Сохранить .
Девятый уровень. Часть вторая. Дмитрий Серебряков
        Восьмой уровень [= Система] #5
        То, что казалось нереальным в начале пути, теперь уже совсем рядом. Максиму осталось пройти последний уровень, и впереди... А что, собственно, впереди? Да и можно ли пройти этот уровень, когда он становится невероятно сложным. Особенно, если на мозги ночью давят глюки, а непонятные видения беспокоят днем. Что скрывается за этими видениями? Кто та незнакомка, что все чаще беспокоит Макса? Кто знает... Кто знает... А знает ли вообще?
        Девятый уровень. Часть вторая.
        Глава 1
        Глава 1
        
        Ярослав, еще пребывая частично во сне, нащупал рукой ненавистный будильник и тут же припечатал его кулаком. Отчего бедный механизм разлетелся кучей запчастей по всей комнате. Ярослав, успокоившись, уже хотел продолжить спать, но мысль о том, что он тогда опять опоздает, и снова придется выполнять самую отстойную миссию, окончательно разбудила парня. Неохотно сев на кровати, он с обреченным видом посмотрел на запчасти будильника. Тяжело вздохнув, протянул руку в сторону механизма, его ладонь засветилась зеленым цветом, а все детали, что разлетелись по полу, словно послушные щенки собрались в кучу, а после, буквально за пару секунд, в руке Ярослава уже лежал полностью исправный будильник.
        Довольно хмыкнув, парень вскочил с кровати и за несколько десятков секунд уже стоял одетым. Придирчиво осмотрев свое изображение в зеркале, он удовлетворенно кивнул головой. На него смотрел молодой парень лет двадцати с короткой прической серых волос, желтыми глазами и подтянутой фигурой в серой безрукавке и модных темно-синих джинсах. На самом деле, ему было уже почти тридцать. На мгновение, пристально уставившись в зеркало, Ярослав окружил свое тело желтой аурой, в тот же миг его руки окутало черное покрывало, а после они уже больше напоминали что-то механическое, а не обычные руки человека. Пару раз покрутив руками, заставив места сочленений и некоторые части кулаков засветиться желтым огненным цветом, Ярослав довольно улыбнулся. Тряхнув руками, он вернул им прежний вид.
        Пока он красовался у зеркала, на кухне что-то щелкнуло, а после раздался писк микроволновки. Недовольно посмотрев в сторону своей кухни, Ярослав с раздражением мотнул головой и уверенно направился туда. Как он и ожидал, вместо пустой и обыденной кухни он увидел расположившуюся за столом на единственном табурете особу, которую видеть желания не было от слова «совсем».
        - Приветик, кушать будешь? - Вяло махнув рукой, произнесла эта особа, нагло улыбаясь ему.
        - Ты что тут забыла, мелкая? - раздраженно спросил Ярослав.
        - Ярик - злюка. - Надув губки, произнесла обиженно эта особа лет четырнадцати на вид, с копной зеленых волос, такими же глазами и фигурой маленькой девочки, а не уже весьма зрелой женщины, которой она и являлась.
        - Соня, то, что ты моя сестра, никоим образом не позволяет тебе без спроса проникать в мою квартиру. - Строго произнес Ярослав, с укором глядя на девушку.
        - Ну, так ты кушать будешь? - Абсолютно не обращая на него внимания, спросила опять девушка, при этом глядя мимо парня на экран висевшего на стене телевизора.
        - Дай угадаю, опять горячие бутеры? - Поморщившись, спросил Ярослав.
        - Ну так ты купи себе в холодильник чего-нибудь, и тогда будешь не только бутеры жрать. - Парировала безразлично девушка, не отрывая своего взгляда от экрана. - Ой, смотри, демоны опять северный город Астарт захватили.
        - Пф… Тоже мне, новость. В первый раз, что ли? - Обреченно вздохнув, Ярослав подошел к микроволновке и достал оттуда два последних бутерброда.
        - Интересно, кого туда отправят на зачистку? - Задумчиво спросила девушка.
        - Тебе не все равно, мелкая? - Усмехнувшись, спросил Ярослав, облокотившись на тумбочку, и не спеша пережевывая бутерброд. Запивал он все это дело чаем из своей любимой пол-литровой кружки. Хоть что-то полезное от этой мелкой, хоть чай сделала, и то хорошо.
        - Фррр... Какой же ты... - Произнесла она, делая в воздухе неопределенные движения рукой.
        - Нормальный. - Уверенно закончил за нее парень. - В отличие от всяких мелких.
        - Ага, как же… Нормальный он… угусь… - Ехидно произнесла девушка, при этом сделав громкость телевизора больше.
        "Как стало известно нашим корреспондентам, в западной части материка Арант один из старших богов атаковал цитадель демонов, но, как и всегда, атака закончилась неудачно. Общественность недовольна тем, что этот бог опять нарушил и так хлипкое мирное соглашение, достигнутое между мировым правительством и демонами данного анклава. Тот, кто должен защищать мирное население, опять показал себя не с лучшей стороны. Наше правительство уже выразила ноту протеста ассоциации героев, хранителей и богов. Все названные организации..."
        - Боже, опять ты эту хрень смотришь? Может, лучше мультики включишь? - Раздраженно выключив телевизор, произнес Ярослав, язвительно добавив. - Тебе как раз они больше подходят.
        На эти слова Соня не ответила, только недовольно поморщилась и показала язык в сторону Ярослава. После чего, словно пушинка, вскочив с места, пошла в сторону выхода из квартиры. А если быть точным - сделав три шага, она уже была в коридоре.
        - Ты идешь? - Бросила она вопросительно в его сторону. - Или опять опоздать хочешь?
        - Так это тебя остальные послали? - Понятливо хмыкнув, произнес Ярослав.
        - Всем уже надоело из-за тебя постоянно получать какие-то убогие задания. - Буркнула недовольно девушка, открывая дверь из квартиры.
        - Ну, так давно уже было пора заменить меня на другого. - Пожав плечами, равнодушно ответил парень, но при этом все-таки допил одним глотком чай и отправился за девушкой следом.
        До «Ассоциации героев» они добирались почти час. Все-таки в это время в городе Роздам были те еще пробки. Как говорится, жизнь в мегаполисе во всей ее красе. Если бы не запрет на применение магии в черте города, то они бы добрались за минут десять, но, увы и ах. Только отрядам, что находились на боевом дежурстве, разрешалось применять магию в городе. Возможно, Ярослав, как и всегда, наплевал бы на эти правила, но как бы ни хотелось этого признавать, без денег жить он пока еще не может. К сожалению, все штрафы за применения магии в городе снимались автоматически с любой оплаты труда. Так что, если хочешь иметь наличность, уважай правила.
        Здание местного отделения «героев» встретило их, как всегда, унылой серостью и грязью. Опять-таки - несправедливость во всей ее красе. Все основные заказы против демонов и их тварей с большей охотой отдавали богам, а те, что не успевали закрывать боги, брали на себя хранители. Героям же оставались только совсем мелкие задания, и соответственно, очень мало денег. Правда, их тут никто не держал, и они могли в любой момент перевестись на гражданку. Слава силе, там тоже требовались люди со сверхспособностями или магией. Особенно в строительных и ремонтных бригадах. Пройдя через уже слегка покосившиеся двери, брат и сестра попали в весьма приличного вида зал с приемной стойкой по центру, за которой стояли несколько симпатичных девушек, а вот напротив них была целая толпа героев всех сортов и видов. Каждый хотел ухватить заказ повкуснее. Что, учитывая небольшое количество заказов, было еще той проблемой.
        - Соня! - Раздался звонкий женский возглас справа от них, где возле небольшого стола собрался их отряд героев.
        Остальные из их команды только лениво помахали руками. Тот факт, что Ярослав все-таки явился вовремя, их обрадовал, хотя они старались этого не показывать. Ярослав, вздохнув, направился вслед за Соней к отряду, состоявшему из пяти человек вместе с ним. Девушку, что позвала его сестру, звали Якихо, и она была в их отряде лекарем. Обладательница зеленой стихии, как и у него, вот только с другой полярностью. Яркие розовые волосы, милое личико, черные глаза, и почти идеальная фигурка. Вот только характер у этой дамочки был таким стервозным и противным, что никто из парней даже не думал о том, чтобы начать встречаться с этой девушкой. Как и его сестра, Якихо была одета в летнюю светлую блузку и джинсы. Разница была только в покрое одежды. Если у Сони все было свободного покроя, то у Якихо вся одежда словно на размер меньше. Явно девушка старалась привлечь к себе внимание, что, впрочем, не помогало.
        Возле нее сидел флегматичный парень с черными как смоль короткими волосами в, казалось бы, цельнометаллической броне, но это были, как и у Ярослава, наниты. Дред, как всегда, с безразличием смотрел на них своими голубыми глазами, всем своим видом выражая презрение ко всем и, при этом, ни к кому. Еще один парень в их знатной компании, одетый словно ковбой, и с такой же, как у ковбоев, шляпой на голове, явно, как и всегда, пребывал в прекрасном расположении духа. Весельчак и душа их компании, а так же знатный пошляк Рустам. С лысой головой и своей козлиной бородкой, этот парень никогда не был пасмурным или в плохом настроении.
        - Здорово неудачникам. - Весело произнес Рустам, отвесив шутливый поклон подошедшим Ярику и Соне.
        - Нам удалось выхватить знатный заказ. - Оборвала его, довольно светясь, Якихо.
        - Не нам, а мне. - Лаконично уточнил Дред.
        - Ой, и что с того. - Укоризненно посмотрела на него девушка. - Выполнять то его все равно всем нам.
        - Наш печальный друг имел в виду, что он сегодня, словно герой эпохи возрождения, оказался самым первым в очереди и смог получить в свои загребущие руки самый выгодный контракт. - Улыбнувшись, произнес Рустам, при его словах Дред важно кивал головой, и даже не сразу понял, что именно произнес ковбой дальше. - А все потому, что его очередная дама сердца оставила нашего "героя" без гроша, ловко опустошив все его сбережения и свалив утром в туман.
        - Чего?! - С угрозой в голосе произнес Дред, прекратив кивать согласно головой.
        - Дред, это что, правда? - Удивленно похлопав глазами, спросила невинно Соня.
        - Ой, да какая разница? - Раздраженно произнесла Якихо. - Главное, что у нас первый за три месяца нормальный заказ.
        - Сумма какая? - Заразительно зевнув, произнес лениво Ярослав.
        - Десять штук! - Радостно объявила Якихо, тем самым заставив подавиться Ярослава, от чего парень закашлял.
        - Мы уже поняли, что наш друг Ярик переполнен радостью и благоговением перед нашей очаровательной... - Возвышенно начал Рустам, глядя на Якихо, отчего та расцвела, но тут же буднично закончил. - ... стервой.
        - Ах, ты, кобель паршивый! - Вспылила тут же девушка, возмущенно уставившись на парня. - Ты кого тут стервой назвал, блоха подкованная?!
        - Мммм… с утра услышать столь приятные эпитеты из уст, на вид благородной, дамы - это ли не услада наших ушей и глаз тех, кто сейчас смотрит изумленно на нашу красавицу? - Ехидно ухмыляясь, произнес Рустам, при этом кивнув в сторону толпы, что изумленно смотрела на возмущенную девушку. - Хотя, после этих слов...
        - Ах, ты ж, сволочь... - Зашипела уже тише Якихо. - Ну ничего, придет время, и будешь ты у меня зализывать свои раны.
        - А вот и угрозы пожаловали. - Беспечно произнес Рустам. - Осталось только выяснить, кто теперь будет нести рюкзак этой шипящей змеюки в обтягивающих джинсах?
        - Рустам! - Возмущенно воскликнула девушка, осознав свое незавидное положение. К ее несчастью, только он соглашался нести ее рюкзак в дальних походах, а сейчас намечался именно такой. Остальным парням было абсолютно фиолетово на ее проблемы. Потому она была вынуждена жалобно добавить. - Ну, Рустамчик...
        - Один минет, и он опять весь ваш. - Весело подмигнув девушке, ответил парень. Отчего Якихо покраснела и чуть ли не засвистела, как чайник на плите.
        - Да, расслабься ты, понесет он твой рюкзак, куда денется. - Махнув рукой, спокойно произнесла Соня. - В первый раз, что ли?
        - Наш гномик опять хочет обломать весь кайф бедному и зашуганому парню, страдающему без капли внимания со стороны женского пола. - Театрально покачав головой, произнес Рустам.
        - Мы заказ выполнять будем, или опять ваш треп полдня слушать? - Лениво произнес Ярослав. - Где текст?
        - Пока ваше величество просыпалось и спешило на подвиги, как всегда опоздав, мы уже все выяснили. - Насмешливо произнес Рустам, шутливо приподняв шляпу и опустив ее обратно. - Заказ в соседнем с городом районе. Вроде как там скоро должен открыться разлом, и в наш мир явится очередной хранитель для прохождения экзамена.
        От этих слов Ярослав вздрогнул и, побледнев, сжал кулаки. Соня только обреченно вздохнула, глядя на Ярика, хотя она понимала, как все в их отряде, реакцию парня. Но, в отличие от него, она ее не разделяла. Да, их отец был из таких же хранителей. Прибыл сюда, вскружил голову их матери, а после пропал. Но это не повод ненавидеть всех подряд хранителей. Особенно новичков.
        - Я смотрю, наш горе-мститель опять не смог забыть обид. Он сейчас подумает немножко и вновь родит очередной великий гневный перл. - Насмешливо прокомментировал реакцию парня Рустам.
        - Не дождешься. - Сквозь зубы произнес Ярослав, выдыхая и успокаиваясь.
        Он уже давно боролся с этой своей слабостью, но, как и прежде, упоминание хранителей, что прибывают в их мир, его все равно нервировало и злило. Он, как и прежде, считал их подонками и мерзавцами, но уже с кулаками на всех подряд не бросался. Все же после смерти матери прошло более десяти лет, так что боль утраты постепенно уходила.
        - Зубастик зубы отложил, и свой топор он закопал, и все во славу денег. - Расслабленно произнес Рустам.
        - Перестань. - Встала на защиту своего брата Соня. - Ты уже перегибаешь палку.
        - Разве? - Насмешливо произнес он. - Мы же все тут понимаем, как и он сам, что эта его шиза насчет хранителей - всего лишь дурость и все. Чем раньше он это поймет, тем лучше будет для всех нас.
        - Успокойся, я себя контролирую. - Угрюмо произнес Ярослав.
        - Хотелось бы в это верить. - Философски произнес Рустам, после чего обернулся в сторону Якихо. - Так что там насчет минета, мадам?
        - Рустам! - Возмущенно воскликнула Соня.
        - Ну нет, так нет, чего кричать-то, уже и попытаться нельзя. - Вставая с места, произнес безразлично парень. - Все равно уже времени нет, и пора выдвигаться.
        - Ты что, починил свою колымагу? - Удивленно произнес Ярослав.
        - Еще раз назовешь мою малышку колымагой и пойдешь пешком. - Улыбнувшись, произнес Рустам, отчего Ярослав судорожно сглотнул. Идти пешком пару сотен километров ему не улыбалось. На что Рустам, стукнув его по плечу, добавил. - Да ладно, пошутил я, пошли уже в колымагу грузиться, время идет, мальчики и девочки.
        На место предполагаемой встречи они прибыли часа через три. Район Рухан был весьма неспокойным, так что пришлось осторожно ехать по дороге, внимательно мониторя все окрестности. Слишком часто тут появлялись дикие твари демонов, причем высокого уровня. Как и всегда в таких случаях, на месте никого не оказалось, а значит, они вовремя.
        - Пять тварей приближаются с запада. - Произнесла Соня, которая отвечала в их отряде за обнаружение врагов. Как-никак она была неплохим сенсором.
        - Хреново, господа и дамы. - Сплюнув, произнес с досадой Рустам. - Предлагаю свалить в сторону, пока не поздно и молиться, что этот наш хранитель появится уже после того, как твари пройдут мимо.
        - И отряды хранителей носит неизвестно где, когда они так нужны. - Зябко поежившись, произнесла Якихо.
        - Как и всегда, сидят у себя в башне и кофе пьют. - Улыбнувшись, ответил Рустам.
        - Может, стоит мне отвлечь их? - Неуверенно спросил Дред.
        - Вряд ли ты сможешь их надолго задержать, а вот против пяти тварей мы не справимся. - Лениво произнес Ярослав. - Пускай лучше с ними хранители разбираются.
        - Полностью согласен с нашим капитаном-очевидность. - Насмешливо произнес Рустам.
        Отряд, погрузившись на машину, отъехал в сторону холма, с которого открывался прекрасный вид на место прибытия хранителя. Стоило им только заглушить двигатель и выбраться из машины Рустама, больше похожей на внедорожник, чем на обычное транспортное средство, как вдалеке показались пять здоровенных туш тварей, каждая из которых была под четыре метра в высоту и чуть меньше двух в ширину.
        - Ух ты, какой комплект. - присвистнув, произнес Рустам. - Просто джек-пот, походу.
        - Кислотник, туманник, и три каменных. - Раздраженно произнес Ярослав. - Да что за непруха такая? Они что, не могли попозже появиться?
        - А вот и сам хранитель. - Печально вздохнув, произнес Дред. - Кажись, плакали наши денежки.
        - Пожалуй, впервые я полностью согласен, о мой юный друг. - Иронично произнес Рустам.
        Перед ними в низине, примерно в километре, появился разлом, из которого выскочила сфера, которая, развеявшись, оставила на земле явно еще не пришедшего в себя хранителя в стандартной для них нанитовой броне. Именно в этот момент твари как раз перевалили через небольшой холм и отчетливо увидели хранителя. Взревев, словно раненые медведи, они устремились вниз к одинокой фигуре. На удивление, хранитель достаточно быстро пришел в себя, и, посмотрев на тварей, замер на месте.
        - И чего он ждет? - Удивился вслух Ярослав. - Он что, не может в невидимость уйти?
        - Против туманника в невидимость? - Удивился Рустам. - Ты, случаем, не заболел, мой друг?
        - Ну хотя бы попытался, что ли. - Флегматично пожав плечами, произнес Ярослав.
        Между тем хранитель сделал то, чего они никак не ожидали: он, создав в своей руке меч, бросился навстречу тварям. Глупый и бесполезный поступок, подумал каждый из них, глядя, как тот бежит навстречу своей гибели. Но тут твари резко остановились, и туманник превратился в туман, а кислотник принялся плеваться кислотой в абсолютно пустое место.
        - Ну вот, а ты говоришь. - Насмешливо произнес Рустам. - Как видишь, парень послушался тебя и ушел в невидимость.
        - И когда только успел. - С восхищением в голосе произнес Дред, для которого такое мастерство было весьма показательным.
        Трое каменных распались на камни и принялись закручиваться в вихрь, кидаясь камнями куда-то в сторону. Казалось бы, на этом бой закончится, но именно в этот момент на головы тварей обрушился огонь, который фактически заполнил собой все пространство. Каменный вихрь стал замедляться, а кислотник погружаться в землю. Кажется, вся местность превратилась в одно сплошное болото. На этом хранитель не остановился. Низину заполнил какой-то туман, и он был явно не от туманника.
        - Сейчас рванет. - Уверенно произнес Ярослав, остальные только согласно кивнули головами.
        - Вот только зря он так. - Иронично произнес Рустам. - Они ведь и ответить могут.
        Всех тварей охватил нестерпимый огонь и, казалось, сам воздух взорвался, но тут твари сблизились друг с другом, а после во все стороны выплеснулась кислота, что прожигала все, до чего прикоснется. Твари были уже изранены, но и появившийся из невидимости хранитель тоже еле стоял на ногах. Видимо, он еще не совсем пришел в себя после переноса.
        - Ярик, я думаю, тебе стоит помочь нашему "другу" . - Задумчиво произнес Рустам.
        - Уверен? - С сомнением в голосе спросил Ярослав.
        - Ну, не прямо сейчас. - Уклончиво произнес Рустам. - Пускай еще чуток их потреплет, и можно помочь.
        - Кажется, он и без нас справится. - Рассудительно произнес Дред, глядя, как хранитель устремился к тварям, фактически исчезнув из поля зрения.
        Словно в подтверждение его слов, хранитель пронесся между тварями, при этом нанося магические удары такой силы, что защита тварей, наконец, не выдержала, лопнув, словно воздушный шар. Дальше все было делом техники. Хранителю потребовалось нанести всего ударов двадцать, после чего твари сдохли, наконец.
        - Силен. - Присвистнув, произнес Дред.
        - Силен, но, похоже, не рассчитал силы. - Насмешливо сказал Ярослав, глядя, как хранитель упал на землю там, где и стоял.
        - А ну, бегом в машину! - Скомандовал Рустам, быстро показав пример. - Пора спасать наши деньги!
        Отряд смотрел, как Якихо пытается вылечить раненого хранителя, который оказался молодым парнем. При этом все смотрели еще и на Соню.
        - Да ну нафиг! - Воскликнула девушка, выходя из транса, и с испугом глядя на лежавшего хранителя.
        - Хм… И что же ты там такого увидела? - Иронично спросил Рустам.
        - Я к нему в голову больше не полезу. - Уверенно произнесла Соня.
        - Что, защита хорошая? - Удивился Ярослав.
        - Защита там, конечно, на уровне, но хуже всего то, что там у него уже есть фея, и это маленькая девочка с глазами маньяка. - Передернув плечиками, ответила Соня. - Я думала, она меня там и порежет на кусочки. Чуть не обделалась на месте.
        - Испугаться маленькой феи? - С сарказмом в голосе спросил Рустам.
        - Ага. Маленькой феи с основой из четырех стихий. - Фыркнув, ответила Соня.
        - Ух ты ж, ядрен батон. - Присвистнув, произнес Рустам. - Вот это мы поймали джек-пот.
        - Ты о чем вообще? - Удивленно спросила Соня.
        - А ты представь, что с этой силищей мы сможем в вольный рейд собраться. -С блеском маньяка в глазах произнес Рустам.
        - С ума сошел? - Покрутив у виска пальцем, спросил Дред. - Сдохнуть захотелось?
        - Не сцы, молодняк, прорвемся. - Отмахнулся от него Рустам. - Сколько посвящение длится? Неделю? А теперь представьте, что этот кадр будет делать с тварями, если будет знать их слабые стороны? Он ведь сейчас разобрался с пятью старшими, ничего о них не зная. Да он даже демона потянет.
        - Демона? - С сомнением посмотрев на Рустама, произнесла Соня.
        - Ну, ок, с демоном я погорячился. - Легко согласился Рустам. - Хотя против слабого или среднего, то не факт, ну да ладно. Одна старшая тварь стоит сотню турков, а он их может десятками в день выносить. Да это же золотое дно. За неделю по пятерке поднимем, не меньше.
        - Рискованно. - Неуверенно произнес Ярослав. Вот только деньги ему были нужны позарез.
        - А ведь еще и десять штук потом получим. - Принялся еще больше обольщать народ Рустам.
        - Я «за». - Уверенно воскликнула Соня. Хотя то, что этот кипиш будет «за», никто особо и не сомневался. Не ей же, в конце концов, на передовой торчать.
        - Я тоже «за». - Вздохнув, произнес Ярослав.
        - А если он не согласиться? - Логично предположил Дред.
        - Ну, на нет и суда нет. - Пожав плечами, ответил Рустам.
        - Ладно, тогда я «за». - Не очень уверенно согласился он.
        - Осталась только Якихо. - Произнес Ярослав.
        - Она тоже «за», как никак должна мне минет. - Беззаботно произнес Рустам.
        - Рустам! - Гневно топнув ножкой, произнесла Соня.
        - Ой-ой, какие мы нежные. - Насмешливо произнес Рустам. - Якихо, ты там еще долго?
        - Еще пару минут, и да, я тоже «за». - Стряхнув одной рукой пот со лба, ответила девушка, не отвлекаясь от лечения хранителя. Хотя у того и были весьма мощные наниты, но против яда туманника и кислоты они справиться без помощи быстро не могли.
        
        Глава 2
        Глава 2
        
        Сознание возвращалось рывками, и какими-то обрывочными образами. То мне чудилось, что какой-то человек с крыльями за спиной с отеческой любовью смотрит на меня, и при этом куда-то переносит. Его можно было бы назвать ангелом, но нанитный доспех на его теле вынуждал сомневаться в этой версии. При этом я отчетливо видел, как из черной сферы, что когда-то нашла Алиса, появилась точная ее копия. Но она в этот момент спала, а рядом стоял тот самый мужик с крыльями. Обрыв. Меня куда-то несет по непонятным волнам вперемежку с радугой фиолетовых оттенков, а рядом со мной летит Алиса и весело смеется на какую-то фразу того же самого мужика. Обрыв. Наконец я стою у себя во внутреннем мире, рядом со мной сидит Алиса, смешно высунув кончик языка, и с огромным вниманием и напряжением складывает какие-то кубики в нечто, отдаленно напоминающее дом. Делает она все с таким видом, как будто от этого зависит ее жизнь. Чуть дальше, метрах в пяти, с учительским видом прохаживается туда-сюда Зак, при этом что-то говоря менторским тоном, явно обращаясь к Алисе.
        - ... Таким образом, сложив части сознания в единое целое, ты сможешь восстановить матрицу сознания носителя, тем самым избежав полного распада личности. Все поняла? - С грозным видом требовательного учителя произнес Зак.
        Алиса, не отвлекаясь от своего дела, в котором последний кубик встал на свое месте, довольно кивнула головой.
        - Молодец. Как ты видишь, возле тебя уже появился твой носитель в полном сознании, и уже даже понимающий, о чем мы говорим.
        Алиса радостно вскинула голову, обратив свой взгляд в мою сторону, но тут же ее сурово остановил Зак:
        - Прерываться в это момент нельзя! Что ты забыла сделать?
        Алиса испуганно вернулась к кубикам и, наморщив смешно лобик, печально вздохнула и с надеждой уставилась на Зака. Она явно забыла, что именно должна делать. Ее вид милого ребенка с невинными и широко распахнутыми глазами на Зака не сработал. ИИ строго посмотрел на ребенка и менторским тоном произнес:
        - Если в следующий раз ты забудешь соединить собранное сознание линиями силы, а после разместить в общий блок личности с дополнительными контурами связи с душой, памятью и чувствами, то придется попрощаться с носителем. Ты ведь этого не хочешь?
        Алиса испуганно замотала головой, с опасением глядя в мою сторону.
        - Тогда чего ждем? Запускай процесс.
        Алиса неуверенно посмотрела на свой домик из кубиков и, тяжко вздохнув, положила сверху свои ладошки, после чего, сосредоточившись, окутала его силой, отчего он засветился, а после исчез. В тот же миг ко мне вернулись абсолютно все воспоминания, ясность мыслей, а также возможность адекватно мыслить. От этого резкого перехода моя спина покрылась холодным потом, в переносном смысле, но от этого легче не стало. Меня переполняли эмоции: главная из них - это страх, и гнев вперемежку с паникой. Попробуй тут не паниковать, когда осознал, что те милые кубики, которыми играл ребенок Алиса - это все части моего сознания. Да одно неловкое движение, и часть меня была бы безвозвратно потеряна! «Зак, ты что, с ума сошел?»
        - Нет, я не сошел с ума. - Насмешливо произнес Зак, при этом взглядом указав на Алису. - Кроме нее, никто бы не смог собрать тебя обратно.
        - Но... Это же... Да как вообще... - От возмущения я не мог толком выражать свои мысли.
        - Я что-то сделала неправильно? - растерянно и испуганно глядя на нас, произнесла, чуть не плача, Алиса.
        - Нет, ты все сделала правильно. - Взяв на руки ребенка и погладив ее по голове, быстро произнес я, пока не началась истерика. Еще не хватало ребенка напугать. - Просто, кое-кто слишком многое на тебя взвалил. Все-таки это весьма сложный процесс, и...
        - Да ничего сложно там нет. - Беззаботно махнув ручкой, произнесла уже довольная Алиса, второй рукой она обнимала меня за шею.- Это даже было интересно и весело. Может, еще разочек попробуем?
        - Нет. - Быстро произнес я и тут же спокойнее добавил. - Как-нибудь потом и, вообще, лучше с такими вещами не играть, а то еще кто-то увидит и заберет у тебя кубики.
        - Я не отдам. - Уверенно произнесла Алиса, с грозным видом осмотревшись вокруг, как будто в поисках тех самых неизвестных грабителей. - Пускай только попробуют. Я им тогда… уффф.
        От переизбытка эмоций она потрясла своим кулачком в сторону незримых врагов.
        - Боюсь, что мне все же придется прервать вашу милую беседу, так как, если вы не заметили, но мы сейчас в другом мире, и к нам приближаются пять весьма опасных тварей демонов. - Ворчливо произнес Зак, махнув рукой в сторону появившегося экрана, на котором было видно, как в реальности, словно в замедленной съемке, ко мне бегут пять здоровенных громадин, с явным намереньем убить.
        - А это еще кто? - Растерянно спросил я. - И что за мир?
        - Предлагаю все-таки перенести наш разговор на время после того, как твари будут убиты. - Буркнул недовольно Зак.
        С этим утверждением пришлось резко согласиться, так как с каждым мгновением твари двигались все быстрее и быстрее. Видимо, эффект замедления времени стал пропадать. Ну, или моя реакция возвращалась в норму. Сложно точно определить, что и как, да и времени нет.
        Драка с тварями закончилась для меня печально. Эти монстры оказались на порядок сильнее всех, кого я видел до этого из подобного вида. Эта их кислота, ядовитый газ и главное - отличные сенсорные возможности - полностью выбили меня из колеи. Да еще и в проблемах с магической силой, которая сбоила, тоже мало приятного. Немного спасли ситуацию мои стихийные умения, но все равно, после полученных травм пришлось вернуться во внутренний мир, пока наниты усиленно восстанавливали мое тело.
        - А это кто еще такие? - Было первое, что я спросил, глядя туда же, куда и Зак с Алисой.
        На экране обзора было видно, как ко мне подбежали, спрыгнув с джипа, похожего на «хаммер», пять человек со странной и оригинальной внешностью, особенно сильно это касалось цвета их глаз и волос. То, что это аборигены, я понял сразу, и даже хотел уже вернуться назад, но меня остановил Зак.
        - Все нормально, это твоя группа встречи. - Произнес он, с таким видом, что это было должно все объяснить.
        - Да? Ну, тогда, конечно, все нормально. - С откровенным сарказмом произнес я. - Ведь я все понимаю и все знаю.
        - Пока еще нет, но сейчас я это исправлю. - Спокойно произнес Зак и обернулся ко мне, вот только вместо пояснения его глаза стали огромными, словно два блюдца, при этом он смотрел куда-то мимо меня.
        - Муха!!! - Раздался позади меня возглас Алисы, отчего я изумленно и резко развернулся.
        Честно говоря, если бы я не видел всего этого собственными глазами, то наверно решил бы, что брежу. За, казалось бы, прозрачной стеной, на открытой площадке, больше похожей на огромное поле, происходило нечто невероятное. Алиса держала в руках нечто, отдаленно похожее на мухобойку, вот только именно этот образец был раз так в пять больше самой девочки, что, впрочем, не мешало ей размахивать этим огромным дивайсом легко и непринужденно. С видом маньяка, что только что нашел что-то весьма интересное, она гонялась за какой-то миниатюрной девушкой. Размеры этой светящейся зеленым светом девушки, что испуганно металась по воздуху из стороны в сторону, были не больше моей ладони. И вот за этим чудом гонялась моя Алиса, возбужденно выкрикивая боевые кличи после каждой неудачной попытки прихлопнуть гостью гигантской мухобойкой. Впрочем, скоро все это закончилось, зеленая девушка куда-то исчезла, а разочарованная Алиса обиженно вернулась назад и, умостившись у меня на руках, огорченно произнесла:
        - Сбежала, вредина.
        - М-да. - Честно говоря, комментировать все это мне не хотелось абсолютно. Так что, озадаченное мычание - все, на что я был способен на данный момент.
        - Думаю, стоит вернуться к нашим вопросам. - Как-то чересчур отстраненно произнес Зак. Кажется, даже его впечатлила увиденная картина.
        - Полностью согласен. - Кивнул я головой, при этом поглаживая волосы Алисы, отчего эта активная малышка уже отрубилась и, мило посапывая, спала у меня на руках.
        - Начну с самого основного. Тебя переместили в мир, где происходит сдача экзамена на хранителя. - Приведя свои эмоции в порядок, ворчливым голосом, как обычно, произнес Зак. - В этом мире задания могут выполняться не только на этой планете, но и на других...
        Зак подробно и долго рассказывал о мире, в который я попал, кроме того, просветив меня частично на тему того, что произошло ранее, и вообще, на удивление вывалил очень много информации. Так что, пока местная девушка-целитель помогала моим нанитам восстанавливать мое тело, я пытался хоть как-то разложить по полочкам полученные данные. Это оказалось не так легко, как я думал в процессе монолога Зака. Потому не спешил задавать вопросы.
        Первое, с чего стоило начать, так это новые мои возможности, а также лишение части старых. Правда, насчет последнего, скорее всего, можно было бы и порадоваться, если только все, что мне сообщил Зак - правда. Как-то с трудом верилось в то, что у Алисы, оказывается, была сестра-близнец, из-за которой у меня возник феномен с переизбытком силы. Это перенасыщение могло привести к разрушению не только моего тела, но и моего сознания, с очень мощным всплеском в одном из миров. Из-за этого часть моей силы заблокировали, а после использовали для того, чтобы кого-то там из зарвавшихся хранителей отправить на перерождение. Я даже не захотел вникать в эту историю, слишком там все запутано и непонятно. Ясно только одно. Меня использовали, как наживку, но взамен стабилизировали мое состояние и отправили сюда. Сложно сказать, насколько это выгодно, но что есть, то есть. Моего мнения все равно никто не спрашивал.
        Кроме того, после произошедших событий у меня пропали искусственные ограничения в силе и развитии. Как я и подозревал, Мэй, а также та самая вторая фея, тормозили процесс образования Алисы, более того, они фактически ничему ее не учили. Но это было понятно, еще когда я встретил Кима, у которого фея, в итоге, знала больше, чем моя Алиса. Зато теперь Зак взялся за обучение малышки, и попытается максимально быстро передать свои знания ей. Возникал вопрос, а зачем торопиться? Но к этому позже. Пока что были и другие "плюшки", которые появились после того, как Алиса стала самостоятельной. Такие как, например, посещение внутреннего мира в любой момент времени, а также создание эффекта замедления времени. То есть, как оказалось, ничего сложного в этой процедуре не было. Просто Алиса создавала внутри меня отдельный поток, в котором время шло медленнее, чем в реальности, в десять раз. К тому же, после того, как я пройду процедуру совмещения своего сознания и сознания Алисы, то смогу эту цифру менять, как мне вздумается. Было только одно ограничение - в соотношении один к тысяче. То есть, пока в реальности
пройдет секунда, в моем внутреннем мире пройдет тысяча секунд. Конечно, не настолько точно, но примерно все верно. Зак даже скинул мне физическое обоснование этих процессов, но оно, если честно, меня интересовало мало. Можно сделать, и работает? Ну так чего морочить себе голову непонятными и сложными теориями.
        Какая польза от этого лично мне? Тут даже начальных возможностей столько, что можно за голову схватиться. От изучения всех известных мне теорий по магии, стихии и духовной силе, до совершенствования собственного сознания. И это я еще не беру во внимание практической пользы. Как, например, сейчас. Пока меня лечат, я спокойно успею обдумать и принять решение, и уже очнувшись в реальности, сразу начать действовать. Да и в любом бою от этого просто огромная польза. Ушел в себя, подумал над тактикой боя и выиграл сражение. Просто идеальная способность.
        Вторым пунктом стоял мир, в котором я очутился. Это был не просто необычный мир, а уникальный по всем своим характеристикам. И я даже не беру во внимание самые обыденные для этого мира возможности, как, например, бесполезность ядерного взрыва. Вроде бы, как такое возможно? Но тут можно. Высшие демоны могли спокойно ликвидировать такой взрыв, просто-напросто отправив его куда-то подальше, ну или, используя свои силы, остановить процесс, а после ликвидировать последствия. Я уже молчу о том, что большинство тварей от радиации становились только сильнее. Как такое возможно с точки зрения физики? Как оказалось, очень даже легко. Феи, с помощью стихии и замедления времени во внутреннем мире, могли спокойно успеть остановить весь процесс ядреного распада, воздействуя на элементарные частицы напрямую. Да, для этого нужно быть феей с огромным запасом силы, но тут это не так, чтобы и необычно. Более подробно я в этот вопрос не вникал. Хоть и было обидно, что одна из самых мощных моих задумок по вооружению тут не очень-то и мощная.
        Но это все мелочи. В этом мире бессмертие - это не что-то там нереальное, а обыденное и работает для всех. Правда, для этого нужно иметь местные деньги в весьма приличном количестве. Есть деньги? Пошел и заплатил в местном правительственном учреждении, где вешали якорь на твою душу и фею, что позволяло тебе после смерти вернуться к этому якорю, где тебя ждало новое клонированное тело. У демонов все было по-другому, и там была привязка к силе и власти, ну да мне это не особо интересно. С клонированием были и свои проблемы. Начать с того, что в новом теле нет развитой духовной силы, магической силы и нормального слияния со стихией. Но самое главное - не было возможности восстановить ИИ. К сожалению, технических возможностей на восстановление такого ИИ, как Зак, тут просто-напросто не существовало. Почему? Неизвестно. Так что, если я умру, то Зака у меня больше не будет, что печально. Если с остальным можно все решить с помощью денег, то вот с Заком так не получится.
        Хотя и с местными деньгами не все так просто. Они тут назывались «турки». Так вот. Простая привязка к якорю стоит десять тысяч этих самых турков в месяц! Да, да. Тут на все помесячная оплата. Была, конечно, надежда, что данные Зака устарели, но что-то верилось с трудом. Дальше все становилось дороже. Хочешь, чтобы твое новое тело обладало такой же совместимостью со стихиями? Не вопрос - плюс двадцать тысяч в месяц, и все отлично. Вот только у меня таких сохранений набиралось на весьма круглую сумму. Одних только стихий было четыре, а это уже восемьдесят в месяц. А теперь добавить мою духовную силу четырнадцатого ранга, где за каждый ранг прибавка в десять штук, и это уже становится пипец как дорого. И это мы еще до магической силы не дошли. В общем, после всех подсчетов выходило, что мне нужно примерно около полумиллиона местных турков в месяц, чтобы, если что, восстановиться полностью. Одно хорошо. За то, что я прошел на экзамен с весьма солидным запасом жизней от системы, часть из них осталась за мной. Так что двенадцать раз я мог полностью восстанавливаться бесплатно, да еще и с установкой
последнего поколения ИИ. Конечно, обидно, что перенесли только часть жизней, но с другой стороны, как пояснил Зак, остальные останутся со мной, когда я стану хранителем. Так что тут спорный вопрос.
        Возникал логичный вопрос, а почему тогда не создать две копии сильного тела с развитой системой, и просто не выдавать его всем желающим? Как оказалось, легко. Только деньги плати. Хочешь тело, как у самого сильного в этом мире хранителя? Заплати триста сорок миллионов, и забирай. Правда, если твое сознание не сможет пройти совместимость с новыми возможностями, и ты сойдешь с ума, то это уже твои личные проблемы. Шансы на то, что ты останешься нормальным, все равно есть, и они даже больше, чем один процент. Если быть точным, то полтора процента. Естественно, рисковать никто не хотел, кроме демонов. Вот те как раз очень часто решались пройти такую процедуру, отчего и плодились твари невероятной мощности, но с мозгами идиота или психа, тут уж как повезет. Все же, не у каждого демона хватало упорства, чтобы накопить нужное количество кристаллов силы, которые у них были вместо денег.
        На этом некоторые трудности не заканчивались. Стоимость была такой большой не только потому, что тут полная монополия государства в этом вопросе, а еще и потому, что это очень затратный и долгий процесс. Например, такое тело, как у меня создается почти шесть месяцев непрерывной работы целого отдела центра воскрешения. В котором, на секундочку, работают минимум десять очень высокооплачиваемых сотрудников. Да и материалы для восстановления тоже весьма дорогостоящие. Начать с того, что на каждую стихию нужно около тысячи кристаллов силы, которые зарядить могли только такие же обладатели этой самой силы. В итоге, на данный момент, в этом самом центре воскрешения моей копии еще нет, как и якоря. Так что, если я умру, то отправлюсь обратно в систему с пометкой "провалил экзамен". Кроме того, нужно еще время на создание копии, так что после того, как я посещу местный центр, еще полгода умирать нежелательно, а то буду ждать в якоре, пока тело не создадут. М-да. Система та еще.
        Вроде, после всего, что я узнал, жить становиться проще? Как бы ни так. Задание, которое нужно выполнить, даже звучит нереально: уничтожить любого из лордов-демонов. Для понимания: любой из этих лордов по силе не уступает Люциферу, а некоторые и превосходят. Казалось бы, на этом можно поставить точку, но не совсем. Экзамен можно сдать и количеством. То есть, если я, например, уничтожу десять миллионов тварей пятого уровня, то пройду экзамен. До пятого твари не считались. Были и дополнения. Например, две твари шестого уровня шли как три пятого. Одна седьмого - как две пятого, ну и так далее до десятой. А дальше уже демоны. Там тоже была своя градация. М-да. Как ни крути, но пройти задание быстро тут, похоже, невозможно. Одно хорошо, проходить задание можно было и не на этой планете. Можно купить прямой телепорт в другую звездную систему и там уничтожать демонов. Если, конечно, получится.
        Вот тут я подошел к основополагающим вопросам. Данный мир имел весьма четкую градацию правления, во главе которой находился галактический совет наций, которому подчинялись все мировые правительства планет. Отдельно стояли независимые миры, как различных рас, так и демонов. Естественно, в этих мирах царили собственные законы, и не всегда, скажем так, демократические, хотя тут и этот строй был лишь номинальным. В общем, в этих мирах можно было творить все, что вздумается, и это ГС (галактическим советом) никак не порицалось. Более того, если такая планета переходила какой-то предел, то ГС мог выделить армию с поддержкой из героев, богов и хранителей, после чего захватить её. Делалось это, насколько я понял, очень редко и только в исключительных случаях. Обычно миры грань дозволенного старались не переходить. И да, тут были ассоциации героев, хранителей и богов.
        На них стоит остановиться отдельно. Героями тут называли разумных, что обладали способностями и решили зарабатывать на защите местных от бандитов, тварей, подпольных демонов и так далее. Но все они имели не очень большой запас сил и, как правило, владели только одной из граней возможностей, например: стихией, или магией или духовной силой. Выше шли хранители. Хотя от реального значения силы до хранителей им, конечно, было далеко, но среди них, в основном, находились местные разумные, что смогли освоить две, и более разновидностей силы до определенных пределов. Если сравнивать с нашей системой, то получалось, что там находились твердые восьмерки и начальные девятки.
        Ассоциация богов практически полностью состояла из таких как я. То есть, прибывших для прохождения экзамена или тех, кто решил тут и остаться жить. Как оказалось, таких было тоже немало. По сведениям Зака, почти семьдесят процентов сдающих экзамен оставались тут навсегда. Я так подозреваю, что богами они назвали себя сами, так как к реальным богам никакого отношения не имели. Зато были сильнейшими из всех разумных. Казалось бы, каким образом демоны до сих пор еще тут существуют? Но все просто. Местными демоны воспринимались как еще одна разновидность разумных, хотя и весьма злобных и опасных. Они так же, как и все, платили налоги и считались почти полноправными гражданами планет. Хотя из-за того, что большинство преступлений и появление тварей было связано именно с демонами, то в городах им жить запрещалось, да и если бы такой появился, то уже через пару минут его бы убил кто-то из богов. Официально они законы не нарушали и жили в своих отдельных городах, называемых тут цитаделями, даже заключали мирные договора с местными правителями.
        Но при этом все знали о том, что твари появляются на планете именно из-за них. Да, они создавали тварей втайне, но проследить путь особых проблем не было. Но доказать виновность того или иного демона было затруднительно. В итоге, вся подпольная преступность работала на них. Демоны весьма охотно скупали кристаллы силы, причем любых, и им было все равно, откуда их достал разумный. Иногда подпольные синдикаты демонов наглели до такой степени, что требовали дань с целых городов. Ну, а если не заплатят, то возле города появлялись пару тысяч тварей, и начиналась очередная война. В общем, весело тут. Не мир, а какой-то полный бардак, но при этом организованный. Я долго не мог понять, почему ассоциация богов не уничтожила всех демонов на планете, пока не осознал простую истину. Зачем? Если не будет демонов, то значит и местные платить не будут, а не будут платить, то где взять деньги на запасное тело и шикарную жизнь? М-да. Лицемерно, подло, но как есть.
        Самое паршивое, что мне придется, возможно, со временем вступить в одну из ассоциаций. И причина тут банальная: у каждой из них были скидки на восстановление. Например, если я сейчас вступлю к героям, то через год у меня будет скидка в десять процентов, а если к хранителям, то двенадцать, и только у богов была скидка в двадцать процентов. Но тоже через год. Это тут такой долгий испытательный срок. Были и еще дополнительные бонусы, которые зависели от популярности того или иного разумного среди местных. Да-да, тут были целые фанбазы этих самых кадров. Меня это не особо сильно интересовало, так как, по сути, я сюда явился только, чтобы пройти экзамен. Оставаться в этом больном на всю голову мире я не собирался. Исправлять его тоже смысла не было, так местных все устраивало, и они были довольны жизнью.
        Разобравшись со всеми данными, что предоставил мне Зак, я решил, что пора возвращаться в реальность. Тело как раз уже практически восстановилось. К сожалению, соединиться разумом с Алисой я пока не мог. Нужно было дождаться, когда моя магическая сила придет в норму после тех изменений, что произошли. Это займет буквально пару-тройку дней, но все равно время. Как бы я ни хотел спокойно во всем разобраться, но нужно спешить. Причина для спешки была более чем серьезная. Дело в том, что данный мир считался одним из "древних". И в нем время текло не так, как в основной грозди миров. Один год тут равнялся двадцати годам в любом из основной ветки мироздания. Так что, если я тут застряну, то боюсь все те, с кем я хотел встретиться, могут меня и не дождаться.
        
        Глава 3
        Глава 3
        
        Вернувшись в реальность, я сел на земле, уже внимательнее рассматривая своих встречающих. По информации Зака, местные заранее узнавали о прибытии таких, как я, и обычно направляли группу встречи, дабы сопроводить в город, а заодно и просветить о местных нравах.
        - Приветствуем очередного бога в нашем мире. - Насмешливо и с явной иронией произнес парень, одетый как ковбой. - Меня зовут Рустам, очаровательная девушка, что вас лечила, это Якихо. - От этих слов названая девушка с розовыми волосами застенчиво улыбнулась, кивнув головой. - Возле нее стоит лучший из ассасинов Дред, - Парень с ярко-голубыми глазами и явно в нанитном доспехе, приветственно и серьезно кивнул головой. - Зевающий парень в джинсах, это наш силовой боец Ярик. - Молодой человек с серыми волосами и желтыми глазами лениво махнул рукой. - Ну и душа нашей команды, а также просто милая особа, лучший сенсор города Соня.
        Девушка с зелеными волосами своим видом очень сильно напомнила ту самую особу, что в миниатюрном виде убегала от мухобойки моей Алисы. Так значит, это именно она пыталась проникнуть в мое сознание? Как интересно. Представились они конечно пафосно, вот только что-то я не заметил их помощи против тварей. И судя по данным моих сенсоров, их сила вряд ли позволила бы им без потерь сражаться с такими тварями. Кажется, силу своих товарищей этот Рустам явно преувеличивал.
        - Добрый день, и спасибо за то, что помогли мне привести тело в порядок. - Поздоровался я, с интересом рассматривая столь пеструю компанию. Судя по амулетам на их шеях, передо мной обычная команда из ассоциации героев. - Не сказал бы, что являюсь "одним из богов", скорее просто тот, кто хочет пройти экзамен, и зовут меня Максим.
        О том, что все местные в курсе того, зачем сюда прибывают такие, как я, меня просветил, естественно, Зак. Собственно, в этом не было какого-либо секрета.
        - Все так вначале говорят. - Пожав плечами, ответил Рустам. Кажется, он у них за главного, раз остальные предпочитают молчать. - В любом случае, добро пожаловать в наш сумасшедший мир.
        - Спасибо за приветствие. - Усмехнувшись и вставая с земли, произнес я.
        - Ну, раз с приветствием мы закончили, то может, перейдем к делу? - Потирая азартно руки, произнес с блеском в глазах Рустам.
        - Если вы сейчас говорите о плане использоваться меня как средства для наполнения ваших карманов, то боюсь, я вынужден отказаться. - С сарказмом в голосе произнес я. Собственно, не понимаю, на что они рассчитывали, ведя диалог возле моего тела. Они что, реально считали, что я не услышу их беседу?
        - М-да. Однако не очень хорошо получилось. - Задумчиво произнес Рустам, пока остальные реагировали по-разному. Якихо и Соня печально вздохнули, Ярик хмыкнул, а Дред насмешливо улыбнулся с видом, мол, я же говорил, что он откажется. Что, впрочем, не помешало Рустаму тут же оживленно добавить. - Предлагаю пятьдесят на пятьдесят, и по рукам?
        - С чего это вдруг мне нужно соглашаться на это предложение? - Иронично спросил я.
        - Оооо, плюсы весьма значительные. - Протянул довольно Рустам. - Вот смотри... ничего, что я на ты? - Сам себя оборвал он, вопросительно смотря на меня.
        - Ничего, я не против. - Пожав безразлично плечами, ответил я.
        - Так вот, плюсы. - Уверенно продолжил он. - Тебе нужны деньги, чтобы получить ресурсы на своих дронов и другие устройства, а так же, чтобы обустроиться в городе, ну и кроме того, ты не знаешь, как бороться против тех или иных тварей и демонов. - Видя мой скепсис на лице, он еще увереннее продолжил. - Конечно, можно купить базу данных, но для этого тоже нужны деньги, да и потом, ты же не знаешь, где искать тварей? А мы как раз в этом вопросе спецы.
        Задумавшись, я посмотрел на хитрого парня. Как ни крути, но отчасти он прав. Денег у меня нет, а дроны лишними не бывают, да и данных о местных тварях, действительно, у Зака не было, только общие данные. С этой стороны возможное сотрудничество выглядело уже не так, чтобы плохо, а даже выгодно. К тому же, кто мне мешает потом, если что, расстаться с этой командой?
        - Хорошо. В таком соотношении я согласен на сотрудничество. - Не очень уверенно согласился я.
        - Отлично! - Довольно воскликнул парень. Да и остальная группа заметно расслабилась и довольно заулыбалась. Кажется, с процентами нужно было все-таки поторговаться. - Тогда думаю. уже через пару часов мы получим первый куш.
        - Стоп. - Остановил я его. - Сначала мне нужно в город к центру воскрешения, а уже потом можно будет отравляться на охоту.
        - Эхх... - Печально вздохнул парень. - Тогда уже только завтра попробуем. Просто тут недалеко есть хорошая группа тварей, но боюсь, до завтра их всех перебьют.
        - Что поделать. - Хмыкнув, ответил я. - Но, без посещения центра, я предпочту в бой не вступать.
        - У вас есть запас якорей? - Спросил неожиданно Ярик.
        - Да. - Согласился я.
        - С полным восстановлением? - При этом почему-то став мрачным, произнес он.
        - Да, так и есть. - С интересом глядя на него, ответил я.
        - Я так и думал. - Угрюмо произнес парень и, развернувшись, пошел в сторону джипа.
        - Не стоит обращать внимания на нашего мрачного друга. - Расслабленно произнес Рустам, при этом почему-то укоризненно посмотрел на Соню, которая, тяжело вздохнув, тут же побежала догонять ушедшего парня. Интересно, что это у них тут происходит? - Наличие сохранений, конечно, серьезно меняет дело. Может, желаешь часть из них продать? А то я бы мог помочь в этом деле.
        Удивленно посмотрев на парня, я уточнил эту деталь у Зака, и точно. Продать свои сохранения можно. Причем стоят они весьма приличных денег. Вот только это весьма сомнительная операция. Каждая жизнь - это очень серьезно, к тому же продать я смогу, максимум, за тридцать процентов стоимости, и то, если повезет. С одной стороны - это увеличит мои шансы сохранить у себя Зака, но с другой стороны, я пока не знаю, насколько тут все сложно, а ведь новых жизней у меня без денег не будет. Так стоит ли оно того? Хм. Как минимум, нужно узнать порядок цен и понять, насколько эффективными будут тут мои дроны. А то еще куплю то, что тут бесполезно и все деньги на ветер. Например, у данной команды героев дронов явно не было. А почему?
        - Возможно, и продам, но пока что мне нужно узнать порядок цен на те товары, что мне нужны, и на стоимость сохранения. - Задумчиво ответил я.
        - Поверь, больше цены, чем смогу найти я, тебе никто не даст. - Уверенно произнес ковбой, вот только скепсис в глазах его товарища Дреда говорил об обратном.
        - Поживем, увидим. - Пожав плечами, произнес я. - Ну, так мы едем в город?
        - Конечно! - Возбужденно воскликнул Рустам, резко разворачиваясь на месте.
        Все это время Соня что-то негромко бубнила на ухо угрюмому Ярику. Что же у них там такое? И ведь чувствую, что это каким-то образом связано со мной. Впрочем, это пока не особо важно.
        ***
        Этот мир явно собирался меня доконать окончательно своей нелогичностью и какой-то нереальностью. Кроме той информации, которую мне сообщил Зак, было еще и личное впечатление. Начать с того, что мы ехали по вполне нормальной дороге, вот только вокруг пустыня чередовалась с равниной, а потом резко граница безжизненной пустыни сменилась городом. Как будто кто-то провел черту между домами и местностью. Причем не было никакой стены или чего-то подобного, просто пустыня закончилась, без всякого перехода превратившись в дома и зеленые скверы. Только когда мы пересекли незримую границу, я ощутил очень мощный магический барьер, который, по-видимому, окружал весь город. На этом сюрпризы не заканчивались. Ибо внешний вид города тоже с трудом вписывался в логику. В нем небоскребы соседствовали с убогими пятиэтажками, а рядом, окруженный забором из металлических решеток, цвел шикарный сад вокруг роскошного особняка. Я привык, что обычно в городе могли быть бедные кварталы и районы для богачей, но тут все было перемешано.
        Это серьезно резало глаз. Особенно удивительным выглядело здание местной ассоциации героев. Старое, явно не знавшее ремонта уже пару десятилетий, здание, всем своим видом кричало о бедности, но при этом внутри все было чисто и аккуратно. Почему, обладая возможностью создать внутри нормальную обстановку, не привести в порядок само здание? Загадка, да и только. Ребята достаточно быстро сдали задание по встрече меня-любимого и, оставив мне в провожатые Якихо, попрощавшись, свалили кто куда, по своим делам. Причем, как я понял, девушка просто проиграла это самое сопровождение еще когда мы только ехали сюда. Они там устроили какую-то игру, и только тут понял, для чего. Просто, так как я человек новый в городе, то меня побоялись оставить одного, и не потому, что переживали, а просто боялись, что кто-то из другого отряда уговорит присоседиться к ним, тем самым лишив их завтрашнего дохода.
        Вместе с явно недовольной и оттого, видимо, ворчливой дамой, мы отправились в центр воскрешения. Причем, добирались мы местным видом транспорта. То еще развлечение. Народу было не просто много, его тут было немерено. Еще когда мы ехали на джипе ковбоя, я заметил кучу разумных, спешащего куда-то по улицам города. Но то, что творилось в транспорте - это просто отдельный разговор. Фактически всю дорогу мы ехали как шпроты в консервной банке. Как-то за все то время, что провел в системе, я уже успел отвыкнуть от всех "прелестей" общественного транспорта. Хорошо, что из-за моего нанитного доспеха ко мне старались не прикасаться. Как им это удавалось в такой толпе, загадка. Мог бы возникнуть вопрос насчет того, а почему, собственно, меня не подвез Рустам? Но ответ был прост. Город делился на пять кругов. Во внешнем круге можно было ездить на чем пожелаешь, хоть на танке. В радиусе четвертого круга уже можно на любых машинах, но не больше определенного веса. В третий круг могли заехать только транспортные средства, работающие исключительно на экологически чистом топливе. Во второй круг - общественный
транспорт и малогабаритные транспортные средства личного передвижения. То есть самокаты, велосипеды и подобное, и то, не больше определенных размеров и веса. В первый и самый внутренний круг, то есть фактически центр, только общественный транспорт или пешком.
        Теоретически можно было и на танке приехать, если только хватит денег оплатить все штрафы, которые соберешь по дороге. То есть, если бы Рустам на своем джипе приехал в центр, то, в итоге, стал бы должен городу около тридцати тысяч, и это только в одну сторону. Тут еще важно уточнить расстояние. Например, внешний пятый круг был шириной в почти сто километров. Остальные были не сильно уже. Четвертый - девяносто, третий - восемьдесят, второй - пятьдесят, а сам центр имел диаметр в семьдесят километров. Причем город Роздам, в котором я сейчас и находился, был одним из самых маленьких мегаполисов планеты. Даже в первую сотню не входил по величине и населению. Как это все снабжалось едой и всем остальным, мне уже объяснила неохотно Якихо.
        В общем, под городом располагались огромные мегафабрики, которые из сырья изготавливали все, что нужно городу. Там же, под землей, находились все транспортные туннели, по которым все и доставлялось в нужную точку города. Вся подземная система действовала под руководством местных ИИ. А вот само сырье бралось прямо из недр планеты и из транспортных телепортов. В общем, система была налажена великолепно и не требовала особого присутствия разумных. Если только в ее работу не вмешивалась очередная тварь. Но тут все было четко. Подземку охраняли на постоянной основе опытные отряды хранителей вместе с местными военными и их боевыми роботами, дронами и системами обороны этих самых туннелей. Если же попадался кто-то серьезный, то на дежурстве был отряд богов, который был в состоянии справиться с любой проблемой. Правда, по словам самой же девушки, последний раз, когда тварь забиралась в подземку, случился лет тридцать назад. И все дело в том, что под землей находились весьма обширные владения подпольной стороны города. Другими словами, криминал. И нет, там не было демонов, те не очень любили жить под
землей. Так что самый обычный преступный мир, который каким-то образом, как и в любом другом мире, умудрялся жить в соседстве с местными силами правопорядка.
        До центра воскрешения, который располагался практически в самом центре внутреннего круга города, мы добрались только спустя два часа. Естественно, можно было добраться и быстрее, а главное - с комфортом, но это было удовольствие не из дешевых. С учетом того, что ассоциация героев находилась в пятом круге, то путь нам бы обошелся в минимум сотню турков на каждого, а так, на общественном транспорте, всего по пять турков. Платила, естественно Якихо, которой для этих целей Рустам перечислил деньги из банка отряда. Я, конечно, мог бы потребовать свою долю с убитых пяти тварей, но с учетом того, что у меня пока еще не было амулета гражданина города, то и перечислять мне их некуда. Все деньги тут имели только безналичный вид. Наличность же выражалась в кристаллах силы. Правда, рассчитаться ими можно было только в пятом круге, ну или с криминалом. Демонов сюда не причисляем, так как в городе их не было.
        Центр воскрешения оказался не одним зданием, а целым кварталом высоток. Более того, он был окружен солидным забором в десять метров высотой и просто огромным количеством охраны. Нет, это были не живые разумные, а роботы, которые стояли у стены каждые десять метров. Все они были облачены в массивную броню, покрытую рунами защиты, а за спиной у них висели в креплении немаленькие пушки. На самой стене тоже не все было так просто. Каждые двадцать метров стояла башня, из которой выглядывали стволы автоматических установок. Видимо, для спокойствия жителей, все это оружие было направлено в небо, но думаю, достаточно пары мгновений, чтобы обратить их туда, куда нужно. Когда же мы вошли внутрь, я понял, что это была только внешняя охрана. В здании тоже находились боевые роботы, хотя и другой конфигурации, но так же каждые десять метров. Судя по моим сенсорам, все коридоры, по которым мы шли, были просто утыканы всевозможными скрытыми от взора датчиками и автоматическими системами огня, как физического, так и магического.
        В общем, к защите данного здания подходили со всей строгостью. Если верить аналитике Зака, то я не смогу пройти даже первого круга обороны. Мне, конечно, хотелось бы проверить местные сенсорные системы, но думаю, что это будет лишним и слишком дорого мне обойдется. Так что пришлось спокойно, как и все посетители, идти по коридору длиной метров пятьсот. И да, он не был прямым. Одно хорошо - коридор был просторным, метров двадцать в ширину и десять в высоту, и идеально чистым. В итоге, мы попали в обширный зал полусферической формы с прозрачной крышей, огромным количество различных растений и бесчисленным количеством окошек вдоль всей стены. С учетом того, что до потолка было метров пятьдесят, а до противоположной стороны метров триста, то окошек было очень много. Как пояснила моя сопровождающая, подходить можно к любому. Собственно, это я и сделал.
        - Добрый день, служба услуг центра воскрешения города Роздам слушает вас. - Тепло улыбнувшись, произнесла девушка с той стороны окошка, вот только мои сенсоры мне тут же доложили - это была гуманоидный робот. Хотя, вот так на вид, от живого человека я бы не отличил.
        - Добрый день. Хочу зарегистрироваться в системе. - Улыбнувшись в ответ, автоматически произнес я.
        - Посланник Максим, девятого уровня, из системы Аскрржспамс, грозди миров ЭДА-17, прибывший для прохождения экзамена. Все верно? - Вежливо произнесла она, внимательно глядя на меня с добродушной улыбкой.
        - Да. - Подтвердил я, но так и не понял, каким образом они меня просканировали. Ни я, ни Зак ничего не ощутили. Хотя, судя по эмоциям довольства и гордости Алисы, она как-то смогла засечь сенсорные системы местных.
        - Ваша заявка принята и одобрена. - Вежливо произнесла девушка, и в тот же момент сбоку от меня из стены выдвинулся ящик, в котором лежал амулет. - Данный амулет является вашим личным удостоверением личности, а также расчетным хранителем турков. Первый амулет вы получаете бесплатно, последующее восстановление амулета будет стоить вам триста сорок турков. Желаете вступить в какую-либо из ассоциаций для получения скидки?
        Ух, ты, тут тоже есть скидки. Ясно, понятно. Но пока рано.
        - Благодарю, но я пока не хочу вступать в ассоциации.
        - Желаете получить браслет независимого охотника? - С тем же самым выражением лица, спросила девушка.
        - Да. - Согласился я, глядя, как из стены опять выехал ящик, в котором лежал браслет.
        Стоило мне к нему прикоснуться, и он тут же распался на наниты после чего слился с моей броней. Как сообщил Зак, теперь у меня появился автоматический счетчик уничтоженных мною тварей или демонов. Более того, деньги за каждую убитую тварь начислять будут также автоматически по ценам, установленным для обычных охотников. И опять тут не обошлось без ассоциаций. Им за каждую убитую тварь платили на десять процентов больше. Как я понимаю, независимых охотников тут не очень то и рады видеть.
        - Желаете настроить свой якорь? - Между тем прервала мои размышления девушка.
        Перед моими глазами появилось голографическое окно с пунктами, как я понял, этой самой настройки. Ничего особо сложного там не было. Да и менять особо нечего, разве что, пункт с ИИ. Вот тут пришлось задуматься. Каждый ИИ мог обладать дополнительными функциями, но их количество было ограничено из-за того, что все они очень требовательно относились к системным возможностям. То есть, больше пяти таких вот функций заложить не получится. Просто не хватит памяти ИИ для обработки. Вот тут-то и возникли проблемы. Список этих дополнительных возможностей содержал около трех сотен вариантов. Самое обидное в том, что как раз таки Зак обладал всеми этими функциями. М-да. И что делать?
        - А я могу установить в тело больше одного ИИ? - Уточнил я у девушки.
        - Да. - Улыбнулась она мне. - Но данная услуга платная. Всего вы можете установить до ста двадцати ИИ максимальной мощности с общим контрольным разумом. Каждый дополнительный слот с ИИ вам обойдется в сто десять тысяч турков. Желаете заказать дополнительные мощности?
        - Это оплата в месяц или единоразовая? - Уточнил я. - К тому же, на данный момент у меня нет турков.
        - Оплата производится один раз для каждой из восстановленных копий. - Ответила она. - Кроме того, вы можете оформить кредит на получение нужной вам суммы. Документ оформления кредита отправлен вашему ИИ.
        Собственно, пока она говорила, я уже изучал этот самый документ. Хотя, чего тут изучать? Первый же пункт, о десяти процентах годовых, сам за себя говорил. Другими словами, с моей суммой, я должен буду платить одних процентов почти четыре тысячи в день! Да ну нафиг. Конечно, по факту мне бы хватило и шестьдесят ИИ, вот только работать они будут намного медленнее, чем тот же Зак. Собственно, даже полная их система из ста двадцати ИИ равнялась лишь шестидесяти процентам мощностей Зака, по его же оценке. Но тогда придется выбирать всего пять функций. М-да. Печально все это. Кстати, продать свои якоря я мог и тут, на месте. Вот только оценивали их просто по смешным расценкам. Всего пятьдесят тысяч за якорь. Это даже грабежом не назовешь. Слишком мягкое слово. То, что мне обошлось бы в полмиллиона в месяц, оценивалось в десять раз меньше, да еще и единоразово. Значит, придется выбирать.
        В итоге, подумав, я выбрал управление нанитами организма, нанитами доспеха, системами сенсорных возможностей, автоматическим восстановлением поврежденных нанитов и систему анализа ситуации. Не густо, но хоть что-то. Где достать тринадцать миллионов турков, я тем более не знаю. Заодно посмотрел цены на дронов или ресурсы для них. Цены тоже не обрадовали. Да, я могу сейчас сделать дронов сколько захочу, вот только это займёт время, и нужно еще найти ресурсы, а вот готовые образцы стоили от тридцати тысяч и до трех миллионов каждый. Для примера, мой стандартный дрон разведки тут обойдется в полтора миллиона, и это только по цене ресурсов. Ибо в готовом виде их вообще не было. Однако, засада. Как же все-таки плохо не иметь базы ресурсов, как у системы.
        Закончив со всеми вопросами, мы отправились обратно. Опять-таки в общественном транспорте. В итоге, под конец нашего путешествия Якихо была на взводе, но пока еще держалась, хотя мне прекрасно было видно, что она с трудом сдерживает свои эмоции в узде.Прибыв обратно на базу героев, меня разместили в одной из комнат местной гостиницы, что стояла прямо напротив здания ассоциации. Сразу после этого девушка убежала к себе домой, ну а я остался осматриваться. Обычная комната пять на четыре с единственной кроватью. Зато чисто и, можно сказать, недорого. Думаю, что три турка в сутки - это явно не очень много. К тому же, я тут все равно только до утра. Завтра у меня план по изучению местных тварей и заработку денег. Думаю, недельку провожусь с ребятами, а там и в одиночное плаванье можно будет отправиться. Правда, все равно придется вступить в какую-нибудь из ассоциаций, уж больно у них скидки хорошие.
        
        Глава 4
        Глава 4
        
        Ночью я выспался буквально за три часа, а проснувшись, попытался получить ответы на свои вопросы. В этом мире также существовала всемирная паутина наподобие интернета. Получить доступ мог любой, так что с помощью Зака доступ у меня был, вот только найти что-то полезное оказалось проблематично. Любые сайты или форумы, где содержалась действительно дельная информация, были серьезно защищены и закрыты. Хочешь узнать что-то полезное? Плати деньги. В отличие от других миров и моего, в том числе, тут с пиратством боролись просто и эффективно. Когда у тебя есть куча ИИ, которые могут мониторить ситуацию круглосуточно, то проблема возникновения любых пиратов решалась в течение секунд. Их просто блокировали и на этом все. Конечно, были и бесплатные сайты, вот только ничего полезного на них не было. Так, только общая информация, которую я и так знал. Разве что, мне удалось выяснить, почему на планете нет перенаселения. Ведь фактически, если любой желающий может жить, сколько захочет, лишь бы имелись деньги, то такая проблема должна стоять довольно остро.
        Как оказалось, не все так просто. Начать с того, что только один ребенок имел право получить гражданство бесплатно, второй уже должен был заплатить больше полумиллиона, а третий - так вообще пять миллионов. Причем на этом проблема не заканчивалась. Если, например, разумный был не в состоянии оплатить налог на проживание, - да-да, тут был и такой, - то его принудительно отправляли на другую планету. С учетом того, что новых планет, теоретически пригодных для жилья было достаточно, то куда отправить лишних детей, вопросов не возникало. Почему теоретически? Ну так, новые планеты были, в основном, только что после терраформирования. Потому - жить там можно, но сложно, а иногда и опасно. Ибо никто полную трансформацию планеты не делал, слишком дорого. В основном ограничивались созданием нормальной атмосферы, гравитационного поля, и наполнением необходимым количеством воды, вот, пожалуй, и все. Потому такие вопросы, как микробы и местная живность, мало кого интересовали. Иногда получались планеты с очень агрессивной средой обитания. Да еще и демоны любили на таких новых планетах проводить различные
биологические эксперименты.
        Кроме того, туда же отправляли всех преступников. Как оказалось, тюрьма тут была, но только для предварительного содержания перед отправкой отбывать наказание на другой планете. Совершил преступление или, что еще хуже, не оплатил штрафы - то прямая дорога в новый мир. Хотя, на первый взгляд, количество отправленных на другие планеты не должно было быть уж очень большим, то вот в реальности цифры говорили об обратном. Конечно, точные данные не были доступны, но тот факт, что за последние триста лет общее количество населения на планете оставалось практически неизменным, говорил сам за себя. Погрешность, конечно, была, но несущественная. Каким образом в этой схеме умудрялись до сих пор существовать преступные синдикаты, лично мне непонятно. Видимо, как и везде, красивая обложка не говорит о том, что внутри все хорошо.
        На все остальные вопросы, такие как: описание тварей, откуда и где они появляются, а также почему - ответы были, но не бесплатно. Да даже сетевой рынок доступен был только после оплаты. Я тут подсчитал, сколько денег нужно, чтобы получить доступ ко всем интересующим меня сайтам и форума, и получилась весьма круглая сумма в десять тысяч. И ведь это только минимально необходимое. Причем не факт, что полученные данные будут того стоить. Так что, придется пока что все добывать самому. Можно, конечно, записаться в одну из ассоциаций, но и там были свои подводные камни. Такие как: обязательные дежурства там, куда пошлют; подчинение командирам и, особенно, командиру отряда, куда тебя зачислят. Да и вообще, делать, что хочешь - не получится. Разве что - записаться к героям, вот там был поистине полный бардак, да и бонус от зачисления к ним был маловат, зато обязанностей тоже хватало. Не таких жестких, конечно, но все равно.
        Утром, спустившись вниз, я отправился в здание героев. По идее, меня там уже должна была ждать вчерашняя команда. Вот только по факту, внутри я нашел только Рустама и больше никого. Тот сидел с довольной физиономией в углу зала и смотрел на толпу героев, что сейчас пытались, видимо, получить задания для своих отрядов. Кстати говоря, было их тут немало. Больше сотни представителей отрядов, да и вообще, по залу толпилось прилично народу. Я еще вчера выбрал наряд понеприметнее в местном стиле и ничем от этой толпы не отличался, так что внимания к себе не привлекал.
        - Привет. - Поздоровался я, наконец достигнув стола, за которым восседал парень.
        - Здорово. Как отдохнул? - Бодро произнес он, расслабленно попивая пиво и рассматривая толпу.
        - Нормально. Но разве мы не договаривались сегодня отправиться на охоту? - Присаживаясь напротив него, спросил я.
        - Увы, но придется отложить до завтра. - Улыбнувшись, ответил он. - Во-первых, тварей не так уж и просто найти в округе города, а во-вторых, мне удалось получить два задания для отряда, и вот второе очень даже может нам помочь в нашем вопросе.
        - Предлагаешь мне сутки сидеть без денег? - Иронично спросил я. - Не проще тогда найти другой отряд?
        - Насчет денег не переживай. - Легкомысленно махнув рукой, ответил он, при этом доставая свой амулет. - Вчера, как-никак, пять тварей было убито, так что твоих двести пятьдесят турков я тебе сейчас и перечислю.
        Я достал свой амулет, а дальше уже все сделал Зак, активировал соединение, и Рустам тут же сбросил мне денег. Немного, но хоть что-то. Хорошо, что пока еду мне не обязательно покупать, а вот если потеряю Зака, то без данной функции ИИ придется еще тратиться на продукты.
        - Так что насчет этого задания? - Уже более расслабленно спросил я. Все-таки отсутствие денег слегка напрягало.
        - Да там все просто. - Пожав плечами, ответил Рустам. - После обеда прибудет еще один "бог" для прохождения экзамена, и мне удалось это задание забрать себе, а вот потом можно будет отправиться на второе. Там тоже ничего особо сложного. Прибыть в другой город, забрать одного кадра и сопроводить его в наш город. Вот, в общем-то, и все.
        - И каким боком тут твари?
        - Ну так город этот, возможно, сегодня или завтра будет атакован тварями. - Усмехнувшись, ответил Рустам. - Так что думаю, по дороге мы их встретим приличное количество.
        - Странное какое-то задание. Почему нельзя этого "кадра" отправить через межгородской телепорт? - Задумчиво глядя на парня, спросил я. Что-то темнит он, точно говорю. - Может стоит просветить меня на счет неучтенных моментов? Сомневаюсь, что все так просто.
        - А кто сказал, что будет просто? - Улыбнувшись, ответил он. - Отправить этого кадра через телепорт не выйдет, так как у него не очень хорошие отношения с правоохранителями города Астан. По этой же причине он не смог нанять местных для сопровождения, а так как с нашим городом у него проблем нет, то и заказ достался нам. Что же касаемо "неучтенных моментов", - с сарказмом произнес он, - то как раз таки таких нет. Все как раз таки учтено. Место, куда прибудет очередной бог, находится почти вплотную с городом Астан, так что тут все по дороге, и да, этот заказ никто не хотел брать именно потому, что есть серьезная опасность нарваться на десяток тварей. Или даже больше. Хранителям и богам таким заказы не интересны, а вот нам в самый раз.
        - Уверен, что справимся против десятка тварей? - С сомнением произнес я.
        - Естественно. - Фыркнув, сказал Рустам. - Сейчас придет Якихо, и мы отправимся на полигон, там уже должны будут быть все остальные. Закачаем тебе базу данных по местным тварям и демонам, и все будет отлично. Ты просто не знаешь их слабых мест, вот и возился так долго. Так что, парочка демонстраций и уверен, ты без особых проблем справишься с двумя десятками тварей. К тому же, возможно, у нас будет еще один попутчик твоего уровня. Вряд ли прибывший захочет сам добираться до города.
        - Звучит как-то чересчур натянуто и рискованно. - Задумчиво произнес я.
        - Привыкай. - Пожал плечами Рустам. - Тут каждое денежное задание связано с риском для жизни. К тому же, у тебя, в отличие от нас, есть полный якорь. У нас-то только стандарт. - Вздохнув, сказал он и, тут же оживившись, поинтересовался. - Кстати, а ты не хочешь заработать на кристаллах силы?
        - Каким это образом? - удивленно посмотрев на него, спросил я.
        - Да элементарно. - Возбужденно произнес он. - Берешь кристалл и просто вливаешь в него силу одной из стихий. Тут главное - вливать чистую силу, и все. Чем чище и насыщение концентрат, тем больше денег.
        - Думаю, можно попробовать, вот только не совсем понятно, о какой сумме идет речь? - Сделав паузу, спросил я. Собственно, пауза была нужна, чтобы нырнуть к себе и переговорить с Заком и Алисой. Как оказалось, Алиса может выделять чистую силу любой из моих стихий.
        - От пятидесяти до тысячи турков. - Уверенно произнес парень, с горящими глазами доставая из кармана какую-то коробку. Открыв ее, он очень осторожно достал два прозрачных, похожих на стеклянный кубик размером с фалангу пальца, кристалла. - Берешь в руку и направляешь силу. Только осторожно и не спеша, а то еще разрушишь. - При этом он подвинул кристаллы в мою сторону. - Если можешь выбирать, то лучше всего зеленую стихию.
        Молча взяв в руки кристалл, я потихоньку сконцентрировался и очень мелкими дозами стал направлять стихию в него. Постепенно пришлось увеличивать скорость передачи, а то заполнялся этот кристалл весьма медленно, при этом меняя цвет на зеленый. За моими действиями очень внимательно наблюдал Рустам, держа в руках прибор, направленный на кристалл. Собственно, этот прибор показывал наполненность кристалла стихией. У меня ушло примерно двадцать процентов накопленной силы, чтобы полностью заполнить его. К тому же, от этого почему-то сильно устала Алиса. Как только я закончил заполнять кристалл, она тут же уснула. Странно. Когда я тратил силу стихии в бою, она так сильно не уставала. Правда, как пояснил Зак, это все из-за того, что требовалась очень большая концентрация внимания малышки, к которой она просто не привыкла.
        - Обалдеть. - Потрясенно произнес Рустам, рассматривая заполненный стихией ярко-зеленый кристалл. - Чистота - девяносто пять процентов. Да ты просто уникум!
        - Я так понимаю, что это хороший показатель? - Усмехнувшись, спросил я.
        - Хороший? - Недоуменно взглянул на меня Рустам. - Да это просто охрененный показатель. Круче только у супер крутых богов ассоциации, и то не факт. Ты только что заработал больше пять штук, и всего за полчаса! - Оживленно воскликнул он, после чего уже тише добавил. - Слушай, а может ну их, этих тварей? У тебя тут просто золотое дно, и главное, я знаю, кому их можно продать по нормальной цене. Сколько за день таких ты можешь сделать?
        - Хм. Сложно сказать, но около пяти, наверно, смогу. - Задумчиво ответил я. - Точнее смогу ответить завтра. Вот только деньги это хорошо, но мне нужнее твари.
        - Блин. - Разочарованно произнес Рустам, но тут же весело добавил. - Но все равно, пять кристаллов - это сила. Уверен, что хочешь тратить время на тварей? Мы тут такой бизнес сможем замутить, что закачаешься. Главное - учти, все равно больше меня тебе никто не заплатит. Можешь проверить, если хочешь.
        - Обязательно последую твоему совету. - С усмешкой произнес я. - И сколько за такой кристалл я получу турков?
        - Хм. Ну вот так вот сразу я тебе не скажу. - Задумчиво ответил он. - Но не меньше пяти штук, это сто процентов. Но скорее всего около семи, или даже восьми.
        - И как долго ждать этих денег? - Уточнил я для себя.
        - Да вообще не придется ждать. Сейчас Якихо придет, и вы на полигон пойдете, а я загляну кое-куда, и через часик у тебя будет оплата. - Уверенно произнес парень.
        - Хорошо. - Согласно кивнул я.
        Конечно, он может меня и обмануть, но это, заодно, и будет проверка его на вшивость. Посмотрим, насколько Рустам честен. К тому же, цены я все равно проверю. Раз дело обстоит таким образом, то вопрос денег можно будет решить и более простым способом. Правда, без запаса сил тоже не хотелось бы остаться, но на данный момент можно и в городе обосноваться на пару месяцев. Сорок тысяч за сутки - это очень серьезная сумма. Глядишь, таким образом я смогу и накопить на покупку нужного количества ИИ, на всякий случай. Ну, или обеспечить себя нужным оборудованием, дабы не рисковать собственной жизнью. В общем, посмотрим. Главное, что появился альтернативный источник дохода, и то хорошо. Единственное, что меня смущает, так это усталость Алисы. Надеюсь, Зак прав, и это просто с непривычки.
        Через минут десять пришла Якихо, и мы отправились на полигон, а Рустам умчался продавать кристалл. Он хотел, чтобы я зарядил еще один, но на это предложение получил отказ. Пусть сначала продаст этот, а уже потом будем думать. Честно говоря, пока мы шли с девушкой на полигон, то я думал получить хоть какую-то информацию от нее, но как оказалось, знания Якихо были на минимально уровне. Более того, она отвечала таким образом, что казалось, еще чуть-чуть и она начнет возмущаться тем, что я у нее что-либо спрашиваю. Да и вообще, ее тон был таким, что желания что-либо спрашивать пропадало полностью.
        Я думал, что полигон - это что-то огороженное или подземное, но все оказалось проще. Это был огромный кусок пустой земли примерно в километр длиной и столько же шириной. Никакого забора не было, если не считать линию лесных насаждений шириной в метров десять своеобразным ограждением. Вся поверхность полигона была покрыта каким-то спекшимся грунтом, мало похожим на нормальную землю. А посреди этого полигона бушевал огонь, вызванный тренировкой Ярика. За его действиями со стороны внимательно наблюдали Соня и Дред. Впрочем, посмотреть и мне было на что. Более того, это оказалось даже очень полезно с практической стороны вопроса. Дело в том, что парень использовал свой нанитный доспех своеобразным образом.
        Покрыв все свое тело доспехом, который был похож на металлические детали, совмещенные магией и запитанные огненной стихией. Все его движения усиливались с помощью испускания огненной стихии из специально созданных сопел на его доспехе. Причем из-за того, что этих самых сопел было очень много, он мог контролировать очень точно силу всплеска стихии. Более того, он с помощью нее летал. Это очень походило на то, что использовал я с Заком, но там была чистая техника, а позже техника и магия, но тут-то использовалась стихия, и это даже выглядело мощнее. А уж чего стоил его залп с двух рук перед собой! Огонь, словно плазменная горелка, выстрелила перед парнем метров на пятьсот, да еще имея ширину пламени метров десять. Думаю, даже под всеми своими щитами, мне лучше под такой залп не попадать. Вот только, судя по тому, что он после этого устало присел возле Сони, сил этот прием требовал прилично. Но кто мешает мне использовать подобный метод? Как по мне, очень полезная штука. К тому же, в отличие от Ярика, я-то смогу такое из любой своей конечности выпускать.
        ( прим. автора. тренировка Ярослава на полигоне )
        Я думал, что информацию мне будет скидывать весь отряд, но в итоге, сделал это только Дред. Остальные были заняты своими делами. Девчонки болтали между собой, а Ярик делал вид, что меня тут вообще нет. Видимо, у парня какой пунктик насчет таких, как я, или может я ему лично не понравился. В любом случае, база знаний у меня появилась, причем, весьма обширная. Исходя из нее, получалось, что тварей можно условно поделить на три группы, а демонов на четыре. Дред, передав мне информацию, отправился спарринговать с Яриком, ну а я уселся изучать все подробнее. Начал я, естественно, с тварей.
        Первая группа - это твари пятого и шестого уровней. Отличались они друг от друга не очень сильно. Разве что запас сил у шестых был процентов на тридцать больше, чем у пятых. Внешне это проявлялось в более длинных рогах на голове. Всего было двенадцать видов существ. Кроме известных мне лично туманников, каменюк и кислотников, тут были еще болотники, воздушники, огневики, песчаники и еще три подвида из перечисленных. То есть тех же туманников было три вида: водяной, дымный и газовый. И два вида кислотников. Отличались только видом кислоты. Слабые места также были указаны, и я был вынужден согласиться с Рустамом. Если бы я знал, что этих тварей можно уничтожить простым, но главное, точным ударом, в определенное место на груди, где располагался источник силы, то бой закончил бы минуты за две. Защита у них была весьма слабая.
        Вторая группа - это уже седьмой, восьмой и девятый уровень тварей. Отличие от первой в том, что эти умели использовать свои умения не только на атаку, но и на защиту, кроме того, каждый уровень был сильнее предыдущего примерно процентов на двадцать. В остальном все виды были такие же, как и в первой группе. Слабости те же, но с учетом возможной защиты. Последняя группа, состоявшая из десятого уровня тварей, уже была гораздо опаснее. Во-первых, потому что обладали хоть каким-то разумом, а не только инстинктами. Во-вторых, могли применять не только одну стихию, а несколько. Ну и в-третьих, очень редко, когда передвигались в одиночку. Обычно, именно эти твари становились главными в своре и, в зависимости от силы, могли подчинять себе от десяти до тысячи тварей уровнями ниже. Против них бороться на данный момент могли только отряды богов и очень сильные отряды хранителей. Остальные, завидев такую тварь, обычно отступали. Еще, конечно, были твари с первого по четвертый уровень, но то были весьма слабые монстры, причем не очень-то разумные. Зато их иногда могло быть очень много. Внешний вид этих тварей
был очень разнообразный, но всегда не очень приятный на взгляд.
        Следующим пунктом шли демоны. Вот тут уже все было сложнее. Начать с их личной градации. Сначала шел обычный демон, потом демон-воин или маг, еще были целители и стихийники. По сути, очень походили на ассоциацию героев, вот только силы у них была на порядок выше. Каждый из демонов был не слабее твари десятого уровня, но при этом был разумен и, кроме того, еще и вооружен. Многие обладали нанитной броней и встроенным ИИ. Собственно, из всех них и формировалась первая группа по опасности. Слабые места такие же, как и у разумных. То есть убить сложно, но можно. Если оценивать их силу с моей точки зрения, то никого выше девятки по силе там не было.
        Со второй группой вопросов было намного больше. Для начала, информации было очень мало по этой группе. Но из того, что имелось, я понял, что это те, кто обладали силой печати, как та же самая Эмилия. Вот только сила их печати не была обрезана, как у нее. Эти демоны могли полностью превращать свое тело в разумный состав различного вида. Например: воду, огонь, воздух, песок и тому подобное. Если я правильно понял, то это было полное соединение со своей стихией. Куда при этом исчезало их тело, не ясно. Вроде как оно перемещалось в пространственный карман, но точных данных в базе знаний Дреда не было, только предположения. Собственно, как их убить - он не знал. Даже слабые места не были указаны. Я так понял, герои с ними вообще не воевали, а те, кто попытались, видимо, не пережили этой попытки.
        Третья группа казалось самой опасной. Эти демоны умели все, что первые две группы, да еще и в более сильной форме, так еще у них появлялись новые способности. Суть этих умений лежала в неком аналоге духовной силы. По сути, если бы я смог достигнуть духовной силы уровня двадцать плюс, то сравнялся бы с ними по силе. Правда, тут их способности привязывались, во-первых, к ауре и ее силе, а так же площади покрытия, а во-вторых, владели они только одной из сторон этой силы. Грубо говоря, узкая специализация. Всего их было восемь видов, но при этом они обладали двумя уровнями воздействия.
        Первый вид - "Доверие" - разумные ощущают полное доверие к владельцу способности, вплоть до того, что могут принять его за друга, второй уровень "Обожание" - разумные возводят его в ранг живых святых, что готов им отпустить все грехи. А любое его слово будет восприниматься, как благодать бога, которую нужно немедленно исполнить.
        Второй - "Ярость" - разум наполняется ясным и четким желанием убить всех, кто посмел встать на пути одурманенного. Разумные превращаются в бездушных убийц, которые устраняют помехи на своем пути. "Гнев" - второй уровень, фактически превращает разумных в подобие берсерков, убивающих всех подряд, даже своих.
        Третий - "Неприязнь" - с точностью до наоборот от "Доверия". Более мощная стадия - "Ненависть", заставляет всех разумных испытывать чистую ненависть ко всем вокруг.
        Четвертый - "Сомнение" - заставляет тебя постоянно сомневаться в правильности своих решений, апгрейдится в "Ложь" - все, что тебе говорят, кажется неправдой.
        Пятый - "Растерянность" - собственно, это и чувствуешь, только в более утрированной форме. Вторая ступень - "Паника" - тут все просто, именно это чувство застилает разум всех разумных.
        Шестой - "Лень" - вызывает нежелание что-либо делать в крайне обостренной форме, апгрейдится в "Сон" - то есть, засыпаешь прямо на месте.
        Седьмой - "Грусть" - все точно по названию, апгрейдится в "Безразличие", тебе становятся абсолютно безразличны все и всё.
        Восьмой - "Веселье" - всё вокруг радует и смешит; даже если перед тобой лежит труп твоего друга, тебя это будет веселить; апгрейдится в "Счастье".
        По сути, это банальное воздействие своей аурой или духовной силой на разум любых живых существ, а также на их эмоции. Против любого, у кого есть духовная сила выше десятого ранга, абсолютно бесполезное умение. Но вот против толпы - это конечно серьезно. Да и если управляешь тварями, то можно их некоторыми воздействиями усилить. Такими как, например, "Ярость" или "Берсерк".
        Последняя группа демонов - это так называемые «высшие». Тут тоже была своя градация, но в чем между ними разница - неизвестно. Например, мне эти «архидемоны», «демоны-лорды», «демоны тьмы» и «князи ярости» ни о чем не говорили. Тут, правда, Зак немного подсказал. Люцифер считался князем тьмы, но при этом, это просто еще один титул, и не более того. Как по мне, так эти демоны просто сами себе придумывали титулы. Хотя, возможно, я и не прав. Что касаемо их силы, то вот тут была беда-печаль. Берем все, что умеют твари и все виды демонов, добавляем все восемь способностей и их апгрейды, потом множим все это минимум на десять, и получим самого слабого из этого списка. М-да. И вот такого монстра мне нужно убить. Они что, издеваются? Впрочем, я это уже спрашивал ранее. Естественно, никаких слабых сторон у них не было. Что неудивительно. Но вот данные о том, что даже на этой планете таких вот высших демонов убивали и не раз, заставляет смотреть в будущее с легким оптимизмом. Правда вот, некоторые нюансы пугают. Например, самый неопытный из таких убийц тренировался и развивался в этом мире более ста сорока
лет.
        Пока я разбирался с информацией, пришел Рустам и, радостно скинув мне восемь тысяч турков, собрал всех и мы, усевшись в его джип, отправились на задание. Первым у нас была встреча с таким же, как я. В дороге, в основном, все молчали, кроме разве что Рустама, который трещал не умолкая. Под конец пути он даже перешел на какие-то пошлые шутки, которые казались ему смешными, вот только кроме него самого, никто так не считал. Зато, под его трескотню, мы как-то незаметно прибыли на место встречи. Хотя в путешествии мы находились почти семь часов, остановок на перекус не было, только иногда тормозили, если кому хотелось отбежать за камень, ибо кустиков тут не было, и на этом все. Ели, пили и курили все прямо в машине. Курил не только Рустам, но и Дред. Я, и то стрельнул у них сигарету и покурил. Правда, всего половину, как-то не понравилось мне. Хотя раньше, очень давно, очень даже обожал это дело. Отвык, наверное, а привыкать заново не тянет.
        Рустам, на удивление, очень точно рассчитал время прибытия. Мы всего чуть меньше часа подождали, как перед нами появилась черная сфера, а после из нее вышла девушка. М-да. Вот всего ожидал, а вот этого - никогда. Даже когда был в том мире, у меня не возникало мысли о том, что она - посланница. А ведь намеков на это было очень много. И неизвестное прошлое, а так же весьма странное поведение, и эта ее страсть в том мире носить платья. Но одно могу сказать точно, она явно была высококлассным шпионом. Осталось только теперь узнать, для кого именно она шпионила. Ну, если только она не сильно на меня в обиде за последнюю свою смерть. Впрочем, мы тут надолго, так что думаю, узнаю ее настоящее имя и прошлую цель. Вряд ли Йонг Хван - ее реальное имя. Но вот внешний вид она оставила, как и там. Впрочем, даже если бы поменяла, я бы все равно догадался. Хотя моей духовной метки на ней уже не было, но вот след от нее я отчетливо ощущал. Аж гордость берет за собственное умение и уровень духовной силы.
        
        Глава 5
        Глава 5.
        
        - Приветствуем очередного бога в нашем мире. - Бодро произнес Рустам, видимо, дежурную свою фразу, обращаясь к еще не совсем пришедшей в себя Йонг. Более того, остальных членов своей команды он представил точно так же, как и мне. Разница была только в конце его речи. - … Ну, а это наш попутчик, такой же как и вы, прибывший сю...
        - Я знаю, кто это. - Насмешливо перебила его девушка, при этом лукаво мне подмигнув. - Ну, здравствуй, Максик. Не ожидал меня тут увидеть?
        - Есть такое дело. - Усмехнувшись, произнес я.
        - Так вы что, знакомы, что ли? - Удивленно произнес Рустам, вместе со всеми переводя взор с меня на девушку и обратно.
        - Слово "знакомы" слишком мягкое. - Улыбнувшись, произнесла Йонг. - Последняя наша встреча закончилась моей смертью. Так ведь, Максик?
        Последний вопрос она произнесла с огромной долей сарказма.
        - Если бы кто-то не пытался меня в тот момент убить, то мог бы остаться жить. - Спокойно пожав плечами, ответил я.
        - Может, продолжим? - Йонг резко приблизилась ко мне с кривой усмешкой, остановившись практически вплотную ко мне.
        - А стоит? - Уверенно усмехнулся я в ответ, никак не отреагировав на ее явную провокацию. К тому же, ее силу я полностью замерил, да и Алиса с Заком помогли. Опасности от девушки не было.
        - Ути-пути, какие мы грозные. - При этом она попыталась шутливо и быстро щелкнуть меня по носу, но кто ж ей даст-то. Ее руку я перехватил моментально. Отчего она разочарованно произнесла. - Еще и быстрый стал... Совсем бедную девушку не уважаешь.
        - Ээээ... Простите, что прерываю вашу милую беседу, но не могли бы вы не переходить в драку? - Неуверенно и с явным опасением произнес Рустам. - Сейчас не самое лучшее время и место для выяснения отношений.
        - Лапуля, кто тут собирался драться? - Ехидно усмехнувшись, спросила девушка, при этом с насмешкой глядя на Рустама. - Поверь, если бы мы хотели "подраться", то уже бы это сделали. И да, кстати, я ведь не представилась. - При этих словах она резко сделала шаг в сторону от меня, разрывая дистанцию. Честно говоря, я думал, что тот ее характер - это игра, но как теперь видно, может, это ее реальная манера поведения. - Зовут меня Иллиэлия. Но можете звать просто, Иль, я уже привыкла. Лучше скажи, как называется этот мир и планета?
        - АРД -12Н34, а планета Сульнар. - Растерявшись от такого перехода, произнес Рустам.
        - Хм... Значит, не повезло. - Тяжело вздохнув, произнесла она. Увидев недоумение на лицах ребят, она, улыбнувшись, добавила. - Это уже второй мой экзамен, вот только первый раз я была в АРД-09В23, к сожалению, не удачно.
        - А разве АРД-09В23 не был захвачен демонами, а после зачищен богами? - Удивленно спросил Рустам.
        - Вот именно, дружок. - Насмешливо произнесла Иль. - Я как раз в последний момент туда попала. Так что мне очень сильно не повезло. Надеюсь, у вас тут демоны войну не устроили глобальную?
        - Последний раз они пытались устроить войну около двух тысяч лет назад. - Ответил, вместо Рустама, заинтересованно Дред. - С тех пор таких попыток больше не было.
        - Ясненько. - Довольно произнесла Иль. - Значит, в этот раз мне отчасти повезло. Если бы еще и Максика тут не встретила, так вообще все было бы отлично.
        - Вы настолько сильно не ладите? - Осторожно спросил Дред.
        - Вопрос не в том, насколько сильно мы ладим или нет, а в том, что теперь его система узнает, кто причастен к некоторым делам прошлого. - Уклончиво ответила Иль, при этом внимательно глядя на меня.
        - Если я захочу, то не узнают. - Спокойно произнес я.
        - Оооо, что я слышу? - Проворковала Иль, соблазнительно потянувшись, отчего почти вся мужская часть отряда судорожно сглотнула, а девушки обреченно закатили глаза. Исключением был только я, так как к чему-то подобному уже был готов. - Кто-то что-то хочет взамен? Максик, мы же только прибыли, а ты уже разводишь бедную девушку на унизительный секс? - Игривой походкой соблазнительницы она сделал шаг в мою сторону. Томно добавив, практически вплотную возле меня. - И знаешь, что.... малыш... я... как бы... против!
        Резко закончила она в конце и, рассмеявшись, отошла в сторону. Надо отметить, что хоть у меня уже давно железные нервы, но даже меня пронял ее этот медовый голосок. Вот умеет же провоцировать, зараза.
        - Если нечего предложить, то и обсуждать тоже нечего. - Спокойно произнес я. - И да, секс с тобой меня интересует в последнюю очередь.
        - Уверен? - Лукаво улыбнулась она. - А если я передумаю?
        - Мое стремление утром проснуться живым и целым сильнее плотских желаний. - Иронично ответил я.
        - Хм... какие мы холодные и страшные. - Игриво поежившись, произнесла девушка.
        - Мы вам тут не мешаем, не? - Встрял в наш разговор Рустам.
        - Солнышко, - Иль, улыбнувшись, обратила свое внимание на парня. Тут же прищурившись, с угрозой добавила, - если ты мне будешь мешать, то либо умрешь, либо будешь послан. - Рустам изумленно замер с отрытым ртом, на что эта стерва улыбнулась и уже спокойно добавила. - Шучу, малыш, просто шучу.
        - Привыкайте. - Насмешливо произнес я. - У нее по жизни весьма специфический характер.
        - Да как бы уже понял. - Задумчиво глядя на Иль, произнес Рустам. - В любом случае, я так понимаю, что объяснять тебе о мире смысла не имеет?
        - Так точно, мой сладенький. - Покровительственно улыбнувшись, ответила Иль.
        - Отлично. Значит, у нас тут тема простая. Мы едем в соседний город, где может быть много тварей, а уже потом обратно в наш город. Ты с нами? - Прямо спросил Рустам.
        - Какая моя доля с тварей? - Тут же спросила Иль, прищурившись.
        - Пятьдесят процен...
        - Неее, так дело не пойдет. - Тут же обрезала Иль. - Все деньги за убитых тварей делим на три части. Тридцать процентов вам на весь отряд и по тридцать пять мне и Максимке.
        - Девушка, это попахивает откровенным грабежом. - Насмешливо произнес Рустам.
        - Ну, если будешь долго думать, то я еще и долю с вашего заказа захочу. - Улыбнувшись, произнесла Иль. - Я ведь правильно понимаю, на город собирается атака тварей? И этот самый город, судя по всему, решил не привлекать силы из других городов. Верно?
        - Хорошо, мы согласны. - Тут же бодро ответил Рустам. - Но на всех тварей.
        - Неее, малыш, ты тут кого хочешь обмануть? - Ехидно протянула Иль. - Ты меня ни с кем не перепутал? Это ты Максика можешь облапошить, но до меня тебе пока еще далековато. Деньги делим, только если кто-то из вас будет в состоянии сражаться. В бою не участвуете? Значит, и денег нет.
        - Как же иногда с вами сложно. - Покачав головой, произнес Рустам. Правда, вся остальная команда на этот разговор смотрела с улыбкой. Кажется, я точно чего-то не понимаю. - Хорошо, мы согласны.
        - Ну, вот и отличненько. - Довольно произнес Иль. - У нас запас по времени есть? Часика два хотя бы?
        - Есть. - Вздохнув, произнес Рустам.
        - Ну, тогда детям пора в машинку, а мы тут с Максиком немножко погуляем. - Улыбаясь во все свои тридцать два зуба, подмигнув Рустаму, произнесла Иль.
        - У вас час, максимум. - Кивнув головой, произнес Рустам и, развернувшись к своим, коротко бросил. - Пошли, народ, перекусим спокойно.
        Как только ребята сели в машину, стоявшую в пятидесяти метрах от нас, Иль резко развернулась ко мне и абсолютно серьезным тоном произнесла.
        - Что ты хочешь?
        - Если ты имеешь в виду сохранение твоей тайны, то, если честно, не знаю. - Пожав плечами, ответил я. - Я, в отличие от тебя, тут в первый раз, так что сложно судить о том, что важно, а что нет.
        - Давай так. Я тебе расскажу, какие есть варианты, а ты выберешь. - Произнесла она, внимательно глядя на меня без тени улыбки и игривости, как раньше. Значит, все-таки то поведение - это, скорее всего, игра на публику. Учтем.
        - Слушаю. - Согласился я.
        - Насколько я знаю, у тебя одна из самых сильных фей, имеющая четыре стихии, и отчего-то я уверена, что линии стихии у тебя полностью запутаны. - Произнесла иронично Иль, пристально глядя на меня. - Я знаю, как это исправить на этой планете.
        - Это очень серьезное предложение. - Задумавшись, произнес я, хотя и так ясно, что даже этого пункта более чем достаточно.
        - Остальные варианты слушать будем? - Насмешливо спросила Иль.
        - А есть еще что-то подобное? - Удивился я.
        - Например, я могла бы рассказать тебе, в какую интригу ты попал, и почему твоя последняя миссия закончилась именно так. - Улыбнувшись, произнесла Иль. - Еще, почему так много было вокруг тебя баб, что мутит твой Локи, и даже, что именно хочет от тебя Сет, причем до сих пор. Кроме того, у меня есть данные о том, что это за мир и почему время тут не такое, как у нас, да и вообще, практически любую информацию по поводу экзамена.
        - Что-то мне подсказывает, что ты не просто так все это рассказываешь. - С подозрением глядя на нее, произнес я. - Ты ведь прекрасно понимаешь, что первого пункта вполне достаточно для обмена, но, тем не менее, все остальное мне очень интересно. Значит, тебе еще что-то нужно от меня. Я прав?
        - Именно. - Серьезно ответила Инь. - Мне известно, что ты знаешь схему своего напарника Кима, как быстро увеличить свою магическую силу и духовную. Более того, судя по тому, как сильно вы оба скакнули по спектру вверх, да и по рангу духовной силы, то явно есть какой-то секрет. Я хочу знать, какой.
        - Хм… - Задумчиво протянул я. - Честно говоря, сомневаюсь в том, что тебе идея Кима понравится, но если ты так сильно хочешь, то можем попробовать.
        - Это еще не все. - Твердо глядя на меня, произнесла Инь. - Я хочу, чтобы ты со своей феей пробудили у меня стихию, а точнее, разблокировали.
        - Стихию можно заблокировать? - Удивился искренне я.
        - Да. - Поморщившись, ответила Иль. - Уверена, сил твоей феи хватит, чтобы исправить это.
        - Сил может и хватит, но вот знаний в этом вопросе у нас нет. - Пожав плечами, произнес я.
        - Это не проблема. Знания у тебя будут. - Уверенно произнесла Иль, при этом глядя на меня с надеждой. - Главное, просто дай согласие, а остальное мы решим.
        - Не вижу причин для отказа. - Поразмыслив пару минут, ответил я. Слишком много всего я получу от Иль. Даже последняя ее просьба была важна и для меня тоже.
        - Отлично. - Кивнув, произнесла Иль. - Ты ведь уже оформился в центре воскрешения?
        - Да. - Согласно кивнул я.
        - Тогда у меня к тебе есть предложение. - Неуверенно произнесла девушка, растерянно глядя в сторону. Эта ее грань характера меня удивила. Не думал, что она умеет смущаться. - За пять тысяч местных денег у них есть удаленный доступ для срочного оформления таких, как мы. Ты мог бы одолжить мне свой амулет и деньги? Ну, а я тебе верну с процентами.
        - Без проблем. - Пожав плечами, ответил я. - Но давай, вместо возврата денег, ты ответишь мне на пару вопросов, связанных с последней нашей общей миссией?
        - Согласна. - Мне кажется, или она при этом облегченно вздохнула. Хм. Кажется, она думала, что я потребую чего-то большего.
        Я передал ей амулет и заплатил деньги за это самую функцию. При этом я, естественно, контролировал все, что она делала. Как говорится: доверяй, но проверяй. Может она и говорила искренне, но Иль - последний разумный на планете, которому я бы доверился в любом вопросе. Впрочем, ничего лишнего она не сделала. У нее, кстати говоря, было всего четыре жизни с полным фаршем, как у меня. А вот все остальное удивляло еще больше. Спектр ее магии был всего чуть больше тысячи, сила стихии ноль, духовная сила всего девятого ранга. Как по мне, это слишком слабо для того, кто хочет стать хранителем. Или я чего-то не понимаю, или у ее системы явно другие планы на девушку. Собственно, когда она закончила, я и задал этот вопрос.
        - Это очень сложный вопрос, чтобы вот так сразу на него ответить. - Произнесла задумчиво девушка. - Когда мы отправимся решать твою и мою проблему, я детальнее расскажу, что и как, ну а пока что могу сказать только то, что моя система не хочет, чтобы я прошла экзамен. Потому и заблокировала мою стихию. А без нее вырасти дальше невозможно.
        - Нечто подобное я и подозревал. - Кивнув собственным мыслям, произнес я. - Только не совсем понимаю насчет твоих слов о...
        - Путешествии? - Закончила за меня Иль. - Ты еще слишком мало знаешь о мире, куда попал. Потому и думаешь прямолинейно. Тут, чтобы ты понимал, есть очень хорошие академии магии, и не такие как в других мирах, а полные. С изучением возможностей фей, эфира, духовной силы и всего, что с этим связано. Вот там-то ты и поймешь все, что нужно.
        - Ты что, предлагаешь закончить местную академию? - Удивленно посмотрев на нее, спросил я.
        - Именно. - Уверенно ответила она. - Сразу после того, как накопим нужную сумму для поступления, так и отправимся. Или ты уже передумал исправлять свою проблему?
        - И сколько нужно денег для обучения? - Слегка разочарованно спросил я. Не то, чтобы я был против учебы, но честно говоря, думал, что есть и более простой способ.
        - Не знаю. - Пожав плечами, ответила девушка. - Нужно сначала узнать, где находится высшая академия хранителей, и вот потом уже узнаем сумму, но думаю, что она не сильно отличается от мира, где я уже была. Так что примерно двести тысяч за год обучения.
        - Неслабо. - Растерянно произнес я.
        - С твоим уровнем контроля стихий - это не особо сложно. - Равнодушно произнесла она. - Зарядишь пару сотен кристаллов силы и оплатишь обучение.
        - Я правильно понимаю, что и на тебя тоже нужно будет тратить кристаллы? - Насмешливо спросил я.
        - Твоя догадливость просто поразительна. - Восторженно произнесла она, невинно хлопая своими ресницами. - Ты, случайно, не гений?
        - Очень смешно. - Ворчливо произнес я.
        - Ну, а что ты хотел услышать в ответ на столь глупый вопрос? Я-то, в отличие от тебя, деньги буду три года зарабатывать. Нет, если ты хочешь подождать... - Улыбнувшись, произнесла она, в конце с намеком посмотрев на меня.
        - Ладно, ладно… Я уже все понял. - Буркнул недовольно я. - Я уже сомневаюсь в том, что ты сюда попала случайно.
        - А вот это вот зря. - Печально усмехнувшись, произнесла Иль. - К счастью для нас, распределение, кто куда отправится сдавать экзамен, подвластно только покровителям, причем не простым, а сильнейшим. - Увидев мое недоумение на лице, она тяжко вздохнула. - Блин, я и забыла, что вы, Аски, полные нули в информации. Покровители - это те, кому подчиняются системы. Очень могущественные создания. Некоторых из них реально можно назвать богом.
        - Если выбор стоит за ними, то я бы не исключал возможности того, что тебя специально отправили сюда ко мне. - Логично предположил я.
        - Это невозможно. - Твердо произнесла Иль. - Просто ты слишком долго общался с Локи и сталкивался с Сетом, вот и видишь везде интриги. Поверь, таким сущностям, как покровители, эти игры не нужны. Я тебе даже больше скажу, если они захотят, то все демоны во всех мирах будут уничтожены за мгновение.
        - По-моему, тут ты серьезно перегибаешь палку. - Насмешливо произнес я. - Если бы все было так, то демонов тут бы не было. - В ответ на меня смотрели с иронией и насмешкой. - Погоди, ты ведь не хочешь сказать, что их устраивает то, что делают демоны?
        - Хороший вопрос. - Усмехнувшись, произнесла она. - Очень хороший. Вот только ответа никто не знает. Как и ответа на вопрос, откуда демоны вообще взялись?
        - Такой же вопрос можно и насчет покровителей задать. - Возразил я.
        - Можно. - Согласно кивнула она. - Вот только в базе знаний таких вот миров четко указано, что покровители были задолго до демонов.
        - И ты в это веришь? - Недоверчиво спросил я.
        - Не просто верю, а знаю. - Твердо произнесла Иль, хмуро глядя вдаль. - В том, прошлом моем мире, где я проходила экзамен, демоны захватили все, вот только мало кто знает о том, что туда явился всего один из высших покровителей лично и просто взял и уничтожил всех демонов в галактике. Возможно, конечно, не всех, но на той планете, где меня держали в плену, демонов не стало. И поверь, это пугает намного сильнее, чем сами демоны.
        - Ты была в плену? - Удивился я. - Но если они настолько сильны, как ты говоришь, то почему у тебя остались воспоминания?
        - Я бы и сама хотела знать ответ на этот вопрос. - Мрачно ответила Иль. - Ведь он мог отправить меня сразу обратно в систему, как и всех, кто там был в плену у демонов, но отчего-то он при нас их уничтожил и только после этого отправил нас назад.
        - Но если это все так, то почему Рустам говорит, что тот мир захватили демоны, а освободили боги? - Удивился я столь явной несостыковке.
        - Ну, тут-то все очень просто. - Вздохнув и печально улыбнувшись, ответила она. - Для местных нет разницы между богом из ассоциации и богом реальным в виде покровителя. Да и сомневаюсь я, что тут стали всем рассказывать, что именно там случилось и как.
        - Время! - Раздался крик Рустама от машины. Я как-то и не заметил даже, как время пролетело. Хотя Иль достаточно долго возилась с оформлением себя в центре, так что вполне логично.
        - Потом еще будет время поговорить. - Улыбнулась Иль и устремилась в сторону машины, тихо про себя добавив, но я услышал. - Если выживем.
        Что-то мне ее настрой не нравится. И вообще, эта затея Рустама не нравится. Одно хорошо, благодаря Иль у меня теперь, возможно, будет больше денег. Или нет? Хм. А не обвели ли меня вокруг пальца? С ее силой она точно не сможет сражаться против тварей высокого уровня. Хотя, что-то я туплю. Какая разница, кто из нас будет зарабатывать деньги? Все равно все их придется потратить на это обучение. Вот уж не думал, что мне опять придется учиться. Но, с другой стороны, если я хочу стать сильнее, то нужны знания и обширные. Иначе создать свой мир у меня не получится. Будем надеяться, что обучение тут не будет длиться годами, иначе меня никто просто не дождется. Вопрос только в том, а нужно ли мне торопиться? Сонг с сестрой точно проживут не одну сотню лет, да и остальные тоже. К тому же, скорее всего, Эмилия и Эльза очень скоро и сами отправятся в подобный мир на экзамены. Так стоит ли пороть горячку? Может, пора остановиться и очень серьезно подготовиться? Тут как раз и очень хорошие возможности есть на этот счет. Хм. Об этом стоит подумать.
        
        Глава 6
        Глава 6
        
        Город Астан оказался значительно меньше нашего Роздама. Причем это было видно сразу. Меньше внешний круг, да и вообще, зданий в городе было намного меньше, особенно небоскребов. Зато чего было много, так это боевых роботов, вооруженных кинетическим или энергетическим оружием. На каждом перекрестке стояли минимум двадцать этих человекоподобных бронированных робота под два метра высотой и с огромными пушками в руках. Кроме них, были еще один-два танка или бронемашины. Мирных жителей практически видно не было. Как будто город вымер. Более того, нашу машину без штрафов пропустили аж в третий круг, где, собственно, мы и должны были забрать клиента. Судя по фразам, которыми обменивались ребята, они и сами были удивлены таким количеством техники, и явно нервничали. Один только Рустам пытался отшутиться, но получалось у него не очень весело.
        Как ни странно, но нас никто не останавливал для проверки. Хотя весь город производил впечатление осаждённого. Только, когда мы почти прибыли в какой-то особняк в третьем кругу, стали иногда попадаться спешащие куда-то люди. Сам особняк был построен в хайтек-стиле с небольшим ухоженным садом перед домом. Напротив входа в него стояли два джипа, очень похожих внешне на наш. Но это только первое впечатление. Эти два агрегата имели более мощное бронирование, и вооружение у них было посерьезнее, чем у нас. Как только мы заехали во двор, из дома вышел темноволосый мужик с бегающими карими глазами, одетый в нанитный доспех. Если я правильно понял по сканам, в джипах сидели боевые роботы, вооруженные по самые уши. Естественно, они не особо обратили на нас внимание.
        - Вы опоздали. - Хмуро произнес этот кадр, как только мы вышли из джипа.
        - Разве? - Удивленно произнес Рустам, при этом он сделал вид, будто смотрит на часы. - А вот у меня показывает, что мы приехали на пять минут раньше.
        - Мы же говорили о том, что нужно прибыть на час раньше. - Все так же хмуро произнес мужик.
        - Когда? С кем? - В этот раз искренне удивился Рустам.
        - То есть, ты не получал сообщения от ассоциации? - Задумчиво глядя на нас, произнес этот мужик.
        - Арчи, ты что, меня за идиота держишь? - Раздраженно произнес Рустам. - Никаких сообщений не было.
        - Ясно. - Еще сильнее помрачнев, произнес тот, но тут же с надеждой уставился на меня и Иль.- Двое хранителей - это хорошо... Они в деле?
        - Не-а. - Пожав плечами, ответил Рустам. - Они оба недавно прибыли, и пока только согласились поохотиться на тварей.
        - Рустам, ты хоть иногда будешь дружить со своей головой? - Посмотрев на парня, словно на идиота, произнес этот Арчи. - В любой момент сюда может явиться волна тварей, что снесет половину города, а ты собрался за ними охотиться? Совсем с ума сошел?
        - Дык , я не про город говорил. - Равнодушно пожал плечами Рустам. - Как выберемся за город, так и поохотимся по дороге.
        - Все с тобой ясно. - Покачав печально головой, произнес Арчи. - Ладно, пойду, скажу клиенту, что вы готовы. - Тихо про себя добавил, разворачиваясь -Может с двумя хранителями мы и прорвемся.
        - Мы чего-то не знаем? - Ласково произнесла Иль, при этом за мгновение оказавшись возле Рустама, сразу после того, как Арчи вошел в дом.
        - Все, как я и говорил по дороге. Ничего не изменилось. - Пожав плечами, спокойно ответил Рустам.
        - Про волну тварей ты как-то позабыл упомянуть. - С угрозой в голосе произнесла Иль.
        - К тому времени нас в городе уже не будет. - Беззаботно произнес Рустам.
        Из дома в этот момент вышел Арчи, а возле него шла молодая девушка-блондинка, с яркими фиолетовыми глазами и практически белой кожей. Одета она была также в нанитный доспех, вот только по ее растерянному и испуганному взгляду было понятно, что ей явно страшно. И это что, наш клиент? Но все оказалось несколько иначе. За девушкой вышел подтянутый мужик с цепким взглядом таких же фиолетовых глаз, можно сразу было понять, что это ее отец, уж очень они были внешне похожи. Он внимательным взглядом окинул нас, после чего остановил свой взгляд на мне и Иль. Целеустремленно подошел к нам и, пристально глядя, произнес.
        - У меня к вам есть предложение.
        - А разве вежливые люди сначала не представляются? - Хитро прищурившись, спросила Иль.
        - Вы берете на себя охрану моей дочери лично и до смерти, а я плачу вам один миллиона турков. - Не обращая внимания на ее слова, произнес мужик.
        - Я так понимаю, что именно за вашей дочерью явятся твари? - Мрачно спросил я. Сопоставить цену и обстоятельства - ничего сложного. К тому же, если я правильно понял Алису, то у этой девушки были три стихии.
        - Абсолютно верно. - Раздраженно произнес мужик, бросив косой взгляд в сторону Арчи и Рустама, которые удивленно смотрели на нас в этот момент, ловя каждое слово.
        - Малыш, может ты не понял или оглох, но мы только что прибыли. - Прошипела злая Иль, кажется, ей очень не понравился игнор со стороны мужика.
        - Можете меня называть Куртом, мою дочь зовут Ольга. - Спокойно посмотрев в глаза Иль, произнес мужик.
        После чего что-то нажал на амулете, и из дома вышли четыре робота, неся в руках очень знакомые мне ящики. От вида этих ящиков даже Иль застыла с открытым ртом, так и не успев сказать что-то Курту. И я ее прекрасно понимаю. Ведь эти ящики были ни чем иным, как резервом хранителей. В каждом находилось, как минимум, пять дронов, и дополнительный резерв нанитов.
        - Думаю, эти устройства помогут вам освоиться в нашем мире. - Насмешливо произнес Курт, глядя на застывшую Иль. - Считайте это предоплатой.
        - Нет. - Неожиданно произнесла Иль, твердо глядя на мужика. Тот, впрочем, не успел удивиться, как Иль добавила, указав рукой на ящики. - Это все, плюс миллион предоплаты, и еще два, если мы доставим вашу дочь живой в нужный вам город.
        Крут насмешливо посмотрел на нагло смотревшую на него Иль и спокойно произнес.
        - Идет.
        После чего роботы поставили ящики возле нас, а один из них протянул нам два амулета. Один взял я, а второй растерянная Иль. На них оказались договора, и в них уже стояла сумма, которую потребовала Иль. Может, я и долго соображаю, но почему-то мне кажется, что это задание будет явно, мягко говоря, непростым.
        - Вы что, серьезно? Вся эта атака на город из-за вашей дочери? - Растерянно произнесла Иль. И, судя по недоуменным лицам ребят, так думала не только она.
        - Частично. - Уклончиво ответил Курт. - Просто под шумок кое-кто из демонов решил похитить мою дочь.
        - Но зачем? - Спросил, не выдержав, Рустам. Он, пожалуй, выглядел самым удивленным.
        - А вот это уже не ваше дело. - Хмуро отрезал Курт, и добавил, обращаясь к нам с Иль. - Так что, подписывать будем?
        - Тут сказано, что ее нужно доставить в город Нильгер. - Задумчиво произнес я. - Но мы вряд ли сможем доставить вашу дочь туда, не зная местных дорог и вообще местности.
        - Хм… Логично. - протянул Курт, после чего обернулся к Рустаму. - У тебя есть человек, знающий путь?
        - Полляма. - Тут же отреагировал, хищно прищурившись, Рустам.
        - Двести штук, и это максимум. - Хмыкнув, ответил Курт.
        - Триста и не копейки меньше. - Тут же произнес Рустам.
        - Договорились. - Кивнул согласно Курт.
        - Дред или Ярик, кто из вас поедет с ними? - Повернувшись, спросил Рустам ребят.
        - Ярик лучше знает местность. - Подумав, ответил Дред.
        - Ярик? - Обратился к парню Рустам.
        - Да понял я, понял. - Вылезая из машины, раздраженно произнес парень.
        - Теперь все вопросы решили? - Повернувшись к нам, спросил Курт.
        - Остался вопрос с транспортом и можно подписывать. - Задумчиво произнес я.
        Ситуация мне очень не нравилась. Но сумма предоплаты и, главное, дроны уж очень соблазнительно. В случае чего, я надеялся доставить девчонку лично, надеюсь, моей маскировки на это хватит. А еще мне не нравилась аура девушки. Может, я ошибаюсь, но, по-моему, у этой девочки была печать демонов. Хорошо спрятанная, но была. Уж ни поэтому ли за ней охота?
        - Этот подойдет? - Кивнув в сторону одного из бронированных джипов, спросил Курт.
        Я на это лишь согласно кивнул и поставил электронную подпись под договором.Иль колебалась дольше меня, глядя то на меня, то на ящики, но в итоге, закусив от досады нижнюю губу, все же поставила подпись. Я в этот момент уже вовсю подключался к новеньким дронам, правда, они оказались весьма устаревшей моделью, но это мы с Заком исправили моментально. Слава богу, нанитов тут было более чем достаточно. Уф… Как же я был доволен тем, что у меня опять есть три разведывательных дрона и два сенсорных, они же штурмовые. До этого я словно был слепым. Настолько за последние миссии привык к обзору и возможностям дронов, что сейчас, получив их вновь, с трудом сдержал вопли радости. Пока мы разбирались с дронами, Курт что-то объяснял своей дочери, а Ярик уже занял место водителя. В общем, все были готовы тронуться в путь. Я же, подняв дрон на нужную высоту, побледнел и, быстро развернувшись к народу, коротко бросил.
        - По машинам! И побыстрее!
        Уж не знаю, то ли мой голос, то ли мой вид, но послушались меня все и сразу. Даже Иль, лишь бросив изумленный взгляд в мою сторону, метнулась в машину, сев сзади, возле Ольги.
        - Сколько у нас времени? - Спросил озабоченно Курт, садясь в джип к Рустаму.
        - У нас его нет. - Кратко ответил я, падая на переднее сиденье, при этом обратившись к Ярику. - С максимальной скоростью дружишь?
        Ярик, молча хмыкнув, рванул с места и, чуть не задев ворота, вылетел на дорогу. За нами, не сильно отставая, выскочили остальных два джипа. Вот только, если мы повернули дальше направо, то они ушли влево.
        - Через сколько будет атака. - Хмуро бросил Ярик, глядя перед собой на дорогу. Мы неслись ко второму сектору.
        - Уже началась. - Глядя на небо, произнес я.
        В небе над городом, из туч, что закрывали небо, вынырнули громадные корабли демонов. Эти биокорабли я уже видел. В городе зазвучала сирена, а со стороны центра в сторону громадин устремились штурмовики города. Их было очень много. Кажется, защита города была готова и к такому повороту тоже. Из центра ударил луч магии вперемешку со стихией. Он, словно прожектор, пронзил пространство перед собой, при этом совершенно не замечая того факта, что на его пути было два корабля демонов. Обоих он пронзил насквозь, и в то же время на них обрушились штурмовики, фактически добив оба корабля своими ракетами. Впрочем, и на остальные корабли демонов тоже устремились стайки ракет. Правда, не столь успешно. От этих громадин демонов стали отделяться отдельные части, очень похожие на десантные корабли, устремляясь к земле. Из города в их сторону протянулись целые ленты ракет, крупнокалиберных снарядов, и всего остального, как магического, так и технического.
        Пока мы мчались на всей скорости сквозь город, из центра еще раз десять ударял это луч, сметая все на своем пути, но вот дальше он уже работать не смог. Корабли спустились слишком низко. Но все эти выстрелы и атаки штурмовиков заставили демонов приземлиться за городом, и только их десант упал в черте города, но не ближе третьего круга. Фактически, демонам удалось приземлиться только на улицы внешнего круга, и частично четвертого. Ярик оказался отличным водителем, так что к тому времени, как демоны закрыли окружение вокруг города, мы уже из него выскочили, причем с нужной нам стороны. А вот в самом городе началась самая настоящая война. Мелкие твари огромной волной просто захлестывали ряды роботов, которые не отступали даже на шаг, кося тварей направо и налево. Впрочем, более крупные твари, сметая все на своем пути, стремились вперед, но на каждой из площадей стояли энергетические танки, и просто огромная масса роботов. Вот тут-то твари ощутили силу оружия роботов и, судя по всему, магов, так как уж очень быстро стали дохнуть твари.
        ( прим. автора. Атака города )
        Пока в городе роботы сражались с десантом, вокруг города тварей становилось все больше и больше. Особенно мне не понравился момент, когда от одного из кораблей в нашу сторону устремилась весьма крупная часть тварей, причем, не мелких, а все выше седьмого уровня. Возникал вопрос, а как они нас вообще заметили? Ведь, судя по всему, они каким-то образом знали, куда мы направились. Я уже раз пять проверял нас и машину на предмет маячков и хоть какого-то сигнала, но ничего такого не было. Тогда как они нас пасут? Уж очень уверенно эта группа двигалась за нами, более того, они держали такую же скорость передвижения, как и мы.
        С каждой минутой это задание начинало не просто плохо пахнуть, а просто вонять. Слишком много совпадений. Да и всяких странностей хватало. Начать даже с имени девушки. Конечно, имя Ольга - не такое уж и редкое, но для этого мира звучит не совсем нормально. Хотя, вот рядом со мной сидит Ярослав. Хм. Допустим, тут, возможно, все нормально, но что насчет того, что за нами на очень высокой скорости движутся твари? Причем их скорость странным образом совпадает с нашей. Ни больше, ни меньше, а ровно такая же. Что это значит? Значит, что нас ведут в ловушку, и если я не найду, каким образом они умудряются следить за нами, то долго наша миссия не продлится. На этом подозрительные моменты не заканчивались. Что бы делал Курт, если бы не было меня и Иль? Кто тогда должен бы был спасать его дочь? Я уже молчу о том, что он отправился в другую сторону, хотя тут, возможно, я неправ, и он просто хотел разделить преследователей. Но почему у него было ровно два ящика НЗ хранителей? Он точно был в курсе того, что с отрядом ребят будут два хранителя. Впрочем, на некоторые вопросы можно узнать ответ и сейчас.
        - Ярик, скажи, пожалуйста. - Спросил я нашего водителя, быстро бросив взгляд назад, где Иль пыталась разговорить испуганно вжавшуюся в кресло Ольгу. И, судя по всему, пока безрезультатно. - Задание вам дали с учетом меня, или без?
        - Задание встретить нового хранителя шло вместе с заданием по сопровождению клиента. - Ответил, не отрывая взора от дороги, парень. - И да, Курт был в курсе того, что ты отправишься с нами. Если тебя так сильно беспокоит этот вопрос, то тут я могу все объяснить. - Усмехнувшись, произнес Ярик. - Ничего секретного тут нет. У Курта большие проблемы с демонами, оттого никто не хотел его сопровождать. А вы - ребята новенькие, и потому не знаете всех нюансов.
        - То есть, погоди. Рустам изначально знал, что эта миссия невыполнима? - Неожиданно высказал я свою догадку вслух.
        - Не совсем так, но примерно верно. - Спокойно согласился парень. При этом Иль перестала приставать к спутнице и сейчас очень внимательно слушала Ярика. - За его дочерью демоны уже как год по всей планете гоняются. Но, как видите, пока еще не поймали.
        - Он хочет спасти не дочь, а себя. - Резко вмешалась в разговор Иль. - Это мы - отвлечение внимания, а девочка, скорее всего, с системой ликвидации. Так ведь?
        - Скорее всего. - Не стал спорить с этим утверждением Ярик. В его голосе я отчего-то ощутил нотки злорадства, хотя, возможно, мне и показалось.
        Обернувшись назад, я пристально посмотрел на Ольгу, которая от нашего разговора только сильнее побледнела, и взглядом испуганного кролика смотрела на нас. Я хотел ей задать вопрос, но тут же и замер. Вместо этого я обратился с Иль.
        - Быстро меняемся местами. - При этом я протиснулся к ним, а Иль, словно змея, проскользнула на переднее сиденье.
        Ольга смотрела растерянно на меня, а я на нее, но говорить не спешил. Пока мы играли в гляделки, действовал Зак, да и я, кажется, понял, как нас находят. И как только не подумал об этом раньше? Ведь все было на виду. Если демоны так хорошо работают с аурой, то что им мешает поставить нечто наподобие духовной метки? Вот именно метку я и искал, пока Зак успешно взламывал ИИ костюма Ольги. Что-то мне подсказывает, что не просто так эта испуганная девчонка все время молчит. А ведь за все время она не сказала ни слова. Неплохая идея для активатора, заставили что-то сказать и тут же сразу - бабах. Ничего не напоминает? Кажется, этот Курт явно из бывших посланников, или даже хранителей. Впрочем, против Зака у ИИ девушки шансов не было. Её ИИ, похоже, так и не понял, что произошло, как Зак ворчливо доложил, что взлом закончен. Ну, а я как раз обнаружил ту самую метку. Вот только убирать ее я не спешил. Сначала решил разобраться, какие установки были у костюма Ольги.
        Все оказалось точно так, как я и думал. Начнет говорить - и бабах, будет испытывать боль и ранение - и опять бабах, и еще много всяких приколов с прямой подвязкой на взрыв. Кажется, кое-кто не планировал выполнения задания. Ну, теперь-то мы посмотрим, кто кого.
        - Поздравляю. - Наконец произнес я. - Одну нашу проблему я решил. Наша спутница теперь без моего разрешения не взорвется.
        Иногда, прежде чем что-то говорить, мне явно не помешает предварительно подумать более тщательно. Вот ведь ощущал какую-то странность в Ярике, но нет, все равно решил довериться, и как оказалось, зря. Как только я произнес свою фразу, Ярик попытался резко свернуть в сторону и активировать свой доспех на взрыв вместе со своей стихией, но ему не повезло. Я был не один. Уж не знаю, каким образом, но Иль поняла, что я делаю, и, недолго думая, взломала доспех парня. В отличие от меня, она Ярику явно не доверяла. Более того, Иль каким-то образом заблокировала стихию парня, а вот это уже интересно. Структура амулета, который она нацепила на шею Ярика, была хоть и сложна, но вполне понятна. Против того, у кого прямая связь со своей феей, такой амулет не подействует, но вот с такими, как Ярик, справится легко. Все, что делал амулет, так это создавал стену шума между владельцем и его стихией, сила просто его не слышала. В итоге, Ярик застыл на месте, шипя сквозь зубы, а Иль, перехватив руль, вела наш транспорт.
        - Ты нашел, как они нас выслеживают? - Резко и недовольно спросила Иль, не оборачиваясь.
        - Да. - Ответил я, внимательно наблюдая за Ольгой. Я в любой момент могу заблокировать ее доспех, но вот стихии не получится. У нее была прямая связь со своей феей. - Я могу, конечно, ее убрать, но...
        - Не надо. - Резко бросила Иль. - Перенести на дрона сможешь?
        - Я так понимаю, что ты хочешь нашу копию? - Усмехнувшись, спросил я. - Смогу.
        - Максимчик, а ты весьма полезный мальчик, когда нужно. - Ехидно произнесла Иль. - Ставь на моего дрона, который сейчас над нами.
        Сказано - сделано. За минут десять напряженной работы все было готово. После проверено Заком, и даже Алиса выразила свое довольство сделанной работой. Все это время Ольга смотрела на нас, словно впервые, но одно я могу сказать точно, в выражении ее лица исчезла обреченность, но появилось любопытство.
        - Готово. - Произнес я.
        -Млин, ну ты и шустрый. - Ругнулась от неожиданности Иль, вздрогнув.
        Что, впрочем, не помешало ей резко бросить джип вправо на первую попавшуюся ветку дороги в сторону, а вот дрон продолжил движение вперед с нашей скоростью. Это она здорово придумала. У нас, таким образом, появятся, минимум, сутки форы. Сомневаюсь, что больше. Вот только в отличие от Ярика, Иль вряд ли знает верную дорогу в нужный нам город. Хотя сейчас это неважно. Главное, что мы уйдем от преследования и, наконец, сможем тщательно расспросить наших попутчиков, а во что мы, собственно, вляпались?
        
        Глава 7
        Глава 7
        
        Остановились мы часа через два. Все это время в машине царила полная тишина, разбавленная только звуком мотора и редкими ругательствами раздраженной Иль, которой было весьма неудобно управлять машиной, сидя рядом с застывшим Яриком. Она, конечно, с помощью его костюма нажимала на нужные педали, но ничего удобного в таком управлении не было. Возможно, имело смысл остановиться раньше, но в этом вопросе я больше доверял мнению Иль, потому не вмешивался. Разве что у меня была мысль подсказать ей, что можно управлять джипом, просто внедрив нанитов в систему управления, но решил не лезть под руку. Для остановки она выбрала место, очень напоминающее песчаный каньон. Судя по информации с дронов, нашу замену пока еще не заметили. Твари по-прежнему преследовали дрона Иль, и пока что впереди следования дрона никакой засады я не увидел.
        - С кого бы нам начать? - Задумчиво рассматривая лежавшего на земле Ярика, и стоявшую рядом Ольгу, произнесла Иль.
        - Вы не понимаете, что творите. - Прошипел зло парень, с ненавистью глядя на нас. Ему минуту назад Иль разблокировала верхнюю часть доспеха, и теперь парень мог говорить.
        - Ну, так ты можешь все объяснить, не так ли? - Зловеще улыбнувшись и приблизившись к парню, спросила Иль. - Просвети нас, о великий знающий.
        - Как только я погибну, о вашем предательстве узнают во всех городах. - Уверенно и зло произнес Ярик.
        - Предательстве? - Изумленно произнесла Иль. - И в чем же оно заключалось? В том, что мы не захотели становиться тупыми овцами, которых отправили на убой? Или может в том, что поверили вам и отправились выполнять задание?
        - Вы напали на меня! - Возмущенно воскликнул парень. - Это является нарушением закона.
        - Хм… А ведь действительно. - Изобразив растерянность, произнесла Иль. - Мы нарушили закон... Вот только не подскажешь, почему мы так сделали?
        - Потому что вы с демонами заодно. - Не очень уверенно ответил парень, явно повторяя чьи-то слова.
        - А может потому, что кое-кто захотел разбить джип о скалы? - Лукаво улыбнувшись, произнесла Иль.
        - Я могу все пояснить. - Неуверенно и почти шепотом произнесла Ольга, при этом сжавшись и закрыв глаза.
        Ее опасения были вполне оправданы, вот только взрыва не было. Так что через секунду она открыла сначала один глаз, а потом и второй, явно с облегчением вдохнув. Ярик попытался что-то там вякнуть, но его опять заблокировала очень вовремя Иль.
        - И что же ты можешь нам рассказать? - Добродушно улыбнувшись, спросила Иль, ободряюще глядя на девушку.
        - Я... не уверена... - Начала говорить, запинаясь и смутившись, Ольга. - Но я ... Я...
        - Ну-ну, не надо так нервничать. - Оказавшись возле нее и обняв за плечи, доверительно произнесла Иль. - Никто тебя не собирается тут обижать, и ты же слышала, мы тут новенькие, так что нам эти ваши проблемы незнакомы.
        - Я не знаю, с чего начать. - Растерянно произнесла Ольга.
        - Начни с того, кто твой отец и кто твоя мать. - Усаживая девушку на камень, и присаживаясь рядом, словно самая близкая подруга произнесла спокойно Иль. Блин, в этой девушке просто гений актерского мастерства пропадает. Я вот, реально, чуть не поверил в то, что она искренне переживает за Олю и ее судьбу.
        - Мой отец... - Закусив губу и глядя в сторону, произнесла мрачно Оля, но тут же, словно встряхнувшись, продолжила. - Думаю, лучше начать с другого. Еще пять лет назад я не знала, кто мои родители. Жила в городе Шарит, училась в школе и мечтала поступить на целителя в медицинский магический институт. - Рассказывая, девушка с грустью смотрела перед собой. - И вот, когда я сдавала экзамен, у меня обнаружили три стихии, а также печать демона. - В этот момент Оля передернула плечами, явно не желая вспоминать этот момент. - Дальше все рухнуло...
        После этого девушка замолчала, видимо переживая тот самый момент своей жизни. Я думал, что Иль ее подбодрит или что-то скажет, но она молчала. Я же вмешиваться не решился, дабы не сделать хуже. Впрочем, пауза надолго не затянулась.
        - Когда уже казалось, что моя жизнь разрушена, появился отец. - Негромко произнесла Ольга. - Я до сих пор не знаю, как он меня нашел, но он просто в один из дней появился в моей жизни. Тогда мне казалось, что теперь-то все будет хорошо, но я ошиблась. - Печально вздохнув, Оля по-прежнему смотрела в одну точку перед собой.
        - Сначала я просто заряжала для него кристаллы, но вы не подумайте! - Встрепенувшись, произнесла она, бросив взгляд в мою сторону, а после на Иль. - Я была не против, мне даже нравилось ему помогать. У меня была своя комната в прекрасном доме, слуги, море одежды и почти любое мое желание исполнялось. Но как-то раз отец предложил мне вместе с ним отправиться в гости в цитадель демонов, и вот там я увидела ее. - Оля, опять тяжело вздохнув и судорожно заламывая свои руки, волнуясь, продолжила. - Как потом мне сообщил отец, это была моя мать. Она хотела со мной поговорить, но он не дал. А дальше начались смерти. Много смертей. - С затуманенным взглядом и хмурым лицом, она продолжала свой рассказ. - Все это время мать пыталась выйти со мной на связь, а отец был против. Каждый раз, когда она похищала меня, то я взрывалась.
        - Бедняжка. - Сокрушенно покачав головой, произнесла Иль. - Наверно было очень больно?
        На эти слова Оля только и смогла, что молча кивнуть головой.
        - Скажи, а взрывалась ты с каждым разом все сильнее и сильнее?
        - Да. - Тихо произнесла девушка. - Я понимаю, что вы имеете в виду. Я и сама догадалась, что отец таким образом хочет убить мою мать. Но ничего сделать не могла. Сейчас впервые у меня появилась возможность не умереть при разговоре с ней.
        - А ты уверена, что хочешь говорить? - С сомнением в голосе спросила Иль.
        - Но... - Оля растерянно посмотрела на нее.
        - Я, конечно, не могу судить, но все же. Тебе не кажется странным, что столько времени ей было все равно, как ты живешь? Почему она бросила тебя одну в городе? Почему вспомнила только после того, как у тебя обнаружили три стихии? Ты ведь знаешь, что это очень редкое явление. - Спокойно, с материнскими сочувствующими нотками, спрашивала Иль.
        - Она все равно меня найдет. - Грустно улыбнувшись, произнесла Оля. - Она всегда меня находит.
        - Максик, может, просветишь нашу малышку, что ты сделал? - Усмехнувшись, произнесла Иль.
        - Уверена? - Спокойно сказал я. Иль согласно кивнула головой.
        - На тебе была духовная метка. Именно по ней тебя находили. Если учесть, что меток было две, то, скорее всего, тебя таким образом вычисляла не только мать, но и отец.
        - А вот я бы не была столь уверена в том, что Курт - твой отец, а мать - родная. - Покачав головой, произнесла Иль. - Тело можно создать любое...
        - Я уверена в том, что она моя мама. - Твердо произнесла Оля. - Я это чувствую.
        - Ну, тебе видней, малыш. - Улыбнувшись, легко согласилась Иль. - Вот только, что ты собралась делать потом? Теперь никто тебя найти не сможет. Мы доставим тебя в город по заданию, а дальше ты сможешь сделать все, что хочешь.
        - Я не знаю. - Растерянно произнесла девушка. - Мне хочется спросить ее о многом, но я понимаю, что это очень опасно.
        - Может, стоит попробовать жить своей жизнью? - Спросила Иль.
        - С меткой демона? - Невесело усмехнувшись, произнесла Оля.
        - Метку можно уничтожить. - Пожав плечами, произнес я.
        Вот только я не ожидал, что мои слова подействуют, словно взорвавшаяся бомба. На меня смотрели огромные изумленные глаза Оли, потрясенный взгляд Ярика и ошеломленный взор Иль.
        - Прости, но ты можешь сделать, что?! - Произнесла с недоверием Иль.
        - Я могу уничтожить ее печать. - Повторил я уже не столь уверенно. - У нее она поставлена искусственно, да и не активна она пока что. Вот если бы она стояла, как у Дасков, то …
        - Я поняла. - Оборвала меня Иль. - Только позволь уточнить. Олечке поставили печать когда? Ты это можешь сказать?
        - Нет. - Задумавшись и проконсультировавшись с Заком и Алисой, ответил я. - Когда поставили печать, я не знаю.
        - Жаль. - Задумчиво протянула Иль.
        - Но у меня нечем заплатить. - Растерянно произнесла Оля.
        Иль оценивающе взглянула на нее и, слава богу, этот взгляд не видела девушка. Он просто кричал о том, что девушке всегда есть, чем заплатить. Вот только я заметил, кроме оценки, во взгляде Иль еще и затаенную боль или печаль, не знаю, как лучше определить.
        - Да мне как бы несложно. - Пожав плечами, произнес я. - Вот только это не очень простая процедура, и от нее могут быть не совсем приятные ощущения, возможно, болезненные.
        - К боли я привыкла. - Грустно улыбнувшись, произнесла девушка.
        - Это не телесная боль. - Покачав головой, произнес я. - Это боль душевная и, поверь мне, она очень неприятна. Хотя, если у тебя есть связь с феей, то, возможно, она сможет тебе помочь.
        - С кем связь? - Удивленно посмотрела на меня девушка.
        - Он имеет в виду маленькое существо, что искренне тебя любит и ждет, и при этом живет в тебе. - Улыбнувшись, но при этом успев бросить на меня взгляд, полный упрека, произнесла Иль.
        - А, вы про искру. - Улыбнувшись, произнесла Оля. - У меня их три. Как мне объяснил отец, это искры моих стихий, так что я знаю, о чем вы. Но как они смогут помочь?
        - Да пока никак. - Задумчиво произнес я, при этом слушая Алису, что сейчас вовсю ругалась у меня внутри. Малышке очень не понравилось то, что печать демона постоянно разграничивала стихии Оли, не давая им соединиться, и родиться фее.
        - И что же тогда делать? - Растерянно спросила Оля.
        - Ничего. Просто придется терпеть, если хочешь, чтобы я снял печать. - Вздохнув, ответил я.
        - Сколько времени займет этот процесс? - Спросила Иль.
        - Примерно часа три, максимум четыре, и еще потом сутки ей будет плохо. - Мысленно прикинув вместе с Заком, ответил я.
        - В принципе, время у нас есть. - Задумчиво произнесла Иль. - К тому же, нам все равно до города еще далеко, да и пока что у нас нет точных координат города Нильгер, так что, если ты хочешь...
        При этом Иль многозначительно посмотрела на Ольгу, которая с затаенной надеждой смотрела на нас. Видимо, эта печать уж очень сильно портила ее жизнь. Хотя меня больше интересовал вопрос, а кто собственно эту печать поставил и зачем.
        - Хочу! - тут же заявила девушка и при этом, смутившись собственной несдержанности, растерянно добавила. - А насчет карты, разве у вас нет доступа в сеть?
        - Есть, но, к сожалению, только в городе Роздам. - Поморщившись, ответил я. Доступ на межпланетную сеть можно было оформить, вот только она стоила десять тысяч, и таких денег тогда у меня не было. А сейчас они хоть и были, но вот только город находился слишком далеко, и связи с ним не было.
        - А у тебя такой доступ есть? - Спросила Иль тут же Ольгу.
        - Перед тем, как отец в очередной раз захотел поймать мою мать, он отключил меня от сети. - Вздохнув, ответила Оля.
        Я же при этом смотрел на Ярика. И Иль, заметив мой пристальный взгляд, понятливо хмыкнула. Быстро приблизившись к парню и положив руку на его плечо, она замерла на месте. Но уже через минуту, радостно блеснув глазами, заявила.
        - Покупать ничего не надо, карта у нас есть. Наш милый мальчик оказался весьма запасливым малым.
        - Тогда осталось два вопроса. - Задумчиво произнес я. - Первый - это когда снимать печать с Ольги, и второй - что будем делать с Яриком?
        - М-да. Хороший вопрос. - Кровожадно улыбнувшись и глядя на Ярика, произнесла Иль. - Убивать его нельзя, так как, думается мне, папаня малышки тут же все узнает. Так что придется тащить паренька с собой. А вот насчет Оли..... Если она готова, то хоть сейчас.
        - Я готова! - Уверенно и решительно заявила девушка.
        Эх, если бы она знала, что ее ждет, то не выглядела бы столь уверенно - печально подумал я, при этом вслух сказав другое:
        - Тогда садись в машину, и я начну.
        Все так же уверенно кивнув, Оля уселась на заднее кресло джипа, а меня остановила Иль.
        - Ты уверен, что сможешь? - Произнесла она с беспокойством, тут же шепотом добавив. - Не забывай, что она очень "дорогой" спутник.
        - Все нормально. - Хмыкнув, ответил я. - Ничего особо сложно там нет. Все-таки это неактивная печать.
        - Ты знаешь, меня начинает пугать ваша подготовка в Асках. - Покачав головой, произнесла Иль. - За пару минут создать полную копию наших аур и разместить на дроне, скрыть все следы нашего поворота в сторону, да еще так, что даже я не смогла их засечь, а теперь еще и возможность убрать печать. У вас там все такие умные, или просто ты такой уникальный?
        - Ты преувеличиваешь. - Улыбнувшись, возразил я. - Тут вопрос не в подготовке или уникальности, а просто в уровне силы. Ты это поймешь, как только вырастешь до почти трех тысяч спектра и хотя бы пятнадцатого ранга духовной силы. Чем выше сила, тем больше возможностей она дает. Ту же самую печать демона сможет снять любой хранитель, вот только если разумный не будет против, и эта печать не будет активной. Если она уже активна, то снять ее невозможно. Слишком сильно она будет переплетена с твоей душой и силой.
        Иль на это ничего не ответила, только, раздраженно ругнувшись, отошла в сторону. Кажется, я своими словами разбередил в ней травму насчет закрытой силы стихии. Но что поделать, по-другому тут не ответишь. Что есть - то есть. Подойдя к Ольге, я хотел спросить еще раз о ее готовности, но увидев в ее глазах фанатичную твердость, передумал. И так ясно, что она ответит. Так что, положив руку на ее плечо, я ушел в свой внутренний мир, при этом вытолкнув Ольгу на ее духовный путь. Как только девушка улетела в путь, который еще недавно я и сам пытался пройти, стало возможным заняться ее печатью. Она была какой-то странной и непохожей на подобные, что я видел раньше. Даже у темных альвов печать была более насыщенной и, главное - с четкими контурами. Я уже молчу о печати Эмилии, там вообще даже сравнивать не стоит. Отсюда возникал вопрос, а кто собственно это убожество поставил? Да еще и весьма умело попытался спрятать. Как ни странно это звучит, но система скрытности печати была намного более высокого уровня, чем сама печать.
        Впрочем, даже несмотря на то, что печать была убога и проста, на времени операции это мало сказалось. Нужно было убрать каждый "усик" печати, что вел к стихиям девушки, к ее душе и к ядру духовной силы. При этом очень важно было не пропустить ни единого такого "усика", а не то будут очень неприятные последствия. И только когда через три часа я смог, наконец, убрать все эти щупальца печати, объединив свою силу с силой Алисы, что сейчас с любопытством ребенка наблюдала за всеми моими манипуляциями, уничтожил уже саму печать. Фактически, я ее сжег с помощью духовной силы, и при этом тут же залечил место ожога с помощью своей зеленой стихии. Только после этого направил лечебную стихию в сознание девушки, которая все это время испытывала очень неприятные эмоции. К счастью, ее сознание было в порядке, и в основном из-за того, что ее стихии закрыли, фактически собой, Ольгу от всего негативного, что исходило из печати в момент удаления. Конечно, полностью они не смогли защитить сознание девушки, но большую часть негатива забрали на себя. Хорошо, что одна из трех стихий у девушки была зеленая. Остальные
две были огонь и песок. Вот тоже момент. Насколько я помню из данных, что в свое время изучал, у демонов не может быть зеленой стихии, как и у их потомков. Это связано с тем, что стихия тьмы не может быть одновременно с зеленой. И вот тут вторая странность. У всех демонов и их потомков всегда есть частичка темной стихии, а тут даже отголоска не было. Получается, Иль права, и мать Ольги - не демон?
        - Ну что? - Раздался встревоженный вопрос Иль, как только я вышел из транса.
        - Если насчет операции, то все прошло успешно. - Делая пару шагов и разминая свое затекшее за эти три часа тело, ответил я. - А вот то, что нашу обманку обнаружили, и сейчас мать Ольги движется в нашу сторону - это, пожалуй, не самый лучший вариант.
        - Как обнаружили? - Растерянно произнесла Иль. - Твари ведь по-прежнему двигаются за нашей приманкой.
        - Именно. - Подтвердил я. - Вот только, судя по всему, печать девушке поставила именно ее мать, и да, она - не чистый демон.
        Добавил я, глядя через дрона на то, как в сорока километрах от нас движется отряд непонятных тварей в гуманоидной форме, но при этом явно не очень высокой силы, в сопровождении трех тварей десятого уровня и девушки, что поразительно была похожа на Ольгу, словно сестра-близнец. Вот только, судя по данным сканеров дрона, она не было демоном, хотя их печать у нее была. По всем параметрам она походила на Эмилию, только сильнее в десятки раз.
        - Что ты хочешь этим сказать? - Удивилась Иль.
        - Своих дронов не стоит использовать. Она их в момент засечет. - Спокойно глядя за манипуляциями девушки, произнес я. - Укладывай лучше Ярика в джип, и отправляйтесь подальше отсюда, ну а я немного задержу наших преследователей.
        - Ты не сказал, кто она такая? - Хмуро произнесла Иль.
        - Видимо, очередной предатель среди нас. - Грустно усмехнувшись, ответил я. - Теперь понятно, почему у ее дочери не было темной стихии.
        - Так что, это ее реальная мать? - Удивилась Иль.
        - Судя по тому, что я вижу, то да. - Согласно кивнул я. - В общем, давайте бегом отсюда, я потом вас догоню.
        - Уверен, что сможешь с ней справиться? - Все еще колеблясь, спросила Иль. Она что, серьезно переживает за меня? Хотя, да. Чего это я. Без меня ей не снять блокировку стихии.
        - Я не собираюсь с ней драться. - Насмешливо произнес я. - Так, немного поиграем в прятки, и сотрем все наши следы, а заодно отправлю ложный след.
        - Но как она нас нашла? - Спросила Иль, при этом уже уложив Ярика в джип, и садясь за руль.
        - Печать. - Кратко ответил я. - Как только я ее уничтожил, она ощутила всплеск духовной силы. Видимо, между ней и печатью была связь. В общем, теперь она уже никак не сможет найти Ольгу.
        - Ясно. - Кивнув головой, произнесла Иль, после чего в обычной своей манере добавила. - Удачи тебе, и смотри, не сдохни, малыш.
        После этих слов джип рванул с места, ну а я принялся готовиться к встрече с нашей преследовательницей. И первое, что я сделал, это запустил процесс смены внешности. Мне абсолютно не хотелось, чтобы эта дама знала, кто именно устроит ей теплую встречу. Долго думать над внешностью я не стал. Все, что я собирался сделать, очень хорошо подходило одному моему новому знакомому. Так что выбрал я Дреда, заодно и немного отомщу за подставу. Лучше всего было бы выбрать Рустама, но тут не подходил план. С учетом того, что я менял лишь лицо, и то не полностью, а только цвет глаз, волос и немного черты лица, то весь процесс занял всего полчаса времени. Пока я работал над лицом, мои дроны устанавливали мины, ловушки и всего нужного понемногу. Все-таки еще было достаточно светло, несмотря на приближение вечера. Как-никак, лето вокруг, хотя в этой местности, по-моему, всегда лето. В любом случае, когда гости приблизились, у меня уже все было готово к торжественной встрече.
        
        Глава 8
        Глава 8
        
        Ждать гостей долго не пришлось. Как только все было подготовлено, появились обычные твари, а позади них, в сопровождении трех десятиуровневых, шла мамаша Ольги. Я специально оставил последнюю метку внизу, в ущелье или, точнее, каньоне. Вообще-то, рассчитывал, что все твари спустятся вниз, но дамочка оказалась осторожной особой. Оставшись со своим сопровождением наверху, она наблюдала, как твари, полностью похожие на людей, хотя и с весьма странной внешностью, расползлись по ущелью и сейчас изучали местность. Кажется, пора мне немного проредить их ряды. Закрыв себя полностью доспехом, я под невидимостью спрыгнул вниз, собственно, все, что нужно было делать, так это перемещаться от одной твари к другой, постепенно их вырезая. Ничего сложного. Я еще и две дымовые мины взорвал так, чтобы они совсем растерялись. Действовать пришлось быстро, пока дамочка наверху не сообразила, что ее тварей становится все меньше и меньше. И, по-моему, мне это полностью удалось.
        ( прим. автора. Максим атакует )
        ***
        Ирэн, бывшая когда-то обычной посланницей одной из систем Ириной, озабоченно мониторила состояние своих миньонов. Ей пришлось поднять по тревоге весь свой домен, но это того стоило. В этот раз гаду Курту не удастся так просто спрятать дочь. Как раз сейчас ее миньоны окружали всю зону каньона. Каким образом этой сволочи удалось снять ее печать и метку ауры, она рано или поздно узнает, а пока нужно сосредоточиться на поисках. Ирэн чувствовала, что уже близка к своей цели. Мысли постоянно сбивались с поиска на, сейчас не очень актуальный, вопрос. А что делать, когда она опять найдет свою дочку? Как избежать этих дурацких взрывов?
        - Возможно, тебе стоит в этот раз полностью заблокировать ее разум и тело? - Раздался голос ее верного помощника-фея, совмещенного с возможностями ИИ.
        Раньше она считала, что это невозможно, но, благодаря хозяину, невозможное стало реальностью. Теперь у нее есть не просто мощный ИИ и фей Али, а совмещенный разум единого создания, что может использовать все знания и возможности обоих сущностей. Очень часто это серьезно помогало ей в прошлом. Правда, сейчас его совет был не очень уместен.
        "Если я это сделаю, девочка может потерять себя." - Мысленно возразила Ирэн, глядя, как ее низшие миньоны спускаются в каньон.
        - Других вариантов нет. - Произнес Али. - Разве что, ты попросишь хозяина помочь взломать доспех дочери, и тем самым избежать взрыва.
        От этих слов Ирэн поморщилась. Попросить помочь, конечно, можно, вот только чего это будет стоить? Ее хозяин - Дал'Онилам'Кардас, один из весьма могущественных демонов планеты, носящий титул архидемона, мог многое. Но вот его цена очень часто бывала не очень приемлемой. Не то, чтобы Ирэн сильно волновала ее честь и тело, но иногда приказы хозяина переходили все пределы. Последний раз за ее просьбу он захотел, чтобы она служила постельной игрушкой одного из мэров города, а после того, как тот болван полностью потерял разум от нее, убила на его глазах всю семью, а его самого подвесила на собственных кишках. Еще будучи посланницей системы, она привыкла использовать свое тело, словно инструмент, но даже там были хоть какие-то границы разумного. У хозяина таких границ не было. Если хочешь его помощи, то будь добра выполнять его самые потаенные желания. И если бы это касалось только ее, Ирэн бы не думала и секунды. Но ведь он может захотеть использовать ее дочь, а вот этого допустить Ирэн не могла.
        "Ты видишь того, кто напал на моих?" - Мысленно спросила она, наблюдая за тем, как ее миньонов уничтожают внизу, и делают это чересчур быстро, как для простого наемника. Она, конечно, видела мелькающую фигуру, но понять, кто это, никак не могла. Создавалось впечатление, что взгляд словно скользит мимо, не давая различить детали и просканировать незнакомца.
        - По внешнему виду и методам нападения - это один из нанятых Куртом героев. - Задумчиво произнес Али. - Кажется, его зовут Дред, но вот уровень этих способностей слишком высок для обычного героя. Кажется, это хранитель, что принял обличие этого героя.
        "Откуда у этого куска фекалий деньги на хранителя?" - Зло подумала Ирэн, не спеша вступать в схватку. Вместо этого она отправила вниз одного из своих десятиуровневых.
        - Ответ мне неизвестен, но то, что это весьма искусный хранитель, я уверен. - Твердо произнес Али. - Он очень грамотно скрыл свои характеристики от сканирования. А значит, у него, как минимум, три тысячи спектра, фея с двумя или более стихиями, духовная сила не менее пятнадцатого ранга и, скорее всего, разумный ИИ. Если оценивать его с этой стороны, то подходит только один вариант.
        "Новичок из грозди ЭДА-17?" - Насмешливо подумала Ирэн, успокаиваясь. Все-таки, как бы ни был хорош новичок, это не профессиональный хранитель, да и к тому же, его можно просто банально перекупить.
        - Я бы на твоем месте не расслаблялся. - Мрачно произнес Али. - Если слухи правдивы, то это тот, в ком видят ученика Локи из системы Асков.
        " Этот урод еще до сих пор жив?" - Иронично и риторически спросила Ирэн, прекрасно зная ответ на свой вопрос. - "Не уверена, что твои опасения обоснованы."
        - Возможно, сам он и не представляет опасности, но Аски в той грозди миров отличаются весьма своеобразным подходом к воспитанию своих подопечных. - Возразил Али. - Они используют разумных ИИ, и это очень опасно. Кроме того, все их бойцы прекрасно подготовлены к бою. Или ты забыла, кто именно у них является наставником?
        «Думаешь, что слухи об этом "сэнсэе"», - последнее слово Ирэн выделила особой интонацией сарказма, - «правдивы?»
        - Если даже хозяин считает, что это, скорее всего, не слухи, то ...
        "Я в курсе". - Оборвала его Ирэн раздраженно.
        - А вот и подтверждение моих слов. - Подвел итог Али, имея в виду картину, что открылась перед ними.
        Десятка вступила в бой, одним своим рыком разогнав весь дым, что, видимо, создал посланник. Вот только дальше этого дело не пошло. Миньон оказался ровно в том месте, где его и ожидал посланник. Используя ловушку из магических цепей, он просто связал десятку, а после, подняв в воздух, разорвал пополам. Со стороны смотрелось это эффектно. Ирэн даже пару секунд удовлетворенно любовалось столь изящной ловушкой. Она любила, когда уничтожение цели выглядело красиво. Правда, это самое "красиво" иногда называли зверством, что ее волновало в малой степени.
        (прим. автора. Макс убивает десятку. )
        - Кажется, кто-то решил, что может безнаказанно убивать моих подчиненных. - Произнесла насмешливо Ирэн, буквально за несколько мгновений оказавшись возле застывшего на месте парня в доспехах. Рядом с ней через пару секунд застыли две десятки личной охраны.
        - Сомневаюсь, что вас охватила печаль по этому поводу. - Спокойно ответил посланник, убрав шлем и открыв взору свое лицо с голубыми глазами и черными волосами.
        - Меня охватит печаль и гнев, если ты не сообщишь мне, где находится моя дочь. - Прищурившись, произнесла с угрозой в голосе Ирэн.
        - В моем мире есть прекрасная пословица. - Не обращая внимания на ее угрозу, спокойно ответил парень. - Мать не та, что родила, а та, что воспитала.
        - Бесполезный очередной винтик системы решил, что может поумничать? - Слегка раздраженно спросила Ирэн и тут же продолжила. - Ты еще слишком мал, чтобы рассуждать на эти темы. Но я понимаю, почему ты еще стоишь здесь. - Одобрительно улыбнувшись, продолжила Ирэн. - Я готова заплатить за свою дочь три миллиона турков.
        - Вы ошиблись. - Покачав головой, произнес парень. - Мне просто стало интересно, кто вы такая на самом деле, и зачем вам вдруг резко понадобилась собственная дочь, о которой вы даже не думали вспоминать всю ее жизнь. Но больше всего меня интересует вопрос вашего предательства системы. Какой в этом смысл?
        - Пффф, так ты, оказывается, очередной наивный юноша. - Презрительно фыркнув, произнесла Ирэн. - Что же, давай сравним. Когда я служила системе, то выполняла все ее приказы и, более того, у меня не было даже тени свободы выбора. Интриги хранителей, бесполезная война с демонами, и постоянная погоня за новыми жизнями. А что есть сейчас? У меня есть собственная армия и полная свобода действий. Мой повелитель, конечно, может приказать мне что-то сделать, но если не будет адекватной цены, я могу отказаться. Но главное, у меня неограниченный запас жизней.
        - Даже звучит как-то не очень. - С иронией в голосе произнес парень. - Одно только название "повелитель" уже говорит само за себя. Что-то я сомневаюсь, что его приказы ты вообще будешь обсуждать. В системе же ты могла стать хранителем и сама решать, как охранять свой мир.
        - Ха-ха-ха! - Громко рассмеявшись и смахнув слезу, Ирэн только через десяток секунд смогла ответить. - Ой, насмешил, так насмешил. Свой мир? Смогла стать хранителем? Что за бред ты тут несешь? Хранителем может стать только один из тысяч претендентов, а остальные канут в лету. Такие как я, нужны системе только для одного: влюбить в себя таких как ты, идиотов, а после давить на твои чувства, заставляя делать то, что нужно. Мы лишь удобная подстилка для мужланов, мнящих себя героями и спасителями. Мы - та самая привязка, без которой вы сбежите куда глаза глядят! Системе все равно на наши эмоции и желания. Все, что должна уметь такая, как я - так это уметь грамотно продавать свое тело. Мы для системы - просто шлюхи с некоторым набором умений, что помогают нам лучше управлять такими, как ты.
        Ирэн замолчала, тяжело переводя дыхание от столь пламенной речи и охватившего ее уже забытого чувства злости и гнева на систему и всех ее "геройчиков".
        - И что, сменив систему на «повелителя», ты заметила разницу? - Спокойно спросил парень. - Тебя перестали использовать, как "шлюху", и стали уважать и считать равной?
        - Парень, ты рассуждаешь на тему, которая тебе недоступна и непонятна. - Покачав головой, произнесла Ирэн.
        - Отчего же. - Возразил он. - Я думаю, что дело совсем в другом. Просто, если хочешь чего-то добиться в системе, нужно трудиться и тренироваться, но есть такие, как ты, которые любят легкие пути. Зачем изнурять себя тренировками, если можно просто использовать свое тело?
        - Малыш решил, что умнее всех. - Криво усмехнувшись, произнесла Ирэн. - Если бы было все так просто, то в этом мире не жило бы сейчас столько посланников. Ведь они не просто так не хотят возвращаться назад или проходить экзамен. Или ты думаешь, что умнее все остальных?
        - Но ведь ты не живешь как остальные, а перешла на сторону демонов. - Спокойно ответил парень.
        - Просто я не собираюсь лицемерить. - Пожав плечами, произнесла Ирэн. - И да, у демонов намного проще вырасти в силе, чем в ассоциации богов или хранителей. Ну и что? Демоны такие же разумные, как и все. Просто, в отличие от остальных, они не скрывают свои желания и стремления. Зачем кормить бесполезный мусор, называемый толпой, если жить вечно достойны только те, кто умен и, главное, самобытен? Зачем нужная это прорва бесполезной биомассы, что не в состоянии ничего создать или придумать? Какая разница между моим миньоном и обычным разумным, что живет от выходных до выходных, словно робот, на автомате ходя на работу, а по выходным лениво глядя любимую передачу и изредка уделяя время семье и супругу. Я скажу, какая разница. Миньон приносит пользу, а это существо из толпы просто прожигает бесполезно свою жизнь. При этом миньон ест меньше, не требует чего-то еще и прекрасно выполняет свою работу. Ну, так и зачем тогда нужна толпа?
        - Я так понимаю, что твоя дочь, до того, как в ней обнаружили три стихии, была одной из толпы? - Насмешливо спросил парень.
        - И что в это странного или смешного? - Удивилась Ирэн. - Это так и есть. Разумный, у которого нет ничего большего, чем есть у того же миньона, не должен жить, ибо он бесполезен. Пойми, толпе все равно на твои цели и устремления, это просто животная биомасса, что ест, пьет и срет. Им плевать на все, что не касается их лично. Они, как стадо баранов, готовы выполнять и слушать самые тупые приказы и мысли других, более умных. Демоны всего лишь заменили эту, якобы думающую, биомассу на более продуктивную и более полезную.
        - То есть, нужно уничтожить девяносто процентов разумных, оставив только уникальных?
        - Почему же девяносто? - Усмехнулась Ирэн. - Думаю, больше. Процентов девяносто восемь. В мире, где всю работу могут сделать роботы или миньоны, не нужны те, кто из толпы. Нужны только те, кто могут с каждым поколением создавать более умных и более искусных в чем-либо. Ты, например, знаешь, что все самые знаменитые картины в этом мире написали демоны? Их музыка лучше, чем у кого-то другого. К тому же, самые выдающиеся ученые именно у демонов. И так в любом аспекте жизни.
        - Если все так, как ты говоришь, то почему тогда весь мир не принадлежит демонам?
        - А зачем? - Удивилась Ирэн. - У них есть целые планеты, которые живут по законам демонов, но воевать за новые? Пока хватает и тех, что есть. Ведь нам не нужно плодить нищету и биомассу, потому места даже на одной планете более чем достаточно. Ты забываешь. Любой из демонов практически вечен. А на этих людишках и других бесполезных можно прекрасно проводить эксперименты.
        - И для этого использовать таких, как ты? - Улыбнувшись, произнес парень.
        - Эх, как же сложно с таким самоуверенными глупцами. - Печально вздохнула Ирэн. - Если ты забыл, то я еще не демон. Вот когда стану, тогда и покину эту мерзкую планету. А пока приходится терпеть соседство таких баранов, как ты. Так что насчет моего предложения?
        - Боюсь, вынужден отказаться. - Спокойно ответил парень.
        - Зачем усложнять друг другу жизнь? - Раздраженно потерев переносицу, спросила Ирэн. - Просто верни мою дочь и живи дальше. Все равно весь это регион окружен моими подчиненными. Вы не сможете скрыться.
        - Думаю, я тебе расстрою, но вряд ли твои твари смогут найти ту, на которой нет уже меток, и твоей убогой печати. - Насмешливо произнес парень, словно провоцируя девушку.
        - Так это ты снял метку и печать. - Утвердительно кивнув головой, произнесла Ирэн. - Думаешь, что сможешь уйти отсюда?
        - «Думаешь»? - Удивился парень. - «Сможешь»? Хм. Честно говоря, я был лучшего мнения о способностях таких, как ты. Но, видимо, как всегда преувеличил. Впрочем, все что хотел, я уже узнал. Прощай.
        Ирэн изумленно смотрела на то, как посланник растаял в воздухе, не в силах произнести даже слова от охватившего ее бешенства. Этот мелкий засранец умудрился обмануть не только ее сенсоры, но и аналитику Али и ее тварей. С ней беседовала лишь материальная голограмма.
        - Кажется, я говорил, что недооценивать таких, как он, печально? - С легкой иронией произнес Али.
        "Заткнись уже, и без тебя тошно" - Зло подумала Ирэн, сжимая и разжимая кулаки, пытаясь успокоиться. Ее обдурили, как какую-то девчонку. Весь этот разговор нужен был только для одного. Задержать ее на одном месте.
        - Без повелителя мы не сможем найти твою дочь. - Через пару минут произнес Али.
        - Знаю. - Обреченно произнесла Ирэн, с сожалением осмотревшись и вздохнув. Как же ей не хотелось просить хозяина о чем-либо, но, видимо, придется. - Вызови сюда транспорт. Они точно покинули зону?
        - Если я правильно проанализировал ситуацию и местность, то даже если они еще тут, мы не сможем их обнаружить. Уровень маскировки этого посланника выше наших возможностей обнаружения. - Спокойно ответил развернуто Али.
        От его слов Ирэн только со злостью сжала зубы до скрипа. А ведь успех был совсем рядом.
        ***
        В просторном и светлом зале, что своими размерами и богатством убранства давил любого из смертных, что решал его посетить, сидели за небольшим столиком два демона. И хотя оба были не похожи друг на друга, но, тем не менее, все в цитадели знали, что они родные братья. Перед ними стояла доска, на которой находились различные фигуры игры, что отдаленно напоминала шахматы, вот только была не в пример более сложной. Один из демонов, откинувшись на спинку стула, посмотрел на вход в зал, а после, вздохнув, произнес.
        - Ты не против, если наш покой нарушит моя ученица Ирэн?
        - Отчего же мне быть против? - Выразив легкое удивление, ответил собеседник. - Ты хозяин своего дома, да и думаю, нам нужна пауза в игре, а то чувствую, ты опять замыслил какую-то очень хитрую задумку.
        - Все может быть. - Довольно улыбнулся хозяин цитадели. - Хотя не думаю, что Ирэн сможет нас развлечь со своей очередной проблемой.
        - Что-то интересное? - С любопытством посмотрел на него собеседник.
        - Сейчас узнаешь. - Усмехнувшись, ответил хозяин, после чего кинул взгляд в сторону дверей, которые, распахнувшись, пропустили внутрь Ирэн.
        Девушка уверенным шагом приблизилась к ним и, поклонившись, замерла на месте.
        - Мы слушаем тебя. - Покровительственно произнес тот, кого называли Дал'Онилам'Кардас.
        - Прошу простить меня за то, что отрываю вас от важных дел, мой господин. - С уважением произнесла девушка, выпрямившись. - Будет ли мне позволено попросить вас о помощи?
        - Я так понимаю, что ты хочешь, дабы я помог тебе поймать твою собственную дочь? - Насмешливо произнес Дал'Онилам'Кардас.
        - Вы, как всегда, проницательны, мой господин. - В глазах Ирэн на мгновение мелькнуло беспокойство, то тут же исчезло.
        - Вот только ты слишком долго думала над этой просьбой. - Крутя в руках одну из фигур, что уже были исключены из их игры с братом, произнес задумчиво демон. - Твоя дочь оказалась намного удачливее, чем ты. Ей повезло, что твой бывший любовник, сам того не ведая, нанял одну из сильнейших пар хранителей в этом мире. Более того, оба они новички. Так что, в этой просьбе я вынужден тебе отказать.
        - Господин, я готова выполнить любой ваш приказ. - Не колеблясь ни секунды, произнесла Ирэн.
        - Твое рвение похвально, вот только уже поздно. - Покачав головой, произнес Дал'Онилам'Кардас.
        - Позвольте мне узнать, что такого в этих новичках? - Устало и обреченно спросила Ирэн.
        - Действительно, брат, о какой такой паре ты говоришь? На нашей планете появилось что-то новое и интересное? - С любопытством спросил Хасан'Онилам'Кардас, с интересом глядя на брата.
        - Посланник из грозди миров ЭДА-17, Максим, из системы Асков. Уровень спектра три тысячи, фея с основой из четырех стихий, разумный ИИ, и кроме того, протеже известного тебе Локи. А кроме того, еще и личный интерес друга нашего отца, Люцифера. - С улыбкой на своем лице произнес Дал'Онилам'Кардас. С каждым его словом уровень удивление на лице брата повышался все сильнее и сильнее. - Но на этом сюрпризы не заканчиваются, ибо его спутница - не менее интересная особа. Посланница из соседней с ними грозди миров БАМ-35, Иллиэль из системы Асгарда, ее сила не очень впечатляет, но вот то, что она лучший секретный агент своей системы, известно многим. Впрочем, главное - не то, кто она, а то, чья она дочь. - В этом месте демон сделал многозначительную паузу, и только когда на лице брата начали проступать черты нетерпения, он, улыбнувшись, довольно продолжил. - Ее отец - Тор, а мать - Лилит.
        - Та самая Лилит, демонесса тьмы и тени? - Удивленно произнес брат. - Но она всегда уничтожает всех своих потомков.
        - А вот в этот раз не смогла. - Довольно произнес Дал'Онилам'Кардас. - Впрочем, судя по данным, девочка по хитрости не уступает своей матери, так что, как ты видишь, получилась еще та гремучая смесь.
        - А она знает, что ее дочь тут? - Осторожно спросил брат.
        - Знает. - Кивнул Дал'Онилам'Кардас головой. - Вот только ничего не будет делать. Ибо у нее договор с Асгардом. Она не трогает дочь, а они не трогают ее личный мир. Так что ей сейчас все равно на эту девочку. Ах да, Ирэн. - Словно только что вспомнив о своей подопечной, произнес демон. - Можешь сильно не переживать. Твоя дочь в такой компании рано или поздно погибнет в любом случае, так что тебе только нужно вовремя оказаться там, где она возродится. И это бесплатный совет, так что можешь быть свободна.
        Ирэн растерянно посмотрела на демонов и, благодарно поклонившись и пробормотав слова благодарности, удалилась из зала.
        - Решил немного вмешаться в игру высших? - Неодобрительно покачав головой, произнес брат.
        - Думаю, если что, отец прикроет. - Задумчиво произнес Дал'Онилам'Кардас. - К тому же, я не дурак, вставать на пути Локи или Люцифера. Пускай играются между собой, но вот повлиять на дополнительные фигуры будет нелишним.
        - А если ты ошибешься, то виноватой станет твоя игрушка Ирэн? - Понятливо хмыкнув, произнес демон. - Дело твое, но сомневаюсь, что завтра к тебе не постучится посыльный от Люцифера или, что еще хуже, на тебя обратит внимание Локи.
        - Не вижу причин бояться его силы. - Пожав плечами, ответил Дал'Онилам'Кардас.
        - Бояться нужно не его силы, а его интриг. - Уверенно произнес брат. - Эта отрыжка системы может мстить тысячелетиями. Не зря против него только кто и может воевать, так это Люцифер. Как-никак, они друг друга стоят.
        - Люцифер раздавит Локи, словно жука, даже не заметив. - Поморщившись, ответил Дал'Онилам'Кардас. - Но в одном ты прав, эта мерзость в открытый бой не полезет, будет действовать исподтишка. Может ты и прав, и лезть не стоит. К тому же, отец выражал интерес к этой парочке.
        - Только не говори, что его поддержала мать? - Обреченно вздохнув, спросил брат.
        - Насколько я понял, то да. - Не очень уверенно произнес Дал. Понять, что именно думает их матушка, было весьма сложно.
        - Значит, опять скоро начнутся интриги, и потом война. - Опять вздохнул Хасан. - И как всегда, она решит, что мы должны будем им помочь. М-да. Кажется, у меня только что появились срочные дела на другом конце галактики.
        - По-моему, ты драматизируешь. - Не очень уверенно возразил Дал.
        - Отец, мать, Локи и Люцифер, и все будут вести свои интриги. - Задумчиво произнес Хасан. - Хм… Даже не знаю, что именно тут еще можно драматизировать? Тут пора уже ставить ставки на то, как долго проживет эта планета. Что-то мне не хочется встречаться с одним из покровителей систем.
        - Хм. Наверно, мне тоже стоит проверить, как там дела в моем дальнем домене. Как раз давно его не посещал. - Задумавшись, произнес Дал. В вопросах интриг он предпочитал доверять мнению брата.
        
        Глава 9
        Глава 9
        
        Не думал, что получится так легко обвести вокруг пальца эту бывшую посланницу. Хотя она и была сильнее той же Эмилии, но до моего уровня все же не дотягивала. А может, просто уже давно не встречала таких, как я. Одно точно - до хранителя ей далеко. Конечно, печать демонов у нее стояла активная и опасная, но я и не планировал с ней драться. Так что, как только закончил с мелкими тварями, дальше она видела лишь мою иллюзию, хоть и весьма качественно сделанную. Странно, что она не применила ауру своей печати, да и духовную силу тоже. А без этих способностей понять, что перед ней голограмма, можно было только при физическом контакте. Впрочем, разговор с ней меня слегка удивил. Логика у нее была извращенная, чем-то напоминала легенды о спартанцах и нацистах. Жить могут только избранные, а остальные - лишь мусор под ногами. А еще было заметно, что она говорит не собственные мысли, а те, что ей либо внушили, либо убедили в своей правоте. Как там говорили? Если всю жизнь человеку говорить, что красное - это белое, рано или поздно он в это поверит. Видимо, тут похожий случай.
        Наш внедорожник я догнал спустя час. Иль гнала с приличной скоростью, так что пришлось слегка ускориться. Запрыгнув в машину на полном ходу, я радостно улыбнулся не сильно удивленной девушке, и произнес:
        - Все прошло идеально.
        - Ой! - От неожиданности воскликнула Ольга.
        - Если ты не заметил, то нас тут как бы чуть не окружили. - Ехидно произнесла Иль.
        - Отчего же, видел, конечно. - Пожав плечами, спокойно произнес я. - Но в итоге, все равно не успели перекрыть путь, так что все в порядке. Зато я успел пообщаться с нашей заботливой "мамашей".
        - Вы говорили с моей мамой? - Робко вмешалась в наш разговор Ольга, прильнув к переднему сиденью и внимательно глядя на меня.
        - Есть такое дело. - Усмехнувшись, ответил я. - Вот только Иль была права. Ты для нее стала дочерью только после того, как у тебя обнаружили три стихии. Если хочешь, могу сбросить тебе наш с ней разговор.
        - А можно? - Неуверенно и с надеждой спросила она.
        - Я бы тоже не отказалась посмотреть. - С легкой обидой в голосе произнесла Иль.
        - Да, без проблем. - Пожал плечами я и, связавшись с их ИИ с помощью Зака, отправил запись беседы.
        Пока они слушали наш разговор, я задумчиво смотрел на обездвиженного Ярика. Нужно было что-то решать с этим парнем. Ну не таскать же нам его везде с собой? Вот только идей никаких не было. Убить нельзя, выкинуть где-то по дороге - тоже не вариант. Или кто-то убьет или сам умрет, итог одинаковый. А значит, пока был только один вариант - это вместе с ним достигнуть нужного нам города и, уже после сдачи задания, оставить его там. В этом тоже были рискованные моменты, но пока он свяжется, пока отреагируют, нас уже и след простыл. Хотя, какой тут риск? Когда мы сдадим задание, Курт и так поймет, где мы. Вопрос только в том, будет ли он ждать нас уже в том городе или нет? Если его проблемы с некоторыми городами - не выдумка, то есть шанс, что не успеет.
        - Хорошо ей, однако, демоны промыли мозги. - Произнесла Иль, видимо закончив смотреть запись, насмешливо добавив. - Надо же, повелитель. Оль, ты, конечно, извини, но твоя мамаша явно с головой давно уже не дружит.
        - А то, что она говорила о вас, это правда? - Неуверенно спросила Ольга, глядя при этом почему-то на Иль.
        - Я так понимаю, о шлюхах спрашиваешь? - Хмыкнув, уточнила Иль.
        Оля на эти слова покраснев коротко кивнула.
        - Отчасти, ее слова - правда, а отчасти, правда в словах Макса, вот только реальность где-то посредине. В любом случае, никто в системе не заставляет тебя становиться шлюхой, так как ты в любой момент можешь просто покинуть систему без каких-либо последствий. Вот только мало кто хочешь лишаться возможности жить долго и, желательно, вечно. Но не у всех получается так же, как у Макса, достигнуть результата с помощью силы и тренировок. Вот они и идут на различные хитрости. У системы много заданий, и не все они нравственны. Так что, если хочешь еще одну жизнь, или как у вас тут - «якорь», то будешь продавать свое тело кому надо и когда надо, еще и с очень сильным старанием и прилежностью. - Если Иль начинала с усмешкой на лице, то вот заканчивала уже мрачно и угрюмо. - Вот только в этом виновата не система, а ты сама. Ведь никто ее или меня не заставлял брать задания, где ты лишь любовная игрушка для кого-то там из нужных системе людей или нелюдей.
        - А вы тоже? - Робко спросила Оля.
        - Я-то? - Зло сжав руль, произнесла Иль. - И я тоже была такой же дурой, пока не поняла истину, о которой говорил Макс. Жаль только, что такого умного советчика у меня не было, так что пришлось осознавать самой простую истину. Подстилка никогда не станет хранителем. Так что да, я несколько таких миссий умудрилась выполнить. Правда, потом поумнела, но вот только у системы, видать, другие были планы.
        - Другие? - Удивленно произнесла Оля.
        - Малышка, поверь, тебе это знать ни к чему. Главное, что у тети Иль уже все нормально с головой, в отличие от твоей мамашки. - С сарказмом и злостью произнесла Иль. - Надеюсь, теперь у тебя нет желания с ней встретиться? Или ты, как и все в твоем возрасте, веришь в силу убеждения?
        Судя по тому, как Оля испуганно вздрогнула, Иль попала в точку. Похоже, девушка как раз об этом и думала.
        - Можешь не отвечать, и так все видно. - Хмыкнула Иль. - Вот только, если хочешь уничтожить свою жизнь в попытках спасти мать, помни. Только сильный может диктовать свои условия, слабых не станут даже слушать. Просто сломают тебя, и все. Если уж решила "спасти".., - последнее слово Иль особенно выделила ядовитым голосом сарказма, - …мать, то сначала стань, как минимум, сильнее ее, а в идеале, сильнее ее "повелителя".
        - Хорошо. - Не очень уверенно согласилась Оля, при этом откинувшись назад и задумчиво глядя в окно.
        - Думаешь, прислушается? - Иронично спросил я.
        - Ну, я бы в ее возрасте не послушала, и сделала очередную глупость. - Фыркнув, ответила Иль. - Там все кажется совсем другим. Считаешь, что ты умнее взрослых тёток и дядек, и это они ничего не понимают, а ты вот вся такая умная, все знаешь и сможешь. Вот только проходит время, и через боль и слезы приходит понимание, что те самые дядьки и тётки были не просто правы, а еще и солидно так занижали уровень проблемы, жалея чувства уверенной в себе девчонки.
        - Сильный проблемы преодолеет, а слабый от них загнется. - Задумчиво произнес я, вспоминая слова своего отца из уже почти забытой прошлой своей жизни до системы.
        - Не совсем в тему, но очень точно сказано. - Сказала Иль, кивнув головой.
        - Сколько нам по времени до города? - Спросил я, при этом мониторя ситуацию вокруг нас с помощью дронов.
        - А я тебе что, карту забыла сбросить? - поморщившись, спросила Иль.
        Увидев мою улыбку и согласный кивок, она раздраженно фыркнула и тут же переслала карту с меткой, где мы есть. Дальше все было делом техники. Вычислить оптимальный путь, прикинуть скорость, и вуаля. М-да. Неделю в машине - это серьезно. Хорошо, хоть в машине был подготовленный провиант. Я-то с Иль и без него можем обойтись, а вот Оля и Ярик - вряд ли. Одно радовало, на карте Ярика были метки опасных мест, да и объездные дороги вокруг городов тоже были. В нашем состоянии заезжать в города было опасно. Я бы на месте Курта первым делом по машине попытался бы вычислить, в какой город мы заглянем.
        ***
        Неделя в дороге, на удивление, меня не утомила, а наоборот, подарила какое-то странное чувство удовлетворения. И даже ехидные и едкие фразочки Иль не сильно доставали меня. Хорошая дорога, очень интересные и разнообразные пейзажи. Это, пожалуй, была неделя самого лучшего отдыха за последнее время. Делать особо было нечего, разве что, сиди себе и мониторь ситуацию вокруг. Возможно, мне показалось, но похоже, Иль и самой очень понравилось нестись на бешеной скорости за рулем внедорожника. Она, конечно, хотела скрыть, но я изредка ловил на ее лице довольную улыбку и радость в глазах. Особенно смешно было наблюдать за отношениями между Яриком и Ольгой. Дело в том, что парень наотрез отказался есть, и если мне и Иль было все равно, так как воду в него и так можно было влить насильно, а без еды он до города протянет, то вот Оле такое положение вещей не понравилось. Она отчего-то решила, что должна обязательно накормить парня.
        Смешно было наблюдать за тем, как Ярик отчаянно сопротивлялся кормежке, но, в итоге, на уже второй день полностью капитулировал перед настойчивостью девушки. И я бы еще понял, если бы она влюбилась в парня, ну или хотя бы испытывала к нему хоть какие-то чувства, кроме милосердия, но увы и ах. Для Ярика, естественно. Она просто оказалась очень ответственной и доброй девушкой. Хотя, возможно, это у нее таким образом проявлялся материнский инстинкт, кто его знает. Но со стороны этот процесс заставлял улыбаться не только меня, но и Иль. Впрочем, на наши улыбки Оля очень сильно обижалась, так как считала, что мы таким образом мешаем ей кормить "пациента". Были, естественно, и другие веселые моменты. Как, например, испуганный визг Ольги, когда она решила сходить за камушек и, в итоге, испугалась самой обычной ящерицы. Потом с ней пришлось постоянно ходить Иль и охранять нашу "принцессу", как мы в шутку с Иль ее прозвали. Уж очень ее реакция и рассуждения походили на избалованную принцессу.
        Но все хорошее рано или поздно заканчивается, как и наше путешествие. Жаль, конечно, не удалось пока тет-а-тет переговорить с Иль на волнующие меня темы, но думаю, после сдачи задания времени у нас будет достаточно. К тому же, на карте Ярика оказались все города материка, и мы уже даже знали, куда отправимся на обучение в академию. Город Эльдурнард, почти на самом юге материка, был центром учебных и исследовательских заведений. Именно там располагалась нужная нам академия. Потому, когда на горизонте показался город Нильгер, у меня были двоякие чувства. С одной стороны, наконец-то скоро сдадим задание, а с другой стороны, хотелось задержаться подольше, наслаждаясь отдыхом. За получение денег ни я, ни Иль не переживали. Система оплаты заданий тут была поставлена идеально. И от желания Курта тут ничего не зависело.
        Сам по себе город оказался почти таким же, как и тот, в котором я появился вначале. Разве что немного отличалась архитектура, но если честно, то не сильно. Пункт сдачи задания мы наметили заранее, так что, как только подъехали к нужному нам зданию, я, как и было оговорено, вместе с Олей зашел в местный пункт сдачи заданий. Как и ожидалось, сдача миссии прошла просто. Подошел к терминалу, зафиксировал прибытие себя, а после Оли, и тут же на мой счет упали деньги. Казалось бы, на этом все, но вместе с деньгами мне пришло сообщение. И вот его текст меня выбил из колеи. Сообщение я, естественно, прочитал во внутреннем мире, и даже успел его обдумать с разных сторон, но в итоге, без согласия Иль, решил не подписывать договор.
        - Стой. - Затормозил я Иль, готовую вжать педаль газа, дабы мы покинули побыстрее этот город. - Поступило очень заманчивое предложение.
        - Садись в машину! Потом обсудим! - Чуть ли не зарычала Иль.
        - Извини, но потом не получится. Времени на принятие решения у нас всего десять минут. И оформить новый договор мы сможем только тут. К тому же, оформить его нужно не только нам. - Покачав головой произнес я, при этом скидывая текст договора Иль, Оле и Ярику.
        Каждый отреагировал по-разному. Иль задумчиво откинулась на сиденье, убрав руки с руля и заглушив двигатель. Оля изумленно хлопала глазами, и словно рыба на суше, открывала молчаливо рот. Ярик был мрачным как туча, и яростно стрелял глазами в разные стороны. Говорить он не мог, да и слушать его сейчас желания у меня не было. И так понятно, почему он так зол. Как-никак, выбора ему Курт вообще не оставил. В документе было три договора, сообщение Ярику и письмо Оле. В письме Курт извинялся, что не может сейчас ее защитить, и молил о прощении, заодно покаявшись в своих попытках убить мать Оли с помощью девушки. Там же он объяснял, что из-за того, что в первую встречу мать повесила на нее метку, у него, мол, не было другого выхода. Ну и все письмо в таком же стиле. Вот только сомневаюсь, что там есть хоть капля правды, но с другой стороны, были наши договора.
        Если кратко, то Курт предлагал мне и Иль в течение года охранять жизнь Ольги. Если она в течение года не умрет, то мы получали шесть миллионов турков на двоих. Причем, если согласимся, то получим плюс еще по миллиону каждому в качестве аванса. Где мы ее будем прятать все это время, его не интересовало. Мол, это наши проблемы. А вот у Ярика была самая печальная участь. Он должен был весь этот год охранять Ольгу и, более того, никому ничего не рассказывать о том, что случилось. Контракт у него был намного скромнее, чем у нас. Всего полмиллиона турков, и еще сто тысяч его сестре. И вот именно в ней и была главная загвоздка. Курт, конечно, открыто это не писал, но очень прозрачно намекнул, что честь сестры Ярика напрямую зависит от жизни и безопасности Ольги. Так что парня сейчас переполняла просто буря эмоций. Я специально скинул все документы всем, чтобы та же самая Ольга не была в неведенье, каким образом ее отец добивается результата.
        Нам с Иль можно было спокойно отказаться, так как у нас хватало уже денег на обучение. Но вот в чем фишка - денег не бывает много, а кроме того, нам ведь не указали, где именно прятать Ольгу. А значит...
        - Я так понимаю, что ты думаешь о том же, что и я. - Спокойно и серьезно посмотрев на меня, произнесла Иль.
        - Скорее всего. - Улыбнувшись, ответил я.
        - Это лишние затраты. - Поджав губы, недовольно произнесла Иль.
        - Зато полная надежность. - Возразил я, все так же улыбаясь.
        - Уверен, что сможешь замаскировать ее столь надежно? - Неуверенно спросила Иль.
        - Изменим внешность, и чуть подкорректирую духовную ауры, и ее никто не узнает. - Пожав плечами, произнес я.
        - Хорошо. Я согласна. - Кивнула головой Иль и вышла из машины.
        - Эээээ, а мне вы ничего не хотите сказать? - Оля все это время слушала наш разговор и переводила взгляд с меня на Иль и обратно.
        - Это будет слишком долгая беседа, и потому отложим ее на потом. - Ответил спокойно я девушке, глядя ей в глаза, после чего перевел взгляд на Ярика. - Тебя уже можно подключать, или будешь и дальше яростно прожигать всех взглядом?
        Парень смотрел на меня бешеным взглядом, так что пришлось произнести еще пару фраз.
        - Возможно, твой мозг еще не до конца понял, что происходит, и потому я тебе объясню. Ты нам с Иль в этой миссии нужен, как зайцу - стоп-сигнал. - Увидев непонимание на его лице, я вздохнул и чуть исправил. - То есть, не нужен ты нам. От слова совсем. Но ты нужен Курту. И если еще до сих пор не понял, то лишь для одного. По твоей смерти понять, мы с ним заодно или переметнулись на сторону матери Ольги. Другими словами, ты служишь ему контролем нас. Ты ведь заметил, что охранять тебя мы не обязаны? Так что, или ты сейчас быстро и тихо делаешь все, что мы скажем, или можешь пытаться выполнить задание в таком положении, как сейчас. Я понятно объясняю?
        Ярик оказался не тупым, и ему хватило всего полминуты, чтобы осознать, в каком он положении. После чего из его взора ушла ярость, и осталось лишь бессилие. Тоже не очень хорошая эмоция, но мне-то какая разница? Я ему не нянька. Так что, разблокировав парня, мы все вместе вернулись в контору. По условиям договоров, мы могли их подписать только в присутствии ИИ этой самой конторы, который должен был удостовериться, что мы, все четверо - живы, здоровы и в полном адекватном состоянии психически. Как только он убедился в этом, то тут же нам на счет упали деньги, а договор был заключен и подтвержден. А вот теперь пора делать ноги, и побыстрее. Так что, не теряя времени, я подхватил Ярика за шкирку, а Иль тоже самое сделала с Ольгой. Церемониться времени нет. Каждая секунда на счету. И только когда мы вылетели из города, и я убедился в том, что преследования нет, а дорога на ближайшие триста километров чиста, мы смогли поговорить.
        - Итак. - Произнес я, оборачиваясь к двум сидящим на заднем сиденье подросткам. По-другому я их воспринимать не мог. - Сейчас я все подробно расскажу, что и как мы будем делать, а вы молча слушаете и вникаете в детали.
        - Если мы не спасем сестру Ярослава, то я сама себя убью. - Не дав мне сказать и слова больше, яростно произнесла Оля. - Я знаю, вам это под силу.
        - Дерзкая малышка решила зайти с угроз. - Насмешливо произнесла Иль, и при этом сам Ольга застыла на месте. Кажется, кто-то забыл, что ее костюм для нас открыт, как и у Ярика. - Может тогда стоит тебя целый год держать именно в таком положении? - Впрочем Иль тут же разблокировала девушку, которая, поджав губы, продолжала упрямо смотреть на нас.
        Эх. Где-то я уже видел эту ослиное упрямство. М-да. Жизнь, как всегда, опять совершила очередной крутой поворот.
        - Но если ты будешь слушаться, и делать все, что мы скажем, то так и быть, мы освободим сестру твоего возлюбленного.
        Последние слова Иль специально выделила ехидным тоном, добавив своего любимого сексуального тембра голоса. От ее слов Ярик ошалело смотрел на нас и девушку, а сама Оля покраснела так, что, наверно, можно было поджигать спички об ее лицо. Вот только я не совсем понял кое-чего. В ее глазах, кроме гнева и ярости, была еще и паника. Надеюсь, я ошибся, и она точно не испытывает к парню ничего подобного, а то дело примет весьма скверный оборот. Только влюбленной парочки нам тут не хватало.
        - Это... неправда! - Наконец смогла воскликнуть возмущенно Оля.
        - Хорошо, как скажешь. - Легко согласилась Иль, всем своим видом показывая, что уж она-то знает правду, и ее не обманешь. Отчего Оля так и не смогла ничего произнести, хотя возмущение переполняло все ее существо, выражаясь в весьма бурной мимике лица.
        - Я могу продолжить? - Насмешливо спросил я. - Больше никаких бунтов не будет? А то, если вы оба не в курсе, нам с Иль хватит и аванса, и мы можем вас высадить прямо тут. - Видя недоверие в глазах подростков, я решил добить их окончательно и максимально серьезно обратился к напарнице. - Иль! А может так и сделаем? Зачем нам эти лишние проблемы с их подростковыми гормонами и глупостью?
        Машина, резко затормозив, встала у обочины. Отчего оба виновника остановки побледнели. Это хорошо, что они, наконец, осознали всю глубину ситуации, в которую попали.
        - А ты знаешь, это ведь весьма неплохая идея. - Со зловещей и предвкушающей улыбкой обернулась к ним Иль.
        - Вы так не поступите! - Уверенно возразила Оля.
        - И почему же, позволь узнать? - Искреннее удивилась Иль.
        - Потому что мы друзья! - Все также яростно произнесла Оля. А вот меня в этот момент порадовал затравленный взгляд Ярика, который, в отличие от девушки, прекрасно понял, что мы-то как раз можем это сделать.
        - Весьма слабое и глупое утверждение. - Покачав головой, сказала Иль. - Что же, раз так, значит нам не по пути. Кстати, не забудь, что сделает твой отец с сестрой Ярика, если ты умрешь. И прощайте.
        Говоря все это, Иль уже взяла под контроль оба костюма подростков и, открыв дверь, просто напросто высадила их на обочину. После чего села обратно, и мы молча поехали дальше.
        - Уверена, что не перегнула палку? - Не очень уверенно спросил я.
        - Пф... Сутки хороших раздумий еще никому не помешали. - Фыркнула раздраженно Иль.
        Она могла говорить все, что угодно, но я-то отчетливо видел, что Иль с трудом сдерживается от того, чтобы не развернуться обратно прямо сейчас. Уж не знаю почему, но похоже, Иль успела привязаться к Оле. М-да. И это один из самых серьезных оперативников, что я видел. Кажется, у каждого рано или поздно находиться слабое место. Впрочем, я и сам не собирался бросать ребят, но отучить их от глупого шантажа и требований нужно сразу, а то потом сядут на голову и что делать? Может и жестко, но зато действенно.
        ***
        - И что будем делать дальше? - Растерянно спросил Ярик, глядя, как внедорожник скрывается за горизонтом.
        - Они вернутся. - Уверенно произнесла Оля.
        - А если нет? - Обреченно спросил Ярик.
        - Выживем и без них. - Беспечно произнесла девушка, уверенно добавив с вызовом в голосе. - И мы, между прочим, из-за тебя тут оказались!
        - Из-за меня? - Изумленно уставился Ярик на девушку.
        - А из-за кого еще? - Фыркнув и отвернувшись от парня, произнесла она.
        Парень, не находя слов, просто предпочел промолчать. Он по сестре помнил, что спорить в таких случаях бесполезно. Мысли о Соне вернули его обратно в мрачные раздумья. Ему очень хотелось бросить все и кинуться к ней, но он понимал, что такой человек, как Курт, сможет легко исполнить свою угрозу.
        - Думаешь о сестре? - Виновато и с сочувствием в голосе произнесла Оля. Ярик на это только угрюмо кивнул. - Мы ее спасем! Обязательно спасем.
        - Вдвоем? - Грустно произнес Ярик, посмотрев на девушку, вот только в ее глазах не было сомнений, только абсолютная вера в свои слова.
        На секунду Ярик даже поверил ей, но эта секундная слабость закончилась очень быстро. Уж он-то отлично понимал, что у них двоих шансов против Курта нет.
        - Я уверена, они вернутся. - Уже тише произнесла Оля, но не столь уверенно, как раньше. После чего еще тише добавив. - Они просто обязаны вернуться.
        В только ответом ей служила абсолютная тишина пустой дороги и молчание мрачного Ярика. Огромных усилий ей стоило прямо тут не расплакаться от бессилия и собственной глупости. Вот что ей стоило промолчать? Зачем решила давить на них? Все эти мысли пронеслись в голове у девушки и, казалось, ушли, но нет. Они, словно волны, нахлынули опять, заставляя накручивать себе все больше и больше. Пока, наконец, Оля, не выдержав, тихо заплакала, усевшись на земле и поджав коленки к подбородку. Ей было больно и обидно. Опять в ее жизни ее обманули близкие люди.
        
        Глава 10
        Глава 10
        
        Мы с Иль находились почти в десяти километрах от ребят. Пока они занимались выяснением отношений между собой, я решил не тратить время зря и узнать, что именно такого знает Иль о моем прошлом.
        - И с чего ты хочешь, чтобы я начала? - Насмешливо спросила Иль.
        - Честно говоря, даже не знаю. - Откинувшись на спинку сиденья, произнес задумчиво я. - Все вопросы важны, так что, с чего бы ты ни начала, все будет актуально.
        - Кто бы сомневался. - Ехидно заметила она, после чего, сделав паузу, уже серьезно продолжила. - Пожалуй, лучше начать с совсем другого вопроса. Я уверена, ты уже должен был задуматься над тем, а собственно, каким образом выигрываются войны между демонами и хранителями, если убить ни тех, ни других невозможно?
        - Если я ничего не путаю, то у демонов и хранителей есть способ захвата души и отправки на перерождение без сохранения памяти. - Ответил я, вспоминая полученные ранее данные.
        - Почти так и есть. - Уклончиво ответила девушка. - Все немного сложнее, но в целом, верно. Есть только четыре способа уничтожить демонов или хранителей. Первый - это заключить душу разумного в артефакт, где она может находиться сотнями тысяч лет. К тому же, при этом силу этой души можно использовать по своему разумению. Второй способ - это отправить душу на перерождение в какой-то случайный мир, без сохранения памяти. Но у этого способа есть проблемное место. Если душа сильная, то рано или поздно она сможет восстановить свою память. Третий способ - это отправить разумного в "молодой" мир, и там разделить ее на несколько сущностей. Это возможно только в молодом мире из-за специфики его процессов. К тому же, очень сложно заключить сильного хранителя или демона таким образом, чтобы он не смог сопротивляться такой малоприятной процедуре. Ну и четвертый, последний - это поглощение души разумного. Это самый сложный и долгий процесс, но полностью безвозвратный. Суть его в том, что захватив в плен разумного, нужно сломать его волю, после превратить в послушную марионетку, и только потом постепенно
затягивать в омут собственной силы. Это процесс длится веками, а иногда и тысячелетиями. Все зависит от силы души.
        - Хм. Не думал, что так много возможностей для уничтожения разумных. - Удивленно произнес я. - Правда, не совсем понятно, что такое "молодой" мир.
        - Тут я и сама не совсем понимаю, что и как. - Неуверенно произнесла Иль. - Но, как мне объяснил учитель, то если представить все миры в одном целом, то это будет похоже на огромную сферу... - Иль замолчала, видимо, пытаясь подобрать слова. - Хотя, чего я мучаюсь? Думаю, лучше дословно повторить его слова. Ты ведь знаешь, что такое электромагнит? Хотя зачем я спрашиваю, ты хоть и дурашка, но не до такой же степени? Так вот, представь себе шар, что является этим самым электромагнитом, а вокруг него огромное количество металлических шариков, размером, например, с ноготь мизинца. А сам электромагнит размером с солнце. И вот этих шариков настолько много, что они собой заполнили все пространство этой звездной системы. В если это самое солнце будет стоять на месте, то все замрет. Шарики притянутся к магниту, и на этом все. Но если магнит начнет вращаться с огромной скоростью вокруг своей оси, то и шарики начнут летать вокруг него, но, при этом, не приближаясь и не удаляясь. Причем расстояние до магнита будет регулировать вес каждого из этих шариков. Так вот, каждый из этих шариков - это гроздь миров.
Причем, как мне объяснил учитель, каждый миг где-то там создается новый шарик, но так как он только создался, то он легче других, и потому находится дальше всех от магнита. Но есть и древние миры, которые "тяжелее" других, и оттого ближе к магниту. Впрочем, большая часть шариков имеют практически одинаковый вес, и потому летают вокруг магнита на примерно одинаковом расстоянии. В общем, если подвести итог: чем ближе к магниту, тем "медленнее" течет время. И соответственно: чем дальше, тем быстрее. Это, конечно, упрощенное пояснение, но какое есть. Как ты понял, мы сейчас в одном из "древних" миров, а молодой мир - это там, где время летит с сумасшедшей скоростью.
        - Хм. Если я правильно тебя понял, то это все похоже на объекты, которые находятся ближе или дальше от черной дыры? - Не очень уверенно спросил я.
        - Можно и так сказать. - Пожала плечами Иль. - И, наверно, так будет даже правильнее. Главное, что ты понял общий смысл.
        - Понять я понял, но вот представить себе такого размера черную дыру вряд ли смогу. - Нервно хмыкнув, произнес я.
        И было от чего. С визуальной составляющей у меня все в порядке, и потому понять границы размеров, в принципе, могу. Оттого картина, что образовалась в моей голове, нехило так била по сознанию. Вот только понимать - одно, а осознавать весь объем своей абсолютной незначительности в масштабах описанной системы - сложно.
        - Ладно, все это не так важно, да и если честно, лично мне не особо понятно. - Поморщившись, произнесла Иль. - А вот возвращаясь к нашей основной теме, то чтобы осуществить любой из перечисленных методов устранения демона или хранителя, нужно обладать весьма специфическими способностями. Например, ты уже знаешь всех, кто может осуществить подобное. Первым способом в совершенстве владеет Локи, вторым способом, из знакомых тебе, владеет Гермес, третий доступен Сету, а четвертый используют только очень сильные демоны, и один из таких - это Люцифер.
        - Все это конечно интересно, но каким боком тут я? - Недоуменно спросил я.
        - Все дело в том, почему именно эти разумные владеют только одним из способов? - Насмешливо спросила Иль. - И ответ прост. Все дело в их возможностях стихий и мощности духовной силы. У каждого из них, как и у тебя, четыре стихии, что само по себе редкость, но еще большая редкость - это когда набор стихий совпадает с нужным для применения того или иного способа комплектом. Вот потому ты так и важен для них всех. У тебя, как раз таки, этот список совпадает, так что после определенного обучения ты сможешь использовать второй способ устранения врага. А это, как ты понимаешь, несет опасность для демонов, да и для хранителей тоже.
        - Для демонов понятно, а причем тут хранители? - Удивился я.
        - Дело в том, что мало кто интересуется таким простым фактом, что есть хранители, которые отказались от любой из сторон и живут сами по себе в своих мирах. - Ответила с усмешкой на лице Иль.
        - Но как такое возможно? - Удивился я.
        - Не знаю. - Пожав плечами ответила Иль. - Но факт есть факт. Кроме того, тебя уже один раз привлекли в своих планах к тому, чтобы устранить одного из таких бывших хранителей. И звали его Вудол.
        - Так вот что это было. - Пораженно произнес я. - Но причем тут я?
        - К сожалению, ответ на этот вопрос я полностью тебе дать не могу, потому, как и сама не знаю, но то, что ты был очень важен этому самому Вудолу - это точно. Ну а дальше тебя использовали Локи и Сет, дабы заманить этого Вудола в ловушку и после уничтожить. - Серьезно пояснила Иль, внимательно глядя на меня. - Именно из-за твоего набора стихий ты и дальше будешь интересен этим хранителям. Как-никак, в твоих возможностях уничтожать демонов навсегда.
        - Осталось только понять, каким образом. - Усмехнувшись, ответил я.
        - Как ты мне не так давно говорил? Когда достигаешь определенного уровня, все становится понятным? - Ехидно спросила Иль, тут же сама и ответив. - Возможно тут именно тот же самый принцип.
        - Допустим, с этими вопросами более-менее понятно, но ты еще обещала рассказать о том, что произошло в том мире? - Спросил я, намекая на нашу встречу до этого.
        - Тут, чтобы ответить, нужно кое-что сначала пояснить. - Хитро прищурившись, произнесла она. - Скажи, как ты думаешь, почему некоторые девушки вешались на тебя, словно медом намазано?
        - Локи когда-то намекал на то, что они вроде как выполняют задания своих систем. - Не очень уверенно произнес я.
        - Это не так. - Покачав головой, произнесла Иль. - Точнее, только отчасти. Такое задание получила, возможно, только Эмилия, и то не факт. А вот остальные почему? Думаешь, потому что ты весь такой замечательный и красивый?
        Ехидства в ее голосе было целое море.
        - Я так понимаю, что у тебя совсем другая версия? - Вздохнув, спросил я.
        - Конечно. - Презрительно фыркнув, ответил Иль. - Неужели ты думаешь, что опытная оперативник Сонг вот так легко влюбилась в тебя, да еще и столько лет тебя ждала? И почему остальные, как только ты определился, сразу отошли в сторону, даже принцесса? Ответ прост. Система может влиять на разумы людей так, как ей вздумается.
        - Но если все так, как ты говоришь, то что мешало системе повлиять на мой разум? - Логично возразил я. - Зачем нужны все эти сложности?
        - Не все так просто. - Покачав головой, произнесла Иль. - Есть те, на кого она может влиять, а есть такие как ты, на которых ее методы или не работают, или кто-то из тех, кто выше системы, против таких методов. Тут сложно ответить точно, но возможности системы не безграничны. В твоем случае системы повлияли на разум некоторых девушек, тем самым заставив тебя привязаться к ним, ну а они сами искренне считали, что любят тебя, дурака. Хотя в реальности, все эти чувства - искусственного происхождения. Не удивлюсь тому, что когда ты вернешься назад, уже допустим хранителем, то они к тому времени просто тебя забудут, как сон. Ну, или полюбят кого-нибудь другого.
        - Не очень приятная перспектива. - Задумчиво произнес я.
        Верить в ее слова я не обязан, вот только что-то внутри меня говорило о том, что она правдива в своих словах. Если смотреть с точки зрения ее рассказа, то, как раз таки, все становилось понятным и логичным. Особенно тот факт, что мне с ними было хорошо, но не более того. Я даже не сожалел о том, что фактически изменяю любой из них с другой. А ведь это было бы неправильно, если бы я любил кого-то из них.
        - И каким образом это отвечает на мой вопрос? - Произнес я, отстранив в сторону раздумья по поводу девушек.
        - Их специально всех собрали в одном мире, чтобы ты за всей этой суетой не заметил изменения в Ане, и не смог среагировать на ее действия. - Насмешливо произнесла Иль. - Ну а я там была лишь для того, чтобы Муаски и Буадары точно проиграли эти сражения. Именно я убедила Люси, что нужно пойти на сделку с тобой, причем, используя Аню. Я, правда, не ожидала весьма рискованного хода Кима, да и вообще, его возможности оказались гораздо опаснее, чем я думала, но в итоге задание я смогла выполнить и, тем самым, получила возможности попасть сюда.
        - Зачем? - Удивился я. - Ведь ты прекрасно понимала, что твоих сил для прохождения экзамена мало.
        - Если бы я не встретила тебя, то, скорее всего, просто осталась бы тут жить. - Печально усмехнувшись, ответила Иль, глядя куда-то вдаль. - Конечно, не так, как это дура - мамаша Ольги, но и в ассоциации богов весьма неплохо можно устроиться.
        - И тут, совершенно неожиданно, мы встречаемся. - Иронично произнес я. - Что-то я сомневаюсь в такой случайности.
        - И зря. - Безразлично пожав плечами, произнесла Иль. - Верить в то, что один из покровителей решил вмешаться в мою и твою судьбу - глупо. Мы для них слишком малая величина.
        - Когда-то я точно так же думал о хранителях. - Задумчиво возразил я. - Вот только, как оказалось, меня использовали по полной в своих планах, не сильно спрашивая моего разрешения.
        - Извини, конечно, но ты не понимаешь, о чем говоришь. - Покачав головой, произнесла Иль. - Покровители - это те, кто выше систем, и они смотрят сразу за кучей миров. К тому же, если ты все-таки совершил что-то нереальное, и они все-таки решили обратить на тебя внимание, то это лучшее, что может случиться для тебя. Они не такие, как хранители, они намного выше с точки зрения морали. Хотя, мы сейчас обсуждаем абсолютную ерунду. Это невозможно и точка.
        - А кто сказал, что им интересен я, а не ты? - Задумчиво спросил я, глядя на девушку.
        - Я? - Удивленно произнесла она. - Большего бреда я еще не слышала.
        Вот только, глядя на нее, я так не был уверен. И причина была в Алисе. Моя фея смогла, наконец, проникнуть во внутренний мир Иль, и то, что она там смогла обнаружить, меня не просто удивило. Я был в шоке. Начать с того, что у Иль, как и у меня, было четыре стихии. Причем все они были в таком же коконе, наподобие того, что когда-то был у меня самого. А вот дальше было еще интереснее. Во-первых, у Иль одна из стихий была чистая тьма, а значит, один из ее родителей был, скорее всего, демоном, и причем неслабым. Уж очень сильно она фонила даже через сферу. Казалось бы, ну и что? Ведь никакой печати у нее не было. Проблема в том, что у нее была еще одна стихия, и это была зеленая стихия жизни. То, что до этого считалось невозможным в принципе, сейчас было перед моими глазами. Теперь становилось понятно, почему ей закрыли стихии. Иль неправильно поняла систему. В данном случае, она не тормозила Иль, а спасала ее душу и жизнь. Если я правильно понял Зака и Алису, то как только стихии вырвутся на свободу, зеленая намертво сцепиться с темной и будут грызть друг друга, пока от души Иль не останутся лишь
ошметки.
        Возможно, ее бы и смогли защитить две другие силы, но увы. Красная сила огня и фиолетовая сила притяжения вряд ли в состоянии хоть что-то противопоставить темной стихии и даже зеленой. Но набор сам по себе уникальный. Потому я и сомневаюсь в том, что наша встреча случайна. Кто-то видимо решил, что я смогу помочь Иль, ну или объяснить, что и как. Хотя насчет последнего я сомневаюсь. Все же есть много хранителей, что могут вот так же, как я, увидеть сокрытое в девушке. Пока я решил не сообщать Иль о своем открытии, но рано или поздно придется. Кстати, а что, если она сможет, так же как и Ким, сама создать фею из своих сил? Вот только где она возьмет настолько же сильные эмоции? Да и духовная сила у нее весьма слабая. М-да. Кажется, с ней метод Кима по раскачке духовной силы вполне может и сработать. Ну а потом возможно и следующий шаг совершить.
        - Судя по тому, что ты замолчал, то тебе что-то известно. И это чего-то я явно не знаю. - Утвердительно произнесла Иль, прищурившись и пристально глядя на меня, словно прицелившись.
        - Не совсем так. - Усмехнувшись, ответил я. - Просто прикидывал, каким образом лучше провести с тобой операцию по прокачке духовной силы.
        - Ну и? - Тут же став любознательной и нетерпеливой, спросила она.
        - Лови пакет данных. - Произнес я, передавая ее ИИ начальные методики подготовки к операции по методу Кима. - Пока ты не освоишь все эти приемы, мы не сможем провести операцию.
        - Ничего себе списочек. - Удивленно хмыкнула Иль. - Да тут на пару лет работы.
        - Разве? - Удивился я. - Я все это освоил за месяц. А Ким и того меньше.
        - Монстры. - Восхищенно произнесла Иль.
        - Да нет, просто кто-то слишком ленив. - Пожав плечами, поддел я ее.
        - Ой, ой, смотрите, какие мы остроумные. - Ехидно произнесла она. - Смотри, не лопни от собственной значимости.
        - Ты, вместо болтовни, лучше приступай к занятиям. - Укоризненно посмотрев на нее, произнес я. - Раньше начнешь, раньше закончишь.
        Буркнув что-то неразборчивое себе под нос, Иль, тяжело вздохнув, села в позу медитации и приступила к первому из заданий. Ну а я в очередной раз посмотрел, чем там заняты наши подопечные. Ничего особенно не произошло. Ярик с Ольгой медленно брели по дороге в нашу сторону. Вот и отлично. По плану они как раз к вечеру должны будут нас догнать, ну а потом будет вторая порция обучения и, надеюсь, что она окажется последней.
        ***
        Вечером я сидел возле внедорожника на камне, в то время как Иль, тихо матерясь себе под нос, пыталась в очередной раз постигнуть полную концентрацию. Она, конечно, владела медитаций и концентрацией, но на недостаточном уровне. И пока она не сможет достичь нужного состояния, проводить операцию нельзя. Между тем, к нам приближались наши "потеряшки". Удивительно, но факт. За все это время ни одной машины мимо нас не проехало. Видимо, дорога к городу, которую мы выбрали, не пользовалась особой популярностью. В то время как на других трассах машины, все же изредка, но ездили. Это было странно, так что я внимательнее изучил ближайший город, и как оказалось, не зря. Это был полностью разрушенный и покинутый город, в котором обосновались разные виды тварей от низких уровней до двух десяток, включительно. И это только то, что смог засечь мой дрон. Скорее всего, их было намного больше. Вот только отчего-то бригад охотников от различных ассоциаций я там не заметил. Очень подозрительное наблюдение, и надеюсь, Ярик сможет объяснить, что вообще происходит. Очень жаль, что у нас не было времени подключиться к
всемирной информационной сети. Хотя именно этот вопрос я надеялся решить с помощью своего дрона, который уже утром будет возле нужного мне города.
        Реакция ребят на нашу стоянку была разной. Ярик явно испытал облегчение, а вот Ольга, за время пока подходила к нам, пережила целую бурю эмоций. От возмущения и обвинений до полного стыда и раскаяния. Причем всю эту бурю пришлось выслушивать именно бедному парню. Если бы в его костюме я не обнаружил запись разговора между ним и Рустамом, то никакой жалости к нему у меня бы не было. А так, парень оказался очередным виновником собственной доверчивости. Он поверил словам Рустама о том, что мы, возможно, сотрудничаем с демонами, и именно поэтому не хотим вступать в какую-либо из ассоциаций. Потому, в случае воздействияна Олю, он должен был попытаться или погибнуть, или же предотвратить побег. Собственно, когда он понял, что мы обезвредили костюм Оли, то решил, что мы сейчас передадим ее демонам. Кроме того, у парня, судя по его разговорам, был какой-то зуб на всех посланников. Вот именно этим и воспользовался Рустам.
        Как только они достигли машины, Оля тут же полезла в салон и, достав бутылку с водой, жадно припала к ней, видимо стараясь выпить все три литра, что в ней находились. Ярик же остановился рядом и с жадным видом смотрел на этот процесс, но только после того, как вопросительно посмотрев на меня и увидел согласный кивок, и сам полез за другой такой же бутылкой.
        - Ууууфффф... хорошо. - Довольно выдохнула Оля, наконец напившись, после чего гневно посмотрела на меня и добавила с упреком. - Но больше так не делайте.
        Ее эмоции были настолько яркими и искренними, а обида в ее глазах выглядела так забавно, что я с трудом выдержал и не заржал, от такой наглости и уверенности. Ценой невероятных усилий мне удалось сдержать улыбку на лице.
        - И не надо так на меня смотреть. - Смешно надувшись, произнесла Оля, тут же смутившись и глядя в землю, добавила. - Мы больше так не будем.
        От этой фразы Ярик, бедный, чуть не подавился, и аж закашлял.
        - Мы?! - Возмутился он, глядя выпученными глазами на Олю.
        - Ну да. - Вздохнув, произнесла девушка. - Не только ты виноват, но и я... - И уже тише добавив. - Немножко.
        Смотреть на то, как Ярик молчаливо машет руками в попытках показать всем фразу: "Нет, ну вы видели? Видели?", было весело. И главное ведь, наша принцесска явно не собиралась брать всю вину на себя. Хотя по ее лицу очень хорошо читалось, что уж она-то точно знает, кто во всем виноват.
        - Что за шум, а драки нету? - Насмешливо спросила Иль, открывая глаза и рассматривая ребят.
        - Мы пришли извиниться. - Смутилась Оля, добавив уже тише. - Вот.
        - Извинились, и дальше что? - Хитро прищурившись, спросила Иль.
        - Ну и готовы слушаться вас. - Тяжело вздохнув, обреченно произнесла Оля.
        - Малышка, наконец, покорила свою гордыню? - Ехидно спросила Иль.
        - Да, мы осознали свои ошибки. - Покорно произнесла Оля.
        - Да почему «мы»-то? - Не выдержав, воскликнул парень. - Ты все это заварила, а виноваты «мы»?!
        - Вообще-то, я старалась ради твоей сестры! - Возмутилась в ответ Оля.
        - А я тебя просил? - Гневно возразил Ярик.
        - Ой, я смотрю, наши влюбленные опять ругаются. - Картинно воскликнула Иль, изобразив живой интерес и любопытство.
        - Мы не влюбленные! - Хором ответили Ярик и Ольга.
        - Ух ты, какое единодушие. - Восторженно заявила Иль. - Так кто в итоге виноват?
        - Она! - Уверенно кивнув в сторону Оли, произнес парень.
        - Предатель! - Обиженно воскликнула Оля и отвернулась показательно от парня, уже тише, но достаточно громко добавив. - А я его еще кормила. Вот она, благодарность.
        - Я не просил меня кормить. - Возмутился парень, но уже не столь уверенно.
        - Правильно. - Кивнула Оля. - Нужно было, чтобы ты там и умер без еды.
        - Ладно! - Хлопнув ладонью по колену, прервал я их ругань. - Хватит пустой болтовни. У нас и других дел хватает. - Дождавшись тишины и спокойствия, и выдержав паузу, я продолжил. - Надеюсь, больше глупых идей я не услышу от обоих. А теперь, что касаемо нашего будущего. Завтра вечером мы отправимся в Эльдурнард, где все вместе поступим в магическую академию для хранителей.
        - Завтра?!
        - Академию?!
        Два одновременных возгласа были мне ответом.
        - Итак, по порядку. - Спокойно произнес я, видя, как Иль ухмыляется, глядя на все это действо. Ну ничего, я еще подкину ей работку. - Отвечая на твой вопрос, Ярик, то завтра потому, что тут рядом есть интересный заброшенный город, который я хотел бы изучить. Там много тварей и нет ни одного охотника.
        - Аааа... очередной призрак. - Разочарованно протянул парень. - И чего там изучать? Обычный город-призрак.
        - Поподробнее на этом месте, малыш. - Вмешалась в разговор Иль.
        - Да все как всегда. - пожав плечами, произнес Ярик. - Иногда кто-то из руководства города решает, что им защита правительства не нужна, и вообще, они спокойно могут жить самостоятельно, не перечисляя налоги в казну планеты. После этого проходит объявление, что правительство снимает любую ответственность за действия демонов, а еще через месяц на такой город нападают твари и все, конец истории.
        - Я так понимаю, месяц дается на то, чтобы все жители из тех, кто хочет, покинули город? - Спросил уже я сам.
        - Верно. - Кивнул Ярик. - Вот только обычно, до начала нападения мало кто пользуется такой возможностью.
        - Но когда нападение начинается, они могут покинуть город? - Спросила уже Иль.
        - Конечно. - Согласился Ярик, усмехнувшись. - Вот только сумма становится в десятки раз больше.
        - Охренеть. - Потрясенно произнесла Иль. - Это сколько же они бабла с жителей поднимают на этой своей махинации?
        - Наверно, много. - Удивленно произнес парень. Видимо, он не думал о нападении с такой стороны. - А ведь там миллионы жителей. Вы же не думаете, что именно из-за этого некоторые города выходят из союза?
        - А из-за чего еще? - Удивилась теперь уже Иль. - Представь, что допустим в каком-то городе произошли крупные хищения казны, а тут смотри, какой классный выход. И денег можно заработать, да еще и спрятать концы в воду. Просто изумительная схема.
        Возразить Ярику, по-видимому, было нечем. А вот мне было, чем.
        - Не думаю, что все так просто. - Хмыкнув, возразил я. - Думаю, там и другие причины имеются, но, в итоге, лишние деньги никому не помешают. Если еще и демоны атакуют, при этом медленно и не спеша, то они, скорее всего, тоже в доле. Впрочем, слишком часто они такую аферу вряд ли смогут проворачивать, а то еще на них внимание обратит кто-нибудь повыше.
        - Как-то это все звучит чересчур цинично. - Растерянно произнесла Оля.
        - А что ты хотела? - Деланно удивилась Иль. - Когда живешь бок о бок с демонами, рано или поздно, но соблазн возникает. Уверена, что эта идея именно от них и пошла. Ведь я правильно понимаю, что это не единичный случай?
        - Ну да.- Растерянно ответил Ярик. - Примерно раз в два-три года какой-то из городов объявляет о своей независимости.
        - Дай угадаю. - Хитро прищурилась Иль. - Все эти города имели финансовые проблемы с другими городами?
        - Возможно. - пожал плечами Ярик. - Этого я не знаю.
        - Зато разве не понятно, что если на планете нет независимых городов, то это невозможно? - Хмыкнув, произнесла Иль. - Впрочем, чего еще ожидать от тех, кто сотрудничает с демонами?
        - Так, народ. - Вмешался я. - Давайте сначала обсудим дела, а потом вы уже будете делиться своими впечатлениями и идеями.
        В этот раз меня никто не перебивал, и мне удалось озвучить весь свой план. В общем, он был не особо и сложным. Изменить внешность всем четверым, подогнать владение духовной силой Оле и Ярику, а после поступить в академию. Естественно, мог возникнуть вопрос с документами, но не на этой планете. Академии было наплевать, кто ты и откуда. Главное, чтобы не было печати демона, а там - плати и учись. Были даже специальные тарифы для тех, кто хотел остаться инкогнито. И если я правильно понял информацию, то сделано это было для того, чтобы дети демонов могли закончить подобного рода заведения. Ведь никто не мешает поставить печать и после завершения академии или института. Вот если бы они проверяли наличие темной стихии, то да, это другое дело. В нашем случае это лишь облегчало задачу. Конечно, был шанс того, что нас могут вычислить по маршруту перечисленных денежных средств, но надеюсь, либо я что-то придумаю на этот счет, либо придется пойти на сознательный риск. В конце концов, у них тут не должно же абсолютно все покупаться и продаваться?
        Последним пунктом плана шла сестра Ярика. Но это я пока с ребятами не обсуждал. Рано еще. Номер телефона у меня ее был, и дрон уже успешно отследил ее местонахождение. Так что дальше только вопрос техники. Главное, все сделать четко и незаметно. Не думаю, что Курт предусмотрел такую возможность. А так план был прост. Соня через стационарный телепорт попадет в город, что окажется у нас на пути, а мы тут же заберем ее оттуда. Главное тут - точное время и расчет, и тогда все будет хорошо. Денег на телепорт у нее хватит. Кроме того, именно через этого дрона я собирался получить нужный мне доступ к мировой сети. А то без информации - совсем тяжело. Особенно, если учесть тот факт, что Ярик не особо-то и много знает.
        
        Глава 11
        Глава 11
        
        Заняв наблюдательный пункт на вершине почти полностью разрушенной многоэтажки, я наблюдал за тем, как отряд из ассоциации хранителей уже полчаса пытается уничтожить одну тварь девятого уровня. Что они только не делали, но тварь весьма успешно отбивала все их атаки. Хотя лично меня больше интересовало вооружение этого отряда. По сути, у всех них были в руках преобразователи стихийной силы в виде мечей странной формы, или чего-то подобного. Это очень походило на костюм Ярика, но в более продвинутой конфигурации.
        - Опять детишки решили атаковать. - Раздался у меня в наушнике голос Иль, которая сидела в невидимости рядом со мной.
        (прим. автора. Отряд хранителей атакует тварь )
        Я, конечно, не хотел брать ее с собой на разведку в город, но увы и ах. Иль вбила себе в голову, что я собираюсь без нее перебить всех тварей в городе. Я что, похож на идиота? Зачем мне это? Не, с одной стороны, такое количество тварей - это очень полезно для открытия счета по сдаче экзамена, но вот с другой стороны, я не уверен, что смогу справиться с зачисткой целого города. Ведь не просто так единственный встреченный нами отряд хранителей сражался только на окраине города, даже не думая приближаться к центру. Возникло желание спросить об этом нашего единственного более-менее знающего парня, но я передумал. Ярик сейчас занимался охраной Ольги в двадцати километрах отсюда, и лучше пусть не отвлекается. Мне и Иль, в качестве дополнительной нагрузки, более чем достаточно.
        - Мы так и будем тут сидеть? - Ехидно спросила Иль.
        Я же при этом в очередной раз пожалел о том, что настроил систему связи отряда слишком хорошо. Собственно, это было первым, что я сделал. Вчера вечером еще, правда, запустил изменение внешности себе, Ярику и Ольге, но это и так планировалось. Иль же и сама прекрасно справилась со сменой внешности. Причем ее новый внешний вид мне нравился больше, чем старый. Ей очень шли к фиолетово-розовым волосам ярко-зеленые глаза, с чертами азиатского лица. Такая себе миловидная красавица с восточными нотками. Приятно стало смотреть на девушку, а не то, что раньше. Правда, на вид ей теперь больше шестнадцати не дашь, но это уже мелочи.
        
        Ольгу тоже пришлось хорошо так изменить. Уж очень много всего она захотела поменять. Причем я даже не понял точно, она это делала ради маскировки, или же, чтобы на кое-кого повлиять. Что бы там она не говорила, но то, что ей нравился Ярик - это было четко видно. В общем, теперь Ольга у нас была с розовыми волосами и светло-фиолетовыми глазами.
        
        Меньше всего изменений было у Ярика. Он теперь был с черными волосами и цвет глаз у него стал черным с красным зрачком. Как он сам объяснил, для этого мира это было вполне нормальным. Провозиться с их внешностью пришлось всю ночь, но в итоге все участники результатом были довольны. Себе я внешность создал ту же, что у меня была во время выполнения миссии с Сонг.
        - Ты куда-то спешишь? - Лаконично спросил я.
        - А чего ждать-то? - Удивилась в ответ Иль. - И так понятно, что рано или поздно они все-таки замучают эту бедную тварь.
        - То есть тебе не интересно смотреть, какие силы они используют для победы? - Спокойно спросил я.
        - Мы тут уже полчаса смотрим, и все, что нужно, увидели. - Презрительно фыркнув, ответила она.
        - Может, ты и права. - Неуверенно произнес я, но именно в этот момент отряд хранителей все-таки смог пробить щиты твари и, наконец, ее добить. Так что пришлось согласиться с Иль. - Ладно, тут, похоже, все. Пошли дальше.
        После этих слов я устремился дальше в центр города. Под моей маскировкой и с некоторыми апгрейдами невидимости у Иль, а именно, - мне удалось полностью скрыть ее духовную силу, - вряд ли нас кто-то смог бы засечь. Впрочем, твари и раньше, скорее всего, не смогли бы заметить Иль, но лучше подстраховаться. Кто его знает, что тут у них еще есть. К центру города мы добирались минут сорок, и не потому, что тварей было много, а из-за того, что я обнаружил поисковую сеть на основе ауры демонов и, причем, весьма грамотно сделанную. А вот это уже было странно. Зачем тут, в пустом городе, настолько совершенная система сигнализации? Зато стало понятно, почему хранители не лезут к центру. Суть этой сигнальной сети была в том, что если задеть хоть один контур, то все твари тут же слетятся в эту точку. Возможно, мы бы таким образом прошли через весь город, но в одном из центральных зданий я заметил уж очень сильно закрученную структуру защитных заклинаний.
        - Что-то нашел? - С любопытством спросила Иль, останавливаясь возле меня.
        Судя по всему, мы находились возле бывшего центра воскрешений. Вот только, несмотря на полностью разрушенный город, это здание почему практически не пострадало.
        - Слишком много заклинаний вокруг этого здания. - Задумчиво произнес я, ища, каким образом можно незаметно проникнуть в этот самый центр.
        - Демоны решили что-то спрятать. - Понятливо произнесла Иль, усмехнувшись. - Будем пытаться проникнуть?
        - Может, все-таки, останешься тут? - Неуверенно произнес я.
        - Пф... да я лучше тебя знаю, как на такие объекты проникать. - Обиженно фыркнула Иль.
        - Угу. Ты ведь, конечно, заметила все силовые контуры на основе ауры? - С сарказмом в голосе спросил я.
        - А ты нам для чего? - Возразила беспечно девушка. - Подключи свои сенсоры к моей тактической карте и визору, и я все найду.
        Поморщившись, я все-таки сделал, что она просила. Возможно, я не прав, и ее опыт в этом вопросе нам поможет. Так как, пока что, я не видел безопасного пути.
        - Ух ты ж, карачун им в печень. - Ошарашено произнесла Иль, как только получила полную картинку от меня. - Вот это они накрутили, так накрутили.
        - Я вот думаю, а может стоит просто свалить отсюда? - С сомнением глядя на эту крепость, произнес я. Любопытство любопытством, но что-то стремно все это.
        - Ты что, с ума сошел? - Удивилась Иль. - Если такая серьезная охрана, значит, там что-то очень важное или ценное!
        - Ага, а еще и опасное, судя по всему. - Ворчливо добавил я.
        - Пока ничего опасного не вижу. - Задумчиво ответила Иль. - Сложно, но пройти можно. Зато подумай, сколько денег мы поднимем, если узнаем, что там внутри.
        - Ты увидела проход? - Удивился я.
        - Прохода нет, но кто сказал, что его нельзя сделать? - Ехидно произнесла Иль, при этом на визоре пометив участок стены практически возле ворот. - Вот там, видишь, переключения контуров идет дольше, чем за секунду. Более чем достаточно, чтобы сделать дырку и проникнуть внутрь.
        - Хм. - Задумался я, вместе с Заком проводя расчеты. - Идея хорошая, но делать дырку нельзя. Есть вариант получше.
        - Это еще какой? - Удивилась Иль.
        - Будем проникать постепенно. - Довольно улыбнувшись, произнес я, вспомнив один любопытный момент из прошлого.
        Правда, придется покрыть своими нанитами и Иль тоже, но вряд ли получится ее убедить остаться тут. От нее любопытством разило так сильно, что я еле контролировал свою духовную силу, что сейчас была и на ней тоже. Собственно, именно поэтому все ее эмоции были мне, словно раскрытая книга. Вот только я не учел один важный и не очень приятный момент. Хотя, тут смотря для кого.
        - И долго нам еще так. - Ворчливо произнесла Иль, находясь вплотную возле меня в буквальном смысле этого слова.
        - Минут двадцать, или двадцать пять. - Отстраненно произнес я, находясь в состоянии концентрации.
        А по-другому тут никак. Мы ведь сейчас, прижавшись друг к другу, фактически проходили стену по миллиметру. Мои наниты снимали с одной стороны материал, из которого сделана стена, и после восстанавливали стену за нами, причем мне активно пришлось использовать пространственный карман, дабы спрятать излишки материала. Собственно, из-за того, что большая часть нанитов использовалась для нашего перемещения в этой стене, то между нами был лишь очень тонкий слой нанитов, по ощущению от голого тела мало отличий. И это притом, что мы прижаты к друг другу очень плотно. Я бы сказал, слишком плотно. Так что только полная концентрация позволяла мне скрывать истинную реакцию своего организма на этот весьма близкий контакт. Заодно осознал, что я как бы уже прилично времени нахожусь в воздержании. И, похоже, этот вопрос нужно поскорее решить, а то еще, не дай бог, начну к Иль приставать.
        - Лучше бы я осталась снаружи. - Неожиданно произнесла Иль, при этом в ее голосе мне послышалось смущение, а вот ее аура говорила совсем о другом, и это полностью выбивало меня из колеи. Вот как можно испытывать ко мне одновременно желание, отвращение, презрение и удовольствие? Нееее. Больше я свою духовную силу к эмоциям девушек подключать не буду, ну его нафиг.
        - Я, кажется, предлагал. - Лаконично произнес я.
        - Я помню. - Злобно фыркнула Иль.
        И чего она злится, спрашивается? Я честно предупредил об этом неудобстве. Да и вообще, предлагал сюда не лезть. Очень вовремя стена закончилась, а то под конец я уже не смог сдержать свое возбуждение, и она явно это очень четко ощутила. Отчего в ее ауре пронеслись сразу несколько ярких эмоций. Чувство победы и удовлетворения, и при этом презрение и злости. М-да. Вот и пойми ее после этого. Одно хорошо, что все почти закончено. Не буду же я напоминать о том, что нам еще назад возвращаться таким же манером?
        Как ни удивительно, но внутри здания сигнализации практически не было. Так, слабые контрольные контуры висели, но на этом все. По сравнению с тем, что было вокруг помещения, это мелочи. Вот только ничего интересного не было. Пустые заброшенные комнаты и все. Так было до тех пор, пока мы не спустились в подвальные помещения, где, собственно, мы с необычно молчаливой Иль замерли на месте от ошеломления. Перед нашим взором простиралось огромное подземное помещение, конец которого терялся где-то далеко и не просматривался. Но не это главное. Весь этот "подвальчик" метров ста в ширину и двадцати в высоту, был полностью заставлен стеллажами с уже мертвыми телами людей. Причем все они высохли до состояния мумий. От них шли трубки, что соединялись в одну трубу, которая уходила куда-то далеко вглубь. Если бы не мои сенсоры, подключенные к визору Иль, она бы и сама не смогла осознать весь ужас ситуации. Так как через эти самые трубки, полностью покрытые духовными рунами, до сих пор шла энергия души от уже мертвых тел. Как бы это странно ни звучало, но весь этот склад тел являлся ловушкой для души, и
постепенно выкачивал всю сущность уже мертвых разумных.
        - Это то, о чём я думаю? - Хрипло спросила Иль, при этом ее рука судорожно сжимала мой локоть.
        - Если ты о том самом методе под номером четыре, кажется, то да, очень похоже на то. - Неуверенно ответил я.
        - Так значит, все-таки не все жители смогли покинуть город. - Потерянно произнесла Иль.
        Меня и самого пробрало от этого зрелища. Зак уже насчитал больше миллиона разумных в подвале. Вот тебе и жажда денег. Все оказалось намного страшнее, и что-то я сомневаюсь в том, что правительство не в курсе. Теперь понятно, почему сюда не направляются команды зачистки ассоциации богов.
        - Кажется, мы только что увидели то, чего лучше не видеть. - Пробормотал я, идя вглубь подвала.
        - Если тот, кто это сделал, узнает о нас, то нам кранты. - Уверенно произнесла Иль, соглашаясь со мной. - Сомневаюсь, что поможет даже центр воскрешения.
        - Или наоборот. - Зло усмехнулся я. - Мы вскроем такой гнойник, что полетит не одна голова в правительстве и среди демонов.
        - Только не говори, что ты собрался обнародовать эти сведения? - Судорожно спросила, явно нервничая, Иль.
        - Зачем? - Хмуро усмехнулся я. - У нас тут целый источник просто сумасшедшей силы. Чуть-чуть подправим направленность энергии, и уже через пару часов от этого города мало чего останется.
        - И как это повлияет на тех, кто это сделал? - Насмешливо произнесла Иль, видимо уже придя в себя. - Или ты думаешь, что расследование кто-то обнародует?
        - Глупости. - Фыркнул презрительно я. - Есть более простой путь. Просто показать, что это сделали демоны или кто-то из ассоциации богов, и всех делов. Дальше эти пауки сами друг друга перебьют.
        - Что-то я сомневаюсь. - Иронично произнесла Иль.
        - Ты просто не понимаешь, что здесь за артефакт. - С усмешкой на лице произнес я. - Не так давно я в одном мире видел, как началась целая война ради подобного артефакта, и это притом, что там было в тысячу раз меньше энергии. А вот, собственно, и он сам.
        Мы остановились возле постамента, на котором, под защитой высочайшего уровня, находился артефакт в виде черной сферы, и он как будто пульсировал.
        - Ну и как ты собираешься его изъять? - Обойдя вокруг постамента, спросила Иль.
        - Никак. - Лаконично ответил я. - Через такую защиту не сможет проникнуть никто, разве что уж очень сильный настоящий хранитель типа Локи, и то не факт. Но это и не надо. - Насмешливо произнес я, положив руку на трубу, что вела в этот самый постамент.- Нужно просто направить туда немного очень простой и важной энергии.
        - Ты что творишь? - Испуганно воскликнула Иль, увидев зеленое свечение вокруг моей руки.
        - Пока еще ничего страшного. - Успокоил я ее. - Пока что я просто накапливаю в кристалле силы, что сейчас вживил в трубу, стихию жизни. Ты ведь в курсе, что будет, если смешать эти две стихии вместе? - Иль только судорожно сглотнув, согласно кивнула. - Так вот, когда мы покинем это замечательное здание, наниты, что сейчас вокруг кристалла, откроют доступ энергии в трубу, отчего произойдет реакция, но ее будет мало, чтобы пробить защиту. Тут, конечно, все взлетит на воздух, но сфера останется целой.
        - Но у тебя есть план как добить защиту? - Произнесла удивленно Иль.
        - Не совсем у меня, но есть. - уклончиво ответил я. Ибо план был предложен Алисой, и откорректирован Заком. - Правда, для этого мне придется находиться недалеко отсюда.
        - Ты - псих. - Убежденно произнесла Иль.
        - Не буду спорить, но поверь, ничего опасного в моем плане нет, а вот тебя отсюда нужно вывести. - Усмехнувшись, произнес я.
        - И зачем я только связалась с тобой? - Покачав головой и вздохнув, произнесла Иль.
        Я не стал ей рассказывать о том, что, собственно, не собирался уничтожать сферу. Во-первых, пока не знаю, как ее уничтожить, а во-вторых, мне столько энергии и самому пригодится. Все равно души разумных уже не вернуть, а вот энергию можно использовать и на благое дело. Осталось только придумать, с кем вести дела по обмену сферы. Как ни удивительно, но вариантов было прилично: Локи, Сет, Гермес, но все они идут после сэнсэя. Чует мое сердце, что этот Старик предложит самый выгодный расклад. Может, чем черт не шутит, и души, потерянные в процессе, сможет восстановить. Кто знает о пределе его сил и возможностей? Впрочем, было еще самое главное, третье. Если сферу украдут, то значит, она у кого-то лежит, а это, в свою очередь, вызовет подозрения среди демонов. Ну а чтобы у них было больше уверенности, что это сделали свои, я оставлю очень мелкий, практически незаметный след. Всего лишь отголосок печати демона.
        Обратный путь прошел опять в весьма неловкой ситуации, так как я уже не мог концентрироваться и терять время, то Иль ощутила полностью мою реакцию организма на ее тело. Вот только, судя по ее эмоциям, ей было все равно. Насколько я понял, Иль усиленно размышляла над тем, что мы увидели, и тем, что я собираюсь сделать. Вот только мне от этого не особо легче. И что у меня за дурацкий организм? У нас тут супер серьезная ситуация, а я о сексе думаю и женском теле. Зато, когда Иль умчалась в сторону наших подопечных, мне стало значительно лучше. Так что, вернувшись назад, я приступил к операции. И все-таки, насколько нужно быть мразью, чтобы вот так безнравственно уничтожить миллионы людей ради энергии? И ладно бы тут были замешаны только демоны, это как бы привычно, но ведь тут явно без помощи высокопоставленных чиновников в правительстве не обошлось.
        
        Глава 12
        Глава 12
        
        В небольшом кабинете, больше подходящем рядовому клерку, в единственной примечательной детали интерьера - старинном кресле, сидел демон. Его седые волосы и древний взгляд черных глаз могущественного существа абсолютно не сочетались с моложавым лицом и телом. Но еще больше с этим демоном не сочеталась обстановка - практически квадратная комната метров шести по стороне, где, кроме кресла, был самый обычный стол и два дешевых офисных стула. Больше в комнате ничего не было. Кое-что еще выбивалось из общей картины. Это огромное панорамное окно. Из него открывался вид с самой высокой точки цитадели, ведь эта комната находилась на самой высокой башне главного здания домена демонов. Со стороны даже могло показаться, что в этой башне специально сделали место для этой самой комнаты, причем очень многие гости этого демона именно так и считали. Вот только практически никто не знал о том, что выше этой комнаты было еще одно помещение, и именно в нем хранилась главная ценность демона. Монстрообразный артефакт, в котором находились двадцать четыре черных пульсирующих сферы.
        Мощь этого артефакта была настолько огромна, что если бы вдруг демон захотел уничтожить звездную систему, в которой находился, то ему бы пришлось потратить не так много времени, чтобы добиться положительного результата. Впрочем, главным предназначением этого устройства была не атака, а защита. Все демоны планеты считали, что именно этот старый глава древнейшего из доменов Каалил'Мурок'Валор в состоянии отразить атаку даже верховного из покровителей миров. И именно к этому демону, что сейчас с задумчивым видом смотрел в панорамное окно и курил свою любимую трубку с очень редкими травами, постучался, а после вошел Вазар'Урок'Валор.
        - Ну, и чего тебе надо, старик? - Недовольно сходу произнес Вазар, бесцеремонно падая на один из свободных стульев. - Мог бы и сам спуститься вниз.
        Каалил ничего не произнес, только бросил расслабленный и рассеянный взгляд в сторону своего потомка, и после опять вернулся к созерцанию вида из окна. Вазар уже хотел возмутиться, но тут в комнату без всякого стука вошел по-военному подтянутый и с идеальным внешним видом известный в узких кругах демон Гариз'Кванг'Золорн.
        - Гариз? - Удивился Вазар, при этом резко вернув свой взгляд в сторону Каалила и, прищурившись, добавил. - Проблема на нашем объекте - это семейное дело, и всяким левым сыщикам там не место!
        - Заткнись. - Отчетливо и, вроде, негромко произнес Каалил, но в его голосе было столько мощи и силы, что Вазар побледнел, а Гариз вздрогнул. Оба прекрасно осознали, что в этот раз добродушный хозяин кабинета очень зол и, более того, в любой момент раздавит их обоих, словно надоедливых тараканов. Но, буквально в тот же миг, лицо Каалила осветила добродушная улыбка и он расслабленно добавил. - Уважаемый Гариз, рад, что вы так быстро нашли ответ на мою просьбу. Мы слушаем вас.
        - Все не так просто, как хотелось бы видеть вашим потомкам. - Неторопливо, но очень учтиво произнес Гариз, не став присаживаться на свободный стул, а просто подошел к окну и принялся смотреть туда вместе с хозяином кабинета. - Но чтобы продолжить свое расследование дальше, вы будете вынуждены ответить на несколько моих вопросов, причем правдиво ответить. Вы готовы?
        - Старик, не дури. С этим делом и так все понятно. - Вмешался Вазар. - Мои люди уже обнаружили там следы печати одного из шакалов Люцифера. Все, что нужно...
        Вазару пришлось прервать свою речь, так как в комнате стало резко тяжело дышать, а воздух стал настолько тяжелым, что казалось, еще мгновение и можно будет увидеть молекулы, из которых он состоит. Через мгновение все исчезло.
        - Просто помолчи десять минут. - Подмигнув своему потомку, спокойно произнес Каалил. - Или мне лучше позвать вместо тебя твоего брата?
        - От же старый пердун. - Буркнул недовольно Вазар. - Хорошо. Десять минут.
        - Продолжайте, уважаемый. - Благосклонно махнув рукой с трубкой, произнес Каалил.
        - Итак. - Как ни в чем ни бывало, продолжил гость. - Это правда, что заказчиком на именно ту украденную сферу был Люцифер?
        - Да. - Хитро прищурившись, ответил старик.
        - Такие могущественные артефакты обычно не продают за банальные деньги, потому мне нужно знать, что именно он должен был отдать за сферу. - Продолжил неспешно гость.
        - У него есть сведения о том, где находится сейчас один из моих врагов. - Затянувшись, произнес Каалил. - Это очень древний мой враг, так что цена вполне подходящая.
        - Я правильно понимаю, что имеются в виду координаты мира, в котором стоит якорь вашего врага? - Уточнил для себя Гариз.
        - Верно.
        - Тогда я думаю, что мои выводы абсолютно верны, и я готов дать вам ответ на вашу просьбу. - Утвердительно кивнув своим мыслям, произнес Гариз.
        - Мы очень внимательно слушаем вас. - Рассеянно произнес хозяин кабинета, по-прежнему глядя в одну точку где-то за окном.
        - Итак, первое. - Достав из кармана медальон, Гариз принялся крутить его в руке. - Начну с того, что никакой дежурной группы в момент нападения на базу рядом не было. Кроме защитных контуров заклинаний и аурной сенсорной сети, ничего, на момент похищения, не защищало объект. Ну, разве что считать охраной полный город тупых миньонов.
        В этот момент Вазар растерянно принялся рассматривать свои руки, всем своим существом ощущая внимательный взор черных глаз на своей макушке. Наконец он, не выдержав тишины, поднял голову и, тяжело вздохнув, произнес.
        - Там была пятерка Арианы, на дежурстве.
        - Избаловал ты девочку вкрай. - Насмешливо покачал головой Каалил.
        - Кто бы говорил. - Бросив хмурый взгляд в сторону старого, буркнул Вазар. - Напомнить, кто простил ей последний прокол?
        - Ладно, ладно… Девочка еще молодая и успеет набраться ума-разума. - Благодушно произнес Каалил, даже не попытавшись поспорить со своим потомком. Ариана была любимой его внучкой, и ему нравилось ее баловать, вот только в этот раз она явно переборщила. Потому уже серьезно добавил. - В этот раз у нее будет отдельное наказание. Ну а пока мы слушаем дальше нашего гостя.
        - Второе. - Спокойно продолжил Гариз. - С учетом отсутствия охраны, на объект мог попасть практически любой сильный хранитель, посланник, или даже кто-то из более-менее средних демонов. Но есть одна очень важная деталь. Он должен был обладать минимум восемнадцатым уровнем духовной силы или аурной концентрации. А это, как мы понимаем, могут лишь единицы из среднего уровня. Почему мы говорим о среднем уровне? Я проверил всех старших демонов Люцифера, а также всех, кто мог знать о вашем объекте. Все были слишком далеко от того места в день похищения. Конечно, тень самого Люцифера могла бы проникнуть туда скрытно, но в этом случае его главный оппонент в борьбе уже был бы здесь. Так что этот вариант отпадает. Значит, остаются местные ассоциации, но и там все чисто. В той области в тот день работала лишь одна команда посредственных бойцов из соседнего города, они бы даже миньонов охраны не смогли бы пройти. Но кое-что полезное они все-таки смогли сообщить. Они за все время никого не увидели в округе.
        - И чем это полезно? - Не выдержав, вмешался в рассуждения гостя Вазар.
        - Тем, что в их команде смотрящим был один из весьма высокоуровневых хранителей-сенсоров соседнего города. И если он никого не обнаружил, то вариант со случайным проникновением можно отбросить. - Уверенно ответил Гариз. - Так что же нам тогда остается? Вариантов не так уж и много. Это либо кто-то из новеньких, кто недавно прибыл на планету и пока еще не зарегистрировался в ассоциации, либо один из старых хранителей, что по-прежнему берегут свою независимость.
        - Намекаешь на хранителя Джейка? - Рассеянно спросил старейшина.
        - Это единственный хранитель, которого я не смог вычислить, и он полностью подходит под того, кто смог бы без проблем выполнить задание. - Кивнув головой, произнес Гариз. - Есть еще один новичок, который тоже мог бы совершить подобное, но, во-первых, ему и так есть чем заняться, а во-вторых, с ним просто-напросто не успели бы связаться ваши враги. Так что пока причин для такого поступка у него нет, разве что у вас были когда-то проблемы с Локи.
        - Локи? - В этот раз впервые на лице старейшины проскочила искренняя эмоция удивления. - А этот хранитель каким боком тут замешан?
        - Есть основания предполагать, что этот новенький, который недавно прибыл сюда, является его учеником. - Ответил расслабленно Гариз.
        - У меня, конечно, были в свое время некоторые разногласия с Локи в одном из миров, но это было больше двадцати тысяч лет назад. - Задумчиво произнес старейшина. - Так что тебе стоит и этого "ученика" проверить.
        - Если тут замешан Локи, то мне нужно вызвать помощника. - Неожиданно серьезно произнес Гариз.
        - Это настолько серьезно? - Поморщившись, спросил Каалил. Ему не очень хотелось платить сумасшедшие расценки уже двум сыщикам.
        - Он специалист в вопросах Локи. - Спокойно ответил Гариз. - Только он сможет четко определить, замешан ли упомянутый новенький в очередной интриге Локи, или нет.
        - Хорошо. Вызывай. - Кивнул согласно Каалил. - Что-то еще?
        - Пока на этом все. - Поклонившись, произнес гость, после чего спокойно вышел из кабинета.
        Минуты три в кабинете царила тишина, которую нарушало только сердитое сопение Вазара.
        - Хватит уже пыхтеть. - Поморщился Каалил. - Я и сам понимаю, что эти двое нам стоят целого состояния, но нам нужно четко понимать, кто играет против нас, и кто нас предал.
        - Предал? - Удивился Вазар, прекратив сопеть.
        - А как ты еще объяснишь тот факт, что именно в тот день, когда туда была направлена эта... - Каалил даже сделал паузу, дабы подобрать слова, - ... неугомонная малышка, и в итоге, объект остался без охраны, совершили кражу. Ведь откуда-то это узнал наш враг?
        - Или подстроил. - Задумчиво продолжил Вазар. - Хм. Интересно закручивается ситуация. А что будем делать с Люцифером?
        - А ты что, уже успел нанести по нему удар? - Прищурившись, спросил старший.
        - Не то, чтобы успел... - Уклончиво произнес Вазар. - Но кое-кому кое-что сообщил.
        - Ну, вот и отправишь к Люциферу эту нашу неугомонную внучку, и пусть извиняется. Заодно через нее передашь, что ты там и кому сообщил. - Небрежно махнув рукой, произнес старший.
        - Он захочет извинений. - Вздохнув, произнес Вазар.
        - Ты разве не слышал? Наша кровиночка будет извиняться перед этим хитрым змеем. - Усмехнувшись, произнес Каалил. - Или ты уже забыл, что это значит?
        - Три сотни лет службы у Люцифера... - Задумчиво произнес Вазар. - Не слишком жестко для малышки?
        - Хватит уже. - Строго произнес Каалил. - Если мы с тобой не в состоянии ее воспитать, так пусть это сделает профессионал.
        - Ну да, а заодно и к нам претензий иметь не будет. - Улыбнулся Вазар. - Может, стоит его просветить на тему возможной причастности Локи?
        - Нет. - Резко отрезал старый. - Пусть сами барахтаются в своем болоте. Пока нет четкой уверенности, лучше ничего и никому не говорить. Ну, а если это все-таки он, то мы тогда найдем время и нанесем визит в его миры. А то совсем уже страх потерял. Впрочем, это все мелочи. Что у нас по основному проекту? Там хоть все по плану?
        - Брат лично контролирует этот вопрос. - Серьезно произнес Вазар.
        - Отлично. Хоть какая-то хорошая новость. - Благосклонно произнес Каалил.
        ***
        Покинув цитадель домена Валоров, Гариз, не теряя времени, связался со своим напарником, который в этот момент находился в одной из второстепенных гроздей миров. Как только сообщение было отправлено, Гариз вернулся к себе, в специально выделенный домик возле цитадели, где, проводя время в раздумьях, принялся ждать прибытия напарника. К сожалению, ждать пришлось почти пять суток, но быстрее просто не получилось бы. Как только его напарник прибыл в гостевой дом, Гариз, не тратя времени, полностью посвятил в детали дела этого мрачного и больше похожего на воина, чем на сыщика, демона. Шурман'Дилайн'Комил, расположившись на диване в гостиной дома, внимательно слушал своего друга и напарника, не перебивая и даже не задавая дополнительных вопросов.
        - Если это Локи, то без одобрения одного из высших покровителей он бы не смог провернуть такой трюк, да еще и столь филигранно и четко. - Высказался он после недолгого раздумья над рассказом Гариза.
        - Я прекрасно понимаю, что это очень сильно натянутая версия, но есть несколько нюансов. - Крутя в руках свой любимый медальон, произнес Гариз, делая глоток ароматной настойки.
        - Если ты о дочери Лилит, то это слишком мелко для покровителей. - Возразил спокойно Шурман.
        - Согласен. - Кивнул головой Гариз. - Но это, если только мы владеем всей информацией. А если нет?
        - А если нет, то это уже не наш с тобой уровень. - Хмуро произнес собеседник. - Или ты хочешь привлечь одного из старших?
        - Не думаю, что это поможет, да и вряд ли они захотят идти на конфликт, прибыв в этот мир. - Уклончиво произнес Гариз. - Скорее всего, это все равно поручат нам.
        - Не понимаю, почему ты не хочешь отработать до конца версию этого вольного хранителя? - Удивленно спросил Шурман. - Она выглядит очень логично, с учетом личной неприязни к домену Валоров у этого охотника.
        - А что, если тут хотят всколыхнуть войну? - Пристально посмотрев на напарника, спросил Гариз.
        - С помощью одного посланника? - Хмыкнул недоверчиво Шурман. - Это конечно возможно, но тогда похищением этой сферы и привлечением нашего внимания они добились противоположного.
        - Не могу с тобой не согласиться. - Вздохнул Гариз. - Но проверить этого парня все-таки стоит.
        - Хорошо. Я займусь этим вопросом. - Кивнул согласно Шурман. - Есть хоть какие-то намеки, где он может быть?
        - Пока что нет. - Задумчиво произнес Гариз. - Уверен, что он, скорее всего, изменит внешность и свою идентификацию спектра и духовной силы.
        - Это и так понятно. - Хмыкнул Шурман. - Но счет в банке он изменить не сможет.
        - Если только у него тут нет того, кто ему поможет. - Задумчиво произнес Гариз.
        - Если бы у него на спине не висело два салабона и одна бесполезная посланница, то такого найти было бы сложно. А так… - Небрежно махнул рукой Шурман. - Уверен, нужно просто подождать, пока они совершат ошибку, и все.
        - У нас нет столько времени. - Вздохнув, произнес Гариз.
        - Мне тебе напомнить, к чему приводит спешка в наших делах? - Мрачно спросил Шурман.
        - Валоры так долго ждать не будут. - Поморщившись, ответил Гариз.
        - Это их проблемы. - Пожав плечами, возразил Шурман. - Я торопиться не буду. Хотят результат, пусть ждут.
        - Хорошо. - Вздохнув, произнес Гариз. - Я тебя понял.
        - К тому же, если этот твой хранитель Джейк узнает, что был уничтожен город-призрак, но при этом он ни при чем, то тут же начнет и сам копать землю носом. - Насмешливо произнес Шурман. - Думаю, нужно просто его найти и следить, и он сам приведет нас к ответу.
        - Проблема та же. - Вздохнул тяжело Гариз. - Нужно его найти.
        - Слушай, что насчет сестры одного из местных, что сейчас с этим, как его… ааааа... Максимом. - Щелкнув пальцами, спросил Шурман.
        - В тот же день вечером прошла в телепорт и пропала. - Вздохнув, ответил Гариз.
        - В каком городе? Далеко от нашего объекта? - Тут же взбодрился сыщик.
        - Прилично. - Хмыкнул Гариз. - Не так далеко, чтобы без вариантов, но и не близко. Город Кортар.
        - Хм. - Задумался Шурман, глядя куда-то мимо собеседника. - Я вот тут вызвал карту, и знаешь, что увидел? Если провести линию между тем городом, в котором они сдавали задание, и этим, то наш объект находится почти по пути.
        - То есть, ты думаешь, что они настолько уверены в себе, что не стали нестись со всех ног подальше, а спокойно выждали нужный день и напали на объект? - Не очень уверенно спросил Гариз.
        - А почему, собственно, и нет? - Удивился Шурман.
        - Даже если и так, то что это нам дает? - Пожал плечами Гариз.
        - Думаю, стоит проверить все города, что идут дальше по этой линии. - Задумчиво произнес Шурман.
        - Проверяй, я не против. - Улыбнулся собеседник. - Глядишь, через пару месяцев и до Эльдурнарда дойдешь. А там и на другой материк. Я бы на их месте, кстати, так и поступил, только портовый город другой выбрал.
        - Ха-ха. - Изобразил смех Шурман. - Просто прирожденный шутник. Если это ученик Локи, то он на другой материк своими силами будет добираться.
        - Я это предусмотрел. - Произнес Гариз. - Если они сделают такую глупость, то я смогу их обнаружить. Домен Валоров уже связался с береговыми доменами, и любые перемещения не через портал ими отслеживаются. Там теперь даже мы с тобой незамеченными проскользнуть не сможем.
        - Значит, тогда только ждать и постепенно проверять города. - Пожав плечами, произнес Шурман.
        - Вот и займись. - Мрачно бросил Гариз. - Ну а я пока попробую этого Джейка поймать используя наживку.
        
        Глава 13
        Глава 13
        
        - ... за эти полгода обучения вы уже ознакомились с первыми четырьмя основными методами воздействия на окружающую среду и живых существ. - Менторским тоном произнес средних лет мужчина, стоя возле голографической объемной доски.
        Архимаг Арден фоль Клеван суровым взглядом осмотрел сидевших за партами учеников. Хотя, чего тут смотреть-то? Нас в кабинете присутствовало всего двенадцать разумных. Я, носивший сейчас имя Макс сан Шанталь, рядом со мной справа сидела Иль, которая решила сильно не менять имя, оставив основу как есть, и изменив только окончание, теперь ее по документам знали как Ильниль сея Нульнар. Слева от меня сидела сестра Ярика, голубоглазая с синими волосами Соня.
        
        Правда, сейчас по документам ее звали Соняналь иль Валенсо, а Ярика, сидящего сразу за ней, Ярикон инь Валенсо. А уже в конце ряда, за парнем, задумчиво крутя карандаш в руках и покусывая его кончик, пристроилась Ольга, по документам Олянис эсса Шанталь. Ну да, официально она значилась моей сестрой. Хотя, как по мне, это не сильно важно. Главное, что удалось после месяца поисков создать для всех новые документы и даже легенду. Суть была простой и обычной для этого мира. Группа молодых дворян с соседнего материка, на котором процветала аристократия, решили учиться ради получения честных знаний в самом престижном университете магических искусств имени Гавриила. Это обошлось, конечно, недешево, но главное, что денег хватило пока что на все. Если быть точным, то удалось оплатить обучение за два года и создать документы, на этом финансы закончились. Правда, были еще дополнительные затраты, такие как покупка жилья на пять лет, и приобретение кучи одежды для соответствия статусу. Особенно сильно пришлось потратиться на женскую одежду. Ну, тут кто бы сомневался.
        - Эльварис, напомните мне вкратце о силах воздействия. - Обратился преподаватель к сидящему на задней парте рядом со своим другом, орком Нордом, молодому эльфу с серыми глазами и белыми волосами. Как оказалось, тут был целый материк, населенный другими расами. Кого там только не было. Орки, гномы, альвары двух цветов, эльфы, правда, почему-то только светлые, кобольты, назары, ну и демоны, естественно. Они очень редко, когда посещали другие материки, предпочитая жить у себя. Собственно, там и людей не особо желали видеть.
        - Магическая сила, сила стихий, духовная сила и аурная сила. - Встав с места, ответил, озираясь вокруг эльф, он явно был не уверен в правильности ответа, и был прав.
        - Пенелопа, в чем ошибся Эльварис? - Насмешливо спросил архимаг, обратившись к девушке, сидевшей на первой парте рядом со своей сестрой Милендой и подругой Шион. Все три красавицы-блондинки, разве что у них цвет глаз был разный, зеленый, серый и черный, делали вид, что очень внимательно слушают преподавателя, что, впрочем, не мешало им общаться между собой через виртустройства.
        - Эльварис ошибся в том, что... - Медленно начала Пенелопа, явно пытаясь затянуть время, чтобы подруги успели передать ей, о чем, собственно, говорил этот архимаг. Видимо, им таки удалось сообщить об этом девушке, отчего она уже бодро продолжила, под насмешливым взглядом преподавателя: - Духовная сила и аурная есть, по своей сути, одно и то же, разница только в ее полярности и влиянии внешних факторов в виде демонской печати.
        Отчеканила гордо девушка. Хоть эти вертихвостки большую часть уроков болтали между собой, но при этом учились весьма неплохо. И когда только успевали изучать материал?
        - Ответ верный, но в итоге, какая же четвертая сила воздействия? - Укоризненно глядя на девушку, спросил преподаватель.
        - Эээ… сила стихий? - Неуверенно произнесла девушка, но тут же, увидев недовольство в глазах архимага, поспешила исправиться. - Энергетическое ядро души разумного.
        - Хм. Ответ верный, но если опять будете заниматься непонятно чем на моих лекциях, то и слушать их будете за дверью. - Строго произнес архимаг, внимательно изучая реакцию на свои слова у студентов. - Мы же продолжим. Олянис, повторите для всех вкратце, чем оперируют каждое из перечисленных воздействий.
        - Магическая сила влияет на окружающий мир с помощью энергии, что выделяется в процессе воздействия эфира на материальный мир. - Четко отвечала Оля, наморщив смешно нос, и вертя в руках нервно карандаш. - Чем выше сила спектра разумного, тем больший объем данной энергии он сможет использовать при влиянии на материальное вещество. Сила стихий - это прямое воздействие на сам эфир, и после, на саму материю, с помощью полуразумной силы, называемой «фея». Чем разумнее фея, тем больше объем и скорость влияния эфира на материю. - При этих словах архимаг улыбнулся и одобрительно кивнул девушке. Как ни странно, но Оле нравилось учиться, и потому она, по сути, была у нас отличницей. Правда, в практическом применении сил у нее были серьезные проблемы.
        - Духовная сила у обычных разумных и аурная сила у демонов или их наследников - это воздействие на ауру живых существ с помощью прямого соприкосновения духовных частиц. При достижении существенной концентрации духовной силы, появляется возможность влияния на материальные объекты. Энергетическое ядро или Духовная сущность разумного - это использование энергии соприкосновения души с телом и разумом. Напрямую влияние данной силы на материю слишком мало и редко возможно. Основное использование данной энергии - это усиление других сил разумного. Самое распространенное применение - это усиление возможности влияния феи на эфир, путем создания внутреннего духовного мира, а также укрепление связи между разумным и его стихиями, если нет разумной феи.
        - Как всегда, молодец. - Похвалил девушку довольный архимаг, а после грозно окинул взором аудиторию. - Всем остальным советую поучиться у юной леди, как именно нужно изучать материал.
        - Угу, особенно Максу. - Раздался негромкий насмешливый голос эльфа с задней парты.
        - Макс, конечно, тоже прекрасно знает материал. - Неожиданно спокойно отреагировал преподаватель. - Чувствуется, что в их семье уважают науку, но тем не менее, Макс может намного лучше применять свои силы в практической стадии.
        - Куда уж лучше. - Ворчливо произнес орк.
        - Норд, твоя фраза понятна, но это не совсем так. - Менторским тоном произнес архимаг. - Да, Макс является сильнейшим практиком любой из стихий среди первых трех курсов, но это лишь потому, что он получил просто великолепную базу знаний и умений у себя дома. Потому и требования к нему больше. Впрочем, у нас урок сейчас не об этом. - Резко сменив тему, произнес архимаг. - Сегодня мы будем изучать новый метод воздействия на материю. Как вы уже знаете, всего существует семь таких методов. Четыре из них вы уже более-менее поверхностно изучили, еще одну методику вы, в итоге, тоже возможно освоите, а вот остальные два метода доступны далеко не каждому. - Менторским тоном рассказывал Арден фоль Клеван. - Силы, что вам будут вряд ли когда-либо доступны - это энергия веры и энергия эмоций существ. Энергия веры, как вы понимаете, доступна только существам, что смогли возвести свою личность в боги в одном из многочисленных миров, и кроме того, освоили данный поток энергии, сумев его подчинить. На пятом курсе у вас будет отдельный факультет, посвященный данной теме, как и второй, сложной для освоения и
применения - силы энергии эмоций. Концентрации эмоций большого количества разумных можно выделять в отдельный поток, с помощью которого возможно влиять как на разумы живых существ, так и на саму материю. Кроме того, у данной силы есть и отдельное ответвление собственного самопознания. Такое ответвление называют преодолением предела собственного тела и разума. Так сказать, выход за рамки возможного. - Усмехнувшись, произнес преподаватель. - Впрочем, главная проблема этих энергий - это огромное количество побочных эффектов. Вера разумных, как и эмоции, не являются даже близко похожими друг на друга. Это только обыватель думает, что боль или радость одинаковы. В реальности, у каждого разумного они индивидуальны, и собирая все эти разные оттенки сил, без предварительной подготовки тела, разума и души, вы, скорее всего, растворитесь в волнах мироздания.
        Арден фоль Клеван сделав паузу, налил себе в стакан сока и, сделав глоток, обвел аудиторию взглядом, после чего продолжил:
        - Мы же будем разбирать вполне доступную для применения жизненную энергию живых существ, и особенно, собственного тела. - Подняв при этом указательный палец вверх, с важным видом произнес архимаг. - Как вы знаете, все клетки разумного действуют в нашем теле не хаотично, а в четкой последовательности. И эту самую последовательность контролирует наша духовная сущность с помощью ауры. Хотя, надо отметить, что большая часть клеток выполняют, в основном, заложенный в них генный код действия и развития. Вы же, после того…
        Дальше я уже особо не слушал. О жизненной энергии я узнал еще в первый месяц, пребывания в академии, и сейчас уже вполне успешно ее тренировал. Суть этой техники лежала в управлении всеми процессами организма на клеточном уровне. Но это лишь начальный уровень. Дальше все было намного сложнее. И если сначала я с трудом понимал, что именно за силы, о которых писалось в трактатах, то после того, как Зак привел более понятные мне термины, стало все более менее ясно. В прошлом мире я уже читал о подобном. Да и после этого сэнсэй не раз упоминал важность состояния разума под название "сатори". Передо мной распахнулся целый мир возможностей. И этот мир назывался «Татуировки и гравировка». Казалось бы, простые вещи - но сделанные правильно и соединенные с моей внутренней энергией ци и ян, они давали весьма существенные преимущества. Список, что существовал в местных трактатах, выглядел просто огромным. Увеличение силы, ловкости, скорости и даже незаметности, а также еще много чего другого. Но тело человека и количество костей не столь велики, а потому следовало серьезно задуматься, что именно и куда
наносить. Как именно и из-за чего это все должно работать, я с помощью Зака понимал, хотя и не собирался изучать это вопрос детально. Зачем? Если все работает, то нужно просто пользоваться. А почему и как - это вопросы для ученых. Таким, как я - это малоинтересно. Так что по этим знаниям я прошел только вскользь.
        В его прошлом мире я знал о болевых точках и биологически активных точках человека, иногда они совпадали, и общее количество составляло 276. Но тут использовались все рецепторы человека. Так что информацию о том, что всего в коже заключено 240 000 рецепторов холода, 40 000 рецепторов тепла, 60 500 000 рецепторов осязания, более 1 000 000 болевых окончаний и около 4 000 000 свободных нервных окончаний, я воспринял с легким удивлением, но, в общем, спокойно. Суть этих чисел - одна: если соединить с помощью тату, напитанной энергией ян или ци, определенные точки между собой, то получится эффект усиления или усовершенствования тела. Постепенно вникая в эту тему, я приступил к планированию размещения тату. По поводу костей - то же самое, но это я решил оставить на потом.
        Планирование размещения тату неожиданно очень сильно увлекло меня. Это как собирание пазлов: начинаешь неохотно, но потом очень сложно отвлечься. А тут, где сложность была запредельной, я вообще не мог оторваться. Очень сильно помогал в расчетах Зак. Без его вычислительных мощностей я даже не знаю, сколько понадобилось бы времени на вычисление нужной последовательности.
        Почти две с половиной тысячи различных тату удалось совместить мне на теле. И около шестидесяти процентов этих тату складывались в одну общую схему. Полученная картина очень понравилась Алисе, Заку, да и собственно, мне самому было приятно смотреть на результат работы. Единственное место, где видимых тату не будет - это лицо. Остальные я решил не прятать. Как ни странно, но причина тому весьма банальна. Я гордился своей работой, и хотел, что греха таить, похвастаться перед остальными. Не каждый способен такое провернуть за столь короткое время. Я бы даже сказал, никто не сможет это повторить. План - это хорошо, но его еще нужно реализовать. И вот тут начались самые главные проблемы. Оказалось весьма не просто поддерживать именно нужную энергию в правильном количестве, и точно по задуманному плану наносить на кожу. Вот тут очень сильно помогла Алиса. Малышка настолько увлеклась этим процессом, что на все остальное мало обращала внимания. Отчего иногда у меня были проблемы на тестах по практическому применению стихийной силы.
        После того, как с кожей было почти закончено совместными усилиями, я принялся за свои кости. На каждую косточку нужно было нанести вязь узоров, опять-таки с помощью энергий ян и ци. Далеко не все получалось с первого раза. Мы допускали множество ошибок, иногда приходилось полностью переделывать целые участки кожи или кости. Это раздражало и злило как меня, так и Алису, и даже приходилось все бросать и сбрасывать напряжение с помощью медитации или тренировок. Но медленно и уверенно дело двигалось вперед. В итоге, за эти пять месяцев мне удалось полностью изменить собственное тело. Но главная причина, по которой я так сильно торопился и старался - это информация, которую мне удалось узнать. Дело в том, что если вдруг я умру, то естественно, все эти тату и гравировки усиления просто напросто исчезнут. Но! Если полностью довести все схему до идеала, то восстановить эти усиления можно будет буквально за один месяц максимум.
        Собственно, именно этим я сейчас и занимался. Но это не все дела, что не давали мне нормально отдохнуть. Вторым по важности делом шло изучение вопроса Иль. Нужно было понять, каким образом не только снять сферы с ее стихий, но и одновременно с этим создать фею. И вот это уже было не просто сложно, а честно говоря, нереально. Все данные, что мы смогли раздобыть, так и не смогли дать даже малейшего намека на то, каким образом это можно осуществить. Можно было подумать, что некоторые данные местные скрывают от студентов первого курса, но это не так. Любой студент имел полный доступ ко всем знаниям, вот только большая часть из них без пояснения преподавателей была непонятна. А таких, как я, с читом в виде Зака, тут больше не было. Именно Зак умудрялся находить грамотные объяснения любой из теорий, описанных в электронных книгах. Вот только мне показалось, что он все это столь подробно пояснял не мне, а Алисе. Уж не знаю почему, но Зак относился к моей фее, как к любимой внучке. В любом случае, отказать он ей не мог. Чем малышка бессовестным образом пользовалась по полной, поглощая знания тоннами. Даже
я не мог угнаться за ее скоростью изучения материала.
        - Макс! - Злобным шепотом произнесла Иль, толкнув меня под ребра.
        М-да. Из-за огромного фронта работы я практически не вылезал из внутреннего мира, максимально стараясь увеличить соотношение скорости в моем мире по отношению к реальности. В итоге, я не всегда успевал вовремя реагировать на внешние источники раздражения. Обычно, в этом мне помогал Зак, но и он сейчас был загружен по максимуму. О чем говорить, если я от управления дронами даже отказался. Это конечно риск, но слишком большая экономия ресурсов. Пришлось довериться в этом вопросе Иль. Вот и сейчас архимаг задал мне вопрос, а я не отреагировал. Впрочем, в этот раз мне есть чем его удивить.
        - И чем же вы столь увлеченно заняты, молодой человек, что забыли, где находитесь. - Обманчиво вежливо и с нотками сочувствия произнес архимаг.
        - Вычислением и нанесением татуировок на основе энергии жизни, а именно их двух основных балансовых основ. - Бодро ответил я, довольно улыбнувшись архимагу.
        - Вот как. - Удивился он. - И позвольте узнать, каковы ваши успехи?
        Я мысленно пожелал себе удачи и впервые активировал полностью готовый процесс. И это было нечто. Одно дело - запуск по частям, а другое дело - запуск всего огромного комплекса. Мир вокруг замер, но что самое приятное, я в этом киселе мог двигаться. И это вау, как круто! Сделав медленный шаг вперед, а потом еще парочку, и оказался возле архимага. Вроде бы всего пять шагов, но как много работы лежит за этими, вроде бы простым движением. И дело тут не только в тату и гравировках. Огромное количество заклинаний и прямое применение стихий. Зеленая стихия жизни, в прямом смысле этого слова, ликвидировала разрывы тканей моих мышц, которые не были готовы к таким перегрузкам. Огненная стихия убирала эффект перегрева из-за трения с воздухом. Водная - охлаждала уже меня самого, а песчаная защищала тонким слоем мой костюм с нанитами, которые от такой скорости в другом случае просто остались бы на месте. А вот комплекс заклинаний ликвидировал последствия моего перемещения в окружающей среде. Нужно было устранить эффект стремительного ускорения воздуха от меня, то есть погасить воздушную волну. Укрепить пол, да
и по мелочи куча всего. Жаль только, без такого мощного ИИ, как Зак, подобное провернуть будет нереально. Что приводит меня к мыслям о недопустимости смерти, или срочного нахождения альтернативного варианта спасения Зака.
        - Весьма впечатляющие успехи. - С легким удивлением произнес архимаг, укоризненно добавив. - Но в будущем, показывать свои наработки все же следует на специально подготовленных аренах.
        Но поразило меня совсем другое. Все заклинания, которые я использовал для нейтрализации побочных эффектов, были полностью подстрахованы архимагом. Вот, что значит опыт, и почти четыре с половиной тысячи спектра. Я даже не успел засечь тот промежуток времени, когда преподаватель успел все это активировать. В итоге, на его слова я только согласно кивнул головой, и под восторженные и восхищенные взгляды всей группы сел обратно на свое место. Может и не стоило показывать свои наработки, но уж очень сильно хотелось. К тому же, все свои возможности я, естественно, не продемонстрировал.
        - Тем не менее, прошу всех отметить, что как вы видите, дополнительная работа с материалом приносит свои весьма перспективные результаты. - Менторским тоном добавил Арден фоль Клеван. - Думаю, на этой хорошей ноте мы можем закончить занятия на сегодня. Напомню, что завтра у вашей группы...
        - Что это, кардан тебя побери, было? - Шепотом спросила у меня изумленная Иль.
        М-да. С Иль у нас отношения были весьма странные. Причем, за прошедшие полгода, они стали еще непонятнее, чем раньше. Мы, вроде бы, не испытывали желания сблизиться, причем оба, но при этом, из-за постоянных исследований ее сфер, большую часть времени проводили вместе. По идее, это должно было к чему-то привести, ну хотя бы к подобию дружбы, но чего нет - того нет. Между нами постоянно была некая стена, которую ни она, ни я разрушать не стремились. Да, мы иногда весело проводили время и даже гуляли по городу, но все только ради дела. Она не рассказывала о себе, да и я не спешил особо делиться своим прошлым. Пожалуй, если бы не постоянные тренировки девушки по развитию духовной силы, и поиску возможностей по снятию сфер, мы наверно разбежались бы в стороны, и ни разу не пожалели об этом. О чем говорить, если с Соней у меня были более дружеские отношения, чем с Иль.
        Ярика и Ольгу в расчет не берем. Там настолько все запущено, что меня уже раз двадцать подмывало разбить обоим их упрямые головы. Оба испытывали друг к другу огромное влечение и, наверное, даже любовь, но вот в реальности все было печально. Каждый раз, когда у них дело шло к сближению, тут же кто-то из них умудрялся все испортить. То Ярик сморозит какую-то дичь, от которой только жест рука-лицо и спасал, то Ольга начнет язвительно и в своей непередаваемой манере высказывать в сторону парня, от чего уже сам Ярик чуть на стену не лез. И это при том, что по сути они друг без друга никуда. Это иногда доходило до курьезных ситуаций, таких как, например, во время очередной их ругани, Ярик попытался свалить в мужской туалет, а Ольга ввалилась туда же вслед за ним. Ее визг, когда она осознала, куда пошла, слышал наверно весь институт.
        Самая спокойная и адекватная у нас была Соня. После того, как мы ее вытащили, она настолько сильно впечатлилась возможностью учиться в университете, что ее, в итоге, интересовала только учеба. Как-то так получилось, что она стала третьей в наших с Иль походах по городу, да и исследовании новых данных. Но самый главный перелом произошел после того, как эта миниатюрная девчонка сходу освоила все упражнения по развитию духовной силы. Я думал, что это сильно ударит по самолюбию Иль, но ошибся. Та, наоборот, обрадовалась и теперь все время тренируется вместе с Соней. Они даже друг другу постоянно помогают, потому как, видите ли, я объясняю непонятно, сумбурно и вообще отвратительный учитель. Вот и помогай некоторым после этого. Так что, хоть спрашивала меня Иль, ушки Сони были на макушке весьма любопытной мордочки.
        - Практическое применение энергии жизненных сил Инь и Янь. - Буднично ответил я. - Я, конечно, могу вам потом все объяснить, но...
        - Но что? - С подозрением глядя на меня, спросила Иль.
        - Вы сейчас постигаете переход в сатори, так вот то, что я сделал, сложнее примерно в десять тысяч раз. - Усмехнувшись, ответил я.
        - А мы, кстати, смогли освоить сатори. - С довольной улыбкой на лице встряла в наш разговор Соня.
        - Хм. Впечатляюще. - Хмыкнул я, одобрительно покивав головой. - Значит, можно приступать.
        - Ты что, не передумала? - Сделав свои глаза еще больше, удивилась Соня, обращаясь к подруге.
        Иль, вздрогнув, рассеянно осмотрелась. И эта ее реакция была понятна. Это раньше, когда мы только начинали осваивать духовную силу, она легко и просто относилась к операции в стиле Кима, но чем больше она узнавала, тем меньше желания у нее оставалось. Потому как, росло понимание того, что ей грозит пережить.
        - Я сделаю это! - Излишне жестко произнесла Иль, после чего стремительно вышла из аудитории.
        - Иль! - Тут же воскликнула Соня и, подпрыгнув смешно на месте, умчалась догонять подругу.
        Я лишь только пожал на это дело плечами и, бросив взгляд в сторону в очередной раз ссорившихся и ругающихся Ярика и Оли, вздохнул и покинул кабинет. Разнимать этих двоих себе дороже. Мне иногда даже кажется, что им обоим нравится вот так вот выяснять отношения. И ведь ссорятся на пустом месте. Сейчас вон, вообще, причина была в том, что Ярик уронил любимый карандаш Оли на пол. М-да. Тут даже и добавить нечего к этой идиотской причине.
        Я думал, что выйдя из кабинета, увижу Иль и Соню, но эти две особы уже куда-то смотались. Можно было конечно подойти к ребятам из нашей группы, но желания не было. Как-то после того, как у меня получилось закончить огромный пласт работы, наступила какая-то апатия, что ли. Так что я решил взбодриться и сходить на полигон, но не университетский, а городской. Был тут недалеко от учебного заведения частный полигон, на котором можно было спокойно и без лишних наблюдателей тестировать все, что хочешь. Стоило это конечно немало, но пока еще деньги были. Так что стеснять себя я не собирался. Быстро заскочив домой и убедившись в том, что и тут девчонок нет, я умчался на полигон. Вот только в этот раз попасть на него оказалось не суждено. В квартале от дома дорогу мне перегородил какой-то незнакомый мужик, имеющий силу хранителя и, причем, не слабого.
        - Добрый день, Максим. - Хмуро глядя на меня, произнес он.
        - Добрый день, вот только вы ошиблись... - Начал было я изображать недоумение, но был прерван на середине фразы.
        - Молодой человек, во-первых, меня зовут Джейк, и я очень редко когда ошибаюсь, а во-вторых, вам привет от Локи. - Все так же хмуро произнес мужик. Кажется я влип.
        
        Глава 14
        Глава 14.
        
        К сожалению, мужик по имени Джейк не врал. Он действительно оказался человеком Локи, что, естественно, меня не радовало. Там, где появляется Локи, жди проблем. Доказательства знакомства с хранителем, Джейк предоставил сразу в виде информации, о которой, кроме меня и Локи, никто не знал. Говорить, зачем именно он меня искал, мужик сразу не стал, а попросил следовать за ним. Так что пришлось идти за этим суровым представителем рода человеческого. Весь вид Джейка источал уверенность в себе, твердость и абсолютную серьезность. Его хмурый взгляд черных глаз из-под густых бровей как бы изначально показывал, что этот хранитель шуток не понимает от слова совсем. Вот только короткий ирокез зеленого цвета на его голове напрочь лишал меня возможности относиться к Джейку серьезно. Не, ну это только подумать. Здоровый амбал с мрачной мордой и силой магии больше, чем у меня, но с цветным кустом на голове. Тут хочешь, не хочешь, но на улыбку пробивает. Вот честное слово, с огромным трудом мне удавалось сохранять серьезное лицо при первом разговоре с Джейком.
        Пришли мы, в итоге, в какую-то пустую квартиру в одном из многочисленных домов, в трех кварталах от университета. Судя по слою пыли на мебели, квартирой пользовались не часто. Но при этом защитные руны и куча технических устройств против прослушки работали идеально. Расположившись молча на одном из стульев в комнате, Джейк жестом руки предложил присесть фактически напротив него. И только, когда я сел, он наконец произнес:
        - Иногда планы даже очень умных и, казалось бы, уникальных хранителей, как например Локи, могут разрушить обстоятельства, которые ты сам и организовал. - Ровным голосом, пристально глядя на меня, произнес Джейк. - Я имею в виду твою атаку на город-призрак, и похищение сферы. Ирония этой ситуации в том, что это должен был сделать я, а в итоге сделал тот, кто в общем, не должен был светиться так рано.
        - Прошу прощения, но я не особо понимаю, о чем речь. - Недоуменно спросил я.
        - Я объясню. - Кивнув головой, ответил он. - Объект, который ты обокрал, принадлежит домену демонов Валор, с которыми у меня и Локи очень старые счеты. Так вот. Именно в тот день отряда охраны не оказалось на объекте, так как мне удалось выманить их оттуда с помощью очень ценной наживки. К тому же, и так было очень сложно организовать дежурство на объекте именно этого, не очень ответственного отряда демонов. - Увидев мое желание прервать его, Джейк поднял руку в останавливающем жесте. - Не спеши. Скоро все станет ясно. Но в итоге то, что ты смог достать сферу и, более того, успешно скрыть следы своего присутствия, нам сыграло на руку. Теперь ищейки Валоров уверены, что сферы у меня нет, а значит, ты сможешь без проблем передать ее мне. И да, я понимаю, что бесплатно ты ее не отдашь.
        - Очень сомневаюсь, что у вас есть хоть что-то, что можно обменять на эту сферу. - С иронией произнес я.
        - Ты знаешь, каким образом ищейки демонов убедились в том, что у меня нет сферы? - Спокойно спросил Джейк, откинувшись на спинку стула. - Все просто. Они меня убили. Возможно, ты забыл или не знал, но если убить мага, у которого есть пространственный карман, то после смерти, применив определенное заклинание, можно спокойно выкинуть в реальность все, что у мага там хранилось. Ничего особо сложного в этом нет. Разве что, можно добавить тот факт, что меня устранили быстрее, чем я успел среагировать. По твоему следу сейчас идут очень сильные бойцы демонов. Уверен, что сможешь выжить?
        - Им еще нужно меня найти. - Не очень уверенно произнес я. Как бы мне не хотелось этого признавать, но если нашел меня этот Джейк, то и ищейки демонов скоро найдут.
        - Если нашел я, то найдут и они. - Произнес вслух он мои мысли. - Правда, мне помог в этот Локи, но ищейки демонов не глупее хранителя.
        - В таком случае, мне проще уничтожить сферу и ... - Пожав плечами, произнес я.
        - Пятьдесят миллионов турков и информация о том, как восстановить после своей смерти собственный ИИ. - Прервал меня короткой фразой Джейк.
        - А вы умеете убеждать. - Тут же согласился я. Предложение более чем достойное. Тут даже думать особо не о чем. - Вот только последняя фраза звучит как-то не очень оптимистично.
        - Она так звучит, потому что сохранить твой ИИ очень сложно в этом мире, но возможность есть. - Хмуро произнес Джейк. - Будет не просто, но твоих сил хватит, чтобы справиться с задачей.
        - То есть, это еще и некая задача? - Насмешливо спросил я. Хотя чего-то подобного от Локи и стоило ожидать.
        - Да. Причем очень непростая. - Твердо ответил Джейк.
        - Хотелось бы узнать подробности. - Задумчиво сказал я.
        - Только после обмена. - Резко отрубил Джейк. - Ты мне сферу, я тебе деньги и информацию. Решать тебе.
        Я задумчиво смотрел на этого мужика и пытался понять, какие подводные камни Локи опять приготовил. А еще меня смущала оговорка Джейка насчет меня. Мол, я не должен был светиться. Вот нутром чувствую, у Локи были планы насчет меня в этом мире, и возможно, они по-прежнему не изменились. Или эта ситуация вообще один сплошной его план?
        - Думаю, что мне лучше отказаться от этого заманчивого предложения. - Не спеша произнес я, при этом готовясь к бою. Враждебности от него не было, но как говорится, береженого и бог бережет.
        - Это твое право. - Пожав плечами, безразлично произнес Джейк. - Разве что я могу передать тебе слова Локи. Он предвидел твой ответ и попросил в этом случае передать свои слова. - Прикрыв глаза, Джейк с интонацией Локи произнес. - "Иллиэлия - дочь Тора и Лилит, и она об этом не знает. Хранителя Тора ты уже знаешь, а вот Лилит - одна из очень могущественных демонов. Хочешь помочь девчонке, помоги мне."
        - И? - Недоуменно спросил я. - Каким образом эта информация должна мне помочь сделать выбор?
        - Надо же, Локи ошибся. - Впервые улыбнувшись, произнес Джейк. - Я правильно понимаю, что тебе все равно, что с ней станет?
        - Не то, чтобы все равно, но плакать не стану. - Пожав плечами, честно ответил я. Кажется, Локи рассчитывал, что я буду в более близких отношениях с девушкой.
        - Хорошо. Я понял. - Кивнул серьезно Джейк. - Тогда последнее предложение от меня. Пятьдесят миллионов турков, информация о сохранении ИИ, и вот это артефакт.
        При этом он достал и положил на стол, который стоял возле него, предмет, похожий на маленький зеленый шар. Сначала я не понял, что именно это такое, но тут в моем сознании раздался такой требовательный голос Алисы, что я чуть мысленно не оглох. Мне даже пришлось нырнуть в свой внутренний мир, дабы понять, что вообще случилось.
        - Соглашайся! - Тут же ошарашила меня Алиса с требовательным взглядом.
        - А можно поподробнее? - Аккуратно спросил я, медленно приближаясь к Алисе.
        В последние время у моей феи были слишком резкие перепады настроения, и причина была в том, что я до сих пор не открыл ей свои эмоции. Разумом она понимала, что пока рано. В одном из местных трактатов говорилось, чем сильнее разумный перед открытием себя фее, тем мощнее будет их союз. Вот только понимать - это одно, а ждать - совсем другое. Хорошо хоть у меня в запасе был беспроигрышный вариант влияния на Алису. Так что, быстро поймав малышку на руки, и притронувшись расческой к ее волосам, я получил уже спокойную и довольную фею, с которой можно вести беседу.
        - Итак, я слушаю. - Причесывая ее волосы и глядя на умиротворенное личико Алисы, произнес я.
        - Эта сфера содержит чистый импульс силы. - Словно засыпая, произнесла малышка. Хотя, почему словно? Она реально засыпала. Значит, нужно торопиться.
        - И зачем он нам? - Уточнил я.
        - С помощью него можно увеличить силу слияния эмоций, тем самым достигнув пика. - Пояснила Алиса, уже с закрытыми глазами. - Это ... очень… важ...
        На этом фея отрубилась, но появился Зак, который закончил за нее.
        - Скорее всего, она имеет в виду ритуал полного слияния феи и разумного. - Ворчливо произнес ИИ. - Но у этого слияния есть побочные эффекты.
        - Какие? - Уточнил я.
        - Если твои магические каналы не смогут выдержать увеличенного в сотни раз потока магической силы, то ты, скорее всего, потеряешь сознание, и потом придется полностью восстанавливать все нервные окончания. - Пояснил раздраженно Зак.
        - И какой тогда в этом смысл? - Удивился я.
        - Если максимально укрепить каналы и поставить дополнительную защиту, то можно избежать негативных последствий. - Не обращая внимания на мой вопрос, произнес Зак, и только потом соизволил ответить. - Кратковременное увеличение возможностей примерно в несколько десятков раз. После тренировок можно достигнуть постоянного эффекта.
        - Хм. - Задумчиво хмыкнул я и, положив Алису на воздушный диван, внимательно посмотрел на нее и покинул свой мир.
        То, о чём сказал Зак, звучит нереально, но теперь я понял, каким образом разумные умудряются перешагнуть порог в три тысячи спектра. Увеличение магической силы в десять раз - это конечно круто звучит, но в реальности по градации это соответствует спектру в четыре тысячи. Если не меньше. Разница между мной и тем же архимагом-преподавателем как раз таки в десятки раз. Значит, придется согласиться на предложение Джейка.
        - Хорошо, я согласен. - Произнес я. В реальности за все это время, что я был во внутреннем мире, прошла лишь одна секунда.
        Джейк кивнул головой и протянул руку, в которой был тот самый артефакт. Я же, открыв свой пространственный карман, достал ту самую сферу силы. Обменявшись артефактами и получив перевод от хранителя на свой новый тайный лицевой счет, я вопросительно посмотрел на собеседника.
        - Дело в том, что на самом деле технология, с помощью которой можно сохранить ИИ, подобный твоему, существует в этом мире, но демоны специально не предоставляют информации по этому поводу местным, дабы избежать усиления посланников. - Размеренно начал рассказ Джейк. - И основная причина лежит в том, что твой ИИ - это не совсем чистый электронный разум. По сути, основа твоего ИИ - это когда-то живший разумный, что добровольно согласился перенести свое сознание в цифровой формат. Эта процедура полностью лишила его памяти, но зато даровала специфическую вечную жизнь. Именно по этой причине вычислительные возможности такого ИИ во много раз превышают любые аналоги.
        Не скажу, что не думал о подобном варианте, но получив подтверждение одной из своих идей, я все равно пребывал в шоке. Между тем, Джейк продолжил.
        - Потому, чтобы твой ИИ остался с тобой, ему нужен отдельный якорь, как для разумного, но с привязкой и дешифровкой в твое тело. Другими словами, нужен артефакт, который сможет служить таким вот специальным якорем. Такие устройства у демонов уже есть в готовом виде. - В этом месте он сделал паузу и, положив на стол небольшой голопроектор, запустил его. Над столом появилось объемное изображение какого-то сооружения, судя по всему, подземного. - Это один из заводов, что производит чипы ИИ для центра воскрешения. Координаты места я уже скинул твоему ИИ, как и копию этой карты. Вот здесь, на самом последнем этаже, есть закрытый сектор. - Джейк показал рукой отдельный комплекс комнат, которые располагались чуть в стороне от основного завода. Вместе их соединял только один коридор. - Именно здесь хранятся нужные тебе устройства. Как именно они выглядят, я тебе сбросил. Думаю, проблем с тем, чтобы разобраться, каким образом якорь ИИ работает, у тебя не будет. Ничего сложного, по идее, там быть не должно.
        - Я так понимаю, что завод принадлежит демонам и очень хорошо охраняется? - Задумчиво произнес я.
        - Да. - Согласно кивнул Джейк. - Более того, времени у тебя в обрез.
        - Почему? - Удивился я.
        - Ищейки уже в городе. Минимум - через две недели, и максимум - через два месяца, они тебя найдут. - Уверенно ответил он. - Так что советую поторопиться. Говорить с тобой и, уж тем более, верить тебе, они не будут. Как и со мной, они сразу будут атаковать. Учитывая их силу, шансов выжить у тебя нет.
        - Я так понимаю, что у Локи на этот счет есть план? - Усмехнувшись, произнес я.
        - Естественно. - Спокойно согласился он. - Тебе нужно проникнуть на завод вместе с Иллиэлией, после передашь ей якоря, и сообщишь, что знаешь, кто ее родители, но скажешь это только после возрождения. После чего, через стационарный телепорт отправишь ее в другой город. Где находится стационарный телепорт завода, у тебя указано на карте. Сам же улетишь сюда. Думаю, тебя уже будут ждать ищейки. Умрешь, они убедятся в том, что сферы у тебя нет, и потом восстановишься. Все просто.
        - Не совсем понимаю, почему они не захотят проверить всех моих знакомых? - Задумчиво спросил я. - Вдруг я передал кому-то сферу?
        - У твоих друзей нет фей, а значит, они не смогут хранить в пространственном кармане столь могущественный артефакт. - Спокойно ответил Джейк. - Хранить же его вот так, без кармана, глупо. Он фонит так сильно, что его рано или поздно засекут, и не только демоны. Желающих прибрать к рукам столь серьезный предмет более чем достаточно.
        Я же в этот момент думал совсем о другом. Окончательные выводы делать еще рано, но по всему выходило, что меня опять использует Локи в закрытую. Спрашивать об этом Джейка - смысла нет. Уверен, что он и сам много чего не знает. Более того, в этот раз Локи фактически в открытую сообщил мне, что я участвую в его очередной интриге. Намеков на это было более чем достаточно. И да, походу он сразу знал о том, что у меня с Иль нет никаких близких отношений. Это понятно по той самой его фразе, но есть и другой вариант. Джейк сам не хотел отдавать артефакт, и потому попытался поторговаться. Ладно. Гадать тут можно долго, вот только, судя по всему, других вариантов у меня нет. Нет, конечно, можно было плюнуть на университет, на ребят и быстро свалить куда-нибудь подальше, вот только, судя по всему, эти ищейки будут рыть до тех пор, пока меня не найдут, так что вариант лишь временный. К тому же, если я буду постоянно бегать от них, то как тогда смогу пройти экзамен? Так что тут расчет Локи идеальный. Впрочем, как и всегда. И все же интересно, я действительно помешал его планам, или это и был его план?
        - А каким образом ты сам меня нашел? - Спросил я Джейка, который уже собирался уходить.
        - Я тебя не искал. - Покачав головой, произнес он. - Я искал Ярослава с его сестрой и Ольгу. Их обнаружить намного проще, чем тебя или Иллиэлию. Кроме того, Локи сразу мне сообщил, что искать вас нужно в каком-то из учебных заведений. Так что это просто был вопрос времени. К тому же, хоть вы и изменили имена на другой манер и на другой язык, но все равно похожесть присутствует.
        - Ясно. - кивнув своим мыслям, произнес я. Вот как знал, что надо полностью изменить всем имена. Но тут, к сожалению, слишком много было возражений у ребят. Мол, мы привыкли и запутаемся. Хорошо, хоть на другой язык перевели, и то хлеб.
        Джейк, попрощавшись и пожелав удачи, свалил, но перед этим сбросил мне параметры двух ищеек, что его атаковали и убили. Да и сам бой тоже. Впрочем, смотреть на бой было нечего. Слишком быстро они разобрались с Джейком. Били сразу насмерть и неожиданно. Думаю, если бы Джейк был готов, то все могло бы быть по-другому. Но меня смущал другой факт. Это же очень опытный хранитель, я изучил его историю в этом мире, там очень солидный список, да еще и этот мужик был до сих пор «независимым». Так вот, каким образом его смогли поймать вот так, неожиданно? Может я опять паранойю, но, похоже, он знал, кто его ищет и зачем. Потому решил просто не сражаться, а слиться в первом же бою. Очень все походило именно на это.
        Сразу после того, как расстался с Джейком, я отправился к себе домой. На удивление, никого еще дома не было. Как же иногда сложно без дронов. Хотя, а чего это я? У меня же уже все закончено, а значит: «Зак, активируй опять управление нашими птичками». Пока получать инфу самостоятельно, заодно и этих двух ищеек можно попытаться обнаружить. Пока Зак распределял дронов и искал ребят, я, подумав, решил не откладывать в долгий ящик артефакт. Пора провести слияние с Алисой. Но перед этим нужно усилить свои каналы. И как это сделать? Хм. Хороший вопрос. Впрочем, ответ я нашел достаточно быстро. Достаточно было проанализировать сканы хранителей и их защиту каналов. Они использовали плетение силой в несколько микрослоев. Ясно, понятно. С моими новыми возможностями - это работы на пару часов максимум. Заодно и работка для Алисы нашлась. Она, как узнала, что я собираюсь сделать, так чуть ли носом землю не рыла. Стихии со скоростью молнии плели защиту для моих каналов, еще и наниты помогали. На всякий случай, я еще и духовную силу подключил к усилению. Как говорится, лишней страховки не бывает.
        Закончил я за три часа, вместо двух. За это время Зак уже обнаружил ребят и одного из ищеек. Джейк оказался прав. Этот сыскарь уже проверял одну из академий магического искусства. Такими темпами он скоро и до нашего университета доберется. Оля с Яриком, как всегда, вместе гуляли по городу и, как ни странно, в этот раз они не ругались, а наоборот, весело общались. Неужели лед тронулся? Аж не верится. Иль и Соня нашлись в одном из кафе. Обе дамы усиленно поглощали мороженое. Это значит, что Иль очень сильно нервничает. Она всегда, когда готовится сказать или сделать что-то серьезное, нервничает. В такие моменты в ней просыпается уничтожитель сладкого, особенно мороженого. Судя по всему, они там до вечера, а значит, у меня куча времени. Пора приступать.
        Установив артефакт в подвале дома, и еще раз проверив все контуры защиты дома и, особенно, подвала, я активировал артефакт, направив его силу в себя. После этого, быстро уйдя во внутренний мир, тут же передал управление Алисе.
        - Готова? - ободряюще улыбнувшись, спросил я.
        Малышка, решительно кивнув головой с серьезным видом, обняла меня, и направила поток силы из артефакта в себя, а после и в меня. Я же, открывшись ей, куда-то полетел. Нет, я находился на месте, но при этом была четкая уверенность, что лечу. Но это не самое главное. Мой внутренний мир был другим. Хотя тоже не так... Все было другим! Осторожно поводив ставшими прозрачными руками, я осознал, что ощущаю магию и все мои каналы. Рядом на меня с любопытством смотрела Алиса, и мы оба висели или парили, а может... Нет, тут уже мое сознание буксовало на месте, но не долго. Сложно понять то, что до этого никогда не видел и не слышал о таком. Мне понадобилось мгновение, чтобы все это осмыслить, понять, осознать и принять решение. Скорость обработки и понимания стала просто запредельной. А главное, я ощущал Алису, как свою часть, но при этом все-таки отдельную личность. Мне хватило малейшего желания для того, чтобы понять, где я сейчас нахожусь. Судя по всему, мое сознание перешагнуло рубеж, разделяющий мой внутренний мир и мир, в котором существовали феи. Это было забавно. Если бы еще не ворчание Зака на
заднем фоне, так вообще все было бы отлично. Но он прав, стоит поторопиться. Силы слишком быстро уходили.
        
        Кстати, а что там с прочностью каналов? Как оказалось, все отлично. Поток силы, что превосходил мою обычную в сотни раз, спокойно проходил, как и положено, без всяких разрушений. Ладно, с этим разобрались, а что еще я могу? Хм. А это что у нас такое? Мой мозг. Это потрясающе, когда я вот так могу увидеть все процессы, что происходили в моей голове. Если я на какой-то участок обращал внимание, то мне тут же приходило понимание, за что именно отвечает эта часть мозга и что она делает. Так же легко изучалась память, вот только в моей памяти был один сплошной бардак. От этого я даже, кажется, поморщился. Не знаю почему, но мне захотелось резко привести все в порядок. Это оказалось не так уж и просто, но с помощью опыта Зака и энергичности Алисы, мне удалось все привести в норму. И только после того, как все закончил, я ощутил чье-то присутствие. Даже не присутствие, а взгляд-внимание-интерес, слабые и отдаленные. Он был словно тут, но одновременно и не здесь. К сожалению, понять, что это такое, не получилось. К тому же, меня отвлек Зак. Время подходило к концу, а я еще не до конца разобрался с
разницей времени между внутренним миром и реальным. Точнее, с его настройкой, как когда-то рассказывал мне Локи. Слава мне! Но все удалось успеть сделать и совершить. Довольный проведенной огромной работой, я вывалился в реал. Все, что я успел подумать, так это только одну мысль: "Кажется, я перестарался". После этого на меня навалилась тьма.
        Глава 15
        Глава 15
        
        Что происходит с моим "я", когда теряю сознание? Когда я сплю, то вижу сны, но потеряв сознание, снов нет. Ничего нет. Или есть, но я об этом не знаю? Странно, вот так лежать с закрытыми глазами и философствовать, вместо того, чтобы, очнувшись, проверить, что вокруг происходит и узнать, сколько был без сознания. Но сейчас для меня это не было странным. Скорость работы мозга позволяла мне заняться размышлениями, а не насущными проблемами. Кстати, интересно, а как именно мы думаем? Каким образом наш мозг находит ответ на тот вопрос, который задан именно сейчас и здесь? Как сознание определяет, что есть правильный ответ, а что неверный? Почему раньше меня это не интересовало, а сейчас вдруг стало интересно? Ответы. По-моему, я их получал даже раньше, чем успевал полностью сформировать вопрос. Что-то во мне изменилось после слияния. Хотя, это не верно. Во мне изменилось все.
        В момент потери сознания мое "я" блуждает в собственном внутреннем мире, где время движется от обратного. Внутри прошел лишь миг, а в реальности два часа. Именно столько я пролежал на полу подвала. В доме было пусто. В нашей голове есть целый логический комплекс нейронных связей, который отвечает за обработку вопроса, а после, нахождения и выбора ответа в соответствии с моими предпочтениями. Другими словами, мы не получаем "правильный" ответ, а только тот, который хотим услышать. Ибо само понятие "правильный" относительно. Сейчас ответ верный, но как только мы получим больше информации, он может стать ложным, а может оказаться и дальше правильным. Наш процесс мышления - это реакция нейронных связей на то или иное обстоятельство или информацию, получаемые мозгом. Все, что мы видим, слышим, ощущаем, и так далее, все это влияет на наш процесс мышления. И все эти вопросы мне стали интересны, потому что теперь я стал другим. Из-за изменения мыслительного процесса мое сознание изменилось в сторону новых возможностей и знаний.
        Раньше я бы наверно сильно удивился, как своим рассуждениям, так и полученным ответам, и особенно времени, потраченному на них. Стал ли я гением или всезнайкой? Нет. Просто теперь все, что когда-либо прочитал и знал, все, что известно Заку и Алисе, все это теперь доступно и мне, да еще и на оптимальной скорости. Сам того не понимая, я фактически интегрировал возможности Зака и Алисы в собственное сознание. Раньше я не интересовался тем, как работает магия, не потому что мне было неинтересно, а потому, что нужно было приложить огромные усилия, дабы разобраться во всех физических, теоретических и практических знаниях, связанных с воздействием магии на материю. Но теперь в этом не было необходимости, потому как я сразу получал ответ на свой вопрос. Конечно, если только этот самый ответ был мне доступен в прошлом. Как оказалось, помнить абсолютно все - это удобно. Я мог вспомнить любую секунду своей жизни со всеми деталями. Разница была только в памяти до системы и после.
        Если до того, как я попал в систему, все воспоминания не имели абсолютную четкость, то после они были точными и яркими. Вообще, все мои воспоминания прошлой жизни были словно в густом тумане, такие же расплывчатые и неясные. Только определенная деталь оставалась четкой. Видимо, в тот момент я был сосредоточен именно на этой детали. Мозг не хотел тогда запоминать ненужный, как ему казалось, фон. Так что же изменилось? А вот тут впервые за мои размышления я не нашел ответа, только предположения. Скорее всего, система, хотя, наверно, ее уже можно называть по имени, Аэлита, соединила мое сознание напрямую с моей душой, или ее оболочкой. Тем самым произошло увеличение объема, доступного для хранения воспоминаний. Других вариантов у меня пока нет. Интересно, а эта Аэлита - это такой же ИИ, как Зак, или же у нее другой принцип? Впрочем, догадаться об ее имени было несложно. Даже странно, что я до этого так жестко тупил. Зато в вопросе относительно Локи мое затруднение было и сейчас.
        Локи, Сет и Гермес. Три хранителя, что уже тысячи лет плетут интриги между собой и демонами. Пытаться с ними соревноваться в понимании ситуации можно, вот только они не просто так не давали всю информацию. У кого есть данные, тот и владеет ситуацией. Если ты чего-то не знаешь, то не сможешь понять того, кто знает гораздо больше тебя. Предполагать и гадать можно сколько угодно, но реальность ты осознаешь только постфактум. Одно было понятно точно. Локи нужно, чтобы я атаковал именно этот завод. Как и всегда, он дал мне очень неплохой стимул для выполнения задачи. Я конечно, сейчас намного сильнее и умнее, чем был раньше, но пока что у меня нет возможности сохранить Зака. Наметки и мысли по этому поводу есть, но все они пока что далеки от реальности. Так как у меня нет знаний о технологии якоря. И вот эта мегаважная информация для меня сейчас важнее любой другой. И почему я раньше не озаботился этим вопросом? М-да. Риторический вопрос.
        С этой точки зрения, посещение завода стало еще более актуальным. Вот только не затем, чтобы забрать эти устройства, а для того, чтобы получить данные о них. Пора начать заботиться о своей безопасности самостоятельно, а не надеяться на кого-то там еще. Второй по важности вопрос - это телепорты в самом мире и межмировые. Эх! У меня столько было вариантов узнать эту информацию, а я тратил свои возможности на всякую ерунду. Аж злость берет. Рррр. Теперь вот придется изворачиваться таким образом, чтобы Локи оказался мне должен. Другого кандидата на предоставления данных о порталах между мирами у меня не было. Конечно, можно было бы потрусить демонов, но учитывая новые возможности, я сомневался в том, что это получится. Тут как бы меня самого не "вытрусили".
        Проблема лежала в той плоскости, о которой раньше я знал лишь поверхностно. Лишь после слияния я осознал, насколько огромная пропасть между мной и таким монстрами, как Люцифер. Мне и раньше было любопытно, почему, имея возможности сокрытия своей реальной силы или ее изменения, эти разумные не пытаются что-либо сделать по этому поводу. Все оказалось намного проще. Сейчас у меня при сканировании обнаружат силу магии примерно около четырех тысяч, слияние со стихией на уровне пятого ранга и духовную силу двадцатого уровня. Вот только все это лишь верхний слой. Ведь как только я применю слияние с Алисой, то моя сила всех трех параметров возрастет в десятки раз. Казалось бы, теперь я непобедим и монстр. Вот только это не так. Например, сейчас я могу влиять настолько сильно на материю, что фактически в состоянии корежить само пространство в радиусе пяти и даже десяти метров. Насколько это серьезно? По моей оценке, этих сил достаточно, чтобы уничтожить любой из местных городов. Естественно, если его не будут защищать архимаги.
        Но как я теперь понимаю, это лишь первый шаг на пути возможностей. Тот же Локи может оперировать материей в радиусе целого материка. Собственно, когда я наблюдал бой хранителей против высших демонов в одном из миров, там сражались именно такие монстры. Вот только Люцифер из другой лиги. Этот разумный может оперировать масштабами планеты, а возможно, и больше. И таких вот реальных монстров тут на планете было аж целых пять демонов и шесть глав ассоциации богов. Кстати говоря, старейшина домена Валор, у которого я украл сферу силы, был одним из таких монстров. Страшно подумать, какими силами оперируют те, о ком вспоминала Иль, так называемые покровители. Вот и получается, что я сегодня выполз из детского сада, и вдруг осознал, что вокруг меня бродят взрослые дяди намного сильнее меня. И их неожиданно как-то слишком много вокруг.
        Достичь таких же сил можно, но для этого нужны инструменты. И два первых из них - это технологии якоря и порталов. С ними я смогу уже чувствовать себя более-менее защищенным. Но на этом мои планы не заканчивались. Нужны еще технологии нанитов, ИИ, оперирования разумом, да еще и куча всяких мелких, но, тем не менее, важных технологий и знаний. Получив все, что необходимо, можно будет попробовать перейти на новый уровень осознания реальности. Для этого понадобиться изучить стихии, фей и полностью раскрыть секрет души и всего, что с ней связано. К сожалению, в местной сети никакой серьезной информации по этим вопросам не было, только, по сути, поверхностные знания, которыми я и так владел. Пока лежал и предавался размышлениям, Зак потратил уже больше десяти миллионов турков на доступы в сети ко всем возможным базам знаний. Так что информацию я получил полную.
        Итак. Что будем делать в первую очередь? Ребят оставляем здесь, а я с Иль отправляемся на завод. Жаль конечно, что так и не нашел информации о ее стихиях, но ничего, и так справимся. Правда, придется резко повысить ей духовную силу методом прямого вмешательства, иначе она просто не пройдет незаметно охрану завода. Университет придется бросить. Впрочем, ничего нового он мне уже не даст. Не тот уровень. Иль ошибалась. У них нет информации по ее проблеме. Хотя, тут я неправильно выразился. Как раз таки, с ее точки зрения, все было решаемо, вот только она же не в курсе своих реальных проблем. Следующий шаг - это вопрос с ищейками. Думаю, тут придется поступить так же, как Джейк. Сражаться с ними, смысла - нет. Я могу их победить, но что дальше? Примчится боевой отряд домена Валор, и мне в любом случае кранты. А так можно будет сэкономить время. Потом разбираемся с технологий якорей, телепортами, и ищем возможность влияния на Локи, дабы получить технологию порталов между мирами. Тут главное - не забыть о системе координат этих миров, да и подробная карта не помешает. А то еще прыгну куда-нибудь не
туда.
        Окончательно определившись с планами на ближайшее время, я открыл глаза и сел прямо на полу. Ощущения были потрясающие. Даже не знаю, как передать и описать эти чувства. Все стало каким-то более четким и понятным. В мыслях не было никакого сумбура или сомнений. Минут пять я просто сидел и наслаждался новой гаммой ощущений. Потом еще минут десять привыкал к новой реальности. Все казалось, словно во сне, нереальным. Казалось, что сейчас я проснусь, и все станет, как раньше. Разум прекрасно понимал, что это от резкой смены обстоятельств, но часть сознания все еще не могла поверить в то, что случилось. Поднявшись и осмотревшись, я пару минут просто разглядывал свои руки. Теперь я видел все свои потоки магии, все эти, похожие на ветвистые молнии во время грозы, вспышки влияния силы на материю. Правда, в итоге пришлось отключить эту новую возможность, так как она больше мешала, чем помогала.
        Мимолетный посыл в сторону Алисы заставил непроизвольно меня улыбнуться. Малышка купалась в потоках моих эмоций и чистой силы. От нее просто разило наповал наслаждением и удовлетворением. Чистая и незамутненная радость. Поднявшись в дом, я посмотрел, где находится Иль. Она вдвоем с Соней как раз покинули, наконец, кафешку, и сейчас не спеша прогуливались в сторону нашего дома. А вот информация о том, что делает ищейка, заставила поморщиться. Этот гад находился в нашем университете. М-да. Кажется, придется ускориться. Времени оставалось слишком мало. Быстро обдумав варианты, пришел в к выводу, что усиление Иль буду делать уже в дороге. Оставаться в городе нельзя, даже на ночь. Отправив сообщение Иль, я вышел из дома и направился в точку встречи.
        Еще когда мы только прибыли в город, то я на всякий случай снял гараж во внешнем круге и купил внедорожник с хорошими техническими данными. Конечно, я мог бы и без него передвигаться, но на машине в этом мире перемещение более незаметно, чем с использованием своих сил. Что высшие демоны, что главы ассоциации богов раскинули столько своих сигнальных сетей, что пройти их, не привлекая внимания, непросто. Точнее, пройти их можно, но при этом придется двигаться медленнее, чем внедорожник. Так зачем усложнять себе жизнь?
        Через час я был на месте и открыв гараж, осмотрел внедорожник, больше похожий на броневик. Что не удивительно, ведь это был когда-то боевой транспорт одного из отрядов хранителей. Вооружение с него, конечно, сняли, но оно мне и не нужно. Для нас сейчас важна скорость. Проверив тщательно и убедившись, что все в порядке, я вырулил из гаража. Иль минут через пять будет здесь. Ей понадобилось чуть больше времени, так как пришлось на ходу придумывать причину, по которой нам нужно срочно покинуть ребят. В итоге, она просто пояснила, что появилось срочное задание для меня и нее, и это даст возможность заработать денег. Соня знала, что у нас в кошельке уже показалось дно, так что особо много вопросов не было.
        - Что случилось? - Сходу спросила озабоченно Иль, садясь в переднее кресло.
        - Тебе краткую версию или полную? - Выруливая на дорогу и ускоряясь, спросил насмешливо я.
        - Давай сначала краткую. - Неуверенно произнесла Иль, глядя пристально на меня.
        - За мной идет охота ищеек демонов. Хозяева уничтоженного мною полгода назад объекта оказались весьма злопамятными. - С иронией в голосе произнес я. - И они уже в городе. Через пару часов они будут знать мою новую внешность и все мои данные. Так что пришлось срочно сворачиваться.
        - Хм. Это логично, но мне интереснее, откуда у тебя такой резкий скачок силы, и почему я сейчас здесь с тобой? Или они и меня ищут тоже? - Ехидно произнесла Иль.
        - Вот мы и подошли ко второй части проблем. - Задумчиво произнес я, врубая максимальную скорость. Мы как раз выехали на трассу. - Я применил слияние с феей, и потому моя сила увеличилась. Кроме того, что получил новую силу, я смог понять, в чем твоя проблема. К тому же, один мой старый знакомый прислал очень любопытную информацию.
        - Ну и? Не тяни! - Раздраженно возмутилась Иль, не выдержав моей театральной паузы.
        - В тебе четыре стихии, и все они закрыты сферами отрицания. - Произнес спокойно я. - Но ты ошиблась, считая, что система решила таким образом тебя ограничить. Проблема в перечне твоих сил. Две обычные. Это фиолетовая гравитации и огненная, а вот еще две основные - совсем другое дело. Одна - это тьма, а вторая - это жизнь.
        - Но это невозможно. - Растерянно произнесла ошарашенная Иль.
        - Ну почему же. - Пожав плечами, произнес я. - Если твои родители хранитель и демонесса, то вполне реально.
        - Это какой-то бред. - В прострации произнесла Иль. - Ты шутишь?
        - Какие тут могут быть шутки. - Серьезно ответил я. - Ситуация к этому не располагает.
        - И ты знаешь, кто мои родители? - Настороженно спросила она.
        - Скажем так. - Задумчиво произнес я. - После того, как мы выполним одно задание, кое-кто обещал предоставить эту информацию и, более того, обещал помочь с решением твоей проблемы.
        - Кое-кто - это кто? - Пытливо уставилась на меня Иль.
        - Ты уверена, что хочешь услышать ответ? - Насмешливо спросил я.
        - Локи. - Утвердительно произнесла побледневшая Иль.
        Я лишь молча пожал плечами. Собственно, комментировать тут было нечего. Открыв окно, я взглянул на пролетевший рядом магазин. Последний на окраине города. После чего закрыл и, уже расслабленно, откинулся на спинку сиденья. Думаю, ищейке понадобится часа три, чтобы выяснить все обо мне, и еще минут двадцать, чтобы получить информацию с камер магазина. Итого, в нашем распоряжении четыре часа форы. Не думаю, что он сможет быстро найти транспорт. Зато теперь к ребятам они явно не явятся. А вот нам нужно будет сменить машину. Впрочем, в двух часах езды находилась база демонов-контрабандистов. Смешно, но именно они помогут нам раствориться. Почему? Ну так именно у этого домена демонов были очень непростые отношения с домом Валор. Конечно, через некоторое время они все же предоставят информацию, но это будет весьма нескоро.
        - И что он хочет? - Поджав губы, мрачно спросила Иль.
        - Нужно наведаться в гости на один местный завод, там украсть кое-какое оборудование и информацию, после чего ты улетишь в один из непримечательных городов, а я отправлюсь в гости к своим ищейкам. - Невесело хмыкнув, ответил я, при этом скидывая ее ИИ данные по заводу и цели.
        - Я не смогу пройти их систему охраны. - Тут же оценив полученные данные, произнесла Иль.
        - По дороге мы сделаем остановку и приведем твою духовную силу в порядок. - Спокойно произнес я.
        - Хорошо. - Твердо произнесла Иль. Если у нее и были сомнения насчет операции с духовной силой, то теперь они исчезли.
        Мог ли я рассказать сразу ей всю правду? Мог, но зачем? Какой в этом смысл? Так все будет логично, и в итоге, она все равно все узнает, так зачем плодить себе проблемы на голову? Так что совесть меня не мучила. До объекта добираться примерно сутки, с учетом пересадки на базе контрабандистов. Должны успеть. Правда, еще сутки уйдут на то, чтобы провести операцию с Иль, так что нужно уже сейчас озаботиться местом. Собственно, мои дроны как раз сейчас на максимальной скорости двигались в нужном мне направлении. Их, конечно, засекут, но не думаю, что на них сильно обратят внимание. Я их даже не особо и прятал.Скорее всего, сочтут сопровождением одной из команд ассоциации. Потом, правда, поймут свою ошибку, но когда это еще произойдет, если вообще произойдет.
        Обмен транспорта произошел без каких-либо проблем. В этом плане демоны были самой педантичностью. Надеюсь, их гарантия сохранения конфиденциальности продержится хотя бы пару суток. Пока мы добирались до места, где я собирался провести операцию с духовной силой, мы с Иль обсудили все детали операции проникновения на завод демонов. И надо же, какое совпадение, хотя этот завод по документам числился за компанией одного из городов и домена демонов Орлеан, но в итоге оказалось, что он принадлежит домену Валор. Это удалось выяснить после тщательных поисков Зака. И почему я не удивлен? Кажется, у Локи серьезный зуб на этот домен, ну или очередная его супер хитрая комбинация. Надеюсь, он не решил слить нас в утиль. Сомневаюсь, что после нашей диверсии домен Валор не будет в бешенстве.
        Когда все было готово к операции, я еще раз, на всякий случай, спросил Иль.
        - Ты готова?
        - Да. - Твердо глядя мне в глаза, произнесла девушка.
        Мы находились в каком-то небольшом овраге, буквально в двух часах пути от завода. Место это я выбрал не случайно. Кроме того, что тут вокруг рос сплошной лес, здесь было очень удобно скрыть наше присутствие из-за того, что рядом находилось свежее поле боя между тварями и кем-то из ассоциации. Фонило оттуда магией очень сильно, и это частично облегчало мне работу по скрытию наших следов.
        - Учти, эмоционально тебя будет очень сильно разрывать на части, постарайся держаться за свое собственное «я». - Наверно в сотый раз повторил я эту фразу.
        - Я помню. - Поморщившись, ответила Иль.
        - Ну что же, тогда приступим. - Выдохнув и сосредоточившись, произнес я.
        Иль на это только согласно кивнула и буквально за пару минут ушла в "сатори". В этой технике ей должно стать проще удерживать собственное сознание. Ну а дальше я действовал почти так же, как и Ким со мной, только он тогда активировал мою силу, а тут я увеличивал силу Иль. Разница была огромной, но принцип почти тот же. С помощью нанитов Иль, я наполнял каждую клетку ее тела своей духовной силой, при этом разгоняя ее ядро. Контролировать весь процесс оказалось непросто. Но постепенно я нащупал синхронизацию с ее силой, и дело пошло куда как легче. Возможно, на этом операция и завершилась бы, но тут меня позвала Алиса.
        - Что случилось, малыш? - Появившись в своем внутреннем мире, спросил я с улыбкой Алису, которая с каким-то маньячным блеском глаз смотрела в сторону Иль.
        - Мы можем снять ее сферы отрицания и соединить стихии. - Неожиданно серьезно произнесла Алиса.
        - И каким это образом? - Удивился я.
        - Сейчас твоя сила фактически полностью слилась с ее телом и духовной силой. - Произнесла задумчиво малышка, при этом приложив смешно пальчик к подбородку. - Таким образом, у меня появилась возможность самой создать у нее внутренний мир, а после, если ты сможешь убедить ее открыть свое сознание мне и тебе, то мы сможем на пике слияния твоего и ее эмоционального взрыва совместить все четыре стихии, тем самым пробудив фею.
        - Пробудив? - Зацепился я за одно из ее слов.
        - Да. - Уверенно произнесла Алиса. - Мы ошибались. Фея у нее уже родилась и давно, ее просто кто-то принудительно разделил и заключил в сферы.
        - Хм. Вот оно как. - Хмуро произнес я. Значит все-таки Иль была права, и система вмешивалась в ее стихии, или кто-то другой? - Уверена, что это нужно сделать прямо сейчас?
        - Другой возможности не будет. - Уверенно произнесла она.
        - Я бы не стал так торопиться. - Произнес ворчливо Зак, появившись рядом. После слияния он спокойно мог перемещаться в мой мир. - При слиянии эмоций все воспоминания Иль обрушатся на твое сознание.
        На эту фразу Зака, я молча ознакомился со всеми его выводами. Действительно, опасность потерять себя во время этого процесса была, но если знать об этом факте заранее, то ничего сложного. Правда, Заку придется серьезно так постараться.
        - Тебе тоже придется открыться ей. - Смущенно произнесла Алиса, глядя куда-то в сторону. - Иначе эмоционального всплеска не выйдет.
        - То есть ты предлагаешь открыть ей всю мою память? - Удивленно посмотрев на эту провокаторшу, спросил я.
        - Ну... как бы… да. - Еще больше смутившись, произнесла Алиса.
        - Можно заблокировать некоторые участки памяти. - Буркнул насмешливо Зак. - Но большую часть она, скорее всего, даже не поймет. Слишком большой наплыв информации. Впрочем, можно и всю память заблокировать, оставив лишь смутные образы и эмоции.
        - Нет. - Резко возмутилась Алиса. - Нужно полностью открыться, иначе ничего не выйдет.
        - Малыш, в чем дело? - Внимательно посмотрев на нее, спросил я. - Почему ты так настойчиво просишь совершить меня такую глупость? Я пока не вижу ни единой причины, ради которой можно было согласиться на этот сумасшедший план.
        - Просто поверь мне. - Чуть ли не плача, произнесла Алиса, глядя мне в глаза. - Пожалуйста.
        - Солнце, конечно, я тебе верю. - Слегка растерявшись от такого напора, произнес я. - Но...
        Я хотел уже отказаться, но что-то заставило меня остановиться. В глазах Алисы светилась такая уверенность, что я передумал. В конце концов, что я теряю? Пусть знает. Все это мелочи, по сравнению с верой в Алису.
        - Хорошо. Давай так и поступим. - Вздохнув, произнес я.
        - Ура!!!! - Подпрыгнув на месте, радостно воскликнула Алиса.
        - Зак, инфу по поводу последних моих планов все же скрой. - Глядя, как радуется Алиса, тихо произнес я. Вот эту информацию я не собирался кому-либо сообщать.
        - Будет сделано. - Усмехнувшись, ответил Зак.
        Если когда-нибудь еще Алиса предложит совершить такой поступок, то я лично создам ремень в своем внутреннем мире и выпорю эту егозу. То, что произошло, можно назвать только одним словом. Полный кабзец. Каким боком мне удалось, в итоге, сохранить себя в целости, и не потерять Иль, я не знаю. Наверно, сегодня все боги удачи собрались возле меня и, танцуя хороводы, убедили смерть в том, что сегодня не её день. По-другому объяснить все произошедшее я не могу.
        Сначала все было хорошо. Иль согласилась с моим предложением, и дальше в дело вступила Алиса. Даже момент эмоционального слияния с Иль я воспринял вполне нормально. Зак прекрасно справился с задачей, и память девушки не захлестнула меня. Кроме того, удалось сохранить сознание и Иль. Все шло просто прекрасно. Воспоминания девушки, конечно, вызывали жалость к ней, но не более того. Все-таки, в большинстве случаев она сама виновата в своих проблемах и одиночестве. Слишком сильно она боялась сблизиться с кем-нибудь, от чего и страдала. Но вот потом все полетело в тартарары. Как только сферы отрицания были сняты, стихии Иль объединились в маленькую озлобленную фею, что принялась ментально давить с такой силой на меня, что хоть на стенку лезь. Казалось, что на этом все, конец истории. Слишком неожиданной была атака и сила феи Иль. Этот комочек чистой злобы и ненависти стремился раздавить все вокруг.
        Что потом произошло, я так и не понял. Просто в какой-то момент всех нас накрыло синее свечение, и все закончилось. Не знаю, что это, и знать не хочу. Хотя некоторые догадки все-таки были. Судя по всему, стихии Алисы и феи Иль сошлись в резонансе и вырубили обеих. И уже после этого, придя в себя, фея Иль, наконец, поняла, что никто ей не хочет причинить вред, а просто пытаются помочь. Ее эмоции выражали истинное раскаяние и смущение. Вот только легче от этого не было. Я был абсолютно пуст. Так что просто вылетел из внутреннего мира и, лежа на земле, осознавал, что стал полностью седым. У меня даже до сих пор руки дрожали. Рядом валялась без сил Иль. Ну ей хоть повезло. Она, как потеряла сознание еще в начале атаки своей феи, так и не приходила в себя. И как только меня угораздило согласиться на такую разновидность самоубийства?
        
        Глава 16
        Глава 16
        
        Пока лежал и рассматривал голубое небо, в голове настойчиво крутилась какая-то мысль. Вот только понять, что именно меня беспокоит, не смог, как ни пытался. Что-то было не так. Складывалось настойчивое ощущение, что упускаю из вида нечто очень важное. Но что? Проанализировал все недавние события, но ответа как не видел, так и не вижу. Сначала думал, что все дело в той самой синей вспышке, но нет. Вспышка была результатом синхронного столкновения силы Алисы и Миленды, так звали фею Иль. Значит, что-то другое. Первый наводящий факт удалось обнаружить далеко не сразу. Часа два пришлось лежать и тщательно все изучать. Спешить уже было некуда. Нам теперь с Иль сутки тут загорать, пока силы не восстановятся. Так вот, этим фактом стало название планеты, откуда забрали Иль. Ее планета называлась Гранит.
        Почему это так сильно меня удивило и зацепило? Да потому, что во всех мирах, где я был, везде основа названия планеты происходила от богов. Например, наша Земля в древности - это просто название на разных языках богов плодородия и почвы. У Римлян это была Терра, название пошло от богини Теллус, у тех же скандинавов была богиня Ерд и именно от нее пошло английское Earth, а у тех же греков Гея. У нас, например - от слова Зем, что означало низ, почву. Но главное, на всех земных языках название планеты, в итоге, именно это и обозначает - почва. А вот с планетой, на которой я сейчас, и родным миром Иль все не так. И это странно. Хотя, если я правильно понял, то Иль в детстве просто кто-то закинул на планету Гранит, и на этом все. Так что же тогда не так? Наверно то, что, например, эта планета называлась Сульнар, и это ничего не значит на языке местных. Точно, еще язык! Вот что еще меня смущало. Но если закончить с названиями планет, то на языке истинных демонов название Сульнар как раз таки имело определение. В переводе это примерно означало "Созданная в руках Истинного". Причем именно так, с большой
буквы. А с миром Иль тоже все не так просто. Судя по тому, что девушка изучала в школе, у всех народов название было одно. Писалось чуть по-разному, но в реальности это было одно и то же название. Очень странно. Складывалось впечатление, что кто-то изначально назвал планету, и на этом все.
        Теперь насчет языка. Почему на всей планете Сульнар был всего один язык? Демонов не берем, у них своя градация языков. Но ведь остальные расы должны были иметь собственный язык, но его нет. Причем не только на этой планете, но и на других тоже... Нет! Это все не то. Да, это странно и подозрительно, но какое это имеет отношение ко мне лично? Да никакого. Просто очередной пункт о тайнах миров. Но с этим и потом можно разобраться. А вот то, что меня беспокоит конкретно сейчас, явно относится ко мне лично. Понять бы еще, что именно. Я уже раз десять изучил всю свою историю в этом мире, но так и не смог увидеть причину для беспокойства. Понятно, что предстоящая операция подозрительна, и явно на пользу Локи, но не она меня беспокоит. Точнее не так. Не только она меня беспокоит. Было что-то еще. Что-то, что ускользает из-под моего взора.
        Каким образом рассуждения на эту тему привели меня к тому, что сев на земле, я стал рисовать какой-то веткой общую форму галактики, в которой сейчас находился, мне и самому непонятно. Просто, чтобы отвлечься, просматривал кучу информации, и вот и выползла очередная загадка. Все дело в том, что эта спиральная галактика абсолютно не походила на мой родной Млечный Путь. А значит, либо известные мне ранее факты о связи планет в разных мирах абсолютно неверные, или же их намеренно изменили. По всем расчетам получалось, что в любом случае, планеты, звездные системы и целые галактики в параллельных мирах находятся в разных координатах. Так как тогда системы точно определяют точку, в которую посланников и хранителей можно отправить? Если с мирами, где есть точки связи системы, мне все понятно. Там у системы есть точные координаты. То что насчет других миров? Ведь каждый раз мы прибывали четко на поверхность. Я только сейчас осознал, насколько огромные вычислительные мощности у системы. С такой филигранной точностью переправлять нас в любой из миров - это впечатляет. Но как это делают другие хранители, без
помощи системы? Предположим, если я узнаю технологию связи между мирами, то и сам смогу установить некий маяк, но как перемещаться без него? То объяснение, что мне в свое время выдали Люцифер и один из Дрого, очень плохо все поясняло. Особенно на фоне того, что я сейчас видел. И проблема тут лежала в физических законах.
        Раньше такими вопросами я не интересовался, а вот сейчас стало интересно, каким это образом у нас квантовая связь передает сигнал быстрее скорости света? Поразительно, но факт. Даже в этом, намного более продвинутом мире, нет скорости выше скорости света. Так как тогда? Допустим, связь между планетами в одном мире можно пояснить так же, как и их прыжки космических кораблей. То есть корабль перемещается в некое другое измерение, где расстояния имеют другую размерность. Другими словами, пролетев там один метр относительно реальности, корабль преодолеет один парсек в этом мире. Это если так грубо и навскидку. Но эта схема не поясняет связь между мирами. И проблема тут гораздо глобальнее. Когда ты перемещаешься между звездными системами, ты, во-первых, можешь вычислить их координаты за счет визуального просчета траектории их движения. А во-вторых, даже если ошибешься, так как вычисления не смогут предусмотреть события, которые произошли с системой за то время, пока к нам летит свет от них, то всегда можно по прибытию визуально понять, что и как.
        С перемещениями между мирами все совсем по-другому. И главная проблема тут в том, что галактики движутся сами по себе с огромной скоростью по вселенной. Но я не смогу визуально их увидеть из другого мира. Или смогу? Хм. Как-то я не подумал о том, что, возможно, у систем и хранителей есть некие устройства, которые позволяют "видеть" другие миры. В любом случае, сигнал от любой планеты в другой мир должен двигаться быстрее скорости света, что физически невозможно. Но при этом квантовая связь реально существует и работает. Она основана на той же самой теории, что в моем мире носила название "квантовая запутанность". Вот и как это все понимать? А главное, почему в этом весьма научном мире нет ответа на этот вопрос? Точнее, он как бы есть, но по факту - его нет. Есть пояснение самого процесса, но объяснения, как это вообще возможно - нет. По местному пояснению, связь между запутанными квантами происходит через материю эфира, которая и есть ткань вселенной. Другими словами, никакого превышения скорости света нет. Просто сигнал идет как бы через другое пространство-время с искривлением времени и
расстояния, создавая в итоге тот самый эффект якобы моментальной реакции. Вот только каким образом один квант "видит" другой, в теории не поясняется. Вот каким образом он знает, что нужно связаться именно с этим своим парным квантом, а не с другим? Да и как вообще доходит этот сигнал и с помощью чего находит квант? Из чего состоит "сигнал"?
        В общем, все не очень понятно. Хотя опять никакого, вроде как, отношения к данной ситуации не имеет. Так, просто размышления от нечего делать. Хорошо, хоть Иль стала приходить в себя. Интересно, а взрыв в лаборатории, в которой она работала, это случайность или нет? Да и вообще, с возможностями системы... Стоп! А ведь верно. А я-то еще думал, почему все, кто попал в систему, погибли не своей обычной смертью. Конечно, понятие "обычная смерть" весьма расплывчатое, но тем не менее. Получается, система находит нужных ей кандидатов, а потом бах, и несчастный случай. С ее возможностями - это элементарно. О чем говорить, если она может и сердечный приступ организовать, да и просто внушить суицид и всех делов. Да это даже я сейчас смогу сделать с доброй четвертью населения Земли. Хм. Значит, выбор все же не случаен, а подчинен какой-то схеме. Пожалуй, тут и с Иль можно посоветоваться. Как оказалось, девушка в прошлой жизни была научным сотрудником в одной из крупнейших корпораций, носившей название "Нанотех". Разрабатывала, на секундочку, портативный источник питания на основе холодного ядерного синтеза.
М-да. Я и сам был весьма удивлен новой гранью Иль. Вот никогда бы не подумал, что она научный деятель. Странно, что, будучи в системе, она не стала двигаться дальше в научном плане. Интересно, как у нее изменятся ощущения после того, как она проведет слияние со своей феей? Впрочем, скоро узнаем.
        - Добрый день. - Улыбнувшись, произнес я, глядя, как Иль садится на землю и недоуменно осматривается вокруг.
        - Добрый... - неуверенно произнесла она. - Наверное, добрый.
        - Разве ты не этого хотела? - Насмешливо спросил я.
        - Я как-то по-другому себе представляла этот процесс. - Растерянно произнесла девушка.
        - Зато теперь у тебя нет проблем со стихиями. - Пожав плечами, произнес я. - Правда, нужно еще кое-что сделать, и желательно побыстрее, но тут ты уже сама справишься.
        - С такими же последствиями, как и до этого? - Ехидно спросила она.
        - Нет. - Поморщившись, произнес я. - В этот раз все будет проще и сложнее одновременно. Вот только столь печальных последствий не будет. В общем, тебе нужно совершить слияние сознания с собственной феей.
        - Так же, как с тобой? - Смутившись, спросила Иль, покраснев и отвернувшись в сторону.
        - Почти. - Недоуменно глядя на нее, произнес я. С чего вдруг такая реакция? Она что, смутилась того, что я теперь знаю о ней все? - Все-таки твоя фея - это, по сути, и так часть тебя.
        - Хорошо. - Все так же смущенно кивнула девушка головой. - А ты теперь... - На этом месте она замолчала, видимо пытаясь подобрать слова. - Как бы сказать...
        - Да. Я теперь знаю все о твоей прежней жизни. - Спокойно усмехнувшись, сказал я, прекрасно прочитав на ее лице не заданный вопрос. - Ты, кстати, тоже.
        - Ну да. - Еще больше покраснев, произнесла Иль. - То есть, ты абсолютно все знаешь?
        - Естественно.
        - Ясно. - Обреченно вздохнув, произнесла Иль. - И что скажешь?
        - А нужно что-то сказать? - Удивился я.
        - Не знаю. - Задумчиво глядя на меня изучающим взглядом, произнесла она.
        - Ну, раз не знаешь, то пора тебе в свой внутренний мир для слияния. - Одобряюще улыбнулся я. - Чем сильнее ты станешь, тем проще нам будет. К тому же, после слияния я надеюсь, что ты, как бывший ученый, сможешь пояснить мне очень многие неясные моменты.
        - Как ученый? - Ошеломленно спросила Иль с каким-то облегчением в голосе.
        - Именно. - Кивнул я. - Так что, чем быстрее начнешь, тем быстрее закончишь.
        - Но что конкретно нужно будет сделать? - Заинтересованно спросила она.
        - Просто откройся полностью во внутреннем мире своей фее, при этом у вас должен быть тактильный контакт. - Пожав плечами, ответил я.
        Иль, согласно кивнув, села в позу лотоса и нырнула в свой мир. Кстати, только сейчас я отметил, что новый внешний вид Иль мне нравится больше, чем тот шестнадцатилетний вариант. Каре из темно-рыжих волос в сочетании с фиолетово-красными глазами смотрелся весьма эффектно. Да и на вид ей теперь около двадцати плюс. Эх, не о том думаю. Зря я не посещал публичные дома. Все было некогда. Дела, тату, гравировки... Было как-то не до этого, а вот теперь жалею. Это же надо дойти до того, что стал любоваться видом Иль. Хотя, так-то она девушка симпатичная, да и не злая по своей сути. Озлобила и испортила ее характер система. Тьфу ты. Опять не туда мысли свернули. Все-таки излишнее воздержание ни к чему хорошему не приводит.
        Иль провела в своем внутреннем мире более трех часов, но, в итоге, ее фигура вспыхнула новой радугой силы и мощи. Ну наконец-то. Присмотревшись к ней, я хмыкнул. Кажется, получив от меня знания насчет гравировок и тату с использованием Янь и Инь, кто-то решил их сразу попробовать. Правда, пока что Иль ограничилась лишь несколькими тату усиления тела. Но понятно, она всерьез заинтересовалась этой темой. Впрочем, для меня сейчас это хорошо. Чем сильнее будет Иль, тем проще будет выполнить задачу. Вот тоже вопрос. А что будет, если я смогу узнать технологию межмирового портала и якоря? Вот допустим, возьму и свалю в другой мир, и что тогда? Система устроит за мной охоту? Хороший вопрос. Возможно, придется его проверить. Если только смогу достать координаты другого мира.
        - Ну и как ощущения? - Насмешливо спросил я, рассматривая удивленную и явно впечатленную Иль.
        - Потрясающе. - С восторженным взором девушка рассматривала свои руки и все вокруг.
        - Ну, это пока лишь только начало. - Иронично произнес я.
        Я прекрасно видел весь процесс, который происходил с Иль, и потому мог уверенно сказать. Алиса была полностью права. Мои изменения с помощью того артефакта силы были намного впечатляющими и более результативными, что ли. Очень полезный артефактик оказался. Да и на старте сил у меня было намного больше, чем у Иль. Конечно, по-хорошему нужно было обратить ее внимание на тот факт, что чем сильнее разумный на старте, тем больше эффект, но вот только времени на ожидание не было.
        - Ты забыл мне сказать, что слияние лучше проводить на пике сил. - Укоризненно посмотрев на меня, произнесла Иль. Кажется, ее мозги тоже стали работать лучше. Впрочем, ожидаемо.
        - Еще сутки назад ты вообще была без каких-либо стихий. - Пожав плечами, ответил я. - К тому же, думаю, нас ждет очень "веселое" задание, где лучше иметь на руках все возможные козыри.
        - Я понимаю. - С сожалением вздохнув, произнесла Иль.
        - Лучше изучи вот эти материалы, и скажи, что ты думаешь. - При этом я скинул ей всю информацию, о которой недавно размышлял. Естественно, без некоторых своих уточнений и выводов.
        Иль задумчиво застыла на месте, уставившись куда-то мимо меня стеклянным взором. Она так сидела минут тридцать, пока, наконец, не очнувшись, посмотрела на меня уже с уважением и, я бы сказал, приятным удивлением.
        - В общем, твои расчеты и выводы почти правильные, то ты не учел некоторых факторов. - Произнесла она, улыбнувшись.
        - И что там неверно? - Нахмурившись, буркнул я, пытаясь понять, что она имеет в виду.
        - Давай пока отложим этот разговор. - Задумчиво ответила она. - Мне еще нужно подумать и сделать дополнительные расчеты. Но одно я поняла точно. - При этом она стремительно посмотрела на меня пристальным и прищуренным взглядом. - Ты решил понять технологию якорей и телепортов между мирами?
        - Верно. - Улыбнувшись, ответил я. - И надеюсь, ты мне в этом поможешь.
        - Ээээ... - От неожиданности протянула она и, смутившись, продолжила. - Ну, я как бы не против. Мне и самой пригодятся эти технологии.
        - Вот и отлично. - Довольно кивнул я головой. - Тогда нам осталось только проникнуть на завод и раздобыть всю нужную информацию.
        - Ты опять хочешь, как в прошлый раз, проникнуть под землей? - Недовольно произнесла, покраснев, Иль.
        Хм. Чего это она? Аааа… Понял. И как только сразу не догадался. У девушки и самой уже давненько никого не было. И хоть к мужскому полу она испытывала отвращение, ко мне, в виде исключения, его не было. Она вообще относилась ко мне нейтрально.
        - Другого варианта нет. - Усмехнувшись, произнес я. - Есть только одно слабое место в защите завода - это переход между самим заводом и его секретной лабораторией. А вот дальше нам все равно придется прорываться силой и, причем, очень быстро. Если задержимся хоть на немного, у нас будут проблемы.
        - Ясно. - Вздохнув, произнесла девушка. - Но может, мы вниз спустимся врозь?
        - Во-первых, это не эффективно, и ты сама это понимаешь, а во-вторых, ты что, стесняешься? - Иронично произнес я. - Ты ведь осознаешь, что я знаю абсолютно все о тебе?
        - Пф... тоже мне аргумент. - фыркнула Иль.
        - Иль, я ведь даже знаю, что и как ты делала все последние годы. - Вздохнув, произнес я. - Там было намного больше смущающих моментов. - Увидев, как девушка возмущенно налилась краской и уже хотела мне что-то возразить, я равнодушно добавил. - Впрочем, ты обо мне знаешь то же самое.
        - Это ничего не меняет. - Возмущенно произнесла она. - Вам, парням, вообще фиолетово на все!
        - Может и так. - Спокойно согласился я. - Все равно другого пути нет, так что придется тебе потерпеть.
        Иль на это ничего не ответила, только раздраженно поднявшись, пнула ни в чем неповинную палку ногой. Я, глядя на ее реакцию, которая явно происходила от эмоций, а не от разума, только молча улыбался. Главное, что меня радовало, так это то, что результат получен, и теперь оставалось вроде как самое простое. Но это уже завтра.
        ****
        На следующий день мы, наконец, отправились выполнять задание. Силы были восстановлены и все необходимые заклинания готовы. Теперь главное - не напороться на основную охрану завода в лице шести демонов высокого уровня. В теории, под слиянием я теперь смогу удержать их атаки в течении пары часов, вот только, если у них тоже есть слияние, то все станет не столь оптимистично. Ну да нам главное - быстро проникнуть, найти то, что нужно, и свалить. Если заблокировать проход к лаборатории, то демонам понадобится минимум полчаса, чтобы добраться до нас. Думаю - успеем. Заодно можно, пока мы медленно спускаемся под землей, обдумать, какие еще возможны подводные камни от Локи. А может, заняться вычислением возможных способов определения координат других миров? Например, принцип Дрого и Нурков мне не особо подойдет. Столько времени на пробы и ошибки у меня нет.
        Черт, как же медленно мы спускаемся. Нужно придумать еще какие-то вычисления. Если первый час спуска мне удался практически без особых проблем, то вот когда темы для размышления закончились, стало сложно. Очень сложно. Особенно это ее горячее дыхание, которое я как бы и не должен ощущать, но ведь ощущаю! Держись мужик, родина тебя не забудет. Тьфу ты, глупости в голову лезут. Может еще раз проверить теорию пространственно-временного континуума? А что, хорошая мысль.
        Как же долго идет время. Еще минут двадцать минимум ползти. Все это время Иль, сжав зубы, молчала, вот только ее саму разрывали противоречивые мысли. Тело требовало одного, а мысли и эмоции другого. Тут и телепатом не нужно быть, чтобы все ощутить. Впрочем, учитывая столь близкий контакт, моя духовная сила и так читала эмоции девушки, словно открытую книгу. Она ненавидела себя и свое тело за реакцию, меня за то, что заставил ее оказаться в такой ситуации. Но больше всего ее бесил тот факт, что мой организм так и не среагировал на близость с ней. Кажется, ей очень хотелось ощутить реакцию определенной части моего тела, а после с наслаждением пройтись по мне сарказмом и ехидством. Вот только мои расчеты и мысли спасли меня от столь незавидной участи. Так что собой я был доволен. Но срочно нужно найти публичный дом и сбросить напряжение.
        Когда мы вывалились в коридор, то демоны не успели даже среагировать, как были уже мертвы. И что самое удивительное, в коридоре находилась та самая шестерка боевой охраны. Видимо, я и Иль настолько морально и психологически устали от спуска, что демоны уже воспринимались не как грозные противники, а как средство для сброса напряжения, а у кое-кого, и злости с ненавистью. Честное слово, Иль под конец уже прикидывала варианты моей смерти. И все они были весьма кровожадными. Собственно, я и сам ощутил облегчение после того, как уничтожил четверых из охраны. Все произошло мгновенно. Но остался вопрос. Что они делали тут? Ведь, по моим данным, они должны были быть наверху, да и не было среди них сильных противников. Ну или мы стали намного сильнее. Вот только по информации, что была у меня, среди охранников должен был быть один из высших демонов. Сын старейшины домена Валор. Он лично уже месяц охранял этот завод.
        Мысли не мешали мне достичь нужного нам входа в лабораторию. На ходу пробив защитные заклинания и бронированные ворота, мы ворвались внутрь. Дальше все было, как и рассказывал Джейк. Местных работников мы, естественно, уничтожили, а вот после пошли трудности. Якори тут были, и именно те, что нужно, но самой технологии их изготовления в данных лаборатории не было. Тут вообще разрабатывался какой-то очень странный проект. Пока Иль собирала якори в свой пространственный карман, я пытался понять, что вообще тут создавали. Пока что выходило, что эта лаборатория пыталась создать новый метод закачки эфира из внешнего фона планеты. Но кое-что важное я все-таки нашел. Как оказалось, тут еще создавали новый вид кристалла для хранения эфира, а также принципы его использования в военных целях. Никаких якорей тут не делали. Более того, то, что здесь находилось, было нужно для изучения. Эти якори были каким-то образом похищены у одной из систем внешнего круга. Вот это мы влипли. И кажется, матерился я вслух, так как рядом возникла обеспокоенная Иль, с удивлением спросив.
        - Что случилось?
        - А ты сама взгляни. - Кивнув на голопроекторы центральной вычислительной машины демонов, ответил я.
        Пока Иль знакомилась с документацией, а я уже ощущал, как к нам приближается двое существ, что по уровню силы не уступали Люциферу. Собственно, они даже не пытались скрыть своего приближения. Единственная причина, по которой мы еще были живы... Хотя нет. Причин тут несколько. Они не хотят уничтожить оборудование лаборатории, и мы нужны им живыми, но это фиг вам. Видать, очень сильно хотят узнать, кто нас сюда послал.
        - Суицидимся? - Сосредоточенно спросила Иль, закончив с данными.
        - Это нас не спасет. - Уверенно произнес я. - Более того, твердо убежден. Эти нас достанут в любом городе планеты.
        - Какие еще варианты? - Зябко передернув плечами, спросила Иль.
        - Да есть как бы одна идейка. - Задумчиво произнес я, глядя на экспериментальную установку демонов.
        - Рискованно. - Увидев, что и я, неуверенно произнесла Иль.
        - У нас нет выбора. - Хмуро ответил я.
        Запустить установку было делом пары секунд. Благо, тут уже все было готово. Так что, когда мы прошли в межмировой портал, что неизвестно куда вел, моя заранее подготовленная защита как раз доживала свои последние минуты. Может они и высшие демоны, но защита под слиянием у меня тоже неслабая. Правда, мне она стоила практически всех сил. Хотя вру. Уж не знаю, как там демоны борются с ядерным взрывом, но пусть попробуют еще разок. Не зря же я у контрабандистов покупал этот серьезный аргумент? Смешно. Демонов будет уничтожать оружие самих же демонов.
        Пройдя через портал, я только и успел, что удивленно ахнуть. Сразу после этого мое тело упало, а я улетел сознанием во внутренний мир, или еще куда. Мы оказались в каком-то разрушенном городе, а вокруг нас были орды демонов. Это все, что я успел осознать перед тем, как оказался в новом и весьма опасном месте. Там меня ждал тот, кого я хотел бы увидеть в самую последнюю очередь. Вот только как он оказался тут? И да. Нам крышка.
        Глава 17
        Глава 17.
        
        - Ну, здравствуй. - Произнес насмешливо Люцифер, глядя на меня своим ехидным взглядом. - Как жизнь? Как сам? Вижу, удивлен.
        Ситуация, в которой я оказался, была, мягко говоря, нестандартной. Пока Иль где-то там в реальности сражается против орды тварей, мне приходится сидеть в этом непонятном иллюзорном мире и слушать самое могущественное существо из тех, кого я знал.
        - Привет. - Слегка охрипшим от волнения голосом произнес я. - До этой встречи дела были более-менее.
        - То есть тебя не смущает вся та орда тварей, что сейчас пытается дорваться до твоего тела? - Насмешливо спросил он.
        - Если бы не вы, то этим тварям долго жить не пришлось бы. - Возразил нервно я.
        - Думаешь, что смог бы уничтожить их всех? - С ухмылкой на лице спросил Лицифер, но тут же сам и продолжил. - Может и смог бы, но что дальше? Скоро сюда явится тот, кому ты очень серьезно навредил. Тот самый старейшина домена Валор. Думаешь, сможешь и его победить?
        - А есть другие варианты? - Устало сказал я, глядя на этого монстра.
        - Всегда есть другие варианты. - Пожав плечами, произнес он и философски продолжил. - Ты обычный парень, который наивно думает, что сможет что-то изменить в этой протухшей до самых корней системе. И что в итоге? Повелся, как младенец, на самую простую обманку и теперь считает, что на этом его путь закончен. Смешно.
        - Так это были вы. - Утвердительно произнес я, обреченно опустившись в кресло. И как только сразу не догадался. - Но как?
        - Гадаешь, каким образом я узнал о твоем разговоре с Локи? - Ухмыляясь, спросил он. - Я был уже в твоем сознании ранее. Неужели ты думал, что я не увидел твоего разговора с Локи?
        Люцифер с сарказмом в глазах смотрел на меня, улыбаясь.
        - Об этом я не подумал. - С сожалением вздохнув, произнес я. В ведь стоило этот вариант предположить.
        - Все вы, молодые и упорные, витаете в своих мыслях и не видите очевидного. - Рассудительно произнес он.
        - Но зачем? Только ради того, чтобы нас уничтожить? - С подозрением глядя на него, спросил я.
        - Уничтожить? - Удивился он.- Зачем? Если бы я хотел вас устранить, то сделал бы это раньше. Или ты думаешь, что я стремлюсь уничтожить всех хранителей? - С сарказмом произнес он, глядя на меня и, видимо, что-то разглядев на моем лице, вздохнул и продолжил. - Ты, как и все, смотришь и ничего не видишь. Все что нужно, ты уже сделал. А что до хранителей, так мне на них наплевать. Мне нужны миры, а вы - лишь мелкая и досадная помеха на моем пути. Не более того.
        - Обычно помехи устраняют. - Хмыкнул я.
        - Зачем устранять того, кто мне помогает? - Театрально удивился он. - К тому же, будет очень приятно представлять лицо Локи, когда он поймет, кто использовал тебя в своих целях. - Люцифер удовлетворенно закатил глаза. - Ммммм. Это явно будет потрясающий коктейль эмоций. Жаль, не смогу лично наблюдать за ним в этот момент. - Его голос после этой фразы резко изменился и стал одобрительным. - А ты - молодец. Смог решить проблему дочки Лилит. Правда, при этом чуть и сам не отправился на перерождение, но риск стоил того. Так ведь?
        - Возможно. - Уклончиво ответил я.
        - Забавная скромность. - Улыбнувшись, подмигнул мне лукаво Люцифер. - Ты ведь так и не понял, что сделал. И самое смешное, до сих пор не понимаешь. Тебе удалось решить проблему, которую не смогли решить хранители и ее система. Теоретически, ее смогли бы решить я и, возможно, Локи, но вряд ли кто-то из нас решился бы рисковать собой ради какой-то девчонки. А ты вот решился. Хотя для тебя она, по сути, никто. Так зачем такой риск? - Философски рассуждал собеседник, задав вопрос, на который явно не ждал ответа. - Вера в собственную фею - это хорошо, но как ты понял, иногда весьма опасно. Но с другой стороны, твоя Алиса, понимая, чем грозит встреча со мной, отчаянно пыталась мне помешать.
        - Что с Алисой? - С напряжением в голосе спросил я.
        Вместо ответа Люцифер кивнул в сторону от нас, где я увидел Алису, что спала в какой-то золотистой сфере.
        - Как видишь, просто спит. А сфера вокруг нее - это лишь защита от необдуманных действий. Вреда от нее нет. - Равнодушно произнес он. - Впрочем, ты вряд ли поверишь мне, и это уже радует. Ты стал умнее, и это хорошо.
        - Что вы от меня хотите? - Хмуро спросил я, понимая, что просто так вести со мной разговор такая личность не будет.
        - То, что я хочу, невозможно по многим причинам. - Неожиданно печально вздохнув и покачав головой, произнес он. - Так что, ограничимся настоящим и ближайшим будущим.
        - А оно у меня есть? Будущее. - С сарказмом сказал я.
        - Отчего ж ему не быть? - Искренне изобразил удивление Люцифер. Угу. Я почти поверил. - Сейчас мы дождемся твоих "друзей", с которыми у меня личные счеты, а после, ты вместе со своей подругой вернетесь назад, в тот мир, откуда прибыли.
        - И на этом все? - С легким недоверием спросил я.
        - Что же касаемо твоей цели. - Не обращая внимания на мой вопрос, произнес рассудительно он. - Я, конечно, могу тебе предоставить технологии перемещения между мирами и создания якоря, но сомневаюсь, что ты уже готов к моим методам.
        - Уничтожению разумных? - Мрачно спросил я, догадавшись, что он имеет в виду.
        - Уничтожение разумных. - Задумчиво повторил он. - Какая громкая фраза и, при этом, настолько же пустая и бессмысленная. Ты ведь знаешь, что главная ценность любого разумного - это его душа, но ведь ни я, ни кто-либо из демонов, хранителей или покровителей не сможет уничтожить душу.
        - Но как же... - Попытался я перебить его, но меня он остановил жестом руки.
        - Не спеши. То, что ты считал поглощением души, лишь работа с ее оболочкой. Причем временной. - Пояснил он, улыбаясь, глядя на меня. - Именно в ней содержится остаточная энергия души, а также память последнего жизненного пути. Вот ее как раз и поглощают заклинания магии, совмещенные с духовной силой, а также именно с ней работает способ так называемого «уничтожения» сознания. Вот только в реальности уничтожается лишь эта временная оболочка.
        - Уничтожение памяти - это и есть уничтожение разумного. - Попытался возразить я.
        - Разве? - Лукаво улыбнувшись, спросил он. - То есть, когда ты каждое утро уничтожаешь часть своей памяти, что прожил во сне, ты становишься таким же, как и я?
        - Это совсем другое. И вообще, причем тут сон? - Недоуменно спросил я.
        - Ну как же. - Усмехнулся он. - Во сне ты мыслишь, видишь, ощущаешь, а иногда переживаешь, но проснувшись, ты легко и просто забываешь об этом сне. Так в чем разница? По-моему, лишь в длительности этих событий. Ты считаешь, что можно забыть часть себя, потому что это лишь сон, но ведь душа существует миллионы лет, а иногда и миллиарды. Для нее каждая жизнь в каком-то из миров - это лишь короткий сон, который она, кстати, не всегда сохраняет в своей памяти. Разницы между тобой и твоей душой нет. Для тебя сон - это лишь отдых, и если он тебе понравился или важен, ты стараешься его запомнить, а если неприятен или просто не нужен, то ты его легко забываешь. Душа поступает точно так же. Так кто ты после этого? Убийца собственного сознания? А может этот убийца - твоя душа?
        - Это... - Растерянно произнес я, не совсем понимая, как я могу возразить. - В любом случае, это мое сознание, и я могу принимать любые решения, но они касаются лишь меня. Вы же эти решения принимаете за других. В этом и есть главная разница.
        - Верно. - Легко согласился улыбающийся Люцифер. - Но можно же пойти дальше. Допустим, насчет лишения памяти ты прав, хотя это относительно. Но в девяносто девяти процентах случаев лишение памяти разумным не грозит. У них просто забирают энергию. Души отправляются дальше на перерождение. И в чем тогда преступление?
        - Вы лишаете их возможности прожить именно эту жизнь так, как они хотят. - Уверенно возразил я.
        - Хм. Тогда почему ты не преследуешь правителей государств, помещиков, аристократов или рабовладельцев? - Насмешливо спросил он. - Ведь они не дают жить так, как хочет разумный. Более того, мы хоть гуманно убиваем сразу, а они издеваются всю жизнь. Тебе не кажется, что твоя справедливость выборочна? Одни виноваты во всем, а другие пускай и дальше издеваются над разумными. Или еще такой момент. Кто-то хочет прожить свою жизнь убийцей и насильником, но ты, увидев такого, лишишь его жизни, а почему? Лишь потому, что ты считаешь, что это аморально и плохо? Так чем отличаешься от нас? Разве может быть разница между убийцей ради призрачного "блага" и нами? Где та самая грань, за которую нельзя переступать? Кто это решает? Ты? А может общество и система твоего воспитания? Уверен, что если бы всю жизнь тебе говорили, что убивать крестьян - это правильно, то ты и сам бы их без особых проблем убивал.
        - Вы уничтожаете целые планеты. - Хмуро возразил я.
        - И что? - Удивился он. - Люди в своих войнах уничтожают друг друга миллионами, а если бы могли, то и миллиардами, в погоне за властью, деньгами и всей остальной ерундой. При этом оставляя после себя ненависть и злобу. Но что-то я не заметил, чтобы ты хоть раз в своих миссиях пытался исправить это. Более того, ты даже пошел на переговоры с Нурками, которые вместе со своей системой Эсков считают, что война - это двигатель прогресса. Могу еще добавить тот факт, что с одной из них ты даже встречался, и она тебе нравилась. Опять выбор? Она хорошая, потому что нравится? И плевать на то, что она убийца миллионов, или тот, кто создал условия для войны в одном из миров, где погибли миллиарды. Так это работает? - Насмешливо глядя на меня, философствовал Люцифер. - Хранители мешают нам развивать мир так, как видим мы, но при этом используют самих разумных, словно неразумный скот, который нужно пасти, при этом изредка вырезая негодных овец. Вот только паршивых овец иногда получается больше, чем "хороших". В то время как мы просто чистим мир. Конечно, и у нас бывают те, кто стремятся получить силу и власть,
но это нормально для любого общества. Большинство у нас просто создает свои миры, так же как и хранители. Просто у нас с ними разный взгляд на развитие.
        - Жить должны только избранные? - Хмыкнув, спросил я. - Это ваш выбор?
        - А почему нет? - Удивился он. - К чему это лицемерие? У вас в мире живут так, как хотят, только те, кто, используя чужой труд, стали богатыми, или те, кто, обманув лживыми обещаниями, стали правителями, или захватили свой кусочек власти. Но как при этом живут остальные? Разве ученый, который умен и гениален, может в твоем мире сам добиться чего-то? Или художник? Ваши гениальные умы вынуждены придумывать и работать не над тем, что важно и интересно им, а над тем, что продается. Иначе они просто не смогут ничего создать. Это ваш идеальный мир? У меня все занимаются тем, чем хотят. И делают превосходные вещи.
        - Как можно создавать превосходные вещи, отдавая своих детей на смерть? - Хмуро спросил я.
        - Все дело в общеморальных принципах. - Равнодушно пожав плечами, ответил он. - Если для всех этот процесс нормальный, то и моральных терзаний или проблем не будет. То, что для тебя аморально, для них как раз таки норма. - Увидев на моем лице возражение, он, хмыкнув, продолжил. - Далеко ходить за примерами не надо. Вспомни историю своего мира. У вас целая нация всего за несколько лет стала считать себя избранной, и более того, считала оправданным уничтожения других наций и рас. Они считали, что сжигать тысячи бесполезных людей - это нормально и даже правильно. Ведь они чистят мир от грязи.
        - Я так понимаю, что вы разделяете их точку зрения? - Насмешливо спросил я.
        - Нет. - Спокойно возразил он. - То, что они делали - это глупость. Разумные не должны убивать никого. Это портит их душевное состояние. Для этого есть миньоны, которые сделают это лучше и чище.
        - Ваша логика безумна. - Покачав головой, произнес я. - Строить цивилизацию на крови и костях - это отвратительно.
        - Смешно. - Улыбнулся он. - Все относительно. Так-то в любом мире все ходят по этим самым бывшим костям и крови. Просто они со временем превратились в почву. Вы совершаете убийства и думаете, что они во спасение других, а в реальности - это просто оправдание собственных ошибок. Кто более чист с моральной точки зрения, житель моих миров, не убивший за свое существование ни единого живого организма, или любой из ваших защитников мира? Хотя можешь и не отвечать. - Махнул он равнодушно рукой. - И так понятно, что ты ответишь.
        - Скажите, зачем были созданы демоны и хранители или покровители? - Неожиданно спросил я.
        - Вопрос, что имеет ответ, но не имеет возможности его озвучить. - Туманно произнес Люцифер. - Если станешь достоин, то узнаешь это тайну, что, собственно, таковой не является. Одно могу сказать. У нас один создатель и, самое смешное, цели у нас тоже одни, вот только методы разные.
        - Я так понимаю, что какова цель, вы не скажете? - Вздохнув, спросил я.
        - Хотел бы, но не могу. - Вздохнул он. - Есть правила, которые не может нарушить никто во всех мирах.
        - Я думал, что вам все равно на все правила. - Насмешливо произнес я.
        - Ты ошибся. - Пожав плечами, ответил он. - Я не нарушаю правила, наоборот, я очень четко их соблюдаю. Просто все мы стремимся достигнуть цели, поверь, она того стоит.
        - Так значит, все эти миры, хранители, покровители и демоны, только ради какой-то одной цели? - Недоуменно спросил я. - И вас это устраивает?
        - Ответь: ради чего ты готов на все? Представь, что абсолютно любое твое желание будет исполнено, и в чем это самое желание будет заключаться? У тебя есть такое? - Насмешливо произнес он.
        - Есть. - Подумав, ответил я.
        - Так вот, наша цель - это то, что важнее даже таких вот личных желаний. - Лаконично ответил он. Но тут куда-то резко посмотрел и, поморщившись, добавил. - Кажется, нам опять не дадут поговорить. Впрочем, еще успеем, возможно.
        - Явилось семейство Валор? - С легким беспокойством спросил я. Как-то не очень хотелось погибать в другом мире, даже после все этих заверений Люцифера.
        - Оно самое. - Согласно кинул головой он. - Напоследок, я тебе дам подсказку. В мире, где ты сейчас проходишь испытание, далеко не одна населенная планета. Например, в системе Эксидор-17 есть две населенные планеты. На одной можно узнать технологию якорей, а на второй технологию межмировых порталов без использования убийств разумных. Хотя, зря ты отказываешься. Энергия оболочки самая эффективная. Впрочем, это тебе решать. Свою технологию я уже передал твоему ИИ, а дальше сам думай.
        - Спасибо... наверно. - Не очень уверенно произнес я. Как-то вот говорить слова благодарности этому монстру не особо хотелось, но с другой стороны, меня так приучили.
        - Пожалуйста. - Улыбнувшись, произнес он. - А ты посмотри, как твоя напарница разошлась.
        При этом он кивнул в сторону появившегося изображения, на котором Иль в броне и крови, с горящими глазами, но почему-то без шлема, металась между тварями и используя все, что только можно, уничтожала всех вокруг. Вот только, судя по всему, магия у нее уже закончилась. Кроме огненных когтей на руках у нее уже ничего не было. Но главное для себя я увидел. Горы трупов были возле моего тела, но не единая тварь так до меня и не добралась. Иль не бросила меня, а дралась до конца, пытаясь защитить мое тело. Но тут в один момент твари отхлынули назад, а Иль замерла на месте, ожесточенно глядя вперед. Туда, где появились новые враги. Старейшина Валоров и его сын. Их изображения я очень хорошо знал. А ведь Иль даже сейчас могла бы уйти, но не стала.
        (прим. автора. примерный вид Иль )
        - Ну вот, мне и пора. - Хмыкнул Люцифер. - А девка твоя молодцом. Не бросила, хотя и могла. Цени.
        На этих словах на меня опустилась темнота. Но я успел заметить, как Иль падает без сознания на месте, возле моего тела, а Люцифер, зловеще улыбаясь, потирает руки и, прищурившись, смотрит на Валоров. Мне даже стало немножко, самую малость, жалко этих демонов. Быть врагом такого монстра, ну его нафиг.
        ***
        Каалил'Мурок'Валор с раздражением смотрел на двух посланников, что доставили ему столько неприятностей. Он ощущал, что они живы, но без сознания, и это его еще больше злило. Эти двое оказались намного слабее, чем он думал. Обычные миньоны смогли их обессилить. Бросив гневный взгляд на своего старшего сына, он произнес.
        - И ради этого мне пришлось покинуть домен?
        - Как интересно. - Раздался ироничный голос за их спинами.
        От этого голоса Каалил, немедля, молниеносным движением отрубил голову своему сыну, отправив того к якорю, одновременно с этим мощь его магии попыталась смять само пространство вместе с лежавшими на земле посланниками, и при этом само тело Каалила поверглось такой же атаке, но магия лишь безвольно осыпалась мелкими искрами на землю. Демон, как и посланники, остались абсолютно целыми.
        - Как иронично. - Хмыкнув, произнес Люцифер, рассматривая свои ногти на правой руке. - Спасти того, кто тебя предал, и при этом не смочь уйти самому.
        Каалил судорожно схватился за свой доспех, пытаясь активировать четыре сферы силы, что всегда были при нем. Вот только в этот раз их на месте не оказалось. Он хотел активировать пространственный карман, но лишь безвольно замер на месте. Кроме его головы все тело оказалось парализовано, а под его ногами засветилась ярким цветом огромная пентаграмма. Ее мощность была настолько огромной, что даже такому могущественному существу, как он, не удалась преодолеть ее путы.
        - Люцифер, ты перешел грань дозволенного. - Злобно посмотрев на противника, произнес Каалил.
        - Разве? - Театрально удивился тот, поднимая свой взор на замершего на месте демона. - Ты видимо забыл, что я не прощаю и не забываю.
        - Мы тогда выплатили тебе полную контрибуцию. - Прошипел Каалил, все еще пытаясь преодолеть заклинание.
        - Ты уничтожил мой мир, в котором было более сотни перспективных разумных. - Покачав головой, улыбнулся Люцифер. - Такое простить нельзя за какую-то мелкую контрибуцию.
        - Ты не посмеешь. - Не очень уверенно произнес Каалил.
        - Уже посмел. - Улыбнулся довольно Люцифер. - Впрочем, к чему разговоры, все уже готово.
        - Я дам тебе двадцать сфер силы! - Судорожно выкрикнул старейшина дома.
        - Ты так и не понял, - покачав головой, произнес Люцифер. - Если я захочу, то у меня будут сотни таких сфер. Что мне такие жалкие объедки? Тот мой заказ был нужен только для одного. Заманить тебя сюда, и больше ничего. Впрочем, у тебя будет очень много времени, дабы осознать, понять, а после и сойти с ума. Процесс поглощения твоей памяти и оболочки я растяну максимально долго. Прощай.
        В тот же момент тело Каалила стало погружаться под землю. Демон кричал, грозил, просил, но на равнодушном и скучающем лице Люцифера не было и тени раздумий. Он лишь спокойно провожал взглядом тело своего бывшего врага. Единственное, о чем он размышлял, так это о том, правильно ли было отпустить сына врага. Тот, конечно, помог с его планом мести, но... Впрочем, будет интересно посмотреть, захочет ли он мстить или нет. От этих мыслей его лицо озарила мечтательная и довольная улыбка, которая резко пропала. Люцифер, тяжело вздохнув, не оборачиваясь, ощутил тень силы, что не уступала ему самому.
        - Да помню я, помню. - Раздраженно произнес он. После чего тела Иль и Макса поднялись в воздух, а возле них открылся портал, в который они и отправились. Как только портал закрылся, Люцифер, улыбнувшись, произнес. - Теперь ты довольна?
        Ответ так и не прозвучал. Лишь мимолетно, словно реальная рука прикоснулась к спине Люцифера, провела по ней и тут же исчезла, оставив после себя чистую силу умиротворения и легкого сожаления с привкусом частички симпатии.
        - До сих пор не простила. - Усмехнувшись, произнес Люцифер, после чего, поднявшись на ноги, просто исчез, словно его тут и не было. Оставив вместо себя звенящую тишину, что могла бы раздавить любого из разумных, вот только вокруг не было ни души. Твари, еще когда только появился Люцифер, предпочли убраться за сотни километров подальше. Инстинкт самосохранения у них был развит слишком хорошо. Прошла лишь пара минут и от гостей, что еще недавно тут были, не осталось ни единого следа, даже аурного.
        
        Глава 18
        Глава 18
        
        Очнулся я на удивление живым и целым. С Заком и Алисой все, слава богу, было нормально. Вот только место, в котором мы с Иль очутились, слегка удивляло. Особенно удивительным являлся факт присутствия рядом с нами того самого хранителя Джейка. Находились мы в просторной комнате с двумя кроватями, креслом возле противоположной стены и больше ничего из мебели в комнате не было. Разве что, тот самый Джейк, сидевший в кресле и молча смотревший на то, как я прихожу в себя. Иль все еще была без сознания на соседней кровати. Судя по данным сканов и дронов, мы находились во внешнем круге города Эльдурнард. Это, пожалуй, был второй немаловажный факт. Все мои дроны оказались на крыше этого самого трехэтажного здания. Очень странно. Приподнявшись, я пристально посмотрел на этого подозрительного типа Джейка. Этот кадр все это время с усмешкой на лице смотрел в мою сторону.
        Еще когда я только очнулся и понял, в какой компании нахожусь, то хотел уже активировать свои заклинания и слияние, но тут же передумал. Какой в этом смысл? Будь у него желание нас убить, мы были уже мертвы. А значит, ему что-то он нас нужно. Не просто так он притащил нас в этот дом. Но прежде, чем разговаривать с этим подозрительным Джейком, я нырнул в свой внутренний мир и быстро переговорил с Алисой и Заком. Оба не помнили ничего, что было после того, как мы покинули завод. Что, впрочем, не помешало мне провести полную проверку своего сознания на предмет вмешательства со стороны Люцифера. Уж не знаю, доверять мнению Зака и Алисы или нет, но оба меня уверили в том, что в этот раз в моей памяти никто не копался. Более того, Зак был убежден в том, что прошлый раз Люцифер получил доступ к моей памяти из-за Мэй. Хм. У такой убежденности были весьма весомые основания. Что, впрочем, не исключало возможность того, что этот хитрый демон мог незаметно прочитать мою память и в этот раз.
        Все это приводило к мысли об усилении защиты собственного сознания. Вот только путей увеличить защиту ни я, ни Зак с Алисой не видели. На данный момент меня защищала кодировка памяти, духовная сила, магический ментальный щит и стихийная защита. Звучит мощно и надежно, но ведь как-то Люцифер смог усыпить Алису и Зака, несмотря на всю защиту. Однако обидно. Ты тут стараешься, придумываешь новые методы борьбы, а тут бац. Появляется какой-то мутный тип, которому вся эта защита как два пальца об асфальт. В общем, чхать он хотел на все мои потуги по обороне собственного я. С другой стороны, возможно Зак прав и то, что я достиг новых возможностей в силе жизни собственного тела, могло не дать демону прочитать мысли. Как-никак тату на защиту своих мыслей я тоже ставил, а вот на защиту Зака и Алисы таких тату не было. Более того, это просто невозможно, так как они не являются частью моего физического тела. Хотя насчет Зака были кое-какие сомнения. Точнее, не так. Его физическую часть я защитил, но его разум просто не знаю, как оградить от таких личностей, как Люцифер. Как же иногда все становится сложно. Аж
злость берет. Еще и этот хмырь сидит и лыбится. Так и хочется размазать его по стенке.
        - Я так понимаю, что тебе от нас что-то нужно. - Хмуро произнес я, глядя на Джейка.
        - Верно. - Улыбнувшись, сказал он. - Но сначала расставим все по местам. Первое, я не служу Люциферу и кому-то из демонов. Иногда я беру от них заказы, если они того стоят, но не более того.
        - И в чем отличие? - С сарказмом спросил я.
        - В том, что я сам решаю, что мне выполнять, а что нет. - Пожав плечами, спокойно ответил он. - Впрочем, ты можешь мне и дальше не верить, это твое право. Второе - я, если ты не заметил, вас сюда доставил целыми и невредимыми, и кстати, ты мог бы и не выполнять задание.
        - Ты нас сюда доставил или потому, что он тебе заплатил, или потому, что ты от нас что-то хочешь. - Хмыкнув, возразил я. - Давай не будем играть в искусственное благородство, а сразу перейдем к делу.
        - К делу, так к делу. - Равнодушно согласился он. - Вы украли якоря?
        - Возможно. - Уклончиво ответил я.
        - Мне нужны семь якорей. - Твердо произнес Джейк, но увидев усмешку на моем лице, добавил. - Естественно, не просто так. Взамен я расскажу, как именно сохранить тебе свой ИИ после смерти, как попасть в другую звездную систему и поделюсь информацией насчет истинных хранителей, покровителей и высших демонов.
        - С чего вдруг мне тебе верить? - хмыкнул иронично я в ответ.
        - А тебе и не нужно верить. - С безразличием в голосе ответил он. - Все мои данные ты сможешь проверить. Тут просто важно знать, где их нужно искать.
        - Отчего-то гложет меня сомнение в твоих словах. Не знаешь, почему?
        - Если ты собираешься драться, то не забывай о том, что не все твои друзья настолько сильные, как ты. - Флегматично пожав плечами, произнес он.
        - Решил, что можешь мне угрожать? - криво усмехнувшись, спросил я с угрозой в голосе.
        - Не вижу в этом смысла. - Равнодушно ответил он. - На данный момент мы нужны друг другу, и ты это прекрасно понимаешь. За вами сейчас будет охотиться весь домен Валоров, и вы без моего совета не сможете покинуть планету. Более того, те якори, что вы украли, не дадут тебе возможности сохранить ИИ, ну а информация о высших силах - это просто бонус в наших переговорах.
        - Что-то я сомневаюсь в том, что вообще хочу отсюда куда-либо улетать. - Мрачно произнес я. Уж очень мне не нравился тот факт, что Люцифер явно не просто так хочет направить меня именно в определенную звездную систему.
        - Дело твое. - Пожал плечами Джейк. - Ты можешь прямо сейчас отказаться от обмена и больше вы меня не увидите.
        Я смотрел на него и думал. С одной стороны, он прав, но с другой стороны, я уже один раз повелся на вроде простую задачу, из-за которой чуть не вляпался по самые уши. И кстати, тут еще та проблема. Почему Люцифер нас отпустил? Явно ведь, не просто так. Ох, как же все сложно. Не помогает даже более высокий уровень мысленного понимания и мышления. В том, что это какая-то своеобразная ловушка или что-то подобное, я был уверен. Но и тот факт, что Валоры будут теперь бегать за нами по всей планете, тоже нужно учитывать. Будь я один, то возможно и смог бы спрятаться, но с Иль уже не получится. Ее сила выросла, но не настолько, как у меня. Впрочем, у меня самого были сомнения насчет того, что смогу долго уходить от ищеек Валоров. Рано или поздно они меня найдут. Уж слишком сильно они пострадали от моих действий. Был еще вариант - самому сообщить в этот домен о том, что их старейшину и его сына захватил Люцифер, но вот что-то я сомневаюсь в то, что Валоры мне поверят.
        - Давай, я тебе помогу определиться. - Насмешливо произнес Джейк, решив вмешаться в мои раздумья. - Как ты думаешь, почему Люцифер решил уничтожить главу домена Валоров именно в другом мире? Или почему тут нет ни единого настоящего хранителя?
        - Думаю, тут и так понятно. - Расслабленно ответил я. - Они, скорее всего, по какой-то причине не могут сюда попасть.
        - Правильно. - Согласно кивнул слегка удивленный Джейк. - Вот только ты не знаешь, что это за при....
        - Знаю. - Изобразив ленивый зевок, прервал я его. - Очередные правила, что установили могущественные покровители. Тоже мне секрет.
        В этот раз Джейк уже выглядел растерянным. Кажется, он не ожидал таких моих ответов. Я же не стал уточнять, что догадался об этом только что. Впрочем, это было не особо сложно. Сложить два плюс два и получить ответ. Обмолвка Люцифера в разговоре, а так же его уровень силы, что был в десятки раз выше того самого старейшины Валора. Все эти факты по отдельности ничего не значили, но вот вместе, да еще и с вопросом Джейка, и вуаля. Ответ как на ладони. Правда, я не уверен в том, что эти правила установили именно покровители. Если мне не изменяет память, а она мне физически не может изменить: такие, как Люцифер, достаточно часто сталкивались в прямом бою с покровителями. А если учесть один не маловажный факт, а именно какие у них имена, то можно смело покровителей назвать ангелами. И я очень надеюсь на то, что ошибаюсь, и за их спинами не стоит реальный бог. Пока что все походило на то, что бог создал демонов, покровителей и хранителей ради того, чтобы они достигли какой-то цели. Какой именно, это уже второй вопрос. Но сам факт меня слегка выводил из равновесия. Как-то по-другому я представлял себе
бога. И мне очень хочется верить в то, что я все-таки ошибаюсь, вот только факты - вещь упрямая.
        - Так, значит, ты смог сам догадаться. - Растерянно произнес Джейк. - Честно скажу, не ожидал.
        Я на это только ехидно хмыкнул. Меня больше интересовал тот факт, что Иль до сих пор была без сознания, хотя с ней вроде как все было в порядке. Такое впечатление, что она просто спала и, судя по изменению дыхания, а также некоторым сокращениям мышц, она по ходу видела сны.
        - Так что насчет обмена? - Уже не столь уверенно спросил Джейк.
        - Я вот не уверен, что мне нужен такой обмен. - С сарказмом в голосе произнес я.
        - Хорошо. - Прищурившись, произнес Джейк, явно на что-то решившись. - Чтобы реализовать сохранения твоего ИИ, тебе потребуются материалы. Очень ценные и дорогие. Так что я в довесок дам тебе двести миллионов турков.
        В этот раз уже я удивленно взглянул на него. Что-то тут не сходится. Якори не могут столько стоить. Или именно эти могут? Я пытался вспомнить, что там такого ценного, и только через пару секунд, наконец, нашел то, что искал. Мне даже пришлось обратно запрыгнуть во внутренний мир, чтобы появилось время подумать. И как я только сразу этого не заметил? Это были не простые якори, а вместе с комплексом восстановления тела по заранее подготовленному шаблону. Конечно, все не так просто. Для того, чтобы комплекс заработал, нужно еще было создать нужное количество нанитов и подготовить все необходимые материалы. Но если честно, то это уже мелочи. Главное, что эти якори работали в радиусе пяти световых лет! В любом месте! То есть я мог настроить их на себя и, разместив где мне нужно, после этого не бояться умереть. Да это же чертов джек-пот! Даааааа. Ради такого приза риск стоил того. Вот только зачем они Джейку? Хм. Впрочем, это не столь важно. Главное было - понять, стоит их менять или нет. Как бы ни хотел отказаться, но без Зака я оставаться не хочу. А тут еще и деньги серьезные.
        - Триста. - Азарто произнес я, вернувшись обратно в реал.
        - Хорошо. - Тут же согласился Джейк.
        Блин!!! Вот как знал, что надо было просить четыреста. Я расстроено вздохнул, не выдержав.
        - Они не стоят столько. - Заметив мой расстроенный вид, произнес с улыбкой он. - Просто тот, кому они нужны, не может приобрести якори официально.
        - Это каким-то образом должно меня успокоить? - Хмуро спросил я.
        - Это уже тебе решать. - С довольным видом ответил он. Было прекрасно видно, что он радовался моей промашке. Уверен, что скажи я даже пятьсот, он бы согласился. Уж не знаю, зачем мне столько денег, но лишними не будут. - Что же касается твоего ИИ, то тебе нужно сделать следующее...
        Два часа Джейк рассказывал мне о том, как и что нужно сделать, чтобы сохранить Зака. За это время уже проснулась Иль, но пока только молча и хмуро смотрела на рассказчика. Пока Джейк говорил, я успел сбросить Иль всю информацию, что она проспала. Именно поэтому девушка сразу не кинулась в атаку на предателя. Ну, или обманщика, тут можно по-разному назвать этого типа, но одно точно. Объяснял он весьма подробно и понятно. Не ясно, что мешало ему передать информацию напрямую, но то ли ему нравилось говорить, то ли он боялся еще чего-то. Впрочем, это его личная причуда, и для меня не особо важная. Главное, что я наконец знаю, каким образом сохранить Зака. Правда, и тут не обошлось без подводных камней. Дело в том, что в обычном центре воскрешения мне теперь нельзя возрождаться. Вся описанная схема Джейка работала только с теми якорями, которые мы достали с Иль. Очень хотелось разобрать и изучить один из таких якорей, но увы, это невозможно. Создатели сумели хорошо защитить свое творение. Любая попытка проникновения - и все, якорь можно выкидывать на мусорку. А жаль. Как бы все стало проще.
        - Насчет ИИ все понятно. - Задумчиво произнес я, когда, наконец, Джейк закончил. - Что насчет остального?
        - Я так понимаю, ты о способе побега с планеты? - Уточнил спокойно Джейк, на что я только кивнул головой. - Тут я могу только подсказать. Отец вашей знакомой Ольги как раз этим вопросом и занимается.
        - То есть? - Удивился я. - Каким образом?
        - Не знаю. - Пожав плечами, ответил Джейк. - Никто не знает. Но именно организация, в которой он занимает не последний пост, уже многих в обход официальный путей смогла вытащить с планеты.
        - Ясно. - Протянул я задумчиво, после чего кивнул Иль.
        Девушка с явным неудовольствием на лице все же достала из своего пространственного кармана семь якорей. Выглядели они, кстати, как самые обычные сферы, только розовые и не особо большие. Всего двадцать сантиметров в диаметре. Правда, по сути это был только центр будущей установки. Так сказать, ее мозги. Джейк, как только получил семь сфер, тут же перевел мне все триста миллионов и, махнув рукой, свалил из комнаты, а после и из дома. А вот я в этот момент думал совсем о другом. В какой момент времени я вдруг стал доверять Иль? Ведь раньше такого не было. Да и слушалась она меня как-то уж слишком легко. Она могла просто не согласиться отдавать якоря. Да, я понимаю, что провел слияние и все дела, да и потом она до последнего защищала мою тушку, но ... Есть одно такое большущее но. Еще когда я только направлялся в сторону завода, уже тогда я был уверен в том, что Иль меня не обманет. Вот и спрашивается, с чего вдруг такая уверенность? Странно.
        - И что будем делать дальше? - Спросила недовольно Иль, явно все еще переживая по поводу утраты.
        Она как узнала, что именно попало к нам в руки, так чуть сознания не потеряла от шока. Ведь у нас, на секундочку, было аж двадцать шесть таких якорей. Хотя уже девятнадцать. Что же касаемо ее вопроса, то тут не все так просто. В идеале, лучше всего найти где-то безопасное место и активировать якори, но есть проблема. Чтобы они заработали, нужны ресурсы. Вот только стоит мне начать скупать нужные материалы, как тут же на нас выйдет домен Валор. К сожалению, некоторые весьма редкие ресурсы были только у контрабандистов, которые полностью подчинялись демонам. Так что боюсь, нам не дадут столько времени на подготовку. Если вообще позволят купить сырье. Я бы, например, первым делом стал контролировать всю нелегальную торговлю. Значит, опять придется рисковать.
        - Ты незаметно следишь за ребятами, а я отправлюсь к этому отцу Ольги. - Тяжело вздохнув, ответил я.
        - И как ты собираешься его найти? - С сомнением в голосе спросила Иль.
        - Придется наведаться в гости к старым знакомым. - Усмехнувшись, произнес я.
        - Думаешь, они знают как его найти? - Недоверчиво произнесла Иль.
        - Уверен. - Твердо произнес я.
        ***
        Гариз стоял посреди комнаты в низком поклоне покорности, не смея поднять взор на неспешно прохаживающуюся голографическую фигуру. Один из высших демонов Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатль пребывал на вид в весьма приподнятом настроении, вот только Гариз прекрасно знал своего господина. Такое настроение было одним из самых опасных и непредсказуемых.
        - Однако, Люцифер смог удивить меня. - Произнес Шолотль, остановившись на пару секунд на месте. - Использовать посланников для своих планов. Хитро, хитро.
        - Если бы не помощь старшего сына Валор, его план мог провалиться. - Раздался голос Шурмана, который стоял возле самой стены и так же, как Гариз, склонился в поклоне.
        - Так в этом и состоит самая соль. - Восторженно произнес их господин и повелитель. - Так искусно разрушить один из моих планов. Ай, молодец! Удивил, ничего не скажешь. Даааа. Очень умный ход. Впрочем, игра еще не окончена. - В этом месте Шолотль опять остановился и, подмигнув своим подчиненным, весело добавил, потирая руки. - Мы еще посмотрим, кто кого. Я аж взбодрился. Хоть и молодой еще, но каков нахал.
        - Будем атаковать? - Спокойно спросил Газир, при этом мысленно вздрогнув. Очень мало в мироздании было тех, кто мог назвать Люцифера молодым. И еще меньше тех, кто его не опасались.
        - С каких пор мои подчиненные стали мыслить столь примитивно? - Грозно произнес Шолотль, резко остановившись и сурово посмотрев на подчиненных. Но тут же, улыбнувшись, добавил. - Впрочем, что я хочу от неразумных мальцов. Нет, атаковать мы его не будем. Это слишком пошло. Но, пожалуй, пора запустить один из моих старых планов.
        От его голоса, который чуть не перешел в шипение змеи, вздрогнули уже оба сыщика. Слишком много там было всего намешано, но преобладала жажда крови.
        - Нам вернуться? - Спросил Газир, понимая, что если повелитель задумался, то это может быть надолго.
        - Вам? - Удивился Шолотль, небрежно взглянув на подчиненных. - Нет. Отправляйтесь в систему Эксидор-17 и проконтролируйте нашу лабораторию. - Повелитель тяжело вздохнул, ощутив, что его подчиненные ничего так и не поняли. - Если юнец нанес удар здесь, значит и вторая лаборатория будет под ударом.
        - Нам остановить его подручных? - Осторожно уточнил Газир. Несмотря на свой недюженный ум, он очень редко понимал все замыслы повелителя.
        - Если бы я хотел их остановить, то направил бы туда не вас. - Раздраженно произнес Шолотль. - Ваша задача - выяснить точно, какой инструмент в руках Люцифера. И если это опять будут те же самые посланники, то... - В этом месте повелитель загадочно улыбнулся, и уже более тягучим голосом продолжил. - ... это станет весьма интересно. Хотя, если у них все-таки получится разрушить и ту мою лабораторию, то после этого убейте всех. Справитесь?
        - Да, повелитель. - Твердо ответили Газир и Шурман хором, стараясь не думать об ироничном голосе повелителя, который грозил им обоим, большими не приятности в будущем.
        
        Глава 19
        Глава 19
        
        Прежде, чем отправиться в город Роздам, я слегка отклонился от курса. Нужно было сбросить напряжение в публичном доме. Вот только в итоге получил головную боль. Нет, сексуальное напряжение я сбросил, но только это не принесло ожидаемого полного облегчения. Особенно сильно меня испугал момент, когда в процессе близости, вместо проститутки, мне явился образ Иль. Похоже, кто-то вмешался в мои мозги и внушил желание близости с девушкой. Другого объяснения у меня не было. Ну не верить же, в самом деле, что я влюбился в эту стервозную даму? Это просто невозможно. От слова «совсем». Да, она была симпатичной и все такое, но ... Это же Иль! Неужели кто-то решил, что я смогу забыть все те проблемы, связанные с этой дамочкой? И даже последние ее действия не смогут меня обмануть. Хватит. Проходили уже.
        Мысли у меня были правильные, вот только образ Иль из головы никак не хотел уходить. А может все дело в том, что я знаю все о ее прошлом? Все-таки там были весьма пикантные моменты. Это что получается, что я какой-то извращенец? Да ну, нет. Глупость какая. Уверен, тут постарался Локи или Люцифер. Вот только зачем? Захотели привязать меня к этой девушке? Не выйдет! Не на того напали. Но думаю, пора радикальнее подойти к этому вопросу. Как только закончу с добыванием информации, сразу же разойдемся. В конце концов, я ей уже ничего не должен. Значит, на этом и остановимся. Хватит идти на поводу у других. А то ишь чего выдумали - без меня меня женить.
        До города Роздам я добрался за сутки. Передвигаясь в одиночестве, я без труда смог обойти все сигнальные сети демонов и местных ассоциаций, которых оказалось на удивление много. Собственно, пребывая в пути, я и предавался размышлениям на тему моих отношений с Иль. Но и о деле не забывал. В сети, к сожалению, ничего узнать о Курте не получилось. Зато почти на каждом углу или, точнее, сайте, висели объявления о поисках меня и Иль. Более того, данные о нас были самые свежие. Параметры ауры, магического спектра и даже список стихий с указанием их силы. Откуда только у них такая точная информация? Разве что Люцифер проиграл... Хотя, что-то я торможу. Были же еще демоны охраны завода. Все время забываю, что просто так тут никого навсегда убить не получится. Наверно именно они предоставили данные. Кстати, сумма награды за наши головы была более чем достойная. За меня давали двести миллионов, а за Иль сто. Более того, мы числились преступниками. Вот только статья преступления слегка удивляла. Нас обозвали аферистами и грабителями. Ну, с последним все понятно. Как-никак завод-то официально числился как
частично государственный. Но аферисты тут каким боком?
        Прибыв в город, я отправился ближе к ассоциации героев, а дронов распределил по городу в поисках Рустама. По всем данным, он находился сейчас не на миссии. А значит, где-то в городе. Жаль, я не озаботился раньше вопросом места его проживания. Так что пришлось, дождавшись ночи, проникать на территорию ассоциации и взламывать их сервер. Как говорится, теперь уж я точно соответствую объявлению. Незаконное проникновение со взломом корпоративного оборудования, да еще и похищение личных данных. Как ни крути, но это статья. Зак без особых проблем смог получить нужную информацию и не только ее. В общем, Рустам мне стал не нужен. Курт, отец Ольги, кроме того, что был контрабандистом, еще и служил внештатным сотрудником ассоциации героев города Роздам. Кажется, теперь становится ясно, почему именно герои отправились спасать его задницу.
        Остальные новости были не столь радостны. По данным с сервера, Курт сейчас находился на территории цитадели домена Кардас. Вроде как он туда отправился погостить. Вот только учитывая тот факт, что Ирэн, мать Ольги, была личной помощницей среднего сына главы домена Кардас, возникало подозрение, что он там явно не просто "гость". На этом проблемы не заканчивались. Домен Кардас официально являлся союзников домена Валор. На этом месте стоило наверно остановиться, и вернуться обратно, по дороге раздумывая над вариантами покинуть планету самостоятельно, но я решил все-таки попытаться проникнуть в цитадель. Это рискованно, но с другой стороны, вариантов особо не было. Я и раньше искал возможность обойти систему, но все попытки оканчивались ничем. Обмануть систему, которая сейчас контролировала все телепорты и космические порты, практически невозможно. И даже если получится проникнуть на борт одного из кораблей, то не факт, что смогу его потом покинуть. Все межпланетные порталы и корабли проверяли очень тщательно, иногда привлекая к этому процессу кого-то из ассоциации богов.
        Тут же все, что нужно - это проникнуть на территорию цитадели, обнаружить там Курта, а потом помочь ему оттуда выбраться. С этим, конечно, будут проблемы, но надеюсь, не фатальные. А вот каким образом туда проникнуть, вопросов не стояло. Это оказалось намного проще, чем я думал. Каждый день на территорию цитадели проходила куча разумных по различным рабочим делам. Так что, дождавшись утра, я отправился в сторону цитадели. Сама цитадель таковой не являлась. Она больше напоминало огромный средневековый замок в окружении озера.
        
        И уж тем более она не напоминала классическое убежище демонов. Если бы не магическая защита на всех стенах, выглядывающие из башен стволы современных орудий и куча тварей, то можно было бы подумать, что это какой-то исторический уголок.
        Проникнуть в сам замок, как я и предполагал, оказалось несложно, а вот дальше начались трудности. Первая из них - это насыщенная сеть сигнальных нитей магии. А вот вторая проблема - это количество тварей с неплохими сенсорными возможностями. По крайней мере, дронов мне пришлось оставить за стеной замка. Один раз я попытался их протащить, но после того, как одна из тварей с подозрением принялась рассматривать место, где находился в невидимости дрон, решил не рисковать. Мне и самому было сложно незаметно продвигаться по этим коридорам, больше напоминающим лабиринт, чем обычные проходы. И как в таких условиях искать Курта?
        Логичнее всего предположить, что он находится в тюрьме, которая, скорее всего, под землей, но это было не так. Под землей тут были жилые комнаты тварей, лаборатория и еще много чего, но камер с заключенными тут не было и в помине. Тут вообще тюрьмы не было. Так что пришлось проверять комнаты для гостей. Хорошо, что примерная схема всех помещений была в сети, хотя и стоила больше миллиона турков. Конечно, на ней не было многих помещений, но более-менее ориентироваться можно. Проверка затянулась надолго. Почти сутки я потратил на то, чтобы найти в какой комнате содержат Курта. Как оказалось, он находился в личных покоях Ирэн. Но не в качестве добровольного гостя. Покои матери Ольги оказались обширными, четыре комнаты. Спальня, гостиная, кабинет и что-то похожее на мастерскую, совмещенную с лабораторией. Именно там и находился Курт, заточенный в клетке, самой обычной клетке из металлических прутьев, вот только количество заклинаний на них зашкаливало. Чего тут только не было.
        Сама хозяйка занималась чем-то на одном из столов в лаборатории, ведя неспешную беседу с пленником. Точнее, она просто изливала на него свою желчь и презрение, а Курт, молча с равнодушным лицом, выслушивал весь этот поток помоев, что изливался из Ирэн. Насколько я понял, она просто хотела дождаться момента, когда поймают Ольгу, а после этого каким-то образом заставить ее убить отца. Зачем, лично мне не понятно, но почему-то ей было это очень важно. Вроде как, если Оля убьет Курта каким-то там артефактом, то тот не сможет достичь своего якоря. Весьма интересное и странное утверждение, но вот самого артефакта, к сожалению, тут не было. Остальной поток слов был абсолютно бесполезен для меня. Так что, устроившись в углу на потолке, я принялся изучать защитные заклинания на клетке.
        И чем дольше я изучал, тем больше убеждался в том, что быстро все это снять не получится. Единственный вариант - это силовым методом уничтожить часть клетки, вытащить Курта, и потом надеяться на чудо. Этот вариант мне, естественно, не подходил. Сомневаюсь, что я смогу хоть как-то выстоять против того количества демонов всех сортов и рангов, что сейчас находились в замке. С другой стороны, можно просто Курта убить, и он возродится где-то там. Не думаю, что у него нет якоря. И судя по тому, как его весьма надежно упаковали, а также количеству целительных заклинаний, встроенных в пол клетки, за его здоровьем следили очень тщательно.
        Самое печальное заключалось в том, что эта Ирэн улеглась спать прямо тут, в лаборатории. Более того, пока она спала, одна из тварей с очень хорошими сенсорными возможностями всю ночь бдительно наблюдала за пленником. А Ирэн у нас - еще та параноик. Так что пришлось ждать утра. Вот только утром ситуация не сильно улучшилась. Как только Ирэн покинула свои покои, вместо нее появился один из демонов, что вместе с тварью принялся присматривать за Куртом. Они тут что, все параноики? Ну вот кто сможет пробраться сюда ради того, чтобы украсть Курта? Это же бред какой-то. Такое ощущение, что они ждут кого-то с моими возможностями. И более того, уверены, что рано или поздно такой, как я, появится. Впрочем, это не помешало мне разместить духовную метку на Ирэн. Как только она покинет замок, я смогу, как минимум, переговорить с пленником. Правда, времени на разговор будет немного. На обоих стражах находились активные амулеты с кучей сенсоров. Так что, как только я их вырублю, Ирэн тут же об этом узнает. Потому, чем дальше она будет от замка, тем лучше.
        ***
        За десять суток я успел изучить весь замок и всех тварей. Только верхние этажи остались мне недоступны. Там жили главы домена. Кроме того, что защита на этих этажах была очень серьезна, так еще я чуть ли не в реальности видел границу очень насыщенной и мощной ауры высшего демона, видимо, главы домена. Лезть туда - это самый простой путь самоубийства. И только на одиннадцатый день Ирэн, наконец, покинула замок. Куда именно она направилась, узнать естественно, не получилось. Просто сходила на верхние этажи, а после помчалась со скоростью метеорита вниз, а после из замка в сторону ближайшего города. Прицепив к ней своего дрона, на всякий случай, я вернулся к ней в апартаменты. Там все было, как и всегда. Демон и тварь. Когда Ирэн уже достигла ближайшего города, я, наконец, хотел уже приступить к операции, но что-то меня остановило. Что-то было не так. Вот только что именно, я все никак не мог обнаружить. Так что пришлось нырнуть к себе во внутренний мир.
        - Привет, солнце. - Улыбнувшись и потрепав ее макушку, произнес я, поймав на лету Алису.
        - Ты стал редко заходить! - Отстранившись, с сердитым видом на меня смотрела недовольная малышка с умилительным личиком.
        - Прости, прости… Я исправлюсь. - Поднимая одну руку вверх, сдался я на милость победительнице.
        - Смотри мне! - Погрозив пальчиком, буркнула Алиса.
        - Слушаюсь, моя королева. - Шутливо произнес я.
        Алиса тут же выскочила из рук, быстро усадила меня в кресло и сев передо мной, протянула мне гребешок.
        - Вот! - Гордо произнесла она. - Ты наказан часом расчесывания моих волос.
        - Слушаюсь и повинуюсь. - Улыбнулся я еще шире и, взяв гребешок, принялся расчесывать шикарные и длинные волосы, которые уже доставали ей до пяток. - Вот только, пока я расчесываю ваши шикарные волосы, вы не могли бы, ваше величество, помочь с поиском решения проблемы?
        - Пф… тоже мне, проблема. - Фыркнула Алиса, при этом явно наслаждаясь процессом. - Вон, там в углу, сидит какой-то дядька, похожий на демона.
        При этом ее пальчик указал в сторону, где возникла голопроекция с видом на комнату. И действительно, в углу комнаты в окружении какой-то пелены, очень напоминающей мою собственную невидимость, сидел демон, который со скучающим видом на лице смотрел на свои руки. Это был ни кто иной, как Хасан’Онилам'Кардас, старший сын главы домена. От этого вида у меня похолодела спина и ощутимо кольнуло в сердце. Еще чуть-чуть и мне был бы конец. Но что он тут делает? Неужели заметил мою метку на Ирэн? Да нет. Не может такого быть. Чтобы заметить, нужно было ее очень тщательно отсканировать. Это не могло пройти мимо меня. Да и откуда он знает, что ее поставили именно здесь?
        - Вопрос. - Хмуро произнес я, бросив недовольный взгляд в сторону Зака. - Почему сразу не сообщили, и каким образом мы его видим. На нем же точно такая же маскировка, как и на мне.
        - Не такая. - Хмыкнул Зак. - Намного проще и имеющая весьма серьезный дефект. Его маскировка не основывается на нанитах. Тут основа на оптической иллюзии преломлении света с помощью магии. Так что, если смотреть на него с помощью отраженного света, то можно увидеть. По сути, ты сейчас видишь компьютерную модуляцию фигуры...
        - Понял, я понял. - Поморщившись, прервал его я. - Так почему раньше не сообщили?
        - Сообщили. - Пожав плечами, произнес Зак, после чего с укором посмотрел на затихшую Алису. - Просто кое-кто решил весьма своеобразно передать послание.
        - Так-так. И кто это у нас такой хитрый? - Прекратив расчесывать волосы, и наклонившись в ее уху, спросил я негромко.
        - Ну все же хорошо, и ты тут, и знаешь. - Виновато вжав голову в плечи, прошептала Алиса не оборачиваясь.
        - Солнце, если ты соскучилась, то просто позови. - Тяжело вздохнув, произнес я, продолжив расчесывать ее волосы. - А вот так рисковать лучше не стоит. А то если я умру, то Зак не сможет с тобой еще долго увидится. - После чего насмешливо добавил. - Или тебе он надоел?
        - Не-а.- Замотав энергично головой, произнесла виновато Алиса. - Я больше так не буду.
        - Очень на это надеюсь. - Хмыкнул я, с улыбкой глядя на малышку. Ну вот не могу я на нее злиться и хоть убейте меня. Как вообще на такую прелесть можно сердиться?
        Пока я расчесывал ее волосы и смотрел на этого застывшего на месте демона, то думал сразу над несколькими вещами. Конечно, демон не застыл. Просто время во внутреннем мире отличалось от реального. Но вот в чем вопрос. Что он все же тут делает? Может я был не прав, и у них не паранойя, а реальная возможность того, что за этим Куртом кто-то явится. Все-таки Джейк говорил о том, что этот пленник далеко не последний человек в местной организации контрабандистов. Вот только как это может мне помочь? Этого архидемона я вырубить тихо не смогу. И что тогда делать? Сдаться и валить? Идея хорошая, но зачем? Какая разница, где я буду искать возможность покинуть планету? Тут место ничем не хуже. К тому же, мне как-никак удалось проникнуть в весьма защищенное место. Вдруг этот неведомый охотник явится в ближайшее время?
        Покинув внутренний мир, я устроился на месте и принялся изучать информацию сети. Должен же быть способ, с помощью которого контрабандисты находят заказчиков и наоборот. Вот только долго заниматься поиском мне не дали. Все произошло настолько быстро, что мне пришлось максимально ускорить свое восприятие, чтобы успеть уследить за всеми участниками событий. Начало я, конечно, пропустил. Тот момент, когда что-то метнулось от стены за спиной у демона-охранника и твари. Всего два движения и вот два трупа. Невидимка, обладающая таким же, как у меня, костюмом, тут же устремилась к клетке, вот только на ее пути оказался архидемон. В этот раз схватка была короткой и в пользу демона. Хасан’Онилам'Кардас, держа в вытянутой руке девушку в нанитном доспехе, довольно улыбался. Невидимость отключилась сразу, как только он ее поймал. Как это ни поразительно, но он сумел вырубить ее. Та даже не успела ничего сделать.
        - А вот и птичка. - Насмешливо произнес Хасан.
        - Рано или поздно, вам придется меня освободить. - Неожиданно произнес Курт, безучастно глядя на демона.
        - Пока это произойдет, мы еще не одну птичку поймаем. - Флегматично пожав плечами, произнес Хасан. - Странно, что эта посланница из мира ЭДА-17. Как-то многовато их прибыло за последнее время.
        - Двое - это много? - Насмешливо произнес Курт, впервые проявив эмоции.
        - А ведь точно. - Хмыкнул Хасан. - Та девка - из соседней грозди миров.
        На руке Хасана завибрировал амулет в виде браслета. Ахидемон, недовольно фыркнув, что-то активировал и поморщился.
        - Отец, я все прекрасно слышу и так. - Произнес он после паузы. - Да, уже иду. Да не тяну я. - В этот момент, тяжело вздохнув, Хасан, так же держа в руке пленницу, развернулся и направился на выход. - Да, поймал я ее. Все нормально... Нет. Это посланница Виктория из ЭДА-17, а именно от Дасков... Да помню я, отец!... Ничего я еще не делал... Да, да. Ты лично займешься ее сознанием...
        Последние его слова уже еле слышались, и произносились явно уставшим от споров голосом, кажется, ему не очень нравились нравоучения отца. А вот я колебался. С одной стороны, как бы я могу спасти эту девчонку из рук демонов, которые явно собрались делать из нее предателя, а с другой, потеряю Зака. Страх потерять Зака оказался сильнее, так что мысленно извинившись перед неизвестной мне девушкой Викторией из Дасков, я спустился на пол и осторожно приблизился к клетке. Просто идеальный момент для моего плана.
        - Привет, Курт. - Произнес я, не выходя из невидимости.
        - Какой неожиданный сюрприз. - Хмыкнул Курт. - Хасан ушел, а шутник Дал пришел.
        Я появился на миг из невидимости, показав свое лицо, и тут же исчез.
        - У нас мало времени. - Сказал я, пока Курт задумчиво молчал. - С Ольгой все в порядке, но мне нужен способ выбраться с планеты. Взамен я могу тебя убить.
        - Если это произойдет в клетке, то какой мне от этого смысл? - Хмуро спросил он.
        - Я вытащу тебя из клетки, а после взорву. - Быстро произнес я.
        - Хм. С одной стороны, верить тебе - смысла нет. - Задумчиво произнес он. - С другой, даже не знаю. Давай поступим так. Если ты знаешь, где моя дочь, то значит, там же и получишь ответ. У нее есть браслет, в нем координаты космического корабля, спрятанного на планете. Вот только все системы на нем работают, только если на борту будет Ольга.
        - Ты что, хочешь, что бы я забрал ее от сюда? - Удивился я.
        - Да. - Твердо произнес он. - И желательно, куда-нибудь подальше. И еще. Я не хочу знать, куда вы отправитесь. Просто вывези ее отсюда. Если ты тот, о ком я думаю, то сможешь взломать системы корабля. Потому просто прошу исполнить этот договор. Забери дочь, и корабль твой.
        - Хорошо. - Произнес я. - Через минуту решетка отлетит в сторону, еще через десять секунд все в этой комнате взлетит на воздух. Если опоздаешь - это твои проблемы.
        - А цепь? - Поспешно спросил Курт, явно занервничав.
        - Ее не будет. - Произнес я. - Время пошло.
        После чего я тут же скрылся из комнаты на максимально доступной скорости, покидая замок. Больше мне тут делать нечего. По дороге я увидел, как пятеро демонов спешат в комнату к пленнику, вот только они явно не успеют. А вот мне стоит торопиться, время пошло на секунды. Взрыв меня застал, когда я уже покинул замок. За спиной звучала сирена, и заклинания вокруг замка активировались, ворота тут же захлопнулись, прибив заодно парочку тварей и одного гостя. Я же, не останавливаясь, устремился сразу в Эльдурнард. Что-то мне подсказывало, что нужно спешить. Вряд ли меня не будут преследовать. И очень хотелось бы верить, что их системы не настолько совершенны, как у меня. По крайней мере, я бы себя засек. Вот только кое-что меня беспокоило. Та посланница Виктория. Ведь я ее так и не смог засечь, хотя, судя по ее спектру, она была прилично так слабее меня. Стоило мне об этом задуматься, как Зак передал мне целый ворох аналитики. Суть ее сводилась к следующему.
        Эта девушка просидела более десяти суток на одном месте, выжидая момента для атаки. Только в этом случае мои системы не смогли ее засечь. Так как, пока посланник не двигается, даже я не смогу его найти визуально и с помощью пассивных сканов. М-да. Тут согласен. Что-то я забыл, что в таких случаях нужно использовать активный скан. Стоп! А почему демоны его не использовали? Хотя, если они действительно ловили посланников на Курта, как на наживку, то это все поясняет. Теперь понятно, откуда берутся девятки-предатели. Надо будет запомнить ее имя, вдруг пригодится. Хм. Это что получается, что Даскам опять не повезло? Или все дело в их подготовке? Точно! Печать демона! Как я мог забыть. А я еще думал, каким образом он так легко ее отрубил. Вот тебе и оружие против демонов.
        Конечно, если бы она владела печатью на уровне Эмилии, то никакой бы демон ее вот так не пленил, но пока нет такой силы, печать становится проблемой, а не помощью. Странные эти Даски. Ходить с миной замедленного действия внутри себя. Впрочем, возможно, у них просто нет другого выбора.
        
        Глава 20
        Глава 20.
        
        Наблюдая за тем, как Оля с Яриком гуляют по парку, я абсолютно четко осознал всю глобальность проблемы. Изначально планировал просто взять Ольгу и отправиться к кораблю, но судя по тому, что вижу, это невозможно. Она без Ярика не полетит, а тот захочет забрать сестру, а значит, нужно будет еще и Иль брать с собой. Черт. Может наплевать на все и просто похитить Ольгу? Нет, это не вариант. Одно дело - добровольное сотрудничество, и другое - из-под палки. И когда они только успели так сблизиться? Да и разлучать эту влюбленную парочку у меня рука не поднимется. В общем, ничего серьезного в них обоих я не видел, а вот в Иль видел. Она, кстати, была тут же, рядом. Сидела на лавочке и делала вид, что увлеченно читает какую-то электронную книгу. Это ее легкое, почти прозрачное летнее платье подчеркивало и без того прекрасную фигуру. Задумчивый вид, прекрасный и необычный цвет глаз. Как бы мне ни хотелось этого признавать, но любоваться девушкой мне нравилось, а заодно и пугало. Да что со мной не так? Соберись, тряпка. Она для тебя ничего не значит. Это просто внушение. Хоть и весьма красивое.
        С одной стороны, мне хотелось просто подойти и присесть рядом с Иль, а с другой, меня злили эти внушенные эмоции. А если это не внушение? Нет. Этого не может быть. Да любая из моих бывших девушек была в сто раз лучше Иль. Причем в любом плане. Что я только не пробовал, чтобы сбросить наваждение, но все проверки Зака и Алисы не принесли результата. Никакого воздействия на мой разум обнаружить не удалось. Но ведь оно точно есть. И что теперь делать? Есть только один выход. Ментально провести закрытие своих чувств к Иль. Это возможно сделать, хоть и весьма сложно. К тому же, еще и опасно. Можно затронуть некоторые нужные ощущения. Но другого выхода не вижу. Рано или поздно, но я не выдержу этого влечения и наделаю глупостей.
        Нырнув в свой внутренний мир, внимательно посмотрел на грустную Алису и задумчивого Зака. Они оба были против предстоящей операции, но в итоге согласились с моими выводами. Точнее, согласился Зак, а вот Алиса просто сдалась под нашим общим напором и убеждением. Она считала, что это были мои истинные чувства. Вот только с учетом того, что ответа на вопрос, каким образом Люцифер обошел всю мою защиту и усыпил ее вместе с Заком, у нее не было. Если он мог совершить такое, то что ему мешало внедрить мне лишние ощущения и симпатии? Конечно, слова Алисы, что данная симпатия проявилась раньше встречи с Люцифером, тоже верные, но это не означает, что внушение не могло быть произведено раньше, а сейчас его просто активировали на полную мощность.
        Усевшись в кресло и расслабившись, я вошел в состояние "сатори", попытался отпустить на волю все свои желания и ощущения в отношении Иль. Именно таким образом мы собирались отследить источник, а после отрезать все эти эмоции, запечатав их в отдельную структуру. В мое сознание ворвался целый вихрь мечтаний и чувств. Мне хотелось всего и сразу. Прижать к себе Иль, ощущать тепло ее тела, вкус ее губ и запах ее волос. Все эти мысли заставляли мое сознание взлетать высоко наверх, и только железная сила воли позволила мне сдерживать все эти бушующие эмоции в узде. Когда казалось, что не поможет даже сила воли, вмешался Зак вместе с Алисой. Им, наконец, удалось отследить источник. Это была часть оболочки моей собственной души. В идеале нужно было просто взять и отрезать этот кусок, но это невозможно без очень трагических для меня последствий. Так что мы ограничились только запечатыванием этой части.
        Операция длилась больше трех часов внутреннего времени. С каждой запечатанной эмоцией, мне одновременно становилось легче дышать, но при этом была какая-то грусть. Впрочем, последнее удалось устранить. Возможные негативные последствия мы предусмотрели заранее. И только когда все было закончено, и я открыл глаза, то мир стал другим. Сложно описать мои ощущения, но стало легче "дышать" - это точно. Быстро проверил наличие непредусмотренных изменений. При запечатывании немного пострадал моральный блок, но несущественно. В общем, в итоге все получилось великолепно.
        Вернувшись в реал, я посмотрел на Иль, которая все так же сидела на скамейке в парке. Никаких эмоций ее вид у меня не вызывал. Обычная девушка, читающая книгу, и не более того. Все прошлые чувства к ней воспринимались отдаленно и словно не мои. Что, скорее всего, так и было. Ну вот, теперь можно действовать. Правда, перед этим я слегка подкорректировал план. Если изначально планировал переговорить с Ольгой и только потом приступать к операции, то теперь я четко видел, что это было лишним. Намного проще взломать ее браслет, узнать координаты и просто увести корабль. Не думаю, что там стоит уж очень сложная защита. Но сначала нужно встретиться с Иль и забрать у нее якоря, которые до сих пор почему-то хранились у нее. Прошлый "я" был явно не в себе, раз решил их доверить такой девушке.
        ***
        Иллиэлии изрядно надоело скрытно наблюдать за влюбленной парочкой. Но она понимала, что показываться сейчас в открытую опасно. Еще и Макса слишком долго не было. В одном она была уверена точно, с ним все в порядке. Контрольные сообщения раз в шесть часов от него все еще приходили. Пока в какой-то момент не пришел прямой вызов. Наконец Максим появился. Она как раз расслабленно читала какой-то местный роман, и смотрела, как Оля с Яриком с радостными лицами гуляли по парку. "Ну еще бы. Наконец-то Оля разрешила себя поцеловать. И надо было так долго мучить парня? Ой, Макс." Пронеслось у нее в голове. Чуть не забыв о сообщении, девушка вскинулась и с каким-то легким предвкушением неспешно пошла на точку встречи, которая была чуть в стороне от парка. Ей хотелось достигнуть места встречи побыстрее, но это могло выглядеть подозрительно. Так что пришлось соответствовать выбранной роли.
        В последнее время ей нравилось проводить время вместе с Максом. Что-то было в нем такое, что привлекало. Пару раз даже хотелось, чтобы они так же, как ребята, прогулялись где-то вдвоем, но эти мысли Иль сразу же отбрасывала в сторону. Они одновременно смущали, и при этом возмущали ее сознание. С одной стороны, она по-прежнему была уверена в том, что всем мужикам нужно только одно, и вряд ли это изменилось, а вот с другой стороны, хотелось это проверить последний раз с Максом. Вдруг именно с ним все будет по-другому? Так что в этот раз Иль с каким-то предвкушением шла на встречу с парнем. Как только достигла нужного дома, она быстро проверила местность, но, как и всегда, ничего подозрительного рядом не обнаружила. После чего быстро зашла в дом и, поднявшись на крышу, увидела стоявшего и ожидавшего Макса.
        - Привет. - Коротко произнес он. - Зря ты решила наблюдать за ними без использования доспеха. Наши параметры висят на всех сайтах, могли засечь.
        - Привет. - Слегка растерянно произнесла Иль.
        В любое другое время она бы порадовалась тому, что Макс о ней беспокоится, но сейчас было отчетливо видно, что его больше заботила секретность, а не она. Что-то неуловимо изменилось в его взгляде и тоне слов. Пропала та самая теплая искра, которую не раз замечала в момент его взгляда на нее. Сейчас в ее сторону смотрел холодный и отчасти пустой взгляд профессионала. И это Иль не нравилось. Что-то не так.
        - Что-то случилось? - С легким беспокойством спросила она.
        - Да. - Согласился Макс. - Я обнаружил Курта в плену у домена Кардас, в итоге, пришлось его убить. После того, как он воскреснет, то свяжется с нами. А пока будем ждать.
        - Ясно. - Растерянно произнесла Иль. Ее выбил из колеи необычный взгляд Макса, и его слишком деловой и холодный тон, которого раньше не было.
        - Нужно привязать и запустить якоря. - Отстраненно произнес Макс. - Пока будем ждать, есть риск того, что нас обнаружат демоны домена Валоров.
        - Когда отправляемся? - Спросила тут же Иль.
        - Нет. - Покачал головой он. - Ты останешься тут, и продолжишь охрану объекта, а я отправлюсь один. При покупке материалов могут возникнуть риски. Сам я уйду, а вот вдвоем - не факт. Не забывай, за мной теперь еще и домен Кардас гоняется.
        - Мне передать тебе якоря? - Подумав, Иль согласилась с выводами Макса, хоть чувства говорили, что тут что-то не так. На ее слова Макс только согласно кивнул.
        - Два оставь себе, на всякий случай. - Остановил ее Макс после того как она достала семнадцать сфер.
        Иль растерянно кивнула, все еще не понимая, что с ней происходит. Логика говорила о том, что Макс говорит правильно и верно, а вот чувства подсказывали ей, что он изменился, и сейчас, как минимум, не все ей говорит.
        - Как только Курт свяжется со мной, я сообщу. - Кратко произнес Макс, и исчез не прощаясь.
        И почему у нее стойкое убеждение в том, что ее только что обманули? Хотя, даже если и так? Чего еще она ожидала от мужика, да еще и посланника другой системы? По-сути, он все свои обязательства выполнил, так что, если все это обман, и он просто кинул ее здесь, то все законно. Вот только верить в такой поступок Макса не хотелось. Что же там, у демонов, произошло, что он так сильно изменился? Над этим вопросом Иль и размышляла, при этом не забывая активировать доспех, уйти в невидимость и продолжить наблюдение за влюбленной парочкой.
        Впрочем, не только мысли о парне летали в голове Иль. Ей хотелось узнать, кто все-таки ее настоящие родители. Мысль о том, что это кто-то из хранителей вместе с одной из демонесс, не давала покоя девушке. В это верилось с трудом, но по-другому объяснить то, что с ней произошло, она не могла. Жаль, что в итоге их обвел вокруг пальца Люцифер. Хотя Иль была готова спросить даже у него ответ на этот вопрос. Одно радовало девушку. Ее новые отношения со своей феей. Иль нравилось проводить время в своем внутреннем мире, общаясь с Милендой. Она из просто феи превратилась в самую близкую подругу в ее жизни.
        ***
        Изъятие якорей прошло четко и намного легче, чем я себе представлял. Иль без проблем отдала все устройства, а взамен все-таки оставил ей два якоря. Было жалко, но что поделать. Я же, в конце концов, не полная скотина. Девушка защищала мое тело, так что заслужила. С браслетом Ольги все оказалось не так просто. Мало того, что он оказался весьма умело защищен, так еще и координаты были зашифрованы. Хорошо, что я решил снять информацию ночью. Это позволило мне ментально залезть в голову девушки и, после поисков Зака, обнаружить в ее памяти нужную информацию. Это конечно некрасиво, но что поделать. По-другому на три вопроса, что были зашифрованы в координатах, не ответить. Сначала шел вопрос о дате первой встречи с Куртом, второй - это название города, в котором они жили год назад, и третий - адрес дома, где она впервые зарядила кристалл. Этот Курт оказался тем еще хитрецом.
        Получив координаты, я отправился, наконец, к космическому кораблю. Трое суток мне потребовалось, чтобы достичь места, им оказался небольшой остров недалеко от материка, а потом еще двое суток, чтобы понять - взломать этот кораблик без Ольги действительно невозможно. Как я вместе с Заком ни старались, но обойти защиту этого корабля не получилось. Тут стояли системы на голову выше всего, с чем мы до этого сталкивались на планете. Кажется, взломать какой-то сервер было и то легче, чем этот кораблик. Можно было, конечно, взломать грубо, но тогда неизвестны последствия. Вдруг он взорвется к ядрене фене, и что тогда? Так что пришлось смириться с тем, что все-таки придется брать с собой целую делегацию бесполезного балласта. Хотел, как лучше, а в итоге получилось, как всегда.
        Вернувшись обратно, я первым делом связался с Иль, нужно было договориться о совместных действиях.
        - Привет. Ты так быстро вернулся? - Удивилась Иль, встретившись со мной на крыше нашего дома в котором по-прежнему жили ребята.
        - Привет. Сообщение от Курта пришло раньше, чем я рассчитывал. Так что сделать ничего не успел. - Натянуто улыбнувшись, ответил я.
        - И каков план? - Прищурившись и глядя пристально на меня, спросила Иль. Мне отчего-то показалось, что она меня в чем-то подозревает. Уж очень сильно намекал на это ее взгляд.
        - У его дочери есть браслет. - Уверенно произнес я, старясь не обращать внимания на излишнюю подозрительность. - Там координаты места, где спрятан корабль. На нем мы сможем покинуть систему, но при одном условии.
        - Каком? - Не выдержав моей паузы, спросила настойчиво Иль.
        - Ее нужно будет взять с собой. - Вздохнув, ответил я.
        - Получим координаты и просто свалим. - Пожав плечами, спокойно произнесла Иль.
        - Не выйдет. Я всегда выполняю свои обещания. - Сделав морду кирпичом, возразил я. - К тому же, Курт очень боится за ее жизнь на этой планете. Если оставить Ольгу здесь, то, скорее всего, это будет очень опасно и возможно смертельно.
        - Ты же понимаешь, что без Ярика она не согласится улетать? - Раздраженно почесав переносицу, спросила Иль.
        - А Ярик не захочет куда-то лететь без сестры. - Спокойно добавил я. - Что поделать, придется брать и их тоже.
        - Что за глупость? - Все также раздраженно спросила Иль. - Спасти тут и втянуть в другую опасность на новом месте.
        - Почему опасность? - Удивился я. - Мы долетим, высадим их на одной из планет, и все. Дальше они сами по себе, а мы сами по себе.
        - Ты думаешь, все будет так просто? - Ехидно спросила Иль. - Ну-ну, наивный ты наш.
        - А какие могут быть проблемы? - Искренне удивился я.
        - Надеюсь, ты прав, и никаких. - Хмыкнула в ответ она. - Вот только как ты собираешься все это им сообщить?
        - Пока никак. - Пожав плечами, ответил я. - Вырубим всех троих, и уже когда прибудем на место, просветим.
        - Ну если только так. - Протянула задумчиво Иль. - И кто кого будет тащить?
        - Зачем тащить? - Насмешливо произнес я. - Машина уже готова. Погрузим их и все.
        - И когда ты только все успеваешь. - Покачав головой, недоуменно произнесла она. - Хорошо. И когда?
        - А чего тянуть? Сейчас и начнем. Ты берешь на себя Ярика и его сестру, а я Ольгу.
        - Эээ? Чего это мне двоих, а тебе одну? - Возмутилась Иль.
        - Ну давай, я возьму Ярика и сестру, а ты Ольгу. - Вздохнув, согласился я.
        - Нет уж. Как первый раз предложил, так и сделаем. - Возразила Иль.
        Я только вздохнул и согласно кивнул головой. Женщины. Что тут еще добавить? Хорошо, что у меня теперь нет к ней никаких чувств. С отключением ребят и погрузкой в машину мы справились за полчаса. Все прошло тихо и спокойно. В этот раз за рулем сидела Иль. Я уже сбросил ей координаты нашей конечной цели, так что дорогу она знала. Вдоль побережья нам предстояло преодолеть около тысячи километров, а потом уже по морю двести километров. Сам я за руль не сел, так как опасался возможных встреч с ищейками двух враждебно настроенных доменов. Засечь они нас вроде как не должны, но на всякий случай стоило подстраховаться.
        Несмотря на мои опасения, дорога прошла спокойно. Проблемы начались после того, как мы прибыли на место. Во-первых, для того, чтобы попасть на борт, нужно было привести в сознание Ольгу, во-вторых, подозрительный взгляд Иль усилился.
        - Ну и что случилось? - Устав находиться под прицелом, спросил я девушку, пока наниты приводили в порядок Олю и остальных.
        - Откуда ты знал о том, что без Ольги мы не попадем на корабль? - Сердито спросила Иль.
        - Курт сразу мне это сказал. - Пожав плечами, ответил я.
        - И об это ты говоришь только сейчас? - Иль нахмурилась еще больше.
        - А что тут такого? Разве есть разница?
        - Да, нет, ничего особенного. - С сарказмом в голосе произнесла она.
        - Ну и отлично. - Сделав вид, что не заметил сарказма, произнес я.
        - Да ты... - Возмущенно начала Иль, но была прервана жестом моей руки. Ребята очнулись.
        - Что... - Начал первым Ярик.
        - Где мы? - Оборвала его Ольга.
        - А вы кто такие? - Вскочив с места, воскликнула Соня.
        Все это было практически одновременно.
        - Я Максим, а рядом Иль. - Спокойно произнес я, глядя на ребят. - Нам пришлось вас вырубить, так как времени не было что-либо объяснять. Вас нашли ищейки демонов. Но перед этим мне удалось встретиться с отцом Ольги, который и сообщил о том, как нам покинуть планету.
        При этом я кивнул в сторону стоявшего в огромной пещере искусственного происхождения корабля. Судя по удивленным взглядам вскочивших с места ребят, они только что осознали, где мы и что рядом с ними возвышается. Освещения, благодаря моим дронам, было достаточно.
        - Учитывая тот факт, что Ольга без Ярика не согласится покинуть планету, а сам Ярик не бросит сестру, то пришлось тащить вас троих сюда. - Между тем продолжил я, внимательно посмотрев на Ольгу. - Домен Кардас очень сильно заинтересован в поимке тебя. И если ты не покинешь планету, то тебя рано или поздно обнаружат, а после твоя судьба будет весьма печальна.
        - Для чего им Ольчик? - Удивился Ярик.
        - Ольчик? - Насмешливо переспросил я, заставив смутиться парня, а Ольгу покраснеть. - Значит, я не ошибся, и у вас все серьезно. А означает, вам тем более нужно бежать и подальше.
        - Но как же моя мать? Разве она допустит, чтобы... - Растерянно произнесла Оля.
        - Последнее, что я слышал, так это то, что тебя хотят заставить убить собственного отца. - Оборвал я ее. - Могу, если хочешь показать запись слов твоей матери.
        - Я бы никогда этого не сделала! - Возмутилась девушка.
        - Даже после того, что он совершил? - Насмешливо вмешалась в разговор Иль. - Кажется, за время беспечной жизни в академии кое-кто забыл, кто главный виновник твоих проблем.
        - Стоп. - Остановил я начало очередных возмущений Ольги. - Давай подойдем к вопросу проще. Представь, что к шее Ярика приставлен клинок, и у тебя выбор. Убить отца или убить Ярика, но не просто так, а таким образом, что их якоря не смогут поймать их сущность. Что ты выберешь? - Не давая ей сказать и слова, я продолжил. - Тут же тебе не придется делать выбор. Ты будешь и дальше жить, как хочешь, но на другой планете. С учетом наследства в десять миллионов турков, думаю, жить получить неплохо.
        - Зачем это вам? - Тихо спросила Соня, стоявшая все это время молча.
        - Все просто. - Пожал плечами я. - Мы вас доставим на другую планету, а после этого корабль станет моим.
        - И зачем тебе корабль? - Продолжила допрос Соня. При этом все остальные с любопытством уставились на меня. Только Иль многозначно фыркнула. Все своим видом говоря, а я ведь тебе говорила.
        - А это имеет значение? - Лаконично спросил я в ответ.
        - Мы могли бы тебе помочь. - Не очень уверенно произнесла Соня.
        - Помочь? - Удивился искренне я. - Во-первых, зачем? А во-вторых, каким образом? Вас только что двое посланников упаковали без всяких проблем и доставили через полконтинента. Так чем вы сможете помочь? Ну и в третьих. Сам я справлюсь намного лучше, чем с вами.
        - Сам, значит. - Задумчиво произнесла Иль.
        А вот и вторая проблема созрела. Она, наконец, осознала, что я собираюсь отправиться дальше сам. Кажется, предстоящий разговор обещал быть непростым. Особенно он был сложным из-за того, что мне придется подавлять собственное раздражение из-за глупой и бесполезной темы разговора. Все равно я уже все решил, и по-другому не будет.
        
        Глава 21
        Глава 21
        
        Никогда не знаешь, где найдешь, а где потеряешь. Собирался сделать одно, а в итоге, все получилось совсем по-другому. Вместо того, чтобы по дороге к звездной системе Эксидор-17 высадить ребят и Иль, мы летим все вместе. И проблема тут не в них, а в хитрости Курта. Этот жук оказался ни кем иным, как офицером службы безопасности седьмой секторальной армии правительства. Соответственно, корабельный ИИ был не стандартным, и взломать его просто и легко не получилось. Да, Зак намного умнее и функциональнее, но у него слишком широкий спектр выполняемых задач. В отличие от корабельного ИИ, у которого была узкая специализация, в виде защиты себя любимого, пассажиров, корабля и работы с тактическими данными. Но самая главная его специализация - это взлом других систем и сетей, в частности. Другими словами, чтобы подчинить себе этот ИИ, нужно минимум месяц, а то и два. А до этого времени нам всем вместе придется путешествовать на этом не совсем комфортабельном судне.
        Сам кораблик был пятьдесят метров в длину, тридцать в ширину и десять в высоту. Внутри находились десять жилых модулей, командный модуль и один-единственный коридор, который соединял все эти помещения. Остальные - это технические помещения. В жилом модуле размером три на три находились: койка, пищевой блок, душ, он же туалет, и все. Одно хорошо, я полностью контролировал все устройства корабля, так что если бы даже местный ИИ захотел отправить кому-либо сообщение, то уже не смог бы. Впрочем, такого желания у него не было. Вот только командовать этим кораблем могла только Ольга. У других, естественно, такой возможности не было. Вооружения у этого судна тоже не было. Тут все создавалось с максимальным упором на скрытность. На борту были установлены энергетические, магические, стихийные и даже духовные подавители и отражатели. Уровень их был таков, что я вряд ли сразу смогу обнаружить такой кораблик, даже если он будет висеть в десяти метрах от меня.
        Учитывая направленность ИИ, руководить кораблем не пришлось. Оля просто сообщила ему название системы назначения, а дальше ИИ все сделал сам. Принял во внимание наивысший уровень секретности, проложил маршрут, взломал местные системы контроля, а на военную орбитальную станцию сообщил какое-то левое кодовое название, что давало ему скрытый проход куда угодно. Все эти сообщения и действия я четко контролировал, готовый вмешаться в любой момент, но не пришлось. Уже через час мы взлетели, через два оказались на орбите, а после - прыжок напрямую к нужной нам звездной системе. Лететь пришлось в гиперпространстве, так я сам назвал для простоты эту параллельную вселенную для перемещения, которая, по сути, не была вселенной, ну вообще не важно. Главное, что лететь в этом гипере нам десять суток. Как оказалось, Эксидор-17 находился почти на противоположном конце галактики от нас.
        Учитывая тот факт, что хочу я или не хочу, но с ребятами придется сотрудничать, то пора было озаботиться их хотя бы элементарной безопасностью. Это, с одной стороны, рискованно, так как тем самым я увеличиваю их силы, а с другой, без этого мне придется таскать их с собой. Тут, как в глупой и нелогичной цепочке. Мне нужна живой и целой Ольга, но за ней увяжется Ярик, а там паровозиком Соня, ну и куда ж тогда без Иль. Вот и получается, без увеличения их сил шансов на успешное владение кораблем практически нет. Разве что я буду безвылазно сидеть вместе с ними на этом самом корабле. Но тогда теряется смысл какого-либо путешествия. К сожалению, идеальный вариант мне продавить не удалось. А ведь что может быть проще. Посидели два месяца на борту, и все. Все свободны.
        Можно было конечно вырубить всех, но есть проблема. Трогать Ольгу нельзя. ИИ корабля тут же взбунтуется. А для успешного взлома он мне нужен спокойным, и без всяких подозрений. Так что пришлось изображать все десять суток из себя самого доброго и отзывчивого человека на свете. План у меня был прост. Прибудем на место, после идем в город, там я буду изображать поиски нужной информации до тех пор, пока не взломаю ИИ, а дальше просто оставлю их там, а сам свалю. И чего их тянет со мной путешествовать? Хотя, надо отдать должное, не всех. Ярик с огромным удовольствием спокойно жил бы, тратя потихоньку десять миллионов турков наследства невесты, но вот незадача. Главной у них в паре была Оля, у которой вместе с Соней засела настойчивая и тупая идея, что они мне обязаны жизнью и поэтому обязаны помочь. То, что они больше мешают, чем помогают, их не интересовало от слова совсем. Более того, им усиленно подыгрывала Иль. Эта вредина решила, что я в чем-то там виноват. Причем, в чем именно, она отказывалась отвечать даже на прямой мой вопрос. Диалог, который тогда состоялся, являлся просто верхом
"логичности" и тупости.
        "Иль, что происходит? Я тебя чем-то обидел?"
        "Нет. Все отлично" - Отрешенный взгляд на меня.
        "Тогда почему ты поддерживаешь эту глупую идею с помощью мне?"
        "Потому что они правы, и это правильно" - Уверенный и упрямый вид.
        "Но ведь они больше помешают, чем помогут"
        "Для тебя и я помеха, но без меня ты бы в мире демонов погиб от тварей. Так что лучше смирись с нашей помощью". - Упрек во взгляде и полная уверенность в собственной правоте.
        Ну и дальше все в таком же духе. И где тут логика? Как ей объяснить, что даже если она тогда просто стояла бы на месте, твари нас не тронули бы в итоге? Уверен, Люцифер этого не допустил бы. Собственно, это была ловушка не для нас, а для Валоров. Но попробуй это докажи. Тут только попробуешь, и обида возрастет многократно. Еще бы. Она сражалась не щадя себя, а тут весь такой умный и логичный "я" говорю, что она делала это зря. Не надо быть провидцем, чтобы понять ее реакцию. А мне и так хватает проблем, чтобы еще больше их плодить на ровном месте. Так что придется хитрить и изворачиваться, чтобы в итоге все-таки свалить от них.
        Подготовкой Ольги, Ярика и Сони я занялся со всей ответственностью и серьезностью. Если что-то делать, то делать нужно хорошо. Первым делом перепрошил ИИ их костюмов таким образом, что теперь даже я не смогу их взломать. Конечно, можно было оставить лазейку для себя, но если оставляешь дырку, помни. Всегда найдется враг, который ее обнаружит и использует. Следующим шагом я разобрал трех своих дронов, а их запчасти пустил на улучшение костюмов всех троих соратников. Нормальный уровень скрытности - залог не только успеха задания, но и жизни владельца. Следующим пунктом шло увеличение духовной силы всем троим. Причем проводил я операцию, как у Кима, сразу всем троим, а то еще передумают. Они, кстати, сами меня упрашивали, так что сами и виноваты. После того, как ребята сутки отлеживались, успокаивая собственные взбесившиеся эмоции, мы должны были так же увеличить и их магическую силу, но тут уже все трое попрятались по своим каютам. Слабаки. Ну хоть духовную силу им подтянули до более-менее приемлемого уровня. Все-таки восьмой ранг - это не первый Ольги и Сони, или второй, как был у Ярика.
        Иль все это время пыталась пробудить стихию у ребят, но тщетно. Пока их магическая сила была меньше тысячи спектра, это становилось практически невозможной операцией. В принципе, можно, но долго. Не зря на меня сэнсэй угробил в свое время кучу времени. А тут такого количества времени не было. Как и сэнсэя. Вряд ли я смогу заменить его в этом вопросе. Путь к душе, конечно, могу показать, но сомневаюсь, что он будет таким простым и легким, как у него. Точнее, я один раз попытался показать Ярику, но после первой же попытки он наотрез отказался продолжать. Собственно, после того, как он на моих глазах поседел частью своих волос, настаивать я не стал. Хорошо, что это была его настойчивая просьба, а не моя инициатива, иначе девки извели бы меня своим ворчанием. Последним этапом их защиты стали ментальные блоки из сознания. Тут уж пришлось работать нам вместе с Иль. Уж очень там все было накручено, и одному слишком долго и муторно создавать.
        Закончив со всеми делами, я уселся на мостике и принялся изучать все, что было известно о месте прибытия. Времени оставалось чуть больше суток. Как раз хватит. Итак, что мы имеем? В системе Эксидор-17 находились две обитаемые планеты. Четвертая и пятая. Судя по всему, обе были терраформированные. Одна называлась Шональ, а вторая Нользен. В основном, они были похожи по своей структуре на ту планету, откуда мы летим, но были и важные отличия. Во-первых, тут была полиция. Если на Сульнаре функции полиции, по сути, выполняли ассоциации героев, хранителей и богов, то тут все было не совсем так. За порядком следил космический флот и полиция, а также на планетах были ассоциации героев и хранителей, а вот богов почему-то не было. Вот только ассоциации дрались с доменами демонов, и не следили за порядком. Причем драка их была более чем странная.
        Собственно, это и был пункт номер два. На обеих планетах были полностью запрещены дроны или любые виды боевых роботов и тварей, любое огнестрельное, энергетическое, плазменное и, в общем, все остальные виды тоже, но с исключением. Разрешалось применять холодное оружие. Мечи, кинжалы, копья, и так далее. С одной стороны, конечно, бред. Но учитывая, кроме того, серьезный запрет на стихийные и магические атаки объемного действия, то ситуация становилась более понятной. С помощью всех этих ограничений местное правительство минимизировало риски массовых уничтожений населения. Тут никаких городов-призраков не было. Впрочем, судя по сообщениям, эти самые ограничения очень часто нарушали. В этом случае вмешивалась или полиция, или армия. На службе у которой находились весьма сильные личности, не уступающие высшим демонам или хранителям. Да и вооружение у них было не игрушечным. Как-никак, планета находилась под плотной сферой орбитальных военных спутников.
        Вроде бы, с таким подходом, только камикадзе будет нарушать закон, но это было совсем не так. И вот тут и начиналось отличие номер три. В законе ничего про усиление собственного тела не говорилось, и этим пользовались почти все. А уж что может хранитель под всеми усилениями, даже вспоминать не надо. Потому частенько демоны и хранители применяли и серьезную магию и стихии. Жить захочешь, наплюешь на все законы. К тому же, армия оперативно вмешивалась только, если конфликт происходил в черте городов или важных планетарных объектов. А вот на всей остальной территории вмешиваться военные не спешили. Мол, если демоны хотят перебить хранителей или наоборот - так это и к лучшему. Меньше потом проблем.
        В итоге планеты поражали своим контрастом. Ультрасовременные технологии, а рядом гуляющие в доспехах и с мечами разумные. Зато на этих планетах стали очень популярны артефактное оружие и броня. Хотя, как по мне, лучше нанитной вряд ли можно что-то придумать, но местные были с этим в корне не согласны. И после того, как я внимательнее ознакомился с примерами такой брони, пришлось согласиться, что лишними они точно не будут. С помощью духовной силы и жизненной, местные драчуны наносили на материал узоры, которые питались от кристаллов силы. Конечно, если закончится энергия у кристалла, или если его разрушат, то броня становилась бесполезной, но ведь ее еще попробуй разрушить. В любом случае, планеты были весьма странные.
        Пока я изучал материалы, ко мне зашла Иль. Она сначала долго молча стояла рядом, а после, усевшись на свободное кресло, около часа просидела молча. При этом глядя в одну точку, пока, наконец, не решилась заговорить.
        - Скажи, а зачем ты вообще стремишься получить эти технологии, якоря и межмировой телепорт? - С какой-то грустью в голосе спросила Иль. - Зачем все это?
        - Все просто, - пожал плечами я. - Мне хочется узнать, кто создал систему, зачем и почему. А еще я хочу попробовать создать мир, подобный Дрого, а лучше несколько таких миров. А ты разве не хочешь узнать ответы?
        - Не знаю, - задумалась над моими словами Иль. - Какой смысл узнавать ответы, если ты все равно не сможешь ничего изменить?
        - Почему? - Удивился я.
        - Ты же не думаешь, что за столько тысяч лет не было того, кто был сильнее и умнее тебя, и тоже стремился получить ответы? - Иронично спросила она. - И что в итоге? Разве не видно, что у всех таких, как ты, ничего не вышло? Или что еще хуже, вышло, но в итоге они признали правоту наших систем. Так какой смысл пытаться обойти систему? Разве не проще достичь ответов, просто выполняя задания?
        - Согласен. - Легко согласился я. - Но это не значит, что нельзя достичь результата большего, чем те, кто пытался до меня. Может я не такой сильный и умный или исключительный, но если не попробуешь, не узнаешь. К тому же, что я теряю? Кстати, потому-то и хочу получить независимую систему якорей, дабы самому принимать решения, а не зависеть от воли системы. Имея технологию, возможно, когда-нибудь я и сам смогу создать что-то подобное системе. Кто знает.
        - Ну-ну. - Ехидно прокомментировала Иль. - Да у тебя просто глобальные планы. Вот только, ты уж извини, но звучат они откровенно смешно. Где мы и где сильнейшие из хранителей? А ведь есть еще и покровители.
        - А ты предлагаешь просто плыть по течению? - С сарказмом в голосе спросил я. - Зачем напрягаться, если можно просто жить?
        - Пф... И что в этом плохого? - Фыркнула презрительно она.
        - Ничего. - Расслабленно произнес я. - Вот только, зачем ты тогда отправилась со мной? Не проще ли было остаться?
        - Так бы и сделала. - Отчего-то разозлившись, ответила раздраженно Иль. - Но я хочу узнать, кто именно мои родные отец и мать. Хочу их найти и спросить. Неужели я им настолько была безразлична? Почему они бросили меня и даже не пытались меня искать или хотя бы поговорить?
        - Ну, если это все, чего ты так хочешь, то ответ я могу дать и сейчас. - Пожав плечами, равнодушно сказал я. - Твой отец - хранитель Тор из моей грозди миров, а мать - демонесса Лилит из твоей.
        - Чего?! - Возмутилась Иль, вскочив с места. - Ты знал и молчал!?
        - Мне это сообщил Люцифер. - Спокойно глядя на покрасневшее и рассерженное лицо девушки, ответил я. - Вот только верить ему я бы не стал. - Тут же тише и задумчиво добавив. - Хотя, честно говоря, сомневаюсь в том, что он солгал.
        - Но... ты... Да как ты мог! - Возмущалась, гневно выкрикивая слова, Иль. - Раньше нельзя было сказать?!
        - И что бы изменилось? - Иронично спросил я, наклонив голову набок и глядя прямо ей в глаза. - Ты бы осталась там? Одна? Ты сама-то веришь в это? Если да, то можем, как прибудем, высадить тебя в центральном городе и оплатить тебе межпланетный телепорт. Тебя-то два домена не ищут, а только один. Выживешь как-нибудь, наверно.
        - Да что с тобой не так?! - В сердцах воскликнула Иль.
        - В смысле? - не понял я ее.
        - В прямом! - Сердито ткнув в меня указательным пальцем, воскликнула она. - Что случилось такого у демонов, что ты стал, словно какой-то робот.
        - Не понимаю, о чем ты говоришь. - Недоуменно посмотрел я на девушку.
        - А что тут понимать?! - Возмутилась она. - Тебе стало на всех наплевать. Или ты думаешь, я это не заметила? Скажи еще, что не мечтаешь о том, чтобы высадить нас где-то подальше, и отправиться дальше самому! Ну?! Что, разве не так?!
        - Не знаю, с чего ты решила нести этот необоснованный ничем бред, но ты неправа. - Придав побольше уверенности своему голосу, ответил я, мысленно вздрогнув. И как она только догадалась?
        - Вот и сейчас. - Опустившись обратно в кресло, обреченно, с горечью и обидой в голосе, произнесла Иль. Ее плечи поникли, а на лице была непередаваемая гамма эмоций. В которой преобладала горечь. - Ты ведь сидишь и нагло врешь. А зачем? Если так хочешь, чтобы мы ушли, так просто скажи это прямо. - Но тут же, словно очнувшись, она бросила уверенный взгляд на меня, добавив. - Зачем врать?!
        - Я уже говорил вам, что вы будете мне только мешать. - Пожав плечами, равнодушно произнес я. - Но разве вы меня послушали?
        - Не знаю, что там произошло в цитадели демонов, но знаешь... - Иль, неспешно произнося, встала и с вызовом посмотрела на меня. - ... Мне уже все равно! - И уже тише добавила, разворачиваясь и собираясь уйти из командирского блока. - Какой же ты все-таки самовлюбленный идиот... Если ты так сильно этого желаешь, то как только мы прибудем на планету, наши пути разойдутся. Ты сам по себе, а мы уж как-то и без тебя проживем.
        - Уверена? - Спокойно спросил я вдогонку.
        - Теперь уже да. - Печально произнесла Иль. - И да, можешь не беспокоиться. Я попрошу Олю, и она просто передаст управление кораблём тебе.
        Свою фразу она заканчивала, уже практически покинув мостик. Я же задумался над собственной ошибкой. И как только сам не подумал о таком простом варианте? Ведь, по сути, о такой возможности нужно было подумать еще до того, как сел на корабль. Внушить Оле нужные мысли и все. Она бы даже не узнала о том, что произошло. М-да. Что-то в этом вопросе я затупил. Впрочем, если Иль сделает все так, как и говорит, то все будет отлично. Может, сразу нужно было выйти на этот разговор? Хотя чего думать о прошлом. Нужно смотреть в будущее. Я стал на шаг ближе к своей цели, и в этот раз мне никто мешать не будет.
        
        Глава 22
        Глава 22
        
        Чертова ненормальная планета, с дебильными демонами и их еще более долбанными высшими. Что б вас убило и растворило в мироздании без следа. Ррррр. Как же мне хотелось уничтожить всех и вся, причем желательно сразу и навсегда. Но пока что нужно попытаться сделать хотя бы шаг вперед. Как же бесит бессилие. Четыре тысячи спектра магии, двадцать второй ранг духовной силы, восьмой уровень слияния с четырьмя стихиями, абсолютное владение телесной или внутренней силой жизни с усилением духовной составляющей. И это я еще не перечислил тысячи тату на теле и столько же, если не больше, гравировок на собственных костях. Казалось, что даже высшие мне хотя бы равны, но вот только реальность демонстрирует мне сейчас совсем обратное. Я просто стою на месте и смотрю, как к моему телу медленно приближается стихия песка в форме головы дракона. Самое поганое, что я не могу сдвинуться с места. Да я даже пальцем не могу пошевелить. Думаю, не стоит упоминать, что все это время я находился в слиянии с Алисой?
        Впрочем, в таком печальном положении не только я. Слабое утешение, но хоть такое. Сходил на разведку, называется. За моей спиной разгромленный домен демонов. Собственно, я просто хотел посмотреть, что с ним случилось, и посмотрел, на свое "счастье". После того, как мы приземлились на планете, я заметил активность возле одного из доменов демонов, который меня интересовал в первую очередь. Именно там, по данным сети, была исследовательская лаборатория местных демонов. Дроны не смогли пробраться, сенсорная система местной армии оказалась мне не по зубам, и я решил разведать сам. Ребята остались на борту. Иль все-таки сделала то, о чем говорила. Теперь мы с ними будем идти разными дорогами. Если я вообще смогу теперь хоть куда-то пойти. Но сейчас это вторая хорошая новость. И, пожалуй, последняя. Прибыв на место, я увидел развалины замка и странную песчаную бурю. В невидимости прокравшись в замок и поняв, что часть выживших ушла через ворота, я последовал за ними. На всякий случай создал доспехи местного образца, как у трупов. Они тут были, как и ожидалось, похожи на средневековые.
        В тот момент, когда приблизился к песчаной аномалии, случилось это. С меня спала невидимость, и я застыл на месте. Собственно, даже сейчас не понимаю, что происходит. Среди этого песка я видел не только фигуры застывших демонов и тварей, но и три фигуры людей. Ближайшим ко мне завис в воздухе дедок с копьем в руках, во время удара в сторону демонов, чуть дальше возле него был парень с двумя клинками, хотя нет. Это, похоже, девушка. Она тоже зависла в воздухе в момент атаки. За ней, чуть дальше, в прыжке с мечом висел в воздухе мужик в древних доспехах. Вот только не все замерло на месте. Пыль двигалась, и перед моим взором сейчас она принимала форму головы дракона, готовясь поглотить меня и всех вокруг. Я отчетливо понимал, что как только эта голова устремиться вниз, все будет закончено.
        Сейчас эту стихию с огромным трудом сдерживала Алиса. Малышка, закусив губу, с яростным выражением лица держалась из последних сил. А я лишь только и мог, что безучастно наблюдать. Нужно что-то делать, но что? Мысли неслись в голове бешеным темпом, ища хоть малейшую возможность выжить. Пока я не заметил, что сила, идущая от оболочки души, идет лишь слабым потоком. В чем дело? Причина тут же нашлась, и была устранена. Это был тот самый мой блок на кусочке оболочки души. Он уже к этому времени еле держался. Все-таки в тот момент, когда я попал в эту жопу, у меня эмоции и так чуть не захлестнули разум. Вот и показался главный дефект моего эксперимента. Как только я убрал блок, сила хлынула в мое тело. Давление неведомой силы высшего демона сразу стало явным и не таким уж и мощным. Нужно лишь нажать. Я направил дополнительное усиление Алисе, и на ее лице появилась зловещая улыбка, что явно не предвещала ничего хорошего стихии демона. Мое тело вздрогнуло, и я криво усмехнулся. Ну здравствуй, высший, сейчас мы с тобой "поговорим". Как только начал давить в ответ, демон перевел все свое внимание на меня,
и я краем взора отчетливо заметил, как пальцы грозного воина с мечом дрогнули на рукоятке оружия. А вот и помощь.
        (прим. автора. Стихия демона в действии )
        Все, кто до этого замер на месте, сразу словно очнулись от сна. Время продолжило свой бег дальше. Первым завершил свой удар воин, после чего заорав, словно бешеный, он окутался багровым покровом, а его, судя по всему, товарищи, вздрогнули от этого рева. Дедок с белой бородой принялся виртуозно крутить своим копьем, уничтожая демонов пачками, а девушка с двумя мечами, окутав свое тело зеленым покровом, ринулась, словно молния, на врагов. Каждый ее удар заканчивался трупом демона или твари. И хотя твари и демоны так же смогли двигаться, но они ничего не могли противопоставить силе этих трех бойцов. Ну, а у меня была своя битва. Кто кого передавит духовной силой под усилением души и покровом жизни. При этом в другом плане-прострастве столкнулись не менее могущественные силы. Моя фея Алиса ожесточенно давила всеми силами на призрачную фигуру феи моего противника. Стихии сходили с ума, но не в реальности, а где-то, даже не понятно, где. Ветвистые нитки стихий, словно молнии, рассекали пространство, сталкиваясь и тут же отскакивая обратно. Я же давил изо всех сил. Время поджимало. У меня не так много
резерва, как у противника, и это было ясно нам обоим.
        Да, я сильнее, но опыта явно меньше и резерва намного меньше. Одна надежда, что он не сможет выдержать моего давления. В какой-то момент Алиса молнией устремилась ко мне и влетела прямо в меня. Полное слияние. До этого мы использовали только частичное. От нашей общей силы земля вздрогнула, а я словно стал весить тысячи тонн. Целый пласт земли опустился вниз на метр, время снова замедлило свой бег. Я медленно повернул голову направо и наконец увидел своего врага. Молодой на вид демон с раздраженным выражением лица тянулся к сфере силы, которая проявилась из его пространственного кармана. Понимая, что допустить этого нельзя, я устремился к нему.
        От моего толчка земля позади меня вздрогнула и пошла волной. Заботиться о последствиях такой скорости времени не было. Буквально сразу меня окружил огненный ореол из-за трения воздуха с моей защитой. Словно метеор, я бесшумно преодолел все расстояние, и сразу ударил демона мечом. Каким-то немыслимым образом он успел среагировать и поставить блок. Грохот и рев звука обрушился на наши уши, но я еще заранее успел усилить собственную защиту от звуковой волны. А вот рожденная моим стремительным рывком воздушная волна смела в сторону всю пыль, что до этого все еще висела в воздухе. На этом эффект от нашего столкновения не закончился. Из-за огромной силы удара, земля под нашими ногами осела на метр, а сам демон по колени вошел в почву. Небо над нами стало девственно светлым и прозрачно-голубым без единого облачка. С того момента, как я застыл в параличе на месте, и до этого удара прошло всего тридцать секунд реального времени.
        В ближнем бою демон оказался не таким уж и сильным противником. Не знаю, откуда, но меня разрывали эмоции радости и злости одновременно. Радость от того, что мир наполнился красками, а злость из-за собственной глупости. Решил запечатать часть собственного "я", и чуть из-за этого не погиб в первом же серьезном бою. Демон старался разорвать дистанцию, но кто ж ему даст. С каким-то осатанелым неистовством я атаковал противника. Казалось, еще чуть-чуть, и победа будет за мной. Я ошибался. Этот гад оказался не дураком. Вот только смысл его плана я осознал, когда было уже слишком поздно. В метрах ста от нас открылся портал и из него выскочили пять высших демонов. Трое устремились в сторону моих невольных союзников, ну или это я их невольный союзник, что, впрочем, сейчас не особо важно. А вот оставшиеся двое устремились ко мне. Мой противник был уже изрядно потрепан и держался только каким-то чудом. К сожалению, добить его я не успел. Мою атаку, которая должна была стать фатальной, остановил прибывший свежий демон.
        В этот раз мне уже самому пришлось спешно отступать, ища пути спасения. Против двух демонов было, мягко говоря, тяжко. Хорошо хоть тот, кого они спасали, сейчас без сил сидел на земле, а то боюсь, мне бы уже настал конец. Краем взгляда отметил, что у моих союзников дела продвигались тоже не особо хорошо. Хотя они пока и держали удары, но надолго их не хватит. Что делать? Выйти из боя я не мог. Мне просто не давали такой возможности. Алиса пока еще держалась, непонятно, каким образом, но как долго она сможет сражаться сразу против двух фей? Боюсь, что остались последние секунды. Мозг лихорадочно искал варианты, которых, по сути, не было. Надо было уходить сразу, как только снял давление демона. Но нет же, решил поиграть в мстителя. И главное, за что? Я ведь, по сути, тут ни при чем. Ясно же, что это были разборки этих троих с высшими демонами. Вот только деваться уже некуда.
        Удар!
        Только когда спиной пропахал метров сто борозды в земле, понял. Все. "Кина не будет". Алиса на пределе. И хотя первый удар я пропустил без особых повреждений тела, но это только первый. Сейчас последуют другие. И я был прав. От первых атак после падения удалось уйти, а вот после этого сразу два удара обрушились на мое бедное тело. Один отрубил мне левую руку по локоть, а второй отправил в очередной полет. Время замедлилось в полете, а в мыслях почему-то крутился глупый вопрос. Интересно, наниты смогут вырастить новую руку, если я выживу? Хотя, ответ и так понятен. Были бы материалы и энергия, а там и голову обратно пришить можно. Ну, насчет головы я, конечно, загнул, но, в общем, конечность восстановить можно. "Хорошо, хоть боли не ощущаю" - отстраненно подумал я, понимая, что это конец. Отвоевался.
        Медленно, словно в воде, приближался демон. В руке у него светился артефактный меч, которым через пару мгновений враг проткнет мою голову. Уклониться я не успевал. Да и куда? Сбоку второй точно так же приближался к моей бедной тушке. Мои глаза чуть не вылезли из орбит, когда в одного из врагов устремилось откуда-то сбоку черное копье, напитанное силой под завязку. Тут что, есть еще один демон и он за нас? Впрочем, это не помешало мне отразить атаку второго. Первый сам отскочил в сторону, избегая опасной атаки. Буквально в сотне метров полыхнуло жаром, а часть пространства поглотил сплошной поток огня. Каким-то чудом я понял, что в меня летит моя же отрубленная рука. Ловко поймав обрубок, я тут же приделал его к месту. Наниты взялись за дело, а я воспрянул духом, ибо тень, что метнулась передо мной и напала на первого демона, мне была очень хорошо знакома. Иль. По щеке побежала единственная слеза радости. Каким же я все-таки был бараном. Рад, что ребята меня не послушались.
        Демон попытался воспользоваться моей секундной, как он посчитал, слабостью, но фиг тебе, урод. Вас теперь не двое на одного, а один на один, и ты полез в мою стихию - ближний бой. Капец тебе, темный. Поднырнув под его выпад, я с дурацкой улыбкой на лице смотрел на его изумленное лицо, в то время, как моя нога самым сильным пинком, на который я только был способен, отправляла его в долгий полет. Рядом Иль пыталась теснить своего врага, но получалось у нее не очень хорошо. А вот что было хорошо, так это ситуация у тех самых трех союзничков. Ярик, Соня и Оля сейчас вовсю помогали именно им. Та самая волна огня была именно от Ярика. Силы их небольшие, но в такой драке даже малая песчинка способна кардинально развернуть бой. Откуда у меня до сих пор еще были силы, я даже не задумывался. Такое впечатление, что как только я увидел ребят, то у меня открылось словно второе дыхание. Алиса мысленно ликовала, а я словно стал сильнее, чем был раньше. Демон с трудом отражал мои атаки. Я даже Иль иногда успевал помогать. Ибо дела у девушки шли не особо хорошо. В какой-то момент все демоны резко, как по команде,
хотя почему как? Именно, что по команде, сблизились друг с другом, а после, проведя совместную и очень хорошо слаженную атаку, заставили нас отступить. Я думал, они будут атаковать, но нет. Мы замерли друг против друга на месте, и никто не спешил атаковать первым.
        С одной стороны стоял я, слева от меня Иль, справа все остальные, а чуть сзади Соня и Оля, а напротив нас все шесть демонов. Хотя тот, кого я чуть не убил в самом начале, еле держался на ногах. Молодцы девушки, вперед не лезли. Хорошо я их все-таки обучил. Правда, не знаю, можно ли назвать того "я" именно мною. Все-таки эмоционально я был весьма сильно обрезан. Точно заметила Иль, я был как робот. А теперь внимание, вопрос. Чего мы все стоим и ждем? Насчет меня все понятно. Моя рука еще полностью не приросла. Да и сил не так, чтобы особо много. Тут еще тот вопрос, откуда они вообще еще есть. А те трое явно не промах. Держаться бодрячком. Устали, это точно, но сражаться могут. По силе они лишь на чуть-чуть сильнее Иль.
        - Хватит. - Голос над нами вроде произнес это слово негромко, но отчего-то услышали его все четко.
        Меня же больше волновал вопрос, а откуда он там вообще взялся? Хм. А ведь ребят я тоже не засек, хотя там более-менее понятно, как-никак сам же им систему маскировки и настраивал. Как же тяжко без дронов. Данных личных сенсоров критически не хватает, чтобы отслеживать все стороны. Таких, как я, можно засечь только, если есть информация от нескольких источников.
        - Бой закончен. - Между тем продолжил усатый мужик уставшего вида в военной форме, спускаясь между нами на землю. Бросив взгляд своих спокойных серых глаз на нас, а после на демонов, добавил. - Или кто-то против?
        Демоны демонстративно спрятали мечи, а вместе с ними то же самое совершили дедок с мужиком и дамочкой. Я, пожав плечами, повторил их жест. Раз так положено, значит, убираем оружие. Кажется, этот военный являлся кем-то вроде полицая.
        - Надеюсь, у военных нет претензий к нам? - Насмешливо произнес один из демонов.
        - Претензий? - Удивленно вскинув брови, спросил военный, после чего демонстративно посмотрел в сторону руин замка. - Какие могут быть претензии к бездомным? Или, правильнее, бездоменным?
        - Все можно отстроить заново. - Равнодушно пожал плечами тот же самый демон.
        - Тогда не смею вас задерживать. - Усмехнулся военный.
        Демон только кивнул головой, после чего за их спиной открылся портал, и все они покинули нас. Последним уходил самый разговорчивый из них.
        - Я вас запомнил, новички. - Хмуро произнес он, глядя почему-то именно на меня. - Домен Аргон такое не прощает.
        - Кто же тебе даст на них напасть-то, болезненный. - Насмешливо произнес дедок. - Иди уж и предавай привет прадеду, от меня. А то поди заждался он своих отморозков.
        Демон лишь мрачно обратил свой взор на деда и, раздраженно хмыкнув, ушел в портал. И только в этот момент я осознал несколько очень простых вещей. Насчет того, что я опять вляпался в какую-то, явно дурно пахнущую, субстанцию - это как бы и так понятно, и обсуждать тут нечего. Но были совершено другие проблемы. Например, каким образом демону удалось "заморозить" всех в своей стихии, но при этом почему-то не убить. У меня была идея насчет того, что случилось, но она звучала слишком натянуто. Если, допустим, у демона была фиолетовая стихии гравитации, то с помощью нее он мог бы как-то воздействовать на нас, дополняя все это духовной силой. Звучало это не очень правдоподобно. Так что нужно еще думать и искать ответ.
        Вторая проблема - это мой эмоциональный блок. Я, конечно, устранил эту проблему, но каковы последствия? Весь бой я был чересчур эмоционален. Зачем-то полез мстить высшему демону, хотя мог просто отступить и скрыться. Все это было на эмоциях и внутренней злости за бессилие, так что это объяснимо. Зато непонятно, куда делось мое увлечение Иль. Я вот сейчас смотрю на нее и ничего особенного не ощущаю. Да, красивая и привлекательная девушка, но не больше. Не спорю, я был бы не против увидеть ее у себя в кровати, но так, чтобы особо сильно к этому стремиться? Увольте. Так что это означает? Внушение все-таки было и мне удалось его снять? Хм. Вот об этом стоило подумать серьезнее. Собственно, именно эта причина заставила меня срочно нырнуть во внутренний мир, не откладывая поиск проблемы на потом. Разница во времени позволила мне не спеша рассмотреть все вопросы. Но, к сожалению, все мои поиски, как и помощь Алисы с Заком, не увенчались успехом. Мы разобрали снятие блока и его постановку на самые мелкие детали, но ничего необычного или странного не обнаружили. Как мне в будущем бороться против такого?
        Дальше шли уже не проблемы, а полученные бонусы и некоторые, не совсем приятные, упущенные возможности. Ведь, по сути, если бы я добил высшего демона, то задание системы было бы пройдено, а мне сейчас пока что это не нужно. Стоп! Система. Кажется, я понял ответ насчет внушения эмоций. Каким образом система до сих пор знает о моих успехах? Я ведь уже давно контролирую сигнал в ее сторону, так откуда она узнает о моих достижениях? Значит, нужно копать в эту сторону. Чувствую, что где-то я что-то пропустил. Видимо, это как раз тот момент, о котором я не так давно вспоминал. Если оставлять лазейку для себя, то рано или поздно ее найдет противник. Судя по всему, либо сама система, что вряд ли, либо Люцифер просто использовали эту возможность для того, чтобы повлиять на мои симпатии. Звучит просто, а вот реализовать сложно. Ну ничего, будем искать. Одно радует, я практически смог победить один на один высшего демона. Конечно, он был слегка не готов, да и потратился изрядно еще до того, как вступил в бой со мной, но все равно. К тому же, потом я смог сопротивляться один против двух!
        А вот в этом месте стоило остановиться еще раз. Откуда у меня взялись силы, и почему, после появления Иль, у меня как будто открылось второе дыхание силы и резерва? Ответ мне удалось обнаружить достаточно быстро, и этот ответ меня конкретно так шокировал. Получалось, что усиление души на все мои силы прямо зависело от мощности эмоций, которые я испытывал в этот момент. То есть, получив огромный эмоциональный всплеск от осознания того, что ребята пришли меня спасать, я увеличил свои возможности практически в два раза! Именно в этот момент оболочка моей души полыхала словно солнце. Кстати, именно эмоции бессилия и злобы в самом начале смогли практически сами разрушить тот блок, что я ставил. То есть получалось, что для того, чтобы стать сильнее, нужно испытать любые очень мощные эмоции. Не важно, какие. Важно, что чем они сильнее, тем сильнее я сам. Правда, были и негативные последствия. Чем сильнее эмоции, тем меньше критическое мышление, да и вообще мыслительный процесс отодвигается на второй план. На первый выходят самые обыкновенные инстинкты. В общем, нужно работать над этим новым и важным
открытием.
        Касаясь текущей ситуации, видны конкретные проблемы. Начать с того, что мы все засветились слишком ярко перед всеми силами этой планеты. Тут тебе и злые на нас демоны, и офицер местной власти, а также представители одной из самых сильных ассоциаций хранителей планеты Шональ. Я еще, когда мы только прибыли на планету, подключился к местной сети, так что узнать, кто сейчас стоит рядом с нами, было несложно. Называли они себя гордым и пафосным названием "Апостолы Райна". Почему пафосным? Ну так, главу этой ассоциации звали Гарри Райн. Он явно от скромности не умрет.
        - Ярослав прислал приглашение подключиться к виртуальному пространству связи во внутреннем мире Иллиэль. - Неожиданно вмешался в мои размышления Зак.
        Ух ты. И как они смогли такое настроить? Я, конечно, принял приглашение и, очутившись на скалистом участке суши в окружении моря во внутреннем мире Иль, сейчас очень внимательно рассматривал изображения всех ребят. Кажется, пока мое прошлое "я" строило планы, ребята не стояли на месте и весьма неплохо выросли в силе. Вон, даже смогли освоить внутренний мир, причем непростой, а уже с серьезным замедлением относительно реальности. Отношение было не таким, как у меня, но один час тут равнялся минуте в реальности. Конечно, в основном это заслуга Иль, но все-таки этот прогресс меня удивил.
        - Ну что, навоевался в одиночку? - Насмешливо ухмылялась Иль.
        - Думаю, стоит сразу сказать, что я искренне извиняюсь перед вами за свое недавнее поведение. - Серьезно и правдиво произнес я. Пришла пора исправлять свои ошибки. - К тому же, без вашей помощи я бы не смог выжить в этом бою. Спасибо вам за это.
        При этом я поклонился, как меня учил сэнсэй, который считал, что искреннее понимание и извинение невозможно без соответствующего поклона. Так что я как-то уже привык к такой форме. А вот ребят мое поведение удивило.
        - Ты что думаешь, что твое извинение что-то изменит? - Язвительно спросила Иль. - Мы лишь отдали тебе свой долг, и не более того. Как и раньше...
        - Прекрати. - Внезапно оборвала ее сурово Оля, и что самое удивительное, Иль замолчала, хотя и выражала всем своим видом несогласие.
        Да что тут происходит? Когда и почему Оля стала главной в этой компании? Или, как говорится, в тихом омуте черти водятся? Я четко понимал, что Оля действительно является главной. Вот это поворот. Кажется, я пропустил намного больше, чем считал ранее. Между тем Оля, обернувшись ко мне, улыбнулась и произнесла.
        - Мы рады, что ты, наконец, осознал свою ошибку. Мы действительно хотим тебе помочь, и если ты не против, то поможем, чем сможем.
        От ее добрых и искренних слов мне, если честно, стало стыдно. Слишком я уже привык никому не доверять, и считать всех замешанными в каких-то скрытых интригах.
        - Это, возможно, будет опасно, и вы можете пострадать. - Не очень уверенно возразил я.
        - Разве тут нет возможности заказать себе якорь? - Все также улыбаясь, спросила Оля.
        - Есть такая возможность, но... - Начал я, но так и не договорил. Почему-то мне показалось неуместным спрашивать о причинах их помощи.
        - Ты наверно хотел узнать, зачем нам все это нужно? - Вмешалась, не выдержав, Иль. - Так вот, как я и говорила раньше, ты - идиот!
        - Иль! - Возмутилась от такого поворота Оля.
        - Что Иль? - С вызовом ответила девушка. - Я что, не права?
        - Я думаю, Макс просто не понимает, что сделал для всех нас. - Пожав плечиками, вмешалась Соня, после чего, посмотрев на меня, добавила. - Если бы не ты, то мы так бы и дальше жили своей обычной и бесперспективной жизнью. А сейчас любой из нас сильнее в сотни раз, а уж возможности расти возле тебя просто огромные.
        Я задумчиво смотрел на них, и пытался осознать, в какой момент я пропустил столь важный поворот в их жизни. Ведь, по сути, Соня абсолютно права. Вот только и риски возле меня тоже немалые. Хотя, чего я думаю? Это их жизнь и им решать, как ее прожить.
        - Хорошо. Я понял свою ошибку. - Наконец произнес я. - Если вы все еще хотите, то можем дальше двигаться вместе.
        - Вот и отлично! - радостно воскликнула Оля. - И что будем делать дальше?
        Между тем я успел заметить, что этот ее ответ понравился только Соне, а вот Иль явно была недовольна, но спорить почему-то не стала. Что же с ней не так? Хм, одному Ярику, похоже, было абсолютно все равно. Кажется, его полностью все устраивало. Вон как смотрит влюбленным взглядом на Олю. Если я все правильно понял, то если она его попросит броситься в бой против всех демонов мира, он даже думать не станет.
        - Будем пытаться как-то выскочить из той ямы, в которую мы попали из-за меня. - Поморщившись, ответил я, глядя через созданное Иль окно в реальность, на пока еще застывшие на месте фигуры военного и трех хранителей ассоциации. Судя по началу движения губ военного, он уже собирался что-то сказать. А значит, пора бы нам уже возвращаться в реальность.
        - Только у меня есть маленькая просьба. - Смутившись, произнесла Оля, отведя взор в сторону.
        - Какая? - Удивился я, заметив, что Соня при этом смотрит с какой-то затаенной надеждой и радостью. Иль отвела взор и делает вид, что ее это не касается, хотя любопытство из нее так и прет. Ну а Ярику было фиолетово. И когда он только успел стать таким подкаблучником?
        - Когда ты сможешь создавать порталы между мирами, возьми нас с собой. - Негромко произнесла Оля, чем ввела меня в шок.
        Чего?! Я с подозрением посмотрел на Иль, которая глядела куда угодно, но не на меня. Ну, с этим все ясно. Вот это вопрос. Хотя. А почему бы и нет? Помощники мне пригодятся, да и вообще, ребята они неплохие и, как показывает практика, надежные. Но Оля меня реально удивляет, и даже начинает пугать. Когда из весьма тихой девушки она превратилась в лидера? Странные дела вокруг, ох и странные.
        - Хорошо. - Согласно кивнув, ответил я.
        - Да!!!
        Яростный и радостный крик сразу всех трех девушек ввел меня в ступор. Еще раз убеждаюсь в том, что мне никогда не понять логику женщин. По-моему, это просто невозможно. Так радоваться опасности и неизвестности - это надо уметь. А я еще считал, что авантюризм присущ в основном парням. Кажется, в корне ошибался.
        
        Глава 23
        Глава 23
        
        - С вами все понятно. - Хмуро глядя на деда, произнес военный. Очень вовремя мы вернулись в реал. Так как после этого взор военного упал на нас, и он с явной претензией в голосе произнес. - А вот к вам, молодые люди, у меня будет очень много вопросов. И очень хотелось бы верить...
        - А чего это ты, Вигор, решил людей нашей ассоциации допрашивать, и без нас? А? - Нагло вмешался здоровяк, с вызовом посмотрев на военного. - Вы там что, совсем страх потеряли?
        - Что-то я не помню подобной силы новичков в вашей конторе. - Спокойно отреагировал на вызывающее поведение мужика военный.
        - Ну дык, они только вчерась приняты были. - Поглаживая свою белую бороду, произнес дедок. - Оттого ты и не в курсе.
        - Хулонг, мы обо понимаем, что это не так. - Вздохнув, произнес Вигор. - Но лень мне с вами разбираться. Учти, в следующий раз штрафом не отделаетесь.
        - «Апостолы» благодарят вас за понимание. - Шагнув вперед и сделав уважительный поклон, произнесла приятным голосом девушка.
        - Учитесь. - Улыбнувшись и покровительственно посмотрев на всех остальных, произнес Вигор. - Единственный среди вас нормальный и умный человек. - После чего, с уважением поклонившись в ответ, уже обратился к девушке. - Уважаемая Мария, вы, как всегда, сама элегантность. Но штраф нужно будет оплатить до завтра.
        - Я лично проконтролирую этот важный вопрос. - Кивнув, серьёзно ответила девушка.
        - Очень надеюсь на вас. - Важно покивав в ответ, военный активировал артефакт на поясе, и возле него открылся портал. Заходя в него, он напоследок произнес. - До скорых встреч.
        - И вам всего хорошего. - Почтительно произнесла Мария, и только когда военный исчез, она повернулась к деду. - Уверен в своем решении?
        - Дык, чего сомневаться-то. - Беспечно заявил дедок. - Ребятки нам якоря сэкономили. К тому же, воины они неплохие.
        - Прошу прощения за моих подчиненных. - Обратившись к Иль, произнесла вежливо Мария, видимо решив, что она главная у нас. - Мы благодарны вам за помощь. Из-за неосторожных слов Хулонга вам придется вступить в нашу ассоциацию, но не стоит переживать. Если вы не захотите с нами остаться, то, как только мы решим вопрос с военными, вы сможете через пару дней выйти из ассоциации. Надеюсь, вы не против?
        - Ээээ… Да я как бы не против, но... - Растерянно произнесла Иль, после чего ехидно продолжила кивнув в мою сторону. - Вот только главный у нас - Максимка.
        - Простите. - Тут же смутилась Мария, посмотрев на меня. - Я просто привыкла, что у нас командиры отрядов девушки. Надеюсь, я не оскорбила ваши чувства?
        - Нет. - Улыбнувшись, ответил я. Хоть и имя у нее было, как у моих соотечественников, вела она себя как истинная азиатка. - И да, мы не против вступить временно в вашу ассоциацию.
        - Отрадно слышать ваши слова. - Слегка поклонившись, произнесла она, после чего, повернувшись, велела здоровяку. - Бурнар, подгони наш транспорт.
        - Уже. - Хмыкнув, ответил здоровяк с мечом. - Через минуту будет здесь.
        - Отлично. - Серьезно кивнула головой Мария. - Думаю, по дороге Хулонг сможет ответить на все ваши вопросы.
        - Отчего бы и не ответить. - Важно произнес дедок.
        В это время к нам подлетал немаленький такой кораблик, похожий отдаленно на штурмовик из мира Сонг. Вот только, судя по моим сенсорам, он был в разы более мощный, и техническое оснащение было на совершенно другом уровне. Да и размеры его оказались немаленькими. Метров десять в длину, три в высоту и столько же в ширину, без учета крыльев.
        - Прошу на борт. - Сделав приглашающий жест рукой, произнес дедок после того, как штурмовик приземлился возле нас, и Мария вместе с Бурнаром уже поднимались на борт.
        Переглянувшись с ребятами, мы поднялись на борт. Внутри было просторно. Очень походило все на обычный десантный штурмовик военных. И, похоже, это он и был, только слегка модернизированный. Мария вместе с Бурнаром уселись в кресла пилотов, а вот дедок остался с нами в транспортном отсеке. Как только мы уселись, штурмовик взлетел. Самое удивительное, что во-первых, нас не трясло и движения кораблика были плавными, а во-вторых, в салоне была тишина. Судя по всему, на звукоизоляции с помощью магических артефактов тут не экономили.
        - Теперича и поговорить можно. - Расположившись рядом с Яриком и Ольгой, напротив меня, произнес дедок. Рядом со мной уселись Соня и Иль. - Спрашивай, коль вопросы есть.
        - Я думаю, они и так на виду. - Подумав, произнес я. - Информацию по поводу вашей ассоциации я уже получил, хотя ее и не так много, а вот причину, по который состоялся недавний бой, так и не нашел.
        - Это потому, что причин особых и не было. - Хмыкнув, произнес дедок. - Просто один из младших домена Аргон решил, что может оскорбить одну из жен нашего главы. А после еще и похитить ее пытался.
        - Одну из жен? - Удивилась рядом со мной Иль.
        - Ну да. - Иронично произнес дедок. - Есть у нашего главы слабость к женскому полу. Впрочем, вы потом и сами увидите.
        - А он не будет против такого приема в ассоциацию? - Неуверенно спросил я.
        - Любой из старших отрядов может принимать в «Апостолы», кого сочтет нужным. - Рассудительно произнес дедок, все так же неспешно поглаживая свою бороду. - Что же касаемо нашей ассоциации, то я постараюсь вкратце рассказать о ней.
        Пока мы летели в сторону города Кинар, дедок подробно рассказывал об их организации с долей юмора и довольства. Кажется, он был очень горд тем, что является «апостолом». Конечно, во многом его слова не сходились с информацией, найденной мною в местной сети, но это и понятно. Те, кто писали об их ассоциации, не всегда хорошо относился к ним. Я бы даже сказал, что большинство их недолюбливали. И было за что. Все-таки именно они постоянно вели активные боевые действия против демонов. Причем причины, на мой взгляд, были иногда нелепыми. Да даже если взять этот последний бой. Атаковать домен демонов только из-за того, что кто-то там что-то не то сказал? Да и какой-либо информации о нападении на жену главы в сети не было, кроме слов самих «апостолов». Странно все это. Больше было похоже на то, что этот Гарри Райн искал любой повод, чтобы напасть на демонов и, судя по всему, его в первую очередь интересовали все объекты, которые так или иначе связаны с технологиями демонов. Взять хотя бы последний год. Они атаковали демонов восемнадцать раз. Девять атак были направлены на заводы, семь на лаборатории или
исследовательские центры, и только два совершены на вроде бы обычные объекты. Вот только в сети ходили слухи, что там располагались секретные лаборатории.
        Если подвести итог, то получалось, что Гарри охотился за данными демонов и их разработками. Не удивлюсь, что все причины им самим и были спланированы. К тому же, слишком часто причиной являлись те или иные намеки на его жен, которых, к слову, у него было четверо. Вот тут и проявилась еще одна странность. Дело в том, что нигде не было сказано ни слова о личной силе главы ассоциации, только намеки. За все время существования организации он не был замечен в каких-либо столкновениях, а вот его жены были весьма активны и сильны. Более того, почти все они являлись командирами отрядов высшего звена ассоциации. Если свести вместе мою информацию и то, что рассказывал дедок, то получится следующее.
        Примерно восемь лет назад в городе появился никому не известный парень Гарри, и тогда у него была всего одна жена. Анжелика уже тогда была одним из сильнейших бойцов планеты. Почему она вдруг решила выйти замуж за никому не известного парня, не знал никто. В общем, эти двое вступили в самую обычную ассоциацию хранителей, а уже через год каким-то волшебным образом вдруг Гарри стал главой ассоциации. Именно тогда у него появилась вторая жена. Джесика. Уже тогда эта девушка являлась командиром самого сильного отряда города Кинара. Эта весьма сексапильная черноволосая красотка с идеальной фигурой, голубыми глазами и четвертым размером груди, владела тремя стихиями, обладала спектром магии в более чем четыре тысячи и духовной силой, по последним известным данным, двадцать седьмого ранга. Насчет остального ничего известно не было. На данный момент эта девушка была главой боевых отрядов. Вроде должность вторая по значению, но как я понял из слов деда, главной после Гарри в их организации была Анжелика.
        Еще через два года у Гарри появилась еще одна жена. Асура. Тайный кардинал ассоциации, а официально глава разведки. И опять так совпало, что с появлением этой девушки ассоциация стала называться "Апостолы Райна", и при этом сразу стала сильнейшей из ассоциаций материка. Насколько сильна Асура, информации не было, но судя по тому, что из тех же восемнадцати нападений она участвовала в шести и все они закончились полной победой ассоциации, думаю, что она, как минимум, не слабее Джесики. На вид она была приятной азиаткой. Ничего выдающегося в ее внешности не было, но при этом смотреть на нее было приятно глазу. Такая себе тихая красота. Вкус у этого Гарри был неплохой, это точно.
        Еще через год появилась последняя из жен главы апостолов, Азуми. Еще одна азиатской внешности девушка, и при этом родная сестра Марии. Эта девушка являлась личной охранницей Гарри, а также главной его службы безопасности. Судя по информации, она постоянно находилась рядом с ним. И вот это было необычно. У меня складывалось впечатление, что этот Гарри либо слишком силен, либо его сила не в магии или еще чем-то боевом, а в голове. При его правлении ассоциация стала самой мощной на планете, и самой технически развитой. Ну да это не удивительно, при его агрессивной политике воровства технологий у демонов.
        Казалось бы, демоны должны были объединиться и уничтожить наглого выскочку, но все не так просто. На данный момент потягаться с ним силами могли лишь два домена демонов, но именно с ними никаких конфликтов у Гарри не было. Более того, судя по всему, он очень активно с ними торговал технологиями, которые похищал у других доменов. Аналитика Зака показывала, что этим доменам выгодны постоянные атаки Гарри на их конкурентов. Тем самым они становились более сильными, а иногда даже поглощали домены, попавшие под атаку «апостолов». Причем более слабые домены сами желали уйти под крыло тех, кто мог предоставить надежную защиту. Вот только что-то мне подсказывает, что так долго продолжаться не может. Амбиции этого Гарри вряд ли остановятся на достигнутом. Слишком стремительный рост его организации говорил сам за себя. Особенно если учитывать слухи насчет того, что между ним и военными шли какие-то тайные переговоры.
        В любом случае, я уверен в том, что он захочет увидеть мой отряд в своих рядах не только как временную единицу. Судя по тем данным, с которыми успел ознакомиться, моя сила, о которой, скорее всего, он уже был в курсе, стояла на уровне самого сильного его бойца и жены Анжелики. Иль примерно соответствовала уровню Джесики, а вот Ярик, Оля и Соня являлись прекрасными суппортами, которых с руками и ногами заберет с радостью любой из его отрядов. Так что, как ни крути, но думаю, стоит ожидать уговоров и других способов прилечь нас на свою сторону. Вопрос в том, а нужно ли это нам самим? Пока что я еще не решил. Посмотрим, что именно он сможет предложить. Если он в состоянии предоставить защиту моему отряду от доменов демонов, и не будет против моих поисков, то можно будет и подумать.
        Когда мы влетели в город, я слегка удивился. Все-таки в других городах действовал запрет на летающую технику над городом из-за правил безопасности. Ведь если что-то случится с транспортом, и он вдруг упадет, то в лучшем случае - будут весьма серьезные разрушения, а в худшем - жертвы среди жителей. Собственно, кроме нашего штурмовика никаких других летающих машин я не видел. Летели мы к выделяющейся башне во внутреннем круге города. Эта башня мне что-то отдаленно напоминала. Как своей высотой, она была выше всех остальных высоток метров на тридцать, если не больше, так и своим дизайном. Особенно сильно меня привлекла надпись почти у самой верхушки. "Райн". Эта надпись гигантскими буквами висела на здании. Где-то я это уже видел. Хм. Только когда мы уже садились ни где-нибудь, а на просторной площадке почти на самом верху башни, я вспомнил. Именно эта площадка меня натолкнула на правильное воспоминание о фильме из прошлой жизни, где я уже видел подобное.
        Из штурмовика вышел только мой отряд и Мария, а вот дедок уселся рядом со здоровяком, и они, как только мы покинули посадочную площадку, взлетели и куда-то улетели. Значит, нас решили сразу представить главе ассоциации. Что же, логично. Сразу показывает, что заинтересован в нас. Внутри здания мы прошли через просторный зал и подошли к лифту, следуя за молчаливой Марией. Девушка была серьезна и сосредоточена. На лифте мы поднялись на пару этажей выше, где все покинули лифт, кроме меня.
        - Мы подождем вас здесь. - Вежливо произнесла Мария, остановившись возле дверей лифта и повернувшись ко мне. - Вас уже ждет наш глава, этажом выше.
        Бросив быстрый взгляд на внутреннее убранство помещения, в которое уже прошли ребята, больше напоминающее комнату отдыха с барной стойкой, чем на обычную комнату, я согласно кивнул и, вернувшись в лифт, отправился на встречу. Значит, этот Гарри решил обсудить все тет-а-тет. Вполне логично. Как только двери лифта открылись, я, сделав шаг, слегка запнулся. Слишком сильно обстановка напоминала тот самый фильм, о котором я уже вспоминал. Кажется, этот Гарри был ярым фанатом Старка, а значит, ошибки быть не может. Он так же, как и я, хранитель из мира Земли. Причем, судя по всему, примерно того же времени, но как это возможно? Именно эта мысль заставила меня запнуться. Если тут один год равен двадцати во внешнем круге миров, то он попал сюда минимум сто шестьдесят лет назад. Очень странно.
        - Добрый день. Прошу, проходите. - Произнес улыбающийся молодой парень, стоявший возле стойки с напитками и наливавший себе, судя по сенсорам, виски. Заметив мой заинтересованный взгляд, он тут же добавил. - Желаете попробовать?
        - Добрый день. - Осматриваясь, произнес неспешно я, делая еще шаг вперед. - Спасибо за предложение, но я не любитель виски.
        От моей фразы глаза парня вспыхнули азартом и любопытством. Сам он выглядел молодым, лет двадцати, парнем с карими глазами и черными волосами. Его лицо больше походило на какого-то красавчика-актера, кумира девушек, чем на главу серьезной организации. При этом сенсоры обнаружили в нем огромное количество нанитов. Их было почти в сотню раз больше, чем у меня. По сути, они заменяли ему все конечности, и почти половину тела. Казалось, в нем почти не осталось органики, но это было не так. Но вот чего у него не было, так это магии, стихии, да и вообще какой-либо силы. Передо мной стоял самый обычный человек, разве что с нанитным телом. Однако, со Старком у него очень много схожего.
        - Как любопытно. - Протянул он, крутя в руке стакан с виски и льдом.- Значит, я так понимаю, вы узнали дизайн этого здания и помещения?
        - Фанат Старка? - С усмешкой произнес я.
        - Есть такое. - Легко согласился он. - Так значит, вы из грозди миров ЭДА-17. Как интересно. Хранитель на экзамене?
        - А может быть по-другому? - Зацепился я за его вопросительный тон.
        - Может. - Спокойно ответил он, присаживаясь в кресло. При этом он кивнул в сторону кресла напротив себя. - Прошу, присаживайтесь.
        - И каким же это образом? - Опускаясь в предложенное кресло, полюбопытствовал я.
        - Например, я переродился сразу в этом мире. - Расслаблено ответил он, делая небольшой глоток.
        - Но как это возможно? - Удивился я. - Ведь столько лет назад никакого Старка не было и в помине.
        - Ооооо, как все запущено. - Улыбнувшись, протянул он. - Так вы не в курсе времени. Хотя, чего я удивляюсь, ваши системы редко когда сообщают вам полную информацию. Но тут нет никакого секрета. Пожалуй, начну с того, что, скорее всего, Земля уже давно не существует.
        - Как это? - невольно изумился я.
        - Дело в том, что тут есть два факта, о которых вы не знаете. - Задумчиво поболтав лед в бокале, произнес он. - Первый и самый важный - это время перерождения. Дело в том, что для души нет понятия времени. Там, где летают наши эфирные сущности, времени, можно сказать, не существует, хотя это не совсем верно, но более точно нам неизвестно. Всего мгновение для них, и тысячи лет у нас. Так что, когда вы умерли, то не сразу появились в системе. Возможно, прошли тысячи лет, а может всего сотни. Никто не знает. Так что нет ничего удивительного в том, что мы с вами из одного времени Земли. Дело в том, что системы любят именно подобные промежутки времени, так как в них разумные наиболее подходят для их целей. Время, когда человек готов понять все что угодно, но еще не успел это попробовать. Психика большинства людей в веке технического взлета гибкая и при этом весьма активная. Как раз то, что нужно. Что же касаемо самой Земли, то как и всегда, наша цивилизация не смогла пережить три главных причины исчезновения цивилизаций. И это не демоны. Те-то как раз таки никогда полностью не уничтожают всех разумных.
Это мы сами. Люди. Как только цивилизация доходит до определенного уровня развития, это примерно как у нас конец девятнадцатого века. То в тех мирах, где слабая концентрация эфира, хранители уходят из таких миров. Они становятся не интересны им. Конечно, некоторые из таких миров еще контролируются системами, но это лишь капля в океане. Большинство предоставлено сами себе.
        - И что тут плохого? - С интересом спросил я, ощущая сожаление в его голосе.
        - Что плохого? - Хмыкнул он. - Все. Мир, предоставленный сам себе, сам же себя и убивает. Как я и говорил, есть три точки непреодоления. Первая - это виртуальные миры. Как только цивилизация открывает эту технологию, и она становится доступна всем, то разумные предпочитают жить там, а не в реальности. От этого падает стремительно рождаемость, и происходит первый этап катастрофы. Многие не переживают и его. Когда все делают роботы, то все реже и реже люди выходят из своих виртуальных миров, пока на земле не остаются единицы. А после и они уходят. Но есть те, кто смогли преодолеть этот опасный участок. Вот тогда им придется столкнуться со второй проблемой. Лень и безразличие. Опять-таки цена технологии. Работать не надо, все есть. Человеческий труд становится ненужным и лишним. В итоге апатия и падение в глубины безразличия. Самые активные улетают на космических кораблях основывать колонии, а остаются только ленивые и пассивные. Дальше деградация и смерть цивилизации. Ну и последняя причина еще более банальна. Сама планета. Если цивилизация не успевает достичь уровня технологий, что позволят ей
выжить в любых условиях и контролировать природу, то она почти полностью погибает. Причин тут множество. Огромные метеориты, активация великих вулканов, ну или банальная вспышка активности Солнца. Все это не уничтожит полностью человечество, но откатит его в первобытный строй, если не сильнее.
        - Но ведь я правильно понимаю, что не все миры постигает такая участь? - Задумчиво спросил я. Не скажу, что согласен с его выводами, но и слабых мест в его рассуждении было мало.
        - Ну или повезет, и на них выйдет одна из мультивселенных цивилизаций, ну или демоны захватят, хотя еще может появиться хранитель. Но сами по себе... - Неуверенно произнес он. - Нет. О таком я не слышал. Почему я сделал вывод, что Земли уже нет? Все еще проще. На этой планете я нашел записи, сделанные более двух тысяч лет назад. Так вот, их написал наш с тобой соотечественник. Так что, как понимаешь, прошло уже слишком много времени.
        - Но я бывал в мирах, которые не сильно отличались от Земли. - Возразил я.
        - Цивилизации цикличны. - Равнодушно ответил он. - Каждый раз мы повторяем свой собственный путь, и каждый раз упираемся в одни и те же рамки. Разница бывает, но она в пределах погрешности. Кроме, естественно, миров, которые находятся под управлением хранителей или демонов.
        - А как же тогда этот мир? - Иронично спросил я. - Почему он до сих пор не погиб?
        - Древние миры находятся под личным присмотром покровителей. - Задумчиво глядя на свой стакан, произнес Гарри. - Кстати, ты в курсе, что эти миры существуют уже сотни тысяч лет и тут за это время ничего практически не поменялось?
        - Но как такое возможно? - изумленно уставился я на него.
        - Вот и я не знаю. - Хмыкнул в ответ он. - Но факт есть факт. Мы исследуем и открываем то, что когда-то уже открыли до нас, но при этом об этом как-то со временем забыли. Тут вообще странностей намного больше, чем ты можешь себе представить. Впрочем, это отдельная тема для разговора.
        - Интересные выводы. - Задумчиво произнес я. При этом мне удалась засечь, что мы в этой комнате не одни. За моей спиной, не двигаясь, находился еще один разумный. Кажется, та самая охранница Гарри. То, что Азуми, а думается мне, это именно она, является посланницей, сомневаться не приходилось. Ее маскировка была на уровне Иль.
        - Думаю, нам все же стоит вернуться к делам насущным. - Улыбнувшись, произнес Гарри. - Как ты уже понял, я являюсь главой этой ассоциации, и я очень сильно заинтересован в том, чтобы вы были в нашем составе, так что не будем ходить вокруг да около. Скажи, что ты здесь хочешь найти, и возможно мы сможем помочь друг другу.
        - Хм. - Хмыкнул я. А парень зашел сразу с козырей, но да ничего, сейчас мы его озадачим. - Я ищу технологии по созданию якорей, а также межмирового телепорта, с системой координат, которые позволят перемещается между мирами.
        - Серьезно. - Удивленно уставившись на меня, произнес медленно он. - Даже удивительно.
        - Удивительно? - Отреагировал я, заметив не совсем ожидаемую реакцию парня.
        - Дело в том, что меня самого интересует технология таких порталов и координат. - Задумчиво глядя куда-то мимо меня, произнес он. - А вот технология создания якорей мне уже известна.
        - Я так понимаю, то нападение, в которое я невольно вмешался, имело прямое отношение к этой технологии? - Усмехнувшись, спросил я.
        - Отчасти. - Уклончиво ответил он. - В любом случае, я готов предоставить эту технологию тебе, но естественно, не просто так.
        - И что же вы хотите взамен? - Осторожно произнес я.
        - Ваш отряд будет три месяца состоять в моей ассоциации, выполняя задания. - Уверенно посмотрев мне в глаза, ответил он.
        - Допустим. - В этот раз уже я уклончиво ответил. - А что насчет порталов?
        - Тут, как ни странно, но наши интересы сходятся. - Усмехнулся Гарри. - Мне тоже нужна эта технология, и я знаю, где можно ее достать. Так что со временем мы сможем и тут друг другу помочь.
        - Позволь узнать, а зачем тебе она? - С любопытством спросил я.
        - Не только ты хочешь свалить из этого мира. - Расплывчато ответил он. - Я же не спрашиваю, что ты сам собрался с ней сделать.
        - Логично. - Согласился я. - Хорошо, я согласен на такие условия.
        - Отлично. - Довольно улыбнулся он. - Тогда стоит перейти к формальной части оформления.
        - Я не против. - Пожав плечами, ответил я.
        - Азуми, солнышко, будь добра, позови Анжелику. - Произнес Гарри, обращаясь за мою спину, при этом краем взгляда глядя на мою реакцию.
        - Хорошо. - Раздался за моей спиной мелодичный голос. Вот только реакции от меня он так и не дождался. Думаю, он и сам без особых проблем мог позвать свою главную помощницу. Просто хотел проверить меня.
        
        Глава 24
        Глава 24
        
        Гарри Райн, в далеком прошлом Юрий Орлов, с мечтательным выражением лица всматривался вдаль, на открывающийся перед ним уникальный по всем меркам вид.Находясь в воде, на краю своего любимого бассейна, который располагался на крыше здания ассоциации, его тело расслабленно покачивалось на воде. Небольшие волны на поверхности этого искусственного водоема порождала активно ныряющая рядом с ним Джесика. Впрочем, это не мешало ему любоваться открывающимся видом с высоты сто тридцатого этажа. Не будь тут серьезной магической защиты от ветра и перепадов температур, вряд ли Гарри смог бы насладиться видом окраины города и бескрайней равнины за его пределами. Это вид всегда вдохновлял его и приносил тихое спокойствие израненной душе.
        Лишь изредка он обращал свое внимание на одну из своих жен, что сейчас в отдаленном подобии купальника плескалась рядом с ним. Назвать три тонкие полоски, что с трудом закрывали сокровенные места полноценным купальником не смог бы никто. Джесика в очередной раз пыталась соблазнить собственного мужа, но, как и раньше реакции, так и не дождалась. Уже давно Гарри выработал полный иммунитет к таким примитивным женским чарам. Правда, девушку это видимо не устроило, и она, бросив украдкой взгляд в сторону сидевшей на шезлонге с закрытыми глазами Анжелики, тихонько попыталась приблизиться к Гарри.
        - Даже не думай. - Тут же раздался властный голос вроде бы уснувшей девушки. При этом глаза она так и не открыла, продолжив наслаждаться утренним приятным солнечным светом. - Сегодня не твоя очередь, так что быстро убрала свою задницу от Медвежонка.
        Последнее слово, в отличие от остальной грозной фразы, было произнесено с максимальной нежностью и придыханием. Отчего Гарри поморщился, а после, устало вздохнув, посмотрел укоризненно в сторону Анжелики. Эти ее прозвища ему категорически не нравились, но спорить со своей первой женой он уже давно устал. Джесика в этот момент, осознав, что раскрыта, и ее план провалился, сначала хотела отплыть, но решительно мотнув головой, все-таки не выдержала, и попыталась прильнуть к телу Гарри. Вот только идеально острое лезвие меча возле собственной шеи заставило ее не только остановиться и замереть на месте, но и судорожно и осторожно сглотнуть. Словно из воздуха, рядом с ней, стоя фактически на краю бассейна и самого здания, возникла решительно настроенная Азуми.
        - Еще одно движение, и я с радостью отрублю твою поганую голову. - С реальной угрозой в голосе фактически прошипела девушка в полных доспехах и мечом в руках. Судя по окутывающим ее тело завихрениям магических заклинаний и пробуждающихся стихий, она была настроена серьезно.
        - Я тебе это припомню. - Отплыв назад и прищурившись, произнесла Джесика, с ненавистью глядя на возникшую помеху.
        - Мир прекрасен, но некоторые вещи не меняются. - Покачав головой, печально произнес Гарри. - Нет, чтобы насладиться покоем, тишиной и великолепным видом на утренний пейзаж, вы опять решили выяснять отношения.
        - А я тебе говорила, что брать эту дуру в жены было ошибкой. - Открыв глаза, спокойно произнесла с легкими, почти незаметными, мстительными нотками Анжелика.
        - Пф... Кто бы говорил. - Фыркнув, парировала Джесика, расслабленно подплывая к противоположному краю бассейна, туда, где находился ее столик с напитками. - Или ты уже забыла ка...
        - Рад тебя видеть, Асура. - Оборвав девушку, произнес Гарри, глядя на то, как к ним на площадку из апартаментов выходит еще одна из его жен.
        - Я все выяснила. - Бросив мимолетный взгляд своих серых глаз на конкуренток, Асура сосредоточила все свое внимание на Гарри. - Ты частично оказался прав. Эти ребята не так просты, как нам показалось вначале.
        И хоть все остальные девушки делали вид, что им абсолютно наплевать на Асуру и на то, что она там говорит, вот только отблеск любопытства в глазах полностью портил это показное безразличие.
        - Ха! - Довольно воскликнул Гарри и, с азартом осмотревшись, дополнил. - Отличная новость. Ну давай, удиви меня.
        - Здесь? - С намеком посмотрев на девушек, спросила Асура.
        - Вобла, ты там что, совсем страх потеряла? - Тут же возмутилась Джесика.
        - Тебя бояться может лишь калека. - Моментально среагировала Асура, бросив презрительный взгляд в сторону девушки.
        - Мне кажется, нужно опять слетать на пару недель в гости к военным. - Задумчиво глядя куда-то в небо, произнес Гарри. - К тому же, адмирал Нордик уже давно зовет в гости.
        От его слов все жёны резко притихли, попытавшись сделать вид, что их тут нет и вообще они сама вежливость и тишина.
        - Я думаю, все уже поняли твой намек, и больше этого не повторится. - С напряжением в голосе произнесла Анжелика, с укором посмотрев на Джесику и Асуру.
        - Уверена? - Вроде как растерянно спросил Гарри.
        - Абсолютно. - С нервной улыбкой ответила Анжелика, после чего тут же обратилась к Джесике и Асуре. - Правда ведь, девочки?
        - Да! - Хором произнесли обе под прожигающим взором ненависти молчаливой Азуми.
        - Хорошо, - легко согласился парень, отчего все четыре его жены не смогли сдержать выдох облегчения. - Так что ты узнала насчет отряда Максима?
        - Кратко или полностью? - Став самой серьезностью, уточнила Асура.
        - Давай полностью по всей его команде. - Расслабленно облокотившись на бортик бассейна, произнес Гарри.
        В момент, когда его спина приближалась в этому самому бортику, Азуми, словно молния, оказалась за спиной парня и, ловко достав из пространственного кармана воздушную подушку, успела подложить ее под спину мужу. При этом удовлетворенно улыбнувшись, когда Гарри бросил на нее благодарный взгляд. Как-никак он прекрасно помнил, что Азуми была единственной его женой, которая искренне полюбила его как парня, а не из-за его специфической способности. И хотя выделять ее из своих жен он не хотел, но иногда позволял себе мимолетные знаки внимания. К сожалению, если он начнет кого-то из жен приближать сильнее, чем других, то его выбор рискует долго не прожить.
        - Отряд прибыл из системы Октар-один, с планеты Сульнар. Начну я с Ольги эль Шангар, дочери известного контрабандиста Курта, он же предположительно полковник разведки секторальной армии, и бывшей посланницы, а ныне слугой домена Кардас, Ирэн. - Как и любил Гарри, Асура начала с рядовых отряда. Она прекрасно помнила о том, что Гарри стремился к самому интересному подходить издалека, и такой же подход он обожал в отношении данных, что ему приносили. - Магический спектр равен семи сотням единиц. Духовная сила восьмого ранга. Стихия одна - зеленая жизни. Уровень владения первый. Прекрасный суппорт, и весьма разумная девочка. В отсутствии Макса является бесспорным лидером отряда. Если бы не некоторые черты характера самого Макса, то возможно была бы главой отряда, несмотря на самую слабую силу в нем. Также является одной из причин конфликта между отрядом и доменом Кардас.
        Асура, сделав паузу, активировала свой браслет с данными и, убедившись в чем-то, кивнула головой, продолжив.
        - Следующим у нас будущий муж Ольги, а пока что просто ее любовник Ярослав Дольт. - При этом Асура насмешливо фыркнула, но увидев неодобрение на лице Гарри, уже спокойным и безэмоциональным голосом продолжила. - Ярослав, как и его сестра Соня - бывшие члены ассоциации героев. Ничего особенного в их прошлом не обнаружено. Обычные герои с обыденной судьбой. Ярослав имеет спектр магии в девятьсот единиц, духовную силу восьмого ранга и две стихии, технической жизни и огня, с уровнем владения два. Его сестра Соня имеет спектр магии в восемьсот единиц, духовную силу восьмого ранга и владеет двумя стихиями, полной жизни и холодом, с уровнем владения два. В общем-то, можно было сказать, что ничего особенного во всех троих нет, но есть один нюанс. Все снаряжены нанитными доспехами последнего уровня модификации. Данные доспехи ничем не уступают нашим аналогам, если даже не превосходят.
        На этом месте уже все удивленно посмотрели на Асуру, и лишь Гарри, довольно хмыкнув при виде такой реакции, произнес.
        - А что вы, собственно, хотели с таким неординарным командиром? Все логично, так что нечего удивляться, а ты, Асура, продолжай.
        - Хорошо. - Улыбнувшись, довольно сказала Асура, успев при этом кинуть победный взор на остальных девушек. - Следующей у нас посланница Иль, полное имя Иллиэлия. Вот тут и начинается первый любопытный момент в этом отряде. Мало того, что эта девушка из грозди миров БАМ-35, так еще, по непроверенным данным, является дочерью хранителя и демонессы. К сожалению, точнее узнать не получилось, но факт наличия двух самых не сочетаемых сил, более чем уверенно доказывает эти данные. - Эти слова никого не удивили, так как за месяц пребывания этого отряда в их ассоциации все уже успели узнать о силе Иль. - Кроме того, обладает полным спектром знаний опытной разведчицы. По моей оценке, может без проблем выполнять задания под прикрытием. С ее возможностями все еще не все понятно, но точно известно следующее. Спектр магии равен трем тысячам и быстро растет. Уровень духовной силы равен двадцатому рангу. Стихий четыре. Уровень владения четвертый. То есть у нее есть полностью развитая фея, и более того, весьма длительное слияние. Сами стихии, естественно, полностью развиты. Зеленая, фиолет, черная и желтая.
        - Жизнь, тьма, гравитация и песок. - Задумчиво сказал Гарри. - Неплохой наборчик.
        - Я бы сказала, почти идеальный. - Хмуро произнесла Анжелика.
        - Это еще не все. - Улыбнувшись, удивила всех своей фразой Асума. - По нашим данным, она активно скрывает применение энергии жизни тела, а также усиление своих техник с помощью ядра души. Уровень владения перечисленного неизвестен.
        - Я так понимаю, это стало известно из-за наблюдения за тренировками Максима и его отряда? - Неспешно потягивая коктейль через трубочку, спросила слегка отстраненно Джесика.
        - В том числе. - Уклончиво ответила Асума.
        - А что у нее с отношением внутри отряда? - Неожиданно спросила Азуми.
        - Хороший вопрос. - Кивнул головой Гарри.
        - Там все непонятно. - Поморщившись, ответила Асура, бросив недовольный взгляд в сторону спросившей. - Она без проблем слушается Ольгу, но при этом часто с ней спорит. Макса слушается абсолютно. Мы даже думали, что они любовники, но это не так. Скорее товарищи, объединённые одной целью, возможно друзья, хотя и маловероятно. Я бы назвала их братом и сестрой, но уж очень они разные, но при этом похожие.
        - Но у Макса же нет тьмы? Или я чего-то не знаю? - Удивилась Анжелика.
        - Мы точно не знаем. - Неуверенно ответила Асура, тут же ехидно добавив. - По Максу вообще все очень сложно. Слишком скрытный, как наш Гарри, слишком самовлюбленный, как наш Гарри, уверен в себе, так же как...
        - Я уже понял. - Оборвал ее парень раздраженно. - Давай-ка, ты по существу о нем расскажешь. Без этих твоих... предположений.
        Неопределенно покрутив рукой в воздухе, закончил он.
        - Если по существу, то опять-таки повторюсь, все данные ориентировочные и точных не будет. - Пожав плечами, продолжила Асура. - Обладает выше четырех тысяч уровнем магического спектра. Духовная сила выше двадцать пятого ранга. Уровень владения стихиями, возможно, приблизился к "абсолюту", но подтверждающих данных нет. Точно известно о четырех стихиях. Жизнь, песок, огонь и вода. Как и у Иль, две не сочетаемых вроде как стихии, огонь с водой.
        - Абсолют? - Изумленно вмешалась Джесика. - У него что, уже девятый ранг стихий?
        - Возможно даже выше. - Криво усмехнувшись, ответила Асура. - Но это все мелочи. Самое изумительное впереди. Наши спецы смогли точно доказать наличие не только скрытых усиливающих тату на его теле, но и гравировки на его собственных костях. Ориентировочно там больше двух тысяч каждого вида. - Увидев еще большее удивление на лицах девушек, она остановила вопросы жестом руки. - Это еще не все. Так что пока рано изумляться. Как вы понимаете, у него полное взаимодействие со своей феей, и более того, полностью освоено практическое усиление всех своих возможностей с помощью ядра души. А вот дальше только подозрения, но основанные на его первом столкновении с одним из высших демонов. Мы думаем, что он овладел начальной стадией силы эмоций.
        - Ух ты. - Восхищенно воскликнул Гарри. - Вот это, я понимаю, подготовка. Еще чуть-чуть, и он не будет уступать сильнейшим из хранителей.
        - Это конечно вряд ли. - Поморщившись, возразила Анжелика. - Но скорее всего, уровень хранителя-новичка внешних миров он практически освоил. Что тоже весьма впечатляет.
        - Если все это правда, то он, похоже, сильнее тебя, так ведь? - Насмешливо произнесла Джесика.
        - На данный момент он сильнее вас обоих. - Мрачно произнесла Асура. - Более того, если его отряд сразится с нами всеми, то, скорее всего, победит.
        - И откуда такая уверенность? - Беспечно, с любопытством в голосе, спросил Гарри. Его явно эта проблема не беспокоила, от слова совсем.
        - За месяц, что они состоят у нас, они каждый день проводят тренировки по методике, лично придуманной Максом. - Насупившись, ответила Асура. - Мы уже устали записывать новые методы повышения слаженности отряда, а уж его методики тренировки силы вообще уникальны.
        - Ну, так чем ты тогда недовольна? - Иронично спросил Гарри.
        - Тем, что у меня четкая уверенность в том, что у него стоит не ИИ, а СПР. - Уверенно произнесла Асура. - Более того, скорее всего с интеграций ИИ. Только так можно пояснить его разработки.
        - Саморазвивающийся перенесенный разум. - Задумчиво произнес Гарри. - Да еще и с интеграцией. М-да. Серьезный аргумент. Это что же получается, он до сих пор еще ни разу не умер в нашем мире?
        - Получается, что так. - Хмуро согласилась Асура.
        - Ну, так это же отлично! - Воскликнул тут же Гарри. - Просто превосходный отряд для нас.
        - Не совсем. - Печально вздохнув, ответила девушка. - К сожалению, за ним тянется такой огромный ворох проблем, что даже не знаю, что и делать.
        - А тебе и не надо думать, что делать. - Неожиданно серьезно произнес Гарри. - С этим я справлюсь и сам.
        - Да я и не спорю. - Отмахнувшись от его слов, спокойно ответила Асура. - Просто только вдумайся. Кроме того, что за ними серьезный конфликт с доменами демонов Кардас и Валор, так еще и появились подтвержденные данные о том, что вроде как в нем лично заинтересованы силы из внешних миров.
        - Вот как, значится. - Задумчиво произнес Гарри. - И что за силы?
        - Да тут как бы целый букет. - Тяжело вздохнула девушка. - Он из миров грозди ЭДА-17. А там, как мы все в курсе, есть двое слишком известных личностей. Люцифер и Локи.
        - То есть один из них? - Уточнил Гарри.
        - Оба. - Мрачно усмехнувшись, ответила Асура.
        - Что оба? - не понял Гарри.
        - Оба заинтересованы. - Ответила довольно Асура, увидев на лице мужа, наконец, искреннее изумление. - Ходят слухи, что Локи его учитель и, судя по скрытности Максима и тотальному недоверию ко всем подряд, я склонна в это поверить.
        - Однако... М-да... - Только и смог произнести Гарри.
        - Это еще, к сожалению, не все. - Хмыкнула Асура. - Есть данные, что Люцифер с помощью Макса начал новый виток своего конфликта с Кетцалькоатлем.
        - Ничего себе! - Не выдержав, воскликнула Джесика.
        Анжелика от слов Асуры поежилась, а Азуми вздрогнула, а после хищно прищурилась. Но при этом тело девушки стало дрожать.
        - Спокойно, малышка. - Тут же успокаивающе произнес Гарри, обращаясь к своей охраннице, при этом бросив недовольный взгляд в сторону Асуры.
        - Да, помню я о нашей проблеме. - Печально произнесла она, отвечая на это взгляд. - Потому и просила о разговоре тет-а-тет.
        - М-да. Согласен, такого поворота я не ожидал. - Задумчиво произнес Гарри, наконец, покинул бассейн, накинув халат, подошел к Азуми и, обняв дрожащую девушку, продолжил. При этом он успокаивающе гладил ее по голове. - Так что признаю, был неправ. Впрочем, если это так, как ты говоришь, то тем более все превосходно.
        - Чем же это? - Скептично произнесла Анжелика.
        - Значит Макс, сам того не понимая, или понимая, действует в интересах Люцика, а значит, у нас есть шанс слегка помочь щелкнуть по носу известную нам всем личность. - Спокойно произнес Гарри.
        В его руках Азуми наконец перестала дрожать и, блаженно прищурившись, просто улетела в какой-то мир счастья. Остальные девушки с завистью смотрели на ее лицо, но возражать не стали. Все прекрасно понимали, что только Гарри со своей специфической силой сможет успокоить Азуми. Наконец Гарри, подхватив девушку, что уже была не в состоянии стоять, и уложив на один из шезлонгов, продолжил.
        - Думаю, пора уже включать их в активную игру.
        - Одних? - Удивилась Анжелика.
        - Нет, конечно. - Улыбнулся Гарри. - За ними же Мэри присматривает?
        - Да. - Нахмурившись, ответила Асура.
        - Вот и назначьте ее в их отряд. - Уверенно произнес Гарри.
        - А как же… - Кивнув на лежащую со счастливой улыбкой Азуми, сказала Анжелика.
        - Думаю, возражений не будет. - Насмешливо произнес Гарри. - Сегодня же ее очередь? Так ведь?
        - Да. - Понятливо хмыкнув, согласилась Анжелика.
        - Ну вот и решена проблема. - Пожав плечами, ответил Гарри.
        - Их сразу отправить на главную цель? - Уточнила Асура.
        - Нет. - Покачал головой Гарри. - Дай им задания по целям двенадцать и шестнадцать. Если справятся, вот тогда и отправим их на главную цель.
        - А они сами справятся на главной? - Неуверенно спросила Джесика.
        - Нет, конечно. - Слегка удивленно ответил Гарри. - С чего ты решила, что на главную цель пойдет только один отряд? Вы, дамочки, там все будете.
        - Все? - Удивилась Асура.
        - Именно. - Твердо ответил парень. - Детальный план мы как раз с тобой и подготовим через недельки две.
        - Хорошо. - Не очень уверенно согласилась Асура, под растерянными взорами остальных девушек.
        
        Глава 25
        Глава 25
        
        Месяц в составе «Ассоциации апостолов» пролетел как-то слишком быстро. Благодаря базе знаний Зака, удалось разработать наиболее эффективные методики тренировок для нашего отряда. Раз уж я решил ребят забрать с собой в тот мир, который и решил развивать, то нужно срочно подтягивать их по уровню силы. Это конечно процесс не быстрый, но главное тут начать. Так что весь месяц мои дни были расписаны по часам. Утром общая тренировка слаженности отряда, а потом индивидуальные тренировки силы каждого, и только вечером мои собственные тренировки. Если с первыми двумя пунктами все предельно ясно, благо познаний в этой области у меня хватало, то вот последний пункт развития собственной силы оказался запутанным и сложным. В основном это было связано с так называемым "эмоциональным усилением".
        Для начала, само определение я считаю в корне неправильным. Точнее, не совсем верным. Конечно, эмоции являются важной частью этого усиления, но далеко не главной. Их можно назвать катализатором, но вот основная сила, что влияла на все мои умения, лежала в совсем другой плоскости. После изучения этого вопроса вместе с Алисой и Заком, удалось осознать, что это некая дополнительная функция ядра души. Что-то, что казалось вначале за гранью понимания. Суть процесса в следующем. Очень сильные и мощные эмоции окутывали оболочку души, а после из нее во все стороны распространялась мощная волна усиления. Увидеть ее можно было только в полном слиянии с Алисой, и при этом необходимо было полностью погрузить свое сознание в сатори.
        По сути, это было первое глобальное противоречие теории именно "эмоционального усиления", потому как сатори, само по себе, - это полное спокойствие и осознание окружающего мира. Но при этом нужно было научиться не игнорировать свои эмоции, а как бы окунуться в них с головой, при этом отстранившись от лишнего. Звучит сложно, а повторить еще сложнее. Балансировать на грани полного спокойствия и эмоционального всплеска удалось только после дней десяти тренировок. Причем сложнее всего было вызвать эмоциональный всплеск. Хорошо хоть я смог, сосредоточившись, детально вспомнить свое состояние, в котором очутился во время сражения с высшим демоном. Тот самый момент полной обреченности. Но на этом проблемы не заканчивались.
        Вторым противоречием, которое мне пришлось обойти - это различия между эмоциями сознания и души. Казалось бы, в чем разница? Вот только разница была огромна. Сознанием ты можешь радоваться или печалиться, не важно. Важно, что, как оказалось, сознание полностью своими эмоциями зависит от внешних факторов, а точнее, от полученных данных сенсоров тела. Другими словами, разумный радуется, если его сенсоры попадают в определенную последовательность ощущений. Например, используя наркотики, можно вызвать у себя сильнейшие эмоции разума, но это никоим образом не поможет тебе активировать оболочку души.
        Насколько я понял, то данный процесс выглядел для души, как нечто искусственное. Больше всего это походило на восхождение по вертикальной скале со страховкой. Сознание кричит, что высоко и опасно, а разум спокойно возражает, что страховка стопроцентная, и даже если сорвешься, все будет в порядке. Душа же при этом просто наблюдает без тени эмоций. Если сорвешься, и вдруг страховка не сработает, то что такого? Просто очередной этап перерождения и все. Тоже мне, проблемы. То есть уровень эмоций души абсолютно другой. В тот раз, угроза оказаться в плену у демона, а потом, возможно, он сможет заточить мою душу, вот именно это вызвало бурю эмоций. То есть пробудить эти эмоции очень сложно, особенно положительные. Нужно было научиться передавать душе сигналы таким образом, чтобы она стала реагировать на это. Для этого пришлось продолжить тренировки, которыми меня научил сэнсэй. Каждый день я пытался, наконец, пройти до конца путь от своего сознания до своей души.
        С каждым таким шагом я становился сильнее по всем параметрам. Например, моя духовная сила уже преодолела тридцатый ранг, а слияние с Алисой, наконец, позволило управлять стихиями, как продолжениями тела. Я мог раствориться в стихии таким образом, что физическое тело уходило в пространственный карман, а само мое "я" при этом сознанием оставалось в реальности.Правда, максимальное количество времени пребывания в таком состоянии равнялось всего десяти минутам. Но это пока. Главное, что я, наконец, разобрался в принципах работы стихии, и каким образом она влияет на материальный мир. Все оказалось сложно и при этом просто. Пребывая одновременно в реальности и пространстве-времени мира фей, хотя по сути, это один и тот же мир, просто другая грань реальности, я начинал "видеть" и "ощущать" новые возможности.
        Сложно самому себе пояснить, что именно я там "видел" и каким образом "ощущал". Самое близкое понятие, что смог сам себе придумать - это объемное видение пространства. Это когда одновременно перед тобой все, что впереди, сзади, сверху и снизу, то есть ты все "видишь" одновременно и при этом не испытываешь каких-либо неудобств, так как это для тебя естественно. Все пространство окутывала некая "материя", которую не видно, но при этом ты ее чувствуешь. Это все равно, что научится ощущать воздух, окружающий тело, причем не просто ощущать, а чувствовать каждую его молекулу. Так вот, на эту "материю" можно было влиять с помощью магии, которая больше походила на миллиарды ветвистых молний, что исходят от меня и точечно влияют на эту самую "материю". При этом в реальности происходит то, что я задумал.
        Стихия - это было нечто другое. Если с магией молния пронзала сущность и после исчезала, то стихия, словно ветвистое дерево с десятком миллиардов корешков, что прорастали в разные стороны с огромной скоростью. Они не исчезали все время, пока использовал стихии. Другими словами, я влиял на реальность постоянно. Например, с водой, - моя стихия вытягивала влагу отовсюду в реальности, а после стягивала ее туда, куда я хотел, превращая воду в послушный и опасный инструмент. По сути, если у разумного не будет защиты от стихийных атак, я просто-напросто смогу высушить его в мумию, точнее, даже в пыль, вытянув из него всю жидкость. И так было с каждой из стихий, кроме зеленой, которую называли жизненной.
        Это на самом деле было не совсем так. Я бы лично зеленую энергию жизненной не назвал. Мне кажется, что определение "созидательная" больше подходит для зеленой стихии. Принцип ее работы, во-первых, не ограничивался живыми существами. А во-вторых, она не лечит, а восстанавливает. Любая материя содержит в себе некий код, который определяет ее сущность. То, что делает алмаз именно алмазом, а не графитом. Этот, можно сказать, «генетический код» любого вещества, который в реальности хранится в неком пространстве. Это, конечно, не совсем верно, так как я не до конца понял, где это самое пространство и каким образом там плавает информация обо всем, что есть в реальности, но факт есть факт. Зеленая стихия берет оттуда информацию о любом веществе в определенный промежуток времени, а после пытается восстановить эту структуру.
        Казалось бы, это самая мощная стихия. Ведь восстановить можно все что угодно. Но, естественно, все не так просто. Есть куча дополнительных обстоятельств. Таких как, например, наличие нужных материалов, огромный расход энергии, чтобы восстановить, например, с нуля ладонь, даже при учете наличия материала, уйдет весь запас моей энергии, но это еще только начало. Главная проблема - это время. Чем быстрее ты применишь стихию после получения повреждения, тем меньше затрат энергии, и меньше время на ее применение. Потому-то зеленую стихию использовали в основном в лечении. Восстановить кожный покров или пришить обратно руку - это несложно, хотя и затратно. А вот создать заново, например, дрона, тоже можно, но при этом если есть все его детали, то даже элементарно, а вот с нуля, энергии нужно столько, что проще это сделать нанитами. Да и быстрее. Если ориентироваться на что-то одно, как, например, Соня и Ольга, то можно достигнуть уровня минимальных затрат энергии при максимальном эффекте. Но главное, что дает данная стихия, так это увеличение параметров собственного тела и его живучести. Да и ментальная
магия, а так же магия разума, во много раз сильнее со стихией зеленой или черной.
        Кстати говоря, черная стихия, или как ее тут называют "тьма" отличается от зеленой только полярностью и подходом к восстановлению. Так как у меня ее не было, то и понять, в чем там ключевая разница, я так и не смог. К сожалению, Иль в этом вопросе была еще слишком слаба и пока не могла использовать все свои мощности. Предположительно, зеленая восстанавливает, а черная создает. Как-то так, наверно. Но не уверен. Нужно будет потом еще побольше узнать об этой стихии. Главный же вопрос, почему разные стихии по-разному влияют на "материю"? Ответ нашелся легко. Суть в том, что стихия - лишь катализатор, и от состава катализатора зависит эффект. Ну еще и от феи. Чем опытнее фея, тем мощнее и дольше воздействует на реальность стихия. Для Алисы управление стихией и магией так же естественно, как для меня ходить, дышать, прыгать и бегать. Спрашивать у нее, каким образом она все это делает так легко, бесполезно. Я, например, вряд ли смогу полностью рассказать все процессы, которые происходят с моим телом во время бега. Точнее, смогу, но не факт, что полностью правильно.
        Возвращаясь к эмоциям души, осознал, что пока что мне доступны только импульсивные методы воздействия. По крайней мере, до тех пор, пока не смогу пройти весь путь до конца. Кроме того, было интересно, смогу ли я получить доступ к памяти предыдущих своих жизней. Ведь, скорее всего, у меня, как у всех, было множество перерождений. Хотя, учитывая тот факт, что нам неизвестно, откуда вообще берутся новые души разумных, то все возможно не так, как я себе представляю. Да и сам путь непонятно, какой длины. Вроде продвигаюсь вперед, но сколько еще нужно пройти, чтобы достичь цели?
        Последний вопрос, который меня беспокоил весь этот месяц - это энергия веры. Да, я полностью осознал, зачем хранители во многих мирах становились богами, ведь это возможность получать новую энергию. Но что именно она дает и каким образом работает, непонятно. Одно ясно точно. Без этой силы нечего и мечтать стать полноценным хранителем. Если судить по тем силам, что есть сейчас, то это видимо будет какой-то весьма качественный скачок вперед. Боюсь даже себе представить, что именно могут хранители с помощью этой энергии веры.
        В остальном жизнь в ассоциации текла своим чередом. Гарри, как и обещал, поделился теоретической базой по созданию якорей для души с сохранением воспоминаний. Процесс был непростым, но выполнимым. Правда, на каждый такой якорь придется потратить не меньше года работы, но это сейчас. Думаю, если полностью изучить процесс и правильно его оптимизировать, то можно уменьшить время создания до нескольких месяцев. Главное, иметь запас нужных материалов. Кстати говоря, привязка души находилась в сфере влияния зеленой и черной стихий. Именно с помощью них существовала возможность создания нити между душой и якорем.
        Пока что мы с Иль решили не использовать украденные якоря, а просто подключились к местной системе возрождения. Разве что я, втайне от всех, создал свой двойной якорь с привязкой не только себя, но и Зака. Не то, что не доверял своим, но, как говорится, если человек не знает, то и рассказать не сможет. Слава богу, с помощью Гарри удалось закупить все нужные ресурсы. Закупал я их тоже не сразу, а частями, и в списке из множества других материалов. Таких как: наниты для создания дронов, пустые кристаллы силы, и тому подобное. Возможно, такой как он, и смог бы догадаться об истинных моих планах, но закупку я делал не через него, а напрямую у поставщиков ассоциации, так что шансов на то, что кто-то догадается о моей тайне, было мало.
        ***
        Тренировки мы проводили на закрытом полигоне ассоциации, так что обычно нам никто не мешал. Наблюдатели от «апостолов», конечно, были, куда уж без них, но в остальном все было тихо и спокойно. Судя по всему, они мои тренировки считали чем-то важным, раз постоянно активировали множество наблюдающих и фиксирующих заклинаний, да и простое видеонаблюдение никто не отменял.Сам полигон представлял из себя обширное поле размером примерно два на два километра за чертой города, на котором в хаотичном порядке разместили разрушенные здания и даже подобие цитадели демонов. Правда, все эти постройки, а точнее их остатки, после каждой нашей тренировки приходилось восстанавливать.
        Обычно мой отряд собирался вместе и, по заранее продуманным тактическим вариантам, пытался атаковать меня. Проводил я сражения таким же образом, что и сэнсэй. То есть приравнивал свои силы к их общей величине, и постоянно создавал видимость того, что еще чуть-чуть, и они смогут победить. Если в начале месяца Иль, при поддержке ребят, могла доставить мне неприятности, то теперь разница между нами стала слишком велика. Иль, конечно, тоже неплохо росла в силе, но если сравнивать, то ее прогресс был равен скорости пешехода, а мой сверхзвуковому истребителю. С каждым моим шагом к душе я все дальше и дальше отрывался от ребят. Я конечно пробовал с Иль провернуть тот же финт, что и сэнсэй со мной, но то ли я не до конца понял систему наставника, то ли что-то делал не так. В любом случае, Иль не получалось достигнуть пока что даже оболочки души.
        - Стоп! - громко отдал я команду после очередной их неудачной атаки.
        Причина для остановки сейчас приближалась к нам. Мария. Кажется, нам решили выдать задание, ну или я ничего не понимаю в здешних порядках, что вряд ли. После моей команды Соня и Оля упали там, где и стояли, прислонились спинами к обломку стены и, тяжело дыша, вытирали пот с лиц. Ярик не спеша присел, и хотя выглядел он нормально, но мне-то уж точно известно о его пределе. Сейчас был почти его предел. Единственная, кто оказался в состоянии ходить, это конечно Иль. Все-таки наличие нанитов в теле позволяло восстановиться гораздо быстрее, чем ребятам. У ребят тоже уже были внедренные наниты и последней модификации комплект ИИ, но пока что там происходила настройка под руководством Зака. К сожалению, такой техники, как у системы, у нас не было, так что приходилось медленно адаптировать организм к совмещению с нанитами. Впрочем, через сутки, максимум двое, они уже смогут активно использовать нанитов.
        - Доброе утро. - Как всегда, предельно вежливо и в сопровождении дежурного поклона, произнесла Мария.
        - О, какие гости. - Насмешливо сказала Иль. - Привет, Машка-ромашка. Какими судьбами?
        - Меня зовут Мария, можно еще Мэри, но никак не Маша. - Вроде как спокойно возразила девушка, правда, раздраженные нотки в ее голосе были слышны.
        - А есть разница? - Ехидно спросила Иль.
        - Огромная. - Твердо произнесла наша гостья.
        - Ой, да перестань. - Отмахнулась Иль. - Ну хочешь, буду тебя звать Машуня.
        - Иль! - Оборвал я их очередные пререкания, которые мне за месяц порядком надоели. Строго посмотрев на напарницу, добавил. - Хватит уже. Если девушке не нравится такой вариант, то и нечего придумывать. Мэри, так Мэри. - И уже обернувшись к гостье, вежливо поклонился в ответ. - И тебе доброго утра, Мария. Что-то случилось?
        - Меня назначили временно в ваш отряд и выдали нам задание. - Бросив холодный взгляд в сторону Иль, обернувшись ко мне, вежливо произнесла Мария.
        - Обломщик. - Буркнула Иль, присаживаясь на один из камней.
        - Какое именно, и когда выдвигаемся? - Не обращая внимания на обычное бурчание Иль, спросил я.
        - В районе четвертого сектора появились твари во главе с демоном-изгоем. - Взяв себя в руки, спокойно произнесла Мария, при этом глядя только на меня. - Выдвигаемся завтра утром.
        - Хорошо. - Рассеянно кивнув головой, произнес я, изучая инфу по цели, которую прислала мне Мэри через ИИ.
        - Могла бы сразу отправить сообщение. - Вроде как равнодушно произнесла Иль. - Зачем лично-то приходить?
        При этом Оля и Соня с любопытством переводили взгляды с одной девушки на другую. Что-то я опять упустил из виду, хмуро подумал я, глядя на начало очередной пикировки между Мэри и Иль. И что они не поделили? А главное, когда?
        - Прошу прощения, если потревожила вашу тренировку. - Спокойно ответила Мария, все так же глядя куда угодно, но не на Иль.
        - А может причина совсем в другом? Да, Машка? - С поддевкой спросила Иль.
        - Прошу меня простить, но мне пора. - Поклонившись в мою сторону, Мария проигнорировала Иль, развернулась и ушла. Я лишь кивнул ей в ответ, промолчав и укоризненно посмотрев на Иль.
        - Ну и чего ты на нее взъелась? - Вздохнув, спросил я девушку после того, как Мария покинула полигон.
        - Да ходят тут всякие, а потом... - Неопределенно покрутив рукой, ответила Иль, при этом почему-то глядя на Соню.
        - Более конкретно ты выражаться умеешь? - Сердито спросил я. - Мне ваши разборки уже начинают надоедать.
        - Да какие это разборки? - Удивилась Иль. - Так, мелочь всякая.
        - Так, ладно. - Вроде как я согласился, но тут же развернулся к Оле и спросил. - А ты что скажешь? Или тоже не в курсе?
        - Эээээммм… - Растерянно промычала Ольга, при этом почему-то опять бросив быстрый взгляд на Соню, а потом на Иль.
        - Да чего тут скрывать, - неожиданно вмешался Ярик. - Просто Сонька вл...
        Уж не знаю, откуда у Ольги силы, но оказалась она возле Ярослава буквально за мгновение, тут же закрыв ему рот ладошкой и быстро произнеся, при этом ее взгляд в сторону Ярика не предвещал ничего хорошего парню.
        - Там ничего важного. Просто легкое недоразумение. - При этом Оля нервно хихикнула. А Соня отчего-то резко стала пунцовой.
        - Так значит. - Задумчиво произнес я, внимательно посмотрев на Соню. - Я так понимаю, причину вы мне не скажете?
        Сложить два плюс два сложно не было. Как говорится, не было проблем, и вот тебе сюрприз. М-да. То-то Соня в последнее время стала все больше времени проводить рядом со мной. Девушка она неплохая, но вот только Соня же еще совсем девчонка. И что теперь делать? Вот же проблема на ровном месте. К тому же, с чего они решили, что Мэри интересуется моим вниманием?
        - Да нет никакой особой причины. - Нервно произнесла Оля, украдкой показывая кулак бедному Ярику.
        - Ясно. - Спокойно произнес я. - Тогда все свободны. Завтра выдвигаемся на задание. Так что отдыхайте. - Когда ребята поднялись и медленно выдвинулись на выход, я добавил. - А тебя, Иль, я попрошу остаться.
        От моих слов Иль споткнулась, а остальные резко остановились.
        - И чего встали? - Удивленно спросил я. - Бегом отдыхать.
        - Да, но... - Растерянно произнесла Оля, с опасением глядя на меня.
        - Бегом! - Резко добавил я. - Или у вас есть силы на усиленную тренировку?
        От этой моей угрозы ребята резко ускорились. Усиленную тренировку проходить никто не захотел, что и понятно.
        - Эммм... и что ты хотел? - Осматриваясь с видом, словно готовясь сбежать, нервно произнесла Иль.
        - Я тебя очень внимательно слушаю. - Задумчиво произнес я. - Кто и в кого влюбился? И причем тут Мария.
        - Как бы так сказать... - Неуверенно произнесла Иль, при этом накручивая локон своих волос на палец. - Ну, как бы... может не надо? К тому же это тебя никак не касается.
        - В смысле? - Удивился я. - То есть Соня не в меня влюбилась?
        - Чего?! - Изумленно воскликнула Иль.
        - Тогда в кого? - Слегка раздраженно спросил я.
        - Да ни в кого она не влюбилась. - Чересчур импульсивно, как по мне, возразила Иль.
        - Или ты сейчас говоришь правду, или я сам займусь расследованием этого вопроса. - С угрозой в голосе произнес я.
        - Ладно. - Обреченно вздохнув произнесла Иль. - Машка эта пыталась приставать к Соне, ну вот... И как бы мне пришлось вмешаться. Вот.
        - И? - Угрожающе навис я над девушкой, чувствуя, что это не вся правда.
        - В общем, мы любим друг друга. - Неожиданно резко произнесла Иль, отчего я отпрянул и опешил. Чего? Видимо, окончательно решившись, она агрессивно добавила. - Я люблю Сонечку, а она меня! Или ты против?
        - Да, нет... как бы... - Растерялся окончательно я. Блин, а я-то себе напридумывал всяких глупостей, а тут просто девчачья любовь. Но это было неожиданно.
        - А эта гадина Машка продолжает строить глазки Соне и вечно лезет к нам. - Возмущенно произнесла Иль.
        - Хм. - Придя в себя, задумчиво хмыкнул я. - Ну раз так, то я просто поговорю с Марией, и вопрос будет закрыт.
        - Нет! - Резко возразила Иль, отчего-то побледнев.
        - Почему? - Изумленно посмотрел я на нее.
        - А вдруг я ошиблась? - Не очень уверенно спросила Иль. - Ну, не так поняла. Да и вообще, чего ты в наши дела лезешь? Тебе своих мало?
        Последние вопросы она произносила с напором и претензией в мою сторону. Так что пришлось поднять руки и шутливо ответить.
        - Ладно, ладно, я понял. Вы сами разберетесь. - И уже серьезно добавил. - Но если на миссии из-за этого возникнут проблемы, я вмешаюсь и решу все сам.
        - Хорошо. - Тут же с облегчением произнесла Иль. - Ну, я тогда пойду?
        - Да, конечно. - Задумавшись, ответил я.
        Глядя, как Иль быстро исчезла, я, с одной стороны, удивлялся таким поворотом, а с другой, что-то мне говорило о том, что все тут не так просто. Может, стоит с Мэри переговорить? Заодно и точно узнаю ответ. А то мне эти конфликты в отряде не нужны. И все же, что-то Иль явно не договаривает. Ладно, потом разберусь, сейчас и поважнее дела есть. Где там данные по заданию?
        ***
        Оля с удивленно раскрытым ртом сидела на своей кровати, и смотрела на Иль, нервно шагающую, словно маятник, по ее комнате.
        - Прости, еще раз: ты что, ему сказала? - Переборов себя, спросила изумленно Оля.
        - Что слышала. - Буркнула в ответ Иль, даже не думая повторять свои слова.
        - Совсем спятила? - С округлыми глазами спросила Оля. - А если Соня узнает об этой твоей идее?
        - Что значит «если»? - ворчливо произнесла Иль, останавливаясь напротив Оли. - Ты ей все и расскажешь.
        - Я?! - Ошеломленно вырвалось у Ольги.
        - Ну, да, не я же. - Нервно ответила Иль.
        - Да как ты себе это представляешь? - Возмущенно произнесла она. - Получше ничего не могла придумать?
        - Что, например? - С сарказмом спросила Иль. - Может, лучше было правду рассказать? К тому же, он как бы и сам догадался.
        - Нет, ну это тоже не вариант. - Тяжело вздохнув, произнесла Оля.
        - Приветик, а чего это вы тут делаете? - без стука, как к себе домой, вломилась Соня, удивленно замерев на месте.
        - Да тут, как бы... - Неуверенно начала Оля, глядя, как Иль делает вид, что она мебель, и вообще это ее не касается. - Даже не знаю, как это и сказать.
        - Что это? - С любопытством произнесла Соня.
        - Макс догадался, что ты в него влюбилась. - Словно ныряльщик, за один выдох произнесла Оля, на ходу придумав план.
        - Он что? - Дрожащим голосом, и покраснев, спросила растерянно Соня.
        - Уже ничего. Иль смогла его убедить в том, что он не прав. - Осторожно произнесла Оля, при этом успев встать, и обняв за плечи Соню, усадить ее рядом с собой на кровать. - Так что он о твоей тайне не узнал.
        - Уфф... - Облегченно выдохнула Соня, с благодарностью глядя на Иль, которая от это покраснела, а потом побелела, отвернувшись. - Спасибо.
        - Ну... спешить с благодарностью не стоит. - Уклончиво произнесла Ольга. - Тут как бы такое дело. Иль ничего умнее не придумала, как сказать, что как бы ты с ней, ну как бы.... любите друг друга.
        - И что? - Удивилась Соня, отчего вогнала в ступор Ольгу и Иль.
        - Ээээ, как бы, ты точно поняла, что произошло? - Неуверенно произнесла Оля.
        - Ну да, - беспечно произнесла Соня. - Сказала, что мы близкие подруги и любим друг друга, ну так это так и есть. Мы ведь подруги?
        - Ну как бы...Да... - Растерянно произнесла Оля, глядя, как недавно бледная Иль уже явно еле сдерживается, чтобы не заржать. - Хотя, это и к лучшему.
        - Ты о чем? - Удивилась Соня.
        -Да, так, ни о чем. - Отмахнулась, улыбнувшись, Ольга. - Не забивай себе голову.
        - А лучше уже определись, ты хочешь встречаться с Максом или нет. - Ворчливо добавила Иль. - А то наш командир в этом вопросе полное бревно. Его пока сама не подожжешь, ничего не случится.
        - Я чего это мне нужно определяться? - Возмутилась Соня.
        - Потому как конкурентка все ближе и ближе. - Насмешливо сказала Иль.
        - С чего ты вообще решила, что Машка положила глаз на Макса? - Раздраженно вмешалась Оля.
        - Уж поверь, - насмешливо произнесла Иль. - я-то эти взгляды за секунду вычисляю.
        - А по-моему, ты просто преувеличиваешь. - Уверенно ответила Оля.
        - Да? - Хмыкнув, сказала Иль. - Ну так, может, подойдешь к ней сама и напрямую спросишь?
        - А вот возьму и спрошу. - Сердито ответила Оля.
        - Иль, а если вдруг... - смущенно вмешалась Соня. - Ну там, захочу обратить внимание Макса на себя, чисто теоретически...
        - Вот, другой разговор. - Довольно произнесла Иль, плюхаясь на кровать рядом с Соней, ехидно добавив выделив показательно одно слово интонацией сарказма. - Ну слушай, чисто "теоретический" совет, как привлечь внимание мужчины.
        
        Глава 26
        Глава 26
        
        На задание мы отправились на одном из штурмовиков ассоциации, полной копии того, что доставил нас в свое время сюда. Демон-изгой со своими тварями расположился в сети пещер в тридцати километрах от города. Так что уже через полчаса мы были на месте. Правда, точное местоположение цели нам было неизвестно. Он неплохо прятался под землей, где, естественно, средства наблюдения были бесполезны. Впрочем, для моих дронов, которых уже было больше двух десятков, это проблемой не стало. Пока мы неспешно спускались в эту обширную сеть подземных проходов, мои дроны уже вовсю ее исследовали. Собственно, запустил я их к цели еще ночью.
        Ничего сложного в задании не было. Разве что мог стать проблемой тот самый демон-маг, но не для меня. Потому я решил предоставить выполнения задания своему отряду и Мэри. Она, кстати, выглядела серьезной и собранной. Никаких словесных перепалок между Иль и Марией, к счастью, пока что не происходило. Вот только, надолго ли хватит сдержанности Иль? Кроме того, я очень внимательно и незаметно наблюдал за Соней и Мэри. В слова Иль я до конца не верил, уж очень они были невероятными. Не то, чтобы я не допускал возможность однополой любви этих дам, но если насчет Иль у меня были сомнения, то вот Соня слишком традиционная девушка. Хотя я как-то ведь проморгал момент того, как Оля стала главной после меня. Да и вообще, было странно осознавать тот факт, что Иль смогла сдружиться с девчонками.
        В любом случае, наблюдения принесли свои плоды. Возможно, Соня и была в кого-то влюблена, но точно не в Иль. Ну или я ничего не понимаю в жизни. Такое конечно возможно, но как показывает практика, человек, когда кого-то любит, старается держаться рядом с объектом своей любви. Например, Ярик инстинктивно все время находился рядом с Олей, да и сама девушка в случае любого подозрительного звука тут же пряталась за спину своего избранника. В отношении Иль и Сони такой реакции не было. Они шли и реагировали каждая сама по себе. Правда, теория, что объектом влюбленности был я, тоже не особо подтверждалась. За весь путь, что Соня, что Мария очень редко обращали свой взор в мою сторону. Но при этом слишком часто сталкивались взорами между собой, и вот в этот момент я и видел реакцию. Взгляд Мэри становился холодным и вымораживающим, а у Сони взор становился отстраненным и показушно-безразличным с нотками презрения.Так что в одном можно быть уверенным точно - какое-то напряжение между ними все же было.
        Пропустив свой отряд вперед, я, готовый в любой момент подстраховать, наблюдал за их действиями. Первая стычка с тварями скоро начнется. Собственно, выйдя в обширный подземный зал явно искусственного происхождения и размерами с хорошее такое футбольное поле, мы увидели тварей. Они были везде. Не только перед нами, но и в ответвлениях коридоров, на потолке, и часть даже затаилась под землей. Еще когда мы только спускались в пещеры, я предупредил всех, что вмешаюсь в бой только в крайнем случаи. Так что, не дожидаясь моей команды, ребята стали действовать под руководством Ольги. На удивление, девушка оказалась прирожденным тактиком, принимая решения моментально, не всегда пока что правильные, но это дело опыта.
        Первой в бой вступила Мария, неуловимо проскочив в самую толпу тварей, и применив стихию воздуха, совмещенную с гравитацией, сначала стянула всех тварей вокруг к себе, а после плавным движением активировала ударную силу стихии, фактически уничтожив добрую половину тварей.
        (прим. автора. Мария в действии )
        Сразу после этого в бой вступил Ярик, активировав свою самую мощную огненную атаку по площади, при этом негативные последствия от его атаки нивелировала своими заклинаниями Соня. Иль же занялась теми, кто был на потолке и под землей. В общем, действовали все грамотно и слаженно. Разве что Мария выбивалась из общей картины, иногда мешая своими атаками ребятам, ну да это понятно. Как-никак с нами она не тренировалась. Уничтожив всех тварей в этой пещере, мы выдвинулись дальше, но пройти далеко не успели. Перед нами появился тот самый демон-маг в сопровождении трех десятков тварей максимальной сложности. Ну, что же, посмотрим, как освоили мои уроки ребята.
        ***
        Шатиль’Илам'Аргон не сильно удивился, получив задание от главы домена. Все, что нужно было сделать, так это выманить часть бойцов ненавистной ассоциации Райна в заранее подготовленную ловушку. Для этого, правда, пришлось стать якобы изгоем, но учитывая личную привязку к специальному якорю, Шатиль особо не переживал. Скорее всего, прибывший отряд справится с его тварями, а потом и с ним, но это особой роли не играло. Чем больше тварей умрет в этом месте, тем лучше для него. Даже его смерть еще больше усилит сущность, что обитала в этих пещерах. Когда-то эта сущность была одним из высших магов домена, но после того, как Ваазир попробовал провести весьма опасный опыт, то превратился в это. Суть опыта была простой. Создать тело, которое невозможно уничтожить. И у Ваазира это почти получилось.
        Вот только высший маг забыл о последствиях. Дело в том, что если уничтожался его мозг, то и исчезала вся память. А так как связь с душой была нарушена, то и восстановить воспоминания он не мог. Теоретически, если сущность, в которую он превратился, сможет обрести разум, а не только инстинкты, то возможно, когда-нибудь Ваазир вспомнит. Но за последнюю тысячу лет этого так и не произошло. Более того, из активной сущности Ваазир превратился в аморфное существо. Причина этому - метод питания этой сущности, и вообще его существования завязанной на притягивание к себе энергии смерти, и иногда даже душ разумных. Собственно, на этом и строился план главы домена. Смерть тварей пробудит инстинкты и силу сущности, а после, если им повезет, то Ваазир сможет поглотить или пленить души отряда «апостолов».
        Насчет себя Шатиль не волновался. Его аурная сила уже давно достигла двадцатого ранга, так что его душа была не по зубам сущности. Чего не скажешь об отряде, который уже спустился в пещеры и уничтожил главные силы его миньонов. Демон скептически осмотрел «апостолов». Шесть человек. Опасна только одна. Мария. Один из сильнейших бойцов «апостолов». И что она тут забыла? Да еще и в компании новичков? «Стоп. А это кто еще?» - Присмотревшись к фигуре Иль, подумал демон. Слишком насыщенная духовная сила, да и похоже, стихия почти на максимальном уровне развития. И да, почему их пять? Спустилось то их шесть. А тут только пятеро. Куда делся еще один?
        Все эти мысли молнией пролетели в голове у демона, что, впрочем, не помешали ему приказать атаковать противника своим слугам. Сам он предпочитал пока оставаться под максимальной защитой. Исчезновение одного из отряда «апостолов» не давала ему покоя. Шатиль был опытным бойцом, и потому всегда замечал, казалось бы, мелкие детали на поле боя. Если один из отряда апостолов исчез, да еще так, что никакие его сенсорные заклинания и аурные техники не могли его обнаружить, то это был далеко не рядовой член ассоциации. Такой и сущность вполне может победить, а значит, нужно менять план.
        Вместо того, чтобы атаковать со своими слугами, он активировал дистанционно артефакт, принесенный сюда на всякий случай. Там находилась чистая энергия смерти. Намного больше, чем получила бы сущность даже от его собственной смерти. Это и послужило окончательной активации сущности. В то время, как апостолы весьма успешно добивали его слуг, сущность уже проявилась в реальности и мчалась сюда. Как он и предполагал, основные проблемы проистекали от Марии и этой незнакомой ему девушки-новичка. Остальные бойцы «апостолов» с трудом отбивались от атак его созданий. Шатиль ждал. Его новый план исходил из того, что при столкновении с сущностью проявит себя шестой член отряда, и уже тогда вступит в бой он сам.
        Цели им были помечены заранее. Сначала троица явно слабых хранителей, а после Мария, и только потом, если получится, он атакует новенькую. Главное, чтобы сущность смогла все это время отвлекать основного противника. Сущность ворвалась в бой неожиданно, сразу напав на двух его слуг, а после переключилась на Марию. Однако, кажется с энергией он переборщил. Подумал Шатиль, наблюдая за тем, как новенькая и Мария с трудом справляются с атаками сущности. И это притом, что обе уже были ранены. Правда, при их уровне сил и количестве нанитов в теле, эти раны - мелочь. Вот только его слуги еще не все погибли, и сейчас возникли проблемы уже у трех слабаков ассоциации. Справиться с десятком его слуг они явно не смогут. Кажется, его главный противник ждет, пока не вмешается он сам. Хитро. Вот только сейчас, если он не поторопится, его товарищи умрут.
        Сущность, окончательно впитав в себя всю энергию смерти, превратилась в молнию, что стремительно избивала двух противниц. В одну из таких атак допустила ошибку Мария, из-за чего лишилась сначала правой руки, а потом и ноги. Именно в этот момент новенькая бросила взгляд, полный отчаяния, в сторону зажатых в углу «апостолов». Вот только там ситуация была не лучше.
        - Кажется, пора.
        Шатиль изумленно обернулся на голос, что раздался рядом с ним справа. Даже клинок, пронзивший его сердце, не так удивил, как тот факт, что главный противник все это время был вплотную рядом с ним. Кажется, это был совершенно другой уровень. Шатилю было прекрасно известно заклинание отложенной смерти. Именно оно позволяло увидеть все, что происходит вокруг, даже после своей смерти, и заодно проконтролировать безопасное отправление своей души точно по адресу. Демон умирал не от того, что его сердце было проткнуто мечом, а от того, что его голова была поражена вторым клинком.
        Шатиль с изумлением наблюдал, как в одно мгновение вместе с ним умерли его слуги, а сущность, которая вроде как блокировала силу стихий и магии, просто рассыпалась пылью. Кажется, слухи насчет неуязвимости тела Ваарзила были явно преувеличены. Впрочем, все, что нужно, он узнал. У апостолов появился еще один полноценный хранитель, и это очень важная новость, которая стоила этой ловушки. С таким только один из высших и сможет справиться. Это же надо. Уничтожил сущность одной атакой. Понять бы еще, какой. И да, почему он так долго ждал? Тренировал отряд? Судя по всему, так и есть. Опасный противник. Это была последняя мысль Шатиля перед тем, как его душа устремилась к нужной точке возрождения.
        ***
        Бой между отрядом и новыми тварями происходил вполне нормально, пока на свет не появилось нечто непонятное. Эта новая тварь была быстрой, живучей и очень сильной. А главное, она каким-то образом умудрялась нарушать структуру создания заклинаний и использования стихий. Именно этой своей новой возможностью она меня и привлекла. Мария с Иль с трудом отражали ее атаки, и по-хорошему, нужно было уже вмешаться, но я медлили. Мегаважно было понять, каким образом происходило влияние на использование стихий. Для этого пришлось перейти в полное слияние и максимально усилиться, и только тогда я, наконец, обнаружил способ, с помощью которого тварь воздействовала на реализацию заклинаний. И новые знания меня откровенно разочаровали. Вместо какой-то супер пупер крутой штуки, обнаружил самые обычные помехи, которые для таких, как я и выше, просто белый шум. М-да. Только зря потратил время. Впрочем, этого следовало ожидать. Вряд ли у твари могло быть что-то супер серьезное. Пока я исследовал тварь, Мария успела потерять две конечности, а мой отряд находился на грани уничтожения.
        - Кажется, пора.
        Произнес задумчиво вслух. Все это время я находился возле демона, что окружил себя самой мощной защитой из возможных, вот только, еще когда он только ее создавал, я уже был рядом. Так что успел вмешаться незаметно в процесс и оставить для себя лазейку. Никогда не понимал тех, кто ставит защиту в начале боя. Что мешает это сделать заранее? Ух ты, а это что еще такое? С удивлением заметил я странное магическое завихрение около трупа демона. Пока Алиса развлекалась с тварями, хотя чего там развлекаться? Защиты против стихийных атак высокого уровня у них не было, как и у этой странной твари, так что все закончилось быстро. А вот завихрение у трупа демона было интересным. Каким-то образом демон после смерти смог наблюдать за всем, что происходило в пещере, даже с учетом того, что его мозг был уже мертв.
        - Пораньше нельзя было появиться? - Раздраженно спросила Иль, подходя ко мне.
        - Зачем? - Иронично произнес я.
        В такие вот моменты я начинаю понимать сэнсэя, и его отношение к моим тренировкам. Хотя, будь на моем месте Старик, то он бы дождался момента, когда все окажутся уже полутрупами и только тогда вмешался. Без преодоления себя и прыжка за грань возможного развитие невозможно.
        - Да нас чуть не поубивали! - Возмущенно воскликнула она, красноречиво махнув в сторону ребят, которые лечили друг друга.
        - Но ведь вы живы, не так ли? - Все также насмешливо спросил я.
        - Да, ты... да как вообще... - от возмущения Иль даже не смогла найти подходящих слов.
        - Ты лучше скажи, почему, будучи в слиянии со своей феей, не использовала свои мозги? - Укоризненно покачав головой, спросил я. - Неужели сложно было додуматься, что эта тварь создает помехи и просто их устранить?
        - Какие еще помехи? - Изумленно спросила Иль.
        - Самые обычные эфирные помехи. - Пожав плечами, ответил я. - Вместо того, чтобы пытаться каждый раз толкать стену, проще ее обойти. Разве нет?
        - Да что ты, демон тебя побери, несешь?! - Гневно возразила Иль. - Не все такие умные, как ты, и уж, тем более, у меня нет таких возможностей!
        - Это неправда. - Усмехнувшись, спокойно возразил я. - Когда у нас были спарринги, я нечто подобное применял, и тогда почему-то у тебя хватило ума принять меры.
        От моих слов Иль замерла на месте, открывая и закрывая молчаливо рот. Кажется, до нее только сейчас дошло то, о чем я говорил. Она, конечно, вряд ли смогла бы полностью устранить помехи, но частично их обойти вполне могла. Просто не подумала.
        - Вернемся на базу, придется провести с тобой парочку усиленных тренировок. - Зловеще улыбнувшись, произнес я.
        - Может не надо? - Вздрогнув, жалобно произнесла Иль.
        - Надо, Иль, надо. - Улыбаясь, ответил я, глядя на смущенную и растерянную девушку.
        Оставив Иль, я подошел к ребятам. Посмотрел на них и, горестно вздохнув, применил свою стихию, моментально излечив их многочисленные раны и нормально приживив обратно ногу и руку Марии.
        - Печальное зрелище. - Покачав головой, произнес сокрушенно я.
        - Простите, что доставила вам неудобства. - Попытавшись изобразить поклон, произнесла Мария. Она даже попыталась подняться, естественно, неудачно. Что удивительно, но поймала ее Соня.
        - Сиди уже. - Буркнула она, используя свою стихию, дабы восстановить хоть какие-то силы Марии.
        - И что на это раз мы сделали не так? - Обреченно спросила Ольга, сидя на земле и прислонившись к Ярику.
        - Хм. Даже не знаю, с чего начать. - Задумчиво произнес я.
        - Сейчас мы опять будем во всем виноваты сами, и вообще мы - неучи. - Ворчливо пробухтела Иль, подходя к нам.
        - Ты, как всегда, близка к истине. - Согласился я, кивнув головой.
        - Кто бы сомневался. - С сарказмом в голосе произнесла она, с каким-то странным выражением глядя на бледную Марию.
        - Это хорошо, что ты не сомневаешься. - Иронично сказал я. - Что же касаемо ваших ошибок, то главная из них - это опять полное отсутствие построения и приоритеты целей. Начать с того, что вы зачем-то долго ждали, перед тем как атаковать последнюю волну тварей. Пока они только начали движение, можно было накрыть их стихиями и все. Больше половины не смогли бы пережить эту атаку, но вы зачем-то выжидали. - Вдохновенно приступил я к вычету своих подчиненных. - Идем дальше. Каким образом Оля, Ярик и Соня оказались отрезанными от Марии и Иль?
        - Так если бы я не помогла этой дуре, она бы там и сдохла! - Возмутилась Иль, гордо вздернув подбородок.
        - На поле боя глупость одного не должна за собой потянуть в могилу всех остальных. - Нравоучительно произнес я, подняв вверх указательный палец. - То, что Мария, неправильно оценив силу врага, приняла бой - это ее проблема, не твоя. У тебя есть те, кого ты обязана была прикрывать.
        - То есть бросить ее на растерзание тварям? - Ехидно спросила Иль.
        - Да. - Лаконично ответил я. - Допустим, меня бы не оказалось рядом, и что тогда? Пока Мэри по-глупости сдерживала уникальную тварь, ты могла вместе с ребятами спокойно добить остальных тварей и потом уже с ними вместе напасть на последнюю.
        - Бросать товарищей на поле боя - это плохо. - Ворчливо произнесла Соня, при этом спрятав свое лицо за бледной Марией, но, возмущенно высунувшись, добавила. - К тому же эта тварь сама на нее напала!
        - Да, сама. - Согласно кивнул я головой. - Но вот какая штука, почему никто из вас не обратил внимания на то, КАКэта тварь напала? - Окинув взором сидевших ребят, я заметил проблеск понимания только у Иль, которая смущенно принялась рассматривать потолок, явно осознав свою главную ошибку. - Вижу, только Иль поняла. Что странно, Мэри, разве ты не боевой командир? Где твои аналитические способности?
        - Прошу меня простить, но я не понимаю, о чем вы. - Растерялась Мария, переводя взгляд с меня на Иль и обратно.
        - Эта тварь, нападая на тебя, по дороге уничтожила две другие твари. - Спокойно указал я на ее ошибку.
        - Это я видела, но не понимаю все равно, о чем вы. - Недоуменно произнесла она.
        - Уф... как все запущено. - Выдохнув, раздраженно вмешалась Иль. - Он имел в виду, что ты могла уйти в толпу вражеских тварей, тем самым сократив их количество, ну точнее, эта уникальная тварь сократила бы.
        - Почему? - Недоуменно спросила Мэри.
        - Как это почему? - Возмутилась Иль. - Машка, включай мозги, хватить строить из себя дурочку.
        - Мое имя Мэри. - Спокойно возразила Мария, при этом бросив вымораживающий взгляд на Иль, которой было на это абсолютно фиолетово. - И к тому же, твари очень часто убивают своих, кто слабее, и мешают им атаковать. Но это не означает, что погнавшись за мной, она стала бы убивать других.
        - Ясно. - Вздохнув и потерев переносицу, огорченно произнес я. - Действительно, все очень запущено. Хорошо, давай поясню подробно. Эта уникальная тварь, похожая на мумию демона, не просто убила две твари, но сделала это специально. Они ей не мешали, более того, ты должна была заметить, как мумия мимоходом вытянула из них жизненную силу, а после и энергию смерти. Что означает - мумия была явно не с ними. Думаю, демон просто не мог ее контролировать, потому и не бросил сразу в бой. Разве не так?
        - Прошу простить мою невнимательность. - Искренне расстроилась Мария, закусив при этом нижнюю губу. - Это моя ошибка.
        - С этим закончили? - Спросил я, обводя всех взглядом и останавливая его на поежившейся Ольге, которая при этом резко стала меньше и как будто утонула в объятьях Ярика. - Тогда перейдем к следующему пункту. Олечка, а расскажи-ка нам, почему ты перестала командовать в тот же момент, как случилось столкновение Марии с мумией, и к ним бросилась Иль? Зачем ринулась в бой, если ты просто должна была командовать и страховать Соню?
        - Я растерялась. - Смутившись, еле слышно произнесла она, пряча глаза.
        - Это хорошо, что ты признаешь свою ошибку. - Кивая согласно головой, произнес я. - Вот только осознание своих ошибок мертвых назад не воскресит. Я понимаю, что якоря и все такое, но что было бы, если бы тут установили блокиратор связи с якорем? Или, например, кто-то из врагов владел силой, что способна пленить души, или еще хуже, поглотить? Что тогда? Тоже дружно скажем, "мы растерялись", и все станет нормальным?
        - Макс, ты перегибаешь палку! - Встав между мной и Ольгой, произнесла новоявленная защитница Иль.
        - Лучше я перегну палку, чем жизнь вас нагнет и высушит. - Раздраженно произнес я. - У меня лишь слова, а у судьбы инструменты простые. Ошибся в бою - умер. Все. Так что лучше мои слова, или пускай на своей шкуре осознают свои ошибки?!
        - Иль, он прав. - Обреченно произнес Оля, при этом по ее лицу уже катились слезы. А Ярик возмущенно и гневно уставился на меня.
        - Я знаю, что прав. - Резко произнес я. - Ладно. Мэри, ты с нами теперь надолго?
        - Если вы не будете против, то я... - Начала она, но я ее оборвал.
        - Значит, тогда всем готовиться. - Сердито произнес я. - Все, хватит с вас поблажек. Пока не пройдете десять усиленных тренировок - никаких заданий.
        - Десять?! - Екнула Соня.
        - Усиленных?! - Одновременно с ней воскликнула Иль, побледнев.
        - А чего вы хотели? - Успокоившись, иронично спросил я. - Все, игрушки закончились. Пора осознать, в этом мире хочешь жить - становись сильнее. Так, подъем, и пошли уже. Возвращаться пора.
        После этих слов, я, резко развернувшись, пошел в сторону выхода. Состояние ребят было уже вполне нормальным. Пока мы беседовали, они успели восстановиться. Я же думал над тем, а почему меня, собственно, так сильно взбесил ответ Ольги? И кажется, я осознал. Она напомнила мне меня, вот так же отвечающего сэнсэю. М-да. И как только у Старика нервов хватало возиться с такими, как я?
        - А что такое усиленная тренировка? - Негромко за моей спиной спросила Мария у других.
        - Жесть. - Это Иль.
        - Ужас. - Одновременно с ней буркнула Соня.
        - Кошмар. - Поддержала их Ольга. И только Ярик промолчал, мрачно хмыкнув.
        - Ты когда-нибудь кого-нибудь боялась? - Тихо спросила Иль, обращаясь к Марии.
        - Страх - лишь чувство разума, и его можно контролировать. - Лаконично ответила Мария.
        - Эту философию оставь для кого еще. - Фыркнув, произнесла Иль. - Ты просто ответь, боялась или нет?
        - Нет. - Твердо ответила Мэри.
        - Теперь будешь. - Уверенно произнесла Иль.
        - Кого? - Удивилась Мария.
        - Всего. - Сказала, как отрезала, Иль.
        - У Макса на этих тренировках ударить тебя может что угодно. - Печально вздохнув, произнесла Соня. - Причем больно.
        - И это все? - Удивилась Мария. Я к тому времени уже был от них далеко, что, впрочем, не мешало слушать разговор с помощью дрона.
        - Поверь, этого вполне достаточно. - Ответила, поморщившись, Ольга.
        Я же для себя сделал заметку. Марии уделить отдельный усиленный вариант прогона и испытаний. При этом у меня почему сама собой выползла довольная зловещая улыбка.
        
        Глава 27
        Глава 27
        
        Мария, обессилено упав на свою кровать, наконец, смогла расслабиться, отбросив в сторону свою обычную маску показного спокойствия. Она устала от всего. От этих ненормальных тренировок, из-за которых у нее уже три дня дергается глаз, а нервы на пределе. Устала от постоянных поражений, которые преследовали их отряд на протяжении этих самых трех дней. Устала от извращенных испытаний, которые постоянно придумывал Макс. И еще больше она устала от постоянных конфликтов внутри отряда. Если неделю назад, когда они только начали тренировки по этой самой усиленной программе Максима, Ольга весьма неплохо справлялась со своей задачей командира, то в последние три дня ее преследовали неудача за неудачей. Поражения привели к взаимным упрекам между членами отряда и поиску виноватых. Из-за которых Оля, психанув, передала командование сначала Иль, которая моментально провалилась на этой должности, еще быстрее, чем Оля. Потом настала очередь Марии, но и она с треском провалилась. Остальные пробовать себя в роли командира не захотели. В итоге, они сейчас, по сути, действовали не как единый отряд, а как сброд
новичков.
        Казалось бы, в этот момент стоило вмешаться Максу и хотя бы указать на их ошибки, но парень словно превратился в ледышку. Ни единой подсказки, разбора проблем отряда, в конце концов, даже совета от него не прозвучало. Все, на что разродился парень, так это на фразу, что у них все, что нужно, есть, и пора научиться делать выводы своим умом. На этом его инструкции закончились, а их персональный ад продолжился. Мария и сама не понимала, каким образом Макс в одиночку успевал создавать такие условия на полигоне, что при всем своем опыте она не могла придумать хотя бы один более-менее успешный план выполнения задачи. О чем говорить, если за неделю они только один раз смогли выйти на прямое столкновение с самим Максом. Все остальное время они отбивались от атак его дронов, ловушек, мин, скрытых атак, магических заготовок и резких атак стихией в самые неподходящие моменты. Именно эта партизанская война окончательно вымотала девушку, да и остальные члены отряда выглядели не лучше.
        От неожиданного звука рядом Мария подскочила как ужаленная, моментально окружив себя тремя слоями защиты, и приготовила сразу шесть видов атак. Ее сенсоры вовсю активно сканировали комнату, а духовная сила стремилась обнаружить врага. И только после этого девушка осознала, что это был всего лишь сигнал оповещения из кухни, где, наконец, приготовилась еда в пищевом комплексе. Именно в этот момент нервы девушки окончательно сдали, и она, словно самая обычная маленькая девочка, упала на кровать и расплакалась. От обиды, бессилия, злости и гнева. Для нее, считавшей себя одной из сильнейших командиров ассоциации, тренировки Макса превратились в один большой и болезненный удар по самолюбию. Мэри ревела, уткнувшись в подушку, мечтая только об одном, чтобы все это, наконец, закончилось, и она смогла вернуться к себе, в спокойный и надежный отряд. Как бы ей ни хотелось признавать, но слова Иль оказались пророческими. Она действительно устала бояться всего. Ведь опасность может возникнуть в любой момент, а взорваться может все что угодно.
        Самобичевание и слезы оборвал неожиданный вызов по внутренней связи. Пару мгновений понадобилось Марии, чтобы осознать, кто именно ее вызывает, и еще несколько секунд, дабы привести себя в относительный порядок.
        - Слушаю. - Как ей казалось, она произнесла эти слова абсолютно спокойно, активировав связь.
        - Привет, как тренировки? - Слегка нервно спросила вышедшая на связь сестра.
        - Терпимо. - Уклончиво ответила Мария, с трудом сдерживая желание выплеснуть на Азуми весь поток эмоций, что сейчас бушевали в ее душе.
        - Ясненько. - Растерянно произнесла сестра. - А то мне на мгновение показалось, что у тебя что-то не так.
        - Тебе показалось. - Максимально уверенно ответила Мария, мысленно проклиная долбанную эмоциональную связь между ними. - Это просто был еще один этап тренировки.
        - Как-то у вас там все очень странно. - Недоуменно произнесла Азуми. - Может, мне поговорить с Гарри насчет твоей замены?
        - Нет, все в порядке. - С огромным трудом произнесла Мария, хотя разум вопил: "Да!!! Поговори!!! Забери меня отсюда!". Девушке пришлось стиснуть зубы, дабы побороть эту возникшую слабость.
        - Ты давно не заходила ко мне в гости. - Слегка обиженным голосом пожаловалась сестра. - Может, зайдешь сейчас, пока Гарри спит?
        - Прости, но мне нужно готовиться к следующей тренировке. - Изобразив сожаление и печальный вздох, произнесла Мария, мысленно впервые поблагодарив судьбу, что ее сестра настолько сильно привязалась к этому Гарри.
        Из-за своей фобии, Азуми всегда находилась рядом со своим мужем, причем это было настолько ярко выражено, что она чуть ли не в туалет вместе с ним бегала. Раньше она точно так же ходила хвостиком за самой Марией. После гибели родителей на глазах сестер, Азуми приобрела психологическую травму в виде боязни потерять самого близкого человека. Сейчас для нее таким являлся Гарри, а раньше была она. Мария и сама не всегда понимала, что заставляло ее жить дальше. В тот день, десять лет назад, когда родителей, сильнейших хранителей ассоциации, прямо на их глазах медленно поглотил один из слуг ненавистного Кетцалькоатля, она думала, что сойдет с ума. Но обошлось. Все-таки, ответственность за младшую сестру заставила Марию не только выжить, но и стать сильнее. Она стала для сестры заменой родителей, и потому даже в мыслях не могла допустить такого, чтобы показать Азуми свою слабость.
        - Что, даже на несколько минут не сможешь заскочить? - Расстроено спросила Азуми, тут же предложив такое, отчего уже у Марии поползли на лоб глаза от изумления. - Может, давай я к тебе заскочу?
        - Нет! - Чересчур резко вскрикнула Мария, пребывая в шоке, и тут же попыталась исправить ситуацию, торопливо добавив. - То есть, да, конечно, на пару минут я, конечно, могу заскочить. Сейчас, только приму душ после тренировки, и зайду. Хорошо?
        - Ээээ, ну да, хорошо. Жду. - Растерявшись, произнесла Азуми, явно не понимая, что происходит.
        Отключившись, Мария растерянно посмотрела на свои дрожащие пальцы рук. Такого с ней не было уже более десяти лет. И после этого они подозревали ее во влюбленности в это чудовище? От этой мысли Мария передернула плечами от отвращения. Фу, мерзость. Как вообще можно полюбить такого, как он? Нет, она, конечно, не спорит с тем, что Максим - парень симпатичный и очень сильный, но его характер портит все. Удивительно, что Соня до сих пор испытывает к нему какие-то чувства. Хотя. Тут-то Мария серьезно задумалась, при этом параллельно раздеваясь и следуя в душ. Если так подумать, то в начале тренировок ей действительно казалось, что Максим был симпатичным и привлекательным парнем. И как ей только такой бред в голову приходил? Хорошо, хоть с Соней не было теперь никаких спорных вопросов и проблем. Отчего Иль вбила той в голову, что Мария хочет влюбить в себя Максима, и убедила в этом все остальных девчонок. По мнению девушки, скорее сама Иль захомутает Максима, чем кто-то другой. Уж очень странные были отношения между этими двумя. Впрочем, это не ее дело. Пусть делают, что хотят, главное - побыстрее
закончить эти, демоны их побери, тренировки. Где-то мимолетно мелькнула мысль, что, может, стоит все же попросить перевести ее в другой отряд, но тут же эта слабость была отброшена подальше. С каждой секундой пребывания в душевой к Марии возвращалось ее абсолютное спокойствие и сосредоточенность. О минутной слабости она предпочитала даже не вспоминать. Все надежда на новый план Ольги. Если и он не сработает, то она тогда точно подойдет к Гарри, окончательно решила девушка, выключая воду.
        ***
        Дурак, идиот, придурок, кретин, и тому подобное. И все это я о собственной персоне. От осознания глубины собственной глупости хотелось найти ближайшую стену и пробить ее своим лбом. Останавливал меня только единственный фактор. Вряд ли тут в здании найдется столь прочная стена, что сможет выдержать даже один мощный удар моей твердолобой и глупой головы. Я столько времени потратил на то, чтобы выяснить, каким образом система узнает о моих успехах, что не смог увидеть очевидного. Перелопатить все свое сознание, сотни раз перепроверить собственные сигналы, да о чем говорить, если я поручал Алисе следить за Заком, и даже всерьез задумывался над тем, чтобы поставить следилку за Алисой. Жуть. Паранойя цвела пышными красками, и последняя битва, в которой я убил мага-демона и его тварей, только подлила масла в костер. Так как система уже через пару часов сообщила о том, что у меня вырос счетчик побед. Как она узнала? Ни единого сигнала за все это время от меня не ушло.
        Все оказалось проще простого, а главное, на самом виду. Вот спрашивается, с чего я вдруг взял, что между системами нет взаимного обмена данными? Видимо, это узость мышления и банальная слепота. Другого объяснения я не вижу. Да, система пославшая Иль, из другой грозди миров, и что? Почему вдруг ее система не может общаться с моей? Зато теперь сразу становилось понятно, каким образом она знала, где я нахожусь, и что со мной происходит. Невольный шпион был все это время постоянно рядом со мной. Конечно, Иль тоже, скорее всего, пыталась обрезать связь с системой, но у нее ведь самый обычный ИИ, который, скорее всего, четко привязан к системе. Более того, я уверен, в центре воскрешения есть свои люди систем, которые с удовольствием установят новые закладки в ИИ таким, как я и Иль.
        Но больше всего мне было обидно из-за того, что это не я догадался о проблеме, а мне о ней, словно о какой-то мелочи, сказала Иль. Вот и считай себя после этого таким супер умным и разумным. Все произошло абсолютно случайно. Я просто вслух, негромко, почти про себя, произнес фразу в тот момент, когда рядом была Иль.
        - Ну, и каким образом на базе система узнала о моих успехах?
        - Тю, так я же рядом с тобой все время. - Ехидно задела меня Иль. - Мой ИИ сто процентов все докладывает на базу, а там те еще взаимные связи между системами.
        От этой простой фразы я тогда изумленно замер на месте, и только спустя неделю пришел более менее в себя. Слишком сильный удар по моему самомнению произошел в тот момент. М-да. Пребывая явно в неадекватном состоянии, я фактически загонял ребят. Еще чуть-чуть, и отряд начнет сыпаться, как карточный домик. Слишком сильно насел на них, используя свои силы в полную мощность. Наверно, таким образом мое подсознание мстило Иль за то, что догадалась она, а не я. Глупо и неправильно, но что поделать. Сложно приводить себя в порядок после такого прокола. А я еще хотел состязаться с такими, как Локи и Люцифер. Да они меня скушают с потрохами и не заметят. Кажется, осознание пропасти, что лежит между мной и, хотя бы, системой, наиболее сильно ударило по моему самомнению. Привести себя в порядок мне, в итоге, удалось. Хотя для этого и пришлось потратить неделю времени. Впрочем, основная заслуга в приведении меня в адекватное состояние лежит на плечиках Алисы. Эта неунывающая малышка фактически заставила меня встряхнутся и начать снова жить, а не предаваться самобичеванию.
        Итак. Первым на повестке дня стоял вопрос, каким образом зачистить ИИ Иль, да еще так, чтобы об этом не узнала ее система. Вот тут анализ тренировок дал мне ответ. Все просто. Нужно незаметно привязать душу Иль к ядру не в центре воскрешения, а на новом месте, после чего уже самому настроить правильно ИИ без привязки к системе. Так что, как это ни прискорбно, но Иль придется погибнуть. Может, это будет не очень хорошей идеей в итоге, но другой нет. Будем надеяться, что ее привязанность к ребятам и ко мне - это не воздействие системы. С другой стороны, кто мне мешает так же воздействовать на ее сознание? Правда, в итоге отказался от этой заманчивой идеи. Это хоть и логично, правильно и разумно с любой стороны, но... Я считаю, это морально неправильным. Если сделаю это, то чем я тогда лучше системы?
        Кроме основной проблемы, существовала еще куча других, не менее важных. Во-первых, как-то нужно привести моральный дух отряда в норму. А то ребята совсем раскисли. Чересчур сильно давил я их последнее время. Тут было несколько вариантов решения, но главное, что необходимо сделать, так это дать хоть какую-то победу, но не просто так, а по-умному. Как именно это осуществить, идеи уже были. Осталось реализовать. Польза от такого давления тоже была. Отряд стал намного сильнее, чем был раньше. Правда, пока что они этого не ощущали, но уже сейчас можно с уверенностью утверждать, что с недавней проблемой в виде твари-мумии отряд бы справился моментально. Оля стала все чаще использовать все свои стихии, а не только одну, как раньше. Да и в тактическом плане она сильно выросла. Соня смогла из простого мага поддержки превратиться в хоть и слабого, но бойца. Иль, наконец, начала контролировать все поле боя, а не только то, что происходило возле нее. Особенно радовало ее внимание к другим членам отряда с правильными приоритетами. Мэри, наоборот, упала в силе. В ее действиях больше ощущалась какая-то
обреченность. Пропало фирменное спокойствие девушки, хотя если она опять вернет уверенность в своих силах, то станет намного сильнее. Но больше всех меня радовал Ярик. Парень, единственный из всех, сжав зубы, тащил на себе все, что мог и не мог, используя при этом обе свои стихии и, более того, семимильными шагами рос как на дрожжах в личной силе.
        Во-вторых, у нас через трое суток будет следующая задача, и в этот раз наша цель располагалась почти на противоположной части материка. А вот это уже было проблемой. Я, конечно, смог найти слабину в сенсорах военных и использовать своих многочисленных дронов для наблюдения, но это здесь, рядом с городом. Отправлять же их так далеко было опасно не только тем, что их могли уничтожить, но и тем, что если смогут доказать мою причастность к их созданию, то меня будет ждать поистине сумасшедший штраф. Один дрон, обнаруженный военными, штрафовался двадцатью миллионами. Правда, нужно еще доказать, что их отправил именно я или кто-то из нашей ассоциации, что не очень-то и легко. Вот только стоил ли риск таких проблем? С другой стороны, если я не буду их применять активно, а только для наблюдения, то шанс их обнаружения военными минимален. Думаю, что стоит рискнуть. Без данных разведки я не смогу точно рассчитать свой план таким образом, чтобы во время задания погибла только Иль, и при этом ребята смогли одержать победу.
        В-третьих, последней проблемой являлось само задание. Нам предстояло атаковать цитадель домена Гайрам. Именно в этой цитадели находились исследовательские лаборатории межмировых порталов. Кроме того, там же изготавливали маяки для таких вот порталов. Как пояснил в своем задании Гарри, пока мой отряд будет разбираться с охраной и отвлекать на себя внимание, мне нужно было, мало того, что украсть как можно больше уже готовых маяков и данных об известных демонам координатах параллельных миров. Но еще и узнать, в какой цитадели или крепости находится главный сервер демонов, в котором, по данным Райна, находились данные по способу вычисления места нахождения жилых планет и звездных систем в других мирах. Очень важная для нас информация.
        Проблем в этом задании было несколько. Первая из них - это весьма серьезная охрана из десяти демонов-магов разного ранга. То есть там будет десяток очень серьезных бойцов, с которыми придется разбираться именно моему отряду. Так как только я смогу незаметно проникнуть на территорию лаборатории до того, как ее уничтожат сами демоны. Собственно, это была вторая проблема. Как только охрана поймет, что не сможет защитить лабораторию до прибытия подкрепления, они просто напросто запустят процесс самоуничтожения. Как заверил меня Гарри, выжить в том взрыве будет сложно даже лучшим из командиров «апостолов». Насколько я понял, он приравнивал меня по силе к своей первой жене Анжелике. О силе этой девушки было сложно судить без особо точных данных, но если верить аналитике Зака, то если она и слабее меня, то ненамного. Значит, придется быть максимально осторожным.
        Обозначив для себя фронт предстоящих работ, приступил к планомерному решению всех вопросов. Первым делом, забрав с полигона всех своих дронов, отправил их в сторону цели под руководством Зака. Надеюсь, разработанная тактика обхода сенсоров военных даст свой эффект, и у него все получится. В конце концов, незаконно запускать дронов для демонов и местных ассоциаций было обычным делом. Их просто весьма эффективно уничтожали военные, а после предъявляли счет отправителям. Что, впрочем, не сильно останавливало желающих нарушить закон. Все-таки обладать информацией хотели все. Правда, в военных целях дронов старались не применять. Сумма штрафа тогда достигали поистине катастрофических размеров. От сотни миллионов турков и выше. А если, не дай бог, пострадали мирные жители, то все, можешь копать себе могилу сам. Военные потом за тобой по всей планете гоняться будут.
        Сам же я отправился собирать свой отряд на очередную тренировку. В последнее время делать это приходилось мне лично. Кроме Ярика и Мэри, которые сами являлись на тренировку, остальные делали вид, что их якобы нет. Учитывая, где именно нас расселили, то это выглядело по-детски наивно. Тут надо понимать, что жили мы, как и все члены ассоциации, в том самом стотридцатиэтажном здании Райна. Собственно, распределение этажей по функционалу выглядело весьма разумно. Более того, основная ставка Гарри по обороне этого здания возлагалась на то, что в нем находились мирные жители, и за их убийство военные сотрут в порошок любой домен демонов или кого угодно. Это не означает, что у здания не было магических щитов и кучи различных устройств как по защите, так и по эвакуации жителей. Но любую оборону можно обойти или уничтожить, а вот воевать с военными желающих явно нет и не будет.
        Потому Гарри поступил просто. Верхних пять этажей занимал он и его жены, дальше шли тридцать этажей для всех членов ассоциации, потом еще двадцать этажей технических помещений. Там располагались тренажерные залы, бассейны, лаборатории, какие-то мелкие производства и еще куча всего. Все это обслуживалось местными жителями. То есть мирным населением. Дальше шли этажи, которые Гарри сдавал в аренду всем подряд из местных. Кого там только не было. Но главное то, что многие этажи были именно жилыми, и только третий и четвертый этаж занимали офисы ассоциации. Для чего они были нужны, с учетом сетевых расчетов и заказов, я так и не понял. Разве что, ради престижа организации. На первом и втором этажах находились несколько ресторанов разного типа, огромный супермаркет и ночной клуб в полуподвальном помещении. А вот еще ниже располагались склады ассоциации с подключением к подземным коммуникациям города.
        Мой отряд поселили на сто двадцать первом этаже, так что собрать всех можно за несколько минут, и только Мария жила на одном из этажей выше, но она, как и Ярик спускалась сама, хоть и весьма неохотно. Так что, собрав всех, мы отправились на лифте вниз в сопровождении мрачной тишины. Мне иногда казалось, что можно протянуть руку и схватить ладонью висевший дух обреченности и безысходности. М-да. Все запущено сильнее, чем я думал. Даже Иль выглядела замучено и, более того, молчала. Что для этой девушки было самым главным показателем. Нарушать эту атмосферу мрачности я не стал. Зато приятно удивился наигранной бодрости и уверенности Ярика. Вот только его вид абсолютно не влиял на остальных.
        ***
        Когда мы добрались до полигона, я сначала просто отправил ребят, как и всегда, вперед. А после со стороны наблюдал, как вздрагивая от каждого звука, под всеми возможными щитами и невидимостью, двигается вперед мой отряд между руин зданий. Сейчас они напоминали испуганных детей, а не опытных бойцов. И даже тот факт, что атак не было, их не сильно успокаивал. Когда ребята, пройдя весь квартал, обнаружили меня, то удивленно замерли на месте, обрадовав меня своими действиями. Никто не стал суетиться, более того, в этот раз Оля все-таки взяла на себя командование, и действия отряда стали логичными. Чуть в стороне от основной группы Иль развернула целую сеть сканирующих заклинаний и запустила короткие импульсы духовной силы. Тем самым она себя обнаружила, но и сама смогла убедиться в том, что я тут один и никаких активных ловушек нет. Причем, девушка очень шустро покинула место, из которого произвела проверку.
        Если объективно смотреть на вещи, то делали они все правильно, просто я использовал не совсем честные приемы, о которых они так и не догадались. Еще когда мы ехали сюда, я разместил на них свои духовные метки, так что четко понимал, где находится каждый из них, и даже, что именно он или она чувствовали. Такого преимущества у врага не будет, так как я просто моментально сам замечу такие вот метки. И неважно, насколько сильнее меня противник в духовном ранге, после определенного уровня силы просто невозможно использовать этот прием. Правда, я не знаю, есть ли такие же метки в силе веры, но если нам встретится подобный монстр, лучше сразу свалить, если сможем.
        Именно эта мысль заставила критично посмотреть на ребят, застывших в двух сотнях метрах от меня. Мысленно довольно усмехнувшись, я сделал вид, что ничего не заметил. Кажется, мой отряд только что, мало того, что сильно удивил, так еще и смог разыграть прекрасную театральную постановку. Ну, что сказать? Молодцы. Зря я думал так плохо об их умственных способностях. И да, кажется, жесткие методы тренировок оправдали себя только что полностью и окончательно. Сделав быстрый шаг вперед, я ушел из-под атаки со спины, а после мне пришлось двигаться намного быстрее. Атаки исходили сразу с пяти разных сторон, и били они не только в меня, но и в места, где я предположительно должен был появиться. Интересно, когда они придумали свой план? То, что это идея Ольги, я не сомневался. Но она сама придумала или кто-то подсказал? Если сама, то значит, я не ошибся в ее аналитических способностях, что радует.
        Уйти из-под атак ребят я мог в любой момент, все, что и нужно - это применить стихию, а после свалить в невидимости, но в этот раз решил слегка упростить им задачу. Хотя. Кажется, пришла пора передумать. Эта мысль ко мне пришла после того, как с трудом смог уйти сразу от трех комбинированных атак Иль, Мэри и Ярика. Выскочив на крышу соседнего здания, и уже пребывая в невидимости, я с удивлением смотрел, как площадка, где еще недавно находилось мое тело, превратилась в маленький пруд раскаленной лавы. Да, они реально хотят меня прибить, с каким-то внутренним довольством заметил я. Даже не ожидал, что от этого во мне проснется азарт. Прищурившись, хмыкнул и, запустив на полную мощность слияние, активировал активные сенсоры.А что теперь придумаете?
        ***
        - Он исчез! - Раздался в наушниках слегка испуганный голос Сони.
        - Тишина! - Резко оборвала ее Оля. - Готовьтесь, сейчас запустит активные сенсоры. Иль, ты на позиции?
        - Так точно, мой генераль. - Шутливо отозвалась девушка с ехидными нотками.
        - И как он только понял, что мы его обманули? - Буркнула недовольно Оля. Ей было жаль, что такой идеальный план был так легко разрушен этим хитрым типом Максом.
        - Если бы не понял, то не был бы нашим командиром. - Спокойно произнес Ярик.
        - Есть сигнал! - Резко произнесла Оля, тут же устремляясь в сторону.
        - Я готова! - Бодро доложила Иль.
        - Готова! - чуть позже отозвалась Мария.
        - Готов! - Наконец раздался голос Ярика.
        - Старт! - Азартно воскликнула Оля, выскакивая из-за угла здания и, как она и ожидала, ровно в нужном месте.
        Все это время она уверенно вела сенсоры Макса, при этом сама двигалась, точно подражая манере Иль. Как Оля и предполагала, Макс решил в первую очередь выключить из игры самого сильного их бойца. Запустив свои стихии на полную мощность, она сделала главное. Вырубила маскировку Макса. Фигура, что стремительно приближалась к ней, резко остановилась на месте, а после исчезла в массированном ударе сразу трех стихийных атак Ярика, Мэри и Иль. Оля с довольным видом смотрела на бушующую стихию, которая, словно в замедленном движении, стремительно приближались к ней. "А вот этого я не учла" - Испуганно успела подумать девушка, понимая, что сейчас эта стихия настигнет ее саму, и тогда наступит печальный конец. Мысленно она уже успела смириться с этим, как вдруг что-то подхватило Ольгу, а после стремительно перенесло в сторону. Время, между тем, пришло в норму.
        - Кажется, вы перестарались. - Укоризненно покачав головой, произнес Макс, держа Ольгу на руках, и мимолетным движением рассеивая звуковую и ударную волны. - Так ведь и погибнуть можно.
        - Мы победили!!! - Вскочив на ноги, завопила радостно Оля, не обращая внимания на укоризненный взгляд командира.
        И радость ее была понятна. Сутью миссии отряда являлась задача вырубить/уничтожить Макса, или просто дотронуться до него. В задание не было ограничений и условностей. Так что, какая разница, что именно вынудило Макса дотронуться до нее, главное результат.
        - Эмм... - Неуверенно произнесла Иль, появившись рядом. - Я бы не назвала это победой.
        Вот только ее довольный вид и попытка скрыть улыбку говорили совсем об обратном.
        - Контрольный. - С каким-то непередаваемым удовлетворением и облегчением произнесла Мэри, появившись за спиной Макса и положив руку на его плечо.
        Рядом с ней вышли из невидимости Ярик и Соня с довольными улыбками на лицах.
        - Сейчас наш Максик опять испортит нам все настроение своими любимыми замечаниями. - С сарказмом заявила Иль, с подозрением глядя на задумчивого парня.
        - Нет. - Улыбнувшись, произнес Макс. - Вы молодцы, и наконец-то стали думать. Я рад за вас. Усиленные тренировки пройдены.
        Все замерли на месте от этих слов, и неверящими взорами уставились на командира. Никто из них не мог поверить в то, что только услышал.
        - Охренеть. - Смачно подвела итог за всех Иль.
        
        Глава 28
        Глава 28
        
        Все три дня, которые оставались до задания, мы потратили на более продуктивные тренировки. В этот раз я старался опять вернуться к методам сэнсэя. То есть все время создавал условия, при которых у моего отряда был хотя бы призрачный шанс победить, делая, в основном, упор на командную работу, а главное, не забывая хвалить удачные решения или задумки. Как это ни странно, но только через пару часов после их первой, якобы, победы три дня назад, я осознал, что до этого ни разу не хвалил свой отряд. Именно это и было главной причиной полного шока у ребят. М-да. Как-то данный момент я совсем упустил из виду. А ведь даже наставник не забывал отмечать мои успехи, хотя с его уровнем силы, эти достижения смотрелись смешно. Нельзя все время что-то требовать от кого-то, забывая при этом самое обыкновенное поощрение словом. Если все время ругать, толку не будет. Не зря же самый лучший вид подготовки или воспитания - это кнут и пряник. Только сбалансированное применение обоих принципов воспитания дает максимальный результат.
        Сначала мой новый подход серьезно вносил дисбаланс в чувства ребят, но после они привыкли, и уже стремились заработать слова одобрения из моих уст. Самое смешное, что в это соревнование окунулась даже Мэри, которая, по сути, не была в нашем отряде. За этим было весело наблюдать со стороны, и только начав по-настоящему правильно тренировать отряд, я частично понял, что испытывал Старик, глядя на мои тренировки. В последнюю нашу тренировку мне даже пришлось выложиться по полной, чтобы не проиграть. Конечно, будь это реальное сражение, шансов против меня у ребят мало, но они есть. А не как раньше, без тени малейшей возможности на победу. Очень жаль, что Иль так и не смогла перейти на следующую ступеньку развития. Я так и не понял, что именно ей мешает это сделать. Вроде как все шансы и возможности есть, а все равно стоит на месте. Как я не пытался ей объяснить, что нужно сделать, толку - ноль. Можно, конечно, лично повлиять на качественный скачок вперед, но пока я не устраню наблюдение ее системы, делать этого не стоило.
        Утром пасмурного дня, так как сегодня начался сезон дождей, мы отправились на задание. Как раз я успел получить все необходимые данные о цели нашей миссии. Единственное, что меня расстраивало, так это тот факт, что из почти тридцати дронов до цели добрались только пятнадцать. Остальные были уничтожены военными. Все-таки активная система сенсорного обнаружения тут была поставлена слишком хорошо. Стоило ли оно того? Сложный вопрос. С одной стороны, я усовершенствовал собственную маскировку, а вот с другой, потеря такого количества весьма дорогих дронов печалила. Особенно сильно это огорчило Зака, который реально стал раз в сто ворчливее, чем раньше. И это нам еще повезло уничтожить все обломки дронов, тем самым заметая следы. Так что штрафов или претензий от вояк в сторону ассоциации не было.
        Летели на задание мы на обычном транспорте "апостолов", который, не долетев до объекта километров сто, высадил нас посреди самой настоящей пустыни. Куда ни посмотри, кругом одни песчаные барханы и палящее солнце. Впрочем, последнее нас не беспокоило. А вот в том, что пришлось весь оставшийся путь двигаться по песку, приятного было мало. С учетом того, что применять стихию или магию нельзя, дабы не засекли сенсоры демонов цитадели, то наши тяжелые доспехи фактически тонули в этом песчаном море. Так что, под аккомпанемент матерного бурчания Иль, отряд двигался вперед. Только у меня и, на удивление, у Ярика не возникло проблем с передвижением. Собственно, у Иль их тоже не было бы, если бы она не пыталась каждый раз помогать Соне и Ольге. Мэри, сохраняя видимое спокойствие, о помощи упрямо не просила, предпочитая двигаться самостоятельно. По идее, Оле должен был помогать Ярик, но я запретил. С этим и одна Иль прекрасно справлялась. А вот помощник по уничтожению наших следов на песке для меня лишним не будет. К тому же, это еще и своеобразная тренировка.
        Добрались мы к крепости только вечером следующего дня. Собственно, особо не спешили. Времени было более чем достаточно. У меня, конечно, вызывали некоторые опасения чьи-либо возможности заметить нашу группу со спутников. Но не каждый же сантиметр бескрайней пустыни они проверяют, в конце концов? Хотя, думаю, военные нас точно уже заметили. Зато, судя по данным с дронов, в цитадели все было спокойно. Сама крепость демонов выглядела, как кольцо из стены десятиметровой высоты вокруг природного оазиса пустыни. Причем, судя по всему, они его успешно улучшили, превратив пространство внутри этого каменного мешка в цветущий сад с небольшим озером посредине. Все основные помещения располагались под землей. Сверху были только жилые помещения и что-то, похожее на комнаты отдыха.
        Кроме десяти демонов охраны тут находились около сотни высокоуровневых тварей, и еще в три раза больше их было под землей, в качестве рабочей силы. Впрочем, людей тут тоже хватало, как и демонов не боевой ориентации. Что-то вроде ученых или исследователей, а возможно, работников. Так сходу сложно понять. Слишком мало времени для наблюдения. Хотя, с помощью Зака, систему демонов по видеонаблюдению за внутренними помещениями удалось незаметно взломать и подключиться параллельно. Но не все просматривалось из их камер. Нужные мне помещения находились на минус пятом и минус седьмом этаже. На пятом был склад готовой продукции в виде маяков, которых, судя по полученным данным, было не больше сотни, и все они имели вид обычных черных шаров размером с футбольный мяч. Что для объемов моего пространственного кармана особой проблемой не являлось. А вот на седьмом этаже камер наблюдения не было, и понять, что именно меня там ждало, не получилось.
        План был разработан заранее. После того, как я, пройдя земные породы, окажусь на одном уровне с минус пятым этажом, в дело вступит мой отряд. Ребята должны будут атаковать в лоб защиту демонов, тем самым отвлекая на себя внимание. Ну а я незаметно похищаю маяки, а после спускаюсь на седьмой, где по-быстрому извлекаю нужную информацию, а после возвращаюсь к своей команде. Если все пройдет гладко, то на все про все у нас уйдет максимум минут двадцать. Вот только отсутствие информации по седьмому этажу меня сильно смущает. К тому же, я пока что так и не смог придумать, каким образом сделать так, чтобы Иль "случайно" погибла. Как ни рассчитывал, но ничего не выходило. У меня, конечно, был один весьма опасный вариант - это взорвать три дрона в последний момент под ней, но благодаря моим тренировкам, от такого она не умрет - это точно. Как говорится, натренировал на свою голову. Вся надежда на местную охрану. Может, они меня чем-то смогут удивить.
        Пока мои готовились к атаке, и Оля распределяла цели, а также последовательность действий, я медленно погружался все ниже и ниже под землю. Метод конечно действенный, но уж очень медленный без применения стихий или магии. Впрочем, за шесть часов я достиг нужной точки. Была, конечно, мысль - сделать спуск сразу на седьмой этаж, но решил, что оставлять пустое пространство нельзя. Вдруг кто-то решит запустить активный скан под землю, а тут бац, и какая-то новая пустота появилась. Лишний риск мне не нужен. Так что, аккуратно обойдя сенсоры базы, я медленно стал проникать на склад, в то время, как мой отряд вступил в бой.
        ***
        Природные ночные звуки, что негромко звучали в саду цитадели, резко и в один миг оборвал грохот мощного взрыва под одним из сегментов стены. Защита выдержала, но два других удара, один - стихией огня, а второй - гравитации, добили защиту, а после часть стены метров в десять длиной полностью разлетелась на мелкие обломки. Демоны защиты цитадели уже были на месте, а твари охраны устремились навстречу незваным гостям. Отряд под руководством Ольги, находясь в невидимости, выдвинулся вперед, но тут же рассыпался в стороны.Двое из демонов охраны, недолго думая, запустили сразу два вида активного сенсорного обнаружения. Одно аурное, и второе стихийное - гравитацией. Смысла в маскировке больше не было. Отряд обнаружили. Собственно, именно это заставило всех рассыпаться в стороны. Привычные к тому, что сразу после такого идут массированные атаки Макса, все члены отряда принялись на максимальном ускорении менять местоположение, не забывая при этом выполнять приказы Ольги по запуску атаки в определенные точки максимального скопления тварей.
        ***
        Еще два года назад Ярослав не поверил бы, скажи ему кто-нибудь, что он сможет не просто сражаться с тварями десятого уровня, но и успешно их уничтожать. А сейчас парень воспринимал это как обыденность, больше обращая внимание на действия демонов, чем на досадные помехи в виде тварей. Впрочем, расслабляться не стоило, тварей было слишком много, так что малейшая ошибка могла закончиться плачевно. Ярик был полностью доволен тем, что происходило в его жизни. Несмотря на постоянную опасность, он ни за что не захотел бы вернуть все вспять. Да, было нелегко, да и сейчас не сахар. Но зато у него есть теперь Ольчик, и он намного сильнее, чем раньше. Как так произошло, что в итоге он влюбился в эту девушку, он и сам не понимал. Все произошло как-то само по себе. Вроде только недавно она была просто объектом охраны, а потом прогулки вместе, разговоры о том о сем, и первый незабываемый поцелуй. Впрочем, продолжение поцелуя было не менее приятным.
        Он уже не раз хотел сделать предложение Оле, но все как-то не получалось. Вечно были какие-то важные дела. И только два дня назад, он, наконец, решился и произнес эти слова своей любимой утром. Вот только ответ его слегка выбил из колеи. Она была не против, но только после того, как они смогут найти место, где смогут спокойно жить. Ярик, собственно, не был против этой идеи, но отчетливо понимал, что в ближайшие десять лет это вряд ли возможно. И причина тут в характере его девушки. Она просто не сможет жить спокойной жизнью. Ей настолько нравилось командовать отрядом и окунаться в азарт сражений, что спокойная жизнь звучит нереально. По крайней мере, Ярик в это не верил. В своих предположениях он был не одинок. Его сестра полностью разделяла мнение брата.
        Насчет Сони у Ярика были серьезные сомнения. Он прекрасно видел, что Максу безразлична его сестра как девушка, и потому переживал за нее и ее безответную влюбленность. Но Макс, похоже, сам того не понимая, полностью выбил все эти мысли из головы девушки во время своих усиленных тренировок. Что несказанно радовало Ярослава. Не то, чтобы он был против их отношений, вот только Ярик плохо себе представлял командира в качестве влюбленного парня. Слишком сильным было стремление Макса к своим, неведомым до конца, целям. Впрочем, желание командира свалить из этого мира Ярик полностью поддерживал. Ему и самому хотелось побывать в других мирах. На инстинктах уйдя из-под стихийной атаки демона, Ярик моментально выбросил из головы левые размышления и полностью сосредоточился на бое. При этом он мысленно поморщился. После сделанного предложения Оле, его что-то слишком часто стало заносить на философские размышления.
        ***
        Ярослав во многом был прав, но в некоторых местах он конкретно ошибался. Его сестра Соня, что сейчас внимательно наблюдала за ходом боя, готовая в любой момент оказать помощь кому-то из ребят, не отказалась от своей цели. Желание быть вместе с Максом у нее перешло на новый уровень. Его усиленные тренировки не убили влюбленность девушки, а наоборот усилили, превратив в четкую цель. Просто Соня осознала, что пока она не сможет преодолеть пропасть между своей силой и силой Макса, то надеяться на его ответные чувства глупо. Она была искренне убеждена в том, что только разница в их силе служит единственным препятствием к их совместной счастливой жизни.
        Девушка настолько сильно поверила в эту причину, что даже не стала рассказывать никому об этом. Она прекрасно понимала, что ей просто никто не поверит. Потому делала вид, что ее чувства исчезли, по ночам мечтая о том, как станет сильной и покажет Максу все свои невероятные возможности, а он восхитится и тут же влюбится в нее. Ее фантазия рисовала красивые картины прекрасного будущего, а утром просыпалась упрямая девочка, которая упорно шла к своей заветной цели. Пожалуй, если бы не было рационального зерна в рассуждениях девушки, ее можно было смело называть фанатиком. Правда, "зерно" это было весьма сомнительного характера, но пока что Соня еще не перешла ту грань, когда все остальное становится не важным. Она считала, что никто не догадывается об ее истинных чувствах, но это было не совсем так.
        ***
        Иллиэлия азартно уничтожая одну тварь за другой, при этом успевая следить за тем, как обстоят дела у других, а также внимательно контролировать атаки демонов, которые пока что прятались за спинами тварей и не спешили вступать в открытый бой. Что было логичным. Им главное - тянуть время, пока не прибудет подкрепление. На всякий случай Иль еще раз запустила активный скан по площади духовной силой. Все твари и демоны тут же высветились у нее на тактической карте ИИ. Кроме них, зелеными точками отметились ребята отряда, а вот Макса ей засечь не удалось. Этот хитрый жук опять что-то придумал, и теперь, чтобы его засечь, нужно, кроме духовной силы, запускать еще и магический активный скан с добавлением стихии. Что в данном случае слишком затратно и долго.
        Макс. Мысли об их командире опять всколыхнули целую гамму противоречивых эмоций в сознании Иль. Она и сама не могла понять, что между ними происходит. С одной стороны, это был первый мужик, который не хотел затащить ее в постель, и это как бы радовало, но при этом отчего-то раздражало. Она что, хуже его любимых продажных девок? Иль прекрасно знала, что их командир изредка посещает публичный дом. Впрочем, ей-то какая разница? Но отчего-то разница была. Иль злило такое отношения Макса, хотя она сама была против сближения с ним. Впервые она не понимала, что с ней происходит. Еще недавно она, даже подумать страшно, думала о том, что Макс будет, возможно, неплохим возлюбленным. И как ей только это глупая мысль в голову могла прийти? Нет, она понимает, что у нее уже давно никого не было, но ведь это хорошо. Хорошо же? Правда? Или нет? Ууууу, как же с ним все сложно. Нет, чтобы быть таким же козлом, как и все остальные мужики.
        Мысли Иль абсолютно не мешали уничтожать тварей, при этом избегая любых вражеских атак. Успешно устранив очередную тварь, Иль окончательно пришла к выводу, что близость с любым из мужиков - это плохо. Так что пускай Макс катится лесом. Хотя, вроде как Соня избавилась от влюбленности к парню, и значит... Да ничего это не значит! Тут же сама себя оборвала Иль, со злостью уничтожив ближайшую тварь. Стало немного легче, но предательская мысль - "а может все-таки попробовать?" - все же проскользнула. Это в очередной раз привело Иль в бешенство: на себя, на свои собственные мысли и слабости. Мимо пронеслась Мэри, а в голове раздался приказ Ольги.
        - Иль! Атакуйте с севера меченого!
        На тактической карте появилось выделение над одним из неаккуратно высунувшимся вперед демоном с северного направления.
        - Принято. - Быстро выпалила Иль и тут же бросилась вдогонку за Мэри, которая уже атаковала тварей, стоявших на их пути.
        Перелетая через схватку Мэри, Иль, не отвлекаясь, ускорилась и на максимальной скорости сблизилась с целью, при этом запустив стихию вправо от себя, чтобы отсечь возможное подкрепление демону. Магической атакой пробила щит демона еще в полете, защитила разум от его ментальной атаки духовной силой и, применив слияние, усилила свой удар мечом. Демон каким-то невероятным движением успел уйти с линии атаки, но вот от второго удара, который нанесла уже Мэри, подоспевшая за Иль, отклониться он не успел. Все, что оставалось девушке, это просто добить демона и тут же уйти в сторону. Там, где они только что были, расцвел бутон огненного взрыва, превратив все вокруг в огненный шар. Мимоходом заметив, что с Машкой все нормально, Иль устремилась к новым меткам, переданным Олей.
        «Вот тоже еще одна странность.» - мысленно заметила Иль. Отчего она так сильно привязалась к ребятам? Она, конечно, не против, и ей очень нравились новые отношения. Особенно сильно она ценила дружбу с Ольчиком и Соней. Последнюю она вообще воспринимала как младшую сестру. Но как так произошло? Раньше у нее таких стремлений никогда не было. Неужели это от того, что она, наконец, почувствовала свободу от ненавистной системы? Иль уже давно решила, что даже если пройдет экзамен, обратно не вернется ни при каких условиях. К тому же, Макс вроде как уверенно идет к цели, и скоро они и сами смогут путешествовать между мирами. Все-таки хорошо, что Оля смогла вразумить этого одиночку. Молодчинка. Умная девочка. А главное, так быстро учится всему, что ей рассказывает Иль. Еще чуть-чуть, и будет в интригах разбираться лучше, чем она сама. Оле бы еще стать чуточку сильнее, и вообще будет незаменимой боевой подругой. С такой и в разведку не страшно идти.
        ***
        Оля, зацепившись за очередное ощущение полной концентрации, максимально сосредоточилась, и при этом расслабилась. Все, точно как учил Максим. В таком состоянии она видела намного больше на поле боя. Ее шесть ИИ, установленных специально для нее командиром, работали на пределе возможностей, но ей этого было мало. Каждый раз, когда эти тормознутые железяки не успевали выдать ответ на очередной мысленный запрос, это девушку злило и раздражало. Эх. Ей бы такой же ИИ, как у Макса. Мимоходом пролетела мысль в одном из ее потоков сознания. С его ИИ она успела познакомиться благодаря тренировкам. Вот где были настоящие возможности аналитики и всего, что ей так необходимо во время боя. Ну ничего. Рано или поздно она себе достанет такой же.
        В очередной раз сменила позицию и прикрыла стихийной защитой Ярика, который опять слишком сильно вырвался вперед, за что тут же получил от нее втык. А вот нечего игнорировать ее приказы. Впрочем, Ярославчика это не сильно расстроило. Он лишь извинился и тут же бросился выполнять очередной приказ своей будущей жены. Ммммм... Жены. Звучит здорово. Посмаковав пару мгновений это приятное ощущение, Оля при этом успела изменить шесть меток, исправить траекторию для Мэри, добавить приказ Соне и проконтролировать атаку Иль. После чего сама себя отругала за то, что придумала какую-то глупость в ответ своему парню. Нет, чтобы просто согласиться и все. Зачем эти непонятные условия? Они же оба прекрасно понимают, что это в ближайшие десять лет невозможно. Рррр. Сама на себя зарычала Оля, тут же уверенно решив, что сразу после этой операции они все сделают по правилам, и она станет официальной супругой Ярославчика. Ах ты ж, редиска малолетняя.
        - Сонька, куда?! А ну назад! - Чуть ли не оглушив своим криком девушку, возмутилась Оля по личному каналу с сестрой мужа.
        - Ой! - Воскликнула испуганно Соня, и тут же вернулась обратно на позицию. - Прости, увлеклась.
        Впрочем, Оле уже было не до нее. Тут и поважнее проблемы нарисовались. Двое демонов решили совместно атаковать Иль, и пришлось срочно менять траекторию атак Ярика, а Мэри кидать на помощь Иль. И только после того, как демоны отступили обратно за тварей, она смогла вернуться к своим мыслям. Соня. Эта мелкая ее сильно беспокоила. Это другие считали, что Сонька отказалась от своих планов в отношении Макса, но она-то видела, что это перешло в более запущенную форму. С одной стороны, это конечно хорошо. Так как подруга стала расти в силе с сумасшедшей скоростью, но с другой, это может обернуться совсем печальными последствиями, если вдруг Макс найдет себе девушку на стороне. Как в таком случае успокаивать разбитое сердце Сонечке, она даже не представляет. Может с Иль посоветоваться? Хотя, эта как насоветует, что потом лучше сразу застрелиться. Пф... Как же все сложно. Не то, что в бою. Вот где все просто и понятно. От же, блин. Оля, заметив очередную намечающуюся каверзу от демонов, судорожно бросилась менять цели и тактику отряда. Когда там уже Макс закончит свои дела? Чего он вообще так долго
возится?
        ***
        Как только наши начали операцию, я проник на склад и быстро приступил к экстренному похищению маяков. Судя по всему, все твари с этажей устремились наверх помогать защитникам. Кажется, мой отряд неплохо напугал этих уродов. Потратив буквально пять минут, я покинул уже пустой склад, напрямую через пол спустившись на этаж ниже. А вот дальше я не спешил. Сначала вытащил двух дронов, которых заранее подготовил. Лезть на следующий этаж без разведки? Ищите дураков в другом месте. Так что, медленно спустив через пол дронов на следующий этаж, я принялся ждать информацию. Вот только вышел пшик. Так как весь седьмой этаж оказался каким-то лабиринтом из коридоров, в которых, в итоге, ничего не было. Конечно, это не так, но дроны не смогут проникнуть в спрятанное помещение. Тут были и открытые комнаты, но в них ничего интересного не было, кроме, вроде как мощных, серверов. Бутафория да и только. Кого они тут обмануть пытаются?
        Одно плохо. Придется лезть самому. Но прежде чем спуститься, я все же запустил программу для остальных дронов. Они должны были после определенного промежутка времени передать приказ Оле и Иль. Одной для отступления, а второй для срочной помощи. К чему такие сложности? Ну так у меня просто все внутри зудит от ощущения подставы и ловушки. Вот просто всеми фибрами души чувствую, что меня там явно кто-то ждет, и этот кто-то далеко не слабак. Конечно, подмога Иль мне не поможет, но так я буду точно уверен, что она погибнет вместе со мной и ничего не заподозрит. Идеальный план. Умирать самому не хотелось, но по-другому раздобыть архиважную информацию не получиться. Сомневаюсь, что меня выпустят отсюда живым. Тут как бы ни нарваться на ловца душ. Хотя против такого я тоже подстраховался.
        Ну, все. Можно спускаться. Тяжело вздохнув, отправился вниз. Комнату я уже вычислил с Заком. Дроны не сидели без дела и составили мне план этажа. Так что вычислить нужный мне объект было несложно. Полностью незамеченным достиг нужной точки, и медленно приступил в проникновению. Сенсорных линий тут было столько, что только используя все возможности своего тела, я смог пройти мимо всех сенсоров. Можно было ворваться с помощью силы, но вдруг я ошибся, и там нет никакой ловушки? Это конечно вряд ли. Чуйка меня еще ни разу не подводила, но вдруг это именно первый раз?
        - А вот и наш гость.
        Радостно скалясь, произнес знакомый мне демон. А рядом с ним стоял еще один знакомец. Как только я проник в комнату, он запустил мощный активный сенсор и снял с меня невидимость. Нет, он не понял, что я сюда проник. Судя по четкому радиусу сенсорного заклинания, этот демон просто каждую секунду запускал сенсор в пределах комнаты. Хитро.
        - И вам здрасте. - Насмешливо произнес я, готовясь к бою.
        И как они только смогли меня, мало того, что найти, так еще и вычислить? Или меня предал Гарри? Хм. Возможно, хоть и маловероятно. Я мысленно прогонял различные варианты, глядя на двух ищеек домена Валор, которые искали меня в свое время на совсем другой планете.
        - Вычисляешь, как мы тебя нашли? - Весело спросил один из высших демонов. А в том, что это был высший, я уверен. Не очень сильный конечно, но все же их двое, а я один.
        - Нашли? Или просто ждали? - Иронично спросил я, не особо рассчитывая на ответ. И так было понятно, что это все проделки Люцифера. Как раз его стиль. Как там? Бесплатный сыр только в мышеловке? Вот, как раз про этот случай.
        - Догадался. Надо же. - Насмешливо произнес второй.
        Оба они были полностью готовы к бою, но атаковать не спешили, что и понятно. Сейчас вокруг комнаты потихоньку затягивалось очень мощное заклинание, которое по идее не должно дать мне возможности отправить душу к якорю. Ну да, это они так считают. Впрочем, тянуть время мне и самому выгодно.
        - Это было несложно, - пожав плечами, ответил я. - Вот только я не совсем понимаю, на кого вы работаете? Явно, такие как вы - не уровень Валоров.
        - Перешел дорогу очень могущественному существу и даже не в курсе кому именно? - Рассмеявшись, произнес первый.
        - Ну, я думаю, вы меня посвятите. Или нет? - Хмыкнув и слегка сместившись в сторону, произнес я.
        - Воевать в таком замкнутом пространстве будет не лучшей идеей. - Настороженно произнес второй.
        - Так мы вроде пока и не воюем. - Улыбнулся я.
        - Выполнив задание Люцифера, ты перешел дорогу нашему повелителю Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатлю. - Хмуро произнес первый, напряженно глядя в мою сторону.
        - Хм… - Изобразив задумчивый вид, произнес я. - Не знаю, кто это еще такой.
        - Тот, кто был до того, как появился Люцифер, один из старейших повелителей миров. - Пафосно и с гордостью ответил первый.
        - Печально. - Хмыкнул я. - Так вы поэтому решили захватить мою душу?
        - Отрадно видеть понимающего разумного. - Натянуто улыбнулся второй, а первый тут же превратился в сгусток тьмы.
        Ожидаемо, вот только и я был готов. Да и время пришло. Иль уже в здании и мчится сюда. Идеальный вариант. Интересно, за использование дронов, как взрывчатки, меня военные оштрафуют? Впрочем, пока мы болтали, самое главное я уже сделал.
        
        Глава 29
        Глава 29
        
        Гариз'Кванг'Золорн вместе с Шурманом'Дилайн'Комилом, выполняя задание повелителя Кетцалькоатля, изначально собирались просто наблюдать за событиями на важных объектах. Но, когда они прибыли в систему Эксидор-17, их сразу огорчили известием о том, что один из объектов уже уничтожен. Это событие заставило Гариза срочно выйти на связь с господином. Стало очевидно, что в плане Люцифера участвуют не только пешки, в виде непонятных посланников, но и местная ассоциация хранителей под названием "Апостолы Райна". Удивительным был тот факт, что и одни и другие сотрудничали с тем, кто раньше никогда не прибегал к помощи противоположной стороны, предпочитая решать свои вопросы с помощью подчиненных ему демонов.
        Более того, у Люцифера хватало своих демонов различного ранга в этом мире. И то, что сейчас их не было рядом, выглядело очень странно. Собственно, это была главная причина выйти на связь с повелителем. Ибо если их нет тут, то значит, где-то готовится главный удар. Впрочем, их господин прекрасно это понимал и без них. Потому им и было поручено организовать засаду на одном из явных объектов по разработке перспективных технологий перехода между мирами и созданию готовых маяков. Задача была предельно четкой. Попытаться пленить одного из посланников, работающих на Люцифера. Желательно, захватить именно главного из них, носившего имя Максим. Гариз не совсем понимал, почему их повелитель уверен в том, что из трех важных объектов противник выберет для нападения именно этот удаленный от всех исследовательский завод, но если господин сказал, что атака будет здесь, значит так и будет. За все свои, более чем пять тысяч лет службы господину, Гариз не мог вспомнить такого случая, чтобы Шолотль хоть раз ошибся.
        Впрочем, в отличие от Гариза, у его напарника были по этому поводу совсем другие предположения. Шурман считал, что все промахи повелителя они не помнят, потому что им просто-напросто чистят память. Его слова звучали логично. Так как, если бы Кетцалькоатль не допускал ошибок, то удары Люцифера не пришлось бы отражать, потому что его бы просто не было. Но это все не особо волновало обоих. Даже если господин считает нужным корректировать им память, значит так надо. К тому же, это происходило нечасто, так что и переживать по этому поводу нечего. С учетом того, что у них было все, что они пожелают, то такие мелочи, как память, несущественны. Они же не люди, в конце концов, чтобы цепляется за эти бесполезные крупицы стертого сознания, когда есть такие возможности на службе у повелителя.
        Ждать атаку пришлось внутри объекта на минус седьмом этаже. Это было неудобно и вносило определенные трудности, но задание есть задание. Можно и потерпеть годик. Впрочем, ожидать столько не пришлось. Отряд «Ассоциации Райна» явился гораздо раньше намеченного крайнего срока. Весь седьмой этаж оба демона заранее подготовили к встрече и, более того, у них были все инструменты для наблюдения за местностью вокруг. Первой неприятной неожиданностью стало уничтожение местными военными девяноста процентов разведывательных дронов, расположенных вокруг крепости. Если Гариз все правильно понял из доклада разведки местного домена, то причиной столь пристального внимания к их сектору стало продвижение неизвестной группы дронов. Кажется, этот Максим оказался намного более предусмотрительным противником, чем они думали. Очень удачный и, главное, интересный ход. С помощью своих дронов обратить внимание военных на местность вокруг крепости. Умно.
        Второй неприятностью стала грамотная атака крепости отрядом Максима. На удивление, пятерка "апостолов", о которых до этого ничего не было известно, аккуратно и планомерно уничтожала всю охрану объекта. Понятно, что это был лишь отвлекающий маневр, но все равно. Не каждый сможет противостоять более чем сотне миньонов военной модификации, да еще и при поддержке десятка демонов-магов. И более того, выигрывать это сражение. Да еще и без потерь. Конечно, судя по наблюдениям Гариза, такой активный бой больше двадцати минут этот отряд вести не сможет, а значит, как только у них произойдет спад магической и стихийной мощностей, в дело вступят еще две сотни миньонов, поднявшихся с подземных этажей, да и сами маги смогут атаковать обессиленных нападающих. Вот только не было видно Максима, а значит, будь он с ними, охрана не смогла бы так долго сдерживать осаду.
        Конечно, подкрепление уже вылетело, но прибудет оно только через двадцать пять минут. К сожалению, телепорты в эту область были заблокированы помехами, явно установленными нападающими заранее. В обычной ситуации охрана применила бы в таком случае самоуничтожение. Но сейчас этого делать было не нужно. Любой из них двоих, поднявшись на поверхность, с легкостью сможет отбросить или уничтожить нападавших. Нужно было только дождаться, когда Максим явится к ним в гости на седьмой этаж. То, что им не удалось засечь приближение отряда, говорило о качественной маскировке. Так что Гариз не стал рисковать, и попеременно с напарником запускал мощные сканы главного помещения лаборатории, четко в его пределах, тем самым не давая возможности пробраться незамеченным.
        Третьей неприятностью стало исчезновение готовых маяков на пятом этаже. Это говорило сразу о трех вещах. Максим имеет маскировку выше остальных. Кроме того, он смог взломать местные системы охраны, а значит, у него до сих пор стоит изначальный ИИ, а возможно, и что-то получше. И последнее. Кто-то очень сильно хочет узнать координаты новых миров их покровителя. И это явно не Люцифер. Тот и так их знает. Еще один игрок на доске? Или просто отвлечение внимания? Но сделано все грамотно. Не будь их тут, то у противника могло все получиться. Хорошо, что Гариз на всякий случай установил свои собственные системы наблюдения заранее. Хотя изначально не предполагалось, что у этого Максима настолько высокий уровень подготовки.
        "Как тебя этот паренек?" - Мысленно связавшись с напарником, спросил Гариз, при этом вслух приветствуя гостя, который наконец проник к ним в лабораторию.
        Собственно, данное помещение было не особо большим и состояло из четырех отсеков, разделенных прозрачными стенами. Каждый из отсеков был размером десять на десять. Один являлся био-электронным вычислительным центром, а три других предназначались для лабораторных исследований. Вести тут бой было не очень хорошей идеей, но другого варианта не было. Жаль конечно дорогое оборудование, но задание повелителя важнее.
        "Его уровень силы раз в десять выше наших предположений." - Хмуро отозвался Шурман.
        "Думаешь, могут возникнуть осложнения?" - Внимательно наблюдая за парнем, спросил Гариз, ожидая, пока их заклинание закончит работу, окутывая комнату коконом ловушки душ.
        "Наша ловушка на такое не рассчитана." - Насмешливо ответил напарник.
        "Согласен. Есть идеи?" - Подумав, согласился с этим выводом Гариз.
        "Убить его я и сам смогу, так что, если ты усилишь ловушку, то есть шанс его тут закрыть." - С сомнением произнес Шурман.
        "Ты сомневаешься?" - Сразу почувствовал что-то неладное в ответе напарника Гариз.
        "Что-то чувствую за его душой. Что-то неясное. Будь осторожен." - Мрачно ответил Шурман.
        "Вторая фея?" - Уточнил для себя Гариз. В сенсорных способностях и предвидении судьбы он всецело доверял напарнику. Так что, учитывая замечания того, Гариз сразу использовал максимальное совмещение, запустив стихии крови и тьмы на полную мощность.
        "Нет. Что-то другое." - Озабоченно ответил Шурман, запуская атакующие мощности своих стихий.
        ***
        Как только оба демона активировали свои стихии, я растворился в воде, окружив себя огнем, который спокойно отбил первую атаку одного из противников. Вот только второй не стал атаковать, а подключившись к кокону, стал его усиливать. А вот это было уже опасно. Я попытался надавить на оставшегося в одиночестве демона, но не тут-то было. Этот кадр спокойно выдержал мое давление, при этом потихоньку прижимая меня. Он явно не спешил, ожидая, пока его напарник закончит усиливать ловец душ. Ситуация становилась опасной. Но тут, наконец, Зак доложил, что взлом сервера завершен, и теперь все нужные данные были у нас. Уф... Вовремя.
        Еще когда я только сюда попал, то первым делом отправил одного из дронов напрямую подключиться к серверу. Собственно, именно для этого я и тянул время. Демоны, увидев меня, абсолютно не обращали внимание на остальное. У меня даже сложилось впечатление, что их цель - не защита данных, а поимка меня - любимого. Впрочем, уже все в прошлом. Мимолетно отметив, что Иль на минус пятом, а мой отряд отошел на безопасную дистанцию, я развернулся в полную силу. Впервые я применял стихии без каких-либо ограничений. Реальность стала крошиться, а между мной и демоном возникло натуральное солнце в миниатюре. Казалось, что еще чуть-чуть, и все поглотит мощнейший взрыв, но не тут-то было.
        Противник оказался обладателем стихии гравитации. Он просто за мгновение умудрился окружить меня таким силовым коконом, что я с первого раза не смог пробиться, а когда усилил мощность, и, наконец, нас всех троих поглотил шар плазмы, то было уже поздно. Последнее, что я успел заметить, так это довольную улыбку на лице врага, что ушел в бестелесность, избегая взрыва. Усиление кокона его напарник успел закончить. Кажется, я только что влип. Одно хорошо. Я успел изучить то самое заклинание демона из прошлого задания. Так что, вместо того, чтобы просто прорываться на чистой духовной силе, я мог и сам поучаствовать в состоянии отложенной смерти. Задача простая. Нужно было прорвать кокон ловца душ.
        Резкая перемена обстановки меня сначала выбила из колеи, но тут же я привел себя в порядок. Меня атаковали ментально, забросив сознание в некую реальность. Первый удар выдержал легко, но это было лишь начало. Удары следовали один за другим, а я все не мог обнаружить врага, и приходилось только защищаться. В магии разума мой противник оказался на голову выше меня. А уж о его опыте вообще молчу. Ибо после первых ударов на меня напали различные видения, в которых кто только меня не атаковал. Да, это была игра моего сознания, вот только различить в массе этих видений, где правда, а где вымысел, с каждым мгновением становилось все тяжелее и тяжелее.
        Вот я на поле посреди сражения каких-то роботов против альвов, где каждый встречный пытается меня убить. Через миг меня окружает непонятная биомасса, что пожирает все подряд. Не успел я стряхнуть слизь остатков этой гадости, как оказался на дне океана, где меня атаковали непонятные осьминоги с человеческими детскими лицами. С каждой секундой я все больше терял связь с реальностью. Пытался достучаться до Алисы, но ощущал только, что и ей самой сейчас несладко, и тут еще нужно разобраться, кто кому должен помогать. Зак не отвечал совсем, как будто его уже и не было. А главное, я не понимал, как еще до сих пор живу. Или это уже действие той самой ловушки душ? Но тогда что это за миры? Может, стоит просто сдаться и все пройдет? Нельзя! Резко отряхнул я себя. Они только этого и ждут. Хотите драки? Будет вам драка.
        Эмоции гнева и страха вперемешку со злостью, наконец, пробудили полностью всю мощность моей души. Сила хлынула в мое сознание. Я рвал всех подряд, и чуть ли не зубами прогрызал себе путь на свободу, вот только реальность сменялась реальностью, а конца и края видно не было. Сколько прошло времени, я не знаю. Казалось, что уже минули столетия, а я все дрался и дрался. Монстры, роботы, люди, альвы и остальные. Все смешалось и поплыло. Каким чудом я до сих пор еще мог сражаться, не знаю. В какой-то момент начались игры с моей личностью. То я - маленький мальчик с перочинным ножом, перерезаю горло очередному гаду, и тут же уже стариком пытаюсь отбиться от каких-то ползучих змей размером с дом. Каждый раз меня носило из стороны в сторону. Пейзажи менялись со скоростью метеора. Я мог начать драться в пустыне, а закончить в степи или вообще в океане.
        В какой-то из моментов меня начало кидать еще сильнее. Теперь я не всегда заканчивал бой, как меня могло кинуть куда-то еще. То я тонул в море, и уже через мгновение пролетал сквозь дыру в гигантском полу, а после обратно, но в итоге оказывался в окружении трехголовых собак с пламенем изо рта. Потом, почти голый, с каким-то трезубцем в руках, готовлюсь принять бой, но тут же падаю вдоль отвесной черной стены, а в руках только кинжал. Каким-то судорожным движением пытаюсь замедлить себя, втыкая этот кинжал по самую рукоять в стену, и мне почти удается, но вот я уже опять тону в море. И так по кругу несколько раз.
        (прим. автора. Макс в ловушке )
        Сознание тонуло в бессмысленных сменах реальности. Хотелось просто сдаться и послать все к демонам, но что-то по-прежнему не давало мне утонуть в потоках обреченности. Нить воли и какого-то звериного упорства тянули меня обратно из этих глубин. Но усталость брала свое. С каждым разом все тяжелее и тяжелее давались подъемы с колен. Разум с трудом пытался придумать что-то, но что? Зачем? Между тем картина сменилась. Теперь я уже оказался в окружении демонов, что, смеясь, отражали мои атаки, а после небрежными ударами отправляли меня в полет. Я пытался применить что-то из стихий, уже не соображая и путая иллюзорную реальность с настоящей. Кому-то что-то кричал, зачем-то бросал в них все, что попадалось под руки, а после истерично хохотал. Кажется, я сходил с ума. И только сознания коснулась эта мысль, как тут же все поменялось.
        Меня окружали твари, их становилось все больше и больше. А я один, в обычных стальных доспехах и почему-то с бородой. Сражаться уже не было сил, но твари все прибывали и прибывали. Окончательно потеряв силы и желание сражаться, я упал на колени, обреченно глядя перед собой. Все. С меня хватит. Пускай будет что будет. И тут с неба на землю опустился мягкий синий свет, что ослепил меня своим сиянием. Прямо посреди тварей появилась легкая, почти воздушная фигура девушки с развевающимися синими волосами и такими же глазами. Одетая в почти невесомое платье, она босиком шла прямо ко мне по земле, а все твари словно замедлились до скорости улитки. Ее тело и лицо окутывал синий узор, тонкой сеткой проходя по всему телу. Она подошла ко мне и, взглянув мне прямо в глаза своим нежным взором, приложила к моей груди свою руку. Тепло ее руки разошлось по всему телу, подарив мне прилив какой-то незабываемой и неизвестной силы.
        (прим. автора. )
        "Пора просыпаться, малыш." - Раздался ее наполненный материнской любовью голос в моей голове.
        В тот же миг меня, словно пушечное ядро, запустило куда-то за пределы реальности, выкинув в море собственных стихий, где в окружении тьмы, прикусив губу, вся в чем-то непонятном, висела в воздухе избитая Алиса. Малышка с трудом сдерживала давление тьмы со всех сторон, а чуть дальше нее висели в воздухе две молчаливые феи. С безразличием глядя на то, как моя малышка доживает последние мгновения своего существования. Я даже не успел ничего сделать, как собственным телом врезался в сферу защиты Алисы. Казалось, от столкновения она разрушится и нам конец, но нет. Вместо этого, сфера наполнилась синим, ослепительным сиянием, что своим светом, словно волной разорвало тьму, выкинув мимоходом обеих фей куда-то за пределы моего понимания.
        Глядя на изумленное лицо Алисы, я уже вместе с ней в обнимку летел куда-то дальше, по дороге уничтожая синим свечением все подряд. Где-то на фоне проскочили удивленные физиономии двух демонов, с которыми я сражался. Они лишь на доли секунд задержались в реальности, а после их просто словно стерло без малейшего следа. Разум отказывался понимать, что происходит, и только где-то в глубине сознания я вспомнил, что уже видел когда-то сон с этой девушкой в голубом. Думать о том, что это, сил уже не было. В тот момент, когда над нами с Алисой, которая словно растворилась во мне в этот момент, расцвело синее небо, а настоящее солнце озарило своим светом мир, я умер.
        ***
        Иль сражалась с одним из демонов, когда к ней пришел зов Макса о помощи. Параллельно с этим поступил приказ отряду от Ольги отступать, а ей - прорваться в подземелье и помочь Максу. Не думая, девушка тут же ринулась вперед, отвлекая на себя всех тварей и демонов. Она не стала долго мудрить, а просто своей стихией пробила в земле туннель, фактически упав на нижние этажи. Иль прекрасно понимала, что обратно уже вряд ли успеет выбраться. Или демоны перехватят, или взрывом накроет, но все это мелочи. Макса хотят поймать в ловушку душ! Вот это важно. И она уже ее ощущала. На седьмом уровне. И там был не только их командир. Нужно успеть!
        Пятый этаж она даже не заметила, а вот дальше продвинуться так и не успела. Демоны охраны тоже были не слабаками, так что пришлось отражать их атаки. Сразу пять демонов окружили ее в пустом и просторном помещении склада. Иль уже три минуты сражалась, не в силах продолжить движение, при этом судорожно пыталась найти выход из ситуации. Если она задержится тут, то не успеет помочь Максу, попавшему в ловушку. Но и игнорировать противника нельзя. Именно в этот момент под их ногами земля превратилась в жерло вулкана. Уже уходя за грань, Иль в шоке осознала ту мощь, что сейчас фактически уничтожила полностью не только крепость, но и все вокруг.
        ***
        Оля успела вместе с отрядом отойти на буквально метров пятьсот от крепости, как вдруг Мэри судорожно заорала на всех.
        - Ко мне!!!
        Инстинктивно все выполнили это истеричный приказ от всегда спокойной девушки, и в тот же миг их накрыла защита стихий Марии, причем не просто на полную мощь, но еще и с полной отдачей всех сил девушки. Они успели. Когда цитадель превратилась в пылающий факел неизвестной мощности, что своим жаром плавила землю, превращая ее в лаву, и сам воздух, казалось, горел. Все это продолжалось максимум пару минут, но Оле даже страшно было подумать, что происходит там, где еще недавно были они сами. Кажется, Максим решил применить ультимативный вариант самоуничтожения, или это итог его столкновения с кем-то очень сильным?
        - Ярик! Вынеси нас! - Резко приказала Мэри, все еще держа защиту, но, похоже, из последних сил.
        Ярик не стал задавать вопросов. Быстро подхватив всех трех девушек, он врубил максимальный режим своего костюма, выпустив реактивную струю огня себе под ноги, прямо в лаву. Его сила пробила барьер Марии, но это уже было неважно. Через секунду они были высоко в небе, удаляясь подальше от того ада, в который превратилась пустыня.
        - Ну, и что это было? - Отряхнувшись от песка после не совсем удачного приземления Ярика, недовольно спросила Соня.
        - Лучше скажите, когда вы успели перейти дорогу демонам Кетцалькоатля? - Мрачно уставилась на них Мария.
        - Стоп. - Остановила их Оля, подняв руку вверх. В отличие от подруг, она приземлилась нормально. Ярик в последний момент ценой своей устойчивости успел аккуратно опустить девушку на землю. - Давайте по порядку. Во-первых, что там было, я не знаю. Во-вторых, кто такой это твой Кетцаль... аль… ну как там его?
        - Кетцалькоатль. - Хмуро исправила ее Мэри. - Вы действительно не в курсе, кто это такой?
        - Мы?- Ткнув себе в грудь, уверенно произнесла Оля. - Мы точно не в курсе, но я не уверена насчет Макса. Этот с кем хочешь мог успеть поссориться. Вот только причем он тут? И почему именно у нас, а не у вас?
        - Мы для него слишком мелкая сошка. - Поморщившись, ответила Мэри. При этом с каким-то злорадством добавила. - Но то, что ваш Максим только что уничтожил двух его слуг, это точно. Если до этого вы и не были врагами Кетцалькоатля, то теперь точно ими стали.
        - Да с чего вдруг ты решила, что это они и этот твой Кат… цаль, как-то так? - Раздраженно произнесла Оля.
        - Силу ловца душ Гариза'Кванг'Золорна я узнаю из тысячи. - С ненавистью в голосе и сжав кулаки, ответила Мэри, глядя в ту сторону, откуда они прилетели. Но тут же как-то устало опустилась на песок и, нервно хмыкнув, добавила. - Враг моего рода сегодня навсегда исчез из этого мира. И от кого? От простого хранителя?
        - Назвать Макса простым хранителям сложно. - Спокойно возразил Ярик.
        - Погоди. - Вмешалась Оля. - Если это ловец душ, то они что, хотели поймать Макса?
        - Гариз'Кванг'Золорн всегда путешествует со своим бессменным напарником Шурман'Дилайн'Комилом. - Устало и как-то отстраненно пояснила Мэри. - Они не защитники и не убийцы. Они ищейки высшего темного повелителя множества гроздей миров Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатля. Его верные псы. Для них вся наша «ассоциация» - лишь пыль на ногах. И если они сюда прибыли и зачем-то устроили засаду, то только ради одного. Поймать вашего командира. Других сильных хранителей, ради которых стоило привлекать такие силы, я на планете не знаю.
        - Но как они узнали? - Задумчиво спросила Оля.
        - Не думаю, что для личностей, живущих многие тысячелетия, это являлось проблемой. - Пожав плечами, безразлично ответила Мэри. - Но если ты думаешь, что кто-то вас предал из наших, то можешь мне не верить, но мы скорее умрем всеми "апостолами", чем поможем главному врагу всей планеты. Вы просто не в курсе, но десять лет назад эти двое методично уничтожили всех сильнейших хранителей планеты. А после, разгромив тогда еще небольшой гарнизон военных, просто ушли из этого мира. Именно из-за них теперь вокруг планеты стоит целый флот, который, скорее всего, скоро будет тут.
        - И все же, это не снимает вопроса. - Раздраженно произнесла Оля, при этом глядя на спокойно сидевшую Соню. Это казалось ей подозрительным. - Ладно. Но ты поняла, что в итоге произошло?
        - Сначала от столкновения трех фей взорвалась реальность. - Равнодушно произнесла Мэри, словно рассказывая какую-то обыденную вещь. - А после что-то с огромной силой прошлось не только по реальности, но и по духовному и астральному миру, уничтожая все вокруг. Что это было, не спрашивайте, я не знаю. Но одно абсолютно точно знаю. Души Макса и Иль улетели к якорям, а вот оба высших демона были уничтожены навсегда. Ну, или точнее, улетели в другой мир на перерождение и, скорее всего, без сохранения памяти.
        - Неужели Макс и это тоже предусмотрел? - Ошеломленно спросила сама у себя тихонько Ольга. Вот только отвечать ей так никто и не стал.
        
        Глава 30
        Глава 30
        
        Ванак?ури'Гуальио' Миктлантекутли пристально рассматривал сидевшего перед ним главу домена демонов Аполитара'Назруг'Гайрам. И хотя сам Ванак?ури присутствовал в личном кабинете главы лишь в качестве голографического изображения, но от его взора и фигуры исходила такая мощная аура могущества, что Аполитар чувствовал себя неуютно.
        - Так вы говорите, уважаемый, что наших двух посыльных уничтожила вложенная в тело посланника Максима стихийная ловушка концентрированной силы духа? - Неторопливо спросил гость, не отрывая своего взора, черных как ночь глаз, от застывшего, словно маска безразличия, лица собеседника.
        - Именно так, почтеннейший. - Важно кивнув головой, подтвердил Аполитар. И хотя его вид отражал безмятежное спокойствие и силу, внутри аристократично выглядевшего старого демона, с черными как смоль волосами и красными глазами, блуждали искры опасения и даже испуга.
        - Как интересно. - Обозначил легкое любопытства могущественный гость. - Вы ведь уже подготовили полный отчет с отпечатками ауры об этом досадном происшествии?
        - Конечно. - Тут же ответил Аполитар.
        - Вы знаете, что наш повелитель Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатль был весьма озабочен таким необычным событием. - Начал издалека Ванак?ури, неспешно прохаживаясь по кабинету, и при этом обратив свой взор на открывающийся пейзаж за окном. - Будет очень досадно, что в происшествии, случившемся месяц назад, обнаружится след предательства одного из ваших слуг.
        Аполитар хотел было возразить, но был остановлен мимолетным взглядом гостя.
        - Мы, конечно, не верим в столь глупый вариант развития событий, но, тем не менее, вы и сами понимаете, что странным образом у данного посланника оказалась активная духовная мина мощности высших существ. Особенно на фоне того, что он сам со своей помощницей абсолютно точно сохранили свое сознание, и сейчас где-то на ВАШЕЙпланете восстанавливают силы.
        - Я понимаю. - Хмуро произнес глава домена, отлично читая почти неприкрытую угрозу в речи гостя. - Силы всех доменов сейчас кинуты на поиски убежища этих посланников. Но я бы хотел узнать, а вы не в курсе, откуда у него оказались готовые к применению независимые от центра воскрешения якоря?
        - Он их украл на другой планете. - Слегка дернув уголком губ, ответил вроде как равнодушно гость. - За это досадное происшествие виновные уже понесли наказание.
        - Так значит, за ним стоит кто-то из высших существ, раз он до сих пор еще жив? - Логично предположил Аполитар.
        - Да. Его путь направляет Люцифер. - При этих словах гость, прищурившись, устремил свой взор на вздрогнувшего от его слов демона. - Вас это пугает?
        - Скорее взывает законное опасение. - Уклончиво ответил высший демон.
        - Его слуг нет сейчас в вашей системе. - Равнодушно заметил Ванак?ури.
        - Вот этот факт меня и настораживает. - Осторожно произнес Аполитар.
        - Все-таки подозреваете предательство? - С внешним безразличием спросил гость.
        - В своем домене я абсолютно уверен. - С намеком в голосе произнес Аполитар. - Все прошли мою личную проверку с полным открытием разума.
        - А другие наши союзники? - Отстраненно спросил Ванак?ури.
        - Они тоже полностью проверили всех слуг. - Почтительно ответил глава домена.
        - Думаете, предатель намного выше? - Холодно, со стальными нотками в голосе, произнес гость.
        - Этого мне не дано знать. - Пожав плечами, спокойно ответил Аполитар. - Но зная Люцифера, я бы не удивился.
        - Все причастные к этой операции будут проверены. - Резко отрезал Ванак?ури. - Вы же займитесь активным поиском. Мы должны обнаружить посланника до того, как он сможет восстановить свои силы.
        - Его отряд сейчас находится в ассоциации местных хранителей. - Задумчиво произнес Аполитар. - Даже если у нас не получится обнаружить посланника, то скорее всего, он вернется за ними. Вы же понимаете, что искать Максима по всей планете - это весьма сложный вариант. Мы, конечно, приложим максимум усилий, но все же.
        - Намекаете на атаку города? - Задумчиво спросил гость.
        - При определенных условиях это возможно. - С опасением ответил Аполитар.
        Ванак?ури минут пять задумчиво смотрел в окно кабинета, молча стоя на месте. Хозяин помещения даже не пытался прервать размышления гостя, ибо на данный момент он себя чувствовал гостем в собственном доме, а не наоборот.
        - Нет. - Кратко ответил гость. - Это слишком усложнит и так не совсем простые отношения с местным правительством. Привлекать же посторонних в это дело не стоит.
        - Хорошо. - С явным облегчением вздохнул Аполитар.
        - Впрочем, эту задачу повелитель передал мне под личный контроль. - Тут же расстроил главу местного домена Ванак?ури. - Кроме того, даже если вы не сможете обнаружить посланника, у нас есть координаты следующей его цели.
        - Я так понимаю, что нужно будет мое личное присутствие? - Уточнил для себя настороженно Аполитар.
        - В этом нет необходимости. - Мельком взглянув на него, произнес гость. - Через два месяца сюда прибудут двое наших слуг из боевого звена.
        - Я понял вас. - Удивился Аполитар, прекрасно понимая, насколько могущественные высшие демоны служат в боевом звене повелителя.
        - И все же, нам бы очень не хотелось принимать бой на этом важном для нас объекте. - Холодно произнес Ванак?ури. - Повелитель очень расстроится, если это все же произойдет.
        - Я понимаю. - Вздрогнув, ответил поспешно Аполитар. Мысленно он уже пытался придумать, каким образом увеличить размах поисков.
        ***
        Я по-разному представлял себе работу якоря и всей системы восстановления, но того, что произошло, не было ни в одной из моих версий. Вместо того, чтобы просто очнуться в тот момент, когда тело будет полностью восстановлено, я осознал себя, видимо, намного раньше. Мысли были какие-то тягучие и расплывчатые. Возможности пошевелиться не было. Вокруг была только одна сплошная тьма. Впрочем, если я не могу видеть, то это естественно. Наверно, именно из-за того, что мои мысли вяло перескакивали с одного воспоминания на другое, я не стал паниковать. Все воспринималось отдаленно, и как будто не со мной. Трудно сказать, что со мной бы произошло в дальнейшем, но как только смог мыслить с нормальной скоростью, тьма резко исчезла, а я очутился на зеленой поляне посреди иллюзорного леса с голубым небом над головой и неярким солнцем. Куда я попал, сомнений не было. Это мой внутренний мир. Вот только я не сразу узнал Алису в девочке лет пятнадцати, что сидела в пяти метрах с грустным видом и смотрела куда-то вдаль.
        - Привет, малышка. - Радостно я позвал ее, подходя ближе.
        - Эх... Приветик. - Печально вздохнув, произнесла она, бросив на меня лишь мимолетный взгляд.
        - Что случилось? - С беспокойством глядя на свою фею и присаживаясь рядом на траву, спросил я.
        - Я ничего не смогла сделать. - Грустно пожаловалась она, в очередной раз вздохнув.
        - И что? - Улыбнувшись, произнес я. - Там никто ничего не смог бы сделать, ты и так молодчинка. Смогла против двух опытных фей продержаться.
        - Они не хотели нас убить. - Откинувшись назад и упираясь руками в землю, философски заявила Алиса, рассеянно глядя на небо. - Просто блокировали и все.
        - Кстати, а почему ты так подросла? - Бодро спросил я, пытаясь перевести тему с не очень приятных воспоминаний о собственной глупости и самоуверенности.
        - Подросла? - Недоуменно уставилась на меня девушка.
        - Ну да. - Улыбнулся я в ответ на ее взгляд. - Раньше была маленькой и очень симпатичной девочкой, а сейчас, гляди, как вымахала. Красавица, хоть куда.
        Алиса удивленно перевела взгляд на свои руки, потом тело, и тут же, вскочив, создала огромное зеркало, перед которым принялась вертеться, рассматривая себя со всех сторон. Я на все это действие смотрел с несползающей улыбкой.
        - Ух ты! - Воскликнула Алиса, став прежней энергичной и веселой феей. - Я стала большой!
        - Ну, я как бы об этом и говорил. - Весело отозвался я.
        - Нет! Ты не понимаешь. - Категорично заявила она. - Это не иллюзия, а я настоящая!
        - Это я уже понял. - Насмешливо прокомментировал я ее оживление.
        - Пфффф... Какой же ты... - Неопределенно покрутив рукой, подбирая слово, остановилась на месте Алиса. - Вот. Глупенький! Я стала сильнее! Намного сильнее!
        Весело смеясь, она принялась кружить на месте, при этом прямо на ходу сменив одежду на себе. Если раньше она всегда бегала в каком-то легком сарафанчике, то теперь решила сменить стиль. Теперь на ней были короткие шорты с белыми гольфами чуть выше колен, спортивного вида ботинки и какой-то полу-пиджак или полу-плащ зеленого цвета. Свои длинные белые волосы она решила собрать в два хвостика, торчащих сейчас по бокам. Причем смотрелось это все забавно, учитывая тот факт, что она все это время, пока я ее рассматривал, весело нарезала круги передо мной.
        ( Прим. автора. Новый вид Алисы )
        - Может, все-таки остановишься и объяснишь мне, каким образом ты стала сильнее? - Попытался я успокоить ее активность.
        - Аааа, пускай Зак расскажет! - Отмахнулась она от меня и умчалась куда-то вперед, при этом крикнув напоследок. - Я сейчас такое могу! Уууу! Держитесь все, Алиса идет проверять!
        - Ты разве забыл, что тебе говорили о нитях, которые связывают вас обоих? - Раздался рядом ворчливый голос Зака.
        - Ооо, а ты тут когда успел появиться? - Невольно вырвалось у меня.
        - Что за глупые вопросы? - Буркнул Зак.
        - А, ну да, прости, что-то я торможу. - С досадой произнес я. Вопрос действительно был глупым. Я же сам и настраивал нашу связь в якоре. - А куда это она умчалась, и что еще за нити связи?
        - Алиса решила новые силы проверить. - Спокойно ответил Зак, доставая свою любимую трубку и закуривая. - А насчет...
        - Все! Уже проверила! - Довольно заявила Алиса, неожиданно появившись возле меня и, вручив мне в руки расческу, плюхнулась спиной ко мне. - На! Расчесывай!
        - Так что насчет нитей? - Усмехнувшись и выполняя ультиматум феи, повторил я свой вопрос Заку, под сопровождение урчащих и довольных звуков Алисы.
        - Совсем забыл, о чем тебе Борис рассказывал? - Буркнул Зак.
        И тут я вспомнил. Точно! Как я только забыл об этом. То есть, получается...
        - Получается, что теперь этих запутанных частей связи стало меньше. - Продолжил вместо меня недовольно Зак. - Но думать сейчас нужно совсем о другом.
        - Эээ? - С трудом вынырнул я из своих мыслей и мечтаний. - Ты о чем?
        - Твое тело. - Буркнул он, с укором посмотрев на меня. - Если не хочешь потом терять времени, то лучше начинать работать над ним сейчас.
        - И каким это образом? - Иронично спросил я.
        - Твое тело сейчас заново обретает очертания, и этим можно воспользоваться. - Задумчиво и серьезно пояснял он. - Особенное внимание можно обратить на создании нейронно-химических связей мозга, а так же нейронных цепей твоих нервных окончаний.
        - Звучит интересно. - Слегка удивленно произнес я, тоже задумавшись об этой возможности. - И каким образом это можно сделать?
        - Я могу с помощью нанитов воздействовать на твои нервы, а ты, с помощью духовной силы, а также магии, сможешь сразу их окружить защитой, и тем самым увеличить свои силы в обоих направлениях. - Ответил серьезно Зак.
        - Ну, давай попробуем. - Не очень уверенно согласился я. Все же эта методика была для меня не очень знакома.
        Если бы я тогда знал, чем это все обернется для меня, то сто раз бы еще подумал. Но слова были сказаны и мы приступили к работе. Как выяснилось, очнулся я через месяц после своей гибели, и до полного восстановления тела требовалось еще пять месяцев. И вот все эти пять месяцев я пахал как проклятый, без отдыха и перерывов. Да и какие могут быть перерывы, если малейшая ошибка может привести к повторному восстановлению тела? Пока Зак укреплял и улучшал мои нейронные связи, я обрабатывал все нервные окончания. Духовной силой я фактически обволакивал каждый нерв, а сверху накрывал плетеной сеткой магии, и все это закрепляла Алиса с помощью стихий, тем самым расширяя нашу связь и увеличивая мощность.
        На этом труд не заканчивался. Ибо основной фронт работ лежал в области мозга. Как оказалось, мой мозг можно было программировать, словно какой-то ИИ. По сути, я переплетал свое сознание с Заком, в итоге получая значительные улучшения. Например, связи, которые отвечали за мои боевые навыки, создавались в идеальном порядке, тем самым в будущем это позволит мне сосредоточиться на общей стратегии боя, а не на конкретных движениях. Мое тело само сможет выполнять все необходимые действия, не отвлекая меня от основной задачи. Да и работа над нервами тела позволит создавать заклинания минимум в два раза быстрее, чем раньше. Впрочем, я и раньше не жаловался на скорость.
        Главное преимущество, которое в итоге мне удалось получить, заключалось в том, что сейчас я мог выйти на временную разницу между реальностью и моим внутренним миром, в два раза больше, чем было раньше. Удалось почти приблизиться к показателю, который когда-то озвучил Локи. Кроме того, я смогу теперь двигаться в реальности под таким вот, якобы, замедлением. Теоретически, мое тело сможет на короткое время развить скорость, превышающую в десятки раз скорость звука. По расчетам Зака, пиковая скорость достигнет десяти тысяч километров в час. Ужас. Правда, он же меня успокоил тем, что высшие демоны смогу двигаться на такой же скорости. М-да. Успокоил, называется. Только порадовался новым возможностям, как тут же меня опустили на землю. Причем, если я смогу сейчас выдержать такую скорость максимум пару минут, то такие, как Люцифер, могут ее использоваться минимум минут десять.
        Кроме работы со своим телом, у меня были и другие задачи. В специально разработанной Заком, по моей просьбе, реальности, и созданной Алисой, я занимался тренировкой по обучению собственного сознания. Дело в том, что я логично предположил возможные проблемы от передвижения на такой скорости. И это я сейчас не о таких простых моментах, как гашение побочных эффектов в виде трения или звуковой и воздушных волн. Проблема куда глобальнее, чем кажется. Мало того, что сознание должно научиться воспринимать такую скорость, так еще и нужно было придумать эффективные способы торможения и смены направления движения. Инерцию тела никто никуда не дел. Причем, напрямую изменить траекторию таких движений нереально. Никаких сил не хватит, чтобы резко сменить вектор движения тела. А значит, нужны были способы резкого гашения скорости, да еще и таким образом, чтобы при этом мое тело не расплющилось в лепешку от перегрузок или других факторов. Вот именно это я и тренировал в созданной моими внутренними помощниками реальности. Сначала получалось плохо, но постепенно мы, наконец, выработали базу по сопровождению
движения с помощью магии и тату. Тут как бы главная проблема в том, что сигнал из мозга к телу идет-то не моментально, но за счет магии и энергии жизни удалось ускорить отклик. В итоге, все получилось, хотя и после кучи неудачных попыток.
        Пока мы работали, приходилось проверять и маскировку моего убежища. Которое я, недолго думая, расположил не где-то там, далеко, а под одним из зданий в центре города. Если хочешь что-то спрятать, то положи это на самое видное место. Так и я. Зачем искать место в пустыне, когда можно замаскировать якорь под зданием рядом с центром воскрешения? Кроме себя, не забыл я и про Иль, что сейчас лежала в соседнем боксе от меня. Нам удалось связаться с ней не только благодаря новым ИИ, которых, кстати, теперь у Иль было аж тридцать шесть штук, всех их, между прочим, полностью контролировал и обучал Зак. Но и с помощью феи Иль, с которой вышла на связь Алиса. Не сразу конечно, но за два месяца до завершения восстановления у нее все-таки получилось. Так что Иль теперь тоже пахала как проклятая над своим телом. Вряд ли она сможет догнать меня, но совершить качественный скачок обязана.
        
        Глава 31
        Глава 31
        
        Никогда бы не подумал, что простая прогулка по городу от места, где мы с Иль восстанавливались, до ассоциации, настолько сильно на меня повлияет. Я прекрасно понимал, что прошел на волоске от возможного перерождения без сохранения памяти, но одно дело понимать, а совсем другое - осознать этот простой факт. Мы с Иль неспешно шли по улицам города, где множество обычных людей спешили куда-то по своим делам, о чем-то думали, мечтали, стремились, а в итоге просто проживали свою одну жизнь без какого-либо шанса на сохранение своей личности. И это было страшно. Страшно осознавать, что я был таким же, как они, хотя и в другом мире. Страшно понимать, что мог стать таким же, без всякой возможности сохранить свое нынешние "я". Еще никогда в жизни меня так сильно не пугала столь простая мысль. Только здесь, в окружении неспешно идущих людей, смог в полной мере оценить тот шанс, что выпал мне, и которой недавно чуть было не профукал.
        В отличие от многих я понимаю, что сохранить свое сознание и, главное - память, можно. И если обычный человек не страшится смерти, так как выбора нет, то я как раз таки знаю, что выбор есть, и мысль о том, что могу остаться без этого выбора, пугает меня больше, чем любой демон и его интриги. Потерять свое "я" и стать снова обычным винтиком в одном из множества миров - это ли не самое опасное, что может со мной случиться на пути к цели? И так ли уж важна эта цель, чтобы рисковать своей сущностью? Вот только выбора нет. Я либо становлюсь сильнее, и тогда никто из демонов, хранителей и еще кого бы то ни было, не смогут меня одолеть, либо рано или поздно меня отправят на перерождение. Риск. Но что поделать? Другого варианта нет.
        Пытаясь уйти от мрачных мыслей о самом существовании и роли каждого в этом беспощадном мире, я попытался вспомнить девушку, что с какой-то странной материнской любовью смотрела на меня, а после фактически спасла нам с Иль жизнь. Кто она? Может быть такое, что это реально моя мать? В это верилось с трудом. Во-первых, потому что прекрасно помню свою родную мать, хотя… В этот момент я попытался вспомнить лицо матери, но так и не смог. И если с ней все было понятно, так как она ушла из жизни, когда мне было всего двенадцать лет, то вот почему я не могу вспомнить лицо отца? Несмотря на мою идеальную память, в голове лишь смутные образы обоих, и не более того. Я отлично помню все, что они говорили. Помню всех, кого встречал в той своей прошлой жизни, но не могу вспомнить лиц своих родителей. Как-то это странно и подозрительно.
        - Иль. - Обратился я к идущей рядом девушке, которая все это время что-то увлеченно рассказывала о своей возросшей силе и бла-бла-бла. Все это я пропускал мимо ушей, так как лучше нее самой знал, что именно в ней изменилось. - Ты помнишь лица своих родителей?
        - Чего? - Растерявшись, спросила она, изумленно глядя на меня. - Как я могу их помнить, если я выросла сиротой?
        - А, ну да, логично. - Хмыкнул я собственной глупости. Как-то уже и забыл о том, что ее родители как раз таки известные личности.
        - А почему ты спросил? - С подозрением уставилась на меня она.
        - Да так. - Попытался отмахнуться, но увидев ее лицо, понял, что вряд ли получится. Так что, вздохнув, все же ответил. - Просто я не могу вспомнить, как мои выглядели.
        - А, это... - Разочарованно протянула Иль. - Тоже мне, новость. У нас в системе многие не могли вспомнить лиц своих родителей. Я уверена, что это дело рук системы. Она каким-то образом стирает эти воспоминания еще когда мы только появляемся на базе. И причина тут банальна, чтобы не было привязки и стремления вернуться назад. Вначале этого никто не понимает, а потом уже поздно.
        - Уверена? - Засомневался я такому объяснению.
        - Ответ дать ты можешь сам. - Насмешливо произнесла девушка. - Просто вспомни, сколько раз ты хотел вернуться в свой родной мир?
        - Хм. - Задумчиво протянул я. В ее словах был смысл. - Думаешь, система таким образом влияет на наши ощущения? Но тогда почему нет четких закладок на преданность системе, да и вообще, с таким возможностями можно полностью изменить сознание разумных.
        - Потому что наши системы действуют четко в заданных параметрах. - Иронично ответила Иль. - Им зачем-то нужны именно такие мы как есть, осознавшие себя и с сохраненной памятью. Я думаю, что это просто этап отбраковки достойных из тех, кто владеет нужными ей способностями.
        - По сути, вся система - это процесс отбраковки. - Хмыкнул я в ответ.
        - Вот именно. - Кивнула согласно Иль. - Насколько я поняла, покровителям, что создали системы, нужны помощники в виде хранителей, и они таким образом отбирают тех, кто лучше всего подходят именно им. Потому и такая разница в подготовке разумных в разных системах.
        - Возможно, ты права. - Не очень уверенно произнес я. - Хотя странно, что таким сущностям, как повелители, нужны помощники, да еще и так много.
        - Много ли? - Ехидно заметила Иль. - Ты видел хоть одного хранителя, что вышел из системы при тебе?
        - Хм... - От этого простого вопроса я ошарашено остановился на месте. - А ведь ты права. Ни одного.
        - Вот именно. - С видом победительницы подчеркнула она. - Никто не видел. Да, девяток видели и не раз, но что потом? Конечно, возможно, они становятся хранителями где-то в неизвестных нам мирах, но хоть один раз хоть кто-то же должен был пересечься с таким вот новым хранителем. Но ведь этого не случилось.
        - Если только они, в подобном этому мире, не задерживаются больше, чем на лет двадцать. - Тут же нашел я, что возразить выводам Иль.
        - Ну, это конечно возможно. - Неохотно согласилась со мной она. - Но все равно. Не знаю, как у вас на базе, но у нас истории о девятках передаются из рук в руки уже более трехсот лет, а все одно - никого из новых хранителей, вышедших из системы, никто не знает.
        - Если только Люцифер не говорил правду. - Задумчиво про себя произнес я.
        - Люцифер что-то тебе говорил? - Удивилась Иль.
        - Ты же получила от меня эту часть воспоминаний. - Удивленно произнес я. - До сих пор не ознакомилась, что ли?
        - Эээээ, ну как бы... - Растерянно произнесла Иль, смущенно отвернувшись.
        - Все ясно с тобой. - Хмыкнул я иронично. - Не хочешь учиться на чужих ошибках.
        - Да не в этом дело! - Возмутилась она. - Просто там у тебя много чего... такого... ну, как бы…
        Смущенная Иль - это что-то. От этого дисбаланса в ее характере я улыбнулся.
        - И что же тебя смущает?
        - Да много чего. - Раздраженно ответила Иль, все еще продолжая смотреть в сторону.
        - М-да. Не думал, что ты такая стеснительная. - С сарказмом поддел я ее. - Я первым делом ознакомился с твоими знаниями.
        - Мог бы не напоминать. - Смутившись еще больше и покраснев, буркнула она.
        - Сдается мне, кто-то не туда смотрел. - Хмыкнул иронично я. - Нет, чтобы с помощью ИИ отфильтровать знания и ознакомиться с выжимкой из информации, ты решила, видимо, лично все узнать.
        Пунцовый вид девушки сам по себе являлся самым красноречивым ответом. Вот же озабоченная особа. Я тут о делах, а она о бытовых мелочах. Женщины. Что тут еще можно добавить?
        - Ладно, слушай... - Обреченно вздохнув, я принялся рассказывать разговор с Люцифером, который тогда был в образе хранителя Гюнтера.
        - Это конечно интересно, но откуда мы знаем, что он говорил правду? - Логично предположила она, после того, как я закончил рассказ.
        - Согласись, что в концепцию еще одного выбора и испытания его рассказ слишком хорошо ложится. - Не очень уверенно ответил я.
        Все-таки я и сам до конца не верил в слова могущественного демона. Воспоминания о нем натолкнули меня на очень интересные мысли. Ведь, по сути, он единственный увидел за мной ту силу, что меня недавно спасла. Я очень хорошо помню тот момент, когда он остановился в моем внутреннем мире. Очень сомневаюсь в том, что его могли остановить феи. Кажется, к нему появился еще один очень важный вопрос.
        "Это лишнее"
        Каким-то теплым нежным шепотом прошлась эта фраза в моей голове. От этого я чуть в ступор не впал, автоматически применив полное слияние и нырнув в собственное сознание. Вот только, кроме удивленных Алисы и Зака, никого там не увидел. Более того, этой фразы никто из них не услышал. Это я более чем явно осознавал, глядя на их удивленные лица, не понимающие, с чего вдруг я в спокойной обстановке решил применить боевое слияние.
        "Придет время, и ты узнаешь все сам... малыш."
        Пронеслось опять в моем разуме. Последнее слово было произнесено с особенной нежностью и каким-то сожалением напополам с затаенной радостью. Вот честное слово, этот тон очень сильно походил на слова матери. Но ведь это невозможно. Или возможно?! «Почему не сейчас?!» - требовательно подумал я, но в ответ была тишина. Только на очень косвенном и отдаленном ощущении проскользнули чужие эмоции печали, тоски и чего-то затаенного и непонятного. Как будто та девушка очень хотела бы встретиться со мной, но пока не могла. Но почему? Что мешает? А в ответ тишина, даже на фоне эмоций. Кажется, во мне есть какая-то неизвестная тайна. И даже не знаю, радоваться этому или нет. Все равно не понимаю, почему сейчас не появиться и не поговорить? Ох уж эти мне непонятные секреты. То есть спасти можно, а поговорить нельзя. Странная логика. Так и не дождавшись больше отклика от той загадочной девушки, я привел свои взъерошенные мысли в порядок и вернулся обратно в реальность.
        - ... если только не принимать во внимание этих фактов. - Закончила какую-то свою фразу Иль, выведя меня из задумчивости. - Ты согласен?
        - Ээээмммм... - Растерялся я, не зная что ответить. - Возможно.
        - Ты меня вообще слушал?! - Гневно уперев руки в бока и встав напротив меня, возмутилась Иль. - Я с кем тут разговариваю?
        - Тихо, тихо. - Подняв руки в защитном жесте, произнес я, улыбнувшись. При этом судорожно поднимая запись слов Иль, ибо, к счастью, весь разговор был записан Заком. - Все я слышал и слушал. Просто твоя теория о том, что система совершает отбор ради отбора, как-то не особо убедительно звучит. Вот потому и сказал, что «возможно».
        - Не, а что в ней не так? - Растерянно спросила Иль, резко убрав свой гнев и возмущение.
        - Начать с того, что какой тогда в этом смысл? - Логично предположил я. - Я еще могу поверить в то, что три уровня испытаний специально рассчитаны таким образом, чтобы не осталось никого на базе из тех, кого мог узнать новый хранитель. Но в то, что все это затеяно только для того, чтобы системы воевали друг с другом, поверить не могу, извини.
        - Какие еще три уровня? - Удивилась она.
        - Первый - это база, второй - это такой, как этот, мир, а третий то, о чем говорил Люцифер. - Пожав плечами, спокойно пояснил я.
        - Ты что, уже поверил этому главному гаду демонов? - Насмешливо спросила она.
        - Пока не получили опровержение, то почему бы и нет. - Философски произнес я.
        - Пф... тоже мне, нашел эксперта. - Недовольно фыркнула Иль.
        - Это достаточно легко проверить. - С намеком в голосе произнес я, внимательно глядя на девушку.
        - Ээээ, ты это о чем? - Растерялась она, явно заподозрив меня в чем-то нехорошем. Вон как с подозрением смотрит в мою сторону.
        - О том, что думаю, твой отец Тор уж точно не откажет дочке в ответах. - Насмешливо ответил я.
        - Угу, - хмуро буркнула она, ехидно добавив. - Осталась самая мелочь - найти отца.
        - Что-то мне подсказывает, что когда мы свалим отсюда, он и сам нас найдет. - Задумчиво ответил я.
        - Почему это? - Удивилась она.
        - Ты разве не прочитала о данных, что мне удалось раздобыть? - В этот раз уже я удивленно уставился на девушку, которая от моего вопроса как-то странно смутилась и опустила виновато глаза.
        - Я не успела. - Печально вздохнула она, рассматривая свои ноги.
        - М-да. - Только и смог я сказать. - В этот раз ничего пояснять не буду. Сама разбирайся.
        - Почему? - С робкой надеждой спросила она, глядя на меня преданным и моргающим взглядом пай-девочки. Ага, так я и поверил. Тоже мне, любительница женских штучек.
        - Потому что хватить отлынивать. - Отрезал я категорично. - Вот пока идем, у тебя есть время, чтобы полностью усвоить материал.
        Она еще хотела что-то сказать, но я уже устремился вперед быстрым шагом. Все, хватит на моем горбу ездить, пускай сама поработает мозгами, а то ишь, привыкла уже. Хотя надо отдать должное, ей за два месяца пришлось неслабо так потрудиться, так что времени у нее действительно свободного не было. Но когда это меня останавливало? Пускай учится. А то знаю я таких. Чуть дашь слабину, и потом сядут на шею и ножки свесят. Кстати, о ножках. Надо бы мне заглянуть кое-куда. Сбросить пар за полгода, так сказать. Правда, сначала все-таки придется встретиться с Гарри и ребятами. Я конечно отправил им информацию о том, что с нами все в порядке, но вот чувствую, что и тут без сюрпризов не обошлось.
        Пока шли, я и сам еще раз просмотрел данные, полученные ценой собственной жизни и безопасности души. Очень дорогими данные оказались. Но вернемся к информации. Итак. В этой крепости действительно очень серьезно подошли к вопросу изучения порталов между мирами. Вот только мы с Гарри ошиблись. Тут разрабатывали не сами порталы, а систему координат, с помощью которой можно было путешествовать между мирами. И тут можно сказать только одно. Это просто потрясающе и при этом вроде как элементарно. Правильно говорится, все гениальное - просто.
        В основе системы определения лежал прибор, анализирующий эффект эфирных волн. Как оказалось, черные дыры по своей сути являлись прямыми туннелями между мирами, пронзая их все насквозь, если так можно сказать. Хотя, по сути, они просто были во всех мирах в одном и том же месте. И если свет и любое другое излучение сквозь них не проходило, то вот эфирные волны - совсем другое дело. Но не только черные дыры являлись источниками этих волн. Тут, правда, даже не знаю, с чем можно сравнить эту сложнейшую теорию, но если не вдаваться в научные подробности, то получалось, что через исходящий поток эфира в определенном спектре анализа, можно было узнать все о другой стороне. Тут дело в том, что эфир не двигался в нашей реальности, а лежал как бы в отдельном пространстве-времени. Причем для каждого мира это пространство было своим. Частично это напомнило частоты радиоволн, но только весьма отдаленно и поверхностно.
        В общем, выбрав нужную "частоту", можно было вычислить по волнам расположение всех звезд около определенной черной дыры в том мире, частоту которого ты выбрал. А более тщательный анализ показывал и координаты планет вокруг этой звезды. Но самое главное, у демонов была огромная готовая система вычисления всех этих планет, а также сравнительный анализ с теми данными, что есть. То есть, после вычислений можно было с точностью плюс-минус одного миллиона километров определить расположение нужной планеты. Для космических масштабов невероятная точность. Но демоны пошли дальше, и после того, как ты получал предварительные координаты, то после постоянного зондирования нужного места, можно увеличить точность до пары десятков километров, а вот это уже совсем другое дело. Правда, времени для этого нужно немало. Минимум десять лет сканов, вычислений и наблюдений. Конечно, и такой точности мало для безопасного перемещения, и над устранением этой погрешности, собственно, и трудилась уничтоженная крепость.
        Но это все касалось новых и неизвестных миров. А вот то, что у демонов уже была готовая база знаний о более чем сотне миллионов миров - это совсем другое дело. Конечно, все они были уже захвачены или хранителями или демонами, но многие из них "пустовали". Это были те миры, которые демоны уже "высушили". До сих пор не понимаю, зачем им СТОЛЬКО энергии, но это пока и неважно. Главное, что есть куда перемещаться. Некоторые из этих пустых миров уже практически восстановились и для моих целей прекрасно подходили. Правда, существовала возможность и там кого-то встретить, так как эта база была только одного из могущественных высших демонов. Какого-то Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатля, главы огромного альянса доменов демонов. Кажется, это был один из конкурентов Люцифера. Данные по этому поводу были весьма обрывочны, но одно точно - они не особо дружили. И если я правильно все понял, Люцифер моими руками нанес удар по нему. Не очень приятно осознавать сей факт, но что поделать. Мне и самому нужны были эти данные.
        На данный момент план прост. Узнать, как создавать межмировые порталы без помощь огромных жертв разумных, после чего свалить отсюда в другой мир. Там создать собственную установку по вычислению новых миров, и уже потом отправиться искать тот мир, что пока еще не находился под наблюдением хранителей или демонов. Заодно, неплохо было бы получить такую же базу данных от системы, но это из разряда нереального. Правда, если каким-то образом выйти на связь с Локи, то думаю, можно будет договориться. Главное, к этому времени получить достаточно сил, чтобы противостоять высшим хранителям и демонам. Тут даже не знаю, что опаснее. Ведь мы с Иль, по сути, дезертиры. С другой стороны, если мы получим достаточно сил, то обе стороны не захотят с нами ссориться, а наоборот, попробуют привлечь в свои ряды. Ну, да это дело неблизких годов. Главное, чтобы не веков.
        Размышляя над своими глобальными планами, я незаметно добрался до здания ассоциации. Иль все это время шла, в основном молча изучая информацию, и судя по некоторым резким ее замечаниям, она тоже была в шоке от полученных данных. Встречать нас спустился почти весь мой отряд. Точнее, были все, кроме Сони. Последняя сейчас находилась на полигоне. Как оказалось, последние полгода она умудрилась напроситься в личные ученики к Анжелике, и теперь не вылезала из тренировок. Остальные, судя по их рассказам, тоже стремились увеличить свои силы, но вот смотрю на их минимальный прогресс и горько вздыхаю. М-да. Если хочешь что-то сделать хорошо - делай это сам. По сути, что Оля, что Ярик, сейчас были твердыми девятками, может чуть лучше. Но этого мало. Конечно, это очень большой скачок в их силе, который терялся на фоне успехов той же Иль, а о себе я вообще молчу. Кстати, Мэри тоже неплохо подросла в силе, и смотрела на меня каким-то странным взглядом. Как будто хотела просверлить во мне дырку.
        Поговорить нам нормально не дали. Гарри просил немедленно подняться к нему. Так что, оставив Иль с ребятами, я отправился наверх. Координаты нужной нам цели я раздобыл, так что теперь и сам хотел побыстрее встретиться с главой ассоциации. Поднявшись на лифте, я обнаружил Гарри, сидевшим почти в одиночестве в гостевой комнате. Чуть в стороне замерла в полной невидимости Азуми, вот только сейчас она для меня была, словно фонарь в ночном небе. М-да. И это, кстати, и моя проблема тоже. Так как новые возможности позволили контролировать пространство вокруг меня на ближайшие сто метров. Все это делалось с помощью разлитой вокруг собственной духовной силы. Ее концентрация была малой, но достаточной, чтобы ощущать любое живое существо, да и неживое тоже. Так вот, проблема в том, что получалось, тот же Люцифер должен так уметь делать на дистанции нескольких сотен метров минимум. А значит, следовало придумать способ, как обойти этот сенсорный метод обнаружения. Правда, пока что идей, как это сделать, ни у меня, ни у Зака с Алисой не было. Может, его и вообще нет, так как я не помню такого, чтобы Локи или
Люцифер были в невидимости. Эх, как же иногда не хватает сэнсэя. Вот кто бы точно смог ответить на мои вопросы. Может, все-таки заглянуть на базу? Нет. Нельзя. Очень я сомневаюсь в том, что эта Аэлита меня потом куда-то отпустит. А тягаться с ней я пока не смогу.
        - Привет, присаживайся. - Помахав мне рукой, произнес Гарри, развалившись на диване и попивая свой любимый виски.
        - Добрый день. - Падая в кресло напротив него, произнес я.
        - Виски? - расслабленно предложил он.
        - Пожалуй, как всегда, откажусь.
        - Зря.
        - Возможно.
        - Ну, тогда перейдем к нашим делам. - Все так же беззаботно произнес он, делая глоток из стакана.
        - К делам, так к делам. - Пожав плечами, согласился я, и рассказал все, что мне удалось узнать, при этом скинув его ИИ данные по системе координат демонов.
        Гарри минут десять молча сидел на месте со стеклянным взглядом, видимо изучая материалы.
        - Вот значит как. - Задумчиво произнес он, очнувшись, и рассеянно рассматривая потолок. - Что же, это меняет дело.
        - Каким образом? - Удивился я.
        - Раньше я думал использовать только часть ребят ассоциации, но теперь понимаю, что вряд ли получится. - Став серьезным и сев ровно в кресле, произнес он. - Ты, скорее всего, не в курсе, но недавно в тот самый объект, который нам предстоит атаковать, прибыли два высших демона из боевого звена Кетцалькоатля.
        - Это может стать проблемой. - Хмуро произнес я. Еще раз сталкиваться с высшими демонами мне пока не сильно хотелось.
        - Это стало бы проблемой, если бы этими телепортами не заинтересовались военные. - Весело хмыкнув, произнес Гарри. - К тому же, у них зуб на этого демона.
        - Они что, нам помогут? - Изумленно посмотрел я на него.
        - Не совсем. - Уклончиво, но при этом довольно произнес Гарри. - Скажем так. Они готовы провести проверку некоторых объектов демонов взамен на предоставление данных о системе координат.
        - И как это нам поможет? - Все еще не понимая, к чему он клонит, спросил я.
        - Просто перед началом операции они задержат на сутки этих двух высших для выяснения обстоятельств их прибытия на планету. - Насмешливо произнес Гарри.
        - Думаешь, они смогут их удержать? - С сомнением посмотрел я на него.
        - Сложно сказать. - Тяжело вздохнув, ответил он, рассматривая что-то позади меня. - Но думаю, полчаса, как минимум, у нас после начала операции будет.
        - Хм. Негусто. - Хмуро ответил я. - А почему так мало?
        - Они их будут проверять на борту крейсера, который висит на орбите планеты. Так что это время спуска обратно на поверхность. - Пожав плечами, пояснил он.
        - То есть, это минимальное время? - Задумался я над его словами.
        - Да. - Согласился он, кивнув головой. - Так что придется нам сейчас придумать план, как за полчаса получить нужные данные, а после очень быстро свалить подальше.
        - А они не станут нас преследовать в городе? - Засомневался я в его плане. - После конфликта с военными им терять будет нечего.
        - Местные вояки конечно те еще бойцы, но не стоит их недооценивать. - Иронично произнес Гарри. - Через неделю должен прибыть крейсер с инспекцией планеты. - Видя мое непонимание на лице, он пояснил подробнее. - На этом крейсере обычно, как минимум, пять очень сильных магов уровнем не ниже этих высших демонов, так что, как ты понимаешь, времени на подготовку операции у нас не особо много.
        - А данные у нас по объекту есть? - Задал я ключевой для меня вопрос.
        - Есть.
        Довольно ответил Гарри, при этом между нами тут же появилась полная голограмма крепости демонов со всеми помещениями. Кажется, мне предстоит, как и ему, несколько бессонных суток. За неделю придумать план, а потом еще и подготовить бойцов. М-да. Времени явно не хватит. Ну да ничего. Главное - мне туда попасть, пока высших не будет, а там прорвемся.
        
        Глава 32
        Глава 32
        
        Неделя подготовки к операции закончилась как-то слишком быстро. Вроде только недавно разрабатывали план атаки, а потом раз, и уже настало время выдвигаться. В этот раз Гарри решил использовать все силы ассоциации. Более того, он сам лично собирался присутствовать во время атаки объекта, который располагался на другом материке. Что для "апостолов" являлось чем-то из ряда вон выходящим событием. Кроме двух высших демонов, в охране крепости числились более тысячи тварей, и почти сотня различного ранга демонов. С нашей же стороны участвовали в атаке почти две сотни "апостолов", из которых только два десятка были достаточно сильными бойцами, ну и еще семь боевых магов почти высшего ранга. Собственно, именно им предстояло принять на себя основной удар демонов. Все их знали в лицо, и с большинством из них я был знаком. Если составлять список по силе, то в него входят: Анжелика, моя Иль, которая возможно была уже сильнее Анжи, но это не факт, еще в списке находились знакомые мне Джесика и Асура. Кроме них, в списке были Нурзал, Амиранд и Фейнор. Этих бойцов я знал лишь по информации из сети. И если верить
этой информации, бойцами они были опытными и сильными. Для примера, Мэри входила по силе в двадцатку, но не основной боевой единицей, так как до семерых ей было еще далеко.
        Я, естественно, в этом списке не числился по причине того, что для меня была отдельная задача. Проникнуть во время атаки на территорию крепости и украсть данные. Опять мне придется рисковать лично, но другого варианта не было. Конечно, можно было не торопиться, и атаковать после того, как враг успокоится, вот только ждать десятки лет у меня желания не было. Демоны в этом плане были параноиками. Так что, по оценкам Гарри и Зака, они могли потом и сотню лет ждать нападения. Что не удивительно с их продолжительностью жизни. Причем не факт, что потом у нас будет столь удачное стечение обстоятельств. Параллельно я смог, наконец, узнать подробно, почему сюда не может лично явиться кто-то из повелителей демонов, таких как Люцифер или этот самый Кетцалькоатль.
        Все оказалось весьма запутано. Если вкратце, то получалось, правительство нужно было только для одного - оценить и зафиксировать уровень угрозы. Если этот уровень достигал критического значения, то появлялся один из покровителей и все решал. Но тут есть один нюанс. По всем данным выходило, что повелители демонов не уступали по силе покровителям. Так в чем тогда проблема? Что мешает им лично решать вопросы? Как оказалось, все дело в ответном визите.
        Да, Люцифер может явиться сюда лично и решить все вопросы, но в этом случае придёт один из покровителей. В результате, от их столкновения может перестать существовать не только звездная система, но и, возможно, целая галактика. Как такое вообще возможно? Не знаю, это за пределами моего понимания. Но зато когда Гарри пояснял мне этот момент, всплыли те самые накопления эфира. Откуда у ангелов, так Гарри называл покровителей, берутся силы, никто не знает, а вот сила повелителей демонов черпается из их накоплений. Имелось в виду то самое выкачивание сил из планет. На этом все дело не закончится. После того, как ангел разберется с наглым демоном, он отправится в гости в один из личных миров незваного гостя. Нападение демон отобьет, но ценой потери уже своего мира. Вот именно поэтому возникла определенная договоренность между ангелами и демонами. Мол, они лично никуда не суются, а использует для этого своих помощников. И я так понимаю, со временем этих ограничений становилось все больше и больше, пока, наконец, не были определены четкие рамки дозволенного.
        Весьма интересной была теория Гарри о том, откуда появились покровители и повелители. То есть ангелы и демоны. По его мнению, наши религии в той или иной мере описывали эти взаимоотношения. То есть где-то существует реальный бог, который поставил задачу создания чего-то, понятного только ему, и тем и другим. То есть задача одна, а вот подход к ее решению у сторон разный. Какая именно задача, идей у него было немного. От банальной борьбы за чистоту души, до создания просветленного общества разумных. И все было хорошо в его рассуждениях, кроме одного простого факта. Зачем? К чему богу, который может создать все что угодно, все эти сложности? Не проще сразу создать то, что ему нужно? Даже если предположить тот факт, что ему просто скучно, то почему он тогда лично не развлекается? Да и если учесть время, которое на это потратил, становится ясно, что это явно не для развлечения. Так что в эту теорию я не верил.
        Достигали мы места сбора разрозненными мелкими группами разумных. Одной из жен Гарри был разработан детальный план хитро запутанного перемещения всех наших сил. По двое, по трое, "апостолы", используя различные телепорты, а также штурмовики, добирались до точки общего сбора. Которая располагалась примерно в двухстах километрах от крепости. Уж не знаю, как Асура умудрилась сама не запутаться в этих лихо закрученных планах, но в итоге все получилось практически идеально. Днем, одновременно с тем, как военные забрали к себе двух высших демонов, мы всей дружной компанией выдвинулись по направлению к крепости. Кроме задержания демонов, военные еще и прошлись хорошим веером сканов вокруг крепости на предмет обнаружения незаконных дронов наблюдения и подобного.
        Если честно, я плохо верил в то, что у такого отряда разумных получится незаметно добраться до крепости, но у Гарри было другое мнение. И как оказалось, в данном случае он был прав. Весь отряд от наблюдения закрывали специально выделенные двадцать специалистов. Часть из них закрывала нас иллюзией, а другая часть заметала наши многочисленные следы передвижения по джунглям. За прошедшую неделю мне так и не удалось нормально пообщаться со своей группой, так что не удивительно, что пока мы шли к цели, ребята решили замучить меня своими вопросами. Хотя Иль частично и удовлетворила их любопытство, но все равно им хотелось услышать именно мое мнение по различным поводам, от оценки их возросшей силы и до планов на будущее.
        С оценкой все было понятно, кроме Сони. Эта девушка сумела удивить даже меня. За полгода она по силе далеко обогнала Ольгу и Ярика, и почти вплотную подобралась к сильнейшим бойцам ассоциации. Конечно, до той же Иль ей еще расти и расти, но все равно, прогресс потрясающий. Если Соня продолжит тренировки, то возможно, уже через годик можно будет попробовать разобраться с ее феей, да и по остальным направлениям можно будет подтянуть. Вообще, с ребятами была весьма странная ситуация - стихии у них вроде как есть, а вот фей нет. Причем эта проблема была не только у них. У той же Мэри тоже была такая же проблема. И если честно, я не совсем понимаю, в чем тут загвоздка. Возможно, из-за того, что они не принадлежали системе, у них не появилась нянька-фея? Или тут проблема в самом мире? Все-таки это не внешний слой грозди миров.
        А вот по вопросу о планах на будущее все было не так ясно и понятно. С одной стороны, план намечен, но с другой, создать рабочую установку будет непросто. У меня вся надежда была на то, что в этой цитадели будут находиться уже готовые стационарные телепорты в другие миры с возможной настройкой координат. Если этого не будет, то придется использовать метод Люцифера, который он мне передал. Вместо смерти разумных можно использовать смерть тварей и демонов. Вот только я не уверен, что с тварями это работает. Так как, если бы было все так просто, то что мешало демонам поступать так же? В любом случае, после операции нам нужно свалить из этого мира и, желательно, побыстрее. Был еще один вариант. Это отправиться вместе с Гарри. Он со своими «апостолами» тоже собирался покинуть этот мир. Более того, у него уже были готовы сферы энергии на этот случай. И не только они.
        Насколько я понял, у него существовала договоренность с кем-то из военных, что в случае удачно проведенной операции и предоставления им всех данных по исследованиям координат миров, а также порталов, его вместе со всеми отправят куда-то в другую звездную систему, где он уже сам сможет собрать свой телепорт. У этого варианта были свои подводные камни в виде дополнительной службы моего отряда в его "апостолах". Если у меня не выйдет в течение суток решить проблему по-своему, то придется пойти на службу к Гарри. Служба в год - это конечно не супер долго, но все равно. Мне этот вариант не очень нравился, как собственно и всему моему отряду. "Апостолы" - ребята конечно неплохие, но терять год не хотелось. Да и цели у нас разные. Гарри хотел выйти на связь с кем-то из хранителей внешнего круга и заключить с ним договор. Фактически он хотел стать во главе цивилизации подобно тем же Дрого. Мне, естественно, не хотелось пересекаться на данный момент с хранителями.
        После того, как все наконец успокоились со своими вопросами, а вся наша небольшая армия остановилась на ночлег, ко мне подошла Мэри с просьбой переговорить тет-а-тет. При этом она смотрела на меня таким требовательным и при этом умоляющим взглядом, что я решил не отказывать девушке. Мы отошли в сторону и я, окружив нас барьером, произнес:
        - Ну, я слушаю.
        - Это надежно? - Не очень уверенно сказала Мэри, глядя на пленку барьера, что нас окружал.
        - Не думаю, что кто-то сможет нас услышать. - Пожав плечами, равнодушно произнес я.
        - Дело в том, что... - Медленно и глядя куда-то в сторону, начала Мэри. - Ну, как бы это сказать. - Тут же решительно добавив и при этом посмотрев прямо мне в глаза. - В общем, я хочу попасть к вам в отряд.
        - Эмм… - Растерялся я. - Зачем?
        - Вы перешли дорогу Кетцалькоатлю и после этого не только выжили, но и смогли уничтожить двух его помощников. - Пояснила она, вот только мне это мало о чем говорило.
        - Ну и? Причем тут это к твоему желанию?
        Мэри растерянно посмотрела затуманенным взором мимо меня и, после минутной паузы, тихим голосом произнесла:
        - Десять лет назад его слуги на глазах двух сестер поглотили сущность их родителей. - Ее голос стал хриплым, а какие-то загробные интонации, напоенные запредельной ненавистью, пробрали даже меня. Догадаться, кто именно эти сестры, было несложно. Между тем Мэри продолжила. - Мы смотрели, как их разум и жизнь по капле уходит, и ничего не могли сделать. Разве что выжить. Это было страшно. Очень страшно. Я до сих пор помню взор нашей матери, что даже в последний миг своей жизни смотрела на меня. Для демонов это было особым удовольствием - уничтожить своих противников на глазах у их детей, а после просто уйти. Именно тогда я решила, что сделаю все, что угодно, но отомщу!
        Ее взгляд пробирал до печенок. Столько всего там было намешано, но одно могу сказать точно. Не хотел бы я быть на месте того, кого так сильно ненавидит эта девушка. Вот только...
        - Я все равно не понимаю, причем тут мой отряд? - Произнес я после паузы.
        - Ты убил Гариза'Кванг'Золорна, того, кто тогда мучил моих родителей. - Твердо произнесла Мэри, глядя прямо на меня. Но увидев мое недоумение, она продолжила. - Одной этой причины достаточно, чтобы стать обязанной тебе жизнью. Но это не главная причина моего желания. Я видела, как ты тренировал своих ребят. Так не делал никто. И главное - их сила росла намного быстрее, чем я когда-либо видела. Но и это еще не все. Я уверена, ты еще столкнешься со слугами Кетцалькоатля, и тогда каждый опытный боец будет у тебя на счету. Возьми меня, и ты не пожалеешь.
        Я молча стоял и смотрел на эту девушку, и не знал, что ей ответить. Отказывать не хотелось, но и причин соглашаться я не видел. Уж простите, но тут мой внутренний параноик был против - брать к себе в отряд практически неизвестного мне человека, глупо. Я уже хотел отказать Мэри, но в последний момент передумал. Что-то было в ее взгляде такое, что я просто не смог произнести слова отказа. И причина тут была не в ее ненависти к демонам. Скорее, в какой-то затаенной и глубокой скорби. Если я ей откажу, она просто может сломаться, как человек. Не знаю, откуда у меня появилась эта уверенность, но вот уверен и все. Со стороны казалось, что Мэри живет только потому, что ее стержень стоит на алмазной основе, полностью состоящей из мыслей о мести.
        - Хорошо. - Наконец произнес я после длительных колебаний.
        - Спасибо за доверие. - Сделав глубокий поклон, произнесла дрожащим голосом Мэри. - Клянусь, ты никогда не пожалеешь о своем решении.
        После чего развернулась и быстро пошла в сторону ребят, я только и успел, что убрать барьер. Мне на мгновение показалось, что по ее щекам бегут слезы, но возможно я ошибся. Хотя. Все может быть. Глядя ей в след, тяжело вздохнул. Что-то мне не очень нравился состав моего отряда. Слишком много баб. Ох, не к добру это, ох, не к добру. Хорошо хоть Оля держит всех в узде, а то я даже не знаю, что бы делал. Уже собираясь сходить в гости к Гарри, я заметил два интересных взора, направленных в мою сторону. Один был ехидным от Иль, а второй прищуренным и каким-то странным от Сони. Хм. И что бы это значило? Кстати. А ведь, после гибели, отношение Иль ко мне не изменилось. Получается, у нее не было никакого внушения насчет меня? Или оно гораздо глубже, чем я думал раньше? И что значит взгляд Сони? Мне показалось, или в нем читалась ревность? Этого мне еще только не хватало. М-да. Кажется, спокойной жизни мне не видать. Нужно срочно что-то с ней решать.
        ***
        Следующий день встречал в одиночестве. Пока наша армия приближалась к крепости, я уже был на месте. Мне предстояло повторить свой подвиг по проникновению незаметно в исследовательский центр. Сама крепость представляла собой небольшой город, окруженный стеной метров двадцати высотой. Но не это было главной достопримечательностью на данный момент. Десять тысяч тварей, что окружали крепость со всех сторон - вот главная особенность вырубленного под корень леса вокруг крепости. И это не считая почти пятьсот демонов, что сейчас спокойно прохаживались по стенам самой крепости. Вот вам и сюрприз. Кажется, в этот раз демоны сделали правильные выводы, и оборону усилили сразу, как только военные забрали отсюда высших и, видимо, уничтожили большую часть дронов наблюдения.
        - Гарри, у нас проблемы. - Связавшись через Зака с ИИ парня, произнес я.
        - Если ты про огромную толпу тварей, то я как бы в курсе. - Насмешливо раздалось у меня в голове.
        - Это точно не станет для вас проблемой? - Не очень уверенно спросил я.
        - Станет. - Согласился он. - Но думаю, мы справимся. Главное, чтобы у тебя все получилось.
        - Что-то я сомневаюсь, что вы сможете их отвлечь. - Возразил я недоверчиво.
        - Не переживай. - Бодро сказал Гарри, явно при этом улыбаясь своей коронной улыбочкой. - У нас есть, чем удивить эту толпу.
        - Надеюсь, ты прав. - Вздохнув и покачав головой, произнес я, отключаясь от связи.
        Очень хотелось бы верить в слова парня, но что-то гложут меня сомнения на этот счет. Впрочем, другого варианта нет, так что пора мне поторопиться. В любом случае, десять тысяч тварей - это намного лучше, чем два высших демона, как для меня. Твари с обычными демонами, максимум, что смогут сделать, так это убить. Пока я перемещался под землей с помощью нанитов, у меня появилось приличное количество времени, чтобы подумать. А главное, вспомнить, все ли я сделал. В этот раз решил не экономить ресурсы и деньги, потому весь мой отряд был соединен с личными якорями. Что-то не доверяю я центру воскрешения, особенно после того, что мы тут сделаем. Более того, якорей я установил с запасом, на всякий случай поставил десять штук капсул. Пять для ребят, две для себя, и три про запас. Как оказалось, как в воду глядел. Соединить Мэри с запасным якорем особой проблемой не было. Все нужные параметры я и сам могу получить без помощи анализаторов центра воскрешения.
        Правда, учитывая тот факт, что установил я их недавно, ждать воскрешения придется в этот раз не полгода, а дольше. Все-таки в прошлый раз ресурсы для создания тел были подготовлены заранее и из уже почти готовой биомассы. Сейчас же капсулы только приступили к формированию нужной биомассы. Конечно, лучше всего покупать готовую биомассу у демонов, но увы. Времени для ожидания у меня не было. Так что пришлось закупать базовые материалы. Нанитные капсулы были в состоянии и сами справиться с этой задачей, но на это уйдет минимум три-четыре месяца. Единственное, что мне не нравилось, так это то, что новое место для капсул я не успел подготовить, так что пришлось установить капсулы туда же, где мы уже возрождались с Иль. Место конечно хорошее, но все равно о нем уже знает Иль. Понимаю - это уже паранойя, но что есть, то есть. Я даже себе не до конца верю, что уж говорить насчет других.
        До намеченной заранее точки мне пришлось добираться семь часов, так что я успел обдумать все, что можно и нельзя. Под конец моего путешествия появилось развлечение. Вокруг крепости располагались мои наблюдательные дроны, с их помощью я прекрасно увидел момент появления нашей маленькой и сильной армии. Гарри не стал размениваться по мелочам, и сразу бросил народ в бой. Началось все с массового заклинания огненного дождя с усилением гравитации. Применили это убойное оружие сияющий фиолетовым цветом Амиранд и красная, словно огонь, Джесика. Мечники и им подобные бойцы ближнего боя оказались фактически в толпе из тварей, и если бы не своевременная поддержка магов дальнего боя, все могло закончиться для них печально. В общем, начали они успешно.
        (прим. автора. атака "апостолов" )
        Четко по плану, в момент их атаки, проник на подземные этажи крепости. А вот куда дальше, это уже проблема. К сожалению, дронов использовать не могу. Слишком узкие коридоры и слишком много сенсоров. Я-то пройду, а вот дроны нет. Вариантов, где именно располагался исследовательский центр, было целых три. И все они фактически находились в разных концах объемного подземного сооружения демонов. Так что, придется полагаться на удачу. Осторожно продвигаясь по коридорам подземелья, я отметил тот факт, что охрана не бежала отсюда, а наоборот, демонов становилось с каждой минутой все больше и больше. Когда только начинал движение, встречал охрану редко, а чем ближе была первая точка, тем больше постов охраны приходилось обходить. Да еще и патрулей стало больше. Причем все они использовали активные сканы пространства. Хорошо хоть они были не очень высокого уровня и пока еще демонов, что могли ощущать окружающее пространство аурой, мне не встречалось.
        Первая предполагаемая точка оказалась хранилищем различных артефактов. В общем, не то, что мне нужно. Так что пришлось двигаться дальше. И чем глубже я пробирался по подземелью, тем чаше стали встречаться демоны высокого уровня. Если так дело пойдет и дальше, то очень скоро мне придется прибегнуть к силовому варианту передвижения. Впрочем, на вторую точку я смог пробраться незамеченным. Но и тут было не совсем то, что мне было нужно. То есть тут располагались сервера с информацией, но самой лаборатории не было, как и готовой продукции. Оставив двух своих дронов скачивать данные, я двинулся дальше. В основном, мое продвижение происходило по потолку, так как так было проще всего не столкнуться с патрулем.
        Именно такое передвижение помогло мне вовремя среагировать на изменение обстановки. Все пространство вокруг себя я ощущал с помощью духовной силы, разлитой в пространстве, потому в тот момент, когда моя аура столкнулась с таким же методом одного из демонов, мне удалось избежать моментальной реакции этого бдительного стража, пропустив под собой смертоносное заклинание стихии. А вот дальше пришлось действовать очень быстро. Максимально ускорившись, я сблизился с двумя демонами охраны и буквально в два удара покончил с ними. Впрочем, от сигнала тревоги это меня не спасло. Когда они успели - непонятно, но теперь по всему подземелью звучала сирена тревоги, и мигал красный цвет. Количество активных сканов было настолько большим, что при всем желании избежать их не получится.
        Понимая это, я не терял времени, а сразу бросился напролом в нужную мне сторону. Время замедлилось, давая мне десять минут фактически полного превосходства в бою. Так я думал, уничтожив уже третий усиленный патруль, пока не встретил сразу пять демонов, что без особых проблем двигались на такой же скорости, как и я. В этот раз мне пришлось уже применить слияние, но даже его не хватило для того, чтобы уничтожить этих опытных бойцов. Мы метались в узком коридоре словно молнии, мимоходом уничтожая все вокруг. Их защита без труда отражала все мои попытки воздействия на их тела. Я и сам легко отражал их атаки, но если сейчас не придумать способ завершить побыстрее бой, для меня все может закончиться печально. Я уже ощущал, как сюда стремительно приближаются еще пять таких же бойцов. Против десятка я не выстою.
        Помог мне неожиданный толчок земли, точнее, для них неожиданный, а я вот прекрасно видел все, что происходило на поверхности, так что был к этому готов. Воспользовавшись тем, что двое из моих противников потеряли контроль над движением, я тут же с ними сблизился и двумя ударами отправил их головы полетать отдельно от тела. Учитывая скорости наших движений, любое столкновение с острым предметом гарантированно лишало части тела. Вся наша драка складывалась не из мощных ударов и блоков, а в основном из уклонений и стремительных уходов с предполагаемой линии атаки. С тремя оставшимися демонами драться не пришлось. Все трое тут же стали стремительно уходить от меня. Естественно, я не стал их преследовать. Эти кадры решили меня выманить на свою пятерку подкрепления. Не на того напали, уроды! Насмешливо мысленно хмыкнул я, и на максимальной скорости устремился в сторону последней точки расположения лаборатории.
        Уничтожив по дороге с десяток демонов, я, наконец, достигнул цели. Это действительно оказалась нужная мне лаборатория, вот только внутри оказались не обычные демоны охраны, а высший демон. Который, как только я проник в помещение, тут же заблокировал все выходы и окружил все, весьма просторное помещение, силовым барьером. Такой барьер даже я не сразу смогу пробить. М-да. Приплыли. Хорошо хоть это был обычный барьер, без всяких примочек в виде ловца душ. Кроме того, дроны, что сейчас усиленно качали данные из местных серверов, выдали первую информацию. Технология изготовления порталов находилась на этих серверах. Жаль конечно, что не получится забрать уже готовые порталы, но и так хорошо. Шансов, победить высшего демона, у меня было мало. Точнее, я-то может его и смогу уничтожить, но при этом вряд ли что-то, из находящегося в лаборатории с небольшим складом, останется целым.
        Мы стояли друг напротив друга в центральной комнате исследовательского центра, которая была метров десяти в ширину и метров двадцати в длину. Между нами располагались столы с техникой и кучей оборудования. Справа от меня за прозрачной стеной находился, видимо, склад готовой продукции. А вот в нем стояли заряженные и готовые к отправке стационарные межмировые порталы в количестве почти тридцати штук. Они были похожи на большие металлические кругиметрового радиуса на массивной артефактной основе в форме пьедестала. Именно в них находились сферы питания и, судя по индикаторам на панелях этих устройств, они были почти все заряжены и готовы к работе. Печально. То, что Зак уже успел обработать данные от дрона, и все подробно пояснил мне, испортило настроение еще сильнее. Лучше бы я не знал, что сейчас предстоит уничтожить. Впрочем, Зак решил меня добить окончательно, сообщив, что десять из этих заряженных устройств можно программировать на любую точку перехода.
        Вот откуда тут этот высший? Да еще и, похоже, он был посильнее тех, кого я встречал раньше. Вот только чего-то он не спешит атаковать. Это было странно ровно до того момента, как со мной связался Гарри.
        "Высшие вырвались от военных. Через пятнадцать минут будут у нас." - раздался бодрый голос парня в моей голове.
        "А как же полчаса?" - Иронично поинтересовался я.
        "Они оказались шустрее, чем мы думали." - Весело отозвался тот. - "Мы прорываемся к тебе. Ты нашел нужный нам объект и данные?"
        "Данные уже пересылаю, объект нашел, только тут еще один высший в довесок." - Обрадовал я его.
        "Третий высший?!" - Изумленно отреагировал Гарри.
        "Нет, сука, десятый" - Раздраженно ответил я.
        "Ладно, ладно, я понял. Жди нас. Скоро будем." - Тут же отозвался он, отключаясь.
        Угу. Как будто они смогут что-то изменить. И словно отвечая на мои мысли и наш разговор, демон спокойно произнес.
        - Они не успеют. - Я даже заподозрил его в том, что он каким-то неведомым способом прочитал наше общение, но все оказалось проще. Он, как и я, засек бой на верхних этажах крепости. Между тем демон ехидно добавил. - В этот раз все пошло не так, как ты планировал?
        ***
        После того, как «апостолы» неожиданно появились перед тварями и смогли первой же атакой серьезно проредить их толпу, Гарри довольно хмыкнул и осмотрелся. Возле него, как и всегда, находились почти все его жены, кроме Джесики, которая сейчас активно помогала "апостолам" своей стихией. Тварей было еще слишком много, но это не особо сильно волновало его. Твари не проблема, а вот демоны на стенах крепости могут ей стать. Обернувшись к Анжелике, он, улыбнувшись, произнес.
        - Солнышко, не могла бы ты сделать дырочку в этой замечательной стене?
        - Дырочку, говоришь? - Усмехнувшись, переспросила девушка, вот только в ее словах читался неприкрытый намек. - А разве это не ты у нас специалист по дырочкам?
        - Пошлячка. - Презрительно фыркнула Асура, стоящая рядом.
        - Давайте сегодня без ваших пререканий. - Поморщился Гарри. - Анжи, постучись со всей силы к столь негостеприимным хозяевам.
        - Мне нужно время на подготовку. - Став серьезной, ответила Анжелика и, прищурившись, посмотрела в сторону стены.
        - Будет у тебя время. - Активируя слияние, ответила с предвкушением Асура, запуская цепь молний по рядам тварей, что неосторожно решили ринуться в их сторону.
        - Хорошо. - Отрешенно ответила Анжелика и, применив свое слияние, словно отринула в сторону все происходящее. Она готовила свое самое мощное умение.
        Гарри лишь спокойно наблюдал за тем, как его бойцы окружили их, и потихоньку вырезали тварей магией, стихией и просто холодным оружием. Именно в этот момент к нему пришло сообщение от военных о том, что высшие покинули их корабль и сейчас направляются к ним. По-хорошему, стоило предупредить об этом Макса, но Гарри решил, что пока рано. Пускай не отвлекается от дела. Через десять минут Анжелика, приподнявшись над землей и светясь зеленым ярким свечением, наконец, открыла глаза, а после вскинула руки в сторону крепости, и вся ее накопленная сила ринулась вперед, пробивая мимоходом все щиты, что окружали стены крепости. Зеленая молния, совмещенная с водой, столкнулась со стеной и после непродолжительной борьбы сумела окончательно преодолеть все щиты демонов, взорвав зеленым свечением огромный кусок стены.
        (прим. автора. Анжелика атакует )
        По дороге эта страшная сила уничтожила все на своем пути, сотнями кося тварей. Гарри в тот же момент кивнул Асуре, и та, скомандовав атаку, первой бросилась вперед вместе с Джесикой. Анжелика взлетела еще выше и ее молнии стали рыскать по всему полю, перескакивая с твари на тварь и оставляя после себя лишь ошметки тел. Не зря ее прозвали косой смерти, довольно подумал Гарри, наблюдая за силой своей жены. Правда, перед этим пришлось ее всю ночь заряжать, но то уже мелочи. Вздохнув, Гарри сам для себя заметил, что чем дольше живет с этими фуриями, тем больше ему перестает нравиться секс. Это было обидно и, пожалуй, пора уже что-то с этим делать. А то возникает сомнение в том, кто кого имеет ночью. Слишком уж настырные попались ему жены.
        Когда оставалось пятнадцать минут до прибытия высших, Гарри связался с Максом, и то, что тот ему рассказал, совсем не обрадовало парня. Откуда тут еще один? Военные решили его обмануть? Или просто они не в курсе? Хотелось бы верить в последнее. Хотя, скорее всего, в их рядах кто-то продал информацию, и это плохо. Оставалось только надеяться, что его договоренность насчет крейсера осталась в силе, и о ней шпион демонов не в курсе. Гарри уже не особо верил в то, что получится украсть целые порталы. Даже если они каким-то чудом успеют на помощь Максу, что вряд ли, то от их боя все подземелье превратиться в кашу. Это очень сильно расстроило главу «апостолов». Он поторапливал своих девчат, как мог, но демоны показывали поистине чудеса отваги и силы.
        Каждый метр давался с огромным трудом и потерями. Они уже потеряли больше тридцати процентов состава, и кажется, это не предел. Когда им удалось наконец проникнуть на минус второй этаж, произошло то, чего он мысленно боялся все это время. Под ними столкнулись две могущественные силы. Одна принадлежала Максу, а вторая, судя по всему, демону. Куда там Анжелике, как и всем его апостолам. Там, под землей, столкнулись ТАКИЕ потоки стихий, что вся его армия выглядела лишь младенцами, решившими поиграть в спички рядом с пылающим лестным пожаром. Пространство корежилось и ломалось с такой силой, что все его жены, бросившие все силы на барьер вокруг него, с трудом сдерживали бушующие силы. Первой не выдержала Анжелика, упав на землю. Она и так сегодня выложилась по полной. Гарри уже готовился к падению Асуры, но все произошло намного проще. Их всех поглотил всплеск силы двух столкновений, что вошли в резонанс и просто разорвали реальность. Гарри погиб мгновенно, как и все, кто еще каким-то чудом оставались в живых.
        ***
        Два высших демона, вися в воздухе над местом, где когда-то была крепость, спокойно наблюдали за тем, как затихают встревоженные стихии после сильнейшего всплеска. На том месте, где когда-то была крепость, теперь было черное поле из непонятно чего. Даже два этих могущественных существа опасались приземляться на это нечто.
        - Он оказался намного сильнее, чем мы думали. - Безразлично произнес один из них.
        - Альтари должен был тянуть время. - Недовольно произнес второй. - Повелитель будет недоволен.
        - Говори прямо. Он будет раздражен. - Все также равнодушно сказал первый.
        - Нападем на город? - Словно о каком-то пустяке спросил второй.
        - Захватить центр воскрешения и допросить этих "апостолов"? - Задумчиво произнес первый.
        - Эти могут помешать. - Кивнув вверх, где примерно в том направлении висел на орбите крейсер с магами военных, заметил второй
        - Я предпочту погибнуть в бою, как Альтари, чем явиться сейчас на доклад к повелителю. - Пожав плечами, ответил первый.
        - Согласен. За полгода, возможно, повелитель не будет столь сильно раздражен нашим провалом. - Кивнув головой, подтвердил напарник.
        - Тогда я сначала уничтожу их штаб, а ты центр? - По-деловому спросил первый.
        - Они уже спускаются. - Поморщившись, произнес второй.
        - Значит, вдвоем центр. - Решил первый и тут же устремился в сторону цели. Его напарник не отстал от него даже на мгновение. Со стороны могло даже показаться, что оба одновременно рванули молниями вперед.
        
        Глава 33
        Глава 33.
        
        В тот момент, когда от стоящего напротив меня демона поступил запрос на срочный контакт во внутреннем мире, я чуть не выпал в осадок. Настолько это неожиданно произошло. Колебался я недолго. Все-таки пускать к себе высшего демона опасно, но с другой стороны, он не пытался нагло проникнуть ко мне в разум, а вежливо постучался. Так что любопытство все-таки победило разум, и я выдал согласие, но только после того, как Зак и Алиса вместе со мной приготовились отражать атаку на сознание. И вот я стою в своем мире, в окружении леса, на небольшой поляне, а рядом со мной в полной боевой готовности напряженная Алиса, а за мной в невидимости висит Зак, готовый в любой момент оборвать соединение. Демон появился на другой стороне поляны и, с интересом осмотревшись вокруг, обратил свой взор на меня, усмехнулся, увидев агрессивно настроенную Алису, и произнес то, что окончательно выбило меня из колеи.
        - Думаю, стоит сразу передать привет от Люцифера. И да, я не собираюсь пока что с тобой воевать. Сначала мне нужно передать для тебя послание.
        Все, что я смог сделать, так это в шоке замереть на месте, с огромной скоростью рассматривая варианты развития событий и пытаясь понять, причем тут Люцифер.
        - Меня зовут Альтари, и как ты возможно уже догадался, я работаю на Люцифера. - Насмешливо произнес он, явно заметив мой шок. - Не думаю, что тебе нужны детали, хотя у тебя на удивление развитый внутренний мир. Разница по времени к реальному миру впечатляет. - Последнюю фразу он произнес с уважением. - Не думал, что у нас будет так много доступного времени для беседы.
        - С чего вдруг я должен поверить в твои слова? - Резко вмешался я. Даже чересчур резко, из-за того, что с трудом приходил в себя.
        - Можешь не верить. - Пожав плечами, равнодушно ответил он. - Я передам тебе послание, а уж верить или нет, дело твое.
        - Допустим. - Напряженно согласился я, не спуская взора с фигуры гостя.
        - Начнем с плохих новостей. - Улыбнувшись, произнес Альтари, при этом мимоходом создав позади себя кресло и присаживаясь в него. - Через четырнадцать минут сюда прибудут мои "коллеги", и вот они уже никакого отношения к Люциферу не имеют. Увидев тут полный разгром, они, скорее всего, дабы избежать гнева повелителя, отправятся атаковать город. И вот тут-то и начинаются плохие для тебя новости. Атаковать они будут центр воскрешения и, скорее всего, удачно его уничтожат, как и все вокруг.
        - И почему это плохие новости? - Хмуро спросил я, по-прежнему глядя пристально на гостя. Мне очень не хотелось верить в то, что этому хмырю известно место моего схрона с капсулами.
        - Насколько мне известно, твои якори находятся недалеко от этого здания. - С безразличным видом ткнул он меня фактически в дерьмо. Я то был уверен, что место с якорями хотя бы относительно надежное.
        - Откуда информация? - Помрачнев еще больше, спросил я.
        - В следующий раз, когда будешь гулять городом, не забывай, что в нем стоят камеры везде, где только можно и нельзя.
        Этими словами он еще больше макнул меня головой в мерзко пахнущую жижу. Причем он по сути не причем, это я сам полный идиот. Это надо же забыть элементарные вещи? В свое оправдание могу только заметить, что я не собирался оставлять схрон на том же самом месте. Слабая, конечно, отмазка, но обидно вот так проколоться на ровном месте.
        - Мои якори в другом месте. - Как можно увереннее произнес я. Вдруг он берет меня на понт?
        - Ну, тогда тебе не о чем беспокоиться, и страховка Люцифера не нужна. - Довольно сказал демон, при этом ехидным взором глядя на меня. Да он же издевается, сволочь. - Или все-таки нужна?
        - Даже если и так, то я так понимаю, твои "коллеги" в курсе моей проблемы. - Сдавшись, все-таки согласился я.
        - Ошибаешься. - Покачав головой, ответил он. - Все данные с камер наблюдения были уничтожены помощниками Люцифера, так что тут тебе бояться нечего. Повелитель в своих планах всегда учитывает любые мелочи. - Это он так намекнул на мою собственную глупость. Еще вон и довольно лыбится, гад. - Собственно, именно поэтому я тут. Решение твоей проблемы интересно повелителю, но естественно, не за просто так.
        - И что он хочет на этот раз? - Буркнул я в ответ.
        - Вот мы и подошли к сути. - Став серьезным, ответил он, принявшись посвящать меня в детали очередного супер закрученного плана Люцифера. - Тут находятся десять уже настроенных стационарных телепортов между мирами. Но эти устройства могут перемещать не только в другой мир, но и в пределах нашей реальности в любую точку. Как ты видишь, я пометил их цифрами с правого боку. - В тот же момент я получил подтверждение от Зака, что так и есть. Все десять тех самых настраиваемых телепортов были обозначены цифрами от нуля до девяти. - С помощью нулевого аппарата ты сможешь попасть в здание рядом с центром воскрешения. Все-таки я так и не смог найти твой схрон. Молодец, хорошо спрятал. Впрочем, у меня просто не хватило времени. Но пока это не важно. С собой ты заберешь все остальные устройства. Тот, что имеет номер один, настроен прямо сюда. Так что как только сложишь устройства у себя в схроне, тебе нужно будет вернуться назад.
        - А как же нападение? - Недоуменно прервал я его.
        - Не перебивай, я все расскажу. - Недовольно поморщился он от моей несдержанности. - В квартире, в которой ты окажешься, будут находиться два артефакта. Один, помеченный зеленым маркером, разместишь у себя в схроне. Он даст защиту в случае, если второй, помеченный красным, не сработает. Защиты будет достаточно, чтобы ликвидировать любые повреждения в радиусе двадцати метров. Впрочем, не думаю, что это понадобится. - Хмыкнув, добавил он. - Красный активируешь сразу там, где и найдешь. Он запустит определенную волну, которая включит тревогу высшей категории в центре воскрешения. Не думаю, что мои коллеги смогут быстро пробить эту защиту, а к тому времени как смогут, уже прибудут военные, и им будет не до центра. Думаю, теперь все понятно?
        - С этим да. А что насчет платы? И зачем мне нужно возвращаться назад? - Ничего сложного я в его плане пока не видел.
        - Ну мы же не хотим, чтобы мои коллеги заподозрили что-то неладное? - Ехидно спросил он, впрочем, ответа от меня он не ждал и тут же продолжил дальше. - Но к этому вопросу мы еще вернемся. А пока продолжим разбираться с телепортами. Номер два приведет тебя в место, где вас будет ждать человек Люцифера. Он укажет цель, которую нужно будет уничтожить. То же самое нужно будет сделать с телепортами номер три, четыре и пять. Везде вас будут ждать с заданием. Ничего сложного для тебя там нет. Прибудешь на место, выдашь удар в полную силу, с добавлением термоядерных взрывов, и все. Все эти объекты находятся под защитой демонов. Так что, с точки зрения морали, проблем не должно у тебя возникнуть. Последовательность телепортов можешь выбирать сам. Шестой ведет на склад, в котором будет все необходимое для полного снаряжения твоего отряда. Седьмой настроен на один известный тебе мир. Там тебя тоже будет ждать наш человек.
        - Известный мне мир? - Удивился я вслух такому расплывчатому определению.
        - Да. Фраза "там остались твои друзья во главе с графом" о чем-то тебе говорит? - С интересом глядя на меня, спросил он.
        - Говорит. - Задумчиво ответил я. Мысленно пытаясь понять, зачем Люциферу мне помогать?
        - После того, как заберешь своих друзей, воспользуешься телепортом номер восемь. Он приведет тебя в мир, в котором сейчас находится Локи. Или же воспользуешься девятым номером, и тогда встретишься с Люцифером. Выбирать тебе. - Пожав плечами, равнодушно сказал демон. - Вот собственно и все.
        - Я правильно понимаю, что все эти объекты принадлежат доменам повелителя Кетцалькоатля? - Хмуро для себя уточнил я свою догадку.
        - Все может быть. - Ехидно улыбаясь, произнес демон. Впрочем, это и без него было понятно.
        - И что мешает мне просто сразу отправиться к Локи? - Нахмурившись, спросил я.
        - Ты и другие координаты можешь поставить. - Равнодушно ответил он. - Но стоит ли это того, чтобы стать врагом сразу двух повелителей?
        - Все может быть. - Поддел я его в ответ.
        - В любом случае, решать только тебя и больше никому. - Надев на свое лицо маску безразличия, сказал он и встал с кресла. - Что же касаемо текущей ситуации, то как только закончишь с решением своих проблем в схроне, вернешься сюда, и я сразу тебя буду атаковать. Так что постарайся выжить хотя бы пару секунд.
        - Ну, это мы еще посмотрим, кто кого. - Хмыкнув, ответил я этому снобу.
        - Учти, ты должен вернуться максимум через восемь минут. Больше времени я дать тебе не могу. Если не успеешь, то поставишь под угрозу не только свою жизнь, но и мою, и всех, кто пришел с тобой сюда. - Грозно произнес он. - Причем, не просто жизнь, а еще и безопасность своей души. Мои коллеги шутить не будут, да и я вынужден буду им помогать.
        - Я понял. - Лаконично произнес я, мысленно думая, что же делать?
        Возможно такое, что все это хитрая ловушка? Но зачем? Через восемь минут его напарники никак не успеют прибыть, а значит, я смогу в любой момент закончить бой, применив самоуничтожение. Как я ни думал, но причину, по которой не стоит соглашаться с предложением демона, не находил. Пока что все походило на очередную очень хитро закрученную интригу Люцифера. Вот только к чему тут Локи? Или он тоже в деле? Неужели он заодно с демоном? Как-то не верится. Но с другой стороны, возможно такое, что эти двое собрались вместе нанести удар по Кетцалькоатлю? Как там говорится? Враг моего врага - мой временный друг? Очень похоже именно на это. В любом случае, времени подумать у меня будет более чем достаточно.
        Вот только я пока не совсем понимаю, какой мне смысл выполнять задания Люцифера. Хотя, судя по выжидающему взгляду демона, он просто ждет этого вопроса от меня. Что-то мне подсказывает, что для меня у него припасено что-то, ну очень мне нужное. То, ради чего я все-таки решусь отправиться выполнять его задания. То, ради чего я буду готов стать мишенью номер один для этого Кетцалькоатля. Впрочем, чего я гадаю?
        - Я так понимаю, что это еще не все? - С подозрением глядя на демона, спросил я.
        - Верно. - Довольно кивнул он, а его маска безразличия спала под напором ироничной усмешки. - Если ты выполнишь все задания, то Люцифер даст тебе координаты тысячи с лишним миров, где нет на данный момент демонов или хранителей. Сможешь выбрать любой.
        - Серьезное предложение. - Задумчиво произнес я, все еще колеблясь. Но как только он произнес следующее предложение, выбора у меня не осталось.
        - Кроме того, тебе предоставят все данные по энергии веры. - При этом сам демон удивился тому, что он говорит. Вообще, складывалось впечатление, что сейчас его устами говорит не он сам, а некая программа Люцифера. Кажется, кое-кто понятия не имел о том, что придется произносить такое предложение. - Как ее можно получить, как собирать, как применять, и что она дает. - Закончив фразу, демон озадаченно замолчал, да я и сам был в шоке. Такими предложениями не разбрасываются. Но тут он растерянно добавил еле слышно. - Однако, я бы и сам не отказался от такой информации.
        На это я только хмыкнул. Что-то сомневаюсь, что этот гость хоть что-то запомнит из того, что сейчас рассказал. И судя по его печальному взору, он это и сам прекрасно понимал. Слишком серьезные предложения. Такими вещами не разбрасываются, и демон их побери, я не смогу просто отказаться от такого. Этот гад Люцифер четко знает, чем меня подкупить. В конце концов, что я теряю? Ну, буду личным врагом Кетцалькоатля, и что? Зато в обмен получу то, чего по-другому получить не удастся.
        - Хорошо. Я согласен. - Решившись, произнес я, на что демон только понятливо хмыкнул.
        - Это было понятно и так. - Грустно вздохнул он. - Есть еще вопросы?
        - Я так понимаю, о том, что задумал Люцифер, ты не расскажешь? - На всякий случай спросил я.
        - Это и мне самому неизвестно. - Пожав плечами, ответил он. - Они уже давно в состоянии войны друг с другом, но почему именно сейчас Люцифер решил перейти в активную фазу конфликта, я не знаю. Даже меня привлекли, что странно. Это конечно хорошо, побывать в этом мире даже на столь короткий промежуток времени, но риск раскрытия слишком высок, как по мне.
        - Хорошо? - Удивился я. - Что в этом хорошего?
        - Ты так и не понял? - Насмешливо произнес он. - Древние миры уникальны. Тут настолько огромная насыщенность эфира, что любая активная работа с магией или стихией приносит в сотни раз больше пользы, чем в любом другом мире.
        - Почему? - Все еще не понимая, спросил я.
        - Ты не знаешь? - Изумленно посмотрел на меня он, но тут же сам насмешливо и ответил.- Ах, да. У вас же в этих системах дурные правила. Лови пакет данных, сам все поймешь.
        При этом Зак принял от него огромный пласт информации. Сейчас с этим разбираться некогда, но потом нужно будет ознакомиться. Что, впрочем, не помешало Заку проверить всю информацию на момент скрытых ловушек. Их оказалось больше десятка. Кто бы сомневался. Так что я попросил Зака проверить каждый байт информации. Думаю, он еще найдет скрытые закладки этого шустрого демона. Такой наивной попытке я не удивился. Как только гость узнал о том, что именно мне собрались рассказать, он резко изменился. Так и вижу, как у него скрипят мозги в попытке найти способ обмануть Люцифера и сохранить память. А значит, пора торопиться, а то еще сможет придумать какой-нибудь нереальный вариант.
        - Спасибо. - Поблагодарил я вслух. - Потом посмотрю. Ну что, за дело?
        - Да, конечно. - Довольно произнес он. Кажется, поверил в то, что я не стал проверять его инфу. Ну-ну. Наивный какой-то демон попался.
        Как только мы вывалились в реал, я тут же устремился к складу, в то время как демон замер на месте, окруженный какой-то темной сферой. Причем раньше ее не было. Наивный парень думал обмануть Люцифера? Три раза. Ха-ха-ха. Если я правильно понимаю данные сканов, то ему уже стирают память, и более того, он, судя по всему, будет в таком "замороженном" виде, пока я не вернусь. А значит, скорее всего, он меня даже не узнает. Чувствую, битва будет еще та. А вот артефакт, который все это сотворил с демоном, я запомнил. А то еще кто-то другой захочет со мной так же поступить. Уж очень интересный у него принцип работы. Ладно, это все потом. Нужно торопиться.
        Размышления не мешали мне активно двигаться. У меня ушло тридцать секунд, чтобы все нужное забрать, и я захватил не только меченые телепорты, а на всякий случай все. Потом нырнул в телепорт и оказался в комнате, где из всей мебели был лишь один стол в углу, на котором лежали два артефакта. Вот только этот дом находился по другую сторону улицы от нужного мне. Да не беда. Запустив красный атефакт, я схватил зеленый и в невидимости бросился к своему схрону. По дороге, в пустом подвальном помещении активировал этот артефакт защиты. Тащить эту штуку к себе я не стал. Доверять полностью Люциферу не собираюсь. Мало ли что еще делает этот артефактик. А времени разбираться нет. К тому же, кто сказал, что у меня нет подобных методов защиты?
        Очутившись в своем схроне, я первым делом запустил активный перенос Зака в якорь. Это можно было сделать в любой момент. В битве с демоном он мне не поможет, а вот тут все контролировать и, главное, запустить в нужный момент защиту, сможет. Кроме того, подключил дополнительные мощности к своему артефакту скрытия и защиты помещения. После чего спрятал в переносной пространственный карман все телепорты, а то вдруг там маяк какой стоит? И только после этого активировал нужный телепорт. После того, как я уйду, Зак с помощью дрона переместит этот использованный телепорт в тот самый подвал, где я оставил зеленый артефакт. А до этого момента любые возможные сигналы будут блокироваться, на всякий случай.
        Вернулся я четко по графику. Даже чутка опередил его на одну минуту. Как и ожидал, как только я появился в лаборатории, демон Альтари пришел в себя, и тут же запустил атакующие заклинания, которые столкнулись с моей защитой. Я еще перед переходом активировал полное слияние и все, что только можно. Ну что же, давай повоюем. Размениваться на мелочи я не собирался, сразу применив все четыре стихии, и попытался сблизиться для физической атаки, но не тут-то было. Демон окружил себя поистине мощным щитом из темной стихии с какими-то красными прожилками. Хм. Так вот как выглядит личная стихия демонов? Как интересно. Магию крови я до этого еще не видел. К сожалению, это была личная фишка демонов. Если темная стихия могла проявиться у любого из разумных, хотя и очень редко, то вот магия крови была исключительно у демонов.
        Значит, зайдем с козырей. Мысленно хмыкнул я, и вместе с Алисой сосредоточил всю силу в одной точке, пытаясь найти слабое место противника. Демон все это время, естественно, на месте не стоял. Его атаки со всех сторон ощутимо колошматили мой щит, которому под таким напором недолго осталось. Понимая, что второй попытки не будет, я усилил натиск. И наконец, когда мне удалось пробить защиту, наши стихии неожиданно вошли в резонанс. От этого реальность между нами пошла трещинами, а после раскололась, как какой-то гнойник, выплеснув такое количество энергии, что выжить в этой бушующей стихии шансов не было. Можно было, конечно, попытаться отклонить эту стихию в сторону, но зачем? Мне как раз нужно все тут разрушить под корень. Так что вместо того, чтобы помочь демону увести разлом в сторону, я наоборот, укрепил его на месте, а после еще и добавил в брешь, расширяя ее. В оставшийся миг я понял, что последнее было лишним, ибо на мгновение в крошечной точке между нами возникло нечто такое мощное и пугающее, что даже за те мгновения моей жизни, которые остались мне, спина покрылась холодным потом от
страха.
        Хорошо, что ЭТОпросуществовало лишь краткий миг, после чего реальность взорвалась всплеском неконтролируемых энергий, уничтожая все на своем пути. Кажется, я только что успел понять, каким образом демоны и ангелы уничтожают звездные системы и, возможно, галактики. Нужно лишь каким-то образом ЭТОсделать чуть больше и зафиксировать его в нашем мире хотя бы на пару секунд. Думаю этого достаточно, чтобы уничтожить все. Надеюсь, я не прав, и вещество, которое появилось, все-таки не антиматерия. Хотя по всем показателям очень похоже. Ну да ничего, Зак потом вычислит. На этом, даже находясь под ускорением, мое время закончилось, и на сознание опустилась тьма. Я опять умер.
        
        Глава 34
        Глава 34
        
        Наверно я еще долго не смогу понять всех замыслов, что вкладывают в свои планы такие, как Люцифер, Локи или покровители. Мог ли предполагать Люцифер, что все обернется именно таким образом? Уверен, что да. Не зря же он, когда давал мне задание, не называл сроков. Я еще тогда удивился такой странной позиции. Мол, вот тебе задание, но когда его выполнять, решать только тебе. Более того, он ведь так и не сообщил мне ни единой важной информации. Я не знаю, куда именно нужно отправиться, не знаю, что именно нужно будет выполнить, да и вообще, мне передали только очень расплывчатые и туманные слова. В тот момент мне казалось, что его награда чересчур заманчива, а теперь я понимаю, что возможно она не такая уж и привлекательная. То, что тогда мне казалось самым ценным, сейчас выглядит насмешкой, а то, что не особо ценил, становится ценным призом. Доступ к тысяче миров теперь выглядит намного заманчивее.
        Но все это неважно. Ибо у меня даже самой завалящей и нереальной идеи нет, каким образом я смогу попасть в мой тщательно подготовленный схрон. Более того, Зак сейчас был со мной, а значит, охраны в моем тайном убежище сейчас нет. М-да. Человек предполагает, а высшие существа располагают. А ведь, по сути, все вроде как предельно ясно и понятно. Первых двух высших уничтожил не я, а та, что где-то там живет или наблюдает в моей душе. Но последнего убил, по сути, лично я сам. Более того, тот Альтари умер раньше меня. Вот только каким образом покровитель узнал об этом? Или Гарри прав, и их нужно называть ангелами?
        Теперь вот смотрю на существо, что лицом напоминало человека, а телом - духа или стихию воздуха? Не знаю. Эти несильно светящиеся очертания больше похожи на голограмму, а не на реальное тело. Вот только голограммы не наполнены силой стихии такого запредельного уровня, что казалось, одним своим присутствием искривляют само пространство. Никакого нимба над головой у него не было, а вот крылья за спиной, причем реально белые, с голубым отливом, отчетливо видны. Но пожалуй, самое впечатляющее - это его взор, на вид вполне обычных изумрудных глаз. Казалось, он видит не только тебя, твои мысли, эмоции, тайные желания, но и саму душу. Но если от взора Люцифера все внутри сжималось от опасности и страха, но тут мне было все равно. Даже не знаю, как такое может быть. Просто стоящему посреди бескрайнего поля, напротив меня, в метрах двадцати, ангелу или покровителю было абсолютно все равно на меня и мои цели.
        Хотя даже это описание в корне неверно. Скорее, я ему небезразличен, но при этом мешать мне сделать свой выбор, даже ошибочный, он не будет. Отчасти его отношение, которое он не скрывал от меня, напоминало взгляд моего преподавателя в универе. Мол, я вам даю знания, но учиться или нет, решать вам самим. С его эмоциями отдельный пункт. Они были открыты. Хотя учитывая силу стоявшего передо мной существа, это не выглядело чем-то странным или необычным. Раньше мне казалось, что один миг - это ничто, так, мимолетный промежуток времени. Но не в этом случае. Тут за один этот миг я осознал, понял и увидел больше, чем за всю свою жизнь. Но это только казалось. Просто находясь рядом с такой концентрацией могущества и спокойной уверенности, сам начинаешь приобщаться к чему-то великому, недостижимому. Иллюзия всезнания и осознания исчезла ровно в тот миг, когда и пропал этот ангел. Лишь один краткий миг мы смотрели друг на друга, но как много всего пробудилось внутри меня.
        - Смотрю, ты впечатлился встречей с Рафаилом. - Раздался за моей спиной спокойный голос единственного разумного, которого я был рад услышать снова.
        - А вы, сэнсэй, по-прежнему умудряетесь появиться так, что я не могу вас засечь заранее. - Невольно улыбнувшись, произнес я, оборачиваясь.
        - Если бы я не мог удивлять своих учеников, то какой из меня тогда учитель? - Насмешливо произнес наставник.
        - Мне кажется, или вы не слабее этого ангела? - Задумчиво спросил я. - Просто, в отличие от него, вы каким-то образом скрываете свою истинную силу.
        - Ты слишком хорошего мнения о своем наставнике. - Улыбнувшись, уклонился он от ответа.
        - И что дальше? Я стал хранителем? - С легкой грустью в голосе спросил я.
        - И да, и нет. - Опять уклончиво ответил он. - Но одно могу сказать точно. Тебе не стоит переживать по поводу своих друзей, что остались в древнем мире. - Я успел удивиться, но пояснения сэнсэя расставили все по местам. - Те демоны, что хотели атаковать город, были перехвачены военными и потому не смогли воплотить свой замысел. Так что с твоим отрядом все нормально. К тому же, сейчас ты в срединных мирах, а значит, времени до того момента, как они восстановятся, у тебя более чем достаточно.
        - Достаточно для чего? И я потом смогу вернуться? - Тут же зацепился я за его слова.
        - Достаточно, чтобы научиться быть хранителем, и да, если ты захочешь, то потом сможешь забрать свой отряд из древнего мира. - Спокойно ответил неспешно наставник.
        - И что в себя включает это самое обучение? - Полюбопытствовал я.
        - Тебе необходимо освоить последнюю из энергий нашего мира - веру. Потому в ближайшее время я буду тебя учить тому, как быть богом, и как получать, обрабатывать и воздействовать данной энергией. - Степенно ответил он.
        - Ух ты. - Только и смог произнести я.
        - Я следил за твоими успехами в древнем мире. - Нахмурившись, произнес наставник. - Твой рост закономерен, но вот твои планы мне не очень понравились. Ты уверен, что девушка Иль важна для твоего отряда?
        - А кто-то против? - Усмехнулся я. - Хотя, давайте угадаю, ее система против.
        - Это не очень серьезная проблема. - Покачав головой, возразил он. - Просто это будет первый случай, когда возможный хранитель будет иметь в отряде еще одного почти хранителя.
        - Хм. Сэнсэй, а вы в курсе, что ее система специально тормозила развитие Иль? И что только благодаря мне она смогла стать сильнее? - Раздраженно спросил я.
        - Однако, странно. - Задумчиво произнес он. - Ты можешь подробнее рассказать об этом?
        И я рассказал. О том, как ее использовали, как только можно. О том, что она дочь Тора и Лилит. Рассказал о ее проблемах с силой, и что еще чуть-чуть, и она могла просто сорваться. В общем, просветил по полной наставника.
        - Вот значит как. - Все так же задумчиво произнес он. - То, что она дочь Тора и Лилит, я знал, но вот все остальное печально слышать. - При этом он, печально вздохнув, уже уверенно добавил. - В таком случае я понимаю и одобряю твое решение. Правда, остальному твоему отряду все же желательно еще задержаться в своем мире. Только там они смогут быстрее развиваться.
        - Кстати, сэнсэй, а почему системы не расположены в таких вот древних мирах?
        Этот вопрос меня стал мучить после того, как я ознакомился с информацией, что передал мне демон. Точнее, с ней ознакомился Зак, а я лишь осознал его знания и выводы. Так вот. Оказалось, что древний мир не просто перенасыщен эфиром, но и на его жителей очень активно влияет эффект излучения активных зон пересечения эфира и пространства. В этих мирах настолько много энергии, что она соприкасается друг с другом, порождая завихрения и то самое излучение, которое влияет напрямую на все клетки организма разумных, фактически совмещая их с энергий мира. Например. Если в срединном мире, или точнее в обычном, мне для внедрения и применения жизненной силы, а также всех гравировок и тату, понадобилось лет десять, то в древнем мире время исчислялось месяцами. А все потому, что мой организм, под воздействием излучения, быстрее приспосабливался к изменениям. А главное - это излучение воздействовало на оболочку души, создавая дополнительный мост между разумным и его силой.
        Все было конечно не столь примитивно, и формул расчетов и подобного было валом, но если вкратце, то дело обстояло именно так. Правда, как и сказал демон, если хочешь стать сильнее в древнем мире, нужно постоянно на пределе своих сил использовать все свои умения, и вот только тогда произойдет стремительный рост вверх. Впрочем, это не означало, что ты сможешь расти в силе бесконечно. Излучение конечно дело хорошее, но оно не увеличивает твою силу, а просто ускоряет процесс адаптации и роста. То есть, если твой предел, допустим, четыре тысячи спектра, то сколько бы ты ни жил в этом мире, больше он не станет. Как это ни парадоксально, но увеличить свою максимальную силу в древнем мире нельзя. Для этого нужно возвращаться в нормальный мир, а еще лучше - в молодой. Тут и такие были. Чем моложе мир, тем меньше воздействие излучения, а значит, больше возможностей увеличить свой объем силы.
        С одной стороны это поясняло, почему системы расположены в обычных мирах, но с другой, что мешает кидать курсантов из одного мира в другой? Ведь в этом случае развитие будет намного продуктивнее. А то ведь это даже звучит смешно. Здесь, чтобы достичь девятки по силе, нужны десятилетия, а там хватит и года. Хотя. Кажется, я забыл о разнице времени. Хм. И судя по внимательному взору наставника, и тому, что он не спешит отвечать на мой вопрос, я все понял. Какая в итоге разница, где получить девятку? Тут за двадцать лет или там за год? По времени, в итоге, никакой разницы. Вот только тут ты еще и получишь практику, развитие других сил, да и к тому же, тут твой максимум все это время будет расти. Похоже, я только что ответил на свой собственный вопрос. М-да. Куда я лезу со своими вопросами в уже идеально продуманную систему? Теперь понятно, почему экзамен в древнем мире. Новое уже давать некуда, а сил для хранителя маловато. А так в боях древнего мира кандидат очень быстро получит нужное количество силы, и будет готов стать хранителем. Умно.
        - Можете не отвечать, я и сам уже все понял. - Вздохнув, произнес я.
        - Это радует. Но не думаю, что ты понял совсем все. - Рассудительно произнес он. - Ты просто не знаешь еще одного факта. Дело в том, что из древнего мира попасть к нам легко, а вот обратно очень сложно. И чтобы ты понял, насколько сложно, я поясню. Без личного присутствия покровителя переместить разумного отсюда туда не получится.
        - А как же тогда демоны? - Удивился я. - Они вроде как без проблем перемещаются.
        - Они используют сферы силы. - Хмуро произнес наставник. - Для того, чтобы тебя и Иллиэлию вернуть назад в древний мир, Люцифер использовал две сферы силы. И если в древнем мире для их создания достаточно установки, которую ты уже видел. - От этих слов я вздрогнул, вспоминая те стеллажи с сотнями тысяч разумных. - Вижу, вспомнил. Так вот. Там только один город, а тут это целая планета. То есть цена перемещения - жизни миллионов разумных.
        - Ни хрена ж себе. - Растерянно выругался я, не выдержав нагрузки на свой разум масштабом события. Мне даже страшно представить количество нужной энергии, чтобы вернуться из молодого мира в средний. - Но как же эти их стационарные телепорты?
        - Они все ведут или из древнего мира, или для перемещения внутри него. Там энергии нужно в десятки тысяч раз меньше. - Лаконично пояснил он.
        - Стоп. А как же наши ангелы? У них откуда энергия.
        - А вот этот вопрос ты и будешь изучать ближайшие пять, а возможно, десять лет. - Улыбнувшись, ответил наставник. - Наши покровители используют энергию веры для таких перемещений.
        - И каким образом я тогда смогу забрать свой отряд? - Задал я логичный вопрос. - Рафаил разве захочет помочь?
        - А почему бы и нет? - Улыбнувшись, произнес он. - Эмоциональное спокойствие хранителя - это очень важно. Так что, если освоишь учение, не вижу особых проблем.
        ***
        Вот так и началось мое новое обучение. Которое оказалось совсем не таким, как я себе его представлял. Начать хотя бы с теории данного процесса. У меня ушел почти год на то, чтобы научиться "видеть" и "ощущать" эту самую энергию. Хотя сам процесс ничем особо сложным не являлся. Суть его в том, что когда любой разумный истинно верует в кого-либо, то в процессе такой вот молитвы он отправляет частичку своей силы оболочки души в сторону того, в кого верует. Так как эта частичка перемещается по пространству-времени фей, для нее не существует преград из границ миров, но есть некоторые проблемы с разницей между мирами. То есть, если в тебя веруют в среднем мире, то энергию в древнем миры ты получишь только через несколько сотен лет, и то не полностью. Часть будет потеряна при перемещении.
        Кстати, именно поэтому фей в древнем мире очень мало. Им просто не комфортно перемещаться туда, так как они теряют очень многое при таком перемещении. Да и вообще, феям больше нравится жить поближе к молодым мирам. И только более опытные и, можно сказать, "взрослые" феи предпочитают средние миры, а уж в древних мира живут только совсем уж умудренные опытом феи. В общем, там все очень запутано и не поддается логике разумных. У фей она своя и понять ее сложно таким, как я и не только. Алиса, например, тоже не особо понимала, в чем разница. Хотя, тут скорее говорит о себе тот факт, что она еще слишком юна, и многого не знает. К тому же, как ни странно это звучит, но при перемещении между мирами вместе с носителем феи ничего не теряют.
        Возвращаясь к энергии веры, можно понять, что между мирами одной линии перемещение таких вот частичек происходит практически мгновенно. В итоге, чем больше в тебя верят разумных, тем больше приток энергии. Казалось бы, путь к силе прост, но не тут-то было. Даже если у меня будет мир, в котором миллиард разумных уверует в меня как бога, мне придется копить больше тысячи лет на одно перемещение в древний мир. К тому же, копить эту силу тоже не очень просто. Для этого нужно создать свое астральное тело, и уже в нем можно, постепенно развивая резерв, копить силу. Так почему же тогда у ангелов столько энергии? Все просто. В них веруют в сотнях тысяч миров. Число, конечно, поражает воображение, но по сравнению с бесчисленным количеством параллельных миров - это лишь капля в океане. Собственно, именно поэтому хранители становятся богами во многих мирах. Вот только желания особого у них нет и это понятно. Развивать веру в себя дело хлопотное и непростое. Вначале ты больше отдаешь, чем получаешь.
        Ведь разумные не будут веровать в того, кто ничего не сделал. Тому, как правильно организовывать собственную паству, я учился еще два года. Тут тебе были целые списки "чудес", которые нужно демонстрировать разумным, дабы они уверовали в тебя и твою божественность. Как и везде, в этом вопросе существовало множество путей, и не все они были честными. Некоторые методы откровенно попахивали аморальными поступками. Например, устроить на планете стихийное бедствие, дабы разумные осознали твою силу, а после даровать спасение избранным. Вот тут и появлялась незримая грань между правильным и неправильным. Например, демоны, которые тоже могли накапливать энергию веры, не делали выбора между методами. Так как разумные очень часто обращаются к своему божеству в моменты трудностей, таких как война, стихия, болезнь и так далее, они как раз эти напасти и насылали на разумных.
        Но не всегда то, что выглядит плохо, таким является. Например, если ты явился в мир, в котором мораль ниже плинтуса, то у тебя не будет особо выбора с методами воздействия. Чтобы перевоспитать каннибалов, садистов и просто аморальных уродов, по ошибке названных разумными, нужно потратить тысячи лет и не факт, что сможешь изменить мир. Но вот выбрать тех, кто стремится к миру и не хочет есть себе подобных, можно, а остальных поразить чем-то стихийным и ультимативным. В итоге, ты получаешь более-менее адекватную паству тех, кто уже не является моральным уродом, а также демонстрируешь свою силу. Правда, все это с точки зрения наших моральных устоев, которые местные каннибалы вряд ли захотят принять и понять.
        И таких примеров масса. Собственно, каким богом ты станешь для разумных, зависит только от тебя самого. Если пересечешь ту грань, за которой находится мораль, то можешь легко стать одним из демонов. Грань весьма тонкая. Самое для меня смешное заключалось в том, что во многих мирах, что мы рассматривали с наставником, боги не появлялись веками, а то и тысячелетиями, но вера жила. Сами разумные придумывали все больше и больше причин веровать в своих кумиров. Не понимая то, что единственный способ привлечь внимание бога - это перестать в него верить. Правда, это весьма опасный путь, ибо, как только такой вот бог осознает, что в него перестали верить, он вернется и что после этого сделает - неизвестно. Может просто повлиять на умы некоторых, возродив память о себе в книгах, фильмах или еще каким-то мирным путем, а может обрушить метеорит на планету, а после явиться спасителем избранных, что еще веруют в него. Таким образом устроив судный день.
        Причин уменьшения верующих множество. От банального развития техники и науки, до действий священнослужителей, которые вместо того, чтобы жить по законам, дарованных им богом, живут в роскоши и похоти. Тем самым подрывая веру в того, кто им эти законы даровал. В общем, нюансов в этом вопросе оказалось множество. И как я понял, все их мне придется прочувствовать на собственной шкуре. На этом фоне старое обещание системы вернуть меня хранителем в мир Сонг выглядело смешным и нереальным. Начинать в таких технически развитых мирах глупо. Намного проще выбрать мир, в котором разумные только-только перешли из пещерного существования в новый век познаний. Да, это долго и сложно, и иногда проще явиться в момент спорных эпох. То есть, когда разумные уже достигли чего-то наподобие начальных эпох. Вот именно тогда и начинается борьба веры между хранителями.
        Правда, как я понял в последнее время, такая борьба - редкость. И причина тут в нежелании хранителей становиться богами в новых мирах. Слишком много проблем. Вначале все стремятся получить такую же мощь, что и ангелы, но проходит время, и начинают осознавать простой факт. Чтобы достичь их уровня, нужно прожить миллионы лет. Так зачем тогда стремиться к нереальному, если можно успокоиться на паре сотен миров? Их и контролировать проще. Вот и получилось в итоге, что новые верующие появлялись только там, где шла война между демонами и хранителями. И мне предстояло вклиниться в эту борьбу. М-да. Не очень приятная перспектива.
        Конечно, энергия веры даровала очень многое. И это не только банальное перемещение между мирами. Как оказалось, именно с этой энергией это делать проще всего, но и такие вещи, как создание предметов с намного большим эффектом, чем с помощью магии. И это, естественно, не все. Управление погодой на всей планете за счет того, что твоя энергия распылялась фактически на всей ее поверхности, ну это если только в тебя веруют разумные этого мира в достаточном количестве. Ещё влияние на разумы, более сильная защита собственного сознания. Например, тот же Люцифер никогда не сможет явиться без спроса к тому же Локи в разум. Ну и главная примочка веры - это возможность терраформировать целые планеты. При достаточном количестве энергии, можно выпустить ее на поверхность планеты, и через пару лет, когда она пропитает каждую частичку, влиять на саму поверхность. Последнее меня безмерно удивило, но показанные наставником примеры заставили в это поверить.
        После всего, что я узнал, возник логичный вопрос. А почему этому не учили сразу? Но ответ был еще проще. Для того, чтобы "видеть", а после и оперировать этими энергиями, а главное, иметь возможность влиять на разумных правильной связью, нужно было сначала полностью овладеть всеми остальными потоками энергий. Чтобы увидеть эти нити, необходимо находиться в частичном слиянии с феей, и при этом использовать духовную силу не меньше тридцатого ранга. Дабы связать себя с верующими, нужно все выше перечисленное, усиленное энергией души, а после организовать стихийную подпитку этой связи. Конечно, такая подпитка понадобиться только в момент "подключения", но без этого никуда. Но на этом еще не все. Чтобы накапливать всю эту энергию, нужно астральное тело, которое возможно создать, только оперируя духовной силой и энергией жизни собственного тела, выводя его за пределы реальности.
        Собственно, главная проблема заключалась в другом. Если я умру, то все эти связи будут частично утеряны. То есть я, после восстановления в своем якоре, буду вынужден летать по всем своим мирам и собирать обратно в кучу все эти связи. М-да. Теперь я понимаю, почему, во-первых, хранители не сильно стремятся становиться богами, или такие, как Локи, не сильно желают лезть на передовую. Во-вторых, мне даже страшно представить, сколько нужно времени ангелу, чтобы собрать в единое целое все, что у него есть. А ведь у демонов та же проблема. Пока меня это не сильно волнует, да и возможно вообще волновать не будет. Ибо я решил ограничиться одним миром, в котором попытаюсь создать то, о чем мечтал. Так что даже если что-то и случится, метаться между мирами мне не придется.
        За всем этим обучением я не забывал и о других вопросах. Я по-прежнему не хотел бегать по приказам системы, ну или просьбам. Но разрывать контакт тоже не сильно хотелось. Даже не знаю, что делать. Пока что особых идей, каким образом все провернуть, не было. А вот приз Люцифера в виде тысячи миров становился все заманчивее и заманчивее. Да, я могу ограничиться одним миром, но кто мне мешает быстро пробежаться по многим мирам и там быстро и наспех создать культ своей личности? Это даст мне очень серьезный толчок в силе и позволит стать более самостоятельным в принятии решений. Вот же хитрая зараза. Знает, чем заманить в свою ловушку. И ведь я прекрасно понимаю, зачем он это делает. Если с моей помощью получится заманить этого Кетцалькоатля куда-то в нужное ему место, то он сможет нанести урон, от которого тот не скоро оправится. По сути, я - приманка. Вот теперь и думай. Что лучше: стать сильной приманкой, или остаться слабым, но зависимым от системы. М-да. Выбор так себе.
        
        Глава 35
        Глава 35
        
        В огромном зале, начало и конец которого с трудом можно было разглядеть, а стены терялись среди массивных колонн, на троне, что возвышался над полом, словно пирамида, сидел, подперев подбородок кулаком, Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатль. В шести метрах ниже, у начала подобия ступеней к трону, преклонив колени, ожидали решения повелителя четыре высших демона, среди которых можно было без труда узнать троих, что недавно выполняли задание в древнем мире и их начальника Ванак?ури'Гуальио'Миктлантекутли. Хотя они уже давно привыкли к этому величественному залу километровой длины и такой же ширины, но их по-прежнему давили масштабы этого уникального зала так же, как и мощь сидевшего на троне повелителя. Кроме них, в зале располагалась многочисленная гвардия повелителя. Это были личные миньоны Кетцалькоатля, которых он сам сотворил многие тысячи лет назад.
        Каждый из них ничем не уступал высшим демонам, кроме одного. У них отсутствовало такое понятие, как выбор, и даже тень мысли о чем-то другом, кроме выполнения своих обязанностей, не посещала их разум. Все их существование было подчиненно только одному - охране повелителя любой ценой. Возле каждой из огромных колонн, вдоль стен, каждые десять метров, и даже на потолке, что накрывал зал на стометровой высоте - везде находились эти молчаливые стражи, готовые в любой момент броситься на врага своего создателя. Они были страшны в бою, преданы как псы, но при этом абсолютно бесполезны там, где нужно было думать чуть больше, чем о жизни повелителя.
        В зале царила тишина. Еще пять минут назад прибывшие закончили свой подробный доклад о случившемся в древнем мире, но повелитель лишь молча смотрел куда-то вдаль своего громадного зала, казалось, он уже давно забыл о том, что здесь есть кто-то еще, кроме него. Впрочем, высшие демоны все так же терпеливо ожидали слов своего господина, не смея пошевелиться и издать хоть какой-нибудь звук, что может прервать раздумья Кетцалькоатля. Наконец повелитель повернул свою голову, и его взор упал на преклонивших колени перед его троном.
        - Так значит, вы уверены в том, что этот мальчишка Максим уже покинул древний мир. - Неспешно произнес Кетцалькоатль, при этом его лицо выражало скуку и разочарование. - Более того, вы умудрились потерять одну из моих лабораторий. Но на этом ваша глупость не заканчивается. Вы даже не сумели уничтожить тех, кто посмел опозорить мое имя. Я все правильно перечислил, Миктлантекутли?
        - Вы, как всегда, правы, мой господин. - С глубоким почтением, не поднимая головы, ответил старший из демонов. - Моя вина не знает границ и пределов. Хоть это и не исправит моих ошибок, но я готов стереть себя из мироздания, дабы заплатить за свои промахи.
        Все это демон произнёс с фанатичной уверенностью и твердостью. Каждому было понятно, что стоит повелителю произнести пожелание, и этот демон тут же его исполнит.
        - Опять? - Тяжело вздохнув, спросил Кетцалькоатль. - Каждый раз, когда у тебя что-то не выходит, ты пытаешься покончить с собой. У тебя что, совсем уже мозги поехали? Что толку мне от твоей смерти? Она вернет мне лабораторию или имя? Я тебя зачем поставил старшим? Давай думай, как исправить положение, а не предлагай мне ерунду.
        - Я предлагаю отправить отдел ищеек по следу всех, кто хоть каким-нибудь образом был замешан в этом деле, - с гневом и откровенной угрозой в голосе, направленной на врагов повелителя, произнес Миктлантекутли, при этом сжимая кулаки с такой силой, что из его ладоней начала капать кровь. - Проверить всех, кто что-либо знал о лаборатории, в том числе и присутствующих здесь. Отправить отряд ликвидации в древний мир и стереть всех причастных, а также уничтожить обе звездные системы, дабы даже не осталось тени сомнений в силах наших.
        - Вот, уже совсем другое дело. - Довольно хмыкнув, произнес повелитель, откинувшись расслабленно на спинку трона. - Вот только уничтожать звездные системы - все же перебор. Ограничимся только двумя планетами. Да и всех демонов доменов, что там находятся, отправить на перерождение без сохранения памяти. Думаю, это послужит хорошей наукой всем остальным. Организуй все таким образом, чтобы нападение было одновременным, и покровитель, что оберегает этот древний мир, не успел помешать.
        - Будет исполнено, мой господин. - С почтением ответил старший.
        - Что же касаемо возможных предателей, - задумчиво произнес Кетцалькоатль, поднимаясь с трона. Хватило лишь движения его бровей, чтобы в тот же миг возле трех исполнителей его воли оказались сразу десять сильнейших из миньонов, приковав их к полу, словно букашек. В этот же миг от повелителя протянулись жгуты кроваво-черной стихии, что впились в тела всех троих, вытягивая саму сущность из высших демонов, - то всех причастных отправить на перерождение без сохранения памяти.
        Закончив уничтожение высших, повелитель присел на трон, словно ничего необычного не произошло.
        - Будет исполнено, мой господин. - Одобрительно посмотрев на то, как распадаются тела высших демонов, произнес Миктлантекутли. - Возможно, стоит меня отправить на...
        - Все, хватит. - Раздраженно оборвал его повелитель. - Не заслужил. Иди, работай. И чтобы в этот раз без ошибок. И да. Кто там покровитель у этого Максима?
        - Рафаил. - Кратко ответил демон, словно сплюнув с презрением это ненавистное ему имя.
        - Хм. Это у него же служит Локи? - Задумавшись, спросил повелитель.
        - Вы абсолютно правы, мой господин. - Осторожно ответил демон, при этом от повелителя не ускользнуло легкое раздражение в голосе подчиненного.
        - До сих пор вспоминаешь свой проигрыш этому хранителю? - Насмешливо спросил повелитель.
        - Рано или поздно, но я поймаю его. - Скрипнув от злости зубами, произнес с ненавистью в голосе Миктлантекутли.
        - А тебе не кажется странным, что в этот раз сразу двое моих врагов собрались в одном месте? - Иронично произнес повелитель. Впрочем, ответа он не ждал, продолжив рассуждать вслух. - Этот Рафаил - абсолютно безобидный тип, но вот сама гроздь миров уж очень сильно насыщена моими врагами. Тебе не кажется, что в этот раз эти непримиримые враги решили объединиться против нас? С Люцифером у нас давние споры, этот наглый выскочка уже давно напрашивается на адекватный ответ, вот только он уже давненько не вылезает из своей грозди миров. А ведь там же Локи, который спит и видит, как отомстить мне за старую обиду, но на этом наши враги не заканчиваются. Хранители Сет и Гермес так же давно мечтают отомстить. И тут появляется этот Макс. Что-то мне подсказывает, что мы на грани грандиозной аферы всех этих подонков.
        - Возможно, нам стоит нанести упреждающий удар? - С фанатичным блеском глаз спросил Миктлантекутли, подняв свой взгляд на повелителя.
        - А что, появились возможности? - Поинтересовался господин.
        - Недавно одному из наших доменов в древнем мире удалось захватить в плен одну из посланниц Дерика. - Доложил, зловеще улыбаясь, Миктлантекутли.
        - Хм. А ты знаешь, возможно, это вариант. - Задумался повелитель. - Пусть ее доставят ко мне. Я лично займусь ее разумом. А ты подготовь с десяток легионов. Хотя нет. Готовь сразу двадцать легионов. И заодно подумай над вариантом планеты и мира, где мы устроим теплую встречу сразу всем хранителям этой наглой грозди миров.
        - Будет исполнено, мой господин. - Довольно произнес Миктлантекутли, зловеще улыбаясь. Он всегда радовался, когда его господин начинал готовить планы по уничтожению врагов. За этим процессом он мог наблюдать вечно.
        ***
        Я сидел в позе лотоса на крыше собора одного из миров и занимался самым вроде бы простым занятием: пытался отследить те самые частички веры, которые выделяли верующие, что сейчас молились в этом самом соборе. Получалось откровенно плохо. На данный момент по данным сэнсэя, который стоял возле меня, заложив руки за спину, я улавливал всего лишь шестьдесят процентов от всего количества отправляемой энергии. А ведь если я хочу получать эту энергию, мне нужно научиться "видеть" и "поглощать" хотя бы восемьдесят процентов. Печально все это. Шесть лет тренировок, а я по-прежнему топчусь на месте. Конечно, все это время я занимался не только этим. Пользуясь моментом, я постоянно проводил спарринги, сражаясь в полную силу с наставником. Все-таки это здорово, когда можешь применять свою полную силу без оглядки на последствия.
        Он по-прежнему выигрывал все наши сражения, но уже далеко не так легко, как раньше. Мне удалось довести практически до совершенства свои навыки владения стихией, слиянием, магией, духовной силой и даже серьезно поднять уровень владения эмоциями собственной души. Теперь я мог усиливаться тогда, когда хотел, а не когда звезды сойдутся в правильном порядке. Если бы еще и с энергией веры все было так же легко и просто. И хотя, по словам наставника, я продвигаюсь семимильными шагами, лично я так не считал. Был еще один момент, который очень сильно меня тревожил. За все это время я ни разу не был на базе системы, и более того, никакой точной информации о том, что случилось с теми, кого знал, у меня практически не было.
        Сэнсэй отделался общими формулировками и на этом все. По его словам выходило, что сейчас Ким, Эльза, Луи и Аня отправились на экзамен хранителя. Вот и вся информация. Насчет Сонг и ее сестры не спрашивал. С одной стороны, мне было интересно, а вот с другой, даже не знаю, хочу ли я узнать, что с ними случилось или нет. Возможно, это некрасиво, но если честно, мне было боязно узнавать правду. Ибо сэнсэй все-таки подтвердил тот факт, что Аэлита все же влияла на сознания девушек, внушая им привязанность ко мне. Но после того, как я улетел сдавать экзамен, с них это влияние было снято, и теперь даже не знаю, что они ко мне испытывают. Надеюсь, они хотя бы не стали меня ненавидеть. Да и времени прошло немало с той поры. За это время они меня могли попросту забыть. Ну не то, чтобы вообще забыть, но потерять интерес к моей персоне, точно. Вот именно этого я и боюсь. Стать неинтересным для тех, кто тебе нравился, что может быть хуже?
        К тому же, я не уверен, что хочу с ними встречаться. А вот с кем бы я хотел поговорить, так это с Кимом. Было бы интересно узнать, как у него продвигаются дела. Чего достиг, что нового придумал, да и вообще, парень он классный. Вот его бы в мой отряд, и было бы просто супер. Эх. Мысленно с сожалением вздохнув, я снова сосредоточился на своей сенсорике. Мысли мыслями, а тренировку никто не отменял.
        - Я понял твою ошибку. - Неожиданно произнес сэнсэй. Я лишь вопросительно посмотрел на него в ответ. - Ты пытаешься сделать невозможное. Не надо следить за каждым из разумных в соборе, просто поставь активные сенсоры над всеми, и контролируй то, что проходит через них.
        Легко сказать, да сделать сложно. Тяжело вздохнув, подумал я, пытаясь при этом выполнить задачу наставника. Как будто я не пытался действовать так раньше. Растягивая сенсоры, я на мгновение замер на месте, пораженный очень простой мыслью. Какой же я баран. Ответ все это время был у меня перед глазами. Какая пленка? Какие сенсоры? Все намного проще. И как я только забыл то самое заклинание, что в свое время мне выдал хранитель Яруг. Тогда с помощью него удалось вычислить всех Нурков, что были тогда на планете, и не только их. Еще в тот раз я удивился столь сложному заклинанию со многими составляющими, для столь простого действа, и тогда все списал на многофункциональность. Но сейчас я отчетливо понимал, для чего изначально было создано это заклинание. Быстро с Заком просчитав новые данные и добавив пару десятков блоков настройки и определения, я подключил к этому делу Алису, заодно используя слияние. Я настолько завелся своей идеей, что абсолютно не обращал внимания на сэнсэя, который с интересом смотрел за моими приготовлениями. Через час работы все было готово и настроено, после чего я с каким-то
предвкушением запустил заклинание. А после, охнув, осел на крышу.
        Мне резко поплохело. Из глаз реально потекли кровавые слезы, а все мои внутренности скрутило судорогой. Боль была адской. И самое плачевное, что боль была не в физическом теле, а в астральном, которое стало резко увеличиваться в объеме. И с каждым таким увеличением мне становилось все хуже и хуже, пока в какой-то момент все не прекратилось. Мне стало легко и просто. "Как же здорово, когда ничего не болит." Приводя себя в порядок, подумал я с облегчением переводя дыхание.
        - Тебе нужно было засечь энергию, а не пытаться присвоить чужое. - Раздался сердитый голос наставника.
        - Это было любопытное явление. - Произнес незнакомый мне голос, наполненный каким-то необычным звучанием и ощущением, что казалось говорят как будто отовсюду.
        Открыв глаза, я с удивлением обнаружил стоявшего рядом с сэнсэем Рафаила. И в тот же миг мне напрямую в разум пришел полный разбор моих ошибок и главное, показ, как это все исправить. Очуметь, не встать. Вот это скорость. Я действительно допустил пару ошибок в своих блоках. Хорошо, что энергия, которую я поглощал, принадлежала Рафаилу, который, как будто зная о моей беспечности, на всякий случай сделал ее нейтральной. Если бы не это, то меня бы разорвало на мелкие ошметки. Чужая энергия - это вам не шутки. Даже ангелы и высшие демоны не могут ее поглотить. Слишком опасно. Возникал резонный вопрос. Если он предвидел такой результат, то почему не предупредил?
        - Потому что ты иногда находишь поистине потрясающие решения на вроде бы полностью изученном поле. - Рассмеявшись, ответил ангел. Видимо, я умудрился задать вопрос вслух. - Вот и сейчас, одна из твоих связок оказалось очень необычной и ранее не известной.
        При этом он сбросил мне информацию о том самом участке, что его заинтересовал. И это была только что придуманная мною связка из духовного поглотителя и стихии жизни. Это позволило мне увеличить радиус захвата на всю планету. От этой мысли я содрогнулся. Ведь только что я захватил на краткое мгновение всю энергию планеты. Больше десяти миллионов разумных в этот момент молились Рафаилу. Вот это у него объем только с одной планеты. Жесть. Куда я попал? Это же монстр, а не ангел.
        - Зато теперь ты сразу и свое астральное тело раскачал. - Между тем произнес, усмехнувшись, сэнсэй. И вот этими словами он заставил меня нахмуриться, и с подозрением посмотреть на обоих.
        - Вы это специально сделали? - Скорее утвердительно, чем вопросительно произнес я.
        - А ты бы согласился провести такой эксперимент добровольно? - Все также добродушно улыбался мне ангел.
        - Нет. - Тут же ответил я, вздрогнув. Если честно, то я до сих пор боялся даже вспоминать то, что пережил.
        - То, что обычно достигается в течении нескольких сотен лет, ты смог освоить за шесть. - Счел нужным пояснить сэнсэй.
        - Вы это с самого начала задумали? - Устало закрыв глаза и облокотившись спиной на какой-то уступ, спросил я.
        - Другого способа, защитить тебя от тебя же самого, нет. - Лаконично ответил сенсей. - Отпускать тебя на встречу с Люцифером неподготовленным слишком опасно.
        - Скажите честно, что вы задумали? - Открыв глаза и пристально глядя на них, спросил я.
        - Мы лишь дали тебе инструмент, что позволит не поддаться влиянию хитрого демона. - С добродушной улыбкой на лице ответил Рафаил. - Ты попал в сети его заманчивых слов, и только ты сам сможешь осознать то, что он хочет для тебя приготовить.
        - Да я как бы и так понимаю, зачем ему я. - Ворчливо произнес я. - Просто он хочет сделать из меня приманку для своего врага. И как я понимаю, вы не против этой схемы.
        - Все не так просто, как тебе кажется. - Задумчиво произнес сэнсэй. - Там слишком много интриг очень большого количества разумных. То, что ты назвал - лишь верхний слой. О котором, кстати, скорее всего прекрасно осведомлен Кетцалькоатль. Но если ты думаешь, что мы будем тебя о чем-то просить, то ты ошибаешься.
        - А если я попрошу? - Сам от себя не ожидая, спросил я.
        - Я слушаю. - Спокойно произнес ангел, и почему-то я сразу понял, что он, если сможет, выполнит любую из моих просьб. Но почему?
        - У меня три вопроса и одна просьба. - Осторожно произнес я, но ответом служила мне выжидающая тишина. - Первый вопрос: кто такая эта девушка внутри меня, что уничтожила двух высших демонов?
        - Это только ее тайна, и больше ничья. - При этих словах Рафаил неодобрительно смотрел как будто прямо мне в душу, и я понимал, что этот взгляд не для меня, а для нее. Он всем своим взором говорил, что полностью не согласен с ее решением. - Одно могу сказать точно. Тебя могут предать кто угодно, но вряд ли есть силы в мироздании, способные заставить навредить тебе той девушке, как и твоей Алисе, да и Закоринол уже давно стал частью тебя самого.
        Ух ты, он имя Зака полностью произнес, а я уже и забыл, как оно звучит. На что от моего ИИ пришла недовольная волна ворчания и порицания, заставив меня невольно улыбнуться.
        - Ясно. Тогда второй вопрос. - Кивнув собственным мыслям, я решил по полной использовать предоставленную возможность. Почему-то я был уверен в том, что в ближайшем обозримом будущем я больше Рафаила не увижу. - Иллиэлия, кто она для меня?
        - А я ведь предупреждал, что он рано или поздно догадается. - Насмешливо хмыкнул сэнсэй, глядя с довольным видом на ангела, который на это лишь скромно улыбнулся.
        - Она твоя относительно близкая родственница. - Произнес, подбирая слова, Рафаил. - Более точно ответит одна очень скрытная девушка с синими волосами.
        - Да как бы я уже догадался, что она мне или мать или сестра. - Буркнул недовольно я. Имея в виду синеволосую спасительницу. Я конечно в некоторых вопросах тупой, но не настолько же. - А Иль, я так понимаю, родственница по линии Тора. Ну, я надеюсь на это.
        - Я же говорю, умный мальчик. - С гордостью сказал довольный собой сэнсэй.
        - Ты прав и не прав одновременно. - С печальной улыбкой произнес Рафаил. - Но тебе придется дождаться ответа самому.
        - Как-то все слишком туманно. - Нахмурившись, произнес я. - Хорошо, тогда последний вопрос. Кто создал вас и высших демонов?
        - Вот, молодец. Наконец-то серьезный вопрос. - Мой наставник чуть ли не светился от счастья, произнося эти слова.
        - Хм. Кажется, зря я решил лично поговорить с тобой. - Смеясь, произнес Рафаил. - На мелочи ты не размениваешься. Хорошо. На этот вопрос ты получишь полный ответ, но только, если выполнишь мое задание.
        - И какое же задание нужно выполнить? - Удивленно спросил я. В общем-то думал, что и тут получу расплывчатый ответ. А тут такой нежданчик.
        - В течении двадцати лет ты должен будешь выполнять функции хранителя. - Улыбнувшись, ответил он. - А именно, защитить одну из планет от нападения инопланетной расы. Если справишься, то получишь ответ на свой вопрос.
        - А стоит ли ответ таких усилий? - Ворчливо спросил я.
        - Поверь, ты очень удивишься полученному ответу, ибо ни одна из твоих идей даже близко не лежит к разгадке. - Улыбаясь, ответил Рафаил.
        - Хорошо, но при условии, что я смогу привлечь свой отряд к выполнению задания. - Подумав, все-таки согласил я.
        - Хорошо. Более того, я предоставлю тебе возможность привлечь в свой отряд и тех, с кем ты сражался ранее против инопланетных рас. - Легко согласился он.
        Я на это предложение только удивленно вскинул брови. Уж очень удивительно оно сочеталось с моими мыслями. Идеально было бы привлечь не только графа, но и его команду, а также Кларису. Думаю, они серьезно смогут помочь мне в развитии.
        - Какие-то ограничения есть? - Уточнил я для себя.
        - Только одно. - Отстраненно произнес Рафаил. - Население планеты должно понести минимальные потери. Желательно полностью избежать потерь среди мирного населения.
        - Ясно. Постараюсь. - Тяжело вздохнув, произнес я. Явно будет непросто. - Когда приступать?
        - Больше нам нечему тебя учить, потому прямо сейчас я могу отправить тебя к твоему отряду. - В очередной раз лучезарно улыбнувшись своей добродушной улыбкой, произнес Рафаил.
        - Сейчас, так сейчас. - Пожав плечами, произнес я.
        Сразу после того как я произнес последнюю фразу, меня окружила сфера переноса, а Зак передал целый ворох новых сообщений, которые изрядно удивили меня, но последние слова Рафаила все пояснили.
        - Добро пожаловать в наши ряды, хранитель.
        В тот же миг мир исчез, чтобы через мгновение раскрыться в моем схроне древнего мира. Однако, демоны его не обнаружили, а вот для Рафаила такой проблемы не существовало. Или он просто прочитал мои мысли? Хоть Зак меня и уверял вместе с Алисой, что это невозможно, я не был бы так уверен в их словах. Уж очень могущественное существо этот ангел-покровитель. А вот сообщения, что поступили ко мне, радовали.
        "Вы получили полный доступ ко всем базам данных системы."
        "Ваши права позволяют использовать любые устройства системы без ограничение в любом из миров."
        "Глава системы Асков, Аэлита готова принять вас в любой момент для обсуждения деталей операции"
        "Любая система грозди миров ЭДА-17 готова предоставить любую информацию в отношении полученного задания"
        "Ваш текущий статус обновлен. Количество жизней достигло максимального значения. На данный момент вам доступно сто полных восстановлений в любой из точек системы."
        "Доступен полный доступ к двенадцати хранилищам системы. Координаты и полный перечень ресурсов передан вашему ИИ."
        А вот и плюшки от Рафаила. Зак от этих новостей уже довольно потирал свои загребущие лапы. Да я и сам был доволен как слон. С такими возможностями я точно смогу создать то, что хочу. Вот только нужно решить, что делать с Люцифером. После полученных плюшек стоит ли вообще с ним связываться? Хотя данные тысячи миров - это серьезно. М-да. Нужно думать.
        ***
        Сэнсэй задумчиво смотрел на место, где еще недавно сидел его ученик.
        - Тебя что-то беспокоит? - Спросил с сочувствием в голосе стоявший рядом Рафаил.
        - Максим очень сильно мне напоминает одного моего старого друга. - С какой-то грустью в голосе произнес он.
        - Один был хорошим хранителем. - С нотками печали и сожаления произнес Рафаил, сразу догадавшись, о ком говорит его друг и верный товарищ.
        - Мне бы не хотелось, чтобы мальчик повторил его судьбу. - Решительно произнес наставник.
        - Ты знаешь, как этого избежать?
        - Да. - Уверенно произнес сэнсэй. - С учетом того, что Люцифер начал открытую войну с Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатлем, и судя по всему, там же личный интерес Локи, то думаю, усиление отряда Максима в виде Кима будет более чем достаточно.
        - Отправить очень перспективного и талантливого хранителя в помощники к Максиму? Уверен, что это того стоит? - Неуверенно произнес Рафаил.
        - Да. Уверен. - Твердо глядя в глаза покровителя, ответил тот.
        - Хорошо. Делай, как считаешь нужным. - Согласился Рафаил, после чего исчез бесшумно из этого мира.
        Сэнсэй, лишь кивнув головой, с грустью во взоре посмотрел на небо, после чего решительно и еле слышно произнес, словно давая клятву.
        - Я обещаю. Твой сын не повторит твоей судьбы.
        ***
        Сбор всех, кто мне был нужен, прошел в два этапа. И если с Иль, Ольгой, Яриком, Мэри и Соней проблем никаких не возникло, то вот когда я прибыл к Кларисе, эти проблемы стали валиться, словно из рога изобилия. Кстати, Рафаил каким-то образом умудрился мне положить в пространственный карман артефакт телепорта между мирами, в котором было целых десять зарядов, а также координаты нужных мне миров. То есть я без проблем сначала переместил ребят из древнего мира в новый, который мне предстояло защищать, но не на саму планету, а на лунную базу системы. Там со мной хотела переговорить Аэлита, но мне удалось перенести этот разговор на потом. Сначала нужно перенести всех, кто мне необходим для выполнения задания.
        Хотя больше всего я удивился не Аэлите, а тому факту, что меня на лунной базе встретил Ким собственной персоной. Как оказалось, его отправили в помощь ко мне. Очень приятная новость. Поручив ему заняться проверкой силы моих ребят, я отправился за Кларисой и графом. Эти двое мне были очень нужны. Их опыт, во всяких внедрениях в правительства государств и развитии религии, ой как сильно пригодится. Вот только я не ожидал, что Клариса просто-напросто откажется от моего предложения. Это было обидно. Более того, кроме графа, все отказались от моего предложения. Это конечно хорошо, что сам граф согласился, вот только его состояние вызывало опасения. Ибо этот разумный уже год не просыхал от пьянок. И что теперь делать? Подумав, я просто взял и принудительно отрезвил графа и, более того, сделал так, что теперь никакой яд не сможет его опьянить. Вот это мое действие произвело обратный эффект. Протрезвев, граф отказался покидать Кларису. Жесть. В общем, после длительных переговоров, мне все же удалось привлечь графа, соблазнив его великой интригой между демонами и хранителями, но, к сожалению, все остальные
все-таки отказались.
        Казалось бы, на этом можно и заканчивать. Но тут ко мне пришло сообщение от Кима, в котором он просил забрать его девушку тоже. Как-то я совсем забыл о ней. И вот в этом предложении я нашел того, кто нужен. Кроме самой девушки со мной напросились ее родители и брат. Сначала я даже не думал их брать, но после того, как посовещался с графом, узнал, что как оказалось, мать Луизы не намного хуже разбиралась в вопросах религии, а ее отец - один из самых успешных политиков континента. А вот ее брат был откровенным прицепом. То есть сам по себе он может человек и неплохой, но вот толку от него было ноль. Впрочем, тут все забиралось только комплектом, так что пришлось согласиться. Хотел одно - получил совершенно другое. Ну хоть граф будет, и то хорошо.
        
        Конец книги.
        Продолжение тут:

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к