когда я была молодой мне даже в голову не приходило горбатиться у плиты.
        -  Мне нравится этим заниматься, - улыбнулась я ставя тарелки на стол. - Мне нравится когда они довольно трескают мою стряпню, нравится видеть их довольными.
        -  Мужчина должен быть доволен и в других аспектах жизни, тут ты тоже придешь на помощь? - ехидно осведомилась Софи.
        -  Миледи! Это с вашей стороны очень нескромно. Меня строго воспитывали.
        -  Ага, значит, до свадьбы - ни-ни! Сочувствую сын, - хохотнула Софи.
        -  Ничего подобного, - возразила я. - Просто не вижу смысла так рано переходить к такой сложной части отношений. Все должно быть по любви, а не по зову плоти.
        -  Ох женщина! Ты меня до могилы доведешь! - схватилась за голову дровка.
        -  Не получится, вы уже мертвы, - с мрачным видом сообщила я.
        -  Вот что тебя не устраивает? Он тебе нравится? - она ткнула пальцем в жующего дроу, который кстати не отрывал глаз от тарелки.
        -  Ну уж! Нравится и люблю две разные вещи! Нравится мне и принц вампиров и папин друг! Что ж мне теперь ко всем в постель прыгать? - вспыхнула я.
        -  Нет! Но они же к тебе не суются?
        -  Значит прыгать только к тем кто суется? - подскочила я.
        -  Нет!
        Со стороны было наверно забавно смотреть как призрак дровки орет на мелкую возмущенную магичку. Посреди кухни. Пастораль, блин. Нас остановил взрыв хохота, мужчины, не побоюсь этого слова, ржали! Самым наглым и бессовестным образом. Утирая выступившие слезы. Мы с дровкой нехорошо переглянулись.
        -  Не, ну ты слыхал, Ших! Они же уже сейчас не то, что тебя к ней в постель запихнут, они же и руководство к действию сейчас тебе опишут, - рыдал от смеха Кейл.
        -  Кто бы мог подумать, что моя мать так искренне заботится, о моем физическом здоровье, - ржал рядом с ним дроу.
        -  Вот гады, - буркнула я и уселась доедать свой завтрак. - Софи, мы с Шиаххраном, как-нибудь сами разберемся что и когда нам делать.
        -  Хорошо, только не тяните, я же внуков хочу, - сказала Софиросса и растворилась в воздухе. Грохот смеха мужчин слился с раскатом грома за окном.
        -  Интересно, если ее спросить как назвать ребенка, она сразу ответит?
        -  Быстрее чем ты задашь вопрос, - серьезно кивнул дроу. - Мама у меня женщина серьезная, по мелочам не разбрасывается. В общем-то ты права. Мы с тобой сами во всем разберемся. Какие у нас планы на сегодня? Точнее на вторую половину дня у Мии, и первую половину дня у Кейла?
        -  Ты опять тащишь нас на тренировку? - мрачно спросила я.
        -  Именно, я не шутил, когда сказал, что вас это ждет каждый день.
        -  Давай тогда сегодня только меня, а завтра только Кейла, ты устанешь, - я налила чай в кружку дроу. - Да и я хотела с тобой во второй части дня побыть. Просто посидим, книжку почитаем.
        -  Тогда согласен, - улыбнулся Ших. - Кейл, тебя спасла Миа.
        -  Поняла! - я даже подпрыгнула.
        -  Что ты поняла? - осторожно спросил дроу.
        -  Заклинание! Я поняла! Мне не надо переделывать в нем несущую магию. Пусть и остается - воздух. Я только уменьшу энергоемкость и запечатаю сферу, а наполнит мне воздушной стихией заклинание - Кейл!
        -  Миа, ты неисправима, - улыбнулся Кейл. - Ты вроде бы секунду назад говорила о романтичных посиделках с дроу, и буквально тут же перескакиваешь на заклинание. Нельзя же так быстро. Мы не успеваем за тобой.
        -  Прошу прощения, просто иначе я бы забыла. Ну разве я не гениальна?
        -  Гениальна, - согласились мужчины.
        Я быстро проглотила свой завтрак и побежала наверх. Нужно было подобрать для тренировки что-то более удобное чем платье с длинной юбкой. Я почти подобрала брюки, но в комнату постучал Ших.
        -  Да? - я вопросительно посмотрела на него.
        -  Зачем тебе брюки? - спросил дроу.
        -  Неудобно отражать твои атаки и защищаться в этом, - я указала на длинный подол. - Я вчера чуть ногу не подвернула.
        -  Нет Миала, нельзя, - покачал головой дроу. - Представь, что вы с Кейлом вышли на рынок. Ты переодеваться не будешь, потому что это не принято, что бы девушка ходила в мужских брюках. Поэтому тебе лучше учиться сражаться так.
        -  Я же буду изображать наемницу, значит мне можно будет носить брюки, - возразила я.
        -  Да, но представь, что вы на приеме, там тебе точно придется надеть платье. Миала не спорь, все равно будет так как я сказал. Тебе еще предстоит учиться сражаться в бальном платье. Знал я одну наемницу, так она расправлялась с десятком воинов в пышном бальном платье за десять минут, и она даже не испортила прическу.
        -  Надо же какая умница, - фыркнула я. - И когда же она вся такая замечательная встретилась на твоем пути?
        -  Давно, и не ревнуй. Она не в моем вкусе.
        -  Да-а? - я заинтересовано повернулась к дроу. - И кто же в твоем вкусе?
        -  Прежде всего умные и ответственные, поэтому если не появишься в зале через пять минут, то выпадешь из моего личного списка.
        Дроу повернулся спиной и вышел, я же практически булькая от возмущения пошла за ним. Платье все равно не переодеть, а убрать все в шкаф я могу и после тренировки. После нее все равно нужно будет принять душ и переодеться. Нужно бы затеять завтра стирку, а то скоро в грязи зарастем.
        -  Эй, а что за личный список? - я шла следом за дроу к тайному входу в шкаф.
        -  Скажем так, это мой список дорогих для моего сердца женщин, - сверкнул дроу красными очами.
        -  А их много? - заинтересовалась я проходя к мишеням.
        -  Давай, повторим вчерашнее. Постарайся попасть в центр хотя бы раз тридцать.
        -  Ты не ответил на вопрос, - я встала и прицелилась.
        -  Попадешь - назову первое имя, - усмехнулся дроу.
        Я прицелилась получше и метнула кинжал. Промазала. Нет, в мишень я попала, но не в центр. Второй выпущенный скорее со злостью, чем с холодным рассудком вообще ушел "в молоко". Чем больше я думала о списке дроу, тем больше промахивалась. Спустя полчаса я готова была метнуть эти кинжалы в дроу, который снова сидел на скамейке и грыз семечки. Сколько бы я не кидала кинжалы, они неизменно попадали максимум в средний круг. В центр не попал ни один. Краем глаза я заметила движение. Ших встал, скинул рубашку и пошел разминаться к манекенам. Ого, так я начну попадать куда угодно, кроме мишени, потому как заработаю косоглазие. Хм, я и сейчас не попадаю в мишень. Ну уж нет, я не намерена это терпеть. Наверняка дроу на это и рассчитывал, что я потеряю концентрацию и он весь такой крутой да сильный будет меня учить как правильно метать кинжалы, без рубашки. Разбежался!
        -  Ших, пока я тут пытаюсь попасть по мишени, может тебе стоит обучить Кейла паре рукопашных приемов. Потренируйтесь пока, а то я что-то сегодня не в форме, - улыбнулась я, стараясь скрыть бесят в глазах. Подтверждаю старую истину, если у девушки появились искры в глазах, значит тараканы в ее голове что-то празднуют.
        -  Да, я именно так и хотел поступить, - нужно отжать дроу должное, он даже не поморщился, хотя его план был ясен как таблица умножения.
        -  Я позову его, - и прежде чем Ших успел возразить я выскочила из зала. Кейл чуть не нарушил мой хитроумный план, он уже почти поднялся по лестнице.
        -  За мной, - тихо скомандовала я и потащила друга в свою комнату.
        -  Миа? Вы уже что, закончили? - удивился Кейл, но послушно пошел за мной.
        -  Не то что бы, - уклончиво ответила я. Мы как раз зашли в мою комнату, я прикрыла дверь и подбежала к шкафу. - Где же оно тут лежит? Уверена, я видела его час назад, когда искала брюки!
        -  Миала? Ты меня пугаешь?
        -  Кейл, тебе бояться нечего. Я тебе большое одолжение делаю, у тебя будет шанс положить на лопатки нашего крутого вояку.
        -  Это нереально, - тут же заявил Кейл.
        -  Реально! Он мне сегодня устроил встряску для нервов, так теперь я устрою ее ему! Вот оно! Я нашла! Кейл, пока отвернись! - я вытащила из шкафа черное платье с корсажем. Юбка у него была длинная, пышная, но имела разрез практически от бедра. Верх платья заканчивался на уровне подмышек. Я быстро скинула свое домашнее платье и нацепила, то что нашла. - Кейл, зашнуруй пожалуйста. Знаю, ты мне не горничная, но сама я не дотянусь.
        Кейл обернулся и закашлялся.
        -  Миа, ты в этом тренироваться собралась?
        -  Да, а то он "знавала одну наемницу…".
        -  Это страшное слово "ревность"! - закатил глаза Кейл.
        -  Нет! Это страшное слово "месть!" - мрачно усмехнулась я.
        -  Опасная ты женщина Миала, - сказал Кейл медленно выжимая из меня воздух корсетом. Вот ведь пыточное орудие, но оно того стоит. Я в этом уверена. - Все. Я закончил. Ты там живая?
        -  Живая. Ну? Как я тебе? - я слегка выгнулась в духе дриад с обложек женских журналов.
        -  Неотразима, - улыбнулся Кейл. - Он там скончается.
        -  Не упусти момент дружище, - я заколола волосы шпилькой и мы вернулись в тренировочный зал. Когда поднимались по лестнице Кейл заметил разрез на платье и тихо охнул.
        -  Бедный Ших.
        -  Я что-то упустил из виду Миала? - выгнул бровь Шиаххран. - С чего это вдруг ты решила принарядиться?
        -  Ты же сказал, что твоя знакомая уложила 10 кого-то там, даже не испортив прически. Я собираюсь попробовать сделать тоже самое, - сообщила я.
        -  Миа, ты даже в мишень попасть не можешь, - покачал головой дроу.
        -  Ничего. Я научусь, просто бальное платье сильно отличается от домашнего, и мне нужно быть готовой ко всему, - неет, ты меня не переспоришь милый.
        -  Как считаешь нужным, - кивнул дроу. - Кейл, давай пока Миала пытается загнать в цель хоть один кинжал, я попробую позаниматься с тобой. Надеюсь ты не побежишь менять наряд.
        Кейл хмыкнул и так же скинул рубашку. Я поперхнулась. Иллюзию тела я не изменяла, только убрала родинки и родимые пятна. Кейл внешне мало уступал дроу, плечи уже всего на пару сантиметров, меньше кубиков на прессе, но все же тело подтянутое и радовало глаз. Ой! О чем это я? Мне тут нужно своими делами заниматься. Я встала в стойку и метнула первый кинжал, естественно мимо. Я сосредоточилась и перестала коситься на мужчин уже сцепившихся в схватке. Про себя начала напевать какую-то фривольную песенку и сосредоточившись на ритме стала попадать если не в цель, то хотя бы по мишени. Когда движения дошли до автоматизма я сменила позу. Выставила чуть вперед правую ногу, разрез. Немного выгнулась и метнула кинжал, пробуя как у меня получится исходя из этой стойки. Получилось. Я распустила волосы и позвала.
        -  Шиаххран! Я правильно делаю? - я изогнулась еще сильнее и метнула кинжал, он вошел ровно рядом с первым. Послышалось "Ооо" и глухой звук удара. Кейл такой шанс не упустил.
        -  Молодец сестричка! - победно возвестил Кейл. - А то этот изверг даже кося на тебя умудрялся мне тумаки раздавать.
        -  Уступи его мне на пару минут? - предложила я. Теперь я хотела в ближнем бою доказать, что он отвлекается ничуть не хуже меня. Конечно был велик риск, что я проиграю, но ведь если я не попробую, то я не узнаю. Я медленно, просчитывая каждое движение направилась к дроу. Ших нервно сглотнул и поднял руки вверх в знак поражения, но я не остановилась. Слишком легко. Тогда дроу лег, закрыл глаза и сложил руки.
        -  Эй! Ших! Я даже не начала! Как же твоя крутая подруга? Перед ней ты тоже руками махал и в гроб укладывался? - я встала уперев руки в бедра.
        -  В таком виде можешь делать со мной все что хочешь, - ответил дроу. - Знакомая кстати была из племени орков, в плечах шире меня раза в два, и даже я не мог смотреть на нее без содрогания.
        -  Ах ты морда красноглазая! - я бросилась на дроу с намерением придушить.
        -  Успокойся! Я не знал, что тебя это так заденет! - хохотал дроу пытаясь скинуть меня на пол, но я прочно вцепилась в его шею, не придушу конечно, но и не упаду.
        -  Он не знал! - шипела я. - Он себе список написал! Ну-ка признавайся гад, кто там в этом списке! Давай по пунктам! Первый!
        -  Мама! - со смехом выдал дроу.
        -  Хм… логично. Второй!
        -  Бабушка. Она у меня целых двенадцать лет правила.
        -  Хорошо! Третий номер! - рычала я.
        -  Ты ее знаешь, - улыбнулся дроу. - У нее рыжие волосы, вздорный характер…
        -  Кто она? - рычала я.
        -  Колоритная вы все-таки пара! - раздался голос Кейла. - Недвусмысленная поза, если учесть что вы оба полуголые, выяснения отношений. Ребята, вы станете идеальной парой.
        -  Заткнись Кейл! У него очень маленький шанс выжить, если не скажет кто эта третья стерва, я его придушу!
        -  Миа! Поистине когда люди и нелюди влюбляются у них выключается мозг. Миала, он о тебе говорит! Даже я это уже понял.
        -  Что? - на меня как ведро холодной воды вылили. - Ших? Это так?
        -  Конечно так, - хохотнул дроу и перевернувшись навис надо мной. - Практически на такой эффект я и рассчитывал, правда не додумался, что ты такое платье наденешь. Честно говоря, был бы Кейл вражеским шпионом с задачей меня убить, он бы сумел, я все время косился на тебя. До чего же тебе идет это платье!
        Я рыкнула и оттолкнув дроу встала. Окинула мужиков злобным взглядом и гордо удалилась. Все правильно, я опять оказалась легко просчитываемой дурочкой. Злилась я не на парней, а на себя. Было несколько стыдно за свой концерт, за угрозы дроу, за то, что я оказалась такой недогадливой. За окном полыхнула молния и раздался оглушительный раскат грома. Гроза была в самом разгаре. Я села на подоконник и подогнув колени уставилась в окно. Струи дождя колотили по стеклу и медленно стекали вниз. Кто-то постучал в дверь. Хотя я догадывалась кто.
        -  Входи Ших, - поворачивать голову не хотелось, было стыдно.
        -  Миа, все в порядке? Ты просто так убежала, - Шиаххран закрыл дверь и осторожно подошел ко мне, как будто я могла взорваться.
        -  Да, ты меня извини пожалуйста, я не хотела срываться. Веду себя как маленькая, хотя вроде бы уже должна повзрослеть.
        -  Ну-ка подвинься, нам хватит здесь места и двоим, - я придвинулась к окну и дроу уселся напротив меня. - Не дует? Хотя не должно, я тоже любил вот так сидеть и смотреть на улицу. Поэтому обустроил все так, что бы не было сквозняка.
        -  Не дует, очень красиво. Дома тоже было такое окно, на первом этаже. Оно выходило на улицу и в детстве я часто забиралась туда и ждала папу. Помню однажды зимой, мама сказала, что папа попал в переделку, и не приедет на мой день рождения. Мы часто праздновали сочельник без него, но на новый год и мой день рожденья папа всегда приезжал. Тем вечером я залезла на подоконник когда было еще светло. Падал снег, из какой-то щели тянуло холодом, но я закутавшись в плед сидела там. Становилось все темнее и темнее, пока не тьма окончательно не накрыла наш дом. Мама повесила перед домом фонарь а мне дала свечу. Сказала что если она будет гореть в окне папа будет знать, что мы его ждем. Я сидела так очень долго и всматривалась в темноту за окном. Закрывала свечу от сквозняка. Так и заснула, но когда около дома раздался скрип снега я вскочила и побежала к двери. Папа вернулся. Помню что его шуба царапала мои щеки, когда я его обняла, мороз больно кусался, ведь я выскочила практически в домашней одежде, но это был один из самых счастливых моментов.
        -  Здорово, хорошо, что у тебя было такое детство.
        -  Ших, расскажи мне о своем. Я ведь по сути ничего о тебе не знаю, о твоей маме я и то больше в учебниках читала.
        Дроу поморщился:
        -  Моя история слишком мрачная, не лучший рассказ.
        -  Ших, пожалуйста.
        -  Хорошо. Ты знаешь, что я родился еще когда в нашем обществе царил матриархат и большей частью мы жили в пещерах. Не лучшие места, но это осталось в крови, почти под каждым домой есть подземелье. Парвиаз огромен на самом деле, подземные части домов иногда больше наземных частей, есть даже целые подземные улицы. Например дворец. Всего четверть помещений находится над землей, так сказать общественная часть, а все остальное находится внизу. Но я отвлекся. Родился я далеко отсюда и не сказать, что бы моя семья была рада. Ждали девочку, но оказался я. Отца я не помню, мать говорила, что он сбежал, но, честно говоря, я думаю бабушка отдала приказ его убить. Я рос как и все мальчишки с убеждением, что женщина это высшая сила, богиня на земле и наша роль их защищать и быть во всем им полезными. За каждый проступок или неправильное действие доставалось как взрослому. Самое кошмарное помню было когда оскорбил соседскую девчонку, ее сестры побили меня, а защищаться было нельзя, за это могли и к смерти приговорить. Боевая школа. Как раз в те годы произошел переворот. Матриархат ушел в историю и место занял
первый Повелитель. Не сказать, что его правление было удачным, но это был первый шаг. Затем я попал на службу. Там я познакомился с тобой. Ты мне понравилась с первого взгляда. Этакий рыжий луч, вроде бы только что видел его на стене, а он уже на полу. Так и ты, вроде бы пять минут назад видел тебя у палаток, отвлекся на минуту и мне сообщают что ты уже на передовой. Миа, я тогда думал, что я маразматиком стану. Я хоть и не из трусливых, но если бы с тобой что-то случилось, то твой отец мне бы голову отвинтил. Когда ты уехала я долгое время не мог найти себе места, мать обзывала дураком и посылала ехать за тобой.
        -  Все было так серьезно? - удивилась я. Для меня это был мимолетный роман, дроу был этаким крутым соблазнителем, а я наивной студенткой. Как будто что-то изменилось.
        -  Да, я даже почти собрался ехать к тебе, но начался очередной переворот, кого-то не устроило правление первого Повелителя. Я стал сторонником своего друга, ты его тоже видела, Дейхаасс.
        -  Дей? Дей хотел стать Повелителем? - я не могла поверить тому что слышала. Дейхаасс был скромным застенчивым парнем с дефектом речи. Он заикался. Помню, он хотел позвать меня на бал, полчаса он собирался с духом нарезая вокруг меня круги, полчаса пытался донести до меня, что он хотел. Я была бы рада пойти с парнем, да меня тогда уже пригласил Ших. Как этот дроу мог даже задуматься о том что бы править?
        -  Скорее не Дей, а его мама. Так как служили мы вместе, и даже пытались ухаживать за одной и той же рыжей особой, я решил его поддержать. Толи по моему недосмотру, толи еще как-то, но Дея убили в день когда он принимал присягу. Его последние слова были - ваш Повелитель Шиаххран. Вот так я попал на трон. Убийц мы поймали, порядок навели, на меня свалилась чертова уйма дел, так что я потерял тебя из виду. Когда послал собрать о тебе сведения, то узнал, что ты готовишься к свадьбе. Подумал, что упустил свой шанс и не стал больше беспокоиться о тебе. Думал, ты в надежных руках. Пока ты не появилась в тронном зале. Я жутко испугался за тебя Миа, на зал наложены чары, тебя могло размазать тонким слоем по полу. Потом когда понял, что дело серьезное не раздумывая выдал тебе эти ключи. Знаешь, а пусть этот дом будет твоим.
        -  Что? Нет Ших! Пожалуйста, я не могу.
        -  Миа, так мне будет спокойнее. Даже если у нас не получится быть вместе, я хочу что бы у тебя был свой дом. Хотя я думаю у нас с тобой есть неплохие шансы, - сверкнул дроу небольшими клыками.
        -  Я тоже так думаю, - улыбнулась я в ответ и сжала его протянутую ладонь. - Ой! Что это?
        В тот момент я посмотрела в окно где вдали показалась какая-то белая громадина. Странно, я часами любовалась пейзажем и не было там никакого белого замка могла поспорить на свою рыжую шевелюру. Вдали белел красивый особняк, я готова была поспорить, что он трехэтажный. Казалось, что приблизься к стеклу и можно будет рассмотреть лепнину на фасадах.
        -  Вот черт, думал, что этот проклятый особняк сгинул, - выругался дроу.
        -  Проклятый особняк? - заинтересовалась я.
        -  Да, история из разряда страшилок, - усмехнулся дроу.
        -  Ну не тяни, Ших! - я даже заерзала от нетерпения.
        -  В общем, еще при правлении моей бабушки появился в окрестностях эльф. Вроде остроухий как остроухий, но что-то в нем не так было. Сам не знаю, не встречался с ним, но так рассказывали, поэтому за достоверность фактов я не ручаюсь. Так вот, появился, попросил политического убежища, даже солидный подарок казне сделал, поэтому его приняли. Он построил около Парвиаза особняк. Большой и красивый, ну ты видишь его сейчас хоть и издалека. Строился он из белого гномьего мрамора.
        -  Это же очень опасный материал, - нахмурилась я.
        Гномий белый мрамор был весьма капризным материалом в магическом плане. Он мог быть обычным строительным материалом и нести чисто эстетические свойства. Если "характер" у камня портился в процессе его добычи, то мрамор блокировал всю магическую силу. Получался этакий вакуум. Я как-то слышала, что в королевской тюрьме самых злобных магов содержат именно в камерах их гномьего белого мрамора. Вот если добывать этот мрамор как-то по-особенному, то он может служить и усилителем магии колдующего. От чего зависят свойства данной породы камня, не известно, но сами гномы утверждают что от способа добычи. Мол если легально, то мрамор будет какой пожелаете, но при этом цена его зашкаливает. Гораздо проще добыть мрамор через свои каналы. Только вот есть одна загвоздка, если поставить рядом блок мрамора блокирующего энергию и блок усиливающего энергию, то чаще всего все заканчивается взрывом, да таким, что вокруг тех мест образуются аномальные зоны. Одна из таких зон была в Икаролле, городе вампиров. Кто-то из знати решил сэкономить и заказал мрамор у какого-то своего торговца. Особняк построили и все шло
вроде бы неплохо, пока одна из стен не обвалилась, просто ни с того ни с сего. Граф рвал и метал, но нанял новых строителей и закупил мрамор у другого торговца. Когда бригада строителей закончила ремонт и граф с семейством ужинали в новой столовой, кто-то из слуг применил магию, что бы разогреть блюдо. Взрыв, как говорили, был просто ужасен, на месте особняка графа осталась лишь воронка, вокруг до сих пор валяются обломки белого мрамора. Жить в Икаролле теперь нельзя, магия ведет себя там очень странно, заклинания не срабатывают. В общем лучше даже рядом с такими зонами не проходить, целее будешь.
        -  Да-да, опасный, - кивнул дроу. - Только никто отговаривать не стал, когда поставили особняк, он заставил рабочих зайти внутрь и создать иллюзию вазы с цветами. Что бы проверить, не рванет ли. Строители зашли, создали иллюзию, ничего не произошло. Эльф заплатил гномам и въехал в свой новый дом. Спустя какое-то время он женился на дровке. Она прожила с ним год, а потом сбежала к семье. Только вот сказать ничего не смогла. Что она видела в особняке, что с ней делал эльф так никто и не выяснил. Девушка потеряла дар речи. Возвращаться к эльфу она отказывалась и при попытке родных отвезти ее в особняк она как с ума сходила. Эльф жил один. Слуг не держал вовсе. Кто убирал в особняке, кто готовил, неизвестно. Потом в округе стали убивать дроу, не знаю по какой схеме, обычно у серийных убийц есть свои планы, схемы, а здесь было совершенно не ясно на первый взгляд. Старик, воин, ребенок подросток. Когда убили дочь какого-то высокопоставленного министра, за поиски убийцы взялись всерьез. Следов не было, зацепок тоже. Решили просто опрашивать всех, повально. Когда заявились к эльфу, он не пустил их. Стражу
заинтересовало такое отношение и применив силу они вошли в дом. Вот только не вышли из него. Когда их хватились снова пошли к дому эльфа. Сценарий повторился, он их не пустил, они вошли и пропали. Тогда к дому эльфа пришла кавалерия, но прямо на их глазах дом растворился. Это была не иллюзия, не дурман, дом действительно исчез. Многие искатели приключений, наживы, просто славы пытались его найти. Дом появляется сам по себе, хаотично, Вот сегодня его снова видно, через пару часов он снова пропадет.
        -  И что? Никто туда так и не вошел?
        -  Почему же. Вошло туда много, но вот только еще никто не вышел.
        -  Брр. Даже мурашки по коже побежали, - я поежилась. - Ладно, я в душ, потом пообедаем, а затем я хотела почитать книжку, как ты помнишь.
        -  Да, воду тебе разогреть?
        -  Нет, пока резерв у меня полон, да и благодаря твоему паучку он у меня значительно вырос. Так что я справлюсь сама.
        Дроу вышел из моей комнаты, а я направилась в ванну. Все время, что я стояла под горячими струями воды, я думала о загадочном доме. Что ж там такое интересное? Еще одна аномальная зона? Временная петля? Было жутко, но интересно. В таком же задумчивом трансе я вышла из ванной вытирая мокрые волосы и подпрыгнула от удивления. В двери балкона отражалась полупрозрачная фигура, кто-то стоял на балконе. Я, убеждая себя, что призраки не могут причинить вреда, открыла дверь, но никого не обнаружила за ней.
        -  Что за черт? - я снова закрыла дверь и снова мурашки побежали по спине. Призрачная девушка не стояла на балконе, она была в стекле. Отражение. Липкий страх растекся по телу. - Ты кто? Тебе что нужно от меня?
        Девушка молча смотрела на меня и ничего не говорила.
        -  Я слушаю. Что ты хочешь?
        Девушка что-то произнесла, но я не расслышала. Разобрать, кто она такая не получалось, черты лица расплывались, волосы были ниже плеч, одежда больше похожа на ночную сорочку. В комнате резко упала температура, ноги у меня мгновенно замерзли, и изо рта вырвалось облачко пара.
        -  Либо говори, что тебе нужно от меня, либо уходи, - строго произнесла я. Ага, она меня, конечно же, испугалась. Скорее жутко стало мне.
        Девушка дохнула на стекло, на меня будто северным ветром подуло, пробрало аж до костей и у меня заклацали зубы. Тем временем моя гостья провела пальцем по стеклу, что-то написав. Я опасливо приблизилась к стеклу и дохнула на него со своей стороны. "Помоги" отобразило поверхность.
        -  Помочь? Как? Я вообще не знаю кто ты и откуда!
        Девушка повернулась боком и указала на что-то рукой, я перевела взгляд и поежилась. Девушка указывала на призрачный особняк.
        -  Елки! Так ты оттуда? Ты заперта там?
        Девушка кивнула и исчезла, только вот холод не прошел. Раздался стук в дверь и не дожидаясь моего ответа в комнату зашли Кейл и Ших.
        -  Миа? Что случилось? - дроу осмотрелся и перевел взгляд на меня, я же изо всех сил старалась не трястись от холода. - Что здесь произошло?
        -  Ничего, - вроде бы даже получилось нормально ответить.
        Дроу медленно подошел ко мне, я сильнее прижала к себе полотенце, что бы оно ненароком не сползло со стратегически важных мест. Дроу провел по моему лицу рукой, а потом по волосам. Взяв одну прядь он показал ее мне, она была замерзшая.
        -  У тебя на волосах сосульки, губы у тебя синие, тебя трясет и в комнате явно понижена температура. Миа, не ври. Что здесь произошло?
        Кейл в это время наколдовал поток теплого воздуха, в комнате стало теплее и я стала потихоньку согреваться, поспешно соображая, соврать дроу или же сказать правду. Возможно, если я расскажу все как случилось, то он поймет и подскажет, но честно говоря зная его, могу сказать, что он запрет меня под замком, что бы я не совалась в тот особняк. Врать? Сомневаюсь, что мне это удастся. Эх, попытка не пытка.
        -  Я с параметрами заклинания ошиблась. Хотела нарисовать на стеклах узоры, а получилось, что похолодало в комнате, - с самым честным видом соврала я. Надеюсь, вышло.
        Кейл хохотнул и подойдя ко мне обнял за плечи.
        -  Миа, ты гениальный теоретик, но иногда на практике ты меня пугаешь, - Кейл насмешливо посмотрел на меня. Только вот в его глазах читалось "я в курсе, что ты врешь".
        Шиаххран видимо согласившись с Кейлом только хмыкнул.
        -  Выметайтесь оба, я оденусь и спущусь к вам. Ших, будь лапочкой, найди в библиотеке какую-нибудь интересную книжку.
        -  Книжку я найду, но Миа, какая к черту из меня лапочка? - развел руками дроу.
        -  Привлекательная, широкоплечая, красноглазая, - я поцеловала Шиха и выпроводила его за дверь вместе с Кейлом.
        Сама же села на диван и попыталась успокоиться. Идея посетить призрачный особняк мне совсем не нравилась, даже пугала. Вдруг это очередная западня? Хотя это не могло быть западней, потому как он был здесь задолго до появления Литимиды. Может ну его, отсижусь дома, сделаю вид, что ничего не видела. Почти приняв такое решение я снова посмотрела на окно, девушка отражалась в стекле.
        -  Хорошо-хорошо, - проворчала я. - Сегодня я все равно не успею, я обещаю тебе помочь, как только у меня будет шанс. Так тебя устроит?
        Девушка кивнула.
        -  Только если сможешь, появись, когда особняк снова появится. Что бы я знала, когда мне нужно будет сбежать.
        Девушка снова кивнула и исчезла. Я смогла перевести дух. Отвратительное чувство, что кому-то что-то должна. Хотя соваться в этот особняк без тщательной подготовки я тоже не намерена. Там мало того, что этот гномий мрамор, так я еще предполагаю там сильного мага. Хотя и неопределенного направления. Если пораскинуть мозгами, ну или что там у меня в голове, то можно предположить, что у мага направление воздуха. Огненной магией эльфы владеют весьма редко, таких индивидов в эльфийском лесу я помню только двух, да и дядя Сили говорил, что их очень мало, они скорее исключение. Земля? Маловероятно, хотя возможно. Ведь с мрамором этот маг явно взаимодействует, вот только как? Является он сам пленником, или он хозяин этого милого домика. С чем я могу столкнуться попав туда? Если дело запахнет керосином, нужно продумать пути отступления. Портал. Я поморщилась, тащить Кейла в этот особняк я совершенно не хотела, мало ли. Тогда нужно уговорить его создать для меня амулет с порталом. То, что я наврала дроу про комнату он понял, значит правду рассказать ему придется. После того как спать пойдем. Кое-как одевшись
в домашнее платье я спустилась вниз и прошла на кухню. Война войной, а ужин должен быть по расписанию.
        После ужина и очередного вливания силы в заклинание мы втроем, устроились у камина и Ших протянул мне выбранную им книгу. Я устроилась на диване и облокотилась спиной на грудь дроу, он обнял меня. Эх, столько раз видела такие картинки в журналах, всегда мечтала попробовать. Довольно удобно должна признать. Тепло, уютно, дыхание Шиха успокаивало расшатанные днем нервы.
        -  Легенда о кошке? - я удивленно прочла название. - Ших?
        -  Да, поверь мне, это очень интересная история. Начинай.
        Зря он так сказал. Начало истории показалось мне занудным, но вчитавшись я начала все больше и больше увлекаться историей. Остановиться я смогла только когда меня остановил Кейл.
        -  Миа! Сжалься, уже три часа ночи! История очень интересная, но спать нам тоже надо, хотя бы потому, что завтра этот изверг снова будет валять нас по полу.
        -  Ой, я наверно увлеклась! Конечно, нам всем пора спать.
        Мы разошлись по комнатам. Я выждала несколько минут и уже была готова прошмыгнуть в коридор, но услышала как кто-то тихо скребется в дверь. Я открыла и Кейл проскочил внутрь.
        -  Давай подруга. Колись. Я тебя знаю куда лучше этого наивного красноглазика. Боже, как же слепы все влюбленные. Узор она пыталась нарисовать. Миа! Ты огненный маг, узор у тебя конечно же получился бы, но резерв был бы наполовину пуст! К тому же ты теоретик, ты свои матрицы узлами завязываешь, поэтому такую глупую ошибку ты никогда бы не совершила. Вещай, рыжая. Кто тут был?
        -  Призрак.
        -  Брисс? Софиросса?
        -  В том-то и дело, что нет. Призрак был даже не в комнате, а в стекле. Знаешь, таким вот отражением.
        -  Знаю, это называется "Запертый призрак". Между прочим, в такие вот клетки засаживали призраков злобных колдунов, потому как они и после смерти были весьма опасны. В зеркале, или в стекле, где они отражаются они не столь опасны. Могут воздействовать ментально, но не физически. Не знаю, как тебе, но я бы не связывался с таким призраком.
        -  Не могу. Я пообещала, что я ей помогу.
        -  Как?
        -  Вот я еще не знаю. Ты видел этот призрачный замок в окне?
        -  Видел, жуткие ощущения, если честно. Я бы даже близко к нему не подошел.
        -  Эта девушка из этого замка и просит помощи, Ших рассказал мне историю этого дома, и по ней я поняла, что дело нечисто. Понимаешь, если я ему расскажу, что ко мне приходила девушка из этого замка, то Ших меня здесь запрет, костьми ляжет, но к дому я не подойду. Мне очень надо Кейл.
        -  Опять ты лезешь во все тяжкие, кнопка, - устало вздохнул Кейл. - Когда мы туда сунемся?
        -  Э нет! Тебе туда нельзя. Туда полезу только я.
        -  Через мой труп, - серьезно ответил на это Кейл.
        -  Кейл! Я могу и сбежать, честно могу. Только вот вам это не нужно. Поэтому помоги мне подготовится. Когда самая маленькая вероятность будет нами просчитана я пойду туда одна.
        -  Хорошо, но ты должна сделать какую-нибудь уловку, что бы я мог тебя слышать. Изображение не суть, а вот что бы я слышал все происходящее мне нужно. Такой бы артефакт.
        -  О! Так может зеркало используем? Я прикреплю на одежду маленькое зеркальце и ты сможешь смотреть и слушать.
        -  Нужно еще проработать вопрос о связи. Ты же не услышишь меня если я что-то скажу.
        -  Да, проблема, - задумалась я, хотя я понимала, что своими комментариями он может мне и мешать. Хотя возможно он будет замечать то, что не замечу я. Ладно, проработаю этот вопрос.
        -  Что еще нам известно об этом доме? - спросил Кейл беря со стола лист бумаги и перо.
        -  Он сделан из гномьего белого мрамора, - опасливо сказала я.
        -  Так, я тебя туда точно не пущу Миа! Ты же знаешь, что этот камень даже хуже того, из которого была наша тюрьма! Миала, ты понимаешь насколько это вообще опасно? В твою голову иногда забредает мысль о самосохранении?
        -  Нет. Поэтому ты мне поможешь! Кейл! Мне одной будет сложнее, но я это проверну, и ты это понимаешь. Поэтому давай составлять план. Итак, мрамор. Судя по всему он усиливает.
        -  Почему?
        -  Ой! Я же тебе не рассказала всей этой истории. В общем так… - я быстренько пересказала другу то, что узнала от Шиаххрана.
        -  Ох, не нравится мне это все Миала! Просто зная тебя и видя этот лихорадочный блеск в глазах, я понимаю, что я тебя не отговорю. Поэтому придется реально думать о том, как тебе войти в этот особняк, а потом выйти из него. Насчет того, что мрамор является усилителем, я с тобой согласен, но есть подозрение, что и мрамор который блокирует тоже использовался в постройке.
        -  Каким образом? Ведь по истории выходит, что рабочие опробовали магию в доме и все было нормально. Если были совмещены два вида, была бы вторая Икаролла.
        -  Что если это она и есть? Только без взрыва.
        -  Хм, логично. Дом вместо того, что бы взорваться переместился в некоторое пространство.
        -  Возможно ты прав, только почему он появляется обратно? По какому алгоритму это происходит? Может гроза?
        -  Нужно спросить у дроу, когда еще появлялся этот особняк. Если он появлялся и в другое время, то наша теория рушится. Что с магией?
        -  Для эльфов огненная магия не свойственна, магия земли маловероятна, мне кажется здесь воздух Кейл.
        -  Я с тобой согласен. Предположим ты попала в дом, связь налажена. Что там может быть.
        -  Первое - сам эльф. Вопрос в каком качестве. Рассматриваем первый вариант. Эльф и есть злобный маг и захочет меня убить. В этом случае я вспоминаю о том, что я не кисейная барышня, а дипломированный боевой маг и пытаюсь упокоить этого индивида. Отсюда два варианта. У меня получилось и у меня не получилось.
        -  Может, будет шанс договориться с эльфом, не отбрасывай этот вариант. У меня есть предположение, что этот эльф наш собрат по несчастью, - задумчиво сказал Кейл.
        -  Крестник?
        -  Да, только вот чей? У меня даже идей нет по этому поводу. Хорошо. Рассматриваем варианты дальше. Миа, сколько у тебя шансов прикончить сильного мага? Честно.
        -  Процентов двадцать не более, - прикинула я. - У этого эльфа возможно была практика, а я убивала лишь нечисть. Я никогда не убивала живое разумное существо. Поэтому, я не знаю смогу ли я это сделать вообще. Возможно да, потому что он будет нападать. Сомневаюсь, что он спокойно даст себя убить.
        -  Да, это вряд ли. Смотрим далее. Он не злодей, он жертва. Ты входишь и он радостно тебе сообщает, что ты дура, и отсюда нет выхода.
        -  Я отвечу, что он сам дурак и попытаюсь нас вытащить. Главное что бы там не было никаких временных аномалий.
        -  Так, все. Хватит с меня. Уже почти утро, я не спал. Сколько тебе еще свою личину заканчивать?
        -  Дня четыре, может три. Браслет Шиаххрана существенно помогает.
        -  Поблагодарила бы ты его за такой подарочек, судя по бриллиантику он стоит чуть меньше чем этот дом.
        -  Прямо сейчас идти благодарить? - поинтересовалась я.
        -  Сейчас он тебя пошлет куда подальше. Кстати будет прав. Спать надо. Все. Давай в ванну, светляк до утра. Завтрак не забудь с утра нам.
        -  Забудешь его с вами. Вы ж меня съедите тогда.
        -  Спокойной ночи.
        До утра я ворочалась без сна, хоть дождь еще и шел, призрачного особняка больше не было видно. Может дело не в грозе? Как тогда отследить его? От случая к случаю? Ших сказал, что особняк появляется на несколько часов, значит возможно верхом у меня будет время добраться до него. Только вот у меня лошади нет, нужно будет купить. Рядом с домом я точно видела конюшню. Раздался раскат грома. Что ж такое? Не могу заснуть. Я взяла одеяло и подушку и поманив светляка спустилась на первый этаж. Развела огонь в камине и легла на диване, почему-то рядом с потрескивающим уютным камином было спокойнее. Последним, что я запомнила, была Соня, появившаяся в камине и что-то тихонько насвистывающая. Разбудил меня дроу.
        -  Эй. Доброе утро. Ты чего здесь? Что-то произошло? - он сидел на корточках передо мной.
        -  Нет, просто так, - ни слова лжи. Объяснить почему я не стала ночевать в своей комнате, может подсознательно боялась той девушки, может гроза, может еще что-то. Ответа у меня не было. - Мне уже пора вставать и готовить завтрак?
        -  Нет, еще рано, - улыбнулся дроу.
        Я похлопала рядом с собой по дивану, приглашая дроу.
        -  Я все равно в пижаме, - сонно улыбнулась я. - Да и под одеяло я тебя не пущу.
        Диван был узкий поэтому лежать мы оба могли только боком, но все равно было тепло и уютно. Дроу улегся рядом и обнял меня одной рукой.
        -  Злая-злая Миа, не пустила меня под теплое одеяло, - насмешливо протянул он.
        -  Тебя пустишь один раз, потом не выкинешь.
        -  Что правда, то правда.
        -  Какие у нас на сегодня планы? - спросила я утыкаясь носом в ключицу дроу, на нем была рубашка, но две верхние пуговицы были расстегнуты. От него пахло мылом, видимо он с утра принимал душ.
        -  Первая часть дня такая же как вчера, а вторая часть для тебя сюрприз, - дроу дышал мне в макушку. - У тебя волосы пахнут цветами. Вкусно.
        -  Что за сюрприз? - заинтересовалась я. - Моя конная прогулка да? Мы поедем после обеда?
        -  Да. Большего не скажу. Досыпай, у тебя еще есть пара часов.
        -  Тебе будет неудобно, - сказала я проваливаясь в сон.
        -  Ничего, - дроу только крепче прижал меня к себе.
        Проснулась я снова в той же позе, что и заснула, несколько часов спустя.
        -  Доброе утро еще раз.
        -  Доброе утро, ты так забавно сопишь во сне.
        -  Хорошо хоть не храплю, - покраснела я. - Вообще я себя не слышу, я же сплю, а раньше мне некому было сказать, как я себя веду когда сплю. Хотя нет.
        -  Кто? - рыкнул Ших.
        -  Лайа, - рассмеялась я. - Мы часто с ней вдвоем засыпали. Я ей сказки читала, так и оставалась рядом с ней.
        -  Я ее не видел, наверное она похожа на тебя, такая же красавица.
        -  Нет, - мне снова стало смешно. - Лайа моя полная противоположность. Мама говорила мы с ней как лед и пламя.
        -  Предпочитаю девушек погорячее, - улыбнулся дроу. - Вообще, хочу что б у нас была девочка, похожая на тебя. Такие же рыжие волосы, серые глаза. Она бы подросла и я бы отгонял от нее поклонников.
        -  Не надо, - я резко села и отвернулась от дроу.
        -  Миа? Я чем-то обидел тебя?
        -  Ничего не планируй. Тем более детей.
        -  Ты не хочешь иметь детей? - удивился дроу.
        -  Она хочет, - раздался голос Кейла. Я перемахнула через спинку дивана и подойдя к нему прижалась к его плечу. Он понимал меня. Он все знал. - Она боится Шиаххран. Боится, что ее дар может передаться ребенку. Знаешь как прошла активация Миалы? У нее на глазах убили ее сестру. Каждый раз что бы вернуть кого-то она отдает свою жизнь. И в прямом и переносном смысле. Когда нужен переход, ей в сердце всаживали кинжал. Возвращаясь она теряла десять лет своей жизни.
        Меня в это время трясло. Он сказал все, что я говорила ему. Только вот после слов Шиха, мне стало больно. В моей голове отобразилась картинка. Этот дом, кухня. Я готовлю ужин, за столом сидит рыжеволосая кудрявая девчушка с глазами цвета вишни, рядом с ней беловолосый мальчишка, в кухню входит Ших и дети бросаются к нему. Только не было у меня такого будущего. У меня даже настоящее краденое.
        -  Миала, поднимайся наверх, умывайся и одевайся. Я завтрак сам приготовлю.
        Я смотря в пол поднялась наверх. Вошла в ванную, уставилась в зеркало. Хотела улыбнуться своему отражению, и не смогла.
        -  Крестная, сколько у меня осталось? - спросила я в никуда.
        -  Двести десять лет, - послышался голос. - Прости девочка, видят Боги, я не хотела для тебя такой судьбы.
        -  Не извиняйся крестная, это мой путь, - сказала я.
        Сколько я так простояла глядя на свое отражение, я не знаю. В мозгу пронеслась придуманная за две минуты жизнь. Я не надеялась на то, что Ших женится на мне, не то у меня политическое положение, да и не нужно мне это. Я бы с удовольствием жила бы здесь. В этом затерянном домике. Кейл мог бы жить в городе. Как он и хотел, вроде рядом, а вроде и нет. Маленькая символическая церемония, даже наверное просто праздничный пикник подошел бы. Лишь бы родные узнали что я не одна, что все хорошо. Я прикусила губу и приказала себе стереть все, что сейчас себе напридумывала. Дверь в ванну открылась и тихо зашел Шиаххран, он молча обнял меня и крепко сжал. Так мы простояли несколько мгновений.
        -  Прости, - тихо сказал он, целуя меня в висок.
        -  Ты не знал, - ответила я, смотря прямо перед собой. Мне казалось, что если я оторву взгляд от своих глаз в отражении, то обязательно заплачу.
        Ших поднял меня на руки и сев на окно притянул меня к себе.
        -  Это не больно, - почему-то мне казалось важно сказать ему это. - Просто страшно. Как будто со всех сторон темнота и она готова тебя съесть. Кажется, что никогда не выберешься из нее.
        -  Миа, не надо, - Шиаххран сильнее прижал меня к себе.
        -  Ты должен знать Ших. Просто, так мне будет легче. Когда в семье появилась Лайа, я знала, что когда-нибудь у меня тоже будет семья и будет дочь. Я очень любила сестренку. Иногда бывало так что в семьях старшие ревновали родителей к младшим, но у нас такого не было. Я сама отдавала все свободное время ей. Поэтому и украли ее. Они знали, что ради Лайи мы пойдем на все. Когда эта тварь вонзила в нее нож, я думала, что я разлетелась на тысячу осколков. Так меня активировали. Каким-то чудом мне удалось выкинуть Лайю в телепорт, хотя я до сих пор не знаю как я это сделала. Там не действовала магия. Я как-то смогла пробить барьер. Потом был десяток бессмысленных моих походов за Грань. Кроме похода за Кейлом. Да, его убивали. Мне не жалко было отдать за него десять лет. За других жалко было. Потом побег. Так мы очутились здесь.
        -  Миа, ты ведь останешься со мной?
        -  Останусь. Пока смогу Ших. Если они узнают, что я здесь, то мне придется бежать, а тебе нельзя. Ты Повелитель. Тебе нужно заботиться о своем народе, он рассчитывает на тебя. Пока я могу, я буду здесь. Рядом с тобой.
        -  Я никому не дам причинить тебе вред, ты больше никогда не умрешь.
        -  Это произойдет раньше чем ты думаешь. У меня в запасе только двести десять лет. Это по нашим меркам не очень много, я даже внешне не изменюсь за такой срок. Забавно, у меня никогда не появятся морщины, не поседеют волосы.
        -  Мы что-нибудь придумаем, - дроу поцеловал меня в макушку.
        -  Не бери это в голову Шиаххран.
        -  Вы завтракать собираетесь? - Кейл вошел в комнату с подносом. - Я тут принес, давайте уж хоть тут поедим.
        -  Спасибо, - поблагодарила я друга и выбравшись из объятий дроу слезла с окна. - А давайте вынесем стол и стулья на балкон и позавтракаем там?
        -  Неплохая идея, - кивнул Кейл и мужчины исполнили мое желание.
        Воздух пах мокрой землей, свежестью и цветами. Солнце стояло уже высоко и его лучи согревали нас. Я поневоле стала всматриваться туда, где вчера появился призрачный особняк. Шиаххран заметил куда я смотрю.
        -  Не увидишь. Он появляется когда ему вздумается, но достаточно редко. Раз в две недели примерно, на пару часов.
        -  Не только в грозу? - спросил Кейл.
        -  Нет, бывает и в солнечные дни, но в основном он появляется ночью.
        Мне пришлось опустить взгляд и смотреть в чашку, что бы никто не заметил разочарования промелькнувшего во взгляде. Хотя если прикинуть, то особняк появляется раз в две недели. Я как раз успею закончить заклинание личины. Может даже мы с Кейлом что-то решим с планом действий. Нужно еще вечерком сходить в библиотеку к Бриссу. Нужно узнать, что там с нашим черным букетом. Хотя бы в общем узнать, зачем мы сдались некромантам. Вряд ли они коллекционеры. Может что и нарою.
        -  Миа? Все хорошо? - дроу коснулся моей руки привлекая внимание.
        -  Да-да, я просто задумалась.
        -  О чем? О призрачном особняке? - прищурился дроу. - Миа, я запрещаю тебе даже приближаться к нему.
        -  Нет-нет! - горячо возразила я. - Я подумала как мы поедем на конную прогулку, если лошадей нет?
        -  Лошади не проблема, можем даже все вместе сходить выбрать. Вам нужны же будут. Мало ли, мне скоро нужно будет возвращаться во дворец, а вы можете выезжать на прогулки. Ко мне приезжать будете.
        -  О! Давайте тогда плюнем сегодня на тренировки и сходим, выберем лошадей? Меня папа никогда с собой не брал. Даже мою Фиалку он сам мне купил. Я хочу посмотреть на все это. Можно?
        -  Конечно можно! - улыбнулся дроу. - После завтрака, собираемся, я думаю Миала тебе уже можно будет сотворить твою иллюзию, только дай мне параметры, а я сделаю.
        -  Ого, значит сегодня я пойду в образе эльфийки охранницы. Круто! Только мужчины, все помнят, что меня зовут Кайра?
        -  Да, ты Кайра, а я Шалли, свое полное имя я уже не помню, - сказал Кейл.
        -  Вспомним, ну или придумаем, - пожала плечами я. Только надо все-таки согласовать с Шиаххраном, если мы будем называть Кейла по-разному, это может вызвать подозрения. - Так чего же мы ждем? Пошли быстрее!
        -  Стой! Доешь сначала, я же не зря все это готовил.
        Я заработала вилкой с удвоенной скоростью. Подавилась, закашлялась, дроу закатил глаза и начал стучать мне по спине, не рассчитал силы и двинул так что я слетела под стол. Там откашлялась сама и гордо (на четвереньках) удалилась в свою комнату.
        -  Доедайте и одевайтесь. Шиаххран наложит иллюзию в гостиной перед выходом, - возвестила я из ванной, куда прихватила платье для выхода. Через две с половиной минуты я выскочила за дверь и уже была готова кинуться вниз, но вид мужчин спокойно пьющих чай меня просто убил.
        -  Вы что? Совсем что ли? Быстрее! Мы же опоздаем! Там же всех коней самых лучших купят! - я схватила дроу за руку и потащила за собой, хоть бы на сантиметр сдвинулся бы.
        -  Миала, успокойся, на общий рынок мы не пойдем, у меня есть пропуск к лучшим скакунам, там всегда бывают только самые лучшие лошади.
        -  Я хочу посмотреть все! Пошли, пошли, пошли! Ну, быстрее! - пыхтела я пытаясь сдвинуть с места дроу.
        -  Миала!
        -  Ах вы так? - я прищурилась и подумала, что зря они так с бедной и слабой мной.
        Я отпустила руку дроу, села посреди комнаты и заплакала (ну или удачно сделала вид, что плачу. Удивительно, что может сделать слабенькая иллюзия с неглупыми мужчинами).
        -  Никто меня не любит! - выла я. Знаю, избито, но зато до сих пор действует. Мужчины повскакивали со своих мест, забегали вокруг меня. Я решила, что нужно прибавить громкости.
        -  Миала! Миалочка! Все хорошо, Кейл да иди ты уже собирайся! Быстрее. Миа, хочешь булочку с корицей?
        -  Неет! - рыдала я стараясь, что бы он не догадался, что мои слезы всего лишь иллюзия.
        -  Миа, что нам сделать?
        -  Я хочу увидеть всех лошадей! - пока никто не видел, я даже успела схватить кошелек с деньгами, я не сомневалась, что Ших купит лошадей сам, но вдруг там будет лошадка которая мне понравится, а ему нет? - Хочу на ярмарку!
        О Боги! Веду себя как трехлетняя, но иначе эти двое никогда не соберутся. Наконец-то прибежал Кейл, на ходу застегивая рубашку.
        -  Все! Я готов! Ших!
        -  Я тоже готов, Миа, мы ждем только тебя, - мягко сказал дроу. - Мне нужны параметры для личины.
        -  Вот, - я быстро нарисовала в воздухе матрицу.
        -  Что? Ты же не…
        -  Да-да, это была уловка, но вы бы трескали еще полчаса! Давай, иначе я заведу концерт по новой. Поверь, я умею это делать долго. Родители быстро научились это игнорировать, но сомневаюсь, что у вас есть их выдержка.
        -  Маленькая вымогательница, - беззлобно сказал Шиаххран плетя заклинание. - Все, готово, теперь можем идти. Сегодня посвящаем день покупкам. Моему племяннику нужен новый гардероб, как собственно и его охраннице. Ваш похитили по дороге в Парвиаз.
        -  Чувствую наш поход затянется, - мрачно сказал Кейл.
        Втроем мы покинули дом, и направились уже знакомой мне тропинкой к городским улицам. Так как шли мы уже гораздо позже, народу было куда как больше. Мною было замечено, что многие девушки одеты в брюки.
        -  Ших, почему они одеты в брюки?
        -  Выбрали карьеру военных. Это здесь не редкость.
        -  Так что ж ты меня в платья обряжаешь? - возмутилась я.
        -  Потому что они тебе больше идут. Успокойся, сегодня закажем тебе несколько брюк, бриджей и несколько платьев на выход. Скоро в Парвиазе ежегодный бал, и мой племянник наверняка будет присутствовать, так что тебе тоже нужно будет выглядеть соответственно. Сначала как раз пойдем в ателье.
        Мы долго петляли по улицам Парвиаза, мне понравился город. В прошлый раз я в основном была на окраинах. Селения на границе не могли похвастаться обилием магазинов, мощеными улицами, всевозможными кафе. Да и не было у меня времени на практике, я практически 12 часов отражала атаки нечисти, потом приходила в дом, куда меня определили на постой и падала без сил. Только на пару дней нас привозили сюда. Как раз на бал. Я прикинула сроки и поняла, что бал тот же.
        -  В честь чего этот бал?
        -  В честь того же, что было и 13 лет назад. В честь отмены матриархата, - улыбнулся дроу.
        -  О! Так это на этом балу ты была в прошлый раз? - поинтересовался Кейл. - После него вы в саду…
        -  Еще слово и охранница повалит тебя в придорожную пыль, якобы спасая от злоумышленника, - прошипела я. - Забудьте вы про этот бал!
        Мужчины лишь многозначительно переглянулись и хмыкнули. Гады. Один белый, другой серый…тьфу ты, черный. Два веселых гуся.
        -  Долго нам еще до твоего портного идти? - мрачно спросила я.
        -  Портниха, - поправил дроу.
        -  Очередная знакомая? - ядовито поинтересовалась я.
        -  Кто-то опять ревнует? - подколол дроу.
        -  Беспокоюсь о своей сохранности, вдруг эта решит меня отравленной иглой убить, мало ли еще Тресс в жизни.
        -  Миа, пока я рядом я смогу тебя защитить. Не ревнуй, если что-то и было, то все уже давно в прошлом.
        -  Значит было?
        -  Значит в прошлом! Мы пришли.
        Мы остановились перед ничем не примечательным домиком. Два этажа, цветы на окнах, занавески белые. Только вот перед входом толпа девушек. Я приуныла. Такую очередь ждать пару часов не меньше. Слышался смех, шутки, обычный девичий треп. Я остановилась и потянула за рукав дроу:
        -  Давайте сначала на ярмарку лошадей? Здесь мы только время убьем, там все разберут.
        -  Спокойно, в этом и состоит прелесть старых друзей, нас примут вне очереди. Прошу прощения милые леди, - Ших вклинился в толпу таща нас с Кейлом на буксире. - Уважаемая Карисса примет вас позже, у нее важный заказ из дворца. Повелитель Шиаххран очень просил его извинить.
        И пока нас не порвали на ленточки дроу втолкнул нас в помещение и захлопнул дверь. Мы перевели дух.
        -  Я еще занята! - послышался голос из одной из комнат.
        -  Ты смотри какая занятая девочка! Кари! Неужели не примешь старого друга вне очереди?
        -  Шиаххран? - из комнаты показалась хорошенькая девушка дроу в простом платье. На шее болталась лента сантиметра, на руке была закреплена подушечка с булавками.
        -  Ну не стоит так афишировать что это я, - тихо сказал дроу. - Кари у меня к тебе просто огромная просьба.
        -  Давай я закончу с этой клиенткой, выпровожу ее и займусь тобой, телохранителей кстати, тоже можешь отправить подальше, они только мешать будут, - мурлыкнула Карисса. Я заскрипела зубами.
        -  Заканчивай с клиенткой и поговорим, - ответил дроу улыбаясь и сжимая мою ладонь, кажется Карисса это заметила, потому как презрительно хмыкнула и удалилась покачивая бедрами. Стерва. Закопаю.
        -  Не нервничай, - шепнул мне дроу. - У нас с Кари, все давно кончено.
        -  Да? У тебя есть шанс возобновить все, только телохранителей отправь подальше, - прошипела я.
        -  Не шипи, - улыбнулся мне дроу.
        -  Почему это? До уровня дровки не дотягиваю?
        -  Мне это слишком нравится, - и дроу притянул меня к себе. - Ты на кошку становишься похожа. Просто притягиваешь.
        -  Зоофил, - ругнулась я отвечая на поцелуй.
        Мимо нас прошелестела платьем какая-то девушка, не обратила на нее внимания, оторвалась от дроу только когда Кейл ткнул меня в бок. Карисса скептически смотрела на нас.
        -  Понятно, - фыркнула она. - Прошу всех на кухню. Чай? Кофе?
        -  Чай, - решили мы.
        -  Что привело тебя ко мне Шиаххран?
        -  Карисса, ты лучшая портниха во всем Парвиазе, помоги по старой дружбе. Беда у меня. Племянник вот приехал, так по дороге его обокрали. Ни лошадей, ни одежды.
        -  Поправимо, - кивнула Карисса. - Для нее тоже?
        -  Да, - кивнул Ших.
        -  Два полных комплекта, и какие же у меня сроки?
        -  Два бальных костюма им нужны к балу, а все остальное как успеешь, но было бы неплохо, если что-то из готового уже было, на каждый день.
        -  Есть, - поджала губы Карисса. - Только придется подождать, пока я подгоню. У твоей красавицы параметры не стандартные. Кстати она-то тебе кто? Тоже племянница?
        -  Она охрана моего племяшки.
        -  Что? Мне одевать прислугу? Ших ты сдурел?
        -  Кари! Она моя личная гостья, - с нажимом произнес дроу.
        -  Хорошо, - процедила Карисса. - Сначала племянник. Пойдем со мной, я сниму мерки. Вы двое, не смейте этим заниматься на моей кухне. Узнаю - из обоих манекены сделаю.
        -  Ты не узнаешь, - усмехнулся дроу.
        -  Убью! - пообещала Карисса, уводя Кейла в другую комнату.
        Шиаххран было попытался меня сцапать, но я отодвинулась.
        -  Ну чего ты ревнуешь? Я же дал ей понять, что мы с тобой вместе.
        -  Ты так уверен, что она поняла?
        -  Уверен, на все сто. Иди сюда, я уже соскучился, - он протянул ко мне руки. Я осторожно шагнула к нему. Все-таки у него на коленях куда как удобнее, чем на жестком табурете. Видать Карисса не очень любит гостей.
        -  И чего ты нас потащил именно к ней? - ворчала я.
        -  Потому как она лучшая, ваш гардероб, который вам подойдет по всем параметрам сумеет сделать только она. Не хмурься, у нее отвратительный характер, но она мастер в своем деле.
        Вернулся Кейл с пылающими ушами. Не поняла. Это чего она там с ним делала, что друг уставился в пол и сверкает малиновым цветом ушей. Карисса встала в дверях и недобро уставилась на меня.
        -  Приглашение отдельное нужно? За мной! Живо.
        -  Карисса, - с нажимом повторил дроу. - Ты меня, надеюсь, поняла?
        -  Да поняла! - закатила глаза Карисса. - Будет твоя пассия не хуже принцессы на балу. Давай! Шевелись рыжая.
        Я опасливо прошла за Кариссой в соседнюю комнату.
        -  Раздевайся, вставай на табурет и разведи руки в стороны, - скомандовала дровка. - Волосы убери.
        -  Куда? - спросила я. Резинки или даже ленты у меня с собой не было. Мама всегда учила меня ходить с распущенными волосами, потому как она говорила, что собранные волосы только замужние носят, да "синие чулки".
        -  Куда хочешь!
        -  У меня нет ленты, - спокойно ответила я, внутри я уже закипала.
        -  Держи, - Карисса протянула мне отрезок ленты. - Можешь не возвращать. Чем же ты так Шиха подловила, а? Что в тебе, пигалица, такого, что он только на тебя и смотрит?
        -  Спросите у него, если так интересно, - огрызнулась я.
        -  Не боишься девочка? Что поиграет он с тобой и бросит? Не ты ведь первая, кому он небо в алмазах обещает.
        -  Волков бояться, в лес не ходить, - припомнила я эльфийскую поговорку.
        -  Да уж, ты явно знаешь, на что идешь. Только не хнычь, когда он тебя кинет. Вот, смотри. Такое платье будет, - дровка сотворила иллюзию платья. Я прямо таки ахнула. От ужаса.
        -  Ты издеваешься? - прошипела я.
        -  Если ты ничего не понимаешь в моде, то я тут не причем.
        Я с ужасом смотрела на платье с пышной юбкой, без декольте, мышасто серого цвета, и старалась понять где же тут мода. Шиаххран пошутил, когда сказал мне, что она лучшая? Может она специализируется только на мужской одежде? Хотя у входа в основном толпились девушки. Я подумала, и крикнула:
        -  Шиаххран, мы уходим. Это ателье подходит только моему господину, - вовремя вспомнила, что Кейл мне сейчас господин.
        Мужчины высунулись из кухни.
        -  Что такое? - спросил Ших.
        -  Я сомневаюсь, что мне подойдет такое платье, - я указала на иллюзию.
        -  Карисса, я же просил.
        -  Уже и пошутить нельзя, - фыркнула дровка и махнула рукой, что бы мужчины сгинули. - Истеричная вы что-то милочка.
        -  Что я тебе сделала? Увела Шиха? Так я что? Первая?
        -  Не первая, - поджала губы Карисса, делая пассы руками. - Можно подумать ты бы вела себя по-другому. Когда ты уже на него шипишь. Должна признать, у Шиха иногда с мозгами проблема, это же надо сводить своих бывших со своими будущими.
        -  Соглашусь, это была не лучшая его мысль.
        -  Ты умненькая девочка, с платьем сообразила, значит и в остальном сообразишь. Не влюбляйся в него. Потом осколков не соберешь.
        -  Спасибо за совет, - улыбнулась я.
        -  Вы из эльфийских лесов?
        -  Да, слишком туго стало, Владыка отослал родственников.
        -  Эти некроманты совсем оборзели, - прошипела Карисса. - Это правда, что их даже прямое попадание в сердце не может убить?
        -  Некоторых, кивнула я. Мы не знаем, что это может быть такое.
        -  Ужас, говорят это ждет каждую расу.
        -  Не знаю, это все сложно. Пока мы с хозяином здесь в безопасности.
        -  Что правда, то правда. Что-то ты не больно на охранницу похожа.
        -  Я маг. Я могу защитить своего господина, - гордо вскинулась я.
        -  Осторожнее, здесь не все так лояльны к светлым эльфам. Будь осторожна.
        -  Спасибо.
        -  Вот такое платье тебе нравится? - Карисса сделала последний пасс и я замерла, теперь уже от восхищения. Платье было белоснежным, длинный подол, не слишком широкая юбка и небольшой шлейф, который можно прицепить к руке. Рукава длинные, но с разрезом по всей длине. Декольте отделанное жемчугом, не слишком глубокое, но и не маленькое. - Карисса, ты богиня!
        -  Все так говорят, - усмехнулась дровка. - Нравится?
        -  Это просто чудо, никогда не видела такой красоты.
        -  Хорошо, теперь давай подберем тебе несколько тряпок для повседневности. Брюки?
        -  Да, если есть.
        -  Есть, сейчас принесу. Иллюзию снимаю, нечего Шиаххрану до бала видеть, а то сюрприза не будет, - подмигнула мне дровка.
        Я осталась в нижнем белье, пока Карисса ходила за одеждой для меня. В самом деле, стоило Кариссе выйти, как из кухни показалась физиономия дроу. Я хотела швырнуть в него чем-нибудь, но под рукой ничего не оказалось.
        -  Ших! Сгинь!
        -  Не проси невозможного, - ухмыльнулся дроу, но меня спасла, возвращающаяся из комнаты, Карисса.
        -  Я просить не буду. Я тебе под ноготь булавку засажу! Не смущай девушку!
        Шиаххран неохотно вернулся на кухню.
        -  Так, меряй вот это все.
        Я добросовестно одевала все, что мне подсовывала Карисса, подошли несколько брюк, но их нужно было укоротить, ростом я не вышла. Пара рубашек, два жилета. Так же мне презентовали куртку из кожи. Смотрелось неплохо. По крайней мере я сама себе нравилась. Карисса задумчиво посмотрела на меня и махнула рукой.
        -  Эх, есть у меня один заказ, готовый, но тебе он явно больше пойдет чем той придурочной. Заказала у меня темно-зеленую амазонку, для верховых прогулок. Ну, подумай! Какой дровке пойдет темно-зеленый цвет. Глупая идиотка. А тебе с твоими рыжими волосами она тебе будет в как влитая! Я даже жакет к ней сделаю! - Карисса умчалась и вернулась через минуту с юбкой в руках. Действительно, цвет юбки очень здорово подходил мне.
        -  Карисса, ты правда замечательно шьешь. Во всем светлом лесу, нет таких золотых рук как у тебя.
        -  Скажешь потом Шиху спасибо за то, что привел тебя ко мне. Ну ты сама знаешь, как ему спасибо сказать, - подмигнула мне дровка.
        -  Д-да, - запнулась я и мучительно покраснела.
        -  Как все однако запущено, - задумчиво повторила дровка фразу моей подруги. - Ну и дурочка ты, светлая. Такое упускаешь! Была бы моя воля, я бы из его постели не вылезала.
        -  Карисса, - я прикрыла пылающие щеки.
        -  Мой тебе совет, - наклонилась ко мне дровка. - Лови момент. Кто знает, когда ему играть надоест. Так хотя бы все испытаешь. Только остерегайся его бывших, есть те, которые до сих пор не смирились.
        -  Знаю, - буркнула я. - Уже знакома с одной. Поэтому к тебе идти тоже опасалась.
        Я задумалась. Был реальный шанс узнать побольше об интересующей нас цели, но не проболтается ли Карисса? Еще раз прикинув варианты я все же решилась.
        -  Карисса, а что это за странный особняк? Вчера он во время грозы появился. Ших общую историю рассказал, а так больше ничего и не знаю.
        -  Страшное место, - нахмурилась дровка. - Брат мой там пропал. Полез приключения искать, хотел прославиться, да денег получить. Больше его никто и не видел. Не стоит нам об этом проклятом месте говорить. Ничего там хорошего нет.
        -  Понятно.
        -  Но если вдруг ты лезть туда вздумала, знай, любые деньги отдам, лишь бы брата вернуть, - тихо ответила Карисса.
        -  Когда он туда отправился?
        -  Месяц назад, - так же тихо ответила Карисса. - Когда придешь за вещами, я передам тебе записи брата об этом доме. Может пригодятся.
        -  Спасибо.
        -  Вытащи его, только сама не пропади.
        -  Постараюсь, - кивнула я.
        -  Вот и все, - уже громче сказала Карисса. - Одевайся, зайдешь за пакетами через пару часов и заберешь все.
        Я оделась, мы попрощались с Кариссой и вышли.
        -  Смотрю вы там поладили, - улыбнулся Шиаххран. - Я знал, что вы как две умные девочки поладите друг с другом. Теперь идем на ярмарку ездовых животных. Сразу предупреждаю там будут некоторые экзотические виды. Мы дроу разводим ездовых ящеров, но они хороши в пещерах. В принципе нам нужны только лошади. Пегасов не смотрите, эти скотины абсолютно тупые, наверно все же мозг у них от курицы. Единороги могут вызвать резонанс в магии. Поэтому лошади и еще раз лошади.
        Мы прошли на ярмарку и свернули к задним рядам, где продавали и домашний скот и лошадей.
        -  Эта ярмарка для всех, здесь хороший товар бывает редко. Самые лучшие ездовые животные в тех рядах куда мы пойдем позже. Эти ряды, исключительно для успокоения любопытства одной рыжей особы.
        Как оказалось в общие ряды мы пошли абсолютно зря, лошади, которых там предлагали, годились мне в бабушки. Как они еще стояли было непонятно. Ших хмыкнув что-то типа: "Я же говорил", повел нас дальше. Стукнув в какую-то неприметную дверь, он что-то сказал открывшему. Нас быстро пропустили в некий крытый вольер. Там и пахло лучше и лошади выглядели просто красавицами. У меня спросили только какого цвета я желаю лошадь. Остальное выбрал Шиаххран. Черная - для меня, белая для Кейла и серая в яблоках для самого Шиаххрана. Дроу также заказал для нас шестерку лошадей для кареты, которую он собирался приобрести позже. Мол, негоже племяннику Повелителя верхом на бал ехать. Мы уже собирались уходить, когда краем глаза я увидела ее.
        Белая шерсть с темными полосами на спине, усатая морда похожая на кошачью, острые ушки и очень грустные серые глаза. Ноги сами понесли меня к этой красавице. Ших попытался меня остановить, но я сбросила его руку и помчалась к уводимой кошке.
        -  Стойте! - крикнула я торговцу. - Она продана?
        -  Что вы миледи! - торговец дернул на себя веревку, которая охватывала шею кошки. Дернул сильно, безжалостно. Кошка жалостно мяукнув повалилась набок. Я присела перед ней и протянула руку, что бы погладить, но Шиаххран остановил меня.
        -  Ты с ума сошла! Это мийяки!
        -  Мне это ни о чем не говорит, - пожала плечами я. - Это бедное животное, которое мучают. Куда вы ведете ее?
        -  На скотобойню, она дикая, ее никто не купит.
        -  Я покупаю ее, сколько?
        -  Я не дам тебе на нее денег, - сложил руки на груди дроу. - Поэтому оставь ее, и пойдем домой. Я уже купил для нас лошадей.
        -  Я куплю ее сама. Сколько стоит мийяки?
        Торговец назвал цену, я скрепя сердце отсчитала нужную сумму и отдала деньги мужчине. Потом все же протянула руку и попыталась погладить кошку, но та чуть не цапнула меня за руку. Торговец отдал мне веревку и ушел.
        -  Я говорил тебе, мийяки не поддаются дрессировке. Их нельзя приручить.
        -  Конечно нельзя, - кивнула я, стараясь смотреть кошке в глаза. - Ты что, не читал, что кошки это вольные животные? Они гуляют сами по себе, но с ними можно подружиться. Правда? Ты же станешь мне другом? Потерпи, - я сняла с шеи кошки веревку.
        -  Ты с ума сошла? - повторил дроу.
        -  Ты свободна. Я хочу быть твоим другом, - глядя кошке в глаза сказала я. Мне казалось, что мийяки понимает меня. - Пойдем со мной и я никому не дам тебя обидеть. Я буду кормить и заботиться о тебе, и никогда не посажу в клетку. Ты свободна.
        Я встала с колен и повернулась к своим мужчинам.
        -  Идем, она сама решит, следовать ей за мной или нет.
        Мы вышли из павильона и направились в сторону портнихи. Я спешно соображала, как мне забрать бумаги ее брата. Как убедить Шиха отпустить меня? Краем глаза я заметила следующую за нами кошку. Я улыбнулась и повернулась к ней.
        -  Спасибо, иди сюда, не бойся. Они тебя не тронут. Ребята! У меня к вам просьба, - я внимательно посмотрела Кейлу в глаза. - Пока я схожу за нашими вещами, вы сходите в торговые ряды, купите мяса для мийяки.
        -  Кейл сам справится, а я пойду с тобой, - тут же заявил дроу.
        -  Нет, как это? Кейл не знает города, а я запомнила дорогу. Встретимся на тропинке ведущей к дому. Меня будет охранять мийяки.
        -  Нет, - упрямо заявил Ших. - Пусть тогда Кейл идет с тобой и мийяки, а я пойду куплю этой животине мяса.
        -  Хорошо, - быстро согласилась я. - Встретимся позже.
        Я быстро поцеловала дроу и мы с Кейлом направились в переулки к дому Кариссы. Кейл старался держать себя в руках, но любопытство взяло верх.
        -  Зачем ты сплавила дроу?
        -  Карисса обещала мне сведения о призрачном особняке! - радостно сверкнула глазами я. - Ее брат пропал там месяц назад, все его материалы и расчеты она обещала мне. Нам неслыханно повезло!
        -  Не нравится мне твоя идея, - привычно заныл Кейл. - И скажи мне, ради всех богов, зачем ты купила эту кошку, ростом с теленка?
        -  Не знаю, но посмотри ей в глаза Кейл! Как ее можно на скотобойню? Такая красавица, - я погладила кошку по спине. Мийяки огрызнулась, но не укусила. Кажется и огрызнулась она скорее из привычки.
        Вот так, втроем, мы неспешно вышли к дому Кариссы. Там опять стояла толпа. Я беспомощно посмотрела на Кейла. Без Шиаххрана нам не попасть внутрь так быстро.
        -  Придется ждать. Можно, конечно, покричать, но она нас вряд ли услышит. Право сказать, я уже проголодалась, - грустно заключила я, прислоняясь к стене дома.
        Тут произошло то, чего я никак не ожидала. Мийяки издала рык. Такой, что я испуганно подпрыгнула и прижалась к Кейлу, тот тоже стоял с глазами больше напоминающими медные пятаки. Толпа посмотрела на мийяки и с визгом кинулась в стороны, мийяки оскалилась. Через пять минут в переулке было пусто. Мийяки зевнула, села и принялась вылизываться.
        -  Миа, что за зверя ты купила? - все так же испуганно сжимая меня в объятьях спросил Кейл.
        -  Не знаю. Я вообще об этих зверушках раньше не слышала.
        Из дома ругаясь выскочила Карисса.
        -  Что тут происходит? Все демоны преисподней выскочили здесь? - тут она заметила нашу колоритную троицу. - О боги! Откуда у вас мийяки?
        -  Купила, - все еще плохо соображая ответила я.
        -  Да уж, ты либо безмозглая, либо храбрая.
        -  Скорее уж первое, - тихо заметил Кейл, за что получил ощутимый тычок под ребро.
        -  Заходите, - кивнула нам Карисса.
        -  У тебя нет посетительницы? - удивилась я.
        -  Была, пока твоя зверюга не рыкнула, после этого она резво выпрыгнула в окно. Не стойте же вы столбами! Заходите.
        Мийяки поднялась и первая прошествовала в дом, мимо ошалевшей от такой наглости портнихи. Мы с Кейлом проследовали за ней.
        -  Кто знает, может у тебя и получится разобраться с этим особняком, - задумчиво сказала Карисса, когда мы зашли в дом. - Идем за мной, у меня к тебе еще пара дел. Твоя одежда готова, как и одежда племянника Шиаххрана.
        Я прошла за Кариссой в соседнее помещение, думая, что она передаст мне бумаги и сверток с одеждой, и на этом мы распрощаемся, но Карисса выжидательно уставилась на меня.
        -  Чего встала? Раздевайся! Я же сказала, у меня еще пара дел к тебе, - рявкнула на меня дровка.
        Уже стягивая через голову рубашку я подумала, что мною все командуют, одна я такая вся бедная и несчастная. Эх, кто б пожалел. Задний мозг (который как обычно отвечает за приключения на пятую точку) напомнил, что Шиаххран готов и пожалеть и утешить и все что пожелаю. Все верно.
        -  Карисса, а зачем я опять раздеваюсь? Вроде бы мы уже все мерили?
        -  Эх, девчонка! Такую вещь от себя отрываю, но тебе она куда больше пойдет, чем даже мне. Главное, что может она и роль свою как надо сыграет в нужный момент. Пока тебя не было, принесли отрез ткани, редкий шелк, который производят только у вампиров. Дорогой, красивый, а главное его почти невозможно достать. Вот смотри, - Карисса достала комплект нижнего белья. У меня дух захватило от такого. Темно-бордовое, отделанное черным кружевом, все на грани приличия.
        -  Какая красота! - выдохнула я.
        -  Меряй, хотя я твои мерки хорошо запомнила, так что, я уверена. Тебе оно подойдет. Шиаххран упадет! - мстительно хихикнула дровка. - Прямо вижу как ты так медленно входишь в полутемную комнату, а у него глаза с пятак и нижняя челюсть на полу. Только не завали все, а то знаю я вас, эльфиек. Как споткнетесь на полпути и все. Вся магия момента коту под хвост.
        Я осторожно примерила белье. Ощущения были из разряда "мама, я кажется в раю". Оно подчеркнуло все нужные округлости, бордовый цвет здорово гармонировал с цветом моих нынешних волос. Я была не хуже вампирши.
        -  Красота! - удовлетворенно кивнула Карисса. - Платье к нему сошью, к балу не успею, а вот к следующему какому-нибудь торжественному случаю обязательно будет. Красное с черным. Какая же я молодец!
        -  Карисса, ты мне бумаги обещала, - напомнила я дровке. - Только ты никому не говори, даже если я сама там пропаду, Ших не должен узнать, что я именно в том особняке.
        -  Хозяина своего, надеюсь, не тащишь?
        -  Нет конечно, но он знает. Правда не одобряет.
        -  Я бы тоже не одобрила, подумала бы ты девка, как твои родители к этому отнесутся, как Ших будет переживать если случиться что.
        -  Так нельзя. Эта аномалия может причинять вред. Там уже пропало слишком много, да и непонятно, как и что там происходит. Я хочу знать.
        -  Дурная у тебя башка, - сказала Карисса, но принесла мне увесистую папку. Я оделась, взяла папку и вышла к Кейлу. Карисса протянула ему несколько пакетов с нашей одеждой.
        -  Заходи еще, мальчик, - многозначительно улыбнулась Карисса, когда Кейл покраснел, она заливисто расхохоталась. - А теперь вон отсюда и монстра своего заберите. Это ж надо додуматься! Мийяки купить. Безмозглая.
        -  Спасибо за все Карисса.
        -  Не за что, одежда будет готова через пару недель, ну это только первая партия, а вторая и основная будет где-то через месяц.
        -  Хорошо-хорошо! - заверила я Кариссу. - Мы не спешим.
        Мы втроем вышли от портнихи и направились в сторону дома. Шиаххран ждал нас на тропинке, холщовая сумка была небрежно перекинута через плечо. В руке повода от нескольких лошадей. Я невольно залюбовалась дроу. Все-таки он очень хорош, сильный, красивый, подтянутый. При этом от него веяло мужественностью, не знаю, как это описать, но рядом с ним все казалось мелким и несущественным. Я даже о своих страхах забываю. Он заметил нас и улыбнулся, мои губы расползлись в ответную улыбку.
        -  Кто знаем Миа, может он правда сумеет нас защитить, - тихо сказал Кейл. - Может действительно мы станем жить здесь, нас не найдут. Ты ведь его любишь Миа, я вижу это по тебе, может, стоит попробовать?
        -  Ты думаешь? Кейл, я бы наверное, хотела этого, но очень боюсь. Хотя, заранее проиграю, если даже не попробую. Посмотрим. Все должно идти своим чередом. Сначала дострою заклинание.
        -  Вы чего там так долго? - Ших протянул ко мне руки и я послушно шагнула к нему.
        -  Миа что-то еще примеряла, - сдал меня с потрохами Кейл. - Не знаю, не видел, но судя по ее сияющим глазам когда она выходила, это было что-то очень красивое.
        -  Да? Миа, ты же мне потом покажешь? - дроу подмигнул мне.
        -  Ни за что! Только в одном единственном случае, я тебе сообщу когда он наступит. Не делай такое кислое лицо, я не о свадьбе говорю. Идем домой, ты мне еще конную прогулку обещал, - я взяла дроу под руку и мы двинулись по тропинке. Мийяки неспешно шла рядом со мной и время от времени я проводила рукой по ее жесткому белому меху. Интересно, как же на ней все-таки ездят. Мийяки, безусловно, крупная киса. Наверное даже с пони, но все же меньше среднестатистической лошади. Кошка уже не огрызалась на меня за осторожное поглаживание, временами даже сама подставляя бок под мою руку. По небу плыли белые красивые облака и я мысленно придумывала на что они похожи. Вон мельница, крылья немного кривоваты, но все равно похожи. За ней плыла лисица, которая пригнулась для прыжка. Облако плывущее за ней я рассматривала долго. Силуэт был мне знаком, но я все не могла понять, что же оно мне напоминает. Я опустила голову и поморгала, все же небо было очень ярким.
        -  Кейл, на что похоже вон то облако? - я ткнула пальцем в непонятное облако.
        -  Что? Миа, это детская забава, - сморщился Кейл, но я начала дергать его за рукав и он все же посмотрел на то, что я показывала. - Миа, ты уверена, что это обычное облако?
        По резко посерьезневшему голосу Кейла, я поняла, что что-то не так. Я снова подняла взгляд на облако. Так и не смогла понять, что это за символ, но нехорошие мурашки побежали у меня по спине.
        -  Да вроде бы облако, ты что-то увидел еще? - обеспокоено спросила я у друга.
        -  Что ж вы там такое увидали? - поинтересовался у нас дроу и сам поднял голову к небу, судя по тому как сжалась его рука, он тоже понял на что похоже облако. - Быстро в дом. Миа, садись на свою кошку и скачи, - Шиаххран взял меня за талию и посадил на спину мийяки, затем хлопнул ее по попе. Кошка с места рванула галопом. Удержаться на ней стоило мне огромных усилий. Я не понимала, что же такое произошло и почему Шиаххран так испугался. Дома мы с мийяки оказались первыми, хотя я слышала топот копыт за спиной, я подумала, что не стоит загонять мийяки в конюшню и открыла дверь перед ней, приглашая внутрь. Кейл спрыгнул на землю, я даже поразилась, насколько он был похож на эльфа, сколько изящества, в этом казалось бы обыденном движении. Мужчины быстро завели лошадей в конюшню и закрыли ее. Когда они ввалились внутрь я только непонимающе хлопала глазами.
        -  Что происходит? Почему мы так резко побежали? Что не так с эти облаком?
        -  Это знак. Маги предупреждают нас об атаке некромантов, это был условный знак, облако в виде черепа.
        -  Череп? Так это облако было похоже на череп? Точно! Как же я не поняла! На нас напали некроманты? Они вроде бы постоянно нападают на границы? Почему сейчас такой переполох?
        -  У них есть специальное заклинание, или способность, не знаю как назвать. На землю опускается густой туман, невозможно ничего рассмотреть дальше собственной руки и все кто оказывается в этом тумане потом пропадают. Наши маги научились отслеживать это, но предотвратить не могут. Они подают нам знак в виде такого облака, люди успевают укрыться в домах. Как только туман уйдет, мне нужно будет отлучиться на несколько часов, узнать все ли в порядке.
        -  Хорошо, мы подождем. Сколько обычно длиться такой туман?
        -  Я думаю на полдня, он точно здесь обоснуется. Поэтому прошу всех в спортзал. Миала, прости, что опять так получилось с конной прогулкой.
        -  Ших, может мы сначала пообедаем? - Кейл явно не ожидал такого расклада.
        -  Кейл, я отправляю тебя в нокаут за две минуты, если ты поешь, то время сократиться до тридцати секунд. Хватит лениться, марш на тренировку.
        Мы с Кейлом уныло поплелись наверх. Все же я не рассчитывала на такой поворот событий. Метать кинжалы не хотелось совершенно, руки ныли, ноги вообще идти отказывались. Кейл плелся рядом явно разделяя мои мысли.
        -  Я приду через десять минут! - послышался крик нам в спины. Мы с Кейлом одинаково несчастно вздохнули.
        -  Изверг, - грустно сказала я.
        -  Миа, может ты его и сегодня займешь?
        -  Не получится, я немного устала, да и это только у вас у мужчин, все так просто да быстро. Ты же знаешь, я девочка воспитанная.
        -  Иногда я об этом жалею. Кстати, нужно пока твоего дроу не будет поработать над заклинанием зеркала. Чем быстрее мы расквитаемся с этим особняком, тем спокойнее я буду спать.
        -  Хорошо, я все еще стараюсь просчитать варианты, которые могут меня там ждать. Соображается пока плохо. Еще этот странный туман. Что ты думаешь по этому поводу?
        -  Стихия воды, это как пить дать, но вот что еще? Как думаешь, они просто переносят такое количество людей в одну точку, или они их просто убивают?
        -  Не знаю, их перенос был бы возможен только если бы ты был у них, но ты сейчас с нами, значит я думаю они развеивают их. Мне нужно будет вечером спуститься к Бриссу, хорошо бы дроу об этом не знал.
        -  Прости Миа, но я вряд ли смогу его отвлечь. Думаешь Брисс уже что-то нашел?
        -  Если не нашел, я пороюсь сама, мне еще несколько аспектов интересны, заодно и попрактикуюсь в зачаровывании артефактов. Все же нам бы пригодился маг артефактник, но раз его нет, то придется обходиться тем что есть.
        Я заняла свое место и прицелившись швырнула кинжал, как и ожидалось, в цель он не попал, но зато и в стену тоже. Я попала в самый краешек мишени. Вскоре пришел дроу и начал валять по полу Кейла. Я же раздумывала, над туманом за окном. Действительно, он был густым как молоко. Такое состояние не способствовало моему попаданию кинжалами в цель.
        -  Миа сосредоточься! - был мне ответом сорок пятый выкрик дроу.
        -  Да-да, - привычно откликнулась я, отправляя кинжал в полет.
        -  Еще три раза и вы с Кейлом меняетесь местами.
        Ох, не нравится мне все это. Ших, безусловно, щадил меня, но мне все же не очень нравилось выбивать своим телом пыльные маты спортзала. Как нарочно следующие три раза кинжалы вонзались в центр мишени. Я вогнала их в поясные ножны и приблизилась к дроу. Тот на пробу попытался ударить меня, но я поставила блок. Правильно, сначала рукопашная. Удар, удар, не пропустить, пригнуться, упасть на пол, ногой подсечку, подпрыгнул гад.
        -  Хорошо, вижу ты отлично учишься Миа, - улыбнулся дроу притягивая меня к себе для поцелуя. Да-да, на это он был готов прерываться хоть через каждые пять минут.
        -  И почему я особенно нравлюсь тебе в эти моменты, - оторваться от него было все труднее с каждым разом. - Раскрасневшаяся, растрепанная, на скуле чувствую синяк уже набухает. Залечишь?
        -  Да, конечно, - дроу поцеловал мою скулу и боль прошла, вот ведь хитрый, мог бы и рукой. Губы дроу скользнули ниже, по шее, у меня вырвался прерывистый вздох.
        -  Ших, здесь Кейл, - тихо сказала я.
        -  Он умный мальчик, выйдет, - сказал дроу не отрываясь.
        Единственное решение пришедшее мне в голову было извернуться и приставить кинжал к горлу дроу.
        -  Ты убит! - радостно сообщила я.
        -  Твоя взяла, - ухмыльнулся Шиаххран и я в награду прикоснулась губами к шее куда секунду назад приставила кинжал.
        -  Прости Ших, ты сам говорил, что нужно использовать любой шанс.
        -  Да я сам убью первого кто посмеет тебя поцеловать! - рыкнул дроу, что в принципе не помешало ему повалить меня спиной на мат. - Один-один!
        -  Подлый дроу! - насмешливо сказала я оплетая руками его шею. Дроу перекатился, и я оказалась лежащей на нем. Никаких неудобств. Наоборот мне очень нравилось так лежать.
        -  Ребята я сейчас действительно выйду за дверь. Хотя мне вас не понять. В доме семь спален, а они решили выбрать спортзал.
        -  Миала, а он тебе сильно нужен? - дроу вопросительно выгнул бровь.
        -  Нужен, но обездвижить его на пару часов можно, - тихо рассмеялась я. - Хотя он в чем-то прав.
        -  Кто-то уйти хотел на пару часов, - язвительно напомнил Кейл, указывая на окно. Действительно, за окном прояснилось и снова светило солнце. Шиаххран вздохнул.
        -  Мне правда нужно отойти на пару часов, ты не против? - он внимательно посмотрел на меня.
        -  Нет, все нормально, мы с Кейлом все равно хотели посидеть в библиотеке.
        -  Хорошо, я как приду сразу к вам, - Шиаххран еще раз поцеловал меня и мы поднявшись спустились вниз.
        Как только за дроу закрылась дверь мы с Кейлом рванули в гостиную выяснять, что же нарыл брат Кариссы про наш особняк. К сожалению все его заметки о поведении особняка сводились в единую фразу "Пока не влезешь, не поймешь". Я приготовила Кейлу поесть, а сама перекусив бутербродом спустилась в библиотеку. Мийяки увязалась за мной. Ко мне тут же подлетел Брисс.
        -  Миледи! Как вы? Неужели рядом с вами мийяки?
        -  Да, Брисс. Со мной все хорошо, с Шиаххраном тоже. Это, действительно мийяки. Ты не мог бы подобрать мне несколько книг по этим существам. То, что она вольная кошка я уже поняла, но почему ее все боятся, остается для меня загадкой.
        -  Сию минуту, миледи. На поверхности уже прошел Весенний бал?
        -  Нет, но скоро будет.
        -  Миледи уже подобрала наряд?
        -  Да, сегодня ходили к одной из бывших пассий Шиаххрана, портнихе Кариссе.
        -  Карисса де Ексефф а'Жерасс? - вопросительно спросил Брисс.
        -  Наверно, ты ее знаешь?
        -  Да, довелось, миледи. Бедная девочка. Она же из знатной семьи, но после смерти матери отчим выгнал ее с братом на улицу. Кариссе пришлось самой зарабатывать на себя и заботится о младшем брате. Насколько мне известно, сейчас она вполне успешная портниха.
        -  Ничего себе, а сейчас и брат ее пропал, - рассказывать призраку о своих планах относительно особняка я не хотела, вдруг проболтается, но вот узнать исподволь нужную мне информацию мне не составило труда.
        -  Как пропал? Куда? - удивился Брисс выглядывая из-за дальних полок.
        -  В призрачном особняке. Что это вообще такое? Мне Шиаххран, что-то рассказывал, но я не особо поняла. Может ты сможешь мне что-то рассказать?
        -  Ох, миледи, плохое это место. Похоже на Икароллу, но все же не такое. Все этот проклятущий гномий белый мрамор, когда уже его запретят для постройки. Я особо ничего не знаю, вы можете прочесть несколько книг по этому особняку, он входит в сборник магический аномалий нашего мира, но мало кто может описать его, потому как, все кто в него заходил уже не возвращался. Снаружи же, мало что можно описать. Только прекрасную архитектуру, да этот белый мрамор.
        -  Хорошо, - кивнула я. - А что за странная магия? Думаешь это воздух или земля?
        -  Сложный вопрос, миледи, похоже на воздух, но и землю вычеркивать нельзя, потому как это магия камня. Несколько смешанных стихий, которыми управляет весьма сильный маг. Вот, возьмите книги и располагайтесь поудобнее.
        Для начала я взяла книгу с информацией по мийяки, кстати мой экземпляр разлегся у меня в ногах и даже лениво помахивал хвостом. Итак, мийяки - полумифическое существо. Встречается весьма редко. Хищник. Поддается обучению весьма плохо. Ближайший потомок драконов. От своих предков им досталась минимальная способность владения магией огня (могут изредка выдыхать пламя). Существует мнение, что мийяки связаны с демонами и могут временно путешествовать за Грань и забирать с собой кого-то. Осторожно! Мийяки разумны и отлично понимают человеческую речь. Будьте предельно бдительны с мийяки.
        -  Серьезная ты кошка, - я задумчиво почесала ее за ухом. - Но ты меня не обидишь, я в это верю. Будем дружить. Ты долго живешь?
        Мийяки склонила голову на бок и подумав кивнула. Вот тебе и разумная зверушка. Мило. Хотя я только что прочла, что она меня понимает. Я снова почесала кошку за ухом. Про опасность данного вида я пропустила, узнала что их не рекомендовано использовать в качестве ездового животного, потому как за плохое обращение и сожрать могут. Уход я тоже пропустила, потому как там описывалась жизнь мийяки в клетке. Так незаметно для себя я прочла пару книг. Затем я перешла к книгам об особняке. После первой прочтенной захотелось выть. Ровно никаких сведений, только домыслы да страшилки. Я разочарованно захлопнула книгу. В общем как всегда придется все пробовать на собственной шкуре.
        -  Брисс, а что там с Черным букетом?
        -  О! Хорошо что вы спросили, миледи. Итак, я узнал, что появление Черных цветов всегда сопровождалось какими либо катастрофами и войнами. Последний раз когда объявлялся Черный букет было во время пятидесятилетней войны.
        Пятидесятилетняя война произошла когда меня еще даже в планах не было. Она началась из-за прорыва нечисти на землях эльфов, тогда люди решили, что ушастые сами вызвали нечисть, что бы уничтожить людей, да потеряли контроль. В общем люди отказались помогать эльфам. Тогда эльфы объявили войну людям. Началась резня в городах, нелюди восставали против людей и все бы закончилось весьма плачевно, если бы не вампиры, которые объявили, что открыть такой выход нечисти без некроманта невозможно без некроманта, а как известно, среди эльфов нет некромантов. Поэтому люди заткнулись и принялись помогать наводить порядок. Именно во время пятидесятилетней войны горели эльфийские леса, которые помогал тушить мой отец.
        -  Значит тот прорыв нечисти организовал Черный букет?
        -  Возможно, сейчас это уже на уровне слухов миледи. Я не знаю точно, но весь букет связан с эльфийскими лесами. Что-то в них есть такое, что хотят разбудить некроманты. При этом им обязательно нужна Черная лилия. Да, про вас, миледи очень много написано, такие как вы рождаются весьма редко. Примерно один раз в пятьсот лет. Вы обязательно нужны тем людям, они будут вас искать.
        -  Пусть попытаются. Что еще?
        -  Ваша способность к магии огня. Как правило у Черных лилий не было магических способностей вообще, а то что вы маг, причем очень сильный, делает вас просто уникальной.
        -  Постойте, но крестная говорила, что рождались великие маги! Как же тогда Черные лилии были не-магами?
        -  Все просто Миа, - раздался вкрадчивый голос крестной у меня в голове. Я замерла прислушиваясь. - Черные лилии всегда были магами, просто они не ждали своего срока, а начинали использовать свои способности сразу, от чего их врожденные способности магов оказывались неразвитыми.
        -  А, спасибо за разъяснения, крестная, - улыбнулась я. - Простите Брисс, моя родственница не любит появляться, поэтому общается со мной посредством телепатии.
        -  Самой известной Черной лилией была вампиресса Каллиста. Она вытащила с того света многих великих магов, а так же правителей. Более подробную информацию о ней знают только вампиры.
        -  Еще один повод наведаться к Эмбарку, - усмехнулась я, вспоминая аристократические черты лица вампира и его вечно грустные глаза. - Хорошо, спасибо Брисс, продолжай поиски, а нам с мийяки пора возвращаться наверх к Кейлу. Проходя мимо окна я подпрыгнула от ужаса. В стекле опять отображалась девушка, она увидела, что я заметила ее и показала рукой вдаль. Особняк снова стоял.
        -  Я еще не готова! - тихо прошипела я.
        Девушка нахмурилась и снова показала рукой на особняк.
        "Какая разница когда? Сведений нет, зеркало отдам Кейлу, а сама сяду на мийяки и только меня и видели. Ших как раз отсутствует", - подумала уже спускаясь за зеркалом.
        Я забрала его из библиотеки и положила на столик перед камином, к платью прицепила зеркальце поменьше.
        -  Когда я буду на приличном расстоянии, появись в комнате у парня и понизь температуру.
        Девушка кивнула. Я осторожно открыла дверь и вышла в ночь. Что-то нет дроу долго, странно. Отбросив ненужные мысли я села на спину мийяки и показав ей на особняк пригнулась, когда кошка понеслась с бешеной скоростью. Заклинание личины я одела уже на спине мийяки. Мало ли. Все же хорошо, что Кейл не сможет мне ничего сказать, просто пусть видит, если со мной что-то случится. У особняка мы были примерно через полчаса. Я слезла со спины кошки и присев перед ней объяснила:
        -  Со мной тебе нельзя. Жди меня здесь, если не будет больше суток уходи домой, Кейл скажет тебе когда за мной вернуться, и возвращаться ли за мной вообще. Прощай подружка.
        Я осмотрела особняк снаружи еще раз. Довольно большой. Наверное даже здание академии лишь чуть больше его, должно быть внутри чертова уйма комнат. Обидно, конечно, что резерв придется время от времени убивать, на подпитку иллюзии, но без нее мне никак. Особняк был очень красив, резьба по камню, выступы, портики, колонны, я была в тихом восторге от этой красоты, но она была несколько зловещей. Я вздохнула, поправила зеркальце где уже отражалась разгневанная мордашка Кейла, и шагнула к гостеприимно распахнутым дверкам. Прямо вот ждали меня.
        -  Мир этому дому! - громко сказала я войдя в холл. Двери с громким хлопком за моей спиной сомкнулись. Все ясно, по-хорошему я тут ничего не сделаю. Придется по-плохому.
        Особняк освещался магическими светильниками горящими через каждый метр. Когда я вошла в холл у меня дыхание перехватило от восхищения. Огромный белый зал, был настолько красив, что у меня не хватало слов, что бы описать это. Ангелы на колоннах, цветы из мрамора, на некоторых колоннах были вырезаны звери, выполненные настолько искусно будто были живыми. Впечатление портили лишь некоторые из них, с отколотыми головами. Будто кто-то в гневе разбил их, хотя мне кажется, что бы разбить гномий мрамор нужны большие усилия. Все же меня многое настораживало. Я отцепила от платья зеркало и посмотрела на гневно сопящего Кейла.
        -  Да-да, я в курсе, что я идиотка, кретинка и как только я вернусь ты с меня шкуру спустишь. Давай об этом поговорим когда я вернусь. Как ты видишь, хозяина я пока не наблюдаю. Пока только обалденно красивый зал, и несколько сломанных колонн. Как думаешь сначала вверх пойти или вниз?
        Кейл задумался и показал пальцем наверх.
        -  Хорошо, я пошла искать лестницу.
        Прицепив зеркало обратно я вышла из первого зала. Второй зал так же поражал роскошью и размахом. Камин в два человеческих роста отделанный драгоценными камнями, я даже присела от такого.
        -  Что? Нравится смертная? - раздался громкий мужской голос у меня над головой.
        -  Д-да, - отозвалась я писклявым шепотом. - Спасибо. Мне бы хозяина увидеть?
        -  Увидишь, у тебя вечность на то, что бы познакомиться с ним, - рассмеялся невидимый собеседник.
        -  Э не, Вашество. У меня вечности нет, у меня в запасе всего лет двести и не больше!
        Мне никто не ответил. Я перешла в следующий зал и наткнулась на широкую лестницу ведущую на второй этаж. Тот же белый мрамор. Тошнит от него уже малость. Вот на втором этаже сказка закончилась. Первая комната оказалась подобием кабинета врача, только вот на столе были ремни, повсюду были следы засохшей крови, какие-то странные банки с непонятной мутной жидкостью.
        -  Кейл я не хочу сюда даже заходить, - я осторожно попятилась к двери, но что-то потянуло меня вперед и я оказалась на столе. Ремни как змеи опутали руки и ноги, талию, шею. Мне стало очень страшно. - Кейл! Слушай меня внимательно, что бы ни случилось, что бы я сейчас не говорила, ни при каких обстоятельствах не приходи сюда. Твоя задача, остановить Шиаххрана. Послушай меня, я выберусь. Даю тебе слово, Кейл, мы обязательно найдем твоих родителей и ты отвезешь меня на море. Просто, не слушай все, что я тебе наговорю сейчас.
        После этого свет в помещении изменился на бледно-зеленый и в воздух поднялись какие-то чисто медицинские приспособления. Я узнала шприц и скальпель. Ой-ой, что-то мне это уже не нравится. Я подергалась в ремнях, но поняла, что это абсолютно не приносит успеха, мне оставалось только ждать, пока эти изуверские инструменты не приблизятся. Когда шприц приблизился паника увеличилась вдвое, но она же подтолкнула меня к мысли, что я не просто бестолковая девица, а дипломированный маг. Хоть мои руки и связаны, одним пальцем я все же могу прикоснуться к ремням. Ожоги, конечно, будут сильные, но лучше уж обожженной, чем мертвой. Я повернула руку и мысленно призвала родную стихию, что бы не закричать, пришлось стиснуть зубы, но дело было сделано, один ремень лопнул и я смогла дотянуться рукой до ремня удерживающего шею, черт, ну как же все-таки больно. Успела сесть я кажется только чудом, шприц воткнулся в то место, где минуту назад была моя шея.
        -  Кейл, я тебя люблю! Вот в этот момент особенно! - сказала я выскакивая из комнаты. - Итак, главное больше не входить не в одну комнату, выглядящую странно. Наша задача найти хозяина. Я шла по коридору мимо комнат. Черт. Где ж та девчонка в окне? Нет что бы помочь! Где вот ее носит? Как по заказу коридор окончился за поворотом, широким окном во всю стену. В стекле меня поджидала девушка.
        -  О! Вот и ты. Куда идти?
        Девушка показала рукой наверх.
        -  Чердак?
        Кивок. Когда девушка пропала я посмотрела в окно и увидела свою мийяки. Кошка подняла голову и посмотрела на меня. Я радостно помахала ей рукой и направилась дальше, благо лестница оказалась рядом со мной. Этаж выше встретил меня очередным ужастиком. Я чуть было не сдала обратно. В коридоре сидели дети, около двадцати, они играли в свои игрушки, коих в коридоре валялось превеликое множество. Вроде бы ничего кошмарного в этом не было, но как только они посмотрели на меня я захотела испариться. У детей не было лиц. Совсем. Ни глаз, ни носов, не губ. Я боялась пошевелиться, казалось, что стоило мне пошевелиться и что-то произойдет. Одна из девочек выронила игрушку, звук катящегося шарика был оглушительным в окружавшей меня тишине. Шарик прокатился ко мне и упал вниз, на ступеньку где я стояла (я все еще не могла заставить себя подняться по лестнице до конца), но как назло упал он прямо мне на ногу и я невольно дернулась. Свет погас. Я оказалась в кромешной тьме, стало страшно. Страх темноты самое худшее, что могло быть со мной. Я даже не уверена, что могу четко описать чего я боялась в ней. У темноты
нет границ, там может притаиться все самое страшное. Именно этого я и боялась. Самых страшных монстров рисует только наше сознание, мои монстры, надеюсь, сейчас сидели на своих местах.
        -  Дети мои, эта мерзавка пришла разлучить нас. Не дайте ей такого шанса! - раздался голос сверху.
        -  Ну хозяин неведомый, я тебе еще припомню это. Кейл, заткни уши! - я с диким визгом (мне было дико страшно) рванула по коридору.
        Старт не удался, ибо я забыла, что нахожусь за две ступеньки до ровного пола и поэтому растянулась на полу. В мою руку вцепились чьи-то зубы. Мамочки! У этих детишек же не было рта! Я запалила пульсар, но магия не отозвалась. Елки! Что ж это такое? Сознание щелкнуло: "Мрамор". Все правильно! Первый этаж возвели из одного вида, а второй через основу из деревянных балок сделали из второго. Первый этаж усилил мою магию, второй этаж ее блокирует. Эх, папа бы удавился за докторскую по такому феномену. Все правильно. Мрамор двух видов не соприкасался. Этот дом был идеальной ловушкой. Выживу, стрясу у этого умника, как он состыковал все это, ведь снаружи все казалось цельным монолитом. Главное поговорить с этим умником поговорить, он ведь даже слушать меня не желает. Ах да. Я отвлеклась. Кто-то жевал мою руку, кто-то вцепился в ногу. Я подскочила и рванула к противоположному концу коридора. Бежать, бежать, бежать. Быстро, быстро, быстро. Время от времени я падала спотыкаясь о детские игрушки, хотя я в этом была закалена. Лайа тоже в детстве профессионально подкидывала мне своих кукол и шарики под дверь.
Может это и помогло мне добежать до лестницы. Все руки зудели, ноги тоже. Я еще была в этом идиотском платье, надо было хотя бы новые штаны одеть. Лестницу я нашла лбом. Имеется в виду я об нее ударилась. Черт! Да судя по тому что я тут нащупала, она была чугунной и винтовой. Кое-как на четвереньках я начала свой нелегкий подъем. Потолок, вернее люк, я нашла тоже лбом. Что ж такое-то? Долго я тут буду все пересчитывать своей многострадальной головой? Я уперлась руками вверх и толкнула, люк поддался, но лишь самую малость. Снизу уже подбирались безлицые дети.
        -  Да не хочу я тут помирать! - рыкнула я и налегла на люк сильнее, стараясь ногами отбиться от грызущих меня деток. Вот какой идиот, простите, сказал что дети это цветы жизни? Мне кажется у него никогда не было собственных детей. Люк не поддавался, зубастики наступали.
        Помощь пришла откуда я ее не ждала, раздался громоподобный рык и я увидела в темноте два светящихся глаза, которые приближались ко мне. Я в панике заколотила по люку с удвоенной силой. Что-то мне не хотелось встречаться с обладателем этих милых глаз, когда я уже сбила руки в кровь крышка наконец-то поддалась и я в панике запрыгнула на верхний этаж. Уже хотела захлопнуть крышку, но в отверстии люка показалась белая шерсть, и узнала свою мийяки, я подхватила ее за загривок и помогла взобраться наверх. Захлопнув крышку я повалилась на нее сверху тяжело дыша. Все же я бестолковая. Кто мешал мне взять из зала кинжалы? Чего я сюда безоружная поперлась. "Кейл, мы все спланируем!" Ага, уже. Все прямо спланировала. Рядом тяжело дыша лежала мийяки.
        -  Ты как зверь? - я осторожно погладила кошку.
        Мийяки вяло огрызнулась. Быстро осмотрев ее я пришла к выводу, что мийяки даже не укусили. Вот умница. Я встала и огляделась, хм, это определенно башня. Здесь был какой-то старый хлам, типа старых детских колясок, швейных машинок, гор одежды и книг. Апофеозом была еще одна лестница. Я готова была взвыть. Отцепив зеркало я посмотрела на Кейла.
        -  Ну как я выгляжу? - я понимала, что под глазом у меня уже синяк, скула почернела, из губы кровь идет. В общем та еще красотка. Кейл, кажется, вздрогнул от моего вида. Я ухмыльнулась, нужного эффекта добилась. - Не боись, сейчас этот хмырь меня испугается и я домой пойду. Ужин готовить тебе. Ших вернулся?
        Отражение Кейла отрицательно качнуло головой. Хорошо, хоть может с дроу проблем не будет. Мне бы только поговорить с этим чокнутым эльфом, а там я уже найду на него управу. На крайний случай допинаю его до первого этажа и там размажу тонким слоем. Гля, какая я крутая! Сама себя боюсь и в ужасе рыдаю. Мийяки встала рядом со мной и мы осторожно двинулись вперед ожидая очередной ловушки. Мы так и дошли до лестницы, я на полусогнутых ногах, мийяки вздыбив шерсть. Атаки так и не произошло. Мы тихо поднялись. У окна стоял высокий мужчина и задумчиво смотрел вдаль. Мы с мийяки встали за его спиной и решила подождать пока эльф обратит на меня внимание.
        -  Ты решила что такой топорной иллюзией сможешь обмануть меня? - раздался его спокойный голос. Да, теперь я была точно уверена в том, что это хозяин дома. - Развей.
        Я послушно сняла иллюзию. Жалко, что синяки и кровоподтеки никуда не делись, но все же это было мое настоящее лицо.
        -  Ты талантливый маг. Зачем ты сюда пришла? За ней? Она послала тебя ее убить?
        -  Чего? Дяденька, вы вообще о чем? Я сюда пришла только за магом одним и с вопросом, а что это вообще за место такое?
        -  Врешь! - эльф резко развернулся и двинул мне в челюсть, я отлетела к стене и пребольно об нее ударилась. - Хватит врать мне, что ты не знаешь о ней?
        -  О ком? - потирая затылок спросила я.
        -  О Литимиде! Я отлично знаю, что тебя послала она! Она послала тебя убить Оромиэль!
        -  Кого? Дяденька, Литимиду я действительно знаю, но… - закончить я не успела потому как эльф подскочил и взяв меня за шею поднял меня в воздух. Мои ноги не касались земли. Я медленно задыхалась.
        -  И ты еще смеешь мне это говорить, маленькая дрянь! - прошипел эльф. Хотя для эльфа он был слишком странным. Темные волосы, темно-карие глаза, возможно даже черные, я плохо разглядела. Мийяки попыталась укусить его, но он пнул кошку и та отлетела к другой стене.
        -  Отец! Дай ей сказать! - раздался женский голос откуда-то слева. Пальцы эльфа разжались и я кулем свалилась на пол, пытаясь откашляться.
        -  Я хочу ее убить! - кажется мы с эльфом сказали это одновременно и воззрились друг на друга с нескрываемым удивлением. Эльф взмахнул рукой давая мне слово.
        -  Я хочу смерти Литимиды! - прокаркала я, все же эльф нехило сжал мое горло.
        -  Но почему? - удивился эльф.
        -  Потому что я Черная лилия. Что бы активировать меня, она вогнала нож в сердце самого дорогого для меня человека. А вы кто такой? Почему убиваете всех кто сюда является?
        -  Потому что боюсь за свою вторую дочь. Оромиэль. Я расскажу тебе всю историю, но накрой зеркало. Это я расскажу только тебе, но ты рассказать уже никому не сможешь. Потому что не покинешь этот дом. Что ты знаешь о Литимиде?
        -  Гадкая, мерзкая тварь с каким-то маниакальным пристрастием к смерти.
        -  Ты уже знаешь, что она не как ты, не крестница. Она дочь одного из богов. Она моя дочь.
        -  Стоп! Вы бог? - я вытаращилась на эльфа как на чудо света.
        -  Отец, ты невежлив. Дай нашей гостье сесть, - я снова расслышала голос слева, повернув голову я заметила девушку. Она была болезненно бледна и слишком худа. Белокурые волосы скреплены заколкой, глаза блекло-голубые грустно смотрели на меня. Одета она была в синее домашнее платье и куталась в шерстяную шаль. Та самая девушка в окне. Хм, странно, на призрак она совершенно не похожа.
        Я осмотрела себя. Да уж, побитая, в изорванном до состояния тряпки, платье, как выяснилось и туфля осталась только одна. Этакая побирушка. Стыдно. Мийяки прихрамывая подошла ко мне и лизнула руку. Я благодарно потрепала ее по загривку. За спиной появилось кресло и я с благодарностью села. Мийяки легла у меня в ногах.
        -  Да, я бог. Я родной брат Айзака, хотя я и оставил небо ради своих дочерей. Литимиды и Оромиэль. Я полюбил эльфийку, ради нее я даже принял облик наиболее ей подходящий, но со своими корректировками. Ты заметила, что я темноволосый и глаза мои черны, как ночь. Этого я не мог исправить. Я и мои дочери живем гораздо дольше, чем обычные смертные, а вот их матери давно не стало. Я не перестаю оплакивать ее. Девочкам от меня достались уникальные способности. Литимиде досталось больше, и она возгордившись решила, что сможет пробудить древнее зло, а главное, что она может им управлять. Ее возлюбленный, бог Хаоса Лиероз, убедил ее в этом окончательно. Он и подсказал ей искать Черные цветы, но главное, он убедил ее в том, что если она убьет свою сестру, то станет непобедима, потому что сила Оромиэль перейдет к ней.
        -  Постойте. Если грубо говоря, Литимида это зло, значит Оромиэль добро?
        -  Примерно так. Мои дочери связаны, напрямую. Чем сильнее одна, тем слабее другая. Я выстроил этот особняк, что бы спрятать Оромиэль. Я не хотел никого убивать. Просто система охраны.
        -  Но почему особняк то появляется, то пропадает?
        -  Это тоже система защиты. Только непредвиденная. Когда Оромиэль была маленькой, ее магия вошла в резонанс с магией особняка и он стал существовать вне времени и пространства. Это удобно. Никто точно не знает, когда мы появимся. Никто не нападет.
        -  Дроу боятся. Вы навлекаете на себя ненужное внимание. Сколько уже здесь сложили головы?
        -  Это были убийцы, подосланные Литимидой.
        -  Это были обычные дроу! Которые лезли посмотреть, что тут творится! Кстати, мне рассказывали, что раньше пропадали девушки дроу…
        -  И в этом обвинили меня, - улыбнулся эльф. - Когда они пришли я не пустил их в дом, потому что они увидели бы мою дочь. Я не мог этого допустить. Уйти с ними я тоже не мог, как бы я оставил Оромиэль одну. Только вот я не был причастен ни к одному убийству, да и все кто проникал сюда не мертвы, а спят. Я не выпущу их отсюда. Как в прочем и тебя.
        -  Ну предположим это еще под вопросом, - раздался насмешливый голос у меня за спиной, я лениво обернулась, узнав крестную.
        -  Привет крестная. Как видишь я тут разгребаю собственные проблемы. Сама того не ведая, попала пальцем в небо. Узнала чья доченька Литимида.
        -  Вижу, но я тебе не завидую.
        -  Почему? Литимида мне не по зубам? - я действительно испугалась, да мало ли, что мне предстоит, но я рассчитывала на семью, друзей, неужели этого мало?
        -  Литимида - фигня, по сравнению с огнедышащим дроу, который будет тебя ждать дома. Если он тебя не придушит, это будет чудом.
        -  Я же сказал, я не выпущу ее отсюда, - сказал эльф.
        -  Ой, Драговейн, оставь эти страшилки для кого-нибудь другого. Тебе ее благодарить надо, она избавит твою ненаглядную Оромиэль от Литимиды. Ты ее на руках носить должен потому что она хоть попытаться хочет, а ты "не выпущу". Дурак ты.
        -  Но она же расскажет о моей второй дочери!
        -  И что? Кому твоя тщедушная дочурка нужна? Кроме тебя и Литимиды? Хочешь честный ответ? Никому! Наверху и внизу о тебе уже забыли! Только вот твоя вторая дочурка кошмар и ужас творит. В эльфийские леса лезет как не знаю кто. Чего она там забыла?
        -  Не знаю. Знаю только, что там древнее зло спит. Поэтому эльфы и осели там, изначально их народ охранял эти земли, накладывались специальные заклинания, но со временем зло уснуло и заклинания больше были не нужны. Да и знали тогда это лишь очень немногие из нас.
        -  Хорошо, Миа, хватит гостить, иди домой.
        -  Крестная, мне бы тут парнишку забрать, он тут был месяц назад.
        -  Ах, да. Припоминаю. Милый мальчик, но на первом же испытании слег в обморок. Не могу его отпустить.
        -  Я скажу ему, что ему все приснилось, а в особняк он так и не попал. Отпустите, я подруге обещала.
        -  Выходи и жди, а я тут потолкую с этим маразматиком. Оромиэль, проводи мою крестницу.
        Оромиэль встала со своего кресла, но не успела и шагнуть, потому как в комнате материализовалась Софиросса. Злая. Очень злая.
        -  Ты что делаешь, шмакадявка! Ты хоть знаешь как мой мальчик сейчас за тебя, дуру, переживает? Чем ты вообще думала когда сюда полезла? - дровка орала на меня так, что пригнулись даже крестная и Драговейн. Мы с Оромиэль вообще готовы были превратиться в маленьких серых мышек, и отползти подальше. - Тебя, козявка, по доброте душевной прикрывают, от всех ее защищают, платья заказывают! Ты у него в ногах валяться должна.
        Тут я была уже в бешенстве. Я выпрямилась, расправила плечи и в упор посмотрела на призрак Софироссы.
        -  Уважаемая, я вашего сына ни о чем не просила. Вернее я просила только укрыть, на время которое он сочтет нужным. Никаких более серьезных планов по отношению к вашему сыну у меня не было. Да, я не отрицаю, между нами возникли чувства, но мы сами с ними разберемся, без вашего прямого участия! Шиаххран уже взрослый, и если он захочет наорать на меня, то он сделает это сам! Вас, кстати, попросили найти точку силы! Вы даже с этим не справились! - ай да я, если она меня сейчас не испепелит, то я крута.
        -  А я нашла эту долбаную точку! - воскликнула дровка.
        -  Да? И где же она? - я уперла руки в бока.
        -  Ты на ней стоишь безмозглая! Этот чертов особняк и есть точка! Потому что он, то появляется, то исчезает, обнаружить точку практически невозможно!
        -  Отлично! Все! Я пошла разбираться с вашим сыном. Оромиэль, покажи где тут теперь выход, а вы Софиросса, стыдитесь! Вот сядьте тут на пол и стыдитесь! Мийяки, за мной.
        Мы втроем гордо покинули чердачное помещение, когда подходили было к следующей лестнице, я начала тормозить. Все ж таки встреча с этими милыми детишками, меня как-то пугала.
        -  Не бойся, их там нет. Это все было только для того, что бы ты не дошла до чердака. Извини, что я тебе не объяснила ничего, просто, я знала кто ты и что ты можешь. Может, когда моей сестры не станет, я смогу выходить на улицу. Снова радоваться жизни. Здесь все же такая клетка для меня.
        -  Понимаю Оромиэль, я постараюсь, но я не знаю, на что способна Литимида. Чего мне ждать от нее. Хватит ли моих сил? Я тоже боюсь за своих родных и близких.
        -  Миа, кажется так тебя зовут, я не думаю, что ты прямо сейчас пойдешь и разберешься с ней, но то, что это сделаешь именно ты, я знаю. Может на это уйдут годы, но ты справишься. Поверь. Тебе будут помогать. Даже эта кошка. Мийяки удивительные звери. Верны друзьям до последнего вздоха. Сильные, выносливые, умные. Когда она станет старше, ты сможешь общаться с ней. Ментально. Тебе придется научить ее алфавиту, словам. Как маленького ребенка. Я уверена, ты справишься. Не обижайся на отца, он просто любит меня и старается уберечь. Как может.
        -  Я понимаю. Если бы я вернулась домой, мой отец оберегал бы меня точно так же, - я улыбнулась девушке. - Семья, это самая потрясающая вещь на свете.
        -  Любящая и дружная семья, - поправила меня Оромиэль.
        -  Да. Как получилось, что вы с Литимидой так относитесь друг к другу. Вы явно не близнецы.
        -  Нет, она старше меня на пару десятков лет. Ты знаешь как это бывает? Появляется младший ребенок и все внимание достается ему. Так получилось и со мной.
        -  Я понимаю. У меня тоже есть младшая сестра. Я за нее любому голову оторву. Даже Литимиде. Когда она появилась, это было как маленькое чудо. Я не отходила от нее ни на минуту.
        -  Моя сестра такой для меня не была. Она дважды пыталась убить меня пока я была совсем крохой. Дальше было только хуже, из-за этого родители на нее злились и отношение к ней менялось. Она озлобилась.
        -  Плохо. Я постараюсь что-то придумать Оромиэль. Только обещать ничего не буду.
        -  Мне и не нужно. Вот мы и пришли. Подождем здесь решения моего отца, за дверью сейчас ночь и снова гроза. Не хочу что бы ты вымокла раньше времени, - улыбнулась мне девушка. Я же снова залюбовалась белым залом.
        -  Как же все-таки здесь красиво! Этот зал просто сказочный! Звери выглядят как живые.
        -  Отец старался. Мой любимый бальный зал. Отец хотел что бы мой первый бал прошел просто идеально, но он так и не состоялся. Те сломанные колонны и звери - Литимида разозлилась, что для нее никогда такого не делали.
        -  Литимида была именно в этом доме? - я думала, что Оромиэль привезли сюда, что бы спрятать от сестры.
        -  Да, но она не помнит это место, отец стер его из ее памяти. Так же наложил на дом заклятье, если Литимида подойдет слишком близко дом исчезнет.
        -  Хорошая система охраны, - кивнула я.
        -  Вот и твой мальчик, хм, гляди-ка. Твоя крестная договорилась, что бы отпустили всех.
        -  Талантливо.
        -  Я всегда была талантлива! - крестная неспешно спускалась по лестнице. - Они не вспомнят, что были здесь. Так же в подсознании будет стоять ограничение. Они больше никогда не приблизятся к этому дому, но будут охранять это место. Скажи своему повелителю, Миа, что бы платил им жалованье. Они будут охранять точку силы.
        -  Поняла, но мне теперь надо сделать так, что бы он меня не убил.
        -  Ты так профессионально осадила его мать, что в твоих силах с ним я не сомневаюсь, - крестная многозначительно подмигнула. - Бери своего мальчишку и отвози портнихе. Остальные доберутся сами.
        Мы вышли в ночь. Мне пришлось заново сотворить себе личину. Дроу как сомнамбулы покидали пустынный холм. Я села на мийяки и подождала, пока брат Кариссы не займет место позади меня. Помахав на прощание Драговейну и Оромиэль я направила мийяки в город. Промокла в две минуты. Ливень хлестал вовсю. Юбка промокла и липла к телу. Противно.
        -  Эй! Ты кто? - послышался испуганный голос мальчишки.
        -  Я подруга твоей сестры, нашла тебя в роще. Она тебя ищет сбиваясь с ног, а ты дрыхнешь черте где. Так что я возвращаю тебя в лоно семьи.
        -  Не помню у моей сестры подруги с мийяки. А как ее зовут?
        -  Кого? Сестру? Карисса вроде с утра была.
        -  Да не мою сестру. Мийяки как зовут?
        Я задумалась. Вот ведь я чушка, так и не дала имя своей подруге. Я задумалась, хотелось дать ей звучное и красивое имя, главное, что бы оно подходило ей.
        -  Рейза. Ее зовут Рейза.
        -  Красивое имя. Что оно значит?
        -  Ледяное пламя. Ты уже взрослый, должен знать эльфийский.
        -  Зачем? Я не маг, при дворе не состою.
        -  Скоро будешь, - тихо сказала я.
        В этот момент кошка остановилась, мы были около дома Кариссы. Вывеска тихонько поскрипывала от порывов ветра. Я соскочила со спины кошки и забарабанила в дверь. Через минуту послышались торопливые шаги и на пороге, прикрывая свечу от порывов ветра, возникла заспанная Карисса.
        -  Кого черти принесли так поздно? - рыкнула она, подслеповато щурясь.
        -  Кого заказывала, того и привела, - широко улыбнулась я. - Карисса, принимай родственника, а мне еще с Шихом разбираться.
        -  Ты? - она вытаращилась на меня как на приведение. - Ты смогла? Ты его вытащила?
        -  Мелкий! Иди, винись! Что был в лесу и нагло дрых! - с нажимом сказала я, внимательно смотря на портниху. Пусть молчит. Дровка понятливо кивнула и, расплакавшись, обняла сначала брата, потом меня.
        -  Не знаю как тебя и благодарить, - рыдала она на моем плече. - Я даже имени твоего не знаю, а ты для меня…
        -  Кайра. Меня зовут Кайра. Ничего страшного, ты мне уже помогла. Увидимся через неделю. Мне пора. Мои волнуются.
        -  Спасибо тебе!
        Я вскочила на мийяки и попросила ее следовать к дому. Войти сразу я не решилась. В окнах горел свет. Я знала, они ждут меня. Кейл ни за что не поверит, что меня так просто убили. Ших. Я знала, что он волнуется, переживает. Знала, что он места себе сейчас не находит. Меряющая шагами тень в окне явно принадлежала ему. Мне было стыдно посмотреть ему в глаза, но я должна была пойти туда. Мне нужно было узнать, что это за особняк.
        -  Что стоишь? - раздался голос позади меня.
        -  Крестная, а можно сзади не подкрадываться.
        -  Можно, но ты так забавно подпрыгиваешь от неожиданности. Так чего мокнешь?
        Действительно мы с мийяки хоть и стояли под деревом, но были уже насквозь мокрые. Вода капала с волос, с платья, порванного в нескольких местах. Я напоминала бездомную кошку, которую побили хулиганы. Почему-то стало жалко себя, даже носом зашмыгала.
        -  Ну-ну, Миа ты чего?
        -  Они же сейчас на меня кричать будут, - тихо сказала я, роняя слезы. Хорошо когда дождь, их невидно.
        -  Миа, они же не со злости кричать будут, а от напряжения. Потому что волновались за тебя.
        -  Я знаю, но, все равно не хочу, что бы они кричали. Мне и без того сейчас плохо. Больно. Холодно. Меня еще трясет от пережитого страха.
        -  Миала, чем дольше будешь тянуть, тем больше они будут за тебя переживать. Я уверена, все будет хорошо. Иди. Иначе ты заболеешь.
        -  Хорошо, - я понуро кивнула.
        Подходила к дому я медленно и неохотно. Мне казалось, что меня здесь не ждут, а поджидают. Кто хоть раз приходил домой с двойкой, тот поймет, о чем я говорю. Мийяки моих треволнений не разделяла и подталкивала меня к дверям. Дверь распахнулась, и я оказалась в ярком пятне света. Я прикрыла рукой глаза и увидела Кейла с зонтом.
        -  Вам нужно поговорить, - серьезно сказал он.
        -  А куда же ты? - я беспомощно смотрела на друга.
        -  В более приятное и тихое место, - подмигнул мне друг. - Миа, я очень волновался за тебя. Поговорим завтра, или послезавтра. Не бойся. Все будет хорошо.
        Сказав это, Кейл скрылся в темноте, что ж, хоть он приятно проведет эту ночь. Я же, медленно переставляя, вдруг ставшие ватными, ноги все же вошла в дом. Шиаххран сидел перед камином и невидящим взглядом смотрел в огонь. Он выглядел очень уставшим, осунувшимся. Мне стало очень стыдно, но как перед ним извиниться я не знала. Шиаххран встал, подозвал мийяки и увел ее на кухню. Я краем глаза подсмотрела, он поставил на пол большое блюдо и положил на него просто огромный кусок мяса. Мийяки благодарно лизнула его руку. Затем Шиаххран снова занял место у камина. Я так и стояла на коврике перед дверью. С меня текла вода, оставляя на полу мелкие лужицы. Было холодно. Не только из-за того, что я была мокрая, но и из-за поведения Шиха. Самое обидное, что я понимала, что дроу прав. Я неуверенно сделала несколько шагов в его сторону. Дроу даже не обернулся. Опустившись прямо на пол у его ног, я протянула дрожащие руки к камину. Почему они дрожали, я не могла сказать точно. Нервы и озноб так плотно сплелись, что я не могла их отделить друг от друга. С тихим стоном дроу спустился с дивана и сев рядом со мной
притянул меня к себе. Я все же расплакалась снова.
        -  Прости меня Ших, я не хотела, но мне нужно было это, понимаешь? Я знаю, что я непроходимая дура, что я не умею себя вести, что я тебя обманула. Не знаю, как я могу это тебе объяснить, это было просто нужно. Мне нужно. Если ты меня не простишь, я пойму, хотя и будет очень больно, но я пойму Ших. Только ты прости меня, пожалуйста. Я тебя очень прошу.
        -  Ты хоть понимаешь, как я за тебя волновался? Миала, ты понимаешь, что творилось у меня внутри, когда мне Кейл сказал, где ты? У меня земля из-под ног ушла. Оттуда никто не возвращался! Никто! И он мне говорит, что ты ушла туда! Я кинулся за тобой, но перед моим носом он исчез. Вернулся я, когда ты кричала. Кейл сказал, что с тобой в темноте что-то происходит. Ничего не видно, а потом связь оборвалась. Мы успели тебя похоронить, Миа. Решили ждать до утра, а потом сказать твоим родителям. Ты представляешь, как бы я мог им это сообщить? - все это время Ших прижимал меня к себе, а я понимала, что не хочу от него никуда уходить. Это тот мужчина, который мне нужен. Он, тот единственный, без которого дышать трудно.
        Вдруг ясно пришло осознание, чего я хочу. Я хочу жить с ним. Здесь. Все время. Все время, которое у меня есть, и мне все равно, что его мало. Что я хочу готовить ему завтраки, обеды и ужины. Хочу видеть его лицо, когда он просыпается. Хочу слышать, как он произносит мое имя. Хочу, что бы он меня ждал. Не важно, откуда, с того света или с работы. Просто знать, что я ему нужна.
        -  Шиаххран, - тихо позвала я, понимая, что он уже минуты две как молчит.
        -  Я здесь, - отозвался он, целуя меня в макушку. Я сидела прижатая спиной к его груди, поэтому видеть его лицо не могла. Наверное, оно и к лучшему. Потому что не знаю, как бы я смогла сказать, то, что собиралась, видя его глаза. В первый раз я так не смогу точно. Почему-то вспомнился Райден. Я уже не могла вспомнить, как сказала ему, что я его люблю. А говорила ли я ему вообще такое? Что он мне на это отвечал?
        -  Миала, что ты хотела сказать? - напомнил дроу.
        -  Что я тебя люблю, - я сказала это тихо, но по стиснувшим меня рукам дроу, я поняла, что он меня услышал. Но повторить надо, хотя бы для себя. Убедительнее. - Шиаххран, я тебя люблю.
        Тишина. Хм, а чего я собственно ждала? Ответного признания? Женское самолюбие подсказывало, что именно его, но с чего я взяла, что он меня любит? То, что я ему нравлюсь, это одно, но это же совсем другое. Да мне и не надо в принципе, хотелось бы, но не обязательно. Лишь бы был рядом со мной. Грудь дроу начала подозрительно подрагивать.
        -  Ших, я очень надеюсь, что ты сейчас плачешь от умиления! Потому что вряд ли раньше настолько покалеченные и увечные девушки, кстати, насквозь промокшие, сообщали тебе о своей любви.
        -  Миала, ты одна такая. Я два дня пытаюсь поехать с тобой подальше от дома, от Кейла, что бы ненавязчиво заявить о своих чувствах, но планы срываются. Я как мальчишка боюсь тебе признаться, потому, как ты просила не давить на тебя, а тут ты сама решила мне признаться. Вот где я еще найду такую?
        -  Ты больше на меня не обижаешься?
        -  Я не обижался Миа, я испугался за тебя. Ты поймешь меня, на твоих глазах у тебя отнимали самое дорогое в жизни. Так же произошло и здесь. Я прихожу, слышу твой крик. Воистину, если бы мои волосы не были белыми от природы, я бы поседел Миа. Больше никогда так не делай.
        -  Я буду тебя предупреждать, если ты пообещаешь доверять мне. Шиаххран, ты должен понять, я такая. Если я чувствую, что мне это не по зубам, я близко к этому не подойду, но если это мне подвластно я полезу. Я буду участвовать в стычках против некромантов, я дойду до того, что уничтожу эту тварь. Я могу это. Я знаю что могу. Но без тебя у меня не получится. Нет-нет, я не прошу твоего участия, наоборот. Чем дальше ты будешь от этой дряни, тем будет лучше для нас обоих, но я должна знать. Знать, что ты ждешь меня.
        -  Миа, я боюсь за тебя. Я буду ждать, но…что если ты однажды не вернешься?
        -  Да, Ших. Я однажды не вернусь. У меня не так много времени осталось, но я не могу позволить, что бы Литимида сделала это со следующей крестницей Смерти. Это невозможно передать словами. Ужас. Дикий ужас, первобытный страх, видеть смерть любимого человека. В этот момент все рушится.
        -  Я знаю. Мой мир сегодня рушился Миа.
        -  Прости меня, - я высвободилась из его объятий и встала. - Пойдем.
        -  Куда? - Шиаххран встал рядом со мной.
        -  Идем наверх, - я взяла его за руку и потянула за собой.
        Шиаххран послушно пошел за мной. Я, немного дрожа от страха, перешагнула порог своей спальни.
        -  Подожди, я в душ, на минуту, - я поцеловала дроу и вошла в ванну.
        Приняв горячий душ, я посмотрела на себя в зеркало. Да уж, красотка. Фонарь под глазом, на скуле багровый синяк, губа распухла. Бедный Шиаххран. Что я ему предлагаю? Чокнутая. Я надела ночную рубашку (ноги были вообще ужасны, следы зубов, были если не отвратительны, то просто кошмарны) и вышла.
        -  Ших, прости, я ужасно выгляжу, - я виновато посмотрела на дроу. - Если я тебе сегодня не нравлюсь…
        -  Миа, ты прекрасна, - дроу подхватил меня на руки и уложил в кровать. Я закрыла глаза ожидая поцелуя, но вместо этого дроу накрыл меня одеялом.
        -  Я страшная, да? - уныло спросила я.
        -  Миала, прочисти уши. Я сказал, что ты прекрасна. Просто не так. Не сейчас. Я этого очень хочу, но не так. Спи, светляка я оставлю.
        -  Нет, - я вцепилась в руку дроу как клещ. - Не уходи. Просто останься. Не оставляй меня одну, пожалуйста.
        -  Что ж с тобой делать? - улыбнулся дроу и, сняв обувь и рубашку, лег рядом со мной. Я повернулась на бок и уткнулась носом ему в грудь. Стало тепло и уютно. Казалось, прошло несколько минут, когда дроу окликнул меня: - Миа.
        -  Ммм? - я не открывала глаз. Просто наслаждалась моментом.
        -  Миала, я тебя люблю.
        -  Правда? - глаза распахнулись сами собой, даже не смотря на то, что я почти на ходу засыпала.
        -  Правда. Спи. Я никуда не уйду. Теперь нет.
        Спала как убитая. Сказывались нервы, усталость. Проснулась я на удивление рано. Дроу еще спал. Я осторожно повернулась и поудобнее устроилась у него на груди. Дроу во сне прижал меня к себе. Не знаю, сколько прошло времени, но когда Ших начал просыпаться я поспешно закрыла глаза. Интересно, как он будет себя вести. Дроу осторожно прикоснулся к моим волосам, стараясь меня не разбудить. Надеюсь, моего любопытного взгляда он не видел, смотрела я осторожно, из-под ресниц, стараясь не моргать. Принюхался к локону. Фи, наверняка они пахли кошкой, но видимо, дроу остался доволен, потому как его губы растянулись в улыбке и она осторожно начал перебирать мои локоны, рассыпанные по подушке и его груди. Я решила, что видела достаточно и открыла глаза. Сделала сонный вид, протерла руками глаза.
        -  Доброе утро, - улыбнулся мне дроу и потянулся ко мне губами.
        -  Мне нравится такое пробуждение, - мурлыкнула я, отрываясь от губ Шиаххрана.
        -  Мне тоже. Будем вставать или хочешь подольше полежать в кровати?
        -  Встаем, мне нужно готовить завтрак и вливать силу в заклинание, иначе со сроками полный пролет. За окном солнце? Может, сегодня все же выберемся на конную прогулку? Или наоборот! Давай завтра. Сегодня Кейл вроде хотел провести в одном, показанном тобой месте. Что ж, он мужчина и это понятно. Так что, весь дом наш, - я чмокнула дроу в нос и, схватив из шкафа одну из его рубашек (да-да, пару штук я ему так и не вернула, шастая в них по своей комнате) ушла переодеваться в ванну, хотя, признаюсь, ночная рубашка была куда целомудреннее и длиннее, нежели рубашка Шиха.
        -  Миа, а ты знаешь какое блюдо у меня любимое на завтрак? - послышался голос дроу из-за двери.
        -  Знаю. Блины с вареньем. Вишневым.
        -  А как ты догадалась?
        -  Легко! Ты с таким аппетитом их уплетаешь, - рассмеялась я, выходя из ванны. - Пойду как раз их и приготовлю.
        -  Подожди меня, - дроу поднялся с кровати, потянулся к рубашке, но потом махнул на нее рукой и отправился так.
        В доме везде кроме тренировочного зала лежали мягкие ковры, поэтому я спокойно ходила по дому босиком. Дурацкая детская привычка, папа так и не смог меня от нее отучить. Все критиковал маму, что мол, в ее лесах может, и можно было ходить босиком, а тут город и надо носить обувь. Ничего у него не вышло. Если я была уверена в помещении, то свободно расхаживала босой.
        -  Миа, ты так и не рассказала, что было в том доме, - Шиаххран уселся на подоконник, проигнорировав стул.
        -  О! Ших! Пока не забыла! У тебя на службе теперь специальный отряд дроу, который будет охранять особняк.
        -  Очень интересно, зачем его охранять?
        -  Потому что все кто там пропал теперь, свободны, собственно они и есть этот новый отряд. Охранять будут от новых энтузиастов. Они не дадут никому пройти в этот особняк. Костьми лягут, но не пропустят.
        -  Как ты этого добилась?
        -  Ну, в общем, заслуги моей тут нет. Крестная договорилась. Так получилось, что у меня и хозяина особняка одна и та же цель. Та гадина, которая мне жизнь испортила, - я с ненавистью разбила яйцо о край миски, как будто это была голова Литимиды. - Тот, кто там живет, так же хочет ее смерти.
        -  Миала, успокойся. Ты далеко от нее, а она не знает где ты.
        -  Надолго ли? - грустно усмехнулась я. Шиаххран подошел сзади и крепко обнял меня.
        -  Надолго. Я никому тебя не отдам. Всем этим некромантам нужно будет пройти через мой труп, что бы добраться до тебя.
        -  Ну да, а потом я прогуляюсь за Грань, что бы вернуть твою душу на место, - это меня рассмешило.
        -  Миала, не надо. Если так получится, что я умру, не надо меня возвращать. Не трать свою жизнь. Если я умру, значит, я плохой воин.
        -  Дурак ты, - беззлобно сказала я, не отрываясь от перемешивания теста.
        -  Я говорю серьезно.
        -  Я тоже. Шиаххран, пойми меня. Я, возможно, первый и последний раз полюбила, и тут не дай бог, тебя убивают. Ты поставь себя на мое место. Если бы я умерла, а у тебя был бы шанс спасти меня.
        -  Я бы воспользовался им.
        -  Вот и я воспользуюсь, - вообще-то я планировала сделать для него такое же охранное заклинание, как и для моих родных, но он же будет против. Будет на меня, потом бочки катить, что он воин, и не пристало ему прятаться за заклинаниями. Ладно, я придумаю что-то.
        -  Я говорю о том же. Сядь обратно, ты меня отвлекаешь, а я не хочу, что бы твои любимые блинчики подгорели.
        -  Вот удивительно, ты здесь меньше месяца, а уже в курсе моих кулинарных пристрастий, а мой повар во дворце не может это запомнить уже лет десять.
        -  Это потому что ему все равно, а я тебя люблю и хочу сделать приятное. Я уже поняла, что как дроу ты пытаешься соответствовать вашей культуре и оформлять все черными и красными тонами, но самому тебе нравятся более спокойные оттенки. Поэтому я думаю, здесь немного гостей бывает.
        -  Наблюдательно, - усмехнулся дроу. - Миа, а если я позову тебя с собой?
        -  В смысле?
        -  Я говорил, мне скоро нужно будет возвращаться во дворец. Миала, если я позову тебя с собой, ты пойдешь?
        -  Шиаххран, я хоть и успею закончить заклинание, я хотела бы, что бы меня узнали в городе. Стать такой, что бы никто толком не мог и сказать, кто я откуда. Этакой "да вроде она тут всегда жила". Чем успешнее я все это проверну, тем быстрее могу перебраться к тебе. Как твои придворные относятся к твоим пассиям? В смысле меня твой негласный гарем в могилу не сплавит раньше времени?
        -  Я представлю тебя как свою невесту, - спокойно отозвался Ших, а я подпрыгнула, как ужаленная.
        -  Нет! Шиаххран. Все что угодно, но только не это. Никаких "невест".
        -  Но Миа, я могу попытаться найти лазейку в законах, и тогда мы с тобой сможем быть вместе. Ты выйдешь за меня замуж.
        -  Не выйду, - рыкнула я. - Ших, послушай меня. Я хочу быть с тобой, но никаких "замуж".
        -  Я не могу тебя понять, - покачал головой дроу. - Если ты меня любишь, и хочешь быть со мной, то почему ты не хочешь за меня замуж.
        -  Потому что не хочу. Во-первых, это тебе не на руку. Ших, ты дроу. Твоя женитьба должна как-то укрепить твои позиции, а я этому никак не поспособствую. Единственное, я бы не очень хотела часто встречаться с твоей женой. Еще и поэтому я бы не хотела переезжать во дворец. Дровки на меня не все адекватно реагируют. Зачем портить тебе жизнь?
        -  Я не женюсь ни на ком кроме тебя.
        -  Не неси чушь. Если это будет нужно, то женишься. Я первая тебя на это уговаривать буду. Кейл второй. Я не говорю о том, что это обязательно произойдет, просто есть такой вариант. Пока мне не очень известна политическая обстановка здесь. Куда-то меня не туда понесло. Давай о чем-нибудь другом поговорим.
        В кухню вошла мийяки и ткнулась мокрым носом мне под колени. Я хотела ее погладить, но руки были заняты. Шиаххран молча встал и положил еду в миску кошки. Та благодарно покосилась на него и стала аккуратно есть.
        -  Поражаюсь я, как тебе удалось поладить с этой кошкой. Опасный зверь, его в лесах принято убивать не раздумывая, иначе он убьет тебя, а тут.
        -  Это кошка Ших. Большая кошка. Ее нельзя подчинить, ей нельзя управлять. Мийяки можно попросить. Кстати, я дала ей имя. Рейза.
        -  Ей идет, - кивнул Шиаххран. - Миа, прекрати меня мучить. Дай сюда тарелку!
        Меня разобрал хохот. Тоже мне повелитель дроу, стоит и клянчит блинчики.
        -  Нет уж! Завари чай, не будешь же ты в сухомятку есть?
        -  Я не в сухомятку, я с вареньем, - хмыкнул дроу и все-таки спер блин, который я только сняла со сковороды.
        Раздался стук в дверь. Мы с Шихом переглянулись и он с легкой укоризной в глазах сотворил мою личину. Я попросила его посмотреть за сковородкой и вышла в холл. Да, попросила кота за сметаной приглядеть. Кажется, я совершила ошибку, ну да ладно. Я открыла дверь и с удивлением увидела брата Кариссы.
        -  Привет мелкий, ты чего тут забыл?
        -  Кайра, тут тебе сестра прислала билеты в театр. Сказала, что твой муж очень хотел посмотреть этот спектакль.
        Я впала в некоторый ступор. Мой муж? Карисса рехнулась? Или упала откуда-то с высоты? Тронулась умом от счастья?
        -  Хорошо, спасибо, что принес. Передай Кариссе привет.
        -  Стой, она еще передала платье для тебя, сказала, что идти тебе не в чем будет, поэтому она сшила.
        -  О! Спасибо.
        -  Я побежал, - сказал пацан и, развернувшись, побежал домой.
        Я же удерживая в одной руке сверток с платьем, рассматривала билеты. Пьеса называлась "Вандаэль и Ракхадасс" мне эти имена ни о чем не говорили. Поэтому я отнесла платье в комнату, а с билетами вернулась на кухню. Дроу переворачивал блин на сковороде. Вопреки моим переживаниям на тарелке где лежали готовые, все еще оставалось приличное количество блинчиков.
        -  Ших, а кто такие Вандаэль и Ракхадасс?
        -  О! Это герои одной истории. Ее написали не так давно. Всего пару лет назад, удивительно, что ты не слышала о ней.
        -  Шиаххран, я не так давно увидела солнце вновь. Я не в курсе магических новинок, новинок книг, театральных новинок. Прости, тут я безнадежно отстала, так что тебе придется меня просвещать.
        -  Хорошо. Рассказ о двух влюбленных. Только вот она эльфийка, а он гном.
        -  Что? - я вытаращила глаза. - Эльфийка и гном? Это комедия?
        -  Нет, это трагедия.
        -  Видимо мир сошел с ума, пока нас не было.
        -  Я бы хотел показать тебе спектакль, но я забыл достать билеты. А ведь сам хотел сходить, видать старею.
        -  У тебя будет такой шанс, потому что Карисса прислала билеты и платье для меня.
        -  С чего это она? - дроу обернулся и вопросительно посмотрел на меня.
        -  Среди тех, кого мне помогли вытащить из особняка, оказался и ее брат. Она благодарит меня за помощь.
        -  Кажется мне, что зря я свел вас вместе девушки, - задумчиво сказал дроу, отходя от плиты. - Что ж, тогда вечером мы с тобой идем в театр, дорогая. Там будет половина моего совета, и вторая половина будет из местной знати. Придется идти без личины. Зато представлю тебя.
        -  Ой, кажется, я зря я согласилась.
        -  Не нервничай раньше времени, все пройдет хорошо. Да и у нас еще очень много времени перед походом в театр. Я думаю нам можно позволить себе ничего не делать. Посидим на балконе, почитаешь мне книжку.
        Собственно все так и произошло. После завтрака Ших вытащил на балкон кушетку, лег на нее сам и притянул меня к себе. Я устроилась поудобнее и начала читать. Дроу принес как раз историю о Вандаэли и Ракхадассе. Написан рассказ был несколько необычно, поэтому приходилось привыкать к новому стилю, но он был весьма занимательным, поэтому читался легко и интересно. Я слабо могла представить себе гнома рыдающего в подол платья эльфийки о своей любви, а та, преисполняясь чувств к гному горячо его целует. Хм, если учесть, что средний рост эльфиек колеблется от метра семидесяти до двух метров, то она должна была сложиться в пополаме, что бы горячо поцеловать гнома. Ну, или поднять его. Хотя он мог носить с собой переносную табуретку.
        -  Миа, ты жестока. Речь идет о высоких чувствах.
        -  Не очень высоких, самый высокий гном имел рост один метр пятьдесят сантиметров и слыл гигантом среди своего народа. Тут же ничего об этом не говорится, значит его рост около метра.
        -  Вот скоро и увидим. Пора собираться. Поедем на лошадях, и не спорь. Неплохо было бы вообще в карете.
        Я тяжело вздохнула и, поднявшись с кушетки, направилась в дом. Что-то мне подсказывало, что поход в особняк был легким променадом, по сравнению с тем, что меня ждало в театре. Что ж, надо привыкать.
        Увы и ах, но если я действительно хочу быть рядом с Шиаххраном, то мне придется посещать все мероприятия, которые посещает он. Визит в театр мое первое испытание. Я должна сама для себя выяснить, достойна я его или все же стоит отойти на задний план и не мешать его личной жизни. Естественно Шиаххрану не стоит знать о моих внутренних терзаниях.
        Я прошла в свою комнату и развернула сверток. Тихо выдохнула. Платье было выполнено потрясающе. Шелк изумрудного цвета переливался под моими пальцами. Он был настолько мягким и красивым, что я боялась его надеть. Подол был отделан кружевом черного цвета, такое же кружево вилось по лифу платья, и из такого кружева был верх платья и с длинными рукавами. Мне понравилось, оно было в меру традиционным и все же несколько открытым. К платью так же прилагались туфли на высоком каблуке.
        -  Миа, поторопись, нам еще раскланиваться с моими советниками. Уверен, что они там будут, - крикнул из своей комнаты Ших.
        -  Да-да, - откликнулась я и все же вытащила платье из свертка. К нему прилагалось разглаживающее заклинание, оно самостоятельно активировалось и вот, я уже держу в руках абсолютно разглаженное платье без единой складки. Я положила его на кровать, а сама уселась перед зеркалом и наложила иллюзию. Мое новое лицо натянуто улыбнулось, сверкая из зеркала затравленным взглядом.
        -  Выше нос, - тихо сказала я самой себе и принялась за прическу и макияж. Волосы решила закрепить заколкой. Часть наверху, а часть свободно спадала на плечи, открывая мои острые уши. Макияж я решила вечерним не делать, вопреки правилам приличия я лишь подвела глаза черным карандашом и воспользовалась розовым блеском для губ. После этого я аккуратно надела платье.
        В этом месте я столкнулась с первой проблемой. Я сама не доберусь до шнуровки. Я повертелась, попыталась дотянуться до завязок, но ничего не вышло. Звать Шиха не хотелось. Я хотела спуститься по лестнице, так как это было описано в книжках. Что бы у него даже дыхание перехватило. Только вот теперь у меня не получится. Придется портить момент и звать его зашнуровывать мое платье.
        -  Давай я, - послышался из-за спины голос крестной. - Ты у меня такая красавица. Твой дроу упадет.
        -  Спасибо крестная. Я понимаю, что это, наверное, глупо и я перечитала взаперти слишком много романов, но так хочется.
        -  Это нормально милая, каждая на твоем месте хотела бы такого же. Это романтично, это красиво. Я уверена, что твоя мама точно так же выходила к твоему отцу. Посмотри на них, они до сих пор счастливы.
        -  Да, - улыбнулась я. - Только за мамой не гоняются толпы некромантов с намерением поднять какое-то зло в эльфийских лесах. Кстати, крестная, а что там может быть?
        -  Не знаю Миа. Все что угодно. Если кто и знает, так это твой крестный. Гад белобрысый, - ядовито бросила Смерть.
        -  Дядя Сили хороший, - попыталась встать я на защиту одного из самых любимых родственников.
        -  Я не говорю, что он злой. Просто он действует только в своих интересах.
        -  Как и все монархи, крестная. Он ничем не лучше и не хуже остальных. Меня он всегда баловал в детстве.
        -  Все. Ты готова моя дорогая. Осторожно, у платья шлейф. Держи в руке и не наступай. Что касаемо пьесы. Миа, только не смейся в голос. Я это видела. Держи себя в руках. Вернетесь домой, хоть рыдай от смеха, но там у тебя должно быть либо каменное лицо, либо слезы умиления. Кстати, можешь сделать вид, что рыдаешь. Только не хихикай в это время.
        -  С каменным лицом я уже сидеть умею. Ших научил. Он тогда мне полчаса анекдоты травил и не давал смеяться. Выдержу. Спасибо крестная.
        Мне главное миновать серпентарий перед спектаклем. Дальше уж как-нибудь. Я вздохнула, откинула шлейф за спину и вышла из комнаты. Ших ждал меня как я, и задумала, у подножия лестницы. Я улыбнулась и шагнула вниз. Слава богу, спустилась я на своих двоих, не упав. В самом низу лестницы дроу взял мою руку и осторожно прикоснулся к ней губами.
        -  Миледи, вы очаровательны.
        На Шиаххране была черная рубашка, которая, на мой взгляд, несколько сливалась с цветом его кожи, но замечательно контрастировала с цветом его волос. Рубашка была практически без украшений, не считая нескольких цепочек пришитых сбоку. Брюки были такого же черного цвета и с такими же цепочками. Наверное, такая мода.
        -  Благодарю милорд, - я улыбнулась и склонила голову. Я взяла Шиаххрана под руку, и мы вышли из дома. Мийяки попыталась последовать за нами, но Ших присел перед ней и, посмотрев прямо в глаза, пообещал:
        -  Ты останешься здесь, а когда вернемся с меня два куска мяса.
        Рейза подумала и ушла обратно в комнату. Ших усмехнулся и пошел в конюшню. На мое удивление он привел всего одну лошадь. Свою серую.
        -  Я что-то упустила и не еду в театр?
        -  Ты не удержишься в седле в этом платье. Поедешь со мной.
        -  Перекинутая через седло? Ну, уж нет, у меня же подол запылится, и прическу испорчу, - на последних словах я не выдержала и расхохоталась.
        -  Острячка, - хмыкнул дроу и, взяв меня за талию, посадил в седло, затем сам запрыгнул позади меня и мы неспешно двинулись в сторону центра Парвиаза. Сидеть мне было жутко неудобно, все же седла не бывают двухместными. Поэтому, поерзав, я нашла более-менее удобное положение, хотя все равно было некомфортно. Спасало только, что спиной я опиралась на грудь дроу. Хоть какие-то удобства.
        -  Ты билеты взял?
        -  Взял-взял. Успокойся и не переживай.
        На улицах было уже довольно темно, свет магических фонарей был мягким и романтичным, по тротуарам прогуливались парочки в обнимку, и просто держась за руки. В воздухе пахло свежестью, и чувствовался легкий аромат роз. Лошадь бодро стучала копытами по дороге и уже скоро мы были у театра. Ших ловко маневрировал среди экипажей и практически через пару минут лакей держал под уздцы лошадь, а Шиаххран спрыгивал на ковер, расстеленный перед театром.
        -  Милорд мы не ожидали вас, - виновато подскочил к дроу видимо служащий театра. - Чего изволите милорд? Подготовить для вас вашу ложу?
        -  Да, вот билеты, - Шиаххран протянул два билета служащему и протянул руки ко мне, он подхватил меня за талию, и я наконец-то оказалась на твердой земле. Ура. Ничего больше в пятую точку не упирается.
        -  Прошу за мной, милорд, миледи, - поклонился служащий, и мы прошествовали в театр.
        Как только мы вошли в фойе, тихий гул голосов смолк. Все взоры обратились к нам. Признаюсь честно, в первую минуту - дрогнула. Пробежала паническая мысль "бежать", но я смогла себя пересилить и по возможности обворожительно улыбнуться. Улыбнуться получилось, но вот как я не поняла. Может нормально, а может и хищный оскал. Шиаххран стоял рядом, уверенный, прямой и надежный как скала, поэтому я решила, что мне негоже отставать от него. Он сжал мою руку в своей, и мы двинулись к первой спешащей к нам группе дроу.
        -  Не волнуйся, что бы они не несли, какую бы чушь, мы с тобой здесь, чтобы посмотреть спектакль. Точнее будет сказать мы пришли слушать оперу.
        -  Они будут петь? Нет, ну голос эльфийки я могу еще представить, но поющий гном? Мне мама сказки такие на ночь читала, - шепотом сообщила я дроу на ухо.
        -  Вот посмотрим, а потом будешь говорить, - так же шепотом ответил мне дроу. - К нам спешит мой первый советник с супругой и дочерью. Он надеялся, что рано или поздно я обращу внимание на его дражайшую дочурку, но та оказалась настолько бойкой девушкой, что ее пять раз выдворяли вон из моей спальни.
        Я чуть не рассмеялась, представив, как вот эту мелкую барышню (она действительно была маленькой. На вид ей было не больше пятнадцати. Она была тонкокостной, поджарой, подтянутой. Видимо тоже хочет быть воином. Если мужчина не желает укладываться в постель по-хорошему, она заставит, это было видно по взгляду, которым она меня сверлила. Да, похоже, у меня появился еще один кровный враг) выдворяют из спальни дроу. Ведь наверняка он сам лично выставлял ее за дверь. Стыд и позор. Мне в свое время только по пятой точке от него доставалось, когда мы служили, и я не выполняла приказ, так как он требовал.
        -  Милорд! Вы вернулись милорд! - восторженно щебетал седовласый советник. Он был довольно стар на мой взгляд. Хотя кто этих дроу разберет. Они ближайшие родственники эльфов, а по эльфу никогда нельзя сказать, сколько ему лет. Может двадцать, может двести, а может вообще две тысячи.
        -  Да-да Харизз. Я прибыл сегодня и решил, что миледи Кайре стоит посетить оперу, она так давно не слышала дивных голосов своих сородичей, совсем затосковала бедняжка. Леди Кайра, представляю вам своего первого советника Харизза де Мермедисса, его супругу Айшеронну и их дочь Луару.
        -  Это честь для меня, - я скромно присела в реверансе.
        -  Ох, - улыбнулся советник. - Миледи Кайра вы очаровательны. Прошу прощения, но я не могу вспомнить, откуда вас знаю.
        -  Харизз, ты не можешь знать миледи. Она прибыла к нам совсем недавно. Миледи сопровождает моего племянника из светлого леса.
        -  Ах, да-да-да, - Харизз шутливо ударил себя по лбу. - Милорд…
        Тут кто-то невежливо толкнул советника и разговор прервался. Я воспользовалась паузой, что бы шепнуть пару слов на ухо Шиаххрану.
        -  Скажи ему о новом гарнизоне, который будет охранять особняк, - я внимательно посмотрела на дроу. Должен же он понять, что это важно. Ших улыбнулся мне и еще раз поцеловал мою руку.
        -  Милорд, - снова было начал Харизз, но Ших остановил его.
        -  Харизз, я хотел бы, что бы ты завтра подготовил приказ о назначении нового гарнизона. Он будет выполнять мое личное поручение. Позаботьтесь о приказе, жаловании и выдаче формы, тем, кто явится. Они прибудут во дворец…
        Дроу замялся, вопросительно смотря на меня. Я покраснела.
        -  Завтра около полудня, - тихо ответила я.
        -  Завтра по полудню, - громче сказал Шиаххран. Советник кивнул, не задавая лишних вопросов. Умный мужик.
        -  Милорд, я хотел вам сказать, что в Парвиазе гости. Эльфийское посольство. Я думаю, миледи вам хотелось бы повидаться с некоторыми. Может среди них есть ваши знакомые.
        -  Не думаю милорд, я и милорд Шаллианиэль жили весьма обособлено. Я знала только нескольких девушек при дворе Повелителя Сиелинниела.
        -  Что же привело вас в Парвиаз? - едко осведомилась жена советника.
        -  Мое личное приглашение, - отрубил Шиаххран.
        -  Прошу прощения милорд, я не знала, что леди Кайра ваша дама, - склонила голову дровка.
        -  Да, леди Кайра моя дама.
        -  О! Миледи! Смотрите, вот одна из дам прибывших в составе посольства. Миледи Пенелопа! Миледи Пенелопа! - Харизз пригласительно махнул рукой в нашу сторону. Я же стояла, ни жива, ни мертва.
        Моя единственная подруга. Она знала, что я здесь? Что привело ее сюда. Может дать ей знак, что это я? В душе проснулся противный холодок, который нашептывал, что Пиня может быть шпионкой некромантов. Только вот сердце подсказывало, что она была и остается моей подругой, с которой я могу ссориться из-за пустяков и мириться, но она не предаст. Решено, нужно дать ей знак, что это я. Что такого можем знать только мы? Подарок! Жалко, что ее подаренная фея осталась то ли дома, то ли еще где. В это время Пенелопа подошла к нам.
        -  Милорд Харизз, Ваше величество милорд Шиаххран, - Пиня сделала изящный реверанс. Волосы, собранные в искусную прическу отсвечивали цветом красного дерева, и поблескивали жемчугом, вставленным в сложный узор. Да, Пиня была темноволосой, из-за близкого родства с людьми, но все же была чистокровной эльфийкой. Может поэтому мы и сошлись в детстве. Она не так плохо относилась к людям.
        -  Леди Пенелопа, - склонил голову Ших, а я сделала ответный реверанс. - Возможно, вы помните миледи Кайру.
        -  Простите, но мы, кажется, незнакомы, - Пиня прищурилась, пытаясь что-то разглядеть в моих глазах.
        Я же в это время пыталась сказать ей "Это я, Пиня! Узнай же меня!". Если бы не пристальное внимание жены и дочери советника, то я, может быть, и подмигнула ей, но эти две змеи так на меня пялились, что мне захотелось их убить. Медленно и со вкусом. Пиня поморгала несколько раз.
        -  Милорд Шиаххран, я украду у вас на минуту миледи Кайру, - Пиня ловко подхватила меня под другой локоток и куда-то потащила. - Обещаю вернуть вам ее через минуту. Девичьи секреты.
        -  Вы же не знакомы, - попыталась вставить дочка советника, но Пиня ее оборвала:
        -  Я вспомнила миледи Кайру, мы встречались при дворе, - люблю эту формулировку. Ни к чему не обязывает. При дворе встречались все, но кто где и когда, и в каком году, не суть как важно.
        Тем временем Пиня на предельно возможной скорости тащила меня куда-то вглубь коридора. Вскоре показались двери женской туалетной комнаты. Пенелопа втолкнула меня туда и дождалась пока выйдут девушки наводившие марафет.
        -  Клянусь богом, если моя догадка окажется неверной, я выпущу вас отсюда и принесу искренние извинения леди Кайра, - Пенелопа прижалась спиной к входной двери, подпирая ее. Через секунду она уже зачаровала ее так, что ни войти, не выйти.
        -  Что вы себе позволяете! - возмутилась я, хотя в душе хохотала. Надо же напугать подружку, а то что-то она расслабилась.
        -  Что? - опешила Пенелопа. - Миледи Кайра, простите, я, кажется…
        Я не выдержала и расхохоталась, оседая на пол от вида вытянувшегося лица подруги. Она была такая забавная.
        -  Ох, Пиня, ты бы видела свое лицо, я же сейчас умру со смеху! - я старалась не размазывать выступившие от хохота слезы, дабы не испортить макияж.
        -  Ах ты, зараза! - подскочила ко мне злющая эльфийка. - Я же чуть инфаркт не схватила, когда ты со своим "Что вы себе позволяете?". Я думаю, в случае чего извинюсь и все, а ты!
        Пенелопа попыталась меня придушить, но вместо этого с хохотом стиснула в объятьях. Мы радостно обнимались минут пять.
        -  Ты как тут оказалась, рыжая? - обратилась она ко мне, когда утихли первые восторги.
        -  Да я тут и была. Когда с тобой по зеркалу разговаривала, это уже отсюда было Пинь. Мне же некуда идти было, поэтому выбрала это место. Ших помог.
        -  Да уж, судя по тому, как он на тебя смотрит, то помогает он не из чистого альтруизма. Ты как Мий? Когда ты пропала, я думала ты сбежала, но когда мне маг этот… Гайлар все рассказал, у меня волосы дыбом встали. Встало на место твое появление и мощное охранное заклинание.
        -  Гай тебе ВСЕ рассказал? - прищурилась я.
        -  Он сказал, что ты была в плену у некромантов. Почему ты к ним попала, я не знаю.
        -  И не надо Пиня. Меньше знаешь, дольше живешь. Ты надолго сюда? Кто еще тут? Есть те, кто меня знает?
        -  Нет, но мы, грубо говоря, приехали помощи просить. Нападения на лес, просто чудовищными стали.
        Я поднялась и заходила взад вперед по туалетной комнате. Что-то шло не так, для пробуждения некоего великого зла Литимиде нужна я. Если она придумала обходной план, то у меня крупные неприятности. Хотя нет, Брисс совершенно четко сказал, что для пробуждения им нужна Черная лилия. Значит, они отвлекают внимание. Внимание от чего?
        -  Миа? Все в порядке? - Пенелопа остановила меня и обеспокоено заглянула в глаза.
        -  Не уверена Пинь. Только не здесь об этом говорить. Я столько хочу тебе рассказать и в то же время я боюсь тебе все это говорить, Пиня. Что мне делать?
        -  Успокоиться. Сказать мне, где ты живешь, а я завтра зайду. Посидим. Поговорим, по-женски. Все мне про своего дроу расскажешь.
        -  Сказать где я живу, не могу. Прости. Жди завтра у памятника около рыночной площади. Я не разбираюсь в городе, поэтому помню только это место. Пошли. Иначе Ших будет волноваться. Завтра поболтаем и запомни! Я теперь леди Кайра.
        -  Запомнила. До завтра, - мы еще раз обнялись и вышли из комнаты порознь.
        Я немного поплутала по фойе и все же нашла Шиаххрана. Вокруг него вилась стайка явно незамужних девиц. Ших с улыбкой отвечал что-то им. Мне захотелось зарычать как мийяки, что бы эти вертихвостки отвалили от моего дроу. Взяв себя в руки, я с милой улыбкой протолкалась к нему, Ших улыбнулся мне в ответ и выдернул меня из этой восторженно визжащей толпы.
        -  Простите милые дамы, - громогласно заявил он. - Вернулась моя прекрасная спутница, и я уже не принадлежу себе.
        Когда толпа обиженно разошлась, мы с Шихом остались вдвоем, но в этот момент прозвонил колокол, и мы прошли в ложу. Оказывается, у Шиаххрана здесь была своя ложа, и какие бы билеты он не купил, всегда располагался именно здесь. Главное было взять билет. Дурацкая система, на мой взгляд, но они нелюди. Им все можно. В ложе было около десяти мест. Я думала мы будем здесь вдвоем, но места заняли советники с семьями. Жалко, а я хотела Пиню позвать.
        -  Берегись, - наклонился к моему уху Ших. - Они из кожи вон вылезут, но будут искать в тебе недостатки.
        -  Я постараюсь не дать им повода для сплетен, - Шиаххран успел коротко меня поцеловать перед началом.
        В зале приглушили свет, и вот на сцене появляется эльфийка. Не буду вас утомлять нудным пересказом метаний души эльфийки в поисках жениха. Достаточно сказать, что это была полная чушь. Благодаря своей внешности ни одна эльфийка не испытывает проблем с замужеством, естественно, если это ей нужно. По крайней мере, у Пини никогда не возникало проблем с парой, но насколько мне было известно по рассказам мамы, Пиня вбила себе в голову, что ей еще рано связывать себя узами брака и гнала в шею всех претендентов. Метания эльфийки в первом акте еще были приятны на слух, поэтому я не особо возмущалась и даже попыталась пустить слезу, мол, видите какая я тонкочувствительная. Не вышло, поэтому я сидела с жалобной гримасой, выражая сочувствие бедной барышне на сцене. Когда удалилась эльфийка объявили короткий перерыв и наша ложа опустела на несколько минут. Мы же с Шихом остались на местах.
        -  Ну, что я могу сказать? - пожала плечами я. - Пока все очень неплохо. Голос у солистки весьма приличный, уши в трубочку не сворачиваются, но это пока только начало.
        -  Хорошо. Мне пока тоже понравилось. Надеюсь, они продолжат в том же ключе. Я все хотел спросить. Зачем тебя утащила та эльфийка?
        -  Это Пиня! - радостно сверкнула я глазами. - Ой. Ты же ее не знаешь. Мы с ней в детстве дружили. Она классная девчонка и моя подруга. Мне кажется единственная. Знает меня как облупленную, хотя мы с ней долго не общались. Кстати, если бы ты нас с Кейлом не приютил, то мы бы подались к ней, наверное.
        -  Пиня? Странное имя. Может быть Пиния?
        -  Нет! Это я так сокращаю. Ее зовут Пенелопа. У нас мамы дружат.
        -  Узнаю о тебе все больше и больше. Значит, она знает, что ты это ты.
        -  Да. Догадалась. Ей можно доверять. Я ее завтра позвала к нам, можно?
        -  Я завтра буду, занят во дворце, все равно мои советники поняли, что я здесь, заодно разберусь с этим новым гарнизоном. Поэтому не обижайся, завтра мне придется тебя оставить.
        -  Ничего страшного. Не можешь же ты все свое время тратить на меня. Как только я разберусь с текущими делами, то я могу навещать тебя во дворце, а со временем я думаю и занять одну из гостевых комнат, если разрешишь.
        -  Нет, - улыбнулся дроу.
        -  Что? Мне казалось, что ты просил меня переехать во дворец? - растеряно захлопала глазами я.
        -  Да, это так, но единственная комната, которую ты будешь занимать во дворце, это моя комната, - он попытался притянуть меня к себе, но я вывернулась и зачем-то посмотрела вниз. Мне резко стало плохо.
        -  Что такое? - Ших встал рядом со мной, смотря вниз.
        -  Там. Человек в сером камзоле. Он некромант.
        -  Ты уверена? - Ших внимательно посмотрел мне в глаза.
        -  На все сто процентов. Я возвращала его. Боже мой, Ших, они в городе. Неужели они нашли нас. Что если Кейл уже у них?
        -  Тихо-тихо, - Шиаххран прижал меня к себе. - Я сделаю так, что этого некроманта уже к ночи не будет в живых. Успокойся, я никому не дам причинить тебе вред. За Кейлом тоже следят.
        -  Как это? - я подняла на него глаза.
        -  Он же мой племянник, - ухмыльнулся дроу. - Поэтому за ним должны надлежащим образом присматривать. Не волнуйся.
        -  Спасибо тебе Ших.
        -  Не благодари. Я делаю это ради себя. Я же дроу, не забывай.
        Прозвенел звонок, Ших на секунду вышел из ложи, когда пришел Харизз. Когда свет погас, Шиаххран вернулся и сел на свое место. Я же заметила, как человека в сером камзоле тихо вывели из зала.
        -  Его допросят, попытаемся выяснить, сколько, таких как он еще в городе и есть ли они вообще, - тихо сказал мне на ухо дроу.
        -  Спасибо, - кивнула я и повернулась к сцене. На нее как раз вышел гном.
        Как только он запел, я поняла, что не зря дроу учил меня сидеть с каменным лицом. Если бы не его уроки, я бы лежала на полу, корчась от смеха. Это было что-то. Голос оказался на редкость писклявым и начало, оказалось, про пылкие чувства к тонконогой эльфийке. Нет, я понимаю. Чувства это понятно. Почему он о них сначала поет? О чем он будет петь в середине? О планах ее завоевания что ли? Я оказалась близка к истине. До самого конца акта гном страдал от своей любви и невозможности сказать о ней объекту, клял жестокий рок, который сделал его гномом. Просил небеса сделать его оленем (мысленно я сказала, что он уже и так олень), причем не эльфом, а именно оленем, что бы бродить по пятам за своей возлюбленной. Акт закончился тем, что гном решает покончить жизнь самоубийством. Сказать, что я хотела смеяться, это значит, ничего не сказать. Меня распирал хохот, но я решила держаться до конца.
        -  Как вы находите оперу дорогая? - обратилась ко мне жена Харизза.
        -  О! Это божественно! - я закатила глаза. - Какие чувства! Ах, как страдал бедный гном! А как чудесно он пел!
        Ших попытался скрыть смех за кашлем, но получилось плохо, поэтому мы возмущенно воззрились на него, после чего дровка фыркнула что-то вроде: "Мужчины!" и вышла из ложи. Но на этот раз нас не оставили вдвоем. Все присутствующие решили дождаться заключительного акта на своих местах.
        -  Проверяют гады, - шепнул мне дроу. - Не начнем ли мы с тобой хохотать, как только они выйдут.
        -  Как можно смеяться над такими высокими чувствами? - сказала я.
        -  Если бы не знал твое мнение, решил бы, что ты это серьезно, - усмехнулся Ших.
        Раздался звон колокольчика и начался третий акт. В нем эльфийка спасала гнома от самоубийства, влюблялась в него и они вместе вопили (иначе это было не назвать) о своих чувствах. У эльфийки был красивый голос, у гнома писклявый, но сносный, но когда они пели вдвоем, хотелось заткнуть уши ватой. Я старалась не морщиться и сдержать хохот. Получалось вроде неплохо. У остальных это получалось куда хуже. То тут, то там вспыхивали эпидемии кашля с придушенными подвываниями. Кто-то в конце не выдержал и рассмеялся громко и заливисто на весь зал. На него, конечно, зашикали и попытались пристыдить, но парень ухохатывался так искренне, что народ потихоньку стал его поддерживать. Певцы попросили вывести парня, и охрана таки подчинилась. Эльфийка и гном продолжили стенания о своей тяжелой доле непонятой любви. Я рыдала. От смеха конечно, но кто в темноте разберет, от чего подрагивают мои плечи. Как только спектакль закончился, и певцы покинули сцену, Шиаххран извинился перед советниками и мы ушли. Нет, мы даже доехали нормально. Вот когда вошли домой, я свалилась на пол и гомерически расхохоталась.
        -  Нет Ших! Это форменное издевательство! - хохотала я.
        Дроу тоже разразился громким хохотом, прислонившись к двери.
        -  Я понимаю, я ж не думал, что они так буквально все это. Никогда больше не пойду на такое. Это ж надо. Я сам был готов расхохотаться как тот парень. Я ему обзавидовался.
        -  Я тоже, но надо было сохранять лицо.
        -  Да я видел, как ты плакала от умиления, у тебя даже плечи тряслись! - попытался пристыдить меня дроу.
        -  Так я рыдала от хохота! Думала еще, как бы не пискнуть и не дай бог не хрюкнуть, а то пропало мое лицо, да и твое тоже. Вроде обошлось. Если ты не понял, что я хохотала, то советники точно. Ты ближе всех сидел. Рейза! Девочка моя, - я обхватила кошку за шею и чмокнула ее в нос. - Скучала?
        Кошка лениво дернула хвостом, но лизнула меня в щеку. Вот как это было понимать? Она скучала, или "я тебе скажу все, что хочешь, только есть дай". Мне пришлось подняться и пройти на кухню. Меня ждало послание на столе. От Кейла.
        "Подружка, надеюсь, вы не скучаете! Судя по всему да, потому как ты меня отсюда еще не забрала. Тут очень хорошо и даже вкусно кормят, но я хочу домой. Поэтому буду завтра утром. В смысле оденьтесь там что ли".
        -  Ших, Кейл завтра вернется, - в это время я достала мясо и отрезала пару больших кусков для Рейзы.
        -  Когда? Я бы не хотел тебя оставлять одну.
        -  Утром.
        -  Хорошо, я уйду на рассвете, а он, надеюсь, быстро вернется.
        Раздался стук в дверь. Мийяки выгнула спину, я заняла боевую стойку и зажгла пульсар. Ших укоризненно посмотрел на нас, и мы устыдились. Шиаххран открыл дверь и впустил незнакомого мне дроу. Вошедший огляделся, прошел к камину и без приглашения сел.
        -  Докладывай, - коротко бросил ему Шиаххран и сел напротив гостя.
        -  Она в курсе? - кивнул на меня пришедший дроу.
        -  В курсе, - кивнул Ших.
        -  Объект, на которого вы указали, действительно оказался некромантом. Нам не удалось добыть из него много информации, милорд. Я думаю, он был под прицелом и когда мы начали копать глубже, его начальство уничтожило его. Он вспыхнул как свечка, хотя был в комнате для допроса. Никого, кроме меня в комнате не было. Перед смертью он сказал, что в Парвиазе еще не менее троих некромантов под прикрытием. Милорд, если мне будет позволено, я бы хотел узнать, как вы смогли вычислить этого типа в толпе. Его сила была настолько искусно спрятана, что если бы мы не знали точно, мы бы отпустили его.
        -  А вот за это нужно благодарить леди Кайру, - Ших широким жестом указал на меня.
        -  Этот некромант напал на нас с лордом Шаллианиэлем. Поэтому я и запомнила его. Сейчас мне просто удалось опознать его. Если я встречу в городе кого-то еще, я обязательно сообщу.
        -  Буду весьма признателен миледи. Еще кое-что милорд. Некромант проболтался, что они ищут какую-то Черную лилию. Я не представляю, что это может быть, но я бы на вашем месте отдал приказ о поиске лилии. Она может стать ценным оружием против некромантов.
        -  Довольно, - оборвал подчиненного Шиаххран. - Это лишнее, поверь. Пока нужно очистить город от некромантов. Может стоить послать ищеек?
        -  Не думаю, они не обнаружат их.
        -  Хорошо, свободен.
        Дроу покинул дом, и мы с Шихом остались вдвоем. Я подошла к Шиаххрану и села ему на колени. Меня немного потряхивало. Они здесь. Рядом. Ищут меня или Кейла. Точнее они ищут нас обоих. Что если они знают, что мы здесь?
        -  Миа, успокойся. Вы выглядите совершенно по-другому, - дроу осторожно поцеловал меня в висок. Как будто мысли мои читает. - Заклинание иллюзии держится хорошо, его незаметно. Они не настолько сообразительны. К тому же не знают, что вы под моей охраной. Подумай сама, где бы ты стала искать таких беглецов?
        -  Среди простого населения. В толпе, - подумав, ответила я. - По крайней мере, я бы, наверное, стала там прятаться, если бы мне некуда было пойти. Мне когда-то папа говорил, что прятаться надо на самом видном месте. Тогда точно никто не найдет.
        -  Это самое логичное решение, но лучше прятаться там, где могут спрятать, да так надежно, что даже самый опытный следопыт не найдет. Вот даю руку на отсечение, что около меня, тебя искать, точно не будут. Проверят поверхностно, кто вы такие, но значения не придадут. Успокойся. Я в силах защитить вас обоих. Я не допущу, что бы с тобой или с Кейлом что-то случилось. Кстати, завтра меня не будет, поэтому я прошу вас позаниматься в спортзале самим. Пойми Миа, тебе это нужно.
        -  Хорошо, сделаю. Честно. Только сначала поболтаю с подружкой! Только надо быть осторожными, а то по ней нас могут выследить. Завтра что-нибудь придумаю. Ты ужинать будешь?
        -  Я не очень голоден.
        -  Хорошо, тогда пошли, почитаем, и спать. Ты не против, если ты опять заночуешь у меня? Мне так спокойнее.
        -  Садистка, - попытался воззвать к моей совести дроу, но нельзя дозваться того, что отсутствует в принципе.
        -  Нет, просто хочу к тебе привыкнуть. Ты только не злись, на то, что я скажу. Мне вообще было очень сложно привыкнуть к мужскому прикосновению. После Райдена…
        -  Кто такой Райден?
        -  Я за него замуж собиралась. Он работал завучем в нашей академии. Папа нас свел. Так получилось. Когда я сбежала с собственной свадьбы, он похитил Лайю. Я бросилась за ней и угодила в западню. Оказалось, что он помощник некромантов. Так сказать, второй после главной стервы. Меня передергивало, когда он меня касался. Даже к Кейлу пришлось привыкать. Я недавно на него обиделась. Он думал, что я спала с Райденом, пока была в плену. Как он вообще до такого додумался.
        -  Надо будет запомнить, - сверкнул глазами дроу. - На будущее. Расплачусь с ним за то, что увел, за то, что сдал тебя в плен.
        -  Ших, не надо. Хотя после моей смерти можешь ему отомстить, - подумав, кивнула я. Дроу же стиснул меня так, что затрещали ребра в корсете.
        -  Не говори так. Ты не умрешь.
        -  Прекрати нести чушь, Ших. Я умру, причем по меркам магов весьма скоро. Зато у меня нет времени на сомнения и метания. Поэтому пойдем, ночевать ты теперь будешь со мной. Может со временем, и перейдем к чему-то серьезнее.
        -  Хорошо, - дроу кивнул и мы, поднявшись с дивана, пошли наверх.
        Последнее что я увидела, как мийяки лежит у камина и смотрит на саламандру Соню в огне. Видимо мои зверушки подружились. Мы с дроу вошли в мою комнату, он помог мне справиться с завязками и я, придерживая спадающее платье, удалилась в ванну. Мыться и переодеваться. Все-таки светские рауты это весьма утомительное занятие, а вода очень хорошо успокаивала. Вышла я спустя некоторое время и была несколько удивлена, тем, что дроу размещал свои рубашки в моем шкафу. На мой вопросительный кашель дроу улыбнулся:
        -  Раз ночь вместе, так и днем подавно. Зачем мне тогда еще одна комната? Вполне можно жить в одной. Так сказать будем потихоньку осваивать семейную жизнь. С готовкой проблем нет, со сном тоже.
        -  С супружескими обязанностями есть. Я его соблазняю, а он упирается, как девица.
        -  Не порть мне все! - возмутился дроу. - Я заранее уже все спланировал. Поэтому молчи женщина. Ты спать хотела, вот и ложись.
        -  Я еще почитать хотела, - ошарашено прошептала я. Вот как значит! Он все уже спланировал. У меня от любопытства даже кончик носа зачесался.
        -  Книгу принести? - спросил дроу.
        -  Нет, у меня она здесь, - я подошла к прикроватной тумбочке и взяла книгу по домашним заклинаниям. Хлопнула себя по лбу. - Ших, я на минуту, мне нужно влить силы в заклинание.
        -  Ты же с утра это сделала? Может не стоит так рано? Это может тебе навредить.
        -  Нет, все нормально. Я быстренько и не все. Твой подарок мне очень помогает, - я подбежала к дроу и крепко его поцеловала. - Спасибо за паучка.
        -  Не за что!
        Я спустилась вниз. Мийяки лежала на том же месте, но к чему-то принюхивалась. Я не обратила на это внимание, как оказалось, зря. Я прошла на кухню, за несколько минут влила в заклинание нужное количество магии и решила, что я хочу стакан молока. Я достала кувшин, налила себе чашку и собиралась уходить, как черная тень в окне отвлекла меня. Секунда и мне в сердце летит пущенная из арбалета стрела. Паук на плече полыхнул, синим светом, но так как магии практически не было, стрела не исчезла на подлете, а сменила траекторию. Она вонзилась мне в плечо под кривым углом. Я мысленно похвалила себя, я даже не вскрикнула. Хотя Шиаххран все равно прибежал. На звук разбитого стекла.
        -  Что тут произошло? - он осмотрелся и кинулся ко мне. - Ты как?
        -  Жить буду, от этого я точно не помру. Можешь вытащить?
        -  Да, конечно, - Шиаххран усадил меня на табуретку, прошептал обезболивающее заклинание и занялся стрелой. - Ты видела, кто это был?
        -  Нет, было темно. Я только молока хотела попить, а тут это. Рубашку жалко. Еще раз спасибо тебе за подарок. Твой паучок смог отклонить стрелу. Целились мне в сердце.
        -  Миа, мне не нравится это. Может, все-таки переедешь ко мне во дворец? Там будет куда безопаснее.
        -  Нет-нет. Все будет хорошо. Завтра заставлю Кейла наложить на дом охранные чары. Сильные.
        -  На доме лежат охранные заклятья. Только как видишь, тебя это не уберегло.
        -  Ших, не паникуй. Мы с Кейлом сработаем новые, а завтра и Пиня поможет. Так что все будет хорошо. Туговато забинтовал. У меня рука немеет.
        Дело в том, что пока мы общались, дроу вынул стрелу, обработал рану и забинтовал, потом ему пришлось перебинтовать заново. Я попыталась встать, но дроу хмыкнул, взял меня на руки и отнес в кровать.
        -  Лежи, читай. Я в душ и все. Приду, и будем спать.
        Я кивнула и открыла книгу. С удивлением отметив, что в моем распоряжении осталась всего одна тумбочка. На второй лежали вещи Шиаххрана. Прямо как у мамы с папой. Наверное, я всегда буду сравнивать с ними. Другого все равно не видела. Итак, у Шиаххрана лежал ежедневник, временной кристалл, который будит его по утрам и собственно все. Подозреваю, что под подушкой или под матрасом припрятана пара кинжалов. Я устроилась с книгой поудобнее и…задумалась. Кто ж мне сейчас эту стрелу послал? Некроманты? Сомневаюсь. Меня хотели именно убить, а некромантам я нужна живой. Убить меня хотела только Тресса. Пока только Тресса. В театре я своим появлением подписала то, что Ших мой. Может и смертный приговор, сама себе подписала. Ничего, я выживу. Шиаххран вышел минут через двадцать.
        -  Как плечо? - он взял у меня из рук книгу и положил на мою тумбу. Кстати говоря, книгу я так и не открыла, задумавшись о личности моего наемного убийцы.
        -  А? Плечо? Нормально. Не болит. Качественно накладываешь обезболивающие заклинания. Спасибо.
        -  Тогда спокойной ночи, - я подкатилась под бок к дроу и закрыла глаза.
        Проснулась я утром, Шиаххран уже ушел, а Кейл, видимо, решил меня не будить. Я потянулась, оделась и спустилась вниз. Кейл обнаружился на кухне. Готовил мне завтрак. Как же я его люблю! Я улыбнулась, села на табурет и задумчиво посмотрела в окно. Стекло уже было целым.
        -  Доброе утро, подружка! - радостно поприветствовал меня Кейл. - Судя по тому, что на рассвете дроу выходил из твоей комнаты, у вас все в порядке. Хотя, забинтованное плечо меня несколько смущает.
        -  Доброе утро. Ших не убил меня за то, что я пошла в тот особняк. Хотя чувство вины, при воспоминании о том, как он на меня смотрел, грызет просто жутко. Он переехал в мою комнату, но между нами пока ничего не было. Он там что-то себе придумал, так что буду ждать. Забинтованное плечо - это подарок неизвестного убийцы.
        -  Ого. Даже так? Кому ж ты дорожку перебежала, хотя, судя по Трессе, ты ее перебежала многим барышням.
        -  Не знаю я, честное слово. Думаю, что ты прав. Кому-то из бывших пассий, я сильно не нравлюсь. Дай уже поесть.
        Кейл поставил передо мной тарелку с оладьями. Вкуснотища! Друг поставил себе такую же тарелку и минут на десять мы затихли. Только вот потом его любопытство все ж таки дало трещину.
        -  Миа! Не тяни! Рассказывай, что там было в этом особняке? - он даже заерзал на стуле от нетерпения.
        -  О! Ты даже не представляешь себе! Нам очень повезло!
        -  В чем?
        -  В особняке проживает бог. Драговейн.
        -  ООО! - потрясенно выдохнул Кейл. - Как он тебя не убил?
        -  Крестная! - широко улыбнулась я. - Поспособствовала так сказать. Очень сильно поспособствовала. Угадай, чей папочка Драговейн?
        -  Да брось? - вытаращил друг глаза. - Неужели наша психованная попалась?
        -  Именно! - я победно щелкнула пальцами. - Одной проблемой меньше. Только нам это никак не помогло. Он сам не знает, как ее убить.
        -  Придумаем. Какие у нас на сегодня планы?
        -  Глобальные. Сейчас нам с тобой нужно усиленно подумать над окружением дома охранными заклинаниями. Которые не допустят ни физического вмешательства, ни магического.
        -  Попрощайся с этой идеей, - скептически хмыкнул Кейл.
        -  Почему? - искренне удивилась я.
        -  Дом стоит на магической жиле, дорогая. Она тебе тут все разнесет.
        -  Черт. Плохо. Мой убийца вернется, я это точно знаю.
        -  Я предлагаю воспользоваться предложением дроу. Поехали жить во дворец.
        -  Там нас прибьют куда быстрее Кейл. Там отнюдь не безопаснее, как думает Ших. Брисс уже отдал за него жизнь.
        -  Я думаю, что тебя он защитит точно, а ты меня. Что еще на повестке дня?
        -  Тогда сейчас мы с тобой спустимся к Бриссу, и почитаем пару умных книг, а потом тебе нужно будет кое-куда сходить. Возьмешь с собой мийяки.
        -  Куда?
        -  Я потом тебе скажу. Пошли вниз.
        Не успели мы встать из-за стола, как в дверь постучали, Кейл приказал мне оставаться в кухне, а сам пошел открывать. Послышался щелчок замка.
        -  Ой. Здрасте, - знакомый мальчишечий голос. Брат Кариссы. - Я ошибся? Кайра тут живет?
        -  Тут, - ответил Кейл. - Зачем она тебе?
        -  Я тут клиентку привел, сестра сказала, что Кайра просила ее помочь.
        Я же в это время судорожно соображала, когда это я просила Кариссу мне помочь, а главное в чем?
        -  У меня тут еще письмо для Кайры, так она тут? - послышался недовольный голос пацана.
        -  Тут. Сейчас позову.
        Кейл вошел на кухню и сотворил для меня личину. Я быстро вышла к мальчику, надо будет спросить, как его зовут.
        -  Привет! - поздоровалась я.
        -  Привет. Ты не говорила, что ты замужем.
        -  Я не замужем. Это мой хозяин. Я его охранница.
        -  Ааа, - многозначительно протянуло юное дарование. - Вот, тебе Карисса передала.
        Я взяла конверт.
        "Надеюсь удачно сходили в театр. С утра заходил Ших и сказал, что ты хочешь подрабатывать здесь в области бытовых заклинаний. Попросил помочь тебе. Напиши Дескару свой ответ и пришли мне, укажи области, в которых ты можешь работать, а я разберусь, как тебе помочь. Присылаю тебе первую клиентку, ей нужен запас чистящих заклинаний".
        Ну, Шиаххран, ну молодец! Вернется, обязательно скажу ему спасибо. Запомнил мою идею, даже помогает воплотить.
        -  Кайра? Так чего решила? Звать клиентку?
        -  А? Да! Зови, конечно.
        Через минуту у нас на диване сидела полноватая дровка.
        -  Сколько вам нужно чистящих заклинаний? - деловито осведомилась я.
        -  Сколько сможете изготовить?
        -  Прямо сейчас? В данную минуту у меня получится в лучшем случае три, может четыре. Если вы согласитесь прислать кого-нибудь завтра в это же время, то получите около десяти.
        -  Хорошо, завтра утром пришлю посыльного. Простите, а как вы собираетесь их мне передавать? Это же не кастрюли и не банки.
        -  У меня свои секреты, инструкцию я напишу. Срока хранения заклинания не имеют, поэтому можете воспользоваться ими, когда захотите.
        -  Хорошо, сколько вы просите за одно заклинание?
        Я задумалась. Сколько стоят заклинания в принципе, я не знала. Запечатанные в амулетах, они стоили довольно дорого, потому как еще сам амулет был выполнен из драгоценного металла.
        -  Пятьдесят золотых, - вдруг выпалил пацан. Я изумленно уставилась на него в ожидании объяснений, столь возмутительного поведения.
        -  Пятьдесят? - переспросила дама. - Хорошо, это приемлемо.
        Хорошо, что я сидела. Если бы стояла, я бы, наверное, упала. Сумма была весьма внушительна. Почему женщина так сразу согласилась? Удивительно. Хотя мне же лучше. Дровка еще раз поблагодарила меня и вышла. Я же принялась писать ответ Кариссе, что могу работать с чистящими заклинаниями, мелким ремонтом и изгнанием домовой нежити. Сказала пареньку: "Спасибо" и вернулась к Кейлу, на кухню.
        -  Поздравляю! У нас есть работа! Я создам сферы заготовки, а ты наполнишь их чистящими заклинаниями.
        Я показала Кейлу чертеж заклинания, и Кейл принялся повторять его. Увы, но чистящие заклинания работали в основном на магии воды, абсолютно не наши стихии, поэтому у Кейла получилось сделать четыре, я сделала три. Оставалось еще три. Я подумала о Шиаххране, но потом вспомнила, что у меня еще есть Пенелопа.
        -  О! Кейл! Тебе пора выходить. Мы тут с тобой чуть не проспали событие. Пойдешь к рыночной площади, у статуи тебя будет ждать девушка, - я сотворила в воздухе портрет Пини.
        -  Симпатичная, - улыбнулся Кейл.
        -  Есть такое дело, так вот возьмешь ее и приведешь сюда.
        -  Ты уверена?
        -  Да, это моя подруга.
        -  Та, которая нежить к твоей сестре подселила, или та, которая с твоим женихом спала?
        -  Нет, та, которая мне денег с крестной прислала. Ей можно верить. Все! Бери мийяки и вперед. Пошел!
        Мийяки вышла первой, а за ней с недовольным видом вышел Кейл, я же спустилась в подвал к Бриссу.
        -  Здравствуйте миледи! - радостно приветствовал меня призрак.
        -  Привет Брисс. Как ты тут?
        -  Как и предыдущие годы, миледи. Чем могу вам помочь?
        -  Брисс, мне бы книжку, какую, по трансформации энергии. Я же владею огненной магией, а иногда нужно сотворить воздушное заклинание или водное, а на это очень много сил уходит, почти весь резерв. Как бы уменьшить эти затраты? Есть что-нибудь в этом духе?
        -  Где-то я видел нечто подобное. Перо! - позвал призрак. - Миледи, напишите: "Использование магии чужеродной стихии".
        Я написала, перо дернулось и написало номер стеллажа, я прошла в нужное место и взяла толстый пыльный фолиант, украшенный камнями. Нехилая книжка.
        -  Спасибо.
        В книжке автор тоже говорил о неудобстве применений некоторых заклинаний магам разных стихий. Были приведены некоторые формулы, весьма заинтересовавшие меня, но, по сути, было сказано мало. Лишь в конце приводилась формула способная развить в магах другие стихии. Предлагалось обманывать собственную магию. Что-то типа взаимодействия всех четырех элементов. Согласно данным записям, постоянно тренируясь в использовании других стихий, я постепенно уменьшу затраты на заклинания. Формула позволяла ускорить сей процесс. Скорее бы мне закончить личину. Я поблагодарила Брисса и вернулась наверх. Прошло совсем немного времени, поэтому я решила приготовить что-то к чаю. Когда пирог был поставлен в духовку, я услышала, как открывается входная дверь.
        -  Потом он говорит ей… - слышалась веселая болтовня Кейла и заливистый смех Пини. Ого, он что, решил приударить за моей подругой. Вот ведь.
        -  Миа? Ты где? - Кейл сунул нос на кухню. - Мы уже пришли.
        Личину с меня Кейл давно снял, поэтому для Пенелопы я уже выглядела как обычно, вернее, как выглядела до похищения. Семь лет назад. Мы с подругой обнялись и все втроем уселись на диван.
        -  Рассказывай, подруга. Как докатилась до жизни в частном доме повелителя дроу, - ехидно заметила Пиня.
        -  Не от лучшей жизни, Пиня. Сидела в плену у некромантов. Там вот, познакомилась с Кейлом, кстати, хватит обманывать мою подругу красивой мордашкой. Сними морок пока.
        -  Так это морок? - вытаращила глаза эльфийка. - Я бы ни за что не догадалась, а как ты добилась, что бы заклинание не определялось.
        -  Секрет фирмы Пинь. Не проси, не расскажу. Эти личины, его такая, а мою ты видела в театре, это наш единственный способ выжить. Нас сейчас ищут. Усердно ищут. Если найдут, то нам придет конец. Я просто не смогу туда вернуться. Думаю, Кейл тоже меня поддержит.
        -  Понимаю. Ты всегда была умной девчонкой. Кстати, ты так ловко подбила его фамильное древо, что даже Сиелинниел не может подкопаться. Хотя он понимает, что невозможно такое. Он должен был знать о таком родственнике.
        -  Мама в свое время мне плешь проела на семейных древах главных семейств. Так что дядя Сили сам мне это древо и показывал. А как он вообще узнал о нас?
        -  Шиаххран сказал, что к нему приехал племянник из светлого леса, а у нас никто ни о каком посольстве не слышал. Все забегали, запрыгали, а потом не до этого стало. Миа, что нужно этим некромантам?
        -  Не знаю. Это вообще может знать только дядя Сили. Какое-то древнее зло, только зачем они стараются прорваться к вам без нас? Для пробуждения все равно им будет не хватать наших персон.
        -  Пока в лесах очень тяжело. Этот туман, еще какая-то липкая тьма. Очень много погибших Миа. Моего отца тоже больше нет.
        -  Мне очень жаль Пенелопа. Я постараюсь помочь. У меня личные счеты с предводителем некромантов, а уж с заместителем так вообще зуб.
        -  Ты их знаешь?
        -  Заместителя знаешь даже ты, дорогая, - горько усмехнулась я. - Райден.
        -  Эта скотина? - возмутилась подруга.
        -  Именно. Ладно, давайте не будем о грустном. Вон, Кейл даже молчит, хотя обычно он весьма разговорчив!
        Когда был готов пирог, мы втроем перекочевали на кухню и за чаем начали рассказывать разные истории из жизни. Мы с Пиней поделились воспоминаниями детства, Кейл рассказал о своем обучении. Было довольно весело, но что-то висело над нами такое, что я никак не могла понять. Некая напряженность.
        -  Пенелопа. Что происходит? Давай начистоту.
        -  Что? Миа, тебе лечить нервы пора.
        -  Это тебе учиться врать надо. Что такое? Почему я чувствую, что ты как на иголках сидишь. Что происходит?
        -  Миа, - эльфийка опустила глаза. - Все говорят, что некроманты прячутся у дроу в старых городах. В катакомбах. Люди готовятся напасть.
        -  Что? - мы с Кейлом одинаково дружно повскакивали со своих мест.
        -  Это так, Сиелинниел послал наше посольство проверить так ли это. Честно говоря, если бы я не встретила тебя, то, наверное, подумала, что это правда.
        -  Бред! - я схватилась за голову. - Пенелопа это не так! Честно, я знаю, что это не так! Ты же веришь мне? Я была в плену у некромантов и это совершенно не здесь. Никто никогда не догадается где нужно искать. Гайлар все семь лет бродил рядом с нами, но так и не нашел где была наша тюрьма.
        -  Миа, а ведь это может быть правдой, - тихо сказал Кейл. Я опешила от такого поворота.
        -  Ты с ума сошел?
        -  Ты сама знаешь, там, где были мы, был не основной штаб. Возможно, там была часть военных сил, но где убежище не знает никто, а катакомбы дроу почти бесконечны. В них легко затеряться.
        -  Бред! - снова выдала я. - Ших бы знал об этом, как и Брисс и Софиросса. К тому же почти все эти бесконечные катакомбы используются как жилые. Шиаххран говорил об этом. Ты представляешь себе, если сейчас помимо войны с некромантами начнется война против дроу? Нас с тобой найдут в две минуты. Нельзя допустить нападения на дроу. Пенелопа, ты свяжешься с дядей Сили и скажешь, что дроу не причем. Я попытаюсь поговорить с Гайларом и с папой, возможно, они смогут убедить людей. Если и начинать военные действия, то не против дроу.
        -  Времени почти не осталось, - тихо сказала Пенелопа.
        Я схватила своих друзей за руки и потащила в подвал. Ших разозлиться, но меня это в данный момент не интересовало.
        -  Брисс, где Софи? - с порога спросила я, пока Пиня удивленно таращилась по сторонам.
        -  Я здесь, - мрачно отозвалась дровка. - Имей в виду девочка, я тебя еще не простила, за твою пламенную речь в особняке.
        -  Потом. Готовится наступление на Парвиаз. Люди уверены, что логово некромантов в подземельях дроу.
        -  И что дроу их покрывают. Потому что родная стихия дроу - Хаос, - осторожно добавила Пиня.
        -  Это же сумасшествие! - схватились за головы призраки.
        -  Это хорошо продуманная тактика, - поджала губы я. - Они отвлекают, пока эльфы и люди будут собачиться с дроу, некроманты войдут в лес, а мы появимся сами, потому что здесь будет опасно.
        -  Есть идеи как нам поступить? - спросила Софиросса.
        -  Да. Кейл, открывай телепорт в точку, которую я укажу. Пенелопа, готовь заклинание вызова дяди Сили. Софи, Шиаххрану пока лучше ничего не говорить, незачем его волновать и развязывать междоусобицы. Лучше намекните ему, что бы воины проверили каждый закоулок катакомб. Я не верю, что там некроманты, но проверить на всякий случай не мешает.
        -  Я готов, - ответил Кейл. - Задавай координаты.
        Я обратилась ко всем известным богам и крестной, что бы охранные заклинания не разнесли нас в клочья. Точкой выхода я задала папину личную библиотеку в академии. Там точно никого нет, а папа, скорее всего в своем кабинете. Хорошо бы еще Гайлара найти, но это предоставлю папе. Заклинания нас не тронули, а вот клочья пыли взметнулись так, что мы втроем сразу расчихались.
        -  Тут что? Все семь лет никто не убирался? - возмутилась я.
        -  Очень на это похоже, - кивнул друг, зажимая нос. - Где тут выход?
        -  Сначала надо проверит, что бы там был папа, и главное что бы он был один.
        Мы осторожно прокрались к потайной двери, я открыла глазок и осмотрела комнату, да, папа сидел за своим письменным столом, что-то упорно вычерчивая на бумаге.
        -  Запри дверь, - тихо сказала я.
        Папа вздрогнул и огляделся. Потом ничего, не увидев, склонился над листами вновь. Я же тихо выругалась.
        -  Блин, пап, ты можешь закрыть дверь! Сам же учил!
        -  Миа?
        -  Ты еще громче можешь? - возмутилась я. - Дверь закрой и зашторь окна.
        Когда отец выполнил мою просьбу, я нажала на скрытую пружину и мы, втроем чихая, вывалились из тайной библиотеки.
        -  Ну, ты и ленивый, - возмутилась я, обнимая отца. - Столько пыли! Мама не знает, а то убила бы, своими же руками.
        -  Миа, что-то случилось? Кто на тебя напал? - отец захлопотал вокруг меня, абсолютно игнорируя Пиню и Кейла.
        -  Так, ничего со мной. Это с тобой что-то не так. Пап, это, правда, что готовится наступление против дроу?
        -  Да, тайная разведка его величества доложила, что основное логово некромантов под Парвиазом.
        -  Чушь! - прошипела я. - Пенелопа, доставь сюда дядю Сили и по возможности, если рядом будет, Гайлара.
        -  Я помогу, - улыбнулся эльфийке Кейл, беря ее за руку.
        Эльфийка сосредоточилась, и через минуту в комнату вошел сначала дядя Сили, а за ним шагнул и Гайлар. Оба были весьма недовольны происходящим, но их лица вытянулись, когда они увидели меня. Дядя Сили меня крепко обнял, а Гай пожал руку.
        -  Зачем ты вызвала нас? - холодно спросил дядя Сили у Пенелопы.
        -  Я попросила, - с металлическими нотками ответила я. Ничего себе поворот, дядя Сили никогда раньше таким не был, чего сейчас решил в Великого и Ужасного Повелителя поиграть?
        -  Миа?
        -  Да-да. Я. Не смотрите на меня так, не проймет. Где я сейчас нахожусь не важно. Меня волнует другая проблема. Когда это вам на ум дядя Сили, пришло, что дроу покрывают некромантов? И что те прячутся у дроу в катакомбах?
        -  Это наиболее разумный вариант Миалиниэль, - пожал плечами крестный.
        -  Ничего он не разумный! - зашипела я. - Это не так! Вы глубоко ошиблись, промахнулись на полстраны!
        -  Ты знаешь, где их логово? - заволновался папа.
        -  Если не логово, то некий военный объект. Только сначала вы трое пообещаете мне отменить наступление на Парвиаз. На землях дроу нет некромантов. Между прочим, на них нападают ничуть не реже, чем на светлый лес. Феномен тумана, там так же известен.
        -  Миала, ты готова будешь ответить за свои слова? - напряженно спросил Гайлар.
        -  Я ручаюсь, за то, что на землях дроу нет логова некромантов, - твердо ответила я.
        -  Хорошо, я постараюсь убедить короля в том, что дроу невиновны, но нам нужна тогда информация.
        -  Вы дали мне слово. Теперь слушайте, говорить я буду быстро, потому, как не знаю, сколько у меня времени. Я уже говорила, что важны точки выхода магической силы, насколько я могу судить по своим вычислениям, они соединяются в весьма нехилую пентаграмму. В центре - Светлый лес. Дядя Сили, вам нужно держаться. Не знаю сколько. Если соединенные армии смогут разрушить то место, которое я сейчас назову, возможно, у нас будет такой шанс. Папа, дай мне карту, пожалуйста.
        После того как мы нависли над картой, я показала основные точки, а потом указала на Гномьи горы.
        -  Вот здесь должен быть вход, Гайлар сможет указать, где было место взрыва. Там была самая тонкая стена. В пещерах не будет действовать магия, поэтому не набирайте много магов. Ваши силы должны быть банальны. Грубая сила и внезапность. Если некроманты будут готовы, такие как я, сметут вас. Мне пришла идея.
        -  Давай, - поторопил меня Кейл.
        -  Действуйте, как и планировалось. Пусть несколько отрядов магов направятся к Парвиазу, разыграем военное действие, а основные силы в это время пойдут к Гномьим горам. Если некроманты будут уверены в том, что им ничего не угрожает, они проморгают вашу атаку.
        -  Миа, - тихо позвал меня дядя Сили. - Что находится в лесу?
        -  Крестный вы у меня это спрашиваете? - вытаращила я глаза. - Ничего себе! Кто у нас Повелитель? Мне всего-то лет! Вы раз в десять старше меня. Я знаю только одно, там древнее зло. Ранее ваш народ должен был его охранять, обновляя какие-то заклинания. Зло уснуло, и необходимость в заклинаниях отпала. Ищите в своих архивах!
        -  Хорошо.
        -  Кейл, открой портал в светлый лес, - попросила я.
        Дядя Сили попрощался с нами, и они с Гайларом вернулись обратно. Я же села в кресло, на меня навалилась жуткая усталость. Хотелось вернуться домой, сесть за стол и стрескать как минимум сорок пирожков, которые приготовит Хроня.
        -  Миа, ты в порядке? - папа положил руку мне на плечо. - Там где ты сейчас, с тобой хорошо обращаются? Может, ты вернешься домой? Мы с мамой можем тебя защитить.
        -  Пап, со мой все хорошо. Честно. Меня очень хорошо охраняют. Скоро я смогу спрятаться так, что никто не найдет, если я того не захочу.
        -  Это я во всем виноват, я тебе навязал этого Райдена.
        -  Пап! Успокойся. Все уже позади. Как дела дома? Как Лайа?
        -  Лайа учится уже, хочешь, позову ее? Она вроде бы должна быть на травологии, - папа прикоснулся к кристаллу громкой связи. - Лайа Олмик, немедленно зайдите к директору. Повторяю, Лайа Олмик, немедленно зайдите к директору.
        -  Спасибо, - улыбнулась я. - Ой, я невежлива. С Пиней ты папа знаком, а вот с Кейлом нет. Это мой друг. Мы вдвоем сбежали.
        -  Очень приятно, магистр Олмик, - поклонился Кейл, после чего мужчины пожали друг другу руки. - А ты Миа, дурочка, каких поискать. Теперь только тупой не догадается что ты на землях дроу. Пенелопа, между прочим, там с посольством.
        -  Точно, пап, но ведь никто не проболтается? - я молитвенно сложила руки.
        -  Нет, а насчет того, что все догадались, Миала вывалила на нас столько информации, что нам просто не до этого сейчас будет. Что ты собираешься делать дальше дочка?
        -  Сначала я займусь тем, что бы меня не нашел никто. Кейл, покажи иллюзию.
        Кейл послушно призвал иллюзию, и папа минут пять восторженно ее изучал. Охая и ахая по поводу узлов и связок.
        -  Дочь, я тобой горжусь. Если бы я не знал, что это иллюзия, то никогда бы не догадался, но как мы узнаем тебя?
        -  Этого не нужно. Вы сможете меня выдать в случае чего. Поэтому извини. Я постараюсь, время от времени появляться. Честно.
        В дверь постучали, и мы втроем спрятались, пока Лайа не захлопнет дверь.
        -  Пап? Ты меня звал?
        -  Да-да, проходи. Дверь только закрой.
        После того как захлопнулась дверь, я вылетела из своего укрытия и сжала сестру в объятьях. Кроха моя!
        -  Миа! - взвизгнула сестра. - Как ты тут оказалась?
        -  Вот он помог, - я указала на Кейла, который все же снял иллюзию пока.
        -  Ты и в прошлый раз с ним приходила, - нахмурилась сестра. - Он твой парень?
        -  Неет! - выдали мы оба, и вся компания зашлась в приступе смеха.
        -  Кейл мой хороший друг, - отсмеявшись, сказала я.
        -  Миа, возвращайся домой, я без тебя скучаю, - снова прижалась ко мне Лайа.
        -  Не могу, я же подставлю вас, а за вас я боюсь больше всего Лайа. Мне не пережить еще раз того, что было. Когда я разберусь с нашими обидчиками, то тогда я вернусь. Куплю дом рядом. Помнишь, из которого недавно уехала семья? Будем ходить друг к другу в гости.
        -  Я боюсь Миа, а вдруг у тебя не останется на нас времени? Я помню, что сказала Смерть.
        -  Что? - спохватился отец. - Что это значит? Лайа, почему ты об этом ничего не говорила?
        -  Это не мой секрет папа, - спокойно возразила Лайа.
        -  Миала, немедленно объясни мне, что означает "не останется времени".
        -  За каждый переход за Грань я плачу дань. Десять лет своей жизни.
        -  Сколько у тебя осталось? - спросил отец.
        -  Я не знаю, - я опустила глаза, врать не хотелось, но правда слишком расстроит их.
        -  Сколько раз ты была за Гранью?
        -  Пап отстань! Я здесь не для этого. Лайа, ну-ка рассказывай, как учишься? Кстати, сколько по теоретической магии за семестр получила?
        -  Отлично! - похвасталась сестра. - Я же не могу плохо знать предмет, который преподавала моя сестра. Я и на практику хочу в Парвиаз ехать.
        -  Не-не-не. Пока никакой практики Лайа, - возразил отец. - Пока некроманты не успокоятся, выпуски будут ограничиваться теорией.
        -  Хорошо, - кисло ответила сестра.
        -  Эй, я тебе обещаю, что как только все закончится, я запишусь куратором твоей практики, и мы с тобой поедем в Парвиаз, а то знаю я этих дроу.
        -  Да-да-да, - хохотнул Кейл. - И какие у них сады у дворца чудесные!
        -  Кейл! - рыкнула я. - Здесь мой папа!
        -  Ага, я думаю, он в курсе всего. Миа, нам пора. Возвращаемся.
        -  Ты уже уходишь?
        -  Да, мне пора милая, но я постараюсь как-нибудь еще прийти, а может, я что-нибудь придумаю для связи. Увидимся.
        Я еще раз обняла своих родных, и Кейл открыл проход в библиотеку. После закрытия телепорта, мы расселись в креслах библиотеки с одинаково мрачными лицами. Первой нарушила молчание Пенелопа:
        -  Думаешь, они отменят наступление?
        -  Папа мне верит, а все остальные верят папе, - мрачно отозвалась я. - Кейл, я правильно все сделала?
        -  Да. Я в тебе никогда не сомневался.
        -  Миледи Миала, - обратился ко мне Брисс. - Вам удалось убедить их, что дроу непричастны к атакам некромантов.
        -  Все что могла, я сделала Брисс. Теперь дело за ними. Наш главный противник сейчас, это время. Все будет зависеть, насколько удастся отвлечь некромантов от Светлого леса.
        -  Что будем делать, магистр Олмик? - спросил Кейл.
        -  Все строго по плану. Сначала я заканчиваю личину, затем мы с тобой должны притереться тут. Мелькать то тут, то там. Все должны быть четко уверены, что мы тут уже давно. Некроманты потеряют бдительность, и тогда мы с тобой нанесем удар по ним. Отбросим от Парвиаза, а может, и уничтожим совместными силами с дроу. Как только в Парвиазе будет чисто, мы с тобой рванем в Светлый лес, а может и разделимся. Ты останешься здесь, а я поеду. Решим ближе к поездке, пока до нее далеко. Пока давай остановимся, я не хочу строить планы так надолго. У меня еще вертится вопрос, как нам с тобой попасть к Эмбарку.
        -  Я предлагаю нам еще составить список крестников. Напишем имя, крестного и силу. Будем хотя бы примерно представлять, с чем столкнемся.
        -  Логично, ты справишься? Я не очень хорошо помню данную информацию.
        -  А что мне делать? - подала голос подруга. Я посмотрела на нее и задумалась. Она ведь реально может нам помочь.
        -  Пиня, ты будешь моими ушами и глазами во внешнем мире. Я вплотную сейчас займусь изготовлением кристаллов связи. Идея вертится у меня в голове уже давно, но все никак не может оформиться.
        -  Что еще за кристалл? - заинтересовался Кейл.
        -  Смотри, вот принцип временного кристалла, который заговариваешь на то, что бы он тебе будил. Почему нельзя заговорить кристалл на связь с другим кристаллом. Передачу допустим звука.
        -  Не проще ли разделить один большой кристалл на два, тогда канал связи будет прочнее, он будет связан со своей половиной, - внес поправку Кейл.
        -  Иногда я боюсь вас, люди, - выдала Софиросса, которая так же находилась в библиотеке. - Идеи, приходящие в твою рыжую голову, Миала, меня по-настоящему пугают.
        -  Вроде бы они ничего такого не делают? - удивилась я.
        -  Да? Оглянись. Ты вытаскиваешь людей с того света, приручила мийяки, прошла особняк, которого все боятся, творишь заклинания такого масштаба, что никому не под силу, хотя твой резерв весьма обычен.
        -  Хорошо-хорошо. Я жутко умная и опасная магичка. Пиня, ты как маг земли, посоветуй мне кристалл, хорошо проводящий магию.
        -  Дай мне время до завтра, - после минутных раздумий сказала эльфийка. - Но как ты собираешься защитить такую связь? Вот если кристалл, который будет у меня, попадет в чужие руки.
        -  Это только голос, они не смогут отследить, где находится другой кристалл. Я взяла на заметку. Еще нужно будет придумать, как настроить его только на тебя. Я думаю, нужны несколько уровней защиты. Самый простой - пароль и отклик. Как только я буду выходить на связь, я буду спрашивать что-то, что знаем только мы с тобой. Можно так же дать кристаллу команду реагировать только на твой голос и после того как ты капнешь каплю своей крови на него. Короче, я продумаю защиту.
        -  То, что ты мне наговорила, мне ровным счетом ничего не сказало, - схватилась за голову эльфийка. - Чем я могу тебе помочь?
        -  О! Сделай мне три чистящих заклинания! - вспомнила я.
        -  Кто-то затеял уборку? - послышался голос Шиаххрана. - Почему мне не сказали? Вылезайте оттуда братцы кролики.
        -  Ших, иди сюда. Разговор есть, - крикнула я в ответ.
        Через минуту Шиаххран уже спустился к нам, чмокнул меня в щеку и, подняв с кресла, сам туда плюхнулся, я хотела возмутиться, но он потянул меня к себе, и я оказалась у него на коленях.
        -  Теперь я готов слушать, - кивнул дроу.
        -  Бессовестный, - нахмурилась я. - Здесь моя подруга, а ты себя так ведешь.
        -  Я кого-то смущаю? - искренне удивился дроу. - Миледи Пенелопа?
        -  Нет-нет, милорд.
        -  Так что ты мне хотела сказать?
        -  На тебя войной идут, - ехидно сказала я. - Люди и эльфы. Искренне верящие, что ты в своих катакомбах скрываешь некромантов.
        -  Что? - Шиаххран попытался вскочить, но я положила руки ему на плечи.
        -  Успокойся, мы уже все уладили. Скоро к Парвиазу действительно подойдет отряд магов, но это так. Отвлекающий маневр, основные силы будут в другом месте, поэтому не волнуйся. Я уже поговорила с папой и с дядей Сили. Они мне верят.
        -  Откуда вообще такая информация взялась? - дроу был все еще крайне возмущен.
        -  Якобы это донесла разведка людей, - тихо ответила Пенелопа.
        -  Понятно, Миала, ты уверена, что нам нечего опасаться?
        -  Уверена. Успокойся, но катакомбы все равно проверить нужно, они у вас уж очень глубокие, и в отдаленных уголках можно спрятаться.
        -  Постой-ка, а что означают слова "мы уже все уладили"? Это как?
        -  Ну, мы быстренько сбегали в академию к папе, а там как раз случайно был дядя Сили и вот мы там, и решили все.
        -  Миала, - укоризненно посмотрел на меня дроу.
        -  Я все знаю, что ты мне хочешь сказать! - запротестовала я. - Я знаю, что я безответственная, глупая и не знаю, что такое осторожность.
        -  Хорошо, что ты хотя бы это понимаешь, - поморщился дроу. - Может нам стоит перебраться наверх и поговорить на более веселые темы? У тебя в гостях подруга, а мы толком не знакомы. Да? Леди Пенелопа?
        -  Да, ми…
        -  Просто Шиаххран. Мы не во дворце и вы не посол Светлого леса. Вы пришли к своей подруге в гости, поэтому предлагаю перейти на "ты".
        -  Поддерживаю, - улыбнулась Пенелопа.
        -  Тогда действительно нам пора наверх, кстати, там и сотворишь мне три чистящих заклинания.
        Мы всей компанией перебрались на кухню, Пенелопа помогла нам с заклинаниями, а потом Ших достал откуда-то бутылку вина и предложил отметить. Мы согласились. Мы с Пенелопой рассказывали, чего мы творили в детстве, пока мамы с папами занимались серьезными делами. Да, мы так однажды чуть весь светлый лес не спалили. Нам только волю дай! В общем, почти до глубокой ночи мы травили байки. Пенелопе было пора уходить, и Кейл вызвался ее проводить. Я удивленно взглянула на друга, интересная мысль пришла мне в голову и я не я буду, если хотя бы не попробую. Мы с Шиаххраном остались убирать со стола.
        -  Миала? - позвал меня дроу.
        -  Что такое Ших? Я, правда, постаралась все уладить, если за семь лет моего отсутствия ничего не изменилось, то король прислушается к словам моего отца. Дядя Сили вроде бы мне тоже поверил.
        -  Ты выдала свое местонахождение, - грустно улыбнулся дроу. - Теперь в случае чего вам придется бежать.
        -  В кабинете все были свои, я не думаю, что кто-то из них проболтается. Ших, это ведь ты сказал Кариссе, что бы она мне помогла? Я только тебе и Кейлу говорила, что хочу заниматься здесь магическими услугами бытового характера.
        -  Каюсь, я. Ты же сказала, что чем быстрее ты вотрешься в доверие местному населению, тем быстрее переедешь ко мне во дворец. Эта неделя последняя, которую я могу провести с вами, а мне так не хочется оставлять вас. Я решил, что Карисса сможет тебе помочь гораздо грамотнее, чем я.
        -  Спасибо, - улыбнулась я. - Ших, покорми, пожалуйста, мийяки.
        Я в это время в очередной раз вливала силу в заклинание личины. Осталось совсем немного. Если постараться, то завтра я его уже закончу. После этого я прошла в гостиную и сев на диван задумалась о том, как же мне сделать кристаллы связи. Все пользуются личными сообщениями с передачей изображения, но они тянут слишком много энергии и к тому же не безопасны, по такому сообщению легко отследить и отправителя и адресата. Мне же требовалось создать кристалл, который не передаст изображения, но останется надежным. Как для меня, так и для получателя. На минуту я представила себе, что такие кристаллы есть у моей семьи, у Пенелопы, у дяди Сили. Я смогу общаться с ними, когда захочу. Только нужно сделать так, что бы слышал только тот, с кем я общаюсь. Надеюсь это можно устроить. Заговорить на кровь. Однажды активированный кристалл будет служить только одному, а если попробуют взломать или активировать еще раз, то кристалл разобьется. Идея мне понравилась, но теперь встал вопрос о том, какой камень использовать. Какого размера. Как вообще сплести заклятие? Сама того, не заметив, я принялась чертить в воздухе
примерную схему. Узлы, узоры, вязь, линии. Соединить и закрыть. Что-то не вязалось, и я останавливалась, что бы осмотреть место.
        В таком положении меня и нашел Кейл. Он подошел ко мне, осмотрел узор, ткнул пальцем в линию:
        -  Это зачем?
        -  Что бы кристалл реагировал только на голос хозяина, - сказала я.
        -  Ты же по сути уже заговорила его. Единственная активация в начале кровью владельца.
        -  Да. Это для перестраховки, вдруг кто-то умный да башковитый, все же додумается, как заставить кристалл говорить. Вот эта линия не даст этого. Я еще не отрегулировала дальность связи, но это будет еще и зависеть от количества вложенных сил.
        -  Можно взять кристалл, который будет сам себя подпитывать. Есть же кристаллы, которые проводят и приумножают магическую энергию.
        -  Да-да. Нужно будет посоветоваться со знающими людьми, - кивнула я, не отрываясь взглядом от творения рук своих.
        -  Такое ощущение, что это не дом, а мастерская по производству заклинаний и разработке новых, - ворчливо сообщил дроу. - На кухне заклинание личины в углу, на подоконнике десяток чистящих заклятий в непонятных шариках, в гостиной уже что-то новое изобретают. Миала, а ты можешь просто посидеть спокойно?
        -  Я? Спокойно? Нет, Шиаххран. У меня в том месте, на котором нормальные люди сидят иголка постоянно. Поэтому успокоюсь я только на том свете, хотя и это не факт. Потому как когда меня отправляли на тот свет, я сидела в безвременье и готовила вот такие вот непонятные шарики с охранными и взрывными заклинаниями.
        -  Лучше бы ты так горела энтузиазмом на наших тренировках!
        -  Злыдень. На тренировках ты больше меня знаешь и понимаешь, а вот в теоретической магии, я царица и богиня. Пока. Поэтому, ты готовься. Возможно, изобретение войдет в историю!
        -  А мне кажется, что это ты сначала влипнешь в историю, а потом останешься в этой самой истории от последствий своего очередного изобретения!
        -  Нет, ты все-таки злыдень, - уверенно заключила я.
        -  Вы спать собираетесь? - поинтересовался дроу. - Или будете до утра разбираться с вашими кристаллами?
        -  Нет-нет. Пошли спать, а то у меня завтра клиентка с утра, мне ей нужно отдать заклинания, а я еще инструкцию по активации не написала. Хорошо еще, что Пенелопа доделала три оставшихся заклинания, а то мы выдохшиеся были почти все.
        -  Я бы тоже смог помочь, - заявил дроу.
        -  Нет уж, Шиаххран. Я живу в твоем доме, на полном обеспечении. Должна же я хоть какую-то пользу приносить?
        Мы поднялись наверх, пожелали Кейлу спокойной ночи и вошли в нашу комнату. На пороге ванной переглянулись.
        -  Кто первый? - подозрительно прищурился дроу.
        -  Давай ты, я полежать в ванной хотела, отдохнуть.
        -  Хорошо, - дроу быстро поцеловал меня и скрылся в ванне.
        Я же забралась на окно и подумала, что охранные заклинания мы с Кейлом так и не разработали, а жаль. Вот если меня сейчас опять подстрелят, то Шиаххран меня точно запрет во дворце под охраной, но мой личный убийца не показался, поэтому, когда дроу вышел из ванны, я спокойно встала с подоконника и зашла в освободившееся помещение. Не знаю, как так вышло, но, погрузившись в горячую воду, я уснула. Разбудил меня грохот. Судя по звуку, ломали дверь.
        -  Ших, все в порядке! - попыталась быстро оправдаться я.
        -  Миа? Ты, почему не отвечала?
        -  Я нечаянно уснула, - покаялась я.
        -  С ума сошла? Женщина ты меня до инфаркта решила довести? - рычал дроу из-за двери. - Что бы больше никаких закрытых дверей!
        -  Что? Ты же подсматривать будешь!
        -  Буду! Но зато и уснуть тебе не позволю. Знаешь, сколько человек так захлебнулось?
        -  Все-все-все! Я выхожу, только не кричи!
        Я замоталась в полотенце и вышла из ванны. Шиаххран сгреб меня в охапку и держал так минут пять. Я поняла, что опять засыпаю.
        -  Ших, пойдем спать, иначе я засну стоя. Как лошадь. Видимо я вымоталась сильнее, чем показалось. Не каждый день я предотвращаю войны.
        Утром я первым делом помчалась вниз проверять, сколько сил осталось для того, что бы закончить мою личину. Оказалось, что сил у меня на это хватало и в данный момент, поэтому я добавила нужное количество, резерв не опустел, но все же был довольно мал. Заклинание замерцало серебристым светом, и я перенесла его на себя. Подошла к большому зеркалу, проверила, как оно легло, поправила в одном месте и удовлетворенно вздохнула. Вот и закончилась беготня. Теперь могу гулять, ходить в магазины, ездить верхом! На радостях я решила устроить маленький пир для домочадцев, поэтому надела фартук и принялась за дело. Мальчики встали как раз тогда, когда я доставала торт из духовки.
        -  У нас праздник? - Кейл сонно потирал глаза, но когда открыл их полностью, то удивленно присвистнул. - Миала, ты решила сделать из нас круглых упитанных колобков?
        -  Нет! Просто я радуюсь, что теперь у меня не будет улетать столько сил на заклинание! Оно закончено! Теперь будем гулять каждый день! - я радостно закружилась по комнате.
        -  По поводу этого и пир? - спустился Шиаххран.
        -  Да!
        Раздался стук в дверь, и я рванула к ней, теперь я сама могу открывать дверь! Казалось бы, мелочь, но теперь не надо бояться. За дверью обнаружилась Пиня.
        -  Привет! - Пенелопа вошла в дом. - Всем доброе утро! Я с подарком! Только я его после отдам, а то сейчас слюной захлебнусь. Чем так вкусно пахнет?
        -  Я решила отпраздновать окончание работы над собственным заклинанием. Как я тебе? - я покрутилась перед подругой, та потыкала в меня, попробовала прощупать заклинанием.
        -  Отличная работа. Никто ничего не заподозрит. Ты же знаешь, я довольно мощный менталист, сильнейшее мое заклинание ничего не заподозрило, а теперь ради всего святого, дай пирожок! - взмолилась подруга.
        -  Проходи, садись. У нас тут маленький праздник.
        Кейл выдворил меня с моей любимой табуретки и занял ее сам, конечно, поближе к эльфийке. Что ж, из них выйдет не плохая парочка. Если друг друга не убьют раньше.
        -  Пиня, ты сказала, что ты с подарком, - напомнила я подруге.
        -  Точно! Я нашла нужный нам кристалл. Я вчера прикинула, кто же со мной в посольстве и выяснила, что кое-кто понимает в камнях. Я спросила его, какой из природных кристаллов наиболее хорошо проводит магию. После долгих пыток, он мне сказал, что если что-то нам и подойдет, то это только необработанные кристаллы аметиста.
        -  Аметист? Ты уверена? Я бы больше склонялась к горному хрусталю, или топазу. Почему аметист?
        -  Я тоже его долго пытала по поводу странного выбора, ведь в свойствах камня, я совсем не помню качеств нам нужных, но Стеллинаэль меня заверил, что разделенный да равные части аметист проводит магию наиболее хорошо, короче он сказал, пока не увидит структуры заклинания, то ничего точнее сказать не может. По дороге к вам я забежала на рынок, и угадайте, что я купила?
        -  Необработанный аметист, - облизнулась я. - Только жалко, что поработать у меня сейчас с ним не получится, резерва не хватит.
        -  Может, ты мне начертишь схему, а я исполню? - предложил помощь Кейл.
        -  Тогда в точности следуй тому, что я буду говорить, без лишних вопросов.
        -  Так точно, мой капитан, - Кейл шутливо отдал честь.
        -  А что делать мне? Я надеялся, что раз ты сегодня магически истощена, то проведем время в спортзале, ведь вчера кто-то филонил, - ехидно прищурился дроу.
        -  Филонили, - вздохнула я. - Посмотрим. Давайте решать проблемы по мере поступления.
        Снова раздался стук в дверь, и я рванула открывать. Честное слово, вела себя как ребенок. На пороге обнаружилась вчерашняя клиентка. Я пригласила ее в гостиную, сама же забежала на кухню за заклинаниями и прикрыла дверь, что бы не дай бог, она не увидела нашу компанию.
        -  Я думала вы пришлете человека, что бы он забрал заклинания, - я разложила все шарики перед покупательницей.
        -  Честно говоря, я пришла из любопытства. Никогда не видела таких заклинаний, которые можно было бы хранить. Как вы этого добились?
        -  Секрет фирмы. За мелкими бытовыми заклинаниями обращайтесь, в течение дня я могу исполнить, так же изгоняю нежить из домов, варю некоторые зелья. Что бы активировать заклинание чистки возьмите этот шарик и раздавите. Если вам нужно очистить, например белье, то бросьте его в таз с водой и бельем. Отстирывает любые пятна. Храниться такие шарики могут около двух месяцев.
        -  Вы сказали о мелкой нежити? - поинтересовалась клиентка.
        -  Да, мелкие полтергейсты, злые духи, беспокойники, кошмарники, полуденницы. Дальше уже разбираться надо с каждым конкретным случаем.
        -  Вы знаете, у меня есть подруга, ее дочь пару дней назад стала видеть жуткие кошмары. Бедная девочка не может выспаться уже несколько дней. Может, вы сможете зайти к ним сегодня или завтра?
        -  Хорошо, напишите мне адрес, пожалуйста, и по возможности предупредите их о моем приходе. Если они конечно еще не успели кого-то пригласить.
        -  Вы знаете…
        -  Меня зовут Кайра. Просто Кайра и можно на "ты".
        -  Они приглашали мага, но эта пакость не показалась, маг сказал, что девушка все выдумывает, но я видела бедняжку, она теряет силы.
        -  Хорошо. Я зайду обязательно, если мой резерв успеет восстановиться, то сегодня же вечером, но пусть не особо ждут, скорее всего, я приду завтра.
        -  Спасибо, - улыбнулась дровка.
        -  Пока не за что, - улыбнулась я, в ответ, принимая деньги и записку с адресом.
        Как только я закрыла дверь за дровкой, внутри прямо все взорвалось от радости! Я готова была скакать и прыгать. Первый удачно выполненный заказ, еще один, если все пойдет так удачно, я смогу тут жить! Я ворвалась на кухню и, положив деньги и записку на подоконник, на радостях крепко поцеловала дроу.
        -  Кто-то прямо светиться изнутри, - улыбнулась подруга.
        -  Конечно! У меня сегодня просто замечательный день! Я закончила первый заказ и мне уже предложили второй! Кейл! Это же замечательно!
        -  Тогда грех портить такой день метанием кинжалов и валянием тебя по матам. Я думаю, что сегодня мы наконец-то можем поехать на конную прогулку, - дроу положил мясо в миску Рейзе и сев обратно притянул меня к себе. - Ребята, составите нам компанию?
        -  Нет, мы, пожалуй, погуляем по городу, - ответила Пиня. - Ты ведь покажешь мне город Кейл?
        -  Конечно, миледи, - склонил голову маг.
        -  Тогда план действий такой, - скомандовала я. - Шиаххран и Пенелопа моют посуду, а мы с Кейлом идем в гостиную и занимаемся аметистом. Если у нас все получится, то вечером и проверим. Мы пока только схемы рисуем, как только вы тут закончите, приходите, мы с Кейлом зачаруем кристалл, без вас начинать не будем.
        -  Хорошо, - быстро согласилась Пенелопа. - Держи кристалл.
        Кейл взял довольно большой кристалл аметиста, и мы удалились в гостиную. Первым делом мы решили разделить кристалл на две части. Делали это без магии, простой кувалдой, приставив долото. Магия могла бы повредить структуре будущего заклинания связи. Я начертила примерную матрицу. Учитывала расстояние от Парвиаза до Светлого леса, плюс минус пара километров, четкость связи, передачу голоса и защиту связи от прослушивания.
        -  Сколько он прослужит? - спросил Кейл, смотря на схему.
        -  Около года, но я думаю добавить вот эту линию, для того, что бы можно было его подзаряжать, - я провела еще одну линию.
        -  У меня идея, Миа, нарисуй еще одну такую схему, - Кейл возбужденно замахал руками, помогая мне.
        -  Что ты задумал?
        -  Смотри, - передо мной зависли два одинаковых заклинания. - Ты планировала, вот этой большой сеткой одного заклинания накрыть оба кристалла.
        -  Да, - все еще не очень понимая замысел друга.
        -  Можно сделать прочнее. Соединив. Два заклинания на два кристалла, и между ними прочный канат связи. За счет этого получаем дополнительные возможности. К тому же в канат связи проще вплести защитные чары, а на сами кристаллы заложим отклик на кровь, отпечаток пальца и голос.
        -  Кейл, ты гений!
        -  Это я с тобой, потому что общаюсь. Ну что? У нас все готово?
        -  Я думаю, мы готовы, - кивнула я.
        -  Тогда иди, зови остальных.
        Я подошла к двери кухни. Честно слово, я не собиралась подслушивать, но дверь была приоткрыта, а фраза, которую я услышала, показалась мне весьма интересной.
        -  Запомни, дроу, - шипела Пенелопа. - Если ты посмеешь ее обидеть, если Миала будет из-за тебя плакать, я тебе клянусь, я тебя убью.
        -  Пенелопа, послушай, я не собираюсь ни в коем случае ее обижать. Я сам готов убить любого, кто причинит ей вред.
        -  Надеюсь, ты сдержишь свое обещание. Мне все равно кто ты, я знаю что Миа, самая добрая, самая милая, самая отзывчивая девушка из всех, кого я знаю. Если она прольет из-за тебя хоть слезу, я сама тебя придушу, и я не шучу Шиаххран.
        -  Я запомню.
        Я поняла, что это конец разговора, поэтому громко постучала и просунула голову в кухню.
        -  Мы готовы начать. Пиня, нам нужна ты и твоя кровушка.
        -  Такое ощущение, что ты не эльфийка, а вампирша, - поморщилась Пиня. - Ладно, уж, поделюсь с тобой.
        Мы прошли в гостиную. Я встала рядом с одним из кристаллов, Пиня заняла место рядом с другим кристаллом.
        -  Кейл, теперь переноси матрицу на кристаллы и наполняй силой. Здесь стихия практически не важна, просто мне кажется для связи - воздух, это то, что нам нужно.
        После того как Кейл заполнил заклинания силой, я проткнула палец иголкой и прикоснулась им к своему кристаллу, Пиня сделала то же самое. Кристаллы вспыхнули, признавая хозяев. Теперь мы с Пенелопой поменялись местами, и я капнула каплю крови на кристалл Пини, она соответственно капнула каплю своей крови на мой кристалл. Так мы обозначили, что связываться кристаллы могут только между собой. Затем мы дали голосовые команды и прикоснулись ладонями к своим кристаллам.
        -  Все? - осторожно спросила Пенелопа.
        -  Вроде бы все Пинь, а так я не знаю. Вечером проверим с тобой. Что бы поговорить просто произносишь мое имя. Мое настоящее имя. Хотя вроде бы и на Кайру он должен среагировать. Кровь он твою принял. Больше я все равно не знаю, что с ним сделать, только что сплясать могу.
        -  Не стоит, - улыбнулась подруга. - Ну, мне пора, как насчет того, что бы вечером встретиться? Я видела здесь чудесное кафе.
        -  Отлично! Встретимся вечером!
        -  Я провожу Пенелопу, и мы все равно собирались гулять по городу. Вам тоже удачной прогулки!
        Пенелопа и Кейл скрылись за дверью, а я прошла в кухню, собрала остатки завтрака в корзину и вышла в гостиную.
        -  Я переоденусь, и мы можем ехать, погода солнечная, вода в реке должна быть теплая.
        -  Опять вы от тренировки отлыниваете, - покачал головой дроу.
        -  Если ты возьмешь мои кинжалы, я постараюсь потренироваться на природе. Честное слово.
        -  Ловлю тебя на слове! Ты идешь переодеваться, а я иду за твоим оружием. Встречаемся здесь через пять минут.
        Минуту я потратила на выбор между юбкой и штанами, но потом, вспомнив, что придется ехать верхом, я решила в пользу штанов. Они были коричневыми и зауженными книзу. Рубашку я решила выбрать белую, мне казалось, что смотрится это довольно красиво. Рукава рубашки были довольно широкими, но манжеты узкими, непрактично, но выглядит неплохо. Оценив себя, я пришла к выводу, что я должна понравиться дроу, поэтому я еще раз поправила рубашку и спустилась вниз. Шиаххран уже ждал меня, облокотившись на перила. Он внимательно осмотрел меня, довольно кивнул и повесил ножны с кинжалами мне на пояс.
        -  Теперь мы готовы. На чем ты поедешь? На лошади или на мийяки?
        -  Я думаю на Рейзе. Моя девочка совсем засиделась, пусть развлечется. Ты же не против киса?
        Рейза подошла ко мне и встала слева, ткнувшись холодным носом мне в руку, давая знак, что она очень даже не против. Мы вышли из дома, Ших вывел из конюшни своего жеребца и когда он оказался в седле мы неспешно двинулись по направлению к главной дороге. Спустя пару часов мы выехали к небольшой ивовой роще, значит рядом река. Спешившись (я могла этого и не делать, Рейза довольно легко маневрировала среди деревьев, слезла, только из солидарности) мы побрели к реке. Я время от времени откровенно любовалась дроу. Все же он удивительный. Сильный, мужественный, красивый. Как же мне с ним повезло. В это время мы вышли к берегу. Я невольно выдохнула от восхищения. Передо мной было несколько метров свободного пространства, трава плавно переходила в песчаный пляж. У самой кромки воды возвышался раскидистый дуб. Странно, я думала, что ивы будут здесь до самой воды, но нет.
        -  Вода уходит под берег, - пояснил дроу. - Теоретически мы сейчас стоим на потолке одной из множественных пещер. Расположимся в тени деревьев или пойдем ближе к воде? Солнце скоро уйдет за деревья, поэтому у деревьев, скорее всего, будет прохладно.
        -  Тогда однозначно к реке, - кивнула я.
        -  Отпусти Рейзу, пусть побегает на свободе. Здесь никого нет, я не думаю, что ей причинят вред.
        Я погладила кошку по спине и сняла уздечку. Рейза благодарно лизнула меня и скрылась в роще. Ших так же снял упряжь и седло со своего коняги и отпустил его свободно пастись. Сами же мы расположились под старым дубом. Я сняла сапоги и, закатав штаны, прошла к реке. Вода была прозрачная и прохладная, я с интересом уставилась на речное дно. Камушки, ракушки, мелкие рыбки. Река была довольно широкой и на ее середине вихрились водовороты, подтверждая, что там довольно приличная глубина.
        -  Ты не собираешься плавать? - спросил Ших, подходя ко мне.
        -  Почему это? - удивленно посмотрела на него я.
        -  Потому что я просмотрел корзину, и там нет купальника.
        -  Кто тебе сказал, что я собралась плавать в купальнике? - фыркнула я и расстегнула рубашку.
        Рано или поздно он все равно увидит меня без одежды, а тут на мне даже белье весьма неплохое красуется. Пришлось выбраться из воды и аккуратно сложить рубашку и снять штаны. Дроу при этом смотрел на меня как на великого палача.
        -  Что? - я поежилась под столь пристальным взглядом.
        -  Садистка, - вздохнул Шиаххран и принялся раздеваться сам.
        Я же в это время влезла в воду, первое время как всегда было довольно прохладно, и я даже покрылась гусиной кожей, но после пары уверенных гребков я освоилась, нырнула и несколько десятков секунд провела под водой, с интересом осматриваясь. Вынырнув, я обнаружила рядом с собой Шиаххрана, не удержалась и прижалась к нему, глубина еще позволяла стоять мне на цыпочках, а Шиаххран был выше меня и вполне твердо стоял на ногах.
        -  Испытываешь мою выдержку? - насмешливо спросил дроу.
        -  Есть и такой план, - улыбнулась я, одной ногой обвивая бедро Шиаххрана.
        -  А если я поддамся? - губы дроу заскользили по моей шее. - Что ты будешь делать тогда?
        -  Я думаю я сориентируюсь, по ходу дела, - я облизнула губы, потому что стало как-то жарко, из легких начал спешно убывать кислород.
        -  Маленькая негодяйка, - я почувствовала, как Ших несильно прикусил мою шею.
        -  Ты даже не представляешь насколько!
        Внезапно Шиаххран окунул меня в реку. Не задохнулась, но остыла. Я вынырнула и с укоризной посмотрела на смеющегося Шиаххрана.
        -  Как тебе не стыдно!
        -  Милая, я темный. Когда нас создавали боги, совесть добавить забыли. Я тебе уже говорил, что я все спланировал, а ты пытаешься сорвать все. Миа, до исполнения моего плана осталось не так уж и много времени. Будь чуть терпеливее.
        Я поморщилась от досады и поплыла вдоль берега, что бы скрыть и пылающие щеки, и неудовлетворение в глазах. Спланировал он. Я тут почти уже отдаю самое дорогое, что от меня осталось, а он все спланировал. Сволочь. Правильно мама говорила, все мужики козлы.
        -  Миала, - дроу преградил мне путь. - Ну не обижайся на меня.
        -  Я не обижаюсь!
        -  Да? Тогда почему так обиженно сопишь? Миа, я тебя люблю. Поэтому и постарался все сделать так, что бы было хорошо всем. Точнее тебе и мне.
        -  Угу, - буркнула я, стараясь не смотреть на него.
        -  Миа, - дроу притянул меня к себе. - Я думал, что ты ко мне никогда не вернешься. После объявления о твоей свадьбе решил, что все прошло. Потом ты сваливаешься на мою голову. Вся перепуганная, почти вздрагивающая от каждого моего к тебе прикосновения. Не ты ли просила меня быть помедленнее?
        -  Я, - тихо ответила я.
        -  Вот. Я взял себя в руки. Взять тебя в жены ты тоже не дашь.
        -  Ших! Я же говорила. Я не хочу. Я даже согласна быть твоей любовницей, только что бы твои придворные на меня особо не косились. Меня это устраивает. Мне хватит этого. Просто быть рядом с тобой.
        -  А мне? Меня это устраивает? - испытующе посмотрел на меня дроу.
        -  Не знаю. Должно устраивать. Ты повелитель, а я беглая магичка. Это слишком большая пропасть между нами.
        -  Миа…
        -  Никакой свадьбы Шиаххран, - твердо ответила я.
        -  Я это понимаю, но я все же хочу быть с тобой. Просыпаться по утрам, видеть твою сонную мордашку, видеть на соседней тумбе твои книги, заклинания, развешенные по комнатам. Я хочу защитить тебя.
        -  Я буду рядом с тобой. Честно. Так долго, как только смогу. Это все возможно и без свадьбы.
        -  Знаю, но все же, прошу, подожди. Осталось немного. Если ты думаешь, что мне легко, то ты ошибаешься. Видеть тебя, обнимать, но не дальше, это требует большой выдержки.
        -  Так наплюй на свой план!
        -  Я тебя люблю, поэтому не собираюсь плевать на свой план. Ты замерзла, - с этими словами дроу поднял меня на руки и вынес из воды. Достав полотенце, он замотал меня в него как в кокон. Все это время я скептически смотрела на него.
        -  Доволен?
        -  Миала, не куксись. Сейчас согреешься, и мы начнем тренировку.
        -  Ты изверг!
        -  Я дроу, - поправил меня этот… гад.
        Он сел, облокотившись о ствол дуба, и притянул меня к себе, я практически врезалась носом в его грудь (руки мне тоже замотали). Дроу закрыл глаза и сидел так. Я же лежащая в полотенце сама не заметила, как заснула. Не знаю, сколько я так проспала, но проснуться меня заставил шершавый язык моей кошки.
        -  Ой, долго я проспала? - я сонно протерла руками глаза.
        -  Всего пару часов. Магическое истощение, нервы, ты себя не бережешь.
        -  Да брось. Все со мной нормально. Сейчас быстро окунусь и начнем. Я готова к экзекуции.
        Я быстренько проплыла сначала в одну сторону от берега, а потом обратно. Рейза подошла к воде, ей не нравилось, что хозяйка в воде. Это же так мокро. Я с удивлением поняла, что чувствую ее эмоции. Я постаралась настроиться на нее и сообщить, что все в порядке. Мийяки подозрительно покосилась на меня, но перестала ходить вдоль берега. Похоже, мы начинаем мысленно контактировать. Я выбралась на берег и взяла кинжалы.
        -  Тренируйся в метании вот на том дереве, после того как попадешь в центр нарисованной мной мишени, перейдем дальше.
        Дроу достал книгу и с интересом уставился в нее. Я же почти с ненавистью уставилась на мертвое дерево у левого края рощи. Расслабилась, приняла боевую стойку. Метнула первый кинжал. В дерево я попала, что для меня уже было удачей, но вот в центр мишени, увы, нет. Кажется, прошло около пары часов, когда Шиаххран сказал мне "Хватит" и после того как я еще раз окунулась в реку, он забрал у меня один кинжал и принял боевую стойку. Получалось у меня все так же плохо, но в этот раз у меня было ощутимое преимущество, в виде мокрого нижнего белья. Шиаххран довольно часто отвлекался. В конце концов, он не выдержал, выбив у меня из рук кинжал, крепко меня поцеловал.
        -  Если ты сейчас не оденешься, то мой план полетит к черту, - он тяжело дышал.
        -  Я этого и хотела, - коварно улыбнулась я.
        -  Миала, пожалей меня, а? - просительно заглянул мне в глаза дроу.
        -  Хорошо-хорошо, - я быстро окунулась, что бы смыть с себя пыль и пот, потом так же спешно вытерлась и надела штаны и рубашку. Кстати очень вовремя. Солнце скрылось за горизонтом. - Ой! Мы же забыли о Кейле и Пине.
        -  Я думаю, они ждут нас в кафе. Садись на свою кошку, и езжай вперед. Я нагоню вас на дороге.
        Я поцеловала его, и сев на Рейзу направила ее в рощу. Действительно мийяки отлично справлялась с преодолением дороги. Я придержала ее, когда мы выехали на дорогу.
        -  Подождем его, мне без него неуютно, - сказала я, погладив мийяки между ушей, в ответ я получила что-то эмоционально одобрительное. Я решила провести опыт.
        -  Рейза, тебе нравится Шиаххран?
        Кошка заурчала и направила на меня положительный отклик.
        -  А дом, в котором мы были? Особняк, который исчезал.
        Кошка вздыбила шерсть и я почувствовала, что он ей совсем не понравился. Отлично, значит совсем скоро, придется учить ее алфавиту и прочему. Со стороны рощи послышался треск и вот рядом с нами стояли Шиаххран и его конь.
        -  Я же сказал, что нагоню вас, - дроу быстро поцеловал меня и запрыгнул в седло.
        -  Не хотела ехать без тебя.
        -  Оставим ездовых дома, а до кафе дойдем пешком. Я уверен, что они ждут нас. К тому же Кейлу явно нравится Пенелопа.
        -  На счет Пенелопы, о чем это вы секретничали на кухне? Пока мы занимались кристаллами.
        -  Подслушивала? - прищурился дроу.
        -  Нет, просто случайно услышала пару фраз. Пенелопа обычно не сдерживается.
        -  Да, но я и не собираюсь тебя обижать, а тем более допускать того, что бы ты плакала из-за меня.
        -  Это все о чем вы говорили? - недоверчиво прищурилась я.
        -  Все, - с самым честным видом соврал мне дроу. Ведь чувствую же, что врет, но не сознается же.
        Мы оставили животных дома, Рейзу в самом доме, а коня Шиха в конюшне и довольно быстрым шагом направились в центр. Шиаххран сказал, что знает, о каком кафе говорили Пенелопа, поэтому я только следовала за ним. Как оказалось это кафе находилось почти в центре, площадь превратилась в огромную танцплощадку и откуда-то сверху лилась музыка. Кейл и Пиня сидели на открытой веранде и неспешно потягивали красное вино, должна заметить, что Пенелопа опиралась спиной на плечо Кейла, а его рука лежала на ее талии. Хорошо устроились. Шиаххран дабы не нарушать покоя честных граждан сотворил себе личину. Хотя мне показалось, что официант его все равно узнал. Мы сели за столик и я с удовольствием заказала жареное мясо.
        -  Ого, видать кто-то не на шутку проголодался, - насмешливо фыркнула Пиня.
        -  Ого! Видать кто-то наклюкался, - съязвила я.
        -  Ни в одном глазу! - эльфийка даже руку к сердцу приложила.
        -  Нет здравого смысла, - насмешливо закончила я ее фразу.
        -  Понятно, значит, ничего не было, поэтому ты такая злая, - пришел Пине на помощь Кейл. Я была возмущена таким предательством.
        Шиаххран рассмеялся и обнял меня, поцеловав мою сопящую персону в висок. В это время как раз принесли мясо и я, вымещая все негативные эмоции на разделывании куска, принялась за еду. Рядом со мной нарисовался бокал и дроу наполнил его вином. Я немного опасливо попробовала его. Дома пить я еще могу, но прошлая моя пьянка в общественном месте была семь лет назад, когда меня папа ударил. Видимо все это отразилось на моей мордашке, потому как Ших посмотрел на меня.
        -  Все в порядке? - поинтересовался он.
        -  Да, просто вспомнила кое-что. Мне больше не наливать, а то я буянить начну, - я решила свести все к шутке, но мой нервный смех никого и ни в чем не убедил, хотя с вопросами приставать больше не стали.
        Как назло откуда-то сверху зазвучала задорная мелодия, и я поймала себя на мысли, что я ее знаю, уже где-то слышала, ноги сами отбивали нужный ритм. Внимательный дроу заметил и это, поэтому он схватил меня за руку и увлек на площадь танцевать. Могу сказать только то, что танцует он великолепно. Шиаххран уверенно вел меня в танце, попутно стараясь выяснить, что же я вспомнила. В итоге мне пришлось сдаться. Я рассказала ему давнюю историю о том, как узнала о своей сущности. Ших слушал внимательно, не перебивая, не причиняя боль ненужной жалостью. Так мы провели пару танцев, потом все же решили вернуться к друзьям.
        -  У меня есть тост! - улыбнулся Кейл. - За нас!
        -  Отличный тост! - согласились все.
        Так мы провели этот вечер, после ужина мы с Шиаххраном отправились домой, а Кейл пошел провожать Пенелопу. Он вернулся на час позже нас с Шихом. Я покормила мийяки и позвала Кейла в гостиную.
        -  У нас есть второй заказ, точнее он есть у меня, тебе пока не грозит участие в моих авантюрах.
        -  Рассказывай рыжая, - кивнул друг, Ших в это время подпирал плечом стену, выражая мне свое крайнее недовольство.
        -  Девочка дроу, недавно начала мучиться кошмарами и вся будто высыхать. Просили посмотреть, все маги, что были там до этого, сообщили, что барышня придумывает, но у нее самой явный упадок сил.
        -  Загнули, хотя тебе после особняка - так, на один зуб.
        -  Я пойду туда завтра вечером. Шиаххран у нас же на завтра нет никаких планов?
        -  Нет, на завтра нет, но послезавтра вы уже останетесь без меня. Мне нужно возвращаться во дворец. Подготовка к балу и все такое. Вечерами постараюсь выбираться сюда, хотя это маловероятно. Поэтому заканчивайте с вашими супер важными делами и перебирайтесь во дворец.
        -  Шиаххран!
        -  Ладно-ладно, но на бал я надеюсь, вы явитесь.
        -  Сколько до него осталось?
        -  Три дня. Ваша одежда от Кариссы будет завтра или послезавтра. Миала, я тебя очень прошу, постарайся быть аккуратнее.
        -  С одеждой? - не поняла я.
        -  С собой! Одежду и новую сошьют, а вот тебя при твоей любви к экспериментам могут и не сшить.
        -  Я постараюсь, - улыбнулась я. - Ну что? Расходимся спать. Ших, ты же подогреешь для меня воду?
        -  Куда я денусь? - притворно тяжко вздохнул красноглазый.
        Утром, приготовив мужчинам завтрак, я спустилась в библиотеку. Так как дома не было посторонних, на мне была только рубашка дроу и нижнее белье. Волосы убирать я не стала, как-никак я просто почитать собралась. Меня как всегда встретил Брисс. Я искренне улыбнулась призраку.
        -  Миледи пришла за чем-то конкретным?
        -  Да, ту книгу хочу проштудировать, которая по освоению магии других стихий.
        -  Тогда вам нужна будет тренировочная зона. Прошу за мной.
        Мы прошли вглубь библиотеки, мимо столиков и кресел, мимо громадных стеллажей, к довольно большому огороженному квадрату.
        -  Заклинания, которые вы будете там применять, не выйдут за границу контура, следовательно, не повредят библиотеке.
        -  Отлично! Я пока почитаю, а потом опробую.
        -  Присаживайтесь здесь, - Брисс указал на ряд кресел рядом с контуром. - Господин иногда сразу после прочтенного идет и проверяет действенность заклинания.
        -  Это хорошо, - я уселась в кресло и раскрыла книгу.
        Прошло несколько часов, когда я обалдевшая от всей информации, которая на меня свалилась, закрыла книгу. Я прошла в контур и постаралась через формулу создать мелкий дождь. Не самая удачная идея, потому как моя родная стихия огонь, выбирать противоположную стихию. Я сложила руки, так как объясняли в книге, сосредоточилась и, проговорив про себя формулу, призвала дождь. В пределах контура заклубились тучи. Громыхнул гром. В следующий момент я еле увернулась от молнии, затем с потолка хлынул такой поток воды, что я моментально вымокла. Не ожидала я такого эффекта.
        -  Госпожа! Что происходит? - ко мне подлетел Брисс.
        -  Заклинание пробую, - пискнула я, уворачиваясь от очередной молнии.
        -  Как вы смогли нейтрализовать контур? - страдальчески закатил глаза дроу, указывая мне на то, что вода выливается за границу контура.
        -  Да кабы я знала!
        -  Сверните его!
        Я вспомнила, что я собственно маг, и что заклинание развернула я, и постаралась вернуть все, как было. Это было нелегко, ибо молнии метили в меня и сбивали. С пятой попытки я все же свернула тучи. Мокрая, но довольная, я подумала, что если смогу призвать воздух, то ветер все высушит. Что я могу на это сказать. Зря я это сделала. Воздушный поток оказался весьма сильным, и меня изрядно помотало по библиотеке, заклинание опять чихало на защитный контур. Я извинилась перед Бриссом и ушла наверх. Последнюю стихию я решила попробовать вызвать наверху. Первоначально я планировала попробовать это на улице, но то ли я в уме шепнула формулу, то ли просто подумала о ней, короче говоря, вместо призыва стихии земли у меня получился взрыв. Качественный такой. Меня вместе с входной дверью (а я находилась в гостиной на тот момент) вынесло на улицу, и метра три я еще на этой самой двери, проехалась. На взрыв явились мужчины. Они только что встали, видимо, потому что рубашки были расстегнуты, а волосы почти стояли дыбом.
        -  Что здесь происходит? - опасливо спросил Шиаххран оглядываясь, в руке он сжимал полуторный меч. - На нас напали?
        -  Нее, - махнула рукой я, пытаясь отклеиться от двери. - Это я.
        -  То есть как это ты? Взрыв был такой, что я подумал о прорыве границы и некромантах в доме.
        -  Я заклинание пробовала, - радостно улыбнулась я.
        -  Миала, солнце мое, в библиотеке есть специальный контур…
        -  Который не помогает. Совсем. Я уже затопила библиотеку. Потом я, правда, ее высушила, но там такой тайфун пронесся. Я на всякий случай ушла, а то Брисс бы меня убил.
        -  Миа, стоп. Это невозможно.
        -  Спроси у призрака!
        Дроу недоверчиво посмотрел на Кейла. Тот пожал плечами.
        -  Я бы проверил, - все же ответил друг.
        Шиаххран убрал меч и ушел в кабинет. Через минуту он вернулся оттуда с совершенно потрясенным видом.
        -  Как? Как ты это смогла? Я в том контуре заклинание "Армагеддон" пробовал. Ничего не вышло из-под контроля. Как ты это сделала?
        -  Еще бы мне это самой узнать, - я почесала затылок, садясь поудобнее на двери.
        -  Ты пыталась увеличить силу заклинаний стихии огня? - попытался докопаться до сути дроу.
        -  Неа, я призывала стихию земли.
        -  Ты понимаешь, что это невозможно?
        -  Не уверена, - я обвела рукой последствия взрыва. - Да ладно! Я потом разберусь где я накосячила!
        Я встала и подошла к дроу.
        -  Главное заклинание работает! Я все поправлю!
        -  Идите, завтракайте, - махнул рукой на нас Кейл. - Я сам разгребу тут все. Миала, а ты отдай мне книжку, которую читала.
        -  У Брисса возьми. Я чувствую мне он больше ее в руки никогда не даст.
        -  Правильно сделает, - со смешком заметил Кейл. - Это же надо, из стихии земли сделать взрыв. Причем, не особо стараясь, так проходя мимо.
        -  Ну, хватит тебе уже, мне и так стыдно, - дроу обнял меня одной рукой и мы с ним двинулись в кухню. - Ших, ты же веришь мне, что я не нарочно это?
        -  Конечно, верю, нарочно такого не придумаешь.
        -  Злыдень.
        -  Нет, злыднем я буду, когда мы поднимемся в спортзал. Вот там можешь на меня ругаться, сколько тебе влезет. Только не поможет же!
        -  Знаю, что не поможет. Интересно, что же я не так сделала? Ведь прочла все, от корки до корки. Где же я промахнулась?
        -  Миа, - Ших уселся на табуретку, усадил меня к себе на колени и сунул мне в зубы приготовленный мною же оладушек. - Я хочу поесть нормально, вот Кейл эту книжечку прочтет, подумает, и вы завтра это обсудите, иначе я с вами здесь свихнусь.
        -  Да брось ты, - неуверенно прочавкала я. Вообще-то он, наверное, прав, я слишком увлекаюсь, и тяну за собой Кейла, но он никогда не был против, наоборот ему была так же интересная теоретическая магия. Только вот все это не значит, что другим также интересно. Раньше я тоже недолюбливала теоретическую магию, она казалась мне настолько скучной, что у меня в дипломе по этому предмету хороший трояк. Кто же знал, что после практики дражайший родитель запихнет меня в академию, да еще и на этот предмет. Мне спешно пришлось доучивать, практиковаться, искать теории и их доказательства. В конце концов, я сумела полюбить эту нудную науку, но все же я слишком многого хочу от остальных.
        -  О чем задумалась? - дроу сунул мне в руку бутерброд.
        -  О том, с чем я столкнусь сегодня вечером. Мне нельзя оплошать Ших. Это мои первые заказы и если я смогу все правильно сделать, то это будет просто замечательно. Я познакомлюсь с жителями, буду навещать их, буду покупать продукты по утрам! Я наконец-то смогу жить!
        -  Никогда не видел человека, настолько радующегося простым вещам.
        -  А ты когда-нибудь встречал крестников Смерти? - ехидно спросила я, но по молчанию в ответ поняла, что-то не так. - Ших? Ты чего?
        -  Боюсь, - тихо ответил он. - За тебя боюсь. Не хочу, что бы ты страдала.
        -  Я не страдаю, вернее страдаю. Жуткие страдания мне причиняют наши тренировки, особенно когда ты выбиваешь мною маты.
        -  Хорошо. Мы не будем сегодня заниматься, но при одном условии.
        -  Каком? - я даже в ладоши захлопала.
        -  Вы с Кейлом пообещаете упражняться сами. Каждый день!
        -  Может хотя бы через день? - скривилась я.
        -  Каждый день!
        -  Изверг. Ладно, обещаю. Все же Кейл меня хоть пожалеет потом.
        -  Это ты намекаешь на то, что я тебя не жалею? - дроу стиснул меня так, что у меня воздух из легких вышел.
        -  Не жалеешь! Я как старая больная калека уползаю в душ, чаще всего на четвереньках.
        -  Нет, старых и больных я целую разве что только в лоб.
        -  Аргумент - железный. Раз ты целуешь меня не только в лоб, значит я молодая, да здоровая. Ших, я даже не знаю каким словом тебя назвать.
        В кухню ввалился Кейл.
        -  Задала ты жару Миа. Я еле справился. Сейчас поем и пойду в подвал штудировать книгу. Ших, ты потащишь ее в спортзал?
        -  Нет, я пообещала, что мы будем заниматься сами, пока его нет. Поэтому сегодня он просто побудет здесь.
        -  А чего тут? Сходите в город, погуляйте.
        -  Это отличная идея, - улыбнулся дроу. - Пойдем?
        -  Конечно!
        Я соскочила с колен дроу и помчалась одеваться. Выбрала легкое голубое платье с открытыми плечами. В тот день мы с дроу гуляли по городу, даже зашли в местный музей. В основном там рассказывалась история народа дроу. Мне было интересно, в прошлый раз я не попала сюда, а Шиаххран просто был рядом со мной. Надеюсь, ему не было скучно. Незаметно наступил вечер. Скоро мне нужно было идти по указанному адресу, что бы помочь девочке. Мы поужинали в кафе, и дроу повел меня домой. Вернувшись, я пошла к себе, переоделась в удобные брюки и свободную рубашку с широким поясом.
        -  Миа, мне надо с тобой поговорить, - послышался голос Кейла внизу.
        Закончив переодевание, я спустилась, крутнулась на каблуках перед мужчинами, чем заработала пару одобрительных возгласов.
        -  Так о чем ты хотел поговорить?
        -  Миала, ты, когда читала формулу и заклинания. Ты учитывала, что призываешь саму стихию? Накладывала дополнительные блоки? - серьезно спросил Кейл.
        -  Нет, а разве нужно было? Где? Покажи! - Кейл держал книгу открытой.
        Я подошла, уставилась на страницы, пробежала все глазами, но указанной строки не нашла, о чем не преминула сказать Кейлу. Маг подошел, взял книгу, поднес ее к свече и наклонил. Сбоку были приписаны несколько строк серебристыми чернилами, в этих строках и говорилось о применении формулы и дополнительных блокирующих компонентах заклинаний.
        -  Кейл, ты бываешь гениальным! Спасибо. Я учту и попробую снова, а сейчас мне пора. Пожелайте мне удачи, ложитесь без меня, я буду поздно.
        -  Миа…
        Дроу попытался что-то сказать, но я уже вылетела за дверь и бодрым шагом направлялась к городу. Через какое-то время рядом со мной поравнялась мийяки.
        -  Нет-нет-нет, Рейза. Ты возвращаешься домой.
        Неудовольствие.
        -  Не хмурься! Ты существо магическое, поэтому можешь спугнуть нечистика. Поэтому домой и вообще, кого ты слушаешь? Я тебе друг или кто? Возвращайся, здесь не так далеко. Я доберусь сама вполне благополучно. Успокойся.
        Мийяки нехотя повернулась. Я же продолжила свой путь. Мысленно я перебирала всех нечистиков собранных когда-то мной в коллекцию, пройденных по нежитеведению в академии, встреченных еще где-то. На ум как назло ничего не приходило, нет, безусловно, я знаю нежить. Все-таки я училась на факультете практической магии. Просто вот в данный момент в моей голове было пусто. Сориентируюсь на месте. Нужный дом я нашла с третьей попытки, все же плохо я ориентируюсь в новом городе. Нужно будет погулять тут, узнать все улочки, переулки. Найти переулки, по которым можно срезать путь. Маленькие магазинчики, в которых так много всего интересного. Так вот дом. Он был довольно большим, двухэтажным, на окнах второго этажа были маленькие клумбы. Видимо хозяева любили цветы. Я осторожно постучала. Дверь приоткрылась, и на меня с великим удивлением, уставился мужчина дроу. Внешность была похожа на всех дроу. Угольно черная кожа, белые седые волосы, белые брови. По лицу ничего нельзя было прочесть. Я еще успела подумать, что он, скорее всего, он из дворца.
        -  Чем могу быть обязан столь позднему визиту? - вежливо спросил меня дроу. Голос у мужчины оказался довольно низким, приятным.
        -  Здравствуйте, мне сказали, что здесь нужна помощь квалифицированного мага. Меня должны были ждать.
        -  Леанра, - мужчина слегка повернул голову, что бы его было слышно в доме. - Ты вызывала мага?
        Честно говоря, было невежливо держать меня на пороге, ночью, совсем одну. Хотя если я квалифицированный маг, мне ничего не страшно. Поэтому я приосанилась, выпрямилась, готовая как к тому, что меня пустят в том, так и к отказу.
        -  Я не вызывала, но Фертаста предупреждала о девушке маге, которая могла зайти. Если она пришла, пригласи ее, пожалуйста, - послышался голос из глубины дома.
        После этих слов мужчина распахнул дверь и пригласил меня войти внутрь. От него так и веяло скептицизмом.
        -  Доброй ночи, - поклонилась я. - Могу я пройти к вашей дочери?
        -  Конечно, - дровка выглядела измученной. Я понимала ее, когда болеют дети, то это ужасно, сделаешь все, для того что бы они выздоровели. Глаза были хоть и фиолетовыми, но белки довольно сильно покраснели, она довольно много плакала и несколько ночей уже не спит. - Она еще не спит.
        -  Хорошо, - осторожно улыбнулась я. - Если не возражаете, я поговорю с ней.
        -  Другие тоже говорили, - мужчина сложил руки на груди. - Только потом обвиняли нас в клевете. Если вы хотите что-то спросить, то можете спрашивать у нас.
        -  Извините, но я так не думаю, вы говорите то, что слышали от нее, пересказывали остальным. Мне нужно просканировать ее, посмотреть на эмоциональный фон. Все это я не смогу сделать без девочки. Поэтому давайте сразу договоримся, я делаю свою работу, если у меня получится, то я предоставлю вам результат выполнения. Если у меня не получится, то я извинюсь и покину ваш дом.
        -  Было уже три мага, а ей все хуже, хотите сказать, что вы лучше остальных?
        -  Хочу сказать, что если не посмотрю что там такое, то вы от меня ничего не дождетесь, - этот папаша начинал меня бесить. Как будто я его дочь съесть хочу.
        -  Конечно-конечно, - прошептала мама девочки и открыла передо мной комнату моей подопечной. - Сайтерра, к тебе тут пришли.
        В кровати лежала маленькая дровка, болезненный цвет лица я различила от двери, запущенное заклинание говорило о том, что жизненная сила ребенка на исходе. Если сегодня из нее выпьют еще немного, то она не доживет до рассвета. Я вздрогнула, представив себе, как там Лайа. Ведь с ней хотели сделать тоже самое.
        -  Опять маг? - устало спросила кроха.
        -  Да, я маг, - я улыбнулась девочке и попросила оставить меня наедине с ней. Родители помялись, но, в конце концов, ушли и прикрыли дверь.
        -  Ты мне поможешь? - спросила девочка.
        -  Я постараюсь, хочешь, я тебе сказку расскажу или еще что, у меня была маленькая племянница, и я часто оставалась спать в ее комнате, рассказывала ей разные истории, прогоняла злых духов. Как тебя зовут?
        -  Сайтерра.
        -  А меня Кайра, - я пожала тонкую ручку.
        -  Рада познакомиться. Сядь рядом со мной, мне страшно.
        -  Сайтерра, я буду здесь всю ночь и не дам ничему прикоснуться к тебе. Честное слово. Сделаю все, что в моих силах.
        -  А если это будет не в твоих силах? Я умру? - в словах этой девочки было столько обреченности, что у меня заныло сердце. Я села с ней рядом на кровать и обняла за худенькие плечики.
        -  Не умрешь, если будет нужно, я поделюсь с тобой силой, там, где я училась, показывали это заклинание.
        -  Почему тогда не сейчас?
        -  То, что на тебя нападает, может почувствовать подмену и сегодня не показаться, а потом когда я уйду, снова появится. Да и процедура очень болезненная. Взрослые мужчины иногда даже кричали. Я думаю, что смогу найти того, кто это с тобой делает.
        -  Хорошо. Ты можешь спеть мне колыбельную?
        -  Могу, - я прочистила горло и тихо запела старую колыбельную, которую пела нам мама в детстве, сначала мне, потом Лайе, потом я пела ее Лайе. Глаза Сайтерры закрылись, и вскоре послышалось прерывистое дыхание, тихое-тихое, девочка уснула. Ее организм сильно ослаблен. Даже не знаю, что за тварюшка могла такое сделать. Я уселась поудобнее, накрыла себя пологом невидимости, что бы не дай бог, нечистик меня не почуял. Ждать пришлось недолго. Сначала я даже не поверила своим глазам, когда у изножья кровати образовался линчет. Мелкая домашняя нежить, действительно забирала жизненную силу у людей, в основном у стариков и детей. Это был мелкий нечистик, похожий на домашнего хомяка, только с большими ушами, забавно торчащими по обе стороны головы, огромные черные глаза, мягкий на ощупь мех. В общем, по виду лапочка еще та. Дети часто тащили таких домой, а потом родители в ужасе находили своих детишек мертвыми по утру. Действовал он просто, когда ребенок засыпал, линчет садился к нему на грудь и пил жизненную силу. Только вот не из-за этого я была в шоке. Линчеты, или линчетти, как их правильно называть,
не водились на землях дроу. Они даже в Найранне не водились. Это теплолюбивые нечистики, они живут только там, где весь год тепло. Обезвредить этого звереныша было проще простого, но я не понимала, как маги дроу не увидели его. Впрочем, очень скоро я поняла почему. Нечистик был не один. За ним сразу же явился ондоре. Мелкий нечистик, весьма воинственно настроенный, он зорко осмотрелся по сторонам и, достав тонкую трубку, выпустил дротик в шею девушки. Он долго смотрел на то место, где пряталась я, даже пустил туда дротик, но он успешно ткнулся в стену за моей спиной и ондоре успокоился. Видимо предыдущим магам так не повезло. Весьма странно, что эта пара нечистиков работает вместе. Я о таком вообще-то не слышала. Нужно будет при случае папе рассказать. Да и вообще-то ондоре тоже не водятся в наших краях. Тем временем оба подобрались к девочке. Я секунду раздумывала над тем, кого обезвреживать первым. Если линчета, то рискую получить дротик от ондоре. Если ондоре, рискую не поймать после этого линчета. Нашарив в кармане мелочь и всевозможные бусины и конфеты (на всякий случай захватила) я швырнула их
на пол. Линчет, увидев такое, сразу метнулся собирать все. Знаю я об этой мании нечистиков данного вида. Я же тем временем накинула клетку на ондоре. Он попался сразу, но все же пытался швыряться в меня дротиками. Линчета я взяла без проблем, он не смог собрать все то, что валялось на полу. Поставив обе клетки на пол рядом с кроватью, я села обратно, мало ли кто еще пожалует. Нет. Не случилось. Я просидела до рассвета, никто больше к девочке не заявился. С первыми лучами солнца я взяла обе клетки и спустилась вниз.
        -  Как она? - кинулась ко мне мать.
        -  Спит, - тихо ответила я. - Где можно поговорить нормально?
        -  В кухне, - женщина отвела меня на кухню, я попросила зашторить окно, так как для нечистиков свет был губителен. Через минуту к нам присоединился отец девочки.
        -  Итак, проблема устранена, - я обвела рукой клетки. - Честно говоря, я в легком недоумении. Как эти двое оказались у вас, для меня загадка. К вам никто из приезжих не заходил? Кто-то из знакомых, не был ли недавно в жарких странах?
        -  Были такие люди, - угрюмо заявил мужчина. - Почему их двое?
        -  Этого я не знаю, я не умею разговаривать с нечистью, вот если у вас есть домовой, то я бы могла попросить его.
        -  У нас есть домовой! - радостно откликнулась женщина и тут же позвала: - Андрос, выйди, пожалуйста.
        В тот же момент передо мной нарисовался домовой, старый, солидный, чем-то неуловимо похожий на Хроню. Домовой недовольно смотрел на меня, но вежливый поклон отвесил.
        -  Уважаемый Андрос, помогите нам, пожалуйста, спросите этих двух, откуда они прибыли, и как оказались в этом доме.
        -  Это где такое видано, хозяйка, - обратился Андрос к своей хозяйке. - Что бы почтенный домовой, да с нечистью разговаривал?
        -  Это где это видано, почтенный домовой, - я скопировала его интонацию. - Что бы такой почтенный домовой нечисть в свой дом пустил. Поэтому, хватит. Задайте вопросы и после того, как мы получим ответы, вы можете быть свободны.
        Домовой покраснел, но взобрался на стол и приступил к неспешному диалогу с нечистиками. Разговор длился около получаса. Мне успели предложить чай, и я неспешно потягивала его из чашки. Домовой замолчал и повернулся к нам. Он с неудовольствием посмотрел на меня.
        -  Если я тебе так не нравлюсь, можешь рассказывать все хозяевам, - скривилась я, хотя я его понимала. Хроня бы тоже не стал разговаривать с чужаками.
        -  Эти двое сказали, что пришли сюда с человеком в белых одеждах, на руке у него яркий фиолетовый перстень.
        -  Я помню его, - нахмурившись, сказала хозяйка. Она посмотрела на мужа: - Он заходил, когда ты был во дворце. Я еще подумала, почему он ищет тебя здесь, а не на службе.
        -  Вы не могли бы припомнить, как его звали? - я вся превратилась в слух. - Это был дроу или кто-то другой?
        -  Это был светлый эльф, он сказал, что прибыл с посольством. Имени я, увы, не помню.
        -  Хорошо, - я кивнула, задумавшись. Интересно, а Пиня уже проснулась?
        -  Сколько мы вам должны? - куда более дружелюбно, чем при знакомстве, спросил мужчина.
        -  Сколько не жалко, - улыбнулась я. - Я тут совсем недавно, еще новичок в этом бизнесе. Если понадоблюсь, обращайтесь, я живу недалеко от города.
        Я сотворила чистящее заклинание и упаковала его в сферу.
        -  Это маленький презент, чистящее заклинание, хранится два месяца, активируется, если расколоть сферу. Мое имя Кайра.
        -  Мне знакомо ваше имя, - нахмурился мужчина. - Я где-то его слышал. Простите, а не вы сопровождали повелителя в театре на днях?
        -  Да, - улыбнулась я. - Только вот я вас совсем не помню, уж извините.
        -  Ничего страшного, - мужчина отстегнул от пояса небольшой мешок и протянул мне. - Спасибо за помощь.
        -  Зовите, если понадоблюсь, - я попрощалась с хозяевами и вышла в рассветные сумерки. Было довольно прохладно, и я пожалела, что не взяла с собой кожаную куртку. Задумалась, куда же мне отправиться сначала. Домой, что бы проводить Шиаххрана, или же мне бежать к Пенелопе, дабы поскорее узнать, что же за загадочный тип подсадил к девочке двух нечистиков. Победил эгоизм, и я свернула к дому. Город потихоньку просыпался. На улицах появлялись дроу, кто-то катил тележку со свежими булочками и я не выдержав, подбежала и купила пару булочек. Себе, Кейлу и Шиаххрану. Пекарь был очень добр и вежлив, добавив в бумажный пакет еще одну булочку "Для такой красавицы". Этим он покорил мое сердце.
        -  Меня зовут Кайра, - поздоровалась я. - Я тут недавно, но буду каждый день бегать к вам за свежими булочками, от их запаха у меня слюни текут.
        -  Добро пожаловать в Парвиаз. Меня зовут Кшер, буду рад каждый день видеть такую красивую покупательницу. Надолго к нам?
        -  Надеюсь, что да. До встречи Кшер!
        -  Удачного дня, миледи.
        Я, вцепившись зубами в печево, направилась к дому. Когда свернула на тропинку, ведущую к особняку, увидела идущего мне навстречу Шиаххрана. Я помахала ему рукой и остановилась подождать его. Приготовить ему завтрак не успела. Мне стало стыдно, но если бы я осталась дома, то девочка была бы мертва. Шиаххран поравнялся со мной. Ни говоря, ни слова, он притянул меня к себе и поцеловал, крепко сжимая меня в своих объятьях.
        -  Никогда больше так не делай! - твердо сказал он, прерывая поцелуй.
        -  Что я сделала? - округлила глаза я.
        -  Ушла на всю ночь, не взяла с собой мийяки. Ты хоть знаешь, как мы волновались?
        -  Мне не пять лет, Ших. Я шла на работу, да и мийяки могла спугнуть нечистиков. Все же в порядке. Не волнуйся. Знаешь, я по ходу была дома у одного из твоих советников или приближенных. Только я не спросила, как его зовут. У него есть дочь - Сайтерра.
        -  Знаю его, он не советник, он из гарнизона охраны. Пхаариттан. На его дочь напала нежить?
        -  Кто-то подсадил девочке ондоре и линчета. Я поймала обоих.
        -  Жаль, что не удастся определить, кто же их притащил.
        -  Может и удастся. Не допрашивай меня пока. Я сейчас с тобой до дворца, ты мне расскажешь, где тут искать Пиню. Ты ведь наверняка в курсе, где разместилось эльфийское посольство.
        -  В курсе, идем.
        -  Держи булку, вкусные. Я по дороге купила. Кейл, скорее всего не удосужился приготовить вам завтрак. Будет сидеть, и ждать пока я приду.
        -  Благодарю, - дроу взял у меня булку и с аппетитом ее съел, за каких-то две минуты.
        -  Я могу к тебе зайти днем, если узнаю что-то от Пини?
        -  Безусловно, - улыбнулся дроу. - Посольство расквартировано неподалеку от дворца, так что сначала забежим ко мне, а потом пойдешь к Пенелопе.
        До дворца мы дошли довольно скоро. Мы поднялись по широкой лестнице к воротам, и там Шиаххран подвел меня к стражнику.
        -  Доброе утро, Гсайх, запомни, пожалуйста, эту девушку. Ее зовут Кайра. Когда бы она не пришла ко мне, тебе нужно проводить ее ко мне.
        -  Приветствую миледи, - поклонился мне Гсайх.
        -  Рада знакомству, - склонила голову я.
        -  Теперь смотри, - Шиаххран повернул меня в сторону города. - Спустишься и повернешься налево, дойдешь до дома белого цвета, увитого плющом. Свернешь в переулок, и первая дверь будет как раз в дом, где живет Пенелопа. Запомнила?
        -  Да, - кивнула я. - Если заблужусь, то спрошу дорогу. Пока!
        Я не дала дроу себя поцеловать, не люблю показухи, и вприпрыжку побежала по указанному направлению. Нужный дом нашла довольно быстро, объяснения Шиаххрана очень помогли. Я постучалась в дверь. Тишина. Постучалась еще раз. Вроде бы послышались неуверенные шаги. Вдруг дверь резко распахнулась, и в мою сторону полетел нехилый такой боевой пульсар. Я успела отскочить и выругаться.
        -  Подруга, да ты рехнулась по ходу! - завопила я на эльфийку.
        Пенелопа смотрела на меня совершенно бешеными глазами. Она была закутана в шаль, под которой виднелась ночная сорочка.
        -  Миа? - она посмотрела на меня.
        -  Тихо ты! Кайра!
        -  Ах да, заходи. Есть разговор.
        Пенелопа втащила меня внутрь и захлопнула за мной дверь. В доме было темно, хотя насколько я помнила, подруга всегда открывала окна, впуская солнечный свет.
        -  Ко мне приходили, - тихо сказала подруга, садясь в дальнее от окна кресло.
        -  Постой, как это? Что значит приходили?
        -  Некроманты. Они здесь, не знаю сколько их. Ко мне пришли двое, в капюшонах. Расспрашивали меня о тебе и Кейле. Я сказала, что вы это вы. Шаллианиэль и его телохранительница. Они сказали, что если я вру, они найдут меня.
        -  Пиня! Успокойся, никто тебя не найдет. На тебе защитное заклинание, я сама его ставила. Ты мне не доверяешь?
        -  Доверяю, просто мне страшно стало. Ты зачем-то меня искала?
        -  Да, есть один вопросик. Скажи, в вашем посольстве все ходят в белом?
        -  Да, почти. Это же цвет Сиелинниела.
        -  Усложняется задача, - пробормотала я. - А кто-нибудь из ваших носит перстень, с ярко-фиолетовым камнем?
        -  Да. Лорд Эрикиэль. Зачем он тебе понадобился?
        -  Есть у меня одна догадка, кто еще мог знать, что ты моя подруга?
        Эльфийка надолго задумалась. Встала и начала мерить шагами комнату. Я медленно следила за ней глазами. В какой-то момент эльфийка замерла и повернулась ко мне. Глаза у нее были если не бешеные, то очень близко к этому состоянию.
        -  Он мог знать! - выпалила она.
        -  Отлично, я так думаю, он на пару дней пропадет, а ты одевайся и пошли со мной. Пару дней перекантуешься в нашей тесной компании.
        -  Что ты с ним сделаешь? - опасливо спросил эльфийка.
        -  Я? Ничего! Я просто скажу Шиаххрану. Этот твой Эрикиэль, засветился. Подсадил к девчонке дроу линчета и ондоре. Я сегодня спасала бедняжку. Одевайся, я сказала!
        -  Давай встретимся у дворца через полчаса, ты как раз расскажешь все Шиаххрану, а я успею собраться на пару дней. Мий, а Кейл женат?
        -  Сплюнь! Даже намеков не было. Успокойся, для тебя он свободен! - с этими словами я вышла за дверь.
        Что-то я сегодня забегалась, но это даже хорошо! Я поднялась по лестнице, Гсайх улыбнулся мне, кивнул напарнику и пригласил меня следовать за ним. Я шла за стражником, наконец-то более тщательно рассматривая архитектуру и обстановку дворца. В прошлый раз я не очень-то обращала на это внимание. Собственно, вряд ли я смогу должным образом все описать. Окон почти не было, на полу были в основном ковры. Стены украшали картины, неизвестных мне художников, сюжеты были в основном из жизни дроу, правда попадались и другие мотивы. Весьма редко. Гсайх подвел меня к одной из дверей, постучался и, поклонившись мне, удалился. Дверь открыл другой стражник.
        -  Вы записаны на прием? - сухо осведомился он.
        -  Повелитель примет меня без очереди, - осторожно сказала я.
        -  Миледи Кайра? - спросил стражник, и когда я кивнула, он пропустил меня в зал.
        Шиаххран сидел на положенном ему месте, то бишь на троне, и читал какой-то свиток, при виде меня он расплылся в широкой улыбке. Я, помня дворцовый этикет, сделала реверанс.
        -  Узнала что-нибудь?
        -  Да, и тебе это не понравится. Не мог бы ты позвать того дроу, который задержал некроманта?
        -  Сию секунду.
        Дверь открылась, и в зал вошел Харизз. Он открыл рот, что бы что-то сказать, но, увидев меня, передумал.
        -  Доброе утро милорд Харизз! - поздоровалась я и сделала реверанс. - Рада снова вас видеть. Как поживаете?
        -  Миледи Кайра, - улыбнувшись, советник, склонил голову в легком поклоне. - Спасибо, не жалуюсь. Как поживаете вы?
        -  Спасибо, хорошо.
        -  Харизз, ты что-то хотел?
        -  Я зайду позже милорд.
        -  Хорошо, спасибо. Скажи, Элассу, что я его жду.
        Я осталась мяться с ноги на ногу посреди зала. Стульев здесь не предусмотрели. Шиаххран проказливо улыбнулся и пригласил меня присесть к нему, но я сурово глянула в сторону стражи и отрицательно покачала головой. В ту же минуту дверь открылась, и появился тот самый дроу, что в прошлый раз докладывал о задержании некроманта, как выяснилось, его звали Эласс.
        -  Приветствую, повелитель, - Эласс склонился в поклоне. - Вы желали меня видеть?
        -  Да, у миледи Кайры новые сведения.
        -  Внимательно слушаю вас, миледи, - Эласс повернулся ко мне.
        -  Один из посольства светлого леса. Лорд Эрикиэль. Его опознал домовой в семье лорда Пхаариттана и миледи Пенелопа из того же посольства светлого леса.
        -  Что это значит? - нахмурился дроу.
        -  Это значит, что на дочь лорда Пхаариттана напустили нечисть, и после допроса этой самой нечисти, было выявлено, что в этом замешан лорд Эрикиэль. Так же сегодня ночью совершено нападение на миледи Пенелопу. Она так же уверена, что в этом замешан лорд Эрикиэль.
        -  Есть еще что-то, что мне нужно знать? - поклонился мне Эласс.
        -  На миледи Пенелопу напали двое, у лорда Эрикиэля должен быть сообщник.
        -  Благодарю за помощь миледи.
        -  Всегда к вашим услугам, - поклонилась я.
        Когда Эласс ушел, Шиаххран знаком дал понять страже, что бы те вышли. Мы с дроу остались наедине. Я подошла ближе к Шиаххрану.
        -  На Пенелопу напали? - обеспокоено спросил он.
        -  Да, когда я зашла к ней, она чуть не обожгла меня пульсаром, ее трясло. Хотя я поставила на нее довольно мощное заклинание охраны, никто не сможет причинить ей вред. По крайней мере, еще несколько лет. Даже боюсь сказать, сколько сил я угрохала на это заклинание.
        -  Ты талант. Как она?
        -  Надеюсь, уже ждет меня у дворца. Я пригласила ее пожить у нас несколько дней.
        -  Хорошо, это даже лучше чем я мог бы ожидать. Сегодня вечером у меня вряд ли получится прийти, тебе придется ночевать одной, - дроу все-таки притянул меня к себе.
        -  Ничего, я справлюсь, - я не удержалась и поцеловала дроу. - Мне пора идти, не хочу оставлять Пенелопу надолго одну. У нее еще шок не прошел.
        -  Хорошо, надеюсь, увидимся с тобой завтра, а если нет, то на балу послезавтра.
        -  Точно! Бал! Надеюсь, я потрясу тебя своим платьем! - я проказливо чмокнула дроу в нос и встала. - Мне пора. Увидимся!
        Я вышла из зала, направилась к входу. Пиня уже ждала меня внизу, я быстренько спустилась и мы зашагали к нашему с Кейлом дому. Попутно заглянули к Кариссе, и я забрала нашу с Кейлом одежду.
        -  Я уже хотела посылать брата, но тут ты сама пришла, я видела тебя утром. Ты выходила из дома Пхаариттана. Заказ?
        -  Да, спасибо! Ты обеспечила меня работой. Можешь собирать для меня заказы, если такие будут? Я буду заходить вечером, и забирать их. Потом буду приносить сюда же.
        -  Ловкая! Ладно, договорились, но если что-то понадобиться мне, то делаешь вне очереди!
        -  Безусловно! - клятвенно заверила я.
        Взяв в руки свертки с одеждой, мы с Пиней зашагали к дому, теперь уже без заходов в магазины и прочее. Дошли быстро, Кейл уже ждал нас.
        -  Ты куда пропала? Не было всю ночь и полдня!
        -  Да, у меня все получилось, мне заплатили, и я не пострадала. Спасибо за заботу, - саркастически рассмеялась я. - Пенелопа поживет у нас. Покажи ей комнату Шиха, а я пока приготовлю нам завтрак.
        Я надела фартук и на скорую руку собрала нам поесть. После того, как Пенелопа устроилась в новой комнате, мы собрались за завтраком, и она еще раз, подробно рассказала, как на нее напали. Кейл был готов рвать и метать. Мы еле-еле смогли его успокоить.
        -  Как бы прискорбно это не звучало Кейл, но нам пора в спортзал. Я обещала это Шиху. Пошли.
        -  Миа, ты изверг.
        -  Я в курсе. Пойдем. Пенелопа ты пойдешь с нами или подождешь нас здесь?
        Я положила мийяки мясо и посмотрела на подругу. Та посмотрела на меня, потом на мийяки, потом на Кейла.
        -  Я пойду с вами! - она первая вскочила со стула.
        -  Сейчас, - Кейл швырнул в раковину чистящее заклинание, и мы пошли в зал.
        Сначала мы решили работать в паре с Кейлом, потому как если бы я начала с метания кинжалов, он бы просто лоботрясничал. Счет был равный, дважды Кейл укладывал на лопатки меня, и дважды я укладывала на лопатки друга. После этого я позвала мийяки и попросила Кейла с Пиней мне не мешать. Позориться перед подругой мне жутко не хотелось.
        Я снова и снов всаживала кинжалы в мишень, когда снова послышался звон разбитого стекла, и в меня полетело смертельное заклятье. От первого я смогла увернуться, второе задело меня вскользь, распоров плечо. Царапина. Фигня. Я старалась петлять по огромному залу. Единственное, мне удалось рассмотреть моего убийцу. Девушка. Дровка. Только вот я ее не видела ни разу. Что ж, это не мешает ей меня убить. Я выставила магический щит, но на это ушло несколько секунд, когда я замерла, убийца швырнула в меня нож. Я развернулась спиной, и нож вонзился куда-то под правую лопатку. Вот ведь я дурочка! Поставила щит антимагический, а нужно было укреплять и на физическую атаку. Послышались торопливые шаги, и моя убийца скрылась. В зал вбежал Кейл, за ним по пятам бежала Пиня.
        -  Спасайте меня, - успела выдохнуть я и упала в глубокий обморок.
        Снился мне кошмар, я от кого-то бежала, везде были мертвые эльфы, люди, дроу. Я все бежала и бежала, какая-то тварь вцепилась зубами в мое плечо, но мне удалось ее сбросить, но на плече остались глубокие раны. Просыпалась я тяжело, кто-то усиленно звал меня по имени и смачно ругался.
        -  Миа, зараза такая, просыпайся! Давай-давай, открывай глаза, живо, - въедливый женский голосок был как заноза, в том месте, на котором сидят. - Твоя рана, безусловно, не из легких, но мы тебя уже вылечили. Поэтому хватит прикидываться умирающей.
        Я с трудом разлепила веки и увидела перед собой обеспокоенное лицо Пенелопы. Рядом с ней маячил Кейл. Он остановился и как-то устало улыбнулся.
        -  Привет, - хрипло сказала я. - Я долго валялась?
        -  Не очень, часа два или три, - ответила Пенелопа.
        -  Пенелопа, пожалуйста, оставь нас на минуточку, - каким-то странным голосом попросил Кейл.
        Пенелопа встала, перед тем как выйти, он сжала плечо моего друга, как бы успокаивая его. После того как за ней закрылась дверь, Кейл устало опустился на стул рядом с моей кроватью, плечи его поникли, он ссутулился, спрятал лицо в ладонях.
        -  Эй, - я осторожно прикоснулась к его руке. - Кейл, ты чего?
        -  Миала, - он сел рядом со мной и крепко обнял меня. - Я так испугался.
        -  Кейл, - я обняла его в ответ, чуть поморщившись от боли в спине. - Я жива, со мной все хорошо. Я еще не была на балу, я еще не отомстила за нас, я еще даже не помогла тебе найти родителей! Пока я все вот это не сделаю, я не умру! Даю тебе честное слово. Кинжал вроде бы вошел под лопатку, задел что-то важное?
        -  Нет, но он был отравлен. Поэтому я очень испугался.
        -  Правильно сделал, - послышался знакомый голос у изножья кровати.
        -  Добрый день, крестная, - улыбнулась я.
        -  Молчи уж, - как-то нервно махнула рукой она. - Я же могла и раньше прийти, только уже за тобой. Яд был довольно силен. Твой дружок с эльфийкой тебя с того света вытащили практически. Миала, ты можешь спокойно посидеть? Кому ты опять перешла дорогу?
        -  Да если бы я знала! - поджала губы я.
        -  Думай! - рявкнула Смерть. - Я пойду, а то я сама тебя сейчас придушу. Если ты не доживешь до своей свадьбы, то после смерти я тебя достану, крестница. Учти это!
        -  Поняла, - ошарашено ответила я. - До встречи.
        -  Сплюнь, дура! - Смерть сверкнула на меня глазами и ушла.
        -  Кейл, мне этот разговор не приснился? - все с такими же квадратными глазами спросила я у друга, но, увидев его глаза, я поняла, что он тоже это слышал.
        -  Понятно, снимаю вопрос.
        Послышался грохот выбитой двери и рык Шиаххрана:
        -  Где она?
        -  Твою мать, - выругалась я и с перепугу, зачаровала дверь так, что та вросла в косяк.
        -  Мий, ты чего сейчас сделала? - вкрадчиво спросил меня Кейл.
        -  Спасла свою шкуру, - мрачно оповестила я. - Если ты сейчас же не хочешь переезжать во дворец, то помогай, укрепляй это заклинаниями.
        -  Кейл! Немедленно открой! - дверь сотрясалась от ударов, но держалась. Кейл судорожно сглотнул и принялся зачаровывать дверь.
        Я аккуратно сползла с кровати, не ощутив дикой боли во всем теле, я уже увереннее подползла к двери.
        -  Ших, это я. Со мной все хорошо, - осторожно сказала я и тут же отпрыгнула, потому что дверь аж прогнулась от силы заклинания, полетевшего в нее.
        -  Миала! Ты немедленно! Слышишь меня? Немедленно переезжаешь во дворец!
        -  Нет! - я встала напротив двери и уперла руки в бока.
        -  Это не вопрос! - рявкнули на меня из-за двери.
        -  Это факт! Я остаюсь тут!
        -  Значит так? - зло зашипели на меня. Я прямо вижу, как у него сейчас сжимаются кулаки. - Тогда я запрещаю тебе жить в этом доме!
        -  Тогда мы сегодня же покидаем Парвиаз! - рявкнула я в ответ.
        Повисла тишина. Тяжелая такая тишина. Мне она очень не понравилась. Покидать Парвиаз сейчас у меня не было никакого желания.
        -  Открой дверь, - уже спокойнее и тише сказал Шиаххран.
        Я кивнула Кейлу, и мы стали в четыре руки деактивировать заклинания, заминка вышла с моим. Дверь настолько прочно вросла в косяк, что ее можно было только выбить. Я виновато опустила голову.
        -  Шиаххран, отойди от двери, - скомандовал Кейл.
        -  Отошел, - послышалось с той стороны.
        Кейл сделал пасс руками, и дверь вылетела в коридор. В ту же минуту в комнату влетел Шиаххран и сгреб меня в охапку.
        -  Это ты ему сказал? - придушенно прошипела я, гневно сверкая глазами в сторону друга.
        -  Мы боялись, что не справимся, - виновато опустил голову Кейл.
        -  Правильно сделали, что сказали, - ответил за меня дроу. Знает же, гад, что я так не считаю. - Расскажите мне подробно, что здесь произошло.
        -  Это знает только Миала, - перевел стрелки друг. - Мы с Пенелопой вошли, когда у нее под лопаткой уже торчал вот этот нож.
        Кейл протянул Шиаххрану нож моей убийцы. Шиаххран взял его в руки, прошептал несколько слов, нахмурился.
        -  Я проверял его. Никаких отпечатков, ауру отследить, тоже не получается. Такое ощущение, что кинжал швырнул призрак.
        -  Швырнула, - поправила я.
        -  Подожди, давай позовем Пенелопу, мне кажется, она тоже должна знать.
        -  Конечно, - кивнула я.
        Кейл вышел, а дроу опять притянул меня к себе. Зарылся носом в волосы на моей макушке.
        -  Миала, пожалуйста, переезжай ко мне. Второе покушение на несколько дней, это уже слишком.
        -  Ших, ты же знаешь все, что я тебе скажу. Давай не будем портить друг другу настроение, - я несчастными глазами посмотрела на него.
        -  Я против, - поджал губы дроу. - Только вот сделать я с тобой ничего не могу. Где там эти двое потерялись?
        Мы высунулись в коридор, но ни Кейла, ни Пенелопы там не оказалось. Приглушенные голоса доносились из комнаты Пини. Мы осторожненько прошли туда. Пенелопа сидела вся зареванная, а Кейл пытался ее успокоить. Я подошла к кровати, на которой сидела эльфийка, и присела перед ней на колени.
        -  Пинь, ты чего? Что случилось?
        -  Дура ты, Мийка, - еще пуще разразилась рыданиями подруга. - Бесчувственная ты!
        -  Так, давай по порядку, - нахмурилась я. - То, что я дура, я знаю, но бесчувственная почему?
        -  Как ты могла? Ты же чуть не умерла! Я же…я же… - эльфийка опять перешла на рыдания.
        -  Пенелопа, успокойся, - я аккуратно погладила ее по голове. - Я же осталась жива, благодаря тебе и Кейлу. Вы в очередной раз меня спасли. Простите меня, заразу, я постараюсь больше так не делать.
        -  Если ты еще раз так сделаешь, - эльфийка подняла на меня красные от слез глаза. - Я тебя сама убью.
        С этими словами она уселась рядом со мной на пол и обняла. Да что ж такое! Я им что, плюшевый мишка? Подумаешь, чуть не померла! Так я уже за Гранью была, и ничего. Скучно там.
        -  Теперь усаживайтесь все поудобнее, Миала изложит нам все события, - ровно сказал дроу. - Только без вранья и преуменьшения фактов. Все как было.
        -  Шиаххран, хватит изображать из себя крутого следователя магического сыска. Тебе это не идет. Мы тренировались. Сначала вдвоем, что бы я метанием кинжалов не задерживала Кейла.
        -  Два идиота! - рыкнул Шиаххран. - Я же специально тренировки так ставил. Что бы никто из вас не оставался один! Миала, я зачем это, по-твоему, все затеял?
        -  Вот и я думаю, зачем? - я даже демонстративно почесала в затылке, за что и получила позже увесистый шлепок по пятой точке.
        -  Миа, еще одна такая выходка и я тебя во дворец переправлю силой! - угрожающе протянул дроу.
        -  Это как? - заинтересовался Кейл.
        -  Это, перекинув через плечо, - Шиаххран многозначительно на меня посмотрел, но я не прониклась, так что Шиаххрану пришлось только горестно вздыхать. - Ших, а тебе на работу не пора? В смысле ты из дворца смотался, а тебя никто оттуда не отпускал. Государственные дела и все такое.
        -  Ничего, я думаю, еще часик они без меня проживут. Мне надо пока просто тихо посидеть. Думал я чокнусь, пока сюда несся, - Шиаххран устало опустился в кресло.
        Пенелопа подмигнула мне и, схватив за руку Кейла, тихонько увела его наверх. Шиаххран полулежал в кресле, откинув голову и закрыв глаза. Я помучилась угрызениями совести и все ж таки осторожненько присела на подлокотник. Дроу хмыкнул и осторожно подтолкнул меня, так что получилось, что я лежу на нем.
        -  Миа, а может ты все-таки переедешь? Ты же охрана моего племянника, никто даже ничего не скажет.
        -  Да? Интересно. Значит, племянничек будет жить отдельно, а я в твоих покоях, и никто ничего не скажет? Шиаххран, ты меня за дурочку не держи, - я аккуратно погладила его по щеке. - Перееду я, никуда не денусь. Вот еще заказов пять или десять, и я перееду.
        -  Пять-десять? Ты смерти моей хочешь? - дроу выглядел совсем несчастным. Я почувствовала себя просто каким-то извергом с маниакальным уклоном.
        -  Хорошо. Еще три заказа и мы перебираемся, - вздохнув, согласилась я.
        -  Я уже велел подготовить несколько комнат в моих покоях, - дроу чмокнул меня в щеку.
        -  Что? Ших! Я же… так ты знал, зараза, что я соглашусь! - я постаралась дать ему тычок под ребра, но он в этот момент стал меня щекотать, поэтому я не могла больше ни на что отвлечься.
        -  Конечно, ты же добрая, отзывчивая, просто прелесть!
        -  Нет! Я жутко-злобно-кусачий монстр! - с этими словами я несильно цапнула его за плечо.
        -  Перемещались бы в спальню, - послышался голос Софи.
        Я моментально соскочила с колен дроу и плюхнулась на диван. Дроу и его мама уставились на меня несколько осуждающе. Я все равно покраснела.
        -  Софиросса, вы по делу или просто так? - я попыталась перевести тему.
        -  По делу, - Софи уселась на соседнее кресло с сыном. - Я осмотрела почти все подземелья, и некромантов твоих там нет.
        -  Они не мои некроманты. Будь моя воля, я бы их не знала, но так получилось.
        -  В общем, я тебе все сказала, еще по своим связям узнала, что отряд магов сформирован и уже направляется в нашу сторону. Других я не видела. Видимо они идут тайными ходами, что немаловажно.
        -  Спасибо Софи, - улыбнулась я.
        -  Шиаххран, тебя ищут во дворце. Возвращайся, я и Брисс проследим, что бы эта умная девочка была в целости и сохранности.
        -  Справитесь? У нее шило в одном месте, - Ших с сомнением посмотрел на Софи, а затем на меня.
        -  У меня есть свои методы убеждения, - как-то очень нехорошо посмотрела на меня Софиросса. Под этим взглядом у меня мурашки побежали по спине.
        -  Берегите ее, на балу она должна блистать ярче всех звезд. Миа, ты уже договорилась с парикмахерами, массажистами и прочими?
        -  А? - я действительно не понимала, о чем он говорит. Когда балы были в академии, прическу я делала сама, или мама. Даже на свадьбу именно мама и Лайа помогали мне, идея пригласить специалиста, конечно была. Только вот мы ее выкинули, потому что лучше мамы не могло быть мастера. Тут же был довольно стандартный бал, насколько я помнила, так для чего мне нужны были все эти люди?
        -  Ты ни с кем не договаривалась? - понятливо спросил дроу.
        -  Неа, - отрицательно мотнула я головой.
        -  Отлично, - улыбнулся Ших, честно говоря, этого оскала я испугалась. - Пенелопа!
        Сверху осторожно спустилась эльфийка. Если бы так крикнули мне, я бы спряталась в самом дальнем углу лет так на сто, а может и на двести. Пенелопа не стала спускаться до конца, правильно, если вдруг придется драпать.
        -  Дорогая Пенелопа, скажите, пожалуйста, ожидаете ли вы завтра служащих парикмахерской? - ох, как же мне не понравился этот его сладкий-сладкий голос. Будь я на месте Пини, точно бы соврала. Вот если бы он у меня таким тоном начал спрашивать, я бы соврала сразу.
        -  Безусловно, - эльфийка почти оскорбилась таким вопросом.
        Я же в это время раздумывала, а ведь она действительно пригласила всех этих извергов. Интересно, а мне придется со всеми мучаться? Если да, то, сколько на меня уйдет времени?
        -  Миледи Пенелопа, смогут ли ваши парикмахеры заняться и Мией?
        -  Шиаххран, неужели я не предположила, что Миала забыла обо всем? Будь ее воля, она бы причесалась и одела платье. Все. И поехала бы еще на мийяки. Единственное, мне не удалось найти приличного массажиста, - повинилась Пенелопа.
        -  Хорошо, уж этого я пришлю вам сам, кстати, Миала с ним знакома. Он у меня совмещает сразу две должности, массажист и начальник тайной службы, - оскалился дроу.
        -  Оставь их мне сынок, я присмотрю. За их парикмахерами и массажистами тоже. Когда бал?
        -  Послезавтра вечером, завтра Миа и Кейл должны тренироваться наверху. Ввиду травмы Миа может сделать на двадцать бросков меньше и не участвовать в рукопашном. Кейл должен отрабатывать удары на манекене. Все, - дроу быстренько чмокнул меня в щеку. - Я пошел. Увидимся завтра или послезавтра на балу.
        И он ушел. Мы с Пиней очень медленно обернулись к Софи. Ожидая, если не самого худшего, то примерно чего-то со знаком "кошмар". Софи оскалилась нам так, что мы вздрогнули.
        -  За мной, крокодильчики мои, - усмехнулась Софи и поплыла куда-то в сторону библиотеки.
        Мы с эльфийкой переглянулись и решили, что лучше не спорить, а то выйдет себе дороже. Нам оно надо? Поэтому мы неспешно двинулись за Софироссой. Почему неспешно? Кто ее знает, куда ее несет. Она-то бесплотный дух, а нам еще жить да жить, в теории. Как оказалось, Софи действительно направилась в библиотеку к Бриссу.
        -  Софи, вы знаете, мне после некоторых обстоятельств не стоит появляться на глаза Бриссу, - осторожно заметила я.
        -  Это ты про то, как ты чуть библиотеку не разнесла? - осведомилась дровка.
        -  Да, - кивнула я.
        -  Он уже отошел от шока, я думаю тебе достаточно просто извиниться, и пообещать, что ты больше так не будешь. Ведь ты не будешь? - Софи выгнула бровь.
        -  Не буду, - обиженно потупилась я. Что они, в самом деле? Как будто я маленькая несмышленая барышня.
        -  Вот и отлично. Вниз девочки. Живо.
        Мы спустились, прошли в зону для чтения, Софи заставила нас сесть на диван вместе, так что бы одну книгу мы могли просматривать вместе. Софи куда-то удалилась, а вернулась уже с магическим пером, которое помогало ей левитировать небольшую стопку книг. Стопка плавно опустилась перед нами с Пиней. Эльфийка взяла первую книжку и положила ее нам на колени.
        -  Трактат о любви, - прочла эльфийка. Мы, одинаково пожали плечами, не понимая в чем подвох.
        Вот после этого мы открыли книжку. Честно говоря, я ожидала чего-то вроде сонетов, стихов, романтических историй. Только вот к ТАКОМУ мы точно не были готовы.
        -  СОФИ! - в один голос завопили мы. Уши и щеки у нас с эльфийкой были настолько красные, что мы бы сошли за два спелых помидора.
        -  Да, мои крокодильчики! - ласково пропела дровка, откуда-то из-под потолка.
        -  Ты что нам подсунула? - я вскочила, гневно потрясая книгой.
        -  Умную, а главное нужную книжку, - был нам прямой и красноречивый ответ.
        -  Тут же… тут все! В картинках! - возмущалась Пиня. - Это неправильно!
        -  Это очень даже правильно, особенно для вас барышни. Я, безусловно, понимаю, что Кейл и Ших уже перечитали данные книжки по нескольку раз. Скажу по секрету, у дроу мальчиков эта книжка входит в обязательную программу старших классов.
        -  А? - наши мордочки с эльфийкой вытянулись одинаково.
        -  Мужчины дроу должны быть идеальны во всем, даже в постели, особенно в постели! - гордо заключила Софи.
        Кажется, мы с эльфийкой покраснели еще больше. Тут я вспомнила одну фразу, оброненную дровкой.
        -  Стоп! Вы сказали, что Кейл тоже штудировал эту книжку! Когда?
        -  Когда приходил сюда ночью, - припечатала Софи.
        -  Я убью его! - рыкнула я. - Хотя, лучше ты Пинь, у тебя это быстрее получится.
        -  Дамы, я не выпущу вас отсюда, пока вы не прочтете все. Так что, не советую вам терять время. Кроме вас тут никого нет, Брисс обещал не показываться, что бы не нервировать вас. Приступайте. Как только прочтете все, дверь откроется.
        Мы с эльфийкой переглянулись и поняли, что выбора у нас все равно нет. После первой прочтенной книги, мы ненадолго прервались. У меня глаза были как два блюдца, я, не мигая, смотрела в одну точку.
        -  Пинь, зачем она так с нами? - не отрывая взгляда от стены, спросила я.
        -  Не знаю Миа. Мне кажется она извращенка, - Пиня так же не могла похвастаться ярко выраженными эмоциями. - Ты знаешь, я же уже, можно сказать, стреляный воробей, но вот такого я вообще никогда не видела. Безусловно, это интересно, но… я бы предпочла этого всего не знать.
        -  Правильно говорят, что меньше знаешь, крепче спишь, - усмехнулась я.
        -  И дольше живешь, - добавила Пенелопа.
        -  Софи, - я обратилась к потолку. - Тут выпить есть?
        -  Конечно, - был мне утвердительный ответ. - В столике скрытая пружина, двинь ногой посильнее и откроется шкафчик, только не переусердствуйте, барышни.
        Я саданула по столу ногой, и в нем, действительно, открылся потайной шкафчик, мы с Пиней не размениваясь на великосветские манеры, отхлебнули по очереди прямо из горла, после чего открыли следующую книгу. Всего книг в стопке было шесть, с каждой прочтенной книгой бутылка пустела. К финалу, мы с Пенелопой были пьяны настолько, что нам уже ничего не страшно было, даже на спор опробовать все, что только что прочли! Неуверенной походкой, цепляясь за стены, мы преодолели расстояние до двери. Софи предусмотрительно не показывалась. Мы с горем пополам поднялись по ступенькам, причем дружно решив, что для опоры четыре конечности, безусловно, надежнее, чем две. Поэтому из дверей библиотеки в кабинет мы выползали, подметая платьями пол. В кабинете обнаружился Шиаххран. Я нахмурилась, какого черта он тут делает? Он же ушел!
        -  Ты че тут забыл? - нахмурилась я, даже не делая попыток встать.
        -  Я за документами вернулся, - не поворачиваясь ко мне, ответил дроу, потом как-то странно принюхался и уставился на нас круглыми, как блюдца глазами. - Вы где так набрались?
        Я хихикнула, махнула рукой, но не удержалась на трех конечностях и рухнула на Пенелопу, которая пыталась принять вертикальное положение с помощью кресла. Естественно Пенелопа, не ожидая такой подлости от меня, не удержалась на нетвердых ногах и рухнула на меня, пребольно ударив меня локтем по ребрам.
        -  Я спрашиваю, как вы умудрились напиться до такого состояния? - рычал дроу, в бессильной попытке нас расцепить с эльфийкой.
        -  Быстро, - честно ответила Пенелопа. - Ой, Ши-и-их! Мы такую книжку читали!
        Эльфийка мечтательно закатила глаза и улыбнулась. Меня снова разобрало хихиканье.
        -  Какую книжку? - подозрительно прищурился дроу.
        -  Твоя мама нам дала, - я безжалостно сдала Шиху Софи. - Вы еще ее в старших классах проходите!
        -  Так, - дроу на минуту закрыл глаза, а потом взревел так, что люстра под потолком мелко задрожала: - МАМА!
        В ответ ему была тишина, и тихое хихиканье двух пьяных в дрезину девушек. Шиаххран понял, что его усилия бессмысленны и, подхватив на руки Пиню, унес ее в неизвестном направлении. Я же нахмурилась. Почему это он Пенелопу отнес, а меня нет? Я должна сама отсюда выползать? Представив себе картину поднимания своей тушки на второй этаж, я погрустнела. Грустила недолго, ибо дроу вернулся и, так же как и Пиню, подхватил меня на руки.
        -  Куда мы идем? - я попыталась нежно мурлыкнуть, как часто описывается в женских романах, но получилось как-то не очень, язык заплетался.
        -  Наверх, - дроу был немногословен.
        -  В спальню? - предложила я, горя желанием опробовать теорию, только что усвоенную, на практике.
        -  В спальню, - подтвердил мое предположение дроу.
        В этот момент из комнаты Пенелопы послышался протяжный визг. Я испуганно прижалась к Шиаххрану.
        -  Там Кейл, - зачем-то пояснил он.
        -  Я знаю, - кивнула я, потом набралась храбрости и спросила: - Ших, это что, так больно?
        -  Скорее неожиданно? - усмехнулся дроу.
        -  Но не больно? - доставала мужчину я.
        -  Нисколечки, - заверил меня Шиаххран.
        -  Тогда, я готова, - решительно кивнула я и закрыла глаза.
        Шиаххран пинком ноги распахнул дверь спальни и почему-то направился в ванну, а не к кровати. Я подумала, что он прав и сначала нужно смыть с себя пыль, которой на мне, после путешествия на четвереньках, должно быть много. Дальше было краткое ощущение полета и мой пронзительный визг. Он бросил меня в ванну с ледяной водой.
        -  Ших! Скотина! Ты что творишь? - я вскочила на ноги и гневно уставилась на дроу.
        -  Протрезвляю. Лучше холодного душа ничего еще не придумали!
        -  Смею донести до твоего сведения, что давно изобретено антипохмельное заклинание, которое снимает и эффект опьянения! Если ты, настолько туп, что не можешь его запомнить, то спроси у знающих!
        -  Смотрите-ка, какие сложные фразы, да без запинок выдаешь! Вылезай отсюда, и спускайся вниз, я пока постараюсь поговорить со своей мамочкой. Вылезай! Не то простудишься, - поторопил меня дроу.
        Я дождалась, пока хлопнет дверь спальни, вылезла из воды, вытерлась. Посмотрев на себя в зеркало, я поняла, насколько некрасиво себя вела. Стало стыдно. Наскоро одевшись в сухое платье, я спустилась в гостиную, где стоял Шиаххран.
        -  Ших, прости меня, - повинилась я, смотря в пол
        Шиаххран притянул меня к себе.
        -  Это ты меня прости, не думал, что моя мать будет вам такое демонстрировать, она не выходит на контакт, так что поговорю я с ней позже. Я взял документы и мне пора, Миа. Увидимся с тобой на балу. Завтра у вас свободный день, а послезавтра вечером увидимся. Не скучай.
        Дроу поцеловал меня в нос и ушел. Сверху спустилась Пенелопа с мокрыми волосами и Кейл.
        -  Пусть эта чокнутая дровка ко мне больше даже не подходит, - тихо рыкнула Пиня.
        -  Пинь, это ведь мы с тобой решили выпить, что бы стресс снять, - я постаралась оправдать Софироссу.
        -  Да? А из-за кого у нас стресс был? - напустилась на меня эльфийка. 3
        -  Девушки! Успокойтесь, - Кейл примирительно положил руки нам на плечи.
        -  Успокоиться? - Пиня подскочила от возмущения. - Да она нас там заперла! Сказала, что пока мы не прочтем все те книги, она нас не выпустит!
        -  Пенелопа, - я примирительно подняла руки. - Давай лучше подумаем, чем мы займемся завтра. О том, что мы будем делать послезавтра, я даже слышать не хочу.
        -  Давайте завтра пойдем в город, - неожиданно предложил Кейл, впрочем, причина такого предложения была весьма корыстна. - У нас продукты заканчиваются.
        -  Потащишь сумки все равно ты, - мрачно предупредила я.
        -  Почему это? - надулся Кейл.
        -  По праву сковородки, - напомнила я.
        -  Понял. Ладно, перетащу все ваши покупки, - погрустнел друг. - На сегодня у нас вроде бы больше никаких планов, а на городской площади танцы, может сходим?
        -  Хитер бобер! Вы с Пиней будете танцевать, а я сидеть да смотреть? - обиженно надулась я.
        -  Дамы, меня хватит на всех, - разулыбался друг.
        -  Ловлю на слове, - я поднялась и пригладила волосы. - Идем?
        Рейзу я оставила дома, потому, как к мийяки все же относились с изрядной доли опаски и даже страха. Кошка была недовольна, но все же отпустила меня. В Парвиазе относились к танцам довольно свободно. Почти каждый вечер на площадь выходили музыканты, они играли в основном для себя, для души. Те, у кого в этот момент не было дел, высыпали на площадь и танцевали. Либо просто слушали. Многие оставались дома, жены готовили мужьям ужин, следили за детьми. Это мне как-то объяснял Ших. Городские маги специально зачаровывали дома, которые близко стояли к площади, что бы звуки с улицы не беспокоили их. Мы вышли на площадь в самый разгар.
        -  Идите с Пенелопой, я буду ждать вас в кафе, где мы были в прошлый раз, там вкусные плюшки с корицей, - я махнула друзьям рукой и направилась в кафе. Пройдя к свободному столику, заказала себе разведенного вина и пару плюшек.
        Сегодня на площади было гораздо меньше народу, но было очень уютно, как-то по-домашнему. Я сидела и наблюдала за музыкантами, танцующими. Немного испортилось настроение, потому что я вдруг почувствовала себя изгоем. Пропала уверенность, что я одна из них, что я могу жить, так как все.
        -  Кайра? Добрый вечер! - поздоровался со мной кто-то.
        Я подняла глаза и улыбнулась, припоминая имя дроу. Пхаариттан, вспомнила я.
        -  Добрый вечер, Пхаариттан, - имена некоторых дроу просто зубодробительные, этот дроу не исключение.
        -  Разрешите, я присяду, - после моего утвердительного кивка он опустился в кресло рядом с моим. - Вижу, Шиаххран уже назвал вам мое имя, миледи.
        -  Да, - улыбнулась я. - Я была у него во дворце в тот же день. Дела-дела-дела.
        -  Повелитель проводит с вами много времени, это неплохо, миледи.
        -  Что вы имеете в виду? - нахмурилась я. Как-то не очень мне нравилось, что в нашу личную жизнь суют нос. Хотя чего я хотела, он повелитель.
        -  Я служу во дворце уже довольно давно, и за всю мою службу я видел его улыбающимся всего несколько раз, вчера был такой день.
        Я покраснела и улыбнулась Пхаариттану. Было и приятно и одновременно стыдно, что они так относятся к этому.
        -  Разрешите пригласить вас на танец, - Пхаариттан встал и протянул мне руку.
        Подумав, я все же вложила свою ладошку в его руку. Мы присоединились к танцующим. Пхаариттан танцевал уверенно, но подсознательно я сравнивала его с Шиаххраном, и Пхаариттан ему проигрывал.
        -  Ваша жена не против того, что вы танцуете с посторонними девушками? - спросила я.
        -  Она доверяет мне, к тому же ваш господин сейчас с послом из Светлого леса, а вы выглядели очень потерянной. Что-то случилось?
        -  Нет, - я потерла лоб. - Просто задумалась о вечном.
        -  О! - рассмеялся Пхаариттан. - Вы эльфы часто об этом думаете. Поверьте мне, Кайра, от этого ничего хорошего не бывает. Берите пример с нас, цените каждый день, то, что перед вами сейчас, а то, что будет когда-то там, это еще неизвестное. Жена приглашает вас завтра к нам на обед, приходите. Можете одна, можете со своим подопечным. Мы будем рады.
        -  Спасибо большое! - искренне поблагодарила я. - Обязательно приду.
        Несколько танцев я протанцевала с Пхаариттаном, потом меня перехватил неизвестный мне дроу, с которым я познакомилась, но, увы, не запомнила его имени, после него был Кейл, а потом мы заметили, что начало рассветать. Неспешно мы направились домой. Встала я довольно рано, приготовила завтрак, и решила пожалеть Кейла и Пенелопу. Я взяла с собой мийяки, и мы вдвоем пошли на рынок. Торговцы приветливо улыбались, предлагали свой товар, попутно выясняя, кто я, откуда и надолго ли я к ним. Я отвечала на все их вопросы, это было нужно для нашей с Кейлом маскировки. Через пару часов на мийяки висело несколько сумок, у меня в руках было еще три-четыре пакета, и вот так мы направились домой. Дома нас ждали недовольные эльфы. Пока мы с мийяки шли до кухни нас сверлили гневными взглядами.
        -  Ты почему одна ушла? - спросил друг.
        -  Захотелось, простите, - повинилась я. - К тому же меня пригласили в гости, мне через час нужно уже уходить. Пока приготовлю вам обед.
        -  Кто пригласил? - заинтересовался Кейл.
        -  Та семья, чью дочь я от мелкой нечисти избавляла, я вчера с ним танцевала.
        -  Понятно, ты там не задерживайся, а то я волноваться буду.
        -  Кейл, - я радостно повисла у него на шее. - Никуда я от тебя не денусь. Все со мной будет хорошо, не переживай. Пока вон развлекай Пенелопу.
        Обед я сварила за полчаса, может и на скорую руку, но все было вкусно, на здоровье желудка Кейла, я не экономила, не сил, ни времени, ни денег. После этого я переоделась в платье и решила, что поеду верхом. Вывела своего скакуна из конюшни и, взнуздав вороного, быстро оказалась в седле. Дорога заняла не больше двадцати минут. Пхаариттан уже ждал меня у двери дома и, приняв у меня поводья, помог спешиться.
        -  Приветствую миледи.
        -  Здравствуйте, - широко улыбнулась я. - Еще раз спасибо за приглашение.
        -  Проходите, - Пхаариттан распахнул передо мной дверь, кинув поводья мальчишке-слуге. Сейчас прибудет еще один мой друг, и мы сядем за стол. Пока с вами пообщаются мои домашние. Леанра, Сайтерра, смотрите, кто пришел!
        -  Добрый день, - я протянула дровке цветы, которые купила по дороге, а девчонке куклу. В гости с пустыми руками не ходят, а эльфы тем более.
        -  Ну что вы, миледи, - улыбнулась Леанра. - Зачем было?
        -  Просто так, - улыбнулась я. - Сайтерра, как у тебя дела? Больше кошмары не мучают?
        -  Нет, спасибо вам, миледи.
        -  Давайте договоримся, - заговорщицки подмигнула я. - Называйте меня просто Кайра. Никаких "вы" и "миледи".
        -  Хорошо, - сразу согласился ребенок. - Пойдем, я покажу тебе свои игрушки!
        Сайтерра безапелляционно схватила меня за руку и потащила к себе в комнату, где показала мне все свои игрушки, сообщила все имена кукол и сказала, что мой подарок теперь всегда будет держать при себе. Так нас и нашли ее родители. Мы с девчонкой сидели посреди комнату чуть ли не по самые уши в игрушках.
        -  Пора за стол. Сайтерра, что бы к вечеру убралась, - строго приказала Леанра.
        -  Хорошо, мам.
        -  Она тебя не очень утомила?
        -  Нет, наоборот! Очень здорово. Она у вас прелесть, - широко улыбнулась я.
        -  Кайра, могу я с тобой наедине поговорить быстренько? - внезапно попросила меня Леанра. - Это не займет много времени.
        -  Да-да, конечно, - кивнула я, и дровка увлекла меня в какую-то комнату, оказавшуюся кабинетом.
        -  Знаю, что это не очень вежливо, но боюсь, больше я не решусь. Кайра, ты же маг, помоги мне.
        -  Маг. Чем помочь?
        -  Сайтерра. Она довольно поздний ребенок, очень желанный. Я бы очень хотела иметь еще детей, но…
        -  Я попробую сварить зелье, - в голове я уже подбирала рецепты и возможности. - Вреда он точно не принесет, а помочь может. Только скажи мне честно. Маги не ставили тебе угрозу для жизни?
        -  Нет, они просто не знают что со мной, - повесила голову дровка.
        -  Не печалься, я постараюсь помочь.
        -  Спасибо Кайра. Надеюсь, Шиаххран не отпустит тебя никуда.
        -  Весь Парвиаз уже в курсе? - поморщилась я.
        -  Боюсь, что да, - рассмеялась Леанра. - Ваш выход в оперу произвел настоящий фурор. На следующий день все только о тебе и говорили. Кто ты, да что ты. Откуда приехала, сколько лет, кем ему приходишься. Я тоже тайком за тобой в опере смотрела. Ты потрясающе держалась, даже я пару раз хихикнула тогда.
        -  Честно говоря, меня смех душил на протяжении всей оперы. Домой пришла, хохотала как ненормальная.
        -  Я думаю, хохотали все, кроме актеров.
        -  Дамы, вы тут так и останетесь? - в дверь просунулся Пхаариттан. - Гости в сборе и даже Сайтерра уже заняла свое место.
        -  Идем-идем, - мы с Леанрой покинули кабинет.
        В гостиной был накрыт стол. От аромата блюд у меня заурчало в животе, слава богам, довольно тихо. Краснеть не пришлось. За столом уже сидела Сайтерра и незнакомый мне дроу. При нашем появлении он встал и поклонился. Мы с Леанрой склонились в ответном поклоне.
        -  Кайра, разреши представить тебе друга нашей семьи - Оссфаира. Оссфаир, это леди Кайра, она прибыла к нам из Светлого леса.
        -  Рада знакомству, - улыбнулась я.
        -  Весьма польщен, - вернули мне улыбку. Вообще дроу был весьма необычен. Определенно красив, белые волосы, очень длинные, были собраны в сложную косу, которая спускалась ниже спины. Глаза были насыщенного фиолетового цвета. Конечно, я слышала, что у дроу встречаются оба цвета глаз, как фиолетовый, так и красный, но в Парвиазе я встречала пока только красноглазых. - Вы прибыли с посольством?
        -  Нет, я приехала несколько раньше. Я и мой господин просили убежища у милорда Шиаххрана. Мой хозяин, он приходится дальним родственником повелителя.
        -  Постойте-ка, так это вы были в опере вместе с Шиаххраном? - дроу удивленно воззрился на меня.
        -  Совершенно верно, - смутилась я и отвела глаза.
        -  Вы были просто ослепительны, миледи!
        -  Просто Кайра. Мы не на приеме, так зачем мучить себя официозом?
        -  Тогда для вас я просто Осс. Где же ваш подопечный?
        -  Он будет занят несколько часов, поэтому отпустил меня. Я спокойна за его безопасность и могу отдохнуть.
        -  А как вы познакомились с Пхаариттаном и Леанрой? В опере? - этот дроу начинал раздражать меня своими настойчивыми расспросами.
        -  Нет, - ответил за меня Пхаариттан. - В опере мы видели ее лишь мельком и издалека. Кайра спасла от смерти Сайтерру. Кто-то подсадил к ней ондоре и линчетти.
        -  Вы просто обратились к первой встречной? - недоуменно спросил Осс.
        -  Почему же? К ней обращалась наша знакомая, рассказала о том, что Кайра очень талантливый и сильный маг. Посоветовала обратиться к ней, а мы уже настолько отчаялись, что не стали сопротивляться. Кайра действительно оказалась умнее магов приходивших сюда до этого. Благодаря ней Сайтерра все еще с нами.
        -  Ничего не понимаю, - честно признался Осс. - Вы оказываете магические услуги или вы все же являетесь телохранителем?
        -  Мы уезжали из Светлого леса в большой спешке, поэтому не успели практически ничего с собой взять. По дороге нас еще и ограбили, сами чудом остались живы. Шиаххран, безусловно, предложил нам помощь, пока из Светлого леса не пришлют подтверждение с нашего счета, - нет, ну не буду же я говорить, что никакого счета и в помине нет. - Поэтому что бы не висеть нахлебниками на шее Шиаххрана я нашла себе занятие, за которое платят. Мой хозяин дал на это свое согласие, да и работаю я по весьма узкой специализации. Так что, если вам будут нужны чистящие заклинания или на вас нападет мелкая нежить, обращайтесь.
        -  Ух ты, - выдавил из себя Осс. - Буду знать. А почему только мелкая нежить?
        -  Вы видели в Парвиазе крупную? - вопросительно изогнула бровь я.
        -  Нет, - честно признался Осс. - Но если она вдруг объявится, вы сможете ее умертвить?
        -  Смотря какая, - честно призналась я. - Если просто упырь, то это несложно, а вот если это существо типа вендиго или мантикоры, то это будет куда сложнее.
        -  Прекрати ее допрашивать! - возмутилась Леанра. - Она наша гостья, а не твой клиент. Просто Осс работает в городской тюрьме, вот и забыл, как общаться с девушками. Прости его Кайра.
        -  Ничего страшного, - улыбнулась я. - Я все понимаю. Мы с Шаллианиэлем довольно долго жили только вдвоем. Поэтому до сих пор неуютно чувствуем себя при людях. Привычки.
        -  То есть как? Только вдвоем? Никого рядом больше не было? - удивился Пхаариттан.
        -  Очень редко.
        -  Вы с ним вместе? - спросил Осс.
        -  Нет, Шаллианиэль мой очень хороший друг, но не более того. К тому же, я искренне считаю, что чувства мешают выполнять работу качественно.
        -  Вы правы.
        Дальше пошли общие темы, вроде погоды, местных достопримечательностей, последних сплетен. Как всегда в таких компаниях я почувствовала себя немного лишней, но не показала этого. Шутила и смеялась вместе со всеми. Поэтому, покинув вечером, дом дроу я чувствовала себя как выжатый лимон. Завтра еще меня ожидал бал. Очень хотелось завыть и спрятаться куда-то подальше и так, что бы меня никто не нашел. Только найдут. Кейл и Пиня костьми лягут, но меня на этот бал доставят.
        -  Я вернулась? Есть кто дома? - спросила я, потому как гостиная встретила меня погасшим камином и темнотой.
        -  Мы здесь, - послышался тихий голос Кейла откуда-то сверху.
        Я прошлась по второму этажу и заглянула в их комнаты, но там было пусто. Что казалось мне ужасно странным, так это отсутствие встречающей меня кошки. Где мийяки?
        -  Вы где?
        -  Выше, - сдавленно ответила Пенелопа.
        Я рванула в спортзал, предполагая все самое худшее. Я представила себе их ранеными, почти убитыми, в заложниках. Короче говоря, в спортзал я влетела на полной скорости и споткнулась обо что-то в темноте. Послышались грязные ругательства, да такие, что у меня уши свернулись в трубочки.
        -  Какого черта тут происходит? - я хлопнула в ладоши и с ужасом воззрилась на друзей.
        Когда поняла что к чему, свалилась на пол, хохоча, как ненормальная. Пенелопа и Кейл были одним большим клубком. Где чья рука, где чья нога понять можно было, но как они так застряли у меня вызывало еще больший приступ смеха.
        -  Нет, ну я понимаю, если бы вы без одежды так застряли, но Пиня! Ой, не могу, - хохотала я. - Как вы до этого додумались?
        Из узла рук и ног, на меня гневно таращились две пары глаз.
        -  Если ты сейчас же не прекратишь, я повторю этот прием, но уже с тобой, - шепотом пообещал Кейл. - Расцепляй нас уже.
        Кстати Рейза нашлась там же, она то ли тихо смеялась над глупыми эльфами, то ли она охраняла этих недотеп. Все так же сбиваясь на хохот, я помогла друзьям распутаться, после чего они, не глядя на меня, удалились. Что примечательно - в одну спальню. Видать у них все срослось весьма удачно. Я прошла к себе и с удивлением обнаружила послание от Шиаххрана. Он приносил извинения за то, что не смог прийти сегодня, обещал, что увидимся завтра и то, что меня ожидает какой-то сюрприз. Приняв ванну, я улеглась в постель и мгновенно уснула.
        Утро началось с того, что меня сбросили с постели. Причем не кто-нибудь, а Пенелопа.
        -  Пинь, я уже начинаю сожалеть о том, что расплела вас вчера, - проворчала я, потирая ушибленный бок.
        -  Подруга! Ты хочешь, чтобы у твоего дроу сегодня вечером язык к небу прилип при виде твоего сногсшибательного вида?
        -  Нет, не хочу, - подумав, сообщила я. - Он меня уже всякую видел, в том числе и с зеленой мордочкой. Мне кажется, его уже ничем не удивишь.
        -  Мелкая! Не зли меня! - рыкнула Пенелопа. - Быстро в ванну и за мной! У нас все расписано по минутам!
        -  Да? - страдальчески спросила я, но Пенелопа уже умчалась.
        Я встала с пола, прошлепала в ванну, плеснула водой в глаза, вяло потянулась к зубной щетке. Дверь снова хлопнула и в комнату опять ворвалась Пиня. Она рыкнула. Выдрала у меня из рук щетку и, макнув ее в специальный состав, сунула мне ее в рот, сама же двигала рукой (чуть зубы мне не выбила) заставила выплюнуть состав и, не дав прополоскать рот, вытащила меня в комнату. Содрав с меня пижаму, она натянула мне платье через голову и, схватив меня за руку, выбежала из дома. Я еле-еле успевала переставлять ноги.
        -  Пиня, я же не зашнуровала корсаж! - возмутилась я, когда Пенелопа втолкнула меня в карету.
        -  Туда куда мы едем не нужно одеваться. Тебя все равно разденут, - рычала подруга.
        Я тихо вздохнула и посмотрела в окно. Мы въезжали в город. Как оказалось, ехали мы в городские купальни. На входе нас подхватили две дровки и поцокав языками, что мол, некрасиво опаздывать в такой день растащили нас по разным кабинкам.
        Не задавая вопросов, не интересуясь моим мнением, дровка стащила с меня платье и белье, столкнула меня в бассейн и рявкнула, чтобы я сидела спокойно десять минут. Честно говоря, она была настолько решительна, что я боялась даже пошевелиться. Через указанный промежуток времени вошли уже несколько девушек дроу, и я поняла, что сейчас мне будет очень больно. С такими лицами им бы профессиональными убийцами работать. Они вооружились щетками, мочалками, какими то баночками и бутылочками и попрыгали ко мне в бассейн. Меня терли, скребли, поливали какой-то вкусно пахнущей (иногда и не очень) водой. Мне вымыли голову раз тридцать, не меньше. Честное слово, я мылась каждый день, но, видя с каким остервенением, они меня трут я почувствовала себя бродяжкой с большой дороги, которая не видела ванны месяца три не меньше. После этого меня вытащили на бортик, вытерли, завернули в полотенце и потащили в соседнюю комнату. Там меня уложили на стол, натерли какой-то грязью и оставили минут на двадцать. Я успела засохнуть так, что шевелилась с трудом. Вопреки моему мнению меня довольно быстро подняли со стола и
заставили плюхнуться в бассейн. Кстати вода там была уже новая. Когда грязь немного растворилась, ко мне в бассейн снова попрыгали дровки и вновь стали скоблить меня щетками. По моим ощущениям с меня спустили тридцать три шкуры, и сейчас моя кожа была тонка как лед весной.
        -  Миледи! Вы задерживаете остальных, - напомнила мне дровка.
        Действительно, я задумалась, а купальни городские и сегодня бал. Я вылезла из бассейна, дровки обтерли меня полотенцами, намазали несколькими кремами и маслами. После того как я высохла, они помогли мне одеться, и я смогла выйти в холл. Пенелопа уже нервно постукивала пальчиками по подлокотнику кресла, в котором сидела.
        -  Что так долго? - она схватила меня за руку и потащила в карету. - Эй! Вы кто? Что вы здесь забыли?
        Сначала я не поняла, о чем говорила Пиня, но когда влезла в карету, увидела Эласса, и вспомнила, что Ших прислал его к нам на сегодня.
        -  Успокойся Пенелопа. Это тот самый массажист, которого нам обещал Шиаххран. Добрый день Эласс.
        -  Добрый день миледи Кайра, миледи Пенелопа, - Эласс склонил голову в приветственном поклоне.
        -  Простите Эласс. Из-за одной рыжей особы мы уже немного опаздываем, поэтому грублю всем подряд.
        -  Не стоит переживать леди Пенелопа, мы все успеем. Маникюр и педикюр вам могут делать во время моей работы.
        -  О! - восхищенно выдохнула Пенелопа.
        Добрались до дома мы довольно быстро, я успела только приветственно помахать из окна кареты нескольким знакомым. В гостиной уже толпились дроу ожидавшие нас. Я тихо заскулила.
        -  Так, я пойду с Элассом, а тебе пока пусть начинают делать маникюр и педикюр. Живо-живо-живо! Не стоим! У нас осталось всего 4 часа, а причесок еще нет, макияжа нет, платья не надеты.
        Когда дроу и Пиня удалились, меня усадили в кресло и дровки занялись моими руками и ногами. Я решила, что моя голова и сознание им вряд ли нужны, поэтому с чистой совестью задремала. Разбудил меня Кейл, который предупредил меня о появлении Пини. Я проснулась, поблагодарила девушек, занимавшихся моими ноготками, и встала с кресла.
        -  А! Ты уже готова? Тогда иди, Эласс просто бог, - Пенелопа мечтательно закатила глаза.
        -  Это чем же он так отличился? - съязвил Кейл, явно ревнуя.
        -  Он такое делает руками! - Пенелопа даже прекратила на нас орать.
        Я мышкой прошмыгнула в комнату, которую занял Эласс. Там был раскладной стол для массажа, видимо его доставили, пока мы с Пиней были в купальне.
        -  Раздевайтесь миледи, - спокойно сказал Эласс.
        -  Что? - удивилась я.
        -  Массаж бесполезен если вы будете в одежде, - пояснил дроу, внезапно усмехнувшись, он добавил: - Не волнуйтесь. Вы же сами понимаете, что со мной сделает
        Шиаххран, если я хотя бы подумаю о вас.
        Я представила эту картину, поежилась. С некоторой долей смущения я все же сняла платье и легла на стол лицом вниз. Эласс, до этого стояв, отвернувшись к стене, повернулся ко мне и накинул на мою филейную часть полотенце.
        -  Милорд просил передать, что он не прочь узнать в каком платье вы будете?
        -  В смысле? - я действительно не очень поняла вопрос. - В длинном.
        Дроу в это время вылил мне что-то на спину и тихонько рассмеялся.
        -  Простите, миледи. Я думаю, что он хотел узнать цвет. Вы же помните, что это бал маскарад? Все будут в масках. Я не сомневаюсь, что вы узнаете Шиаххрана в толпе, даже не сомневаюсь, что он узнает вас миледи, но если вы будете одеты в одинаковые цвета.
        -  О Боги! Я, наверное, слишком долго жила в изоляции. Мне сие не понять. Если вам не сложно, скажите Шиаххрану, что я буду в белом.
        -  Не сложно, - ответил Эласс. - Вам пойдет белый цвет.
        -  Спасибо.
        Дальше он старался размять мои мышцы, суставы и все прочее. Честно говоря, я без понятия, что он там делал, но шея и спина хрустели так, как будто они вот-вот сломаются. Я тихонько хихикала на особо громких хрустах. Через минут сорок он закончил.
        -  Полежите так еще двадцать минут, а после можете идти смывать масло, - Эласс вытер руки и направился к выходу.
        -  Постойте! - я повернула голову в сторону дроу. - Посидите здесь если вам не сложно. Просто Пенелопа прибежит сюда сразу после того как вы выйдете, а я уже так устала, что до бала могу и не дотянуть.
        -  Так обычно собираются на бал, - дроу улыбнулся и сел в кресло. - У меня одиннадцать сестер. Каждая поездка на бал начинается со сборов. Примерно сутки весь дом стоит на ушах.
        -  Какой ужас, - округлила глаза я.
        -  Разве в Светлом лесу все не так?
        -  Может и так, только мы с господином Шаллианиэлем жили весьма уединенно, не выезжая из поместья. Собственно, у нас даже слуг не было.
        -  Кто же тогда готовил, стирал и убирал? - спросил Эласс.
        -  Я, - жалко, что легенда вранье, а то цены бы мне не было.
        -  О! - пораженно выдал дроу. - Хотел бы я иметь такую жену, как вы, миледи.
        -  Вы встретите такую, обязательно, - улыбнулась я.
        -  Спасибо. Все. Вы можете вставать. Я пойду. Надеюсь, вы подарите мне на балу танец.
        -  Обязательно, - рассмеялась я. - Если только Шиаххран меня не узурпирует.
        Я оказалась права. Как только Эласс скрылся за дверью, ко мне влетела Пенелопа и почти что пинками загнала меня в ванну, приказав смыть с себя масло. Пока я терла себя мочалкой, успела подумать, что Эласс гений. Спину не ломило, шею не сводило. Нужно будет испечь для него что-нибудь вкусненькое. С интервалами в пять минут в дверь долбила Пенелопа, напоминая, что время не резиновое. Когда я в полотенце вышла из ванной, меня подхватили парикмахеры. Три штуки на одну меня. Я понимаю, что волосы у меня густые, длинные, но не стоит же так усердствовать. Меня все равно никто не слушал, поэтому я впала в привычный анабиоз. Очнулась когда меня начала трясти подруга с вопросом, куда я запихала коробку с платьем. Я вяло махнула на шкаф.
        Помощницы извлекли коробку и открыли ее, раздался дружный вздох. Я даже повернулась на такое. Одна из дровок держала на вытянутых руках мое платье. Заклинание разглаживания активировалось само собой, теперь меня нужно было упихать в это чудо.
        -  Миледи Кайра, оно такое красивое! - восхищались дровки. - Вы будете просто ослепительны в нем.
        Общими усилиями меня затолкали в платье, оно село на меня как влитое. После этого мне все же разрешили посмотреть на себя в зеркало. Я прошла к огромному зеркалу и поначалу даже не поняла, что отражаюсь в нем именно я. Хотя поверить в это было довольно сложно. Рыжая незнакомка в зеркале не могла быть реальной. Кожа была бледной, почти прозрачной как у фарфоровой куклы, глаза казались большими, красивыми, ресниц казалось, стало в два раза больше. Волосы были собраны в сложную прическу и отливали цветом в янтарь. Платье было белоснежным, почти невесомым, оно делало меня похожей на нечто неземное.
        -  Вы как ангел, миледи, - прошептала одна из служанок. - Вы будете самой красивой на этом балу.
        -  Кайра? Это ты? - с лестницы на меня удивленно смотрел Кейл. - Ты такая красивая!
        -  Спасибо, милорд, - я присела в реверансе. - Вы тоже очень красивы сегодня, впрочем, как и всегда.
        Кейл был одет в темно-зеленый фрак, брюки на тон темнее, серебристая рубашка. В общем, мужчина-красавец. Он спустился вниз, и мы замерли в ожидании Пенелопы. Она не заставила себя ждать. Платье было чуть светлее, чем фрак Кейла. Наверное, на это она и рассчитывала. В отличие от моего, платье подруги было точно по фигуре, а мое было с широкой юбкой и каркасом. Так вот о платье Пенелопы, оно было на тонких бретелях, с довольно глубоким декольте и к нему прилагалась накидка в тон. Прическа у Пенелопы была очень похожа на мою, только у нее все волосы были убраны наверх, а меня часть волос свободно падала на спину.
        -  Подруга, - выдохнула Пиня, сбегая ко мне. - Он упадет!
        -  Я тоже так думаю. В любом случае, я хочу это видеть. Поэтому давайте не будем больше ждать и поедем. Карета уже ждет.
        Парикмахерши и помощницы понятливо удалились. Я потрепала по голове Рейзу и хотела уже выйти, но Пенелопа остановила меня.
        -  Что еще? - от моего воя друзья отшатнулись.
        -  Маску одень, - испугано пискнула эльфийка.
        Я рыкнула и надела свою маску. Она закрывала всего половину лица и была украшена россыпью камней, такими же камушками был украшен лиф платья. Красиво и судя по блеску - дорого. Убью этого дроу. Нет, безусловно, выглядело это просто потрясающе, но камушки-то тоже весили. Это я десять минут в этом платье простояла, а что со мной будет через пару часов?
        -  Эй, Миа, не злись. Все будет хорошо. Ты же такая красавица, тебе просто нельзя сегодня хмуриться, - Кейл обнял меня за плечи.
        -  Не злюсь, - процедила я.
        Поняв, что веду себя просто некрасиво, я постаралась выдохнуть и успокоиться. Я села в карету и улыбнулась друзьям.
        -  Простите. Просто никогда такого не видела. Пенелопа, я честно так никогда на бал не собиралась. Последний бал, который я помню, это бал маскарад в Академии. Так мне даже платье Лайа с мамой покупали.
        -  Да уж, - фыркнула подруга. - Тогда понятно чего ты такая сегодня. Ну ничего, я думаю, что с Шиаххраном довольно быстро все освоишь.
        -  Это? Пенелопа, скажи честно, мне часто такое придется терпеть?
        -  Шиаххран повелитель, дорогая, - сочувственно улыбнулась эльфийка. - Боюсь, что тебе довольно часто придется сопровождать его на официальных приемах. Вспомни своего крестного.
        -  Дядю Сили? - переспросила я.
        -  Ох, как же весь Светлый лес передергивает от этого твоего "дядя Сили". При этом вас двоих это совершенно не смущает. Да. Я про владыку говорила.
        -  Я маленькая не могла выговорить Сиелинниел, а потом как-то само так закрепилось. Тем более он не возражал.
        -  Нам иногда кажется, что ему это нравилось. Как ты знаешь, своих детей у него нет. Точнее есть, но кто и где никто не знает.
        -  Что ты имеешь в виду? - нахмурилась я. Почему-то я никогда особо не интересовалась историей жизни дяди Сили. Хотя детей я около него никогда не видела.
        -  Это довольно темная история. Владыка был женат, насколько мне известно, он очень любил свою супругу, но в один день она просто пропала. Он долго ее искал, но безуспешно. Никто так и не знает, что с ней произошло.
        -  Ой, - мне стало стыдно, я всегда очень любила крестного, но никогда не интересовалась его личным счастьем. Поэтому я покаянно опустила голову.
        -  Когда приезжала ваша семья, он немного оживал. Играл с тобой, не знаю, помнишь ли ты, но он тебя даже на спине катал по всему Светлому лесу. Мне мама рассказывала.
        -  Помню, - рассмеялась я. - Я тогда никак не могла понять, кто же такой пони. Дядя это наглядно показал.
        -  Хотел бы я на это посмотреть, - рассмеялся Кейл.
        -  Напомни мне потом, я тебе картинку покажу. У нас дома осталась.
        -  Ловлю тебя на слове. Итак, дамы, мы прибыли. Ох! Миа, как сделать заготовок для картинки?
        Картинками мы называли мгновенные картины, которые можно было создать на бумаге с помощью заклинания. Настоящие картины рисовать дорого и долго, хотя они более долговечны. Заклинание было хоть и энергоемким, но оправдывало себя. Благодаря ему какие-то моменты оставались с нами надолго. Например, та картинка, про которую я рассказывала ранее, где дядя Сили катает меня на спине.
        -  Смотри, поток силы сюда, а потом петлю, и пропускаешь через срединную линию. Запомнил? Не перепутай. У тебя лист есть?
        -  Обижаешь! - Кейл показал на карман, в котором, по-видимому, лежало несколько листов. - У него же будет такое лицо! Пенелопа, ты тоже следи, держи несколько листиков.
        Пенелопа хихикнула и спрятала в маленькой сумочке листы, переданные Кейлом. Выйдя из кареты, мы с Пенелопой подхватили Кейла под руки и направились вверх по лестнице. По такому случаю, она была выстлана красным ковром и над ней вились магические светильники. Кейл сделал лицо кирпичом (другого слова для такой мины я не нашла) и проследовал ко входу, где со списком стоял лакей.
        -  Добрый вечер, милорд, миледи, - поклонился лакей. - Назовите ваши имена, пожалуйста.
        -  Шаллианиэль из Светлого леса, - назвался Кейл с таким видом, будто только что спас от смерти этого лакея.
        -  Пенелопа де Ютриссэль из Светлого леса, смотрите в графе Посольство, - так же высокомерно назвалась Пиня. Я ж чуть не присела от такой перемены. Боги, я же не воспринимала их как благородных, они же для меня просто друзья.
        Так как я охрана мое имя было не нужно, но лакей, извиняясь через слово, спросил как мое имя.
        -  Это моя телохранительница, - пояснил Кейл.
        -  Простите, милорд. Все же я должен узнать имя, - чуть ли не плача сказал лакей.
        -  Кайра, - ответила я.
        -  О! - потрясенно выдохнул лакей. - Леди Кайра, приветствую вас. Простите меня за мою грубость.
        Лакей почти вприпрыжку помчался перед нами.
        -  Я чего-то не понимаю? - нарочно спросил Кейл у Пенелопы. - Вроде племянник здесь я, но в пляс пустился он только после имени моей телохранительницы. Может вы объясните это мне, миледи Пенелопа?
        -  О! Вы не в курсе, милорд Шаллианиэль? - притворно вытаращила глаза эльфийка. - Вы же сами давали разрешение своей охраннице на посещение оперы? Она появилась там, в обществе повелителя Шиаххрана. Поговаривают о вспыхнувшем желании повелителя.
        -  Кайра? Не ожидал от тебя! - так же фальшиво возмутился Кейл, при этом подмигивая мне.
        Тем временем мы подошли к огромным дверям бальной залы. Первым туда шмыгнул лакей и захлопнул за собой дверь. Мы недоуменно уставились на зарытые створки. Нам что, самим открывать? Слава Богам, лакей тут же вывалился обратно и, попросив прощения за задержку, скрылся в неизвестном направлении. Мы снова уставились на двери. Только на этот раз раздался звучный голос глашатая:
        -  Лорд из Светлого леса, леди из Светлого леса и леди из Светлого леса! - стукнула палка железным наконечником по полу и двери перед нами распахнулись.
        -  Это что за представление такое? - вытаращилась я.
        -  Миа, это маскарад. Какой смысл называть сразу наши имена.
        -  Ясно, ну ладно. Дело хозяйское.
        В первый момент нас ослепило. Мы же стояли в полутемном коридоре, поэтому свет люстр показался нам просто ослепляющим. Не дав нам с Пиней сдать назад, Кейл потащил нас вперед, пока мы промаргивались.
        -  Как ты видишь, куда нам идти? - прошептала Пенелопа, пытаясь сморгнуть слезы, выступившие от яркого света.
        -  Я не вижу, - честно ответил Кейл. - По идее они расступаются.
        -  А как узнать, когда нам останавливаться? - спросила я.
        -  Когда споткнемся о ступеньки, ведущие к трону. О! Вот и они. Реверанс!
        Кейл поклонился, а мы с Пенелопой присели в низком реверансе. Я наконец-то проморгалась и смогла посмотреть на Шиаххрана. Тот сидел на троне, не шевелясь. По правилам этикета мы не могли разогнуться, пока монарх не поклонится нам в ответ. Только вот он этого не делал.
        -  Да поклонись ты нам, скотина, потом к ней в декольте глазеть будешь, - злобно шипел Кейл рядом со мной.
        Не знаю, услышал ли Ших это едкое замечание, но он вздрогнул и поклонился нам в ответ. Мы распрямились и направились к остальным гостям. Я же краем глаза рассматривала Шиха. Он действительно был одет в белое. Белый мундир типа военного, белоснежная шелковая рубашка (верхние пуговицы расстегнуты, так что виден контраст угольно-черной кожи и белой рубашки) и белые брюки. Хорошо. Я нервно облизнула губы. Появись он так на тренировке или просто в гости к нам, то начхала бы я на его план и все такое.
        -  Вы просто очаровательны, - послышался шепот у меня над ухом.
        Я обернулась и встретилась взглядом с красными глазами дроу. Хм, и что делать?
        -  Спасибо за комплимент, - я склонила голову в знак благодарности. - Простите, я не узнаю вас в маске.
        Мужчина был одет в красно-черной гамме и явно симпатизировал вампирам.
        -  Это пока и не нужно, - улыбнулся он. - Зато я знаю вас.
        -  Тогда круг сужается, я здесь не так давно.
        -  Вы сразили повелителя наповал, он даже сейчас не сводит с вас глаз. Пока он занят, возможно, вы подарите мне танец, который вы мне обещали.
        -  О! Эласс! - обрадовалась я, узнав, кто передо мной. - Конечно, только отпрошусь у своего господина. Милорд Шалли, я могу потанцевать с этим господином?
        -  Да, Кайра. Развлекайся. Я не думаю, что сегодня кто-то посмеет напасть на меня, но все равно не задерживайся.
        Я поклонилась Кейлу, и мы с Элассом прошли в круг танцующих. Он легко повел меня в танце. Да уж. Давненько я не танцевала с дроу. Последним моим партнером из этой расы был Фирзайяр. Все же темные отличные танцоры. Следующие несколько танцев я танцевала с незнакомцами, хотя мне показалось, что одним из них был Осс. Уж очень яркие фиолетовые глаза. Комплиментов наслушалась столько, сколько не слышала за всю свою жизнь.
        -  Вы так прекрасны миледи, - жарко шептал мне на ухо очередной кавалер. - Назовите же свое имя!
        -  Я сниму маску вместе со всеми в полночь, когда огласят короля и королеву бала, - ответила я.
        -  О! Королем как всегда окажется наш повелитель, а королевой, скорее всего его новая пассия, - скучающим тоном сообщил дроу.
        -  Новая пассия? - я вопросительно изогнула бровь.
        -  Ну да. Ваша соотечественница. Он появлялся с ней в опере.
        -  Так она считается его новой пассией? - я решила сыграть идиотку. - Она показалась мне весьма милой.
        -  Весьма темная сошка, - поморщился дроу. - Если умная барышня, то понимает, что ничего выше звания фаворитки ей не светит, и не будет лезть в повелительницы. Так, мы куда-то не туда свернули в нашей беседе. Не стоит забивать вашу хорошенькую головку политикой. Если бы я был судьей, то вы бы, несомненно, получили бы титул королевы бала.
        -  Спасибо милорд, за столь щедрый комплимент.
        -  Разрешите мне украсть вашу очаровательную партнершу, - послышался из-за спины знакомый баритон.
        Я обернулась и присела в реверансе. Шиаххран взял меня за руку и заставил распрямиться. Я вложила свою лапку в его ладонь, вторую положила ему на плечо и мы закружились в вальсе.
        -  Что-то ты долго? - улыбнулась я. - Я уже успела с несколькими потанцевать.
        -  Что б черт забрал всех опоздавших, - прошипел Ших, вызвав мой тихий смешок. - Я был готов убить всех этих гадов, которые вились около тебя. Кроме, пожалуй, Эласса. Хотя может и его, ведь он видел тебя без одежды.
        -  О! - я закатила глаза. - Я тебе давно предлагала, только ты упираешься!
        -  Не испытывай мое терпение, моя королева, - дроу щелкнул меня по носу. - Осталось не так долго. У меня для тебя несколько сюрпризов сегодня.
        -  Ших, я ненавижу сюрпризы, - нахмурилась я.
        -  Я знаю, но я разговаривал с Кейлом и Пенелопой они одобрили мой план.
        -  Как? - вытаращилась я. - Когда?
        -  А какая разница? - дроу прижал меня к себе сильнее, так что я подавилась возмущенными репликами. - Ты такая красивая сегодня.
        -  Спасибо Кариссе, - улыбнулась я.
        -  Время к полуночи. Я должен взять результаты у судей, моя королева и огласить их на весь зал. Не отходи от меня.
        Я послушной собачонкой засеменила за Шиаххраном. Мы поднялись по какой-то лестнице сбоку и несколько дроу в темных масках передали Шиаххрану конверт.
        -  Взятку получаешь? - подмигнула я.
        -  Ага, в виде того, что меня как всегда обзовут королем, вот уже несколько лет подряд, одно и тоже, - скривился Ших. - Ну вот. Что я тебе говорил?
        Дроу развернул конверт и показал мне надпись "Титул короля получает дроу в белом мундире и белой полумаске".
        -  А что? Ты тут один такой? - я перегнулась через перила и посмотрела на танцующих. К моему удивлению в зале было очень мало светлых костюмов. Самый светлый цвет, который я заметила - лимонно-желтый. Да и то, кажется, это были эльфы из посольства Светлого леса.
        -  Как ты, наверное, успела заметить, здесь не так-то много посетителей в ярких цветах.
        -  Что это значит? - нахмурилась я. - О Боги! Белый цвет здесь запрещен? Считается неприличным?
        -  Успокойся-успокойся. Дыши. Просто дроу предпочитают темные цвета. Белый цвет здесь просто не так часто встречается. Поэтому довольно просто понять кто король. Кто королева мне уже тоже понятно, - дроу нахмурился и прошел к перилам балкона, на котором мы стояли.
        Когда он встал у перил народ внизу притих, все взоры обратились к Шиаххрану.
        -  Приветствую вас, друзья мои, на этом ежегодном балу! Разрешите мне объявить короля и королеву бала, после чего мы снимем маски. Итак, королем бала признан дроу, простите нас гости Светлого леса, в белом мундире и белой полумаске.
        Раздался шквал аплодисментов, и Ших сняв маску, поклонился толпе.
        -  Благодарю вас, за столь высокий титул. Есть ли несогласные? - в толпе прошел шепоток, но открыто никто не возмутился. - Хорошо, благодарю еще раз. Теперь мы узнаем, кто же получил титул королевы!
        -  Девушка в белом! - выкрикнули снизу.
        -  Да! Девушка в белом пышном платье! - раздался откуда-то голос Пенелопы.
        Толпа одобрительно загудела. Я, стоя за спиной Шиаххрана, только краснела.
        -  Сейчас посмотрим! - Шиаххран посмотрел во второй листок. - Королевой бала стала светлая эльфийка в белом платье!
        Толпа снова разразилась аплодисментами, а Шиаххран взял меня за руку и подвел к перилам.
        -  Снимай маску, - шепнул Ших.
        Я послушно сняла маску и улыбнулась Кейлу, которого нашла глазами. Рядом с ним стояла Пенелопа и хитро улыбалась, через минуту я поняла почему. Пиня переглянулась с Кейлом, и они на пару проскандировали:
        -  ПО-ЦЕ-ЛУЙ!
        Толпа это подхватила, Шиаххран привлек меня к себе. Быстрый поцелуй в губы для приличия, но толпе этого хватило.
        -  Назовите же свое имя, миледи! - громко спросил Ших.
        -  Кайра, - как можно громче сказала я.
        -  Приветствуйте короля и королеву бала! - раздались голоса за нашими спинами. - А теперь пришло время снять маски!
        Внизу послышался шелест и вскоре все были без масок. Шиаххран взял меня за руку и повел в центр зала. Заиграл вальс и дроу закружил меня в танце.
        -  Сейчас посмотри влево, на Кейла. Только не сбейся с шага. Я знаю, что это для тебя важно, но тебе нельзя раскрывать себя.
        Я послушно повернула голову в сторону, которую указал Шиаххран. Не сбиться с такта мне стоило больших усилий. Кейл стоял рядом с Пенелопой, но с ними рядом находились мои родители. Мама и папа.
        -  Я пригласил их, - шепнул Ших. - После того как бал закончится, вас привезут домой, там ты сможешь снять личину и поговорить с ними. Дальше следуй за Пенелопой и Кейлом.
        -  Сплошные загадки, - нахмурилась я.
        -  Не расстраивайся моя королева, все будет хорошо. Сейчас я уведу твоих родителей, что бы обсудить военное положение и наши дальнейшие планы, а вы пока отправитесь домой. Придется несколько раз переодеться.
        -  Не страшно. Спасибо тебе, - когда танец закончился, я крепко обняла дроу и почти бегом отправилась к выходу.
        За спиной я слышала шаги Пенелопы и Кейла. Они довольно быстро нагнали меня, и мы втроем спешно загрузились в карету.
        -  У меня такие картинки получились! - похвастался Кейл. - Я тебе потом покажу!
        -  Вы так шикарно смотрелись вместе! - подхватила Пенелопа.
        -  Чья была идея с поцелуем? Как вообще в ваши "светлые" головы это пришло?
        -  Да ладно тебе, - махнула рукой эльфийка. - Можно подумать вы первый раз целовались!
        -  Пиня! - взвыла я. - Не на людях же.
        -  Да какая разница? - возмутилась эльфийка.
        -  Ох, с тобой бесполезно разговаривать. Кейл, а что тебе сказали мама и папа?
        -  Они сразу поняли, что ты где-то рядом. Во-первых, мою личину они видели, а во-вторых, Пенелопа рядом стояла.
        -  Ших сказал, что скоро их привезут к нам.
        -  Да, только тебя нужно переодеть, а то сразу понятно кто ты. Жалко, конечно, но надо.
        -  Что жалко? - не поняла я.
        -  Потом придется одевать это платье снова. Не спрашивай. Так надо.
        -  Как скажете. Прическу портить?
        -  Есть пожелание, что бы тебе просто распустить волосы, - кивнула Пенелопа.
        -  Как скажете, - повторила я. В ожидании встречи с родителями мои мозги выключились.
        Мы приехали домой, Пенелопа поднялась со мной ко мне в комнату, помогла снять платье, одеть другое, вытащила все шпильки из моих волос. Когда она расчесала мне волосы, в комнату постучался Кейл. Без личины.
        -  Миа, они здесь.
        Я, было, рванула к двери, но Пенелопа остановила меня и указала на зеркало.
        -  Что? - непонимающе уставилась я на отражающую поверхность.
        -  Личину смени, дубина, - стукнула меня эльфийка.
        -  О! - я быстро свернула заклинание и побежала вниз. Родители ждали меня в гостиной. Окна были все закрыты, что бы не дай Боги, нас кто-то увидел. Я с разбега влетела в родительские объятья.
        -  Я так скучала!
        -  Мы тоже скучали солнышко. Тебе тут Хроня передал, - мама достала из свернутого пространства сумку.
        Я с любопытством сунула туда нос и счастливо взвизгнула. Пирожки! Я тут же сцапала один и запихала в рот.
        -  Садитесь вы, - я кивнула на диваны перед камином. - Мы тут временно проживаем. Рассказывайте!
        -  Это ты рассказывай, ребенок, - улыбнулся папа. - Как ты тут?
        -  Да все пока хорошо. Насколько я знаю, не очень многие знают, что мы это мы, - Кейл как раз приземлился слева (ему в рот тут же был сунут пирожок от домового).
        -  Кто в курсе? - деловито спросила мама.
        -  Пиня в курсе, - я как раз запихивала в рот подруге пирожок.
        -  Это мы и так поняли, а кто еще?
        -  Шиаххран, мы, когда сюда попали, я еще не сделала заклинание личин. Извините, но свою я вам не покажу.
        -  Правильно, - кивнул отец. - Шиаххран надежен?
        -  Полностью, - кивнула я.
        -  Что делаешь для того, что бы слиться с населением?
        -  Устроилась работать. Изображаю не очень образованного практика, мелкие бытовые заклинания и мелкая нежить.
        -  Умница! - снова похвалил отец.
        -  Ой! Пап! Пойдем, я у тебя хочу спросить кое-что, но книжку вынести не смогу, иначе один призрак меня съест.
        -  Вот влепить бы тебе "неуд" по Сущностям, - покачал головой отец. - Призраки нематериальны. Съесть он тебя никак не сможет.
        -  Этот - сможет, - хихикнул Кейл.
        -  Как скажете, - хмыкнул папа. - Веди, ребенок.
        -  Я уже взрослая! - абсолютно детская фраза, да уж, теряю вес в собственных глазах.
        Я потащила отца в подземную библиотеку. На удивление там было пусто. Я нахмурилась.
        -  Брисс, покажись, пожалуйста. Можешь не опасаться, это мой отец.
        -  Я и не опасаюсь, - Брисс материализовался рядом со мной. - Просто проявляю вежливость. Добро пожаловать, магистр Олмик.
        -  Приветствую, - склонил голову отец. - Ты хотела показать мне библиотеку? Тут очень странное течение магических потоков. Не советую долго здесь находится.
        -  Да-да, - отмахнулась я. - Здесь временная петля почти. Это я тебе потом как-нибудь расскажу и покажу. Брисс, покажи мне книгу, ту самую.
        -  Только не в библиотеке! - взмолился призрак.
        -  Я только папе покажу. Он мне на мою ошибку укажет и все. Я честно не собираюсь пробовать.
        -  Хорошо, - подумав, согласился Брисс. - Пойдем за мной, Миа.
        Я показала отцу на кресло и пошла за призраком. Книгу убрали подальше, поэтому мне пришлось лезть на стремянку, что бы ее достать.
        -  Госпожа, - Брисс шепотом обратился ко мне. - За домом следят.
        -  Кто?
        -  Я не знаю, госпожа. Но неподалеку я видел кого-то. Будьте осторожны.
        -  Спасибо Брисс.
        Я прижала к себе книгу и пошла к отцу. Где-то минут тридцать он потратил на изучение заклинания, потом я рассказала, как действовала. Сказала, что мне посоветовал Кейл. Получила от папы подзатыльник.
        -  Дочь, а дочь у тебя раздвоение личности. Ты бываешь гениальным теоретиком! Такое заклинание личины, которое ты создала - уникально! И тут же ты делаешь такие ошибки. Правильно тебе твой Кейл сказал. Ставишь блоки и работаешь. Только Миа, это довольно опасно.
        -  По-другому не работаю, - ухмыльнулась я. - Пойдем, а то мама обидится.
        -  Дочь, - папа остановил меня, положив руку мне на плечо. - Ты…
        -  Пап, я не могу тебе сказать, что у меня полностью все хорошо. Ты сам понимаешь, что это будет ложь. Но насколько это возможно - я счастлива тут. Не волнуйтесь с мамой. Я выберусь из этой переделки.
        -  Прости нас.
        -  Пап! Прекрати! Лучше давай я тебе покажу, что мы с Пенелопой и Кейлом совместно создали! Может с помощью этого будем чаще связываться.
        Мы поднялись наверх, и я показала родителям кристаллы связи. Проверяли с Пиней в первый раз собственно. Вроде бы из комнаты в комнату связь не сбоила. Папа долго нас хвалил, обещая поколдовать с Лайей на таких же, и передать один кристалл мне.
        -  Нам пора дочь, - виновато сказал папа, спустя несколько часов. О! Забыл совсем. Гайлар просил подобрать ему домик тут.
        -  Сволочь, - беззлобно ругнулась я. - Как он вообще тут окажется?
        -  Он прибудет во главе армии магов.
        -  Ясно, постараюсь. Вы как поедете?
        -  Миала, - укоризненно посмотрел на меня Кейл.
        -  Извини, - потупилась я.
        Обняв на прощание родителей, я махала им рукой до того момента, пока Кейл не закрыл портал. После этого мы дружно накинули заклинания личин. Пенелопа грустно вздохнула, но все же прижалась к магу и обняла его за талию. Кейл поцеловал ее в макушку. Семейная идиллия.
        -  Так! Ты чего замерла? - "очнулась" Пенелопа. - Марш наверх и натягивай платье! Я приду через пять минут зашнуровывать корсет. Быстро! Мы и так опаздываем уже.
        Я тяжело вздохнула и поплелась наверх. Что я могу сказать? Я сама была заинтересована тем сюрпризом, который пообещал мне Шиаххран. В то же время меня волновал наш загадочный наблюдатель, о котором мне сообщил Брисс. Не моя ли это убийца. На всякий случай я решила переодеться в ванной, подальше от окон. Я одела платье, как могла, зашнуровала его. Посмотрелась в зеркало. Правду ли я сказала отцу? Насчет того, что я счастлива насколько это возможно? Да. Правда. Даже не знаю, что бы я делала без Шиаххрана. Почему я тогда в первый раз не осталась здесь? Он не предлагал остаться, но запрос от канцелярии повелителя Парвиаза тогда пришел. Шиаххран тогда ждал моего решения, а я малодушно спросила у папы, что мне делать. Естественно, что папа покричал на меня, сказал, что бы я даже не думала о таком, потому что меня ждет место в академии. Я даже не помню, как отреагировал на мой ответ тогда Шиаххран. Я, наверное, его обидела.
        -  Чего замерла, подруга? - Пенелопа немного испугала меня, неслышно подойдя сзади.
        -  Задумалась немного.
        -  Вы отлично смотрелись вместе на балу. Мне даже стало немного завидно, - улыбнулась подруга, затягивая корсет. - Он так на тебя смотрел.
        -  Как?
        -  Как будто кроме тебя в мире больше никого нет. Я бы многое отдала, что бы так смотрели на меня.
        -  На тебя так смотрят Пинь. Видимо это какая-то шутка природы. Такой взгляд виден со стороны, но тот на кого направлен взгляд, не замечает этого.
        -  Может быть, ты права, - улыбнулась Пенелопа. - Я хочу помочь тебе и Кейлу.
        -  Ты помогаешь нам.
        -  Нет. Я хотела бы помочь ему узнать, кто его родители.
        -  О! Это да, но для этого я должна увидеться с Эмбарком.
        -  Я знаю, но пока это все откладывается на неопределенный срок. Я попробую поискать информацию в Светлом лесу.
        -  Было бы просто замечательно. Пинь, скажи, а куда мы поедем?
        -  Во дворец, - улыбнулась эльфийка.
        -  Зачем?
        -  Вот этого я тебе не скажу. Ты готова? Пойдем?
        -  Пойдем, - Пенелопа взяла меня за руку, и мы спустились вниз.
        -  Простите дамы, но у меня уже любопытство зашкаливает, я не могу трястись в карете и ожидать развязки! - Кейл проказливо подмигнул нам и открыл портал прямо во дворец.
        Кейл зачем-то потащил с нами Рейзу, но тогда мне было как-то даже спокойнее рядом со своей кошкой. Оказались мы в незнакомых мне комнатах. Кейл подошел к одной из дверей и постучал. В проем просунулась голова стражника.
        -  Милорд? - дроу был сильно удивлен. Конечно, мимо него никто не проходил, а в комнате толпа народу и мийяки до кучи.
        -  Да, доложите милорду Шиаххрану, что его племянник прибыл и ожидает его.
        -  Будет исполнено, милорд, - дроу кивнул и удалился в одному ему известном направлении.
        -  Кейл, а что это за комната? - поинтересовалась я, усаживаясь в одно из глубоких кресел, стоявших в комнате, Рейза подползла под мою руку и я осторожно гладила голову кошки, ощущая ее недоумение.
        -  Это, дорогая моя Кайра, мои апартаменты, - Кейл обвел рукой комнату. - Не покои Шиха, конечно, но я думаю, что в 8 комнатах как-нибудь размещусь.
        -  Постой, мы переезжаем? - я была возмущена, что такое решение приняли без меня.
        -  Нет, успокойся, просто мы должны появляться тут время от времени. Я как никак племянник, а во дворец и носа не кажу. Ших правда удачно пустил байку о моем слабом здоровье, но все же не стоит распалять интерес к нашим с тобой персонам. Кстати, твоя комната через дверь отсюда. Голубая такая.
        -  Кто-нибудь мне скажет, что мы здесь забыли? - скривилась я. - Уже поздно, у меня устали ноги, я хочу домой.
        -  Потерпи еще чуть-чуть и домой ты не захочешь, побежишь так, что мы за тобой не угонимся.
        Двери распахнулись, и в комнату вошел Шиаххран, в том же белом костюме. Видимо пока мы беседовали с родителями, он развлекал гостей на балу. Сейчас музыка стихла, все уже разъехались. Дворец засыпал.
        -  Все были очень возмущены, что королева так быстро ушла, - улыбнулся Ших и, подняв меня с кресла, притянул к себе. - Поговорила с ними?
        -  Да, спасибо тебе огромное, Ших, я не знаю, как благодарить тебя за это.
        -  Есть у меня одна идея, - прищурился дроу.
        -  Какая? - заинтересовалась я.
        -  У нас уже все готово, поэтому прошу всех за мной. Рейза, я думаю тебя это тоже касается, - Шиаххран потрепал кошку за ухом.
        Я почувствовала одобрение кошки и недоуменно нахмурилась. Что задумал этот дроу? Они все сговорились?
        Шиаххран взял меня за руку и куда-то повел. Друзья пристроились за нами, а Рейза шла рядом со мной. Мы вышли в сад.
        -  О нет! - простонала я. - Только не надо вспоминать о том как мы целовались тут, когда я была тут на практике.
        -  Заметь, я молчал, - поддел меня дроу.
        -  Зачем мы сюда пришли?
        -  Сейчас узнаешь. Онтиатрис, мы здесь. Можешь появиться.
        Из-за памятного куста сирени (рос он как раз позади скамьи, на которой мы целовались, поэтому каждый раз чувствуя запах сирени, я вспоминала Шиха) появился дроу. При нем я углядела какой-то чемоданчик.
        -  Милорды, миледи, - поклонился Онтиатрис и отошел в тень.
        -  Ших? Ты что задумал, мерзкий дроу? - я высвободила свою руку.
        -  Миа…
        -  Шшш! - зашипел Кейл.
        -  Все в порядке, Онтиатрис мой двоюродный брат.
        -  И что? Вы дроу и родную маму подставить можете, - надулся друг.
        -  Нет, - покачал головой Шиаххран. - Он добровольно дал наложить на себя одно заклятье. Он может говорить только в моем присутствии. Если я сейчас отойду на метр или пропаду из его поля зрения он останется нем.
        -  О! - потрясенно выдохнула я. - А если ты был в его поле зрения и находился не дальше метра?
        -  Миледи, смею вас заверить, я никогда не предам своего брата. Я обязан ему жизнью, более того. Он спас от смерти мою семью. Я никогда не выдам его тайн.
        -  Простите, пожалуйста, - повинилась я. - Просто в моей жизни были моменты, когда я не могла доверять никому.
        -  Понимаю, - склонил голову Онтиатрис. - Шиаххран, ты что-то хотел сказать.
        -  Миала, я знаю, что согласие стать моей женой ты не дашь.
        -  Нет, - довольно кивнула я.
        -  О помолвке даже не заикаюсь, - усмехнулся дроу.
        -  Правильно!
        -  Но! Есть давно забытый и упраздненный ритуал. Никакой юридической силы он не имеет. Так раньше дроу скрепляли свои союзы.
        -  То есть… - я попыталась грамотно сформулировать мысль, даже нахмурилась, но связать крутящиеся в моей голове слова, никак не получалось.
        -  То есть это для тебя и для меня, - Шиаххран снова взял меня за руку. - Никто кроме присутствующих не будет об этом знать. Для меня же ты будешь женой. Миала, скажи мне да.
        Он опустился передо мной на одно колено. Я замерла. Внутри все кричало "ДА!". Мозг же снова шел против меня. Если что-то пойдет не так, я же подставлю его. Видимо внутренний спор отразился на моем лице.
        -  Миала, мы со всем справимся. Я сумею тебя защитить. Останься со мной.
        Ко мне сзади подошел Кейл и положил руки мне на плечи.
        -  Ну что ты сомневаешься, глупышка? Ты же любишь его. Боишься подставить его под удар? Он сильный Мий, он сможет. Недооценивая его ты вредишь только себе. Скажи честно, не оглядываясь, на все что мы прошли, не смотря на все, что нам еще может грозить, ты согласна прожить с ним… - наверное, он хотел сказать "всю жизнь", но вспомнил, что вся жизнь у меня уместится в весьма короткий срок. - Ты согласна прожить с ним до того момента, пока Смерть не разлучит вас?
        -  Согласна, - по моим щекам струились слезы, я не отводила взгляда от глаз Шиаххрана, руки сжимали его ладонь. - Я буду твоей.
        Дроу поднялся и надолго прижался губами к моим губам. Сколько бы я не целовалась до и после, но такого как этот поцелуй, в моей жизни больше не было.
        -  Теперь нам предстоит одна не столь приятная процедура, но она скрепляет союз. Онтиатрис, - Шиаххран повернулся к брату. Тот уже вовсю что-то смешивал. Как оказалось, в чемодане была куча разных бутылочек. Алхимик во мне любопытно принюхался.
        -  Миледи Миала, прошу каплю вашей крови, - Онтиатрис протянул мне пузырек.
        Я замешкалась. Булавки, иголки, кинжала, у меня при себе не было. Я, было, открыла рот, что бы попросить что-то колюще-режущее, но Шиаххран остановил меня. Он осторожно коснулся губами моего безымянного пальца на левой руке, а потом этот палец что-то укололо. Я непонимающе уставилась на капельку крови, но потом вспомнила, что у дроу есть клыки. Выдавив каплю крови в предложенный пузырек, я запихнула палец в рот, но вкуса крови не почувствовала. Я посмотрела на палец и удивленно заметила, что ранка отсутствует.
        -  Что за?
        -  Я же не хотел тебя калечить, - улыбнулся Ших, прокусывая собственный палец и капая каплю крови в другой пузырек.
        -  Кто первый? - спросил Онтиатрис.
        -  Я, - я шагнула вперед. - А то не дай боги, опять думать начну. Что мне нужно делать?
        -  Садитесь миледи. Процедура не из приятных, но дает ряд преимуществ, которые я объясню позже. Вашу левую руку, пожалуйста. Будет больно.
        Я протянула левую руку и с интересом воззрилась на манипуляции Онтиатриса. Он протер каким-то раствором мое запястье, достал откуда-то какую-то странную иголку, макнул ее в пузырек (с раствором, в котором была кровь Шиаххрана) и уколол меня.
        -  Это что? Татуировка? - в ужасе воскликнула я. - Ших, нет! Это же увидят! Все поймут!
        Я попыталась выдрать руку из захвата Онтиатриса, но тот держал крепко.
        -  Нет, Миа. Никто кроме нас не будет знать о ней, она будет видна только нам с тобой, для остальных твоя рука будет абсолютно чистой, - Шиаххран сел на скамейку рядом со мной и взял меня за свободную руку. - Поэтому у тайных влюбленных этот обряд был довольно распространен. Они сбегали, делали татуировки, а когда родные пытались сделать им другие татуировки - это не получалось. Для этого обряда не нужно согласие родителей или кого-то еще, только согласие тех, кто вступает в брак.
        -  Ясно, ну тогда продолжайте, - я слегка поморщилась от зудящей боли в запястье. Вскрикивала я довольно редко, за что Онтиатрис постоянно извинялся. Татуировка получалась очень красивой, похожей на ветки вьющегося кустарника с очень красивыми листьями.
        -  Как вы это делаете? - удивленно смотрела я на собственное запястье.
        -  Никак. Я просто ввожу раствор под кожу, а форму он принимает сам. Если я ткну этой иголкой чуть выше, то ничего не будет, раствор просто впитается в кровь и ткани, потому что рисунок вашего… союза - другой. Поэтому я смотрю за рисунком и стараюсь вводить иголку только в места нужные.
        -  А у Шиаххрана будет такой же рисунок?
        -  Похожим миледи, но немного другим. Вы же различаетесь.
        Через пару часов работа была закончена. Мое левое запястье обвила красивая лоза серебристого цвета. Онтиатрис протер запястье каким-то раствором и замотал бинтом.
        -  Пару дней снимать повязку не стоит.
        Шиаххран пересадил меня к себе на колени и протянул Онтиатрису правую руку.
        -  Почему другая рука?
        -  Правая, что бы муж "налево" не ходил, - ухмыльнулся Онтиатрис.
        Я обняла Шиаххрана за шею и посмотрела на друзей. Пиня сидела на коленях Кейла на соседней лавке. Рейза гуляла по саду.
        -  А вы чего тут расселись? Шли бы спать, я думаю…
        -  Милая, - остановил меня Шиаххран. - Еще не все. Когда все закончится мы, конечно, отпустим их.
        -  А что еще мы должны будем сделать?
        -  Через час все узнаешь, - дроу чмокнул меня в висок.
        -  Миа, - шепотом позвала меня Пенелопа. - А что вам делают?
        -  Татуировки, только никто кроме нас, их не увидит, - так же шепотом отозвалась я.
        -  Жалко! Я бы посмотрела, - огорченно вздохнула подруга. - А как хоть выглядит?
        -  Ну, моя выглядит как ветки лозы, знаешь еще листья такие, треугольные, с острыми концами.
        -  А! Элленвейн! Так это растение называется. У нас символизирует счастье, вспомни, на гербе твоего крестного есть этот лист.
        -  Да, точно, ты права, - улыбнулась я.
        -  А у Шиаххрана на что похоже? - Пенелопа даже подошла, что бы посмотреть, как в Шиха втыкают иголку с раствором, в котором была моя кровь. Естественно она ничего не увидела. Я же присмотрелась.
        -  Мне напоминает узор, знаешь, который на щитах иногда делают. Квадраты, звезды в квадратах и ломаные линии.
        -  Вы совершенно правы, миледи, - кивнул Онтиатрис. - Это узор защиты. Я мог бы назвать это странным, если позволите.
        -  Что именно кажется вам странным? - живо заинтересовалась я.
        -  Обычно кровь мужей содержит такие узоры, то есть на вашей руке должно было проявиться нечто похожее. Тут же совсем иначе. Этот узор, он отражает ваше отношение друг к другу. Вашу татуировку, я бы описал так. Он вас очень любит и считает сильной личностью, с нежной душой.
        -  Ого, - присвистнули я, Кейл и Пиня. Кейл кстати тоже подошел к нам и с интересом слушал рассказ Онтиатриса.
        -  Его же татуировка однозначно говорит о вашей сильной любви и о том, что вы хотите его защитить. Этот узор рисует ваша кровь, миледи. Так же как его кровь нарисовала узор на вашей татуировке.
        -  Если никто не видит их татуировок, то, как вы смогли рассмотреть их татуировки? - спросил Кейл у Онтиатриса.
        -  Я владею этим знанием, - просто сказал Онтиатрис.
        -  То есть если вы кому-то расскажете тонкости обряда, то он тоже может увидеть их татуировки?
        -  Нет, только тот, кому я добровольно расскажу все и поделюсь своей кровью.
        -  А если кто-то еще владеет этим знанием? Он тоже может увидеть их татуировку? - не отставали Пиня и Кейл.
        -  Нет, - спокойно отвечал Онтиатрис. - Видеть татуировку могу лишь я, мой преемник и сами супруги.
        -  Вы уже выбрали преемника? - спросила я.
        -  Это мой сын. Секрет хранится в нашей семье очень давно. Мой отец рассказывал мне, как венчал отца и мать Шиаххрана. Их семьи были против их брака. Они сбежали, мой отец провел обряд. Через несколько лет появился на свет Шиаххран. Сколько детей планируете?
        -  Онтиатрис, лишнего болтаешь, - прошипел Шиаххран.
        -  Ших, он все-таки твой брат. Не шипи. Увы, Онтиатрис, но боюсь, у нас не будет детей. Скажем так, у меня есть дар, и я ни в коем случае не хочу, что бы мой дар перешел к моим детям.
        -  Примите мои извинения, миледи, - склонил голову Онтиатрис.
        -  Все в порядке, - улыбнулась я.
        -  Я уже закончил, - сказал Онтиатрис, заматывая запястье Шиаххрана.
        -  Что теперь? - спросила я, поднимаясь с колен Шиаххрана.
        -  Слова. Своеобразная клятва. Это могут быть любые слова, поэтому не нервничай. Просто скажи, что думаешь.
        -  Шиаххран, - я взяла его за руку. - Я люблю тебя, люблю до дрожи в коленях, до потемнения в глазах. Я не знаю, сколько у меня лет в запасе, не знаю, доживу ли я до завтра, но пока я могу, пока я свободна, каждый мой вздох, удар сердца принадлежит тебе. Я хочу быть с тобой каждую минуту своей жизни.
        -  Клятва произнесена, - тихо ответил Онтиатрис. - Теперь ты, Шиаххран.
        -  Миала, я люблю тебя больше жизни, полюбил еще давно. Для меня не существует больше никого кроме тебя. Мы навсегда вместе. Что бы ни случилось, что бы с нами не произошло, я хочу что бы ты всегда знала, я люблю тебя. Кроме тебя мне никто не нужен и не будет у меня другой женщины кроме тебя.
        -  Клятва произнесена, - подтвердил Онтиатрис, после чего моя татуировка как бы полыхнула огнем. - Теперь свидетели, подойдите к супругам. Миледи, положите руку на запястье Миалы, а вы милорд положите руку на запястье Шиаххрана.
        Друзья выполнили указание.
        -  Теперь скажите: "Подтверждаю".
        -  Подтверждаю, - одновременно произнесли Пиня и Кейл. По запястью прошел холодок.
        -  Союз заключен, - торжественно произнес Онтиатрис. - Можете поздравить новобрачных.
        Пенелопа радостно завизжала и повисла у меня на шее. Кейл, как это принято у мужчин, похлопал друга по плечу, после чего перешел ко мне. Пенелопа на радостях чмокнула Шиаххрана в щеку (обычно она изображает скромницу). Кейл же скрывать своей радости не хотел, поэтому поднял меня в воздух и покружил.
        -  Как же я рад за тебя, кнопка! - смеялся друг.
        -  Кейл, Пенелопа, вам пора спать, а у нас еще есть несколько дел, - улыбнулся Ших, подталкивая наших свидетелей ко входу во дворец. Те упирались, но недолго. Когда мы остались втроем, Ших снова занял место на скамье и усадил меня к себе на колени.
        -  Что-то еще? - спросила я, видя, что Онтиатрис занимает место напротив нас.
        -  Я обещал вам рассказать о преимуществах такого вида заключения союза. Эта информация только для супругов, поэтому Шиаххран попросил ваших друзей уйти.
        -  Понятно, - кивнула я.
        -  Итак. Данный вид связи предполагает связь не только физическую, но и духовную. Разрушить такую связь практически невозможно. Миледи, мне известно, что у вас есть мийяки. Это так?
        -  Да.
        -  Эта связь сродни вашей связи с мийяки. Вы будете чувствовать друг друга даже на расстоянии.
        -  Если я буду в Светлом лесе и пораню руку, Шиаххран об этом узнает? - прямо спросила я.
        -  Да, - кивнул Онтиатрис.
        -  Шиаххран, - простонала я, закрыв лицо руками. - Что же ты наделал?
        -  Миледи? - непонимающе уставился на меня Онтиатрис. - Что-то не так?
        -  Если я умру. Что случится, если я умру?
        -  Связь прервется. После смерти одного из супругов связь прерывается.
        -  Я не об этом. Он почувствует? - я встала с колен Шиаххрана и отошла к низким каменным перилам, они огораживали искусственный пруд.
        -  Безусловно.
        Я обхватила руками плечи. Стало так тошно, что появилась кощунственная мысль утопиться в этом пруду.
        -  Ты должен был сказать мне, - тихо сказала я.
        -  Миала, - Шиаххран подошел ко мне и обнял за плечи. - Я хочу быть с тобой всегда. Делить радость, горе, боль, счастье. Все. Даже смерть.
        -  Шиаххран? - Онтиатрис вопросительно изогнул бровь.
        -  Извини, брат. Не могу тебе рассказать. Даже тебе.
        -  Есть еще что-то, что мне нужно знать? - спросила я, все так же невидяще смотря перед собой, спросила я.
        -  Разорвать союз можно только прервав вязь татуировки. Сняв кожу с запястья. Не расстраивайтесь миледи, даже если в вашей жизни много боли, Шиаххран поможет вам с ней справиться. Поверьте мне, чувствовать счастье любимого человека, это ни с чем не сравнимое удовольствие. Знаю по себе. Я с моей женой обвенчан точно также. Я чувствую все, что чувствует она. Ничего. Как видите, я не умер. Алноре очень нравится эта связь, потому как дома я нем, а через связь она может чувствовать меня. Вы любите Шиаххрана, он любит вас. Что может быть важнее? - на этих словах Онтиатрис поклонился и ушел.
        Мы с Шиаххраном остались вдвоем.
        -  Я не хочу, что бы ты чувствовал, как я умираю. Это может быть не раз, не два. Десятки раз, - я уткнулась носом в грудь дроу. - Я…
        -  Шшш… - Шиаххран сомкнул руки за моей спиной. - Миала, я уже сказал тебе. Почему ты меня не слышишь?
        Я вырвалась из его рук и отскочила где-то на полметра. В глазах стояли слезы. Я была зла. На себя. Что допустила это. Однажды близкий мне человек уже пострадал из-за меня. Я не хочу, чтобы Шиаххран повторил судьбу Лайи. Я была расстроена из-за него. Ведь он не видел. Не понимал.
        -  Потому что это больно! Каждый раз это так больно и страшно, что даже кричать невозможно, - слезы все же пролились, я стояла, сжимая кулаки так, что отросшие ногти впивались в ладони. - И я не хочу, что бы ты чувствовал даже отголосок этого.
        -  Миа… - Шиаххран потрясенно протянул ко мне руки, но мне нужно было время, чтобы справиться с собой, поэтому я только покачала головой и отвернулась к воде.
        Шиаххран шумно вздохнул.
        -  Да, не такой я представлял себе нашу свадьбу, - грустно сказал он.
        -  Прости меня, - отвечала не оборачиваясь. Не смогу сейчас увидеть его расстроенное лицо. Знать, что причина - я.
        -  Это я у тебя должен просить прощения, - Шиаххран все же снова подошел ко мне.
        -  Нет, если бы это была не я, а просто другая, обычная девушка…
        -  Она не была бы мне нужна, - Ших легко коснулся губами моей макушки. - В моей жизни есть только ты. Если нужно умереть вместе с тобой, я умру.
        -  Не смей, - я развернулась и посмотрела ему в глаза. - Слышишь меня? Не смей! Если со мной что-то случиться, то ты будешь жить! Этот союз имеет силу только для тебя и меня. Ты должен будешь жениться Ших. Если это будет нужно, то и при мне. Потому что официально я тебе никто.
        -  Пока ты со мной, я не взгляну на другую, - твердо ответил Шиаххран. - Это было в моей клятве. Я не преступлю ее.
        -  А ведь он действительно тебя любит, - раздался откуда-то сбоку задумчивый голос.
        Мы с дроу резко обернулись. Я моментально залилась краской.
        -  Крестная, простите меня, - я виновато опустила мордочку.
        -  Ой, прекрати, Миа. Во-первых, ты не знала, а во-вторых, я не тот гость, которого обычно хотят видеть на свадьбах.
        -  Миледи, - Шиаххран учтиво поклонился, может мне и показалось (на улице совсем темно, а фонари дают весьма скудный свет), но, кажется, что щеки крестной покраснели, когда Ших поцеловал ее протянутую руку. - Прошу простить меня.
        -  Ничего страшного. Как-никак теперь родственники.
        -  А? - кажется у меня открылся рот. - Крестная, я чего-то не понимаю?
        -  Именно так, моя дорогая, - ухмыльнулась Смерть. - Может этот обряд дроу и потерял, как выразился Шиаххран, юридическую силу, но для меня и таких сущностей как я, ты теперь замужняя дама. Хватит грустить, Миа. Если это для тебя так важно, то я могу кое-что подправить.
        -  Что именно? - напрягся Ших.
        -  Твои ощущения на момент смерти Миалы, если ей придется перешагнуть Грань еще раз. Если Миалу это успокоит, то ощущение будет совсем слабое. Так же на счет связи. Онтиатрис, да-да, я подсматривала, сказал, что связь в момент смерти прервется. Так как Миа может умирать несколько раз, я могу сделать так, что бы связь ваша не прерывалась. Это вас обоих устроит?
        -  Да, - кивнул Шиаххран.
        Я немного помедлила, но тоже согласилась.
        -  Миа! Это сотрет твое несчастное выражение лица? Улыбнись, такое ощущение, что ты не по любви замуж вышла, а под угрозой смертной казни. Он же тебя действительно любит, хочет что бы ты была счастлива. Ты же хочешь, что бы ему было хорошо?
        -  Очень! - вскинулась я. - Только я не хочу, чтобы он из-за меня страдал.
        -  Упрямая девчонка! Не порть праздник не себе ни ему! - прикрикнула на меня крестная. - Я сказала. Сделаю все что смогу. Шиаххран, забери ее. Нашла еще из-за чего нюни распускать. В такую ночь есть дела поважнее.
        -  Будет сделано! - отрапортовал Шиаххран и, подхватив меня на руки, кивнул крестной.
        Ногой распахнул дверь, что бы войти в коридор.
        -  Варвар, - фыркнула я. - Я могла и открыть. Спусти меня на пол, у меня есть ноги, хотя они и устали, но кое-как до спальни я доковыляю.
        -  Где-то слышал о традиции переносить жену через порог, не знаю, что означает эта традиция, но лишним не будет.
        -  Ты перенес меня через порог, - ухмыльнулась я.
        -  Это не порог моей спальни. Между прочим, это не последний сюрприз для тебя на сегодня.
        -  Ты смотри, я же привыкнуть могу. Испорчусь.
        -  Не смеши меня, прикидываешься наивной провинциалкой, между прочим, кто-то очень неплохо дебютировал на королевском балу. Даже ваш король тебя отметил.
        -  Ты откуда знаешь? - возмутилась я.
        Действительно мой дебют был именно на открытии королевского сезона. Так уж совпало. Мама тогда даже платье для меня заказала в Светлом лесу. Папа, кажется, от злости булькал. Как это! Его девочку стольким гадам показать! А если на нее не дай бог Его Величество глаз положит? Кошмар. Поэтому после бала папа увез меня в Найранну и приставил к должности мага теоретика.
        -  Я много чего знаю, вот только когда ты обручилась с этим гадом, перестал за тобой наблюдать. До этого я практически все о тебе знал. Даже знал, у каких классов ты преподаешь. Больше всего бесил Ночной класс. Вампиры. Пф…
        -  Что ты фыркаешь! Они намного лучше некоторых людей.
        -  Ага, - кивнул дроу. - Особенно Эмбарк.
        -  Шиаххран! Эмбарк вежлив, благороден и весьма умен. Ничего плохого я в нем за несколько лет обучения не заметила. Прекрати ревновать.
        -  Миа, он же таких как ты одной рукой убивал. А на счет ревности, да, ты права. Я ревную. Но уже меньше. Потому что этот вампиреныш почувствует мою кровь в твоей. Поймет, что связываться не стоит. Я может и моложе этого упыря, но…
        -  О Боги! - я закатила глаза.
        В этот момент мы пришли, Шиаххран попытался снова распахнуть дверь ногой, но я остановила его и рукой дотянулась до дверной ручки. Меня перенесли через порог и наконец-то поставили на ноги.
        -  Это малая гостиная, но я считаю это коридором, - начал экскурсию Шиаххран. - Дальше идет большая гостиная.
        Мы прошли в следующую комнату, она была гораздо больше малой гостиной. Оформлена она была в светло-бежевых тонах, мягкие кресла и диванчики были на тон темнее общего фона. В комнате приветливо горел камин, и мне показалось, что я видела любопытную мордочку Сони в огне.
        -  Отсюда ведут несколько дверей. Одна из них в мою спальню, вторая в мой кабинет, третья ведет в твои покои.
        -  Мои? - я выразительно выгнула бровь, намекая, что я замечательно устроюсь в его спальне.
        -  Твои. У тебя должен быть свой угол. Платья там повесить, книжки почитать, не знаю, чем еще девушки занимаются? Женат не был, сюда до тебя даже никого не приводил.
        -  Какой подробный отчет, - хихикнула я. - А что там?
        Я указывала еще на одну дверь в комнате. Стоит сказать, что дверь была замаскирована под шкаф, не знаю, почему я решила, что там дверь. Чутье подсказало.
        -  Вход в подземелье. Там внизу много комнат, но я там не бываю. Поэтому дверь закрыта. Если хочешь, конечно, я могу открыть, но там пыли за несколько десятков лет накопилось немало. Кажется, там еще есть тайный ход по которому можно попасть отсюда в библиотеку к Бриссу.
        -  Ой!
        -  Что такое?
        -  Брисс и Софиросса, мы же не пригласили их. Это так некрасиво с нашей стороны, - я искренне огорчилась.
        -  Брисс не может покинуть библиотеку, а мама наверняка знала. Значит, она сама решила так.
        -  Все равно некрасиво.
        -  Пойдем, покажу тебе твою половину, там раньше были какие-то комнаты, но я велел их переделать, надеюсь, тебе понравится. Начинаем с твоих покоев, потому что из моих ты нескоро выйдешь.
        -  Как скажешь, - пожала плечами я и последовала за дроу.
        Комната оказалась довольно просторной. Стены были покрашены в темно-синий цвет, мебель же здорово контрастировала с темно-синими стенами. Она была белой. Даже кровать была белой. На стенах несколько картин с пейзажами.
        -  Очень красиво, но, Ших, почему мы теряем время тут? - я непонимающе посмотрела на дроу.
        -  Завтра с утра мне нужно будет вернуться к своим делам, я вряд ли сумею показать тебе что тут и где, поэтому делаю это сейчас. И уж если на то пошло, то я ждал несколько лет. Двадцать минут я уж как-нибудь смогу пережить.
        -  Просто я не понимаю зачем… - я подошла к дроу и закинула руки к нему на плечи.
        Честно говоря, коленки у меня немного тряслись, не каждый же день я замуж выходила. Тем более таким оригинальным способом и, боги, это была моя первая брачная ночь! Мама может мной гордиться! Кстати говоря, она была уже на втором месяце беременности, когда вышла замуж за папу.
        -  Женщина, ты испытываешь мое терпение на прочность? - рыкнул дроу.
        -  Можно и так сказать, - гаденько улыбнулась я.
        -  Тогда смотри сюда, - дроу выпустил меня из своих объятий, подошел к двери в дальнем конце комнаты (за кроватью с балдахином я не сразу заметила эту самую дверь) открыл. Там оказалась гардеробная. - За мной.
        В гардеробной оказалась еще одна скрытая дверь. К ней и подошел Шиаххран.
        -  За этой дверью проход. Ответвление налево - выйдешь в коридор. Направо - твоя комната в покоях Кейла. В случае чего ты сможешь быстро пройти к нему. Это может понадобиться в будущем. Запомнила?
        -  Налево коридор, направо Кейл, - кивнула я.
        -  Тогда, - дроу снова оказался рядом со мной. - Прошу вас в мои покои.
        С этими словами он подхватил меня на руки и понес к себе. Войдя в комнату, он поставил меня на ноги. Я попыталась достать руками до шнуровки на спине, но Ших меня остановил.
        -  Я сам.
        Он откинул мои волосы со спины и взялся за шнуровку моего платья. Я почувствовала его дыхание на своей шее. По телу пробежала дрожь.
        -  Не бойся.
        -  Не боюсь, - платье прошуршало к моим ногам. На мне осталась лишь коротенькая полупрозрачная сорочка. - Моя очередь.
        Я повернулась к Шиаххрану и взялась сначала за его пиджак, сняв его, я принялась за пуговицы его рубашки. Его темная кожа под моими руками была горячей и бархатистой на ощупь.
        -  Я просто немного нервничаю.
        -  Я знаю, - шепнул Шиаххран, и я вдруг как-то сразу оказалась лежащей на кровати, а он нависал надо мной. Поцелуй, казалось, длился вечность. - Моя, только моя.
        И слова были больше не нужны…
        P.S. Светящиеся глаза дроу в темноте спальни это нечто!
        Утром я действительно проснулась одна. На подушке Шиха лежала роза и записка: "С добрым утром, моя дорогая! Прости, срочные дела заставили меня покинуть такую уютную постель. Встретимся за завтраком. Люблю тебя".
        Я потянулась. Тело немного болело, все-таки Ших несколько раз терял контроль и сжимал меня довольно сильно. Я не была против, просто эти ощущения были для меня в новинку. Встав с кровати, я тихо выругалась. Натянуть платье в одиночку не представлялось возможным, а другой одежды в комнате не наблюдалось. Что было вчера в гардеробной я напрочь не помнила, а вся остальная моя одежда в доме за городом. Отлично! Я завернулась в одеяло с кровати и пошлепала через гостиную в свои покои. Впрочем, в гостиной меня ждали.
        -  Доброе утро! - поприветствовал меня Кейл.
        -  Доброе, - улыбнулась я. - Ты чего так рано тут?
        -  Была причина, - туманно ответил Кейл, но тут же сменил тему. - Как прошла первая брачная ночь? Неужели я вижу румянец на твоих щеках?
        -  Заткнись, - я запустила в него диванной подушкой. - Я же не зубоскалю на тебя и Пиню.
        -  Ладно-ладно. Иди, одевайся, а потом пойдем завтракать с Шиаххраном.
        -  Было бы еще во что одеться, - поморщилась я.
        -  Боги! Женщина, ты сума сошла? Полный гардероб вещей, а ты говоришь, что тебе нечего надеть?
        -  Прости, я вчера как-то не смотрела на содержимое гардероба, были и другие вещи куда поважнее.
        Я прошла к себе, открыла гардеробную комнату. Удивилась. Помимо новых платьев здесь висели и мои старые из дома за городом. Разозлилась. Вот ведь настырный дроу! Я же сказала ему, что пока не перееду! Умилилась. Он ведь обо мне заботится, он меня любит. Да, неисповедимы пути женской логики, но иногда они заводят в очень полезные дебри, эти самые пути. Выбрав простое платье, я пристегнула ножны с метательными ножами (этот красноглазый изверг и их притащил) и вышла из гардеробной. Кейл уже был в моей комнате.
        -  Пойдем через мои покои, так будет меньше вопросов, - Кейл потянул меня обратно в гардеробную и мы прошли по правому проходу.
        -  А ты откуда знаешь о тайном ходе? - удивилась я.
        -  Да тут этих проходов как дыр в сыре, а этот мне Ших сам показал с утра. Заявился ко мне, разбудил. Сказал мне идти к нему в гостиную и ждать пока ты проснешься. Миа, ты в курсе, что он у тебя тиран?
        -  Догадывалась, - хихикнула я, но тут же застонала, ребра чуть болели.
        -  Видать кто-то перестарался ночью, - заржал Кейл. - Видимо десять лет ожидания просто так не прошли.
        -  Заткнись! - рыкнула я, снова заливаясь краской. - Иначе я расскажу все Пине и ты тоже на несколько лет примешь обет воздержания!
        -  Все-все. Я заткнулся, - все еще подхихикивая, выдал Кейл. - Готова? Мы выходим в коридор.
        Как и в прошлый раз Кейл превратился в заносчивого сноба. Честное слово, когда у него было такое выражение лица, мне до ужаса хотелось его стукнуть. Мы миновали несколько коридоров (как там ориентировался Кейл, я понятия не имела, мне бы понадобилась карта) прежде чем оказались перед большими двустворчатыми дверями черного цвета. Кейл кивнул двум стражникам, и они открыли перед нами двери. За дверью обнаружился просторный кабинет. Шиаххран сидел за столом и перебирал какие-то бумаги. Как только дверь закрылась, он отвлекся от своих дел, дернув за какой-то шнурок, приказал подать завтрак на четырех персон ему в кабинет.
        -  Четырех? Мы ожидаем кого-то еще? - все с тем же выражением снобизма на лице вопрошал Кейл. Ясно, значит за нами могут наблюдать.
        -  Миледи Пенелопа присоединиться к нам через несколько минут, - кивнул Шиаххран. - Как спалось миледи Кайра?
        При этом он состроил такую невинную мордочку, что даже Кейл прыснул со смеху, умело, скрыв это за приступом кашля. Я в долгу не осталась.
        -  Спасибо милорд, спалось просто замечательно. Едва голова коснулась подушки, как я просто отключилась, - и улыбнуться гаденько.
        Дверь распахнулась и в кабинет вошла Пенелопа. Присела в реверансе и встала рядом с нами.
        -  Прошу прощения, милорд. Меня задержали сородичи.
        -  Что-то серьезное?
        -  Нет, - но при этом она так посмотрела на него, что стало ясно - все очень серьезно.
        -  Хорошо, сейчас принесут завтрак.
        Мы расселись вокруг маленького журнального столика, а Шиаххран продолжил заниматься своими делами. Ох, ведь чую…филейной частью, что-то тут нечисто. Все как будто на иголках. Одна я, счастливая идиотка. Правильно сказал кто-то: "Если человек счастлив дольше десяти минут, значит от него что-то скрывают". Внесли завтрак на широком подносе. Когда девушка начала расставлять тарелки, Шиаххран прервал ее.
        -  Не стоит. Можете идти.
        Девушка поклонилась и вышла. Шиаххран замысловато щелкнул пальцами и встал из-за стола.
        -  Быстро, - он подхватил поднос, нажал на какую-то панель в стене, открылся проход в который мы все спешно и забрались. Проход вывел нас в небольшую гостиную. Шиаххран поставил поднос на стол и снова замысловато щелкнул пальцами.
        -  Что ты сделал? - заинтересовано уставилась я на остаточный след магии исходящий от его рук. Было огромное желание подойти и проверить, как и что он там делал, как использовал потоки магии, на что направил.
        -  Прикрыл наш уход, а сейчас все наши наблюдатели уверены, что мы с вами обсуждаем положение в Светлом лесу. Так, это подождет, - Шиаххран улыбнулся и притянул меня к себе. - Так значит сразу уснула? А вот это мне значит приснилось?
        Он отогнул ворот рубашки, и я с удивлением воззрилась на след от собственных челюстей на плече дроу.
        -  Ой-ёй. Это что я сделала?
        -  Поверь, сам бы не смог, - ухмыльнулся дроу и шепотом добавил. - Я тебе еще спину вечером покажу.
        -  Ох! Прости Ших, давай я залечу!
        -  Ни за что, - Шиаххран запахнул рубашку. - Такие печати собственности стирать. Просто не ожидал от тебя.
        -  Ага, с виду она вообще скромница, - расхохоталась Пиня.
        -  Отстаньте, - отмахнулась я, усаживаясь на диван рядом с дроу. - Давайте рассказывайте заговорщики, что случилось и почему у всех такие мрачные физии были с утра?
        -  Миа, сначала поешь, - возразил Ших.
        -  Что-то серьезное? - я начинала волноваться.
        -  Миа! Пока эта тарелка не будет чистой, я тебе слова не скажу и они тоже, - пригрозил Шиаххран.
        -  Я же тебе говорил, что он тиран, - заговорщицки подмигнул Кейл.
        -  Кейл! - тут же оборвал его Шиаххран и сунул мне в руки тарелку с завтраком.
        Когда с едой было покончено, и я почувствовала себя объевшейся как Лайа Хрониными пирожками, Шиаххран кивнул Кейлу.
        -  Миа, сегодня на тебя было еще одно покушение, - обеспокоено сказал друг. - Хотя, судя по угрозам Пенелопе, это могли готовить и для нее.
        -  Что произошло? - напряглась я.
        -  Скажем так, теперь мы точно будем жить во дворце, - грустно улыбнулся Кейл.
        -  Ваш дом на окраине сожжен, - припечатал Шиаххран.
        Я сидела не в силах пошевелиться. Как? Как это могло произойти? Там же защита, мы же с Кейлом сами проверяли.
        -  Миа, мы все равно хотели, чтобы ты переехала, - Кейл взял меня за руку. - Это был лишь вопрос времени. Нас просто поторопили.
        -  Как? Как это могло…
        -  Миа, успокойся. Все хорошо, - Шиаххран обнял меня за плечи. - Хочешь, я немедленно пошлю туда сотню строителей, и они возведут дом в неделю? Только не грусти.
        -  Нет, - я немного пришла в себя. - Я… Мы останемся здесь. Так будет лучше.
        -  Ты правда этого хочешь? - Шиаххран внимательно посмотрел мне в глаза.
        -  Да, я хочу и дальше оставаться рядом со своим мужем, - улыбнулась я. - Помогать жителям Парвиаза я продолжу, только предупрежу Кариссу.
        -  Даю слово, мои люди найдут того, кто это сделал, - дроу сжал мою руку. - Какие у вас планы на день?
        -  Мы с Пенелопой хотели проехаться верхом, - Кейл улыбнулся Пенелопе. - Естественно Миале придется поехать с нами. Не волнуйся Ших, мы за ней присмотрим.
        -  Стоп, - я вспомнила одну деталь сегодняшнего утра. - Пинь, а что тебе наплели твои? Тебе угрожали?
        -  Да, - поморщилась эльфийка. - Намекнули на мою счастливую звезду, что меня не оказалось в том доме. Так же предупредили, что в путешествии в Светлый лес со мной может что-то случиться.
        -  Пенелопа не волнуйся, - спокойно ответил Шиаххран. - Я отпущу тебя позже, чем все посольство и поедешь в сопровождении моих людей.
        -  Буду у тебя в долгу, - склонила голову Пенелопа.
        -  Тогда не буду вас задерживать. Миа, встретимся вечером, - на прощание мне достался поцелуй.
        -  Двадцать минут на переодевание и встречаемся внизу, - махнула нам рукой Пенелопа.
        Путь до покоев прошел в тишине. После того как я переоделась в костюм для верховой езды и взяла с собой мийяки мы с Кейлом покинули дворец. Пенелопа ждала нас у подножия лестницы. Около нее топтались две лошади. При виде нас она легко запрыгнула в седло.
        -  Если вы не поторопитесь, то смысла ехать никакого!
        -  Леди Пенелопа, не ворчите! - подмигнул Кейл эльфийке.
        Кейл занял место в седле второй лошади, а я уселась на спину мийяки, сразу почувствовав ее радость.
        -  Милорд, нам нужно заехать к портнихе, - с нажимом произнесла я.
        -  Да-да, я помню, - якобы рассеяно произнес Кейл.
        Мы свернули в нужный переулок, как и в прошлый раз при виде моей кошки народ, словно ветром смело.
        -  Что, черт возьми, здесь происходит? Кто разогнал всех моих клиентов? - из дома вышла Карисса и гневно уперла руки в бока, но, увидев нас, она сменила гнев на милость и пригласила нас войти.
        Как только дверь за нашими спинами захлопнулась, Карисса порывисто обняла нас с Кейлом.
        -  Слава всем богам, с вами все в порядке. Весь город только и говорит, что о пожаре. Я спросила всех своих клиенток, не знает ли кто, что с обитателями дома, а никто и слова сказать не может. Вам удалось спастись.
        -  Нас не было в доме, Карисса.
        -  О! А где это вас носило? С бала вы ушли, я сама видела, как вы выбегали. - Кстати платье на тебе смотрелось просто шикарно. Я сама собой горжусь.
        -  Да-да. Большое тебе спасибо за платье. Мы потом вернулись во дворец. Позже. Теперь собственно там и живем, - пожала плечами я.
        -  Ну и замечательно, под крылом у Шиаххрана будешь как за каменной стеной.
        -  Карисса, я свою рабочую деятельность пока не прерываю, так что если будет что-то, то посылай во дворец.
        -  Хорошо, пока ничего нового для тебя нет. Так что живи спокойно.
        Мы попрощались с портнихой и выехали на дорогу. Кейл и Пенелопа хотели провести несколько часов у озера. Пенелопа указывала нам дорогу, потому что ни я, ни Кейл дороги не знали. Я понимала, что буду третьей лишней, но дабы не нарушать конспирацию мне пришлось тащиться за ними. Ничего буду где-нибудь поблизости от них в засаде сидеть. Заодно попробую с мийяки поработать. Пенелопа не обманула. Свернув с дороги чуть дальше, чем я сворачивала с Шиаххраном, мы выехали к небольшому озеру. Я не видела его, потому что его от меня тогда закрывал холм и поворот реки.
        -  Я останусь здесь, а вы располагайтесь, не буду вам мешать, но в случае чего, я рядом, - я коротко кивнула, и прежде чем они успели мне возразить, отошла к раскидистой иве.
        Из-за ее ветвей мне было неплохо видно, что происходит на берегу, но в то же время ива надежно скрывала меня от чужих глаз. Нужно будет запомнить место. Мало ли для чего оно мне может еще пригодиться? Мийяки улеглась у моих ног.
        -  Ну уж нет, голубушка. Давай-ка мы попробуем чему-нибудь тебя научить. Как-никак я бывший педагог, пусть и по теоретической магии, но попробую и воспитательницей побыть. Эмоции я твои ощущаю. Попробуем теперь облечь их в слова, пусть и в мысленные.
        Мийяки заинтересованно села.
        -  Ты хочешь есть? - попыталась я начать с самого простого.
        Что бы почувствовать ее эмоции, я положила ладонь ей на лоб. Ничего.
        -  Так, - я почесала в затылке. - Отрицательный результат, это тоже результат. Давай что-нибудь другое. Я тебе нравлюсь как хозяйка?
        Снова ладонь на лоб кошке. На этот раз я почувствовала ее согласие.
        -  Отлично! Когда ты хочешь в чем-то со мной согласиться, то скажи мысленно "Да". Можешь? Попробуй. Это не сложно.
        "Д-А" - вот именно так раздельно она и подумала - "Да, да, да, да"
        Похоже, новое слово ей понравилось, и она принялась повторять его снова и снова. Медленно, быстро, по буквам, с разными интонациями. В общем, минут через десять я почти возненавидела это слово.
        -  Рейза, - я привлекла ее внимание. - Ты умница. Я рада, что ты выучила это слово. Теперь нам нужно другое слово. Отрицание. Например. Ты хочешь от меня уйти?
        Отрицание и даже тихий рык.
        -  Я знаю, успокойся. Вот это будет звучать как "Нет".
        "Нет?" - Рейза посмотрела на меня.
        -  Правильно. Рейза хочет на обед капусту?
        "Нет"
        -  Рейза хочет мясо?
        "Да"
        -  Отлично! Ты просто умница, - я обняла ее за шею.
        "Хозяйка" - от такого я немного присела. Не думала, что она знает это слово.
        -  Да, я твоя хозяйка. Я тебя люблю, - я села рядом с кошкой и, обняв ее, почесала ей за ухом.
        Заинтересованность.
        -  Тебе интересно что такое "любовь"?
        "Да"
        Я начала подбирать слова. Это было для меня сложно. Казалось бы, весь мир может уместиться в одной короткой фразе: "Я люблю тебя", но как объяснить это на пальцах. Я внимательно посмотрела на кошку.
        -  Я чувствую тебя, а ты меня чувствуешь?
        "Да"
        Все же не найдя слов я еще раз обняла кошку и попыталась передать ей свои эмоции, заботу, радость от того, что она со мной, частичку своей любви.
        "Да, Рейза любить хозяйка" - подумала кошка.
        -  И хозяйка любить Рейзу. Хватит на сегодня дорогая, ты замечательная ученица, но нельзя тебя перенапрягать. Последи за Кейлом, а я поплаваю полчасика.
        "Да" - кошка повернулась в сторону Кейла и Пенелопы и устроилась поудобнее. Я же сбросив одежду, нырнула в озеро.
        Наплававшись, я вылезла и забралась на ветку ивы, чтобы не намочить свои вещи. Решила, что сначала высохну так, а уже потом оденусь. Я лежала и думала, кто же мой таинственный убийца. Три покушения, за довольно короткий срок. Мне даже обидно стало, что я крестница Смерти, а меня просто убить хотят. Ну хорошо, Литимида меня прибить хочет во имя какой-то крутой цели, а тут же просто так. Потому что дорожку кому-то перебежала. Есть еще несколько неотложных вопросов. Первый - нужно отладить кристаллы связи, чтобы Пиня могла спокойно и безбоязненно связываться со мной и Кейлом из Светлого леса, ибо она уезжает через пару дней, а свой человек в Светлом лесу мне очень нужен. Второй - нужно выяснить, что это за вселенское зло в Светлом лесу обитает, но это пока невозможно смотри пункт первый. Третий - как скоро Литимида поймет, где мы. Четвертый - кого она успела вернуть на место, да и неплохо бы составить список Цветов. Пятый - ой, я же совершенно забыла, что папа просил посмотреть Гаю тут жилье. Нужно себе галочку поставить, а то приедет папочкин друг, а я тут фигней страдаю. Так, проблемы будем решать
по мере их поступления.
        -  Да вы хоть знаете, кто я? - услышала я взволнованный голос Кейла.
        -  Нам как-то все равно, - послышался посторонний голос.
        Я ойкнула и скатилась вниз. Рейза готовилась к прыжку. Напавших на Кейла и Пиню было четверо. Явно бандиты. Только какие-то они странные. Держатся по военному. Я плюнула на одевание (вы не думайте, нижнее белье на мне было) прицепила к поясу ножны и дав команду кошке сама выпрыгнула из своего укрытия. Один кинжал я швырнула в горло первому, второй оставила при себе и приставила к шее третьего грабителя, Рейза расправлялась со вторым, а четвертого взял на себя Кейл.
        -  Кто вас послал? - прорычала я.
        -  Н-н-никто, - запинаясь ответил горе-грабитель.
        -  Врешь, - прошипела я. - Вы не просто убийцы, вы из бывших стражников, только вот ошибочка у вас произошла. Меня на прицел не взяли.
        -  Ты так уверена? - насмешливо спросил кто-то за моей спиной.
        Я медленно обернулась. Так и есть. Эти четверо были приманкой. Судя по всему для меня. Я ругнулась. Их было около тридцати. Стоят кругом вокруг нашей живописной компании.
        -  Что вам нужно?
        -  Всего на всего вы, миледи, - осклабился главарь этой банды.
        -  Я? - мне даже не верилось.
        -  Да, нам заплатили только за вас, остальных приказано отпустить, но это только в случае если они вы не будете оказывать сопротивление.
        -  То есть если я добровольно пойду с вами, они могут быть свободны?
        -  Совершенно верно, - дроу лучезарно улыбнулся.
        Я сложила в уме два и два, затем перемножила, снова сложила уже столбиком. Рыкнула и отстегнула пояс с ножнами.
        -  Ведите.
        -  Кайра, ты рехнулась? - Кейл от возмущения был готов забулькать.
        -  Милорд, моя первая обязанность охранять вас. Если я пойду с ними, то вам ничего не грозит. Позаботьтесь о мийяки.
        -  Кошке своей скажи, что если за тобой пойдет прирежем.
        Кого прирежут, мне было не ясно, но я мысленно приказала Рейзе охранять ценой жизни Кейла. Меня взяли в кольцо и отвели на сотню метром, за деревьями отряд ждали лошади. Меня бесцеремонно усадили перед главарем.
        -  И все же, кто ж вас нанял? - сквозь зубы поинтересовалась я.
        -  Мы не спрашивали имени, но она платит золотом.
        Паника на миг захлестнула меня. Литимида. Она меня нашла. Только через пару минут мозг задался резонным вопросом. Если она нашла меня, то нашла бы и Кейла, а его не взяли. Значит, это не Литимида.
        -  Вы меня убьете? - коротко осведомилась я.
        -  Да, но сначала приказано вас напугать, затем пытать, а уже потом убить.
        -  Может договоримся? Я цену перебью, а у меня еще знакомые хорошие есть, - попыталась отбрыкаться я от такой "веселенькой" перспективы.
        -  Простите сударыня, но нам заплатили, а пока не выполнен предыдущий заказ, мы не беремся за следующий. К тому же, ваши знакомые нам известны. Повелитель Шиаххран. Он будет в ярости. Этого и добивается наш наниматель.
        -  Ясно, - кивнула я.
        Шо ж я маленький не сдох? Я только вчера замуж вышла. Впервые, между прочим! Я еще даже суток замужней дамой не побыла, а меня уже убить хотят. Ладно, я еще посмотрю, кто кого у нас пугать будет. Может простую телохранительницу они бы и сломали, но я ж зараза куда живучее. Я мрачно усмехнулась. Начинаем мальчики, начинаем.
        -  И что? Это все? Где истерики? Слезы? Крики? Попытки сбежать? - хохотнул главарь.
        Будут тебе и слезы и крики. Сам кричать будешь, потом только не говори, что сам не просил. Я ж злопамятная. У меня муж дроу. Да и сама я, крестница Смерти.
        -  Гарантирую, - хихикнула я.
        И папа у меня ректор академии. И архимаг. И крестный у меня владыка Светлого леса. Все мальчики, я вам не завидую. Скакали мы до заката, я успела пару раз пнуть в голень главаря, узнать, что его зовут Итжер, узнать, что оказалась права и все это бывшие стражники, которых уволили за злоупотребление своим положением. Прибыли мы на развалины какой-то крепости. Видимо на самой дальней окраине.
        -  Запереть в дальней темнице, - приказал Итжер.
        Меня грубо схватили за руку и потащили вниз по каменной лестнице. Идти пришлось довольно долго, видать хороший замок был. Качественный.
        -  Мужик, тебе вот жить не надоело? - философски спросила я, смотря куда-то наверх.
        -  Чего? - недобро протянул уголовник.
        -  Жить, говорю, надоело почему? - рявкнула я
        Вместо ответа меня грубо дернули за руку так, что я чуть не упала с этой самой лестницы. Уголовник открыл дальнюю дверку и толкнул меня внутрь. Послышался звук защелкнувшегося замка.
        -  Посиди, подумай тут пару дней, над своей незавидной участью, а потом мы посмотрим, кому первому жить надоест.
        -  Гарантирую, что тебе, - широко улыбнулась я.
        Уголовник утащил единственный факел и моя камера (четыре шага на четыре шага) погрузилась в кромешную тьму. Я поежилась. Ну не люблю я темноту! Особенно если в этой темноте не светятся глаза Шиха. Передернув плечами, я снова гаденько ухмыльнулась. Что там у них первым в списке было? Напугать? "Вы олухи, господа" - поговаривал мой папенька на лекциях. Посадили. Молодцы! Замок повесили! Умницы! А руки мне связать? А на наличие магии проверить? Да элементарные антимагические наручники нацепить? Все ребята, вы попали. Вы у меня скоро заикаться начнете. Единственное, что омрачало мою месть, было то, что я была в нижнем белье, а тут холодно. Я же простужусь! Шиаххран же мне потом уши оторвет. Эх, нужно действовать быстро. Кейл уже, небось, Шиаххрану все доложил и тот носится и орет на всех. Я потерла лапки и хотела уже шепнуть заклинание как рядом со мной появился призрак. Ну конечно. Свекровь новоиспеченная. Убейте меня, пожалуйста! Только быстро.
        -  Так вот ты где, - многообещающе зашипела на меня Софи. - Ших там, понимаешь, уже с ног сбился тебя разыскивая, а она тут в неглиже отсиживается…
        -  Спокойно, мамо! - я от себя такого не ожидала, и откуда, простите боги, это заграничное "мамо"? В жизни не разговаривала на этом языке. Откуда чего берется?
        -  Ты сейчас на кого голос повысила? - ласково прошипела дровка. - И как ты меня назвала?
        -  Софи, успокойтесь. Меня тут, между прочим, убивать собрались.
        -  Кто посмел?
        -  Бывшие стражники.
        -  А. "Отверженные рыцари", - поморщилась дровка. - Давно говорила Шиху, что гнать их надо отсюда, так нет.
        -  Кто-кто отверженный? - переспросила я.
        -  Это они себя так называют. Так ты тут капитально?
        -  Шутите? Они даже антимагические наручники на меня не удосужились одеть. Если вы мне поможете, то эти отверженные через полчаса отсюда сверкая пятками, улепетывать будут.
        -  Заинтересовала, чертяка, - улыбнулась во все клыки свекровь. Боги, как же хорошо, что она призрак.
        -  Ждем, пока они уснут. Часовых если оставят, я сама усыплю.
        Пришлось ждать довольно долго, Софи все порывалась смотаться сказать Шиаххрану, что мне ничего не грозит, но мне, честно говоря, не хотелось оставаться одной. Когда все уснули (часовые для отвода глаз на десять минут позже, чем все остальные), я беспрепятственно покинула свою темницу. Зажгла пульсар и в неясном свете двинулась наверх. Выйдя из развалин, я прошептала пару заклинаний и стала ждать. Через несколько минут ко мне сбежалось несколько кошмарников, а именно их я подзывала. Я бодро подхватила монстриков и зашвырнула их к "отверженным". Кошмарники от такого счастья даже замерли на несколько секунд.
        -  Сладких снов, - я помахала ручкой и продолжила свое черное дело. Весь колюще-режущий инвентарь был подвешен так, что при подъеме уголовник сам порежется, ушибется, оцарапается. А вот когда оружие почувствует кровушку, то само нападет. Кричать от кошмаров уже начинают, а вот завтра заплачут с утра. После визита к одной скромной пленнице вообще маму звать будут. Что у нас дальше по плану? Кого они побегут обвинять в своих злоключениях? Правильно! Меня! А что у них будет на пути? Лестница. Дли-и-инная. Ладно, первую ступень трогать не буду. Пусть почувствуют себя в безопасности. Пятая подойдет. На пятой растянулась магическая веревка. Счастливого полета мальчики. Так, ступеней десять они пролетят. Дальше будут проверять. Значит, такую очевидность уже не стоит вешать. Побегут они скопом, значит пусть ловушка сработает на последнем. Думаю, лед будет очень кстати. Итог - последний собьет своих подельников, которые думают, что им ничего уже не грозит. Ну и как апофеоз - огненная дорожка до моей камеры. А в камере я. И не только я.
        Зайдя в камеру, я захлопнула за собой дверь и попыталась уснуть. Все же было довольно холодно, но утро того стоит, а отварчик от простуды мне Кейл сварит. Я точно знаю. Софироссу попросила не уходить и разбудить меня, если услышит что-то.
        Разбудил меня слаженный вопль. Я, было, вскочила с лавки, но тут же со стоном опустилась обратно. Тело затекло.
        -  Ой-ой-ой, - стонала я под неодобрительным взглядом Софироссы. - Старость не радость.
        -  Сидела бы во дворце, и не было бы ничего такого, - фыркнула дровка.
        -  Вот сяду-сяду. Надоем Шиаххрану и он меня выгонит и разлюбит, - надулась я.
        -  Давай колдуй! Иначе все то представление что ты задумала прахом пойдет.
        Я потянулась, размяла затекшие мышцы и хрустнула костяшками пальцев. Нужно было создать пару иллюзий. Надеюсь, крестная не будет обижаться. Послышался полный возмущения гвалт голосов сверху. Понятно, до них дошло, кто устроил им такое счастье. Топот ног и громкий мат. Веревку они не заметили. Тишина. Хе-хе. Думают, что я только на это разорилась. Наивные. Снова топот и снова мат. Замыкающий поскользнулся и отправил их прямиком на огненную дорожку. Ох, эти вопли просто бальзам для моих затекших мышц. Я ухмыльнулась и поправила иллюзорный капюшон. После особо громкого вопля я приняла соответствующую позу и махнула рукой Софироссе. Дверь камеры распахнулась, и вспыхнул жутковатый зеленый огонь по всему потолку. "Рыцари" замерли в дверях. Конечно, вы бы тоже замерли, если бы на вас пялился темный силуэт в черном балахоне и с косой в руке. Да-да. Классический вариант вида Смерти. Все бы ничего, но рядом со мной красовалась Софиросса, вернее… красовался. Рост под два метра, красная кожа, толстые рога, раздвоенные копыта. Владыка Ада. Пришлось вносить несколько изменений в заклинание иллюзии, потому как
Софи была нематериальна, прикрепить к ней иллюзию было весьма непросто, но все-таки я справилась.
        -  Не толпитесь, - пророкотала Софи, измененным голосом. - Постройтесь по порядку, мы всех успеем…
        Что именно мы успеем "рыцари" знать не захотели. Они с воплями захлопнули мою камеру и, несмотря на огненную стену и ловушки на лестнице, рванули наверх. Я развеяла иллюзии и победно вышла из камеры. Дезактивировала все заклинания и поднялась по лестнице. На мое удивление не все "рыцари" сбежали. В опустевшей зале сидел Итжер и задумчиво смотрел в огонь. При моем появлении он встал и поклонился.
        -  Миледи, я восхищен. Всего одна допущенная мной ошибка и вы обратили в бегство отряд бывалых мужчин. Это достойно уважения.
        -  Вы сами просили слез, истерик и прочего. Я все обеспечила, - поклонилась в ответ я.
        -  Если вам когда-нибудь понадобится моя помощь, вы можете рассчитывать на меня.
        -  Благодарю, но как же ваш контракт?
        -  Вы знаете, миледи, мне не жалко отдать назад эти деньги. Выберите себе любую лошадь из тех что пасутся там, - он кивнул в сторону выхода. - И передайте Шиаххрану, что я все же склоняю перед ним голову. Он сумел обойти меня.
        -  В чем? - нахмурилась я.
        -  Он поймет, - криво усмехнулся Итжер. - Прощайте, миледи.
        -  Прощайте.
        Я вышла из зала и осмотрелась. Прямо глаза разбегаются. Все животные были очень красивыми, но мой взгляд пал на гнедого скакуна. Что-то было в нем…надломленное. Почему-то он казался не таким как все. Я подошла к нему, вытащила из седельной сумки пару кусков сахара и протянула угощение коню.
        -  Привет, подвезешь меня домой? - спросила я, ласково поглаживая коня по шее.
        Я даже не удивилась, когда конь кивнул. Вот знала же, что-то с ним не так. Ладно. Домой-домой-домой. Горячая ванна, отварчик, а потом уже буду разбираться. Как будто у меня проблем мало.
        -  Ты прикрылась бы иллюзией, а то стража не поймет твоего вольного ансамбля, - пожурила меня свекровь. - Я пойду скажу, чтобы Шиаххран не волновался.
        -  Ну правильно, - нахмурилась я. - Пусть ожидает меня с нравоучительной нотацией на тему: "Так поступать нельзя". Софи!
        -  Ладно. Не буду говорить, сами разберетесь. Взрослые люди.
        Я благодарно кивнула и попросила коня ехать как можно быстрее в город. Конь встал на дыбы, и мы помчались. По пути я быстренько создала иллюзию балахона, магический резерв недовольно пискнул, напоминая, что мы ставили довольно сложные ловушки, да и иллюзии меня тоже ослабили.
        Меня все же ждали. Нет, не на въезде в город. Меня тихонечко поджидали в наших с Кейлом покоях. Правильно, посреди дня я не могу сразу направиться к Шиаххрану. Вся группа в полном составе. Все мрачные как упыри с перепою. Сопят.
        -  Халатик что ли дайте, - скривилась я.
        -  И ты так спокойно… - попытался задохнуться от возмущения Шиаххран.
        -  Ну хочешь истерику закачу. Поплачу, как меня не покормили, посадили в темную камеру и не прочли сказку на ночь.
        -  С тобой все в порядке? - Пенелопа не умела на меня долго сердиться.
        -  Может быть чуть-чуть простыла, а так все замечательно.
        -  Тогда мы, пожалуй, пойдем, - Кейл (подлый предатель!) встал, подхватил Пиню под локоток и направился к двери. - Мы здесь будем, так что можете идти к себе. Я рад что с тобой все в порядке. Поговорим вечером. Шиаххран, она вся твоя.
        Ой, как мне не понравилось последнее предложение. Сказано-то как, прямо пожелание людоеду приятного аппетита. Я вздохнула, прошла в свою часть покоев Кейла, прошла по секретному проходу и вышла у себя в гардеробной в покоях дроу. Шиаххран следовал за мной молча. Рейза подбежала ко мне и потерлась носом о мои ноги, но, увидев Шиаххрана, вновь отошла к камину. Я же, не останавливаясь и не говоря ни слова, прошла в ванну. Шиаххран следовал за мной и закрыл за нами дверь. Я нагрела воду заклинанием и, сняв с себя остатки одежды (выкинуть осталось только, ибо эти тряпки назвать нижнем бельем уже нельзя), уселась в воду и закрыла глаза. Ванна здесь была поистине королевская. Больше напоминала бассейн, чем обычную ванну. Через минуту я услышала тихий всплеск. Шиаххран опустился в ванну рядом со мной.
        -  Давай, начинай читать нотации, - не открывая глаз, я махнула рукой. - Я готова.
        -  А какой смысл? - вкрадчиво спросил дроу. - Можно подумать, что ты послушаешь и не будешь в следующий раз так поступать.
        -  Я же не нарочно Ших.
        -  Конечно, - усмехнулся дроу. - А ты представь меня, когда Кейл и Пенелопа вернулись одни. Когда я увидел Рейзу без тебя.
        -  Испугался? - я пристыжено посмотрела на Шиаххрана.
        -  Представь себе обратную ситуацию. Ты ждешь меня, думаешь о том, как провести вечер вдвоем, а приезжает конь без седока.
        -  Я бы, наверное, рехнулась, но Ших, я правда не нарочно. Нельзя было разбивать миф о телохранительнице. Это могло быть опасно. Вот такая уж я. Прости, - я пересела ближе к Шиаххрану. - Я тебя очень люблю, не сердись на меня, пожалуйста.
        -  Я знаю. Это ты. Делай все, что считаешь нужным, но дай мне слово.
        -  Какое?
        -  Что ты всегда будешь возвращаться домой.
        -  Я всегда буду возвращаться домой, - улыбнулась я. - Кстати, мой похититель, сэр Итжер, просил тебе передать, что тебе все-таки удалось его обойти. Не знаю, что это может значить, но он просил передать.
        -  Старая история, - усмехнулся Ших. - Он был моим наставником. После того как он стал "отверженным рыцарем" последняя его фраза, адресованная мне, была: "Тебе никогда не сравниться со мной, ты всегда будешь только вторым". Так что, это было признание.
        -  А в чем ты его обошел? - не поняла я.
        -  Ты, - просто сказал Шиаххран. - У меня есть ты. Правда, кто-то усиленно старается тебя у меня отобрать. Знать бы, кто этот камикадзе.
        -  Может это одна из твоих бывших пассий? - предположила я.
        -  Да я вроде ни с кем особо… - лицо Шиаххрана застыло. - Тресса.
        Я нахмурилась, вспоминая о ком речь, вспомнила. Она чуть не придушила меня в один из первых моих дней в Парвиазе, а потом постаралась утопить.
        -  Подожди, я отдам приказ взять ее под стражу, - Шиаххран попытался вылезти из воды, но я его задержала.
        -  Ших, до завтра это может подождать, тем более я не собиралась сегодня покидать эту комнату, - мурлыкнула я, обнимая дроу за шею.
        Когда мы все же вылезли из ванной, на прикроватной тумбе меня ждал отвар и записка "Выпей, а не то сляжешь с простудой". Все-таки люблю я Кейла. Внимательный он у меня. Утром я проснулась довольно рано, поэтому порадовалась, что Шиаххран еще не ушел.
        -  Доброе утро, - потянулась я.
        -  Доброе, - мне достался поцелуй.
        -  Какие на сегодня планы?
        -  Сейчас отдам приказ об аресте Трессы, потом провожаем посольство Светлого леса. После обеда прибывает другое посольство. Как обычно.
        -  Кто на этот раз?
        -  Вампиры, - недовольно поморщился Шиаххран. - Недолюбливаю я их.
        -  Никто их не любит, кроме меня. Они милашки.
        -  Это повод не любить их еще сильнее, - Шиаххран накинул рубашку.
        -  Шиаххран, - я села на кровати. - А принц Эмбарк не входит в посольство?
        -  Не знаю, а что?
        -  Мне нужно с ним поговорить, - я просительно сложила руки на груди. - Возьми меня с собой, пожалуйста.
        -  Хорошо. Как ты себя чувствуешь? Ничего не болит?
        -  Все нормально, я пойду оденусь, потом к Кейлу.
        -  Хорошо, не уходи из дворца.
        Как и было оговорено, я оделась и по проходу вышла к Кейлу. Видимо друг еще спал, а я не стала его будить. Тихонько высунулась в коридор и попросила принести завтрак. Пока Кейл и Пиня (ну не сомневаюсь, что она у него) спят, я могу спокойно прочитать пару глав какой-нибудь интересной книги. Так меня и застали. В одной руке книга, в другой руке чашка горячего кофе.
        -  Доброе утро, сейчас скажу, чтобы подали завтрак, - я отложила книгу и снова высунулась в коридор. - Как спалось?
        -  Хорошо, но мало, - улыбнулся друг и притянул к себе эльфийку. - Мы тут подумали и решили себе тоже татуировочки сделать, поговоришь с супругом?
        -  Что? О, Кейл! Пиня! Я так рада за вас! - я взвизгнула и обняла сразу их двоих.
        Когда внесли завтрак, пришлось сделать вид, что я читаю, а они молчат, но как только дверь за прислугой закрылась, я снова радостно заверещала. Благо заклинания от прослушки здесь стояли замечательные.
        -  У меня тоже несколько новостей. Давайте по порядку.
        -  Стоп. Сначала расскажи, кто посмел тебя похитить, - Пенелопа тоже налила себе кофе.
        -  А, - я махнула рукой. - Наемники. Это не интересно! Кажется Шиаххран понял кто мне устроил такую веселую жизнь.
        -  Да? Кто? - подскочили друзья.
        -  Тресса. Наша старая знакомая. Это конечно еще не доказано, но у меня тоже все сошлось мысленно. Она хотела меня убить с того самого момента, как Шиаххран поселил нас в том доме. Шиаххран пообещал отомстить ей, если она еще хоть раз попытается причинить мне вред. Она наняла кого-то. Три провала подряд и она нанимает отряд наемников. Они посадили меня в камеру, но не сковали антимагическими наручниками. Потому что она помнила, что заклинание применил ты, а не я. Она не знала, что я маг.
        -  Не лишено логики, - Кейл задумчиво барабанил пальцами по столу. - Еще новости?
        -  Сегодня прибывает посольство вампиров, если там будет Эмбарк я смогу с ним поговорить, на счет твоих родителей.
        -  Может не стоит? - пошел на попятную Кейл.
        -  Стоит! - рявкнули мы с Пенелопой.
        -  Хорошо. Буду надеяться, что его там не будет, - буркнул Кейл. - Что сейчас делать будем?
        -  Есть у меня одна идея, - нахмурилась я.
        -  НЕТ! - слаженно возопили мои друзья. Честное слово, как будто репетировали. Опомнились. Устыдились.
        -  Миа, я все понимаю, во дворце скучно и все такое, но давай сегодня не будем вылезать отсюда? Просто спокойненько посидим, почитаем умные книжки, поиграем в шахматы. Все что угодно, но без выхода из этих комнат, - Кейл просительно сложил руки на груди.
        -  Изверги! - фыркнула я.
        -  Ты бы видела как орал твой дроу, - поежилась Пенелопа. - Дворец ходуном ходил. Прислуга попряталась. Софиросса появлялась, но увидев его в таком состоянии быстренько ретировалась.
        -  Да, она у меня была. Кстати, дружище, - я хлопнула Кейла по плечу. - Я разработала заклинание для создания иллюзии для привидений.
        -  Как? Ведь нельзя привязать ее ни к крови, ни к телу? - Кейл азартно потер руки.
        Я взяла лист бумаги и стала чертить примерную матрицу заклинания, попутно объясняя какие константы и векторы я изменяла. Даже Пенелопа заинтересовалась моими россказнями. Годы преподавания в академии даром не прошли. Сумела объяснить, да еще и просто да понятно, да еще и интересно! Когда объяснения были закончены, я поняла, что не знаю чем себя занять. Пришлось взять книгу и усесться на подоконник. Раздался стук. Я встала и открыла дверь, на пороге топтался грязнущий дроу конюх.
        -  Миледи, там… - начал запинаться он.
        -  Что там? - нетерпеливо поторопила его я. Надоело тут сидеть! Пусть скажет что угодно! Пожар, наводнение, главное, что бы я срочно нужна была.
        -  Там бы вас…
        -  Я нужна в конюшне? - радостно спросила я. Бедный мужик, он не знал, что можно так радоваться приглашению на конюшню.
        -  Там ваша лошадь… ну точнее ваш конь. Он…
        -  Сейчас приду, - кивнула я и захлопнула дверь. - Кейл, поднимай свой зад, ты мне нужен. Кстати, Пиня, ты тоже. Пошли!
        -  Ты тащишь нас на конюшню? - переспросила меня эльфийка.
        -  Да-да! Шустрее! - я распахнула дверь подгоняя их.
        Спустившись в кухню мы из нее вышли через выход для слуг прямо во двор. Конюшни располагались чуть дальше.
        -  Весьма странный он, я почему-то сразу на него посмотрела, знаете, как будто тянула меня к нему чем-то. Миледи Пенелопа, не могли бы вы посмотреть его на наличие темной магии и темных заклинаний?
        -  Могу, - поморщилась эльфийка, когда мы входили в конюшню.
        Конь ржал и бил копытом. Вставал на дыбы и старался сломать стойло. Я непонимающе уставилась на этот бедлам.
        -  Милейший, - я подозвала конюха. - Что с моим животным?
        -  Простите, миледи, но он так себя ведет с сегодняшнего утра. С утра задал ему корма, а он так и не притронулся, а в обед как начал буянить. Попытался у меня с тарелки кусок мяса стащить.
        -  Так приказали бы ему мяса дать, - пожала я плечами.
        -  Боги с вами, миледи! Где это видано, что бы кони мясо ели?
        -  Вам что? Жалко что ли? Или на кухне обеднеют? Ох, ничего не можете сделать сами! - рыкнула я и пошла на кухню.
        Выпросила большую тарелку с мясом, картофелем и салатом, и с этим добром пошла обратно в конюшню. Конь при виде меня с тарелкой успокоился, принюхался и ткнул копытом перед собой. Я поставила тарелку на пол. Конь принялся есть. Мы с интересом наблюдали за этой поистине необыкновенной картиной.
        -  Где ты, говоришь, его взяла? - поинтересовался Кейл.
        -  Я же говорила вам, господин, когда сбегала от разбойников взяла первого приглянувшегося скакуна.
        -  Черной магии я на нем не вижу, но определенно, с этим животным что-то не так, - в том же тоне протянула Пенелопа. - Эй! Эй ты! Коняга?
        Конь флегматично дернул ухом, но от тарелки не оторвался.
        -  Эй, - я тронула его за шею. - Если ты нам поможешь, то мы сможем помочь тебе.
        Конь вздохнул, оторвался от еды и посмотрел на нас. Честное слово в его взгляде прямо читалось: "Чего вам, изверги, от меня надо?". Мы почувствовали себя последними негодяями, отнимающими кусок хлеба у голодающего.
        -  Ты говорить можешь? - зачем-то спросила Пенелопа.
        Конь вытаращил глаза и отрицательно замотал головой.
        -  Если бы он мог говорить, леди Пенелопа, он бы вас послал, - фыркнула я.
        -  Хорошо, конь… а ты конь? - продолжила череду каких-то нелепых вопросов эльфийка. Я начала думать, что эльфийская блондинистость (хотя Пиня темноволосая) это что-то из разряда генетики и наследственности. Неспроста они светлые, неспроста!
        Тут уже не выдержал Кейл и расхохотался.
        -  Нет, Пенелопа, он кобыла, просто умело это скрывает.
        -  Я имела в виду, животное ли он… - попыталась оправдаться эльфийка.
        -  А что? Похож на растение? - я присоединилась в хихиканье к Кейлу.
        -  Да ну вас, - обиделась Пенелопа. - Я им помочь пытаюсь, а они ржут… как кони.
        Мы зашлись хохотом по новой. Когда приступ смеха прекратился, я подошла к коню и смотря ему в глаза спросила:
        -  Ты человек?
        Конь кивнул.
        -  Тебя заколдовали?
        Снова кивок.
        -  Дело ясное, что дело темное. Ладно, дружище, ты попал к нужным людям. Я попробую придумать как снять с тебя заклятье. Эй, вы, - я подозвала конюха. - Кормить моего коня будете как человека. Запомнили?
        -  Запомнил, - все еще трясясь ответил конюх.
        -  Я буду время от времени тут появляться, проверять его состояние. Пойдемте милорд, на сегодня… - я остановилась около другого стойла.
        -  Что-то не так? - шепотом спросил Кейл.
        -  Милейший, - я снова обратилась к конюху. - Этих лошадок здесь не было раньше. Чьи они?
        -  Это скакуны посольства, прибывшего сегодня.
        -  Спасибо.
        Мы вышли из конюшен и прошли в покои Кейла. Я снова села на подоконник и задумчиво уставилась в окно.
        -  Миа, что-то не так?
        -  Пока не знаю, - задумчиво протянула я.
        Примерно через час за нами прислали слугу и мы втроем вышли в главный зал, провожать посольство Светлого леса. Прощание было долгим, как это было принято у эльфов. С восхвалениями гостеприимства дроу (смешно!), восхваления города Парвиаза и его наичудеснейших жителей. Самого великого, внимательного, потрясающего, красивого, великолепного (и так далее еще минут на сорок) Правителя Шиаххрана. Далее шли заверения в вечной дружбе, настаивание на ответном визите и прочая чушь. Все это длилось около пары часов. Эльф разливался соловьем, у Шиаххрана от вежливой улыбки уже начинало дергаться левое веко. Еще чуть-чуть и эльфа будут собирать по кусочкам. Мало того, что сначала распинался эльф, так затем вперед вышел первый советник Шиаххрана и закатил ответную речь. Еще на час. Все присутствующие давно хотели смерти обоим, но этикет не позволял. Когда весь этот ужас закончился, и Шиаххран поднялся дабы проводить гостей до карет (дурацкая особенность, Ших им что, мажордом какой-то) посол Светлого леса обернулся к Пенелопе.
        -  Миледи, почему вы еще не готовы?
        -  Я задержу миледи Пенелопу на пару дней в Парвиазе, по личной просьбе. Не волнуйтесь, я обеспечу миледи охраной.
        Посол, было, хотел возразить, но передумал. Они погрузились в кареты и отчалили. Мы для очистки совести минут десять смотрели им вслед. Лично я для проверки - не вернутся ли. Еще два часа этих мытарств были мне не под силу. Когда мы возвращались в наши покои мы столкнулись с небольшой группой вампиров. Поклонились им и вошли в свои покои. Я же затормозила в дверях.
        -  Кайра! Зайди и закрой дверь! - Кейла явно нервировало мое поведение.
        Когда дверь закрылась, повисла тишина. Нехорошая такая тишина. Я бы даже сказала гнетущая.
        -  Ради всего святого, Миа. Что происходит?
        -  Давайте я вам сейчас кое-что расскажу, а вы уже потом мне скажете, что происходит, - я дождалась утвердительного кивка. - Как вы знаете, я преподавала в академии. У нас был и так называемый Ночной класс. В нем были вампиры. Так как академия сомневалась в их способности контролировать жажду, был принят ряд мер. Порядок в классе обеспечивал их Куратор. Принц Эмбарк. Он был намного старше меня, поэтому много чего мне рассказал об их расе. Прежде всего, что обычные лошади очень плохо реагируют на их сущность, поэтому вампиры вывели особую породу лошадей и передвигаются преимущественно на ней. На дальние расстояния точно.
        -  Вот почему ты остановилась в конюшне, - поняла Пенелопа.
        -  Да. Теперь о понятии Ночной класс. Они учились по ночам. Днем вампиры предпочитают спать. Посольства вампиров обычно прибывают к полуночи. В редких случаях, когда дело не терпит отлагательств, после заката. Только не днем.
        -  Мы встретили их в коридоре, а время только к обеду, - потрясено отозвался Кейл.
        -  Это не вампиры, - поджала губы я.
        -  Стоп. Миа, а может мы делаем поспешные выводы? - пошел на попятную Кейл. - Ты уверена, что это не те самые лошади?
        -  Абсолютно, - кивнула я. - От скакунов вампиров просто разит вампирской магией. Знаешь, вот как от магии дроу несет Хаосом, так вот и там. От этих веет только слабыми чарами и то похоже на иллюзию. Ты глаза видел?
        -  Не обратил внимания, - сказал Кейл.
        -  Красные, без белков. Это нормально для вампирской породы, но в уголке глаза собрался сок растения, которым они придавали глазам лошади такой цвет. У меня другой вопрос. Зачем кому-то понадобилось косить под вампиров.
        -  Для того чтобы попасть в Парвиаз, - неожиданно подала голос Пенелопа. - Миа, я кажется поняла кто это и зачем здесь.
        -  Делись соображениями, - потребовал друг.
        -  Сейчас времени нет, - мотнула головой Пиня. - Миа, бегом к Шиаххрану и прилипни к нему как пиявка. Они попытаются его околдовать. Я уверена.
        -  Уже лечу, - кивнула я, поднимаясь с места.
        Выйдя в коридор, я поймала какого-то слугу и поинтересовалась, не знает ли он где сейчас повелитель. Слуга охотно пояснил, что повелитель у себя в рабочем кабинете готовится принять посольство вампиров. Я поблагодарила мальчишку и направилась в рабочий кабинет Шиаххрана. Постучала.
        -  Да-да, входите, - послышался голос дроу.
        -  Добрый день, милорд, - я склонила голову.
        -  А! Леди Кайра, я как раз хотел послать за вами слугу, прием посольства Вампиров начнется через несколько минут. Вам нужно сменить платье?
        Я вопросительно посмотрела на супруга: "А надо?" Он усмехнулся и чуть заметно кивнул.
        -  Я провожу вас миледи, - Шиаххран поднялся из-за стола и предложил руку.
        -  Вы же подождете меня, пока я буду переодеваться? - сверкнула глазами я.
        -  Безусловно, миледи, - Шиаххран поднял мою ладонь и прикоснулся губами к внутренней стороне запястья. - Я буду у себя, вам будет достаточно только постучать в соседнюю дверь.
        Мы остановились на пороге покоев Кейла и я присев в реверансе зашла внутрь. Пенелопы и Кейла не было, но их присутствие ощущалось. Значит не буду их отвлекать. Я тихо прошла в из своих покоев, в гардеробную и вышла к Шиаххрану.
        -  Мне действительно нужно переодеться? - я оглядела свой наряд. Довольно скромное платье. Так как сегодня мы не планировали никуда выезжать, я решила в пользу красоты, а не практичности. - Нет, я бы поняла, если бы я в брюках была.
        -  Если бы ты была в брюках, я бы не смог вести переговоры, - Шиаххран быстро притянул меня к себе. - Потому что думал о том, как соблазнительно ты в них выглядишь.
        -  Мы же этого не хотим, - притворно покачала я головой.
        -  Послы могут неправильно меня понять, - хохотнул дроу. - Тебе нужно более официальное платье, я думаю, подойдет темно-зеленое. Ты в нем будешь смотреться просто умопомрачительно, а кинжалы удобно скроются в складках.
        -  Хорошо, - кивнула я и, повернувшись к дроу спиной, начала распускать шнуровку. - Ших, я с тобой на весь день. Соври что-нибудь. С посольством не все ладно.
        -  Что-то серьезное? - напрягся Шиаххран.
        -  Пока не знаю. У Пенелопы есть соображения, но пока она сказала, что я должна охранять тебя. Они попытаются тебя заколдовать.
        -  Так может их быстренько потравить как тараканов? - предложил Шиаххран. - Меня немного насторожили сроки их пребывания здесь, но мало ли.
        -  Сколько они здесь? - я уже переодела платье, хотела начать зашнуровывать корсаж на спине, но Шиаххран отобрал у меня концы шнуровки.
        -  Я сам. Они здесь пробудут около месяца. Для посольства это довольно долгий сроки, обычно максимум две недели.
        -  Да, что-то мне это тоже не нравится, - нахмурилась я. - Вечером Пиня обещала поделиться соображениями.
        -  Будем ждать. Готово. Повернись.
        Я повернулась к дроу. Тот задумчиво окинул меня взглядом. Нахмурился.
        -  Что-то не так? Мне не идет? - я попыталась посмотреть на себя.
        -  Нет-нет, просто чего-то не хватает, - дроу посмотрел на меня еще раз, щелкнул пальцами и куда-то ушел. И что? Куда это он? Мне уже выходить? Хоть бы чего сказал. Вернулся дроу довольно быстро с бархатным футляром в руках.
        -  Ших, ты уверен? Я же там как телохранительница, а не придворная дама.
        -  Ты сегодня МОЯ телохранительница, поэтому одеваешься согласно моему вкусу, а на мой вкус здесь не хватает изумрудов, - с этими словами он достал из коробки колье и надел мне его на шею. - Все. Теперь просто шикарно.
        Он подвел меня к зеркалу и встал за моей спиной. Я же с улыбкой смотрела то на себя, то на него.
        -  Что? - теперь занервничал дроу. - Не нравится?
        -  Глупый! - я повернулась к нему и обняла за шею. - Конечно же мне нравится. Просто напомнило, что у меня никогда не получалось правильно выбрать себе правильный наряд. В академии ходила в том чем удобно. Сам понимаешь чертить пентаграммы на полу в юбке не очень удобно. На балы мне Лайа помогала собираться с мамой, конечно, без них так бы и ходила в одних кожаных штанах да белой рубашке.
        -  Идем? Тебе придется опять пройти к себе, хотя, я думаю что на днях можешь спокойно выходить из моих покоев, если конечно тебя это устроит. Слухи все равно уже ходят.
        -  Посмотрим, - уклончиво ответила я и скрылась в тайном проходе. Порадовалась в нем отсутствию паутины, а то красиво бы вышло, вылезаю я в платье с изумрудами на шее и с паутиной на ушках. Гениально.
        Вышла в коридор, постучала в дверь Шиаххрана. Он не заставил себя ждать. Сделал мне комплимент, что я отлично выгляжу. Мы направились в зал для торжественных приемов. Шиаххран шел впереди, я же за его левым плечом. Перед нами открыли дверь и возвестили о том, что повелитель прибыл. Шиаххран занял место на троне, я же снова заняла место за его спиной. Внезапно через дверь скользнула белая вспышка. Рейза спешно подбежала ко мне и заняла место у моих ног. Колоритная мы группа. Повелитель дроу, почти у его ног лежит мийяки, а рядом с мийяки стоит вооруженная телохранительница.
        "Лежи спокойно Рейза" - мысленно попросила я мийяки.
        "Да" - согласилась со мной кошка.
        Лакей распахнул двери и возвестил, что прибыло посольство государства вампиров. Вошла группа псевдовампиров. Смешанное посольство, не только мужчины, но и женщины. Обычно так принято только у эльфов, остальные стараются назначать послами только мужчин. Очень зря. Вампиры поклонились. Вперед вышел вампир, видимо главный среди них.
        -  Рад приветствовать, - поклонился он.
        -  Назовите себя и цель приезда, - нормально, официальный вопрос.
        -  Лорд Цеффрен, прибыл для решения вопроса о выдаче нескольких опасных преступников, - поклонился вампир и протянул какую-то бумагу Шиаххрану. Слуга быстро перехватил бумагу и передал ее повелителю.
        Шиаххран сломал печать и развернул свиток. Умный, развернул так, чтобы мне было тоже видно. Только вот лучше бы я этого не видела. Пришлось прикусить губу, чтобы не закричать от ужаса. В свитке были имена и портреты. Мой и Кейла.
        -  Миала Олмик? Я знал эту девушку, она проходила практику здесь. Насколько я помню, она не являлась опасной преступницей, - холодно ответил Шиаххран.
        -  Повелитель, за последние семь лет она совершила убийств больше, чем некоторые наемники за всю свою жизнь. Имеются сведения, что она стоит за несколькими нападениями некромантов в Светлом лесу.
        Хотелось оторвать голову этому наглецу. Я! Я стою за нападениями! Великие Боги! Я почувствовала желание Шиаххрана встать у меня за спиной. Видимо начинает работать наша связь через татуировки. Точно, наверное, он почувствовал мой внутренний раздрай.
        -  Какой смысл этой девушке нападать на Светлый лес, ее крестным является Сиелинниел.
        -  Не могу знать, - снова поклонился вампир. - Приказ принца Эмбарка.
        -  Что вы хотите лично от меня? Девушку я не видел уже более десяти лет, молодого человека тоже никогда не встречал.
        -  Оттого такой длительный срок нашего пребывания здесь. Мы просим позволения поискать преступников здесь, в Парвиазе.
        -  Хорошо, - кивнул Шиаххран. - Дозволяю. Вечером состоится торжественный прием. Будьте готовы.
        Вампиры поклонились. Я же булькая от злости, была готова убить все это посольство одним мощным заклятьем. Этот вампир пытался трижды наложить чары на дроу, но я вовремя отбивала заклинания и посылала их обратно. Вампир чувствовал это, но не мог понять, откуда все это исходит. Возомнив себя лордом, он не обращал внимания на телохранителей. Поначалу. После третьей неудавшейся атаки он выпустил "Щуп" на меня. Не дурак. Ощущения были отвратительные, как будто тебя действительно ощупывают со всех сторон. Естественно, он пытался проверить иллюзию.
        -  Миледи, - Шиаххран чуть повысил голос, видимо я слишком глубоко задумалась.
        -  Простите, повелитель. Я задумалась, - я посмотрела на Шиаххрана.
        -  Я провожу вас, - Шиаххран поднялся и подал мне руку. Сейчас, когда посольство уже удалилось, можно было чуть-чуть расслабиться. - Я все равно хотел поговорить с племянником.
        Понятно, сейчас сядем вчетвером, и будем выяснять, в чем дело. Войдя в покои, мы снова не застали ни Кейла, ни Пенелопы.
        -  Есть кто дома? - гаркнул Шиаххран. - Имейте в виду, дело серьезное.
        Тишина.
        -  Что-то мне это не нравится, - у меня по спине пробежали мурашки. - Пойду, поищу их.
        Я прошла по всем комнатам покоев, но так и не нашла Кейла и Пенелопы. В душе тихо поднималась паника. Шиаххран предложил не паниковать и подождать их несколько минут. Я села на диван и стала нервно поглаживать мийяки. Рейза дергала хвостом, но терпела. В комнату вошла служанка и поставила вазу с цветами на столик. Я напряженно посмотрела на нее, на цветы и еле удержалась от возмущенного вопля. Калеонисы. Красивые цветы, но распространяют вокруг себя одурманивающий запах. Служанка собиралась уже уходить, когда заметила нас.
        -  О! Простите, - поклонилась она.
        -  Случайно не знаете, где может быть господин Шаллианиэль? - поинтересовалась я.
        -  Я не уверена, но я видела господина и госпожу вместе, они направлялись к конюшням, - служанка поклонилась и ушла.
        -  Они на конюшне, - уверенно заявила я, направляясь к цветам. Задержав дыхание около них, я прошептала формулу заклинания, и цветы вспыхнули ярким синим пламенем.
        -  Тебе так не нравится желтый цвет? - насмешливо спросил Шиаххран.
        -  Это калеонисы, - пояснила я.
        -  Прости, но мне это ни о чем не говорит, я не силен в ботанике.
        Я коротко пересказала Шиаххрану описание этих цветов и их действие. Дроу коротко выругался и собирался позвать служанку обратно.
        -  Зачем? - непонимающе уставилась на него я. - Я и так отлично знаю, что цветы от посольства. Они хотели усыпить нас и проверить мы ли это. Я более чем уверена, что они бы даже не стали проверять здесь. Скорее бы всего вывезли нас к своим хозяевам.
        В этот момент в комнату вошли Кейл и Пиня. Оба с очень озадаченными выражениями лиц. Войдя, они сразу заметили нас с обугленной вазой в руках.
        -  Что тут произошло?
        -  Садитесь, у нас проблемы, - мрачно сказал дроу, усаживаясь на диван и усаживая меня рядом с собой.
        -  Миала, - обратился ко мне Кейл. - Шикарно выглядишь.
        -  Спасибо, - улыбнулась я.
        -  Что случилось? - напряженно поторопила эльфийка. - Проблемы с посольством?
        -  В точку, - подтвердил Шиаххран. - Миа.
        -  Для начала у них на руках бумага, по которой мы с тобой два преступника. Я вообще по слухам стою за несколькими нападениями на Светлый лес.
        -  Бумага липовая, в этом я уверен. Видимо эти подсадные утки не из ближнего круга Эмбарка. Слишком мало живых существ знает, что мы уже несколько лет ведем успешную торговлю с вампирами. За эти годы я успел изучить печать Эмбарка до мельчайшей детали. Так вот то, что стоит там не его печать. Даже близко не она. Поэтому эти подсадные утки, скорее всего, некроманты. Эласс успел перехватить мой сигнал, и комната посольства взята под стражу. Естественно они не просекут этого.
        -  На Шиаххрана пытались наложить заклятья трижды, - кивнула я. - Потом поняли, что кто-то мешает, и кинули "Щуп" в меня. Я позволила щупу вернуться с информацией, что я средненький маг. Думаю, они все равно решили нас проверить, потому как они прислали тебе в покои калеонисы.
        -  И что это значит? - недоуменно пожал плечами Кейл.
        -  Калеонисы, это очень опасные цветы. Полчаса нахождения в одном помещении с букетом и ты засыпаешь. За час можно и умереть, - пояснила Пенелопа.
        -  Почему только мы это знаем? - я внимательно посмотрела на подругу.
        -  Потому что раздел опасных растений тебе объяснял повелитель Сиелинниел, а я пришла тогда в гости. Он и меня перед собой посадил и пытался что-то вложить в наши тогда еще пустые головы. Надо будет ему хоть спасибо сказать.
        -  Согласна. Ты ему коробку сливочных ирисок подари, он их очень любит. Только не говори, что это я тебе сказала. Мол, случайно.
        -  Я запомню, - кивнула Пиня. - Миала, ты сможешь вскрыть их иллюзию?
        -  Честно говоря, я уже думала об этом. Одно дело, когда иллюзия наложена среднестатистическим магом. А если тут постарался один из крестников.
        -  Вряд ли, - покачал головой Кейл. - Крестником Вражена, бога обмана, был Айлуннен, а он сбежал вместе с нами. Я думаю, им понадобится большой срок для того, что бы поймать мастера маскировки. Я думаю работал обычный маг.
        -  Тогда я попытаюсь. Мне нужно всего несколько дней, может часов.
        -  Миа, не стоит так перенапрягаться. Мы сможем их держать столько, сколько понадобиться, - Шиаххран обнял меня.
        -  Что-то еще, - я теребила складки на юбке. - Что-то мы упускаем.
        -  Я даже могу предположить что, - нахмурилась эльфийка. - Миа, когда сюда должен подойти отряд магов?
        -  Магов? - осознание пришло внезапно. - Ну конечно! Они затянули свое прибытие здесь из-за магов!
        -  Как только к Парвиазу подойдет отряд магов, некроманты снимут личины, - догадался Шиаххран. - По их расчетам я уже буду околдован, маги с чистой совестью обвинят мой народ в укрывании некромантов. Они убьют двух зайцев, потому как вам придется бежать, а они будут ждать.
        -  Это плохо, - мрачно сказала я. - Это очень плохо. Шиаххран, скажи, в подземной части дворца есть заброшенный зал? По размерам мне нужен не меньше тронного.
        -  Есть такой, правда там давно не убирались, - скривился дроу. - Миа, я не хочу, что бы ты круглые сутки сидела под дворцом и высчитывала свои вектора.
        -  Сутками не буду, - пообещала я. - Ну пожалуйста! Можно я займу этот зал?
        -  Конечно, - вздохнул дроу. - Как я могу тебе отказать? Только не забывай, что я твой супруг.
        -  Ни за что! - я чмокнула Шиха в щеку.
        -  Кстати о супружестве, - прокашлялся Кейл. - Понимаю, что момент не очень удачный у нас куча проблем и все такое, но может вы уделите время на еще одну закрытую церемонию? Шиаххран, твой брат сможет провести еще один обряд?
        -  Конечно, - кивнул дроу и пожал руку Кейлу. - Рад за вас. Когда планируете?
        -  Как только разберемся с этим липовым посольством, - предложил Кейл, мы все с этим согласились. Сначала уберем эту угрозу, а потом уже будем развлекаться.
        -  Мы с Миалой, пожалуй, пойдем в подземный зал. Шиаххран не мог бы ты показать, где это? Миа, тебе лучше переодеться. Даже, наверное, в брюки.
        -  Пойдем, все равно переходить в те покои, - я поднялась и прошла за дроу в секретный проход.
        -  Мы будем тебя ждать в гостиной, - Шиаххран легко коснулся губами моей руки и все они вышли. Я с сомнением уставилась на свой гардероб. Простые штаны присутствовали в большом количестве. Взяла темно серые, когда одела тихо ойкнула. Они довольно плотно облегали мои ноги. Хорошо, что рядом будут только свои, на улице в таком наряде я бы не хотела появляться. Рубашку выбрала на пару тонов светлее. Простую, без рюшей, широких манжет и прочего. Я примерно представляла, как буду работать, поэтому нужно быть как можно компактнее. Работа предстоит довольно тонкая. Когда я вышла, Шиаххран шумно выдохнул.
        -  Я с вами не пойду, - выдал он.
        -  Почему это? - возмутился Кейл.
        Шиаххран посмотрел на него, перевел взгляд на меня, потом снова выразительно взглянул на Кейла.
        -  Она моя жена, - напомнил Ших.
        -  Если бы не дела, я бы с радостью взял Пенелопу и покинул вас до следующего утра, но Шиаххран, чем быстрее мы расквитаемся с этими послами, тем быстрее мы с Пенелопой перестанем вам мешаться.
        -  Хорошо, - Шиаххран прикрыл глаза, сосчитал до десяти и открыл дверь в нужный нам проход.
        Мы с интересом уставились в черный, затянутый паутиной и пылью проход. Шиаххран немного смутился.
        -  Давно не пользовался нижними помещениями.
        -  Да ничего, - Кейл моргнул и замысловато прищелкнул пальцами. Вся пыль и паутина сложились в компактный комок в углу темного коридора. - Мий, с тебя пульсар.
        -  Сделала, - я указала на четыре мелких шарика парящих над нашими головами. - Можем идти.
        -  Я пойду вперед, Миа иди за мной, а вы двое… за нами, но если вы вдруг потеряетесь, то найдем мы вас нескоро.
        Дроу шагнул в проход, я поправив пояс с кинжалами отправилась за ним. Кейл галантно пропустил вперед Пенелопу и стал замыкающим в нашем маленьком отряде. Пульсары парили над нами давая достаточно света. Коридор был узким, идти приходилось друг за другом, но вскоре он расширился и я подошла к Шиаххрану.
        -  Эти двое все еще позади нас? - шепнул он мне в ухо.
        -  Да! - радостно возвестил Кейл. - Шиаххран ты упускаешь такой вид! Завидуй мне!
        -  Выйдем в бальный зал, я его в дугу скручу, - рыкнул дроу.
        -  Успокойся. Уже вечер, а ночью мы их точно выгоним! - я пригасила свет пульсаров и счастливо обняла дроу.
        -  Если мне удастся вытащить тебя отсюда. Я же тебя знаю. Как только ты дорвешься до линий, векторов и расчетов тебя невозможно будет отвлечь.
        -  Ну уж нет, это, безусловно, мое любимое занятие, но муж важнее.
        -  Рад это слышать, - улыбнулся дроу. - Сделай свет поярче, мы выходим в подземную часть дворца.
        Мы действительно вышли в широкий коридор.
        -  Где-то я уже такое видел, - задумчиво сказал Кейл.
        -  Конечно, - кивнул дроу. - Верхний дворец почти точная копия нижнего.
        С этими словами он направил мой пульсар к висящим на потолке люстрам. Когда зажегся свет во всем коридоре, я потрясенно ахнула. Шиаххран не врал, подземный город дроу был также великолепен, как и надземный. Было только одно отличие. Отсутствие окон. Это хоть и бросалось в глаза, но не вносило диссонанса.
        -  Как вы видите это почти копия нижнего этажа верхнего дворца. Здесь все расположено зеркально. Этажи расположенные еще ниже это оригиналы верхних этажей в надземном дворце. Только один бальный зал остался только в нижнем дворце. Туда я вас и поведу.
        -  Скажи, а почему нижний дворец пуст? Если у тебя есть ход во дворец, у остальных, наверное, тоже.
        -  Нет, это только моя привилегия. Когда мы решили покинуть подземелье, я предупредил, что возврата нет. Все с этим согласились. Старый ход в моих покоях сделан с целью безопасности. Если что-то случится, то весь дворец пройдет через этот же проход и окажется здесь. Так что без моего разрешения сюда никто не пройдет. Можете работать, когда вам вздумается, вас никто кроме меня не потревожит. Сейчас мы спустимся еще на этаж, и там будет зал. Я думаю, вам он понравится.
        -  А почему зал не стали копировать в верхний дворец? - спросила Пенелопа.
        -  Зал был любимым помещением прошлого правителя. Почему-то считался несчастливым. Не знаю, сколько раз там был, и ничего такого не происходило. Может это из-за того, что там любила появляться моя мать. Не знаю.
        Мы шли по знакомым коридорам, все было вроде то же самое, но настолько странным без присутствия вездесущих слуг. Безлюдно. Жутковато. Мы спустились еще на этаж, я зажгла люстры и этого этажа.
        -  Вместо этого зала у нас теперь просто тронный зал, - пояснил Ших, подходя к большим, высоким дверям. - Итак, прошу в Русалочью заводь.
        Мы вошли в зал. Даже без света я видела как он великолепен. Я зажгла огромную хрустальную люстру.
        -  Это потрясающе, - выдохнула Пиня.
        Стены были из зеленого перламутра и такого же оттенка зеленого мрамора. Хрусталь люстры и перламутр стен давали множество бликов. Потолок был украшен росписью изображающей русалок. Пол был выполнен из зеленого мрамора на несколько оттенков темнее, чем стены.
        -  Я останусь тут жить, - прошептала я.
        -  Не пойдет, ты нужна мне там, наверху, - Шиаххран притянул меня к себе, а я никак не могла оторвать взгляда от потолка. - Миа!
        -  Все-все. Прихожу в себя, - я с трудом перевела взгляд на дроу. - Куда от тебя денусь?
        -  Ты найдешь! - Ших насмешливо щелкнул меня по носу. - Мы отвлеклись. Зачем я показал вам этот зал?
        -  Для того, что бы мы составили заклинание, - кивнула я. - Ших, Пенелопа, отойдите к стенам, мне нужно пространство. Кейл, ты помогаешь. Пока чертим только макет, не вливая в него силу.
        В общем и целом это тоже была иллюзия. Этакая гигантская паутина, растянутая от одного конца зала в другой. Начали мы с простой фигуры прямоугольника. Так называемого каркаса заклинания. Попытались проложить векторы согласно которым создается иллюзия, но не вышло. Пришлось менять форму каркаса на овал. Это сложнее, но форма более изменчивая. Шиаххран и Пенелопа внимательно следили за нашей беготней из угла в угол и расчетов в воздухе.
        -  Ших, а ты сказал, что здесь есть ход в подземную библиотеку Брисса, - вспомнила я.
        -  Совершенно верно, - кивнул дроу.
        -  Может быть, вы с Пенелопой прогуляетесь и возьмете у него пару книжек по заклинаниям иллюзий. Они бы нам очень пригодились, - я уставилась на дроу щенячьими глазами. Был бы хвост, я бы завиляла.
        -  Хорошо, - супруг кивнул и вышел вслед за Пиней.
        -  Что творишь, что делаешь? - со счастливой улыбкой попенял мне Кейл. - Веревки из мужика вьешь. Мне вот интересно, если ты его тапочки попросишь принести, принесет?
        -  Я не буду просить у него тапочки! - возмутилась я. - А если на чистоту, то я посмотрю на тебя, когда Пенелопа у тебя тапочки попросит!
        -  Один-один, - признал поражение друг. - Мий.
        -  Чего? - я не обернулась к другу, пытаясь завязать узел заклинания. Ни в какую не хотел крепиться в указанном месте. Папа всегда говорил, что если узел не вяжется, то значит, я не там его завязываю, но я всегда лепила их там, где их в принципе быть не должно.
        -  Страшно было?
        -  Ты о чем? - все-таки пришлось повернуться, потому как я не была уверена, правильно ли я расслышала вопрос. Может он о чем-то другом спрашивает. Все же как-то о личной жизни друг друга мы не особо распространялись.
        -  Я о том, когда ты в свитке наши физии увидела, - пояснил Кейл. - Так! Стоп! Ты о чем подумала паршивка?
        -  Я? Да о том же самом! - с самым честным видом соврала я. - А если честно, то страшно, Кейл. Я когда подписи увидела, подумала, что вот сейчас он в меня пальцем ткнет, личину смоет как водой и меня опять поволокут в Старые горы.
        -  Шиаххран тебя не отдаст, - Кейл подошел ко мне. - Тем более твоя личина никуда не упадет. Я думаю, даже Айлуннен ее не распознает.
        -  Знаю, что не отдаст, но я же его подставлять не хочу. Черт! Я же ему защиту не сделала, всем раздала и его забыла. Ну я хороша!
        -  Успокойся, кнопка. У него сейчас защита лучше, чем у короля. Рядом с ним ты, а я рядом с тобой. Ему ничего не грозит.
        -  Спасибо, - я прижалась лбом к подбородку друга. - Может наконец-то нам повезет. Все так хорошо идет. Мне так хорошо здесь.
        -  Нам обязательно повезет, - друг чмокнул меня в лоб.
        -  Давай возвращаться к работе. Чем быстрее мы с этим покончим, тем быстрее я погуляю на вашей свадьбе!
        -  Так хочешь меня сдать в надежные руки? - подколол меня Кейл.
        -  Просто хочу, чтобы вы были счастливы, - улыбнулась я. - Я сейчас очень счастлива рядом с Шиаххраном. Хотелось бы, конечно, дать маме с папой знать, что со мной все хорошо, что я счастлива. Думаю, когда мы освоим кристаллы связи, я с ними свяжусь.
        -  Все наладим. Я тут еще подумал, вот возведем с тобой тут заклинание по снятию личин, а потом давай-ка займемся боевыми заклятьями. Если встретим Литимиду, устроим ей красивые похороны.
        -  Или она нам их устроит.
        -  Давай без пессимизма, - попросил Кейл. - Что у тебя с этим узлом?
        Я показала Кейлу, как я хочу его завязать, для простейшего протекания по нему силы. Кейл на минуту задумался, затем добавил еще одну петлю. Узел стал сложнее, но устойчивее. Через несколько часов зал стал напоминать не бальную залу, а логово двух старательных пауков. К моменту возвращения Шиаххрана я с трудом пробиралась к концу зала.
        -  Всемогущие боги! - воскликнул дроу. - Что это?
        -  Это модель заклинания снятия личины. Принудительного снятия, - пояснила я. - Теперь нужно ее уменьшить и высчитать сколько нужно вложить силы, что бы заклинание сработало. Кейл не затри расчеты, еще одного пробега от одной стены к другой я не выдержу.
        -  Расчеты уже у меня, нужно только свернуть модель.
        -  Может я чего не понимаю, но зачем сворачивать? - спросил Шиаххран. - Влейте в нее силу, просто меньше, и все. Заклинание готово.
        -  Если бы все так просто было, - покачала головой я. - Мало силы вольем - заклинание просто не сработает. Размер матрицы тоже очень важен, например вот таким размером можно снять иллюзию со всего Парвиаза. Ну если его, конечно, предварительно укрыть этой самой иллюзией.
        -  Хорошо, - кивнул Ших. - Интересно, а почему никто раньше не додумался до заклинания принудительного снятия иллюзии. Ведь случаются иногда обманы даже политического масштаба из-за чьего-то обмана иллюзией.
        -  Да, случаются. Классы иллюзий различаются, дорогой. Обычную иллюзию, даже твоя система охраны дворца распознает и снимет. Как правило, во дворцах на входных дверях стоят заклинания, которые снимают любую иллюзию, которую распознают. Значит, эти послы сумели скрыть свою иллюзию. Твоя дверь, скажем так, не заметила заклинания личины. Заклинание, составленное нами распознает даже малейшую часть заклинания иллюзии или личины.
        -  Оно может снять личину и с вас?
        -  Теоретически - может. Практически проверять не будем, если сработает, то восстанавливать мое заклинание придется неделю. Давай мы на тебе проверим, - предложила я. - Кейл сделает качественную иллюзию, а я ее попробую снять новым заклинанием. Согласен?
        -  Согласен, - вздохнул Шиаххран. - Давайте. Только не убейте.
        -  Даже если убьем, я тебя быстренько верну, - я чмокнула дроу в щеку и отошла к Кейлу, рассчитывать количество силы для уменьшенного заклинания.
        -  Ты, кстати, где мою невесту потерял, красноглазик? - спросил Кейл.
        -  В библиотеке, она там с Бриссом спорит по поводу одной книги, когда я уходил, они готовы были подраться.
        -  По поводу чего хоть спор был?
        -  Нужны ли для какого-то ритуала все тринадцать цветов. Честно говоря, я не очень понял, что за ритуал и какие еще цветы.
        -  Мы цветы, - пояснила я. - Я - лилия. Кейл, кажется, олеандр?
        -  Нет, Черный олеандр это Ришелль, мой цветок жасмин, - пояснил Кейл. - Так что они решили? Нужны все тринадцать?
        -  Пенелопа усиленно доказывала, что хватит и семи, лучше девяти, но не все тринадцать обязательны.
        -  Это не хорошо, - поджал губы Кейл.
        -  Объяснитесь, пожалуйста, - дроу начал закипать.
        -  В Светлом лесу, что-то сокрыто, - начала я. - Этакое вселенское зло. Освободить это зло может только Черный букет. Черным букетом зовутся крестники богов, такие как я и Кейл. Вот Пиня видимо нарыла, что для освобождения зла им не нужны все тринадцать крестников. Вот только мое присутствие обязательно. Даже без Кейла могут обойтись, а без меня никак.
        -  Они тебя не получат, - спокойно ответил дроу.
        -  Надеюсь, - кивнула я. - Ших, мы готовы попробовать. Только планы поменялись. Теперь я накладываю иллюзию, а Кейл ее снимет.
        -  Давайте, - Шиаххран отошел к стене и принял расслабленную позу.
        Я подошла к нему. Присмотрелась. Какую бы иллюзию создать. Вид здесь не важен, важна достоверность. Иллюзия высшего класса. На пару минут. Я представила себе требуемый образ и начала плести заклинание. Когда все было готово, я выпустила заклинание на дроу. Он начал меняться. Кожа посветлела, волосы наоборот потемнели и завились в кудри. Глаза приобрели желтый, кошачий оттенок. Рост я решила поменять, дабы усложнить иллюзию, поэтому Шиаххран чуть-чуть уменьшился.
        -  Вампир? Ты сделала меня вампиром? - негодующе воскликнул дроу.
        -  Тебе очень идет! - Кейл даже руку к сердцу приложил.
        -  Быстрее сними эту иллюзию, пока я не отшлепал жену за такие шутки! - рыкнул дроу.
        Кейл хихикнул и сделал сложный пасс руками. Казалось, ничего не произошло. Я даже успела расстроиться, что столько мучений впустую, но тут раздался треск, как от выбитого стекла и голова Шиаххрана треснула. Я в ужасе осела на пол и только потом, до меня дошло, что так сходит иллюзия, только вот не сошла она. Иллюзия потрескалась, но через минуту пришла в норму.
        -  Ну и встрясочка для нервов, - выдохнул друг. - Ты тоже подумала, что мы его убили?
        -  Ага, - потрясенно кивнула я, пытаясь подняться на ноги. Не получалось, они до сих пор были ватными. Шиаххран подошел и поднял меня сам.
        -  Со мной все хорошо, - сказал он, глядя мне в глаза.
        -  Слава Богам, - выдохнула я, прижимаясь к дроу. - Сейчас сниму иллюзию, сама накладывала, сама снимаю. На сегодня хватит, я и так выжата как лимон. Кстати, тебя, Шиаххран, я просила принести книги по иллюзиям. Они где?
        -  Я как раз шел уточнить, какие виды иллюзий вам нужны. Брисс подобрал там такое количество, что вы его и за месяц не осилите.
        -  Понятно, надо было точнее все это обговаривать. Ну что, идем за Пенелопой и потом домой?
        -  Да, - Шиаххран обнял меня одной рукой, и мы вышли из зала. Шиаххран вел нас незнакомыми коридорами куда-то все ниже и ниже под землю. - У нас есть еще одна маленькая загвоздка.
        -  Какая? - поинтересовался Кейл.
        -  Если это лжепосольство действительно направлено Советом старейшин, то у нас могут быть проблемы.
        -  Поясни, - нахмурилась я.
        -  Когда мы снимем иллюзию с посольства, разоблачим их и возьмем под стражу, через пару дней могут прийти гневные депеши. Нас объявят агрессивным государством…
        -  Появятся маги, найдут некромантов и мы снова в луже, - закончил Кейл. - Что нужно сделать, чтобы всего этого не произошло?
        -  Нам нужно чтобы сюда приехало доверенное лицо Эмбарка, или сам Эмбарк. Я пошлю Эласса. Он узнает обстановку и вернется…
        -  Может и не надо, - задумалась я. - Кейл, да