Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Выбор Дмитрий Серебряков
        Параллельный мир (Серебряков) #3
        Приключения Игоря продолжаются. Или же начинаются заново? Кто знает. Все может быть.
        Дмитрий Серебряков
        Параллельный мир 3: Выбор
        Глава 1
        14 ИЮНЯ 2027 ГОДА, 9:00 МСК
        ОДНО ИЗ ЗДАНИЙ ФСБ В МОСКВЕ. КАБИНЕТ ПОЛКОВНИКА АЛЕКСАНДРА СЕРГЕЕВИЧА БОНДАРЕНКО. ОТДЕЛ N.
        Полковник, устало сняв очки, медленно достал свежий платок и так же не спеша принялся протирать сначала левую линзу, затем правую. Напротив сидевшего в своем кресле начальника напряженно и зло стоял майор ФСБ Горбунов Сергей Павлович. В свои сорок два года тот уже успел многое повидать, и за заслуги перед отечеством был неоднократно награжден боевыми медалями. Потому очень часто его непосредственному начальнику приходилось терпеть взрывной характер своего подчиненного, хотя окажись на месте майора другой, строгим выговором за такое поведение не отделался бы.
        - Так ты, значится, требуешь предоставить тебе информацию. - Внешне спокойно, но с раздражением в серых глазах, произнес полковник. - Именно требуешь… Занятно. Правда, я не помню, когда это я стал твоим подчиненным, а не наоборот. - Уже властнее и с угрозой в голосе продолжил он. - Может ты еще чего потребуешь?
        - Я не требую, а прошу предоставить мне полную информацию по объекту. - Едва сдерживая злость, произнес майор, но при этом стоя по стойке смирно, как и положено.
        - Ну да. Просит он. - С иронией сказал полковник. - Вот только отказ выполнять дальше задание без информации - это как понимать? Шантажировать меня вздумал?!
        - Я не отказывался от выполнения задания. - Поморщился Горбунов. - Я отказываюсь нести ответственность и руководить операцией в текущем формате. Так как из-за отсутствия полной информации не могу выполнять текущее задание.
        - Не вижу особой разницы. - Пожав плечами, спокойно произнес полковник. - Все то же самое, но другими словами. Упустил парня и теперь ищешь оправдание некомпетентности своего отдела.
        - Наблюдение за объектом велось круглосуточно. - Хмуро произнес Горбунов. - В палате установлена камера. Есть записи за все время пребывания объекта в больнице. Кроме того на постоянном дежурстве находилось еще двое моих сотрудников.
        - Наблюдение есть, а объекта нет. - Строго посмотрел на подчиненного полковник. - По-вашему, он у вас волшебник какой-то, а не человек. Или у него был помощник, который изменил записи вашего видеонаблюдения.
        - Все протоколы системы проверены. Никто на сервер не проникал и записи не изменял.
        - То есть, все-таки волшебник? - С иронией посмотрел Бондаренко.
        - Мы работаем над выяснением обстоятельств пропажи.
        - Ну вот и работай дальше. Чего ко мне пришел? - Раздраженно спросил полковник.
        - Он бы не смог сбежать, если бы у меня были на руках полные данные по объекту. - Упрямо набычился в ответ Горбунов.
        - Еще раз повторю. - Устало вздохнул начальник. - У тебя был полный пакет информации. Объект - самый обычный пацан. Без каких-либо умений и опыта.
        - Обычные «пацаны», - хмуро выделив слово, произнес майор, - не умеют исчезать из-под наблюдения, словно невидимки.
        - Горбунов. Что ты от меня хочешь? - Тяжело вздохнул полковник. - Я не знаю, откуда эти умения у парня. И никто не знает. По всем данным, он самый обычный гражданин нашей страны.
        - На задержание «самых обычных граждан» нашей страны не отправляют оперов конторы. - С явным упреком в голосе возразил майор. - А когда «обычный гражданин» уходит из-под наблюдения, в воздух не поднимают по тревоге вертолетный полк. И уж тем более, не поднимают по тревоге нацгвардию.
        - Эти решения были приняты уже после того, как он ушел от твоих ребят. - Сухо прокомментировал полковник.
        - Вот и я говорю. «Самый обычный гражданин». - Криво усмехнувшись, съязвил майор. - Куда уж обычнее.
        - Ох… как же с тобой тяжело. - Осуждающе покачал головой полковник.
        - Так может просто нужно меня отстранить от этого дела? - Все так же язвительно спросил майор. - Заодно и задание кто-нибудь другой лучше меня выполнит. Зачем вам такой неисполнительный подчиненный?
        - Так! - Рявкнул полковник, хлопнув ладонью по столу. - Ты мне эти шуточки брось! Совсем оборзел!
        - Так точно! - Вытянулся майор. - Разрешите написать рапорт?
        - Ох ты ж… … - Выругался, не выдержав, полковник. - Как ты меня уже достал. Ты что, не понимаешь, что нам теперь кровь из носу нужно поймать этого Коржа?
        - Понимаю. - Кивнул головой майор. - Но не понимаю, почему и зачем. А также не понимаю, каким образом «обычный гражданин» овладел навыками ухода от наблюдения, а также нейтрализации или замены всех приборов слежки.
        - Ох и достал ты меня уже, Горбунов. - Устало выдохнул полковник, раздраженно добавив. - Я тебе в сотый раз повторяю. Не знаю я! Понимаешь?! Не знаю, откуда он все это знает!
        - Но знаете, зачем и почему мы за ним наблюдали, а теперь ловим. - Спокойно возразил майор.
        - А вот это уже выше твоего уровня доступа. - Ворчливо произнес полковник. - Данную информацию я тебе предоставить не могу.
        - Если не можете предоставить, то и ловите его сами. Без меня. Я своих людей подставлять просто так не собираюсь. - Тут же парировал майор.
        - Опять двадцать пять. - Раздраженно выдохнул полковник. - Ну что ты заладил. Не влияют эти данные на его поимку. Понимаешь? Не влияют и все тут. Даже если тебе дадут вдруг доступ, то ты и сам не сможешь ничего пояснить своим людям.
        - Возможно, вы просто не видите возможности применить эти данные? - Опять возразил майор.
        - Угу. Ты еще меня тупым назови. - С сарказмом произнес полковник. - У нас же только один Горбунов все видит и знает, а весь остальной отдел тупицы и бараны. Куда им до такого великого гения.
        - Ну вот пускай и ловят этого парня ваши «умные» и «гениальные». - Чуть слышно пробурчал майор.
        - Что ты сказал? - Прищурившись, спросил полковник.
        - То, что есть. - Прямо встретив взгляд начальника, ответил майор.
        Возможно, спор между ними продолжался бы и дальше, но тут на столе начальника зазвонил телефонный аппарат.
        - Полковник Бондаренко у аппарата. - Четко произнес тот, взяв трубку. После чего минуту молча слушал. Пару раз порывался что-то сказать, но так и не произнес ни слова. Только в самом конце, перед тем как положить трубку, сказал. - Слушаюсь.
        После этого полковник откинулся на спинку стула и задумчиво уставился на древний аппарат связи. Затем перевел свой взор на стены собственного кабинета и внимательно осмотрел его.
        - Иногда мне кажется, что у меня в кабинете прослушка. - С горечью в голосе произнес он и, грустно усмехнувшись, посмотрел на майора. - Только что мне отдали приказ посвятить тебя в данное дело полностью. Твой допуск подняли до высшего уровня. Соболезную.
        - Эмм… Спасибо. - Слегка растерянно и обескураженно произнес майор. Слишком резким оказался переход от полного отказа до странной формулировки согласия.
        - Правильно растерялся. - Хмыкнул полковник. - Ты теперь ответственный за поимку объекта, со всеми вытекающими.
        - То есть? - Осторожно поинтересовался майор.
        - То есть: если не поймаешь, то будешь до конца своих дней служить рядом с Магаданом. - Улыбнувшись, добродушно произнес полковник. - И поверь, это я сейчас один в один передал слова генерала.
        - Все настолько серьезно? - Растерянно оттянув указательным пальцем ворот рубашки, спросил майор.
        - Куда уж серьезнее. - Погрустнев, ехидно произнес полковник. - Меня ведь вместе с тобой в тот же райончик отправят в случае неудачи, твоим начальником буду.
        После этих слов полковник открыл сейф за своей спиной и, достав оттуда синюю папку, бросил ее на стол.
        - На. Читай.
        - Здесь? - Поинтересовался майор.
        - Именно. - Кивнул полковник. - Вынос этих документов запрещен. Так что садись и развлекайся.
        После этих слов он поднялся с кресла, и не спеша направился к мини-бару, где налил себе в стакан бренди. Майор присел за стол и углубился в изучение материалов. А пока он изучал, полковник стоял у окна и курил, неспешно попивая напиток и глядя наружу. Горбунову потребовалось полчаса, чтобы ознакомиться со всеми документами, а после прослушать запись разговора между объектом и его женой с диктофона. Запись он прослушал трижды, прежде чем закрыть папку. Полковник за это время успел выпить и налить себе еще, вернувшись за стол и усевшись в кресло.
        - Ну что, помогло? - С явным сарказмом спросил он у майора, глядя на растерянное лицо того.
        - Не особо. - Отстраненно ответил майор, глядя, как начальник убирает папку в сейф. - Если бы сам не ощутил лично, что этот паренек сделал, и не эти сплошные грифы «совершено секретно», то подумал бы, что это какой-то розыгрыш или бред.
        - Есть такое. - Понятливо хмыкнул полковник. - И что теперь думаешь делать?
        - Озвучивать то, что в папке, можно? - Спросил осторожно майор, бросая взгляды по сторонам.
        - В этом кабинете - да. Но за его пределами - категорически нет. - Строго произнес полковник.
        - Ясно. - Кивнул, задумавшись, майор и медленно продолжил после небольшой паузы. - То есть Ирина Анатольевна Корж является секретным агентом глубокого внедрения неизвестной организации, задача которой - взять под контроль мировой порядок и, в частности, высших чиновников аппарата президента нашей страны, но при этом живёт в пригороде и работает в обычной, хотя и модной, парикмахерской?
        - Именно так. - Кивнул головой полковник.
        - То есть весь ее план - это стать личным парикмахером первой леди, и она этой цели добилась. - Все так же задумчиво произнес майор. - Все равно, как ни размышляй, но это какой-то бред. Да еще и эта запись.
        - Кстати говоря, наши аналитики уверены, что эта запись не просто так похожа на звук коннекта старых модемов. Они настаивают, что скорее всего, это код активации заложенной в объект гипнопрограммы. - Уверенно и серьезно произнес полковник. - Возможно, именно из-за этого у объекта проснулись знания о методах противодействия приёмам нашей службы, а также, скорее всего, именно это послужило причиной потери сознания.
        - Это конечно многое объясняет, но все равно… - Как-то растерянно произнес майор. - Захват мира? Серьезно? Через личного парикмахера?
        - Мне тоже кажется, что это звучит как-то чересчур надуманно. - Согласился полковник. - Вот только она не одна.
        - Более трехсот агентов. - Кивнул головой майор. - Серьезное количество. Но у всех были слишком незначительные должности в сфере обслуги. Странно это.
        - Согласен. - Кивнул полковник. - Вот только количество потерь при задержаниях говорит само за себя.
        - Да, но эта Ирина не стала оказывать сопротивления. - Отстраненно произнес майор. - Неужели из-за сына?
        - Скорее всего. - Усмехнулся начальник. - Других вариантов я не вижу.
        - Хм. А что, если она рассчитывает на своего мужа? - Неожиданно предположил майор.
        - Такой вариант нельзя исключать. - Уклончиво ответил полковник. - Вот только ее уже увезли из страны. И что в таком случае сможет сделать объект, непонятно.
        - Проникнуть к нам и попытаться узнать местоположение жены? - Задумчиво предположил майор.
        - Думаешь, он - камикадзе? - Хмыкнул полковник. - К тому же, где именно она сейчас, не знают даже наверху. Тюрьму выбирали совершенно неизвестные люди. Даже страна неизвестна.
        - Одно меня смущает. - Задумчиво произнес майор. - Если только у нас триста агентов, то сколько их арестовали во всем мире? И если так, то откуда, во-первых, узнали, а во-вторых, когда успели подготовиться? Да еще так тайно.
        - А вот эта информация неизвестна даже мне. - Вздохнув, произнес полковник. - Даже нашего уровня не хватит, чтобы с ней ознакомиться. Так что лучше думай, как поймать объект, и не страдай ненужными размышлениями.
        - Насчет парня. - Медленно произнес майор. - Если я правильно понял из объяснительной его приемного отца, служившего в конторе, никаких подготовительных действий объекта замечено не было. А если так, то где и как он тренировался? Даже если ему вложили в голову знания, то без тренировки они большей частью бесполезны. Да и невозможно вот так просто и незаметно обработать мозги. Нужно время и тщательная подготовка. Как-то не верится, что все так просто.
        - Если только у этой организации нет более эффективного и неизвестного нам способа воздействия на сознание человека. - Возразил полковник. - Я думаю, именно поэтому все их агенты были в обслуге. Это позволило бы им незаметно повлиять на разум первых лиц государства. Так же, например, как на этого паренька.
        - Да. Но… - Неохотно согласился майор. - Судя по документам, никто из них еще даже и близко не приблизился к первым лицам.
        - Ты забыл о более простом варианте. - Прищурившись, произнес полковник. - Что, если они УЖЕобработали тех, кто находится возле первых лиц? И теперь осталось только подать сигнал… - Кивнув в сторону сейфа, добавил он. - Вот поэтому и нужно срочно поймать объект. Нам нужно убедиться в своих выводах. Возможно, мы ошибаемся, а возможно, уже нужно поднимать в ружьё всю контору.
        - С поимкой есть проблемы. - Словно от лимона поморщился майор. - Мы даже примерно не знаем, куда он отправился. Есть только одна зацепка. Это возможное желание освободить свою жену, но…
        В этот момент на столе у полковника опять зазвонил аппарат, прервав рассуждения майора.
        - Да? - Спокойно спросил полковник, что-то услышал в ответ и добавил. - Пусть заходит. - Положил трубку и уже в сторону майора добавил. - А вот и наш начальник отдела аналитики пожаловал.
        Буквально во время этих слов в кабинет ворвался возбужденный шестидесятилетний подполковник в слегка неряшливой форме, с побледневшей лысиной и с бешено вращающимися карими глазами.
        - Семен Семеныч… - Осуждающе покачал головой полковник.
        - У меня срочное и секретное дело. - Энергично прервал начальника вошедший, многозначительно кивнув в сторону майора.
        - По поводу объекта Корж? - Уточнил полковник, на что ему судорожно кивнули в ответ. - Тогда можешь говорить. Горбунову сегодня выдали полный доступ к делу.
        - Хорошо. - Сосредоточенно кивнул головой аналитик. - Мы нашли, откуда этот звуковой активатор.
        - Нашли? - Удивился полковник.
        - Так точно. - Кивнул опять Семен Семёныч. - Это никакая не секретная организация, а один из наших отделов. Проект 342ВМ12, еще о нем упоминалось как о проекте «Возмездие».
        - Что еще за «Возмездие»? - Еще больше удивился полковник, майор лишь переводил недоуменный взгляд с одного собеседника на другого.
        - Закрытый в две тысячи пятнадцатом году проект. - Тут же доложил аналитик. - Больше никакой информации нет. Все засекречено. Даже для меня. Есть только список имен и пример активатора. Программа распознала идентичность на девяносто процентов. Да и имя этого парня есть в списках.
        - И в каком году он там участвовал? - Растерянно произнес полковник.
        - В две тысячи восьмом, девятом, десятом и одиннадцатом. - Четко доложил аналитик.
        - Так он же еще ребенком был. - Не выдержав, изумлённо вмешался майор.
        - Вот поэтому и закрыли. - Хмыкнул аналитик. - Малая эффективность по сравнению с огромным уроном психике детей.
        - Это что же там за проект такой? - Отстраненно произнес полковник, положив руку на трубку телефонного аппарата.
        Пока начальство ждало ответа на той стороне трубы, оба подчиненных замерли на месте, в ожидании уставившись на полковника. Наконец, через пару минут полковник произнес:
        - Господин генерал, возникли новые обстоятельства… Да… Так точно. Срочные… Есть данные о том, что наш объект привлекался к проекту 342ВМ12… Да. Возмездие… Совпадение активатора на девяносто процентов и его имя есть в списках… Да, понял…. Так точно. Будем.
        Растерянно положив трубку, полковник посмотрел на подчиненных и задумчиво произнес.
        - Нас ждут на Лубянке в двадцать два ноль-ноль.
        - Однако, неожиданно. - Пробормотал майор, озадаченно посмотрев на полковника. - Вот вам и «обычный гражданин».
        Глава 2
        Изначально я хотел сразу же приступить к делу. Заблокировать спутник демонов, активировать свой отряд, найти конкурентов, связаться с Йохимом Куртом, а после начать менять ситуацию, выстраивая ее под себя. Но после того, как еще одна часть информации была мною усвоена, план пришлось поменять. Теперь я считал, что мне нужно время на тщательное обдумывание ситуации. Конечно, для подобных размышлений нужно время. И самое невероятное заключалось в том, что оно у меня было. Но не в реальности, а другом пространстве-времени. Его еще можно назвать гранью между реальностью и чем-то большим, чем простое пространство. Описать словами место, куда я отправился, мягко говоря, невозможно. Нет таких слов и понятий.
        Конечно, в той информации, что предоставил мне Сэнсей, были обозначения и названия, но все они являлись, по сути, набором символов, ничего не значащих для меня и большинства людей. Место, в которое я перенес свое сознание, называлось Айдар, но о чём мне говорило это название? Да по сути ни о чём. Впрочем, главное не то, как оно называлось, а что позволяло сделать. Для начала нужно осознать, что данное измерение имело совершенно другое течение времени, чем в реальности. Один год, проведенный в Айдаре, равнялся всего лишь одной секунде в реальном мире. А значит, можно спокойно размышлять о будущем, не боясь потерять время.
        Но как такое возможно? Ведь из тех же знаний, переданных мне, выходило, что само по себе сознание не может мыслить без тела. Точнее, без мозга и его нейронно-химических связей. Но все оказалось не совсем так. Мыслить можно, если есть возможность, знания и силы для того, чтобы воссоздать копию своих мозговых связей уже в этом измерении. Более того, если много энергии, то можно и все тело свое засунуть в данное пространство. Правда, кроме мыслительных процессов, тело ничего больше сделать не сможет, ну да это уже второй вопрос. Все равно в этой черной пустоте при всем желании невозможно найти хоть что-нибудь. Измерение, в котором есть только я сам и безграничное пустое пространство вокруг.
        Пребывать в темноте не обязательно. Можно создать некий аналог виртуального мира. Все что нужно - это база знаний по его созданию и правильное влияние на свой собственный мозг. Так что поручив создание визуальной картинки ИИ, я в результате его работы оказался на берегу океана с голубым небом над головой и небольшим ветерком, придающим окружению больше реальности. Я конечно понимал, что все это иллюзия, но лучше так, чем пустота вокруг. Теперь можно и поразмышлять над тем, что я теперь умел. А еще осмыслить самого себя, и кто я такой. И это лишь часть всего вороха беспокоящих меня вопросов.
        Конечно, все ответы у меня были, но пока я сам не ознакомлюсь с ними осознанно, они так и останутся храниться у меня как огромная книжная библиотека. Да. В ней были все ответы, но пока я не открою книгу и не прочту, то не смогу понять всего массива информации. Хорошо, что в этом вопросе очень сильно мне помогал адаптированный ИИ. Впрочем, назвать его ИИ уже нельзя. Это теперь полноценный ИР. Причем, не один. К моему удивлению и радости, мое прошлое «я», которое навсегда покинуло мою душу, оставило после себя очень богатое наследство. Десять полностью подготовленных к работе ИР, которые к тому же были еще и синхронизированы между собой. И более того, обладали своим приличным объемом информации.
        Начать я решил с самого себя. Ведь как оказалось, я не обычный человек, а что-то наподобие мутанта между человеком и высшим демоном. Мое прошлое «я» как-то забыло добавить такой простой факт, как свою принадлежность к демонам. Более того, он был ни кем-то там из неизвестных и многочисленных демонов, а самым настоящим Владыкой. По сути, он правил сотнями миллионов миров. Немыслимая для меня цифра. Как и осознание того факта, что он сам решил покинуть свой домен и отправиться в забвение. Ему просто надоело жить, и он решил отдохнуть. Жаль конечно, что у меня остались лишь отголоски его прошлого, но и они впечатляли своим размахом.
        Так чем отличается демон от других разумных? Если не приглядываться к деталям, то большинство демонов от других не отличались абсолютно ничем. Кроме специфического отношения к жизни, своей и чужой. Но это правило работало не для всех. Была одна деталь, которая проводила серьезную грань между демоном и другими. И называлась она - феи. У таких как я, их просто нет и не может быть. Почему? Да потому что наша сущность поглощала их без следа и колебаний. Мы - самые страшные враги этих магических созданий.
        Кто такие феи? Хороший вопрос. По своей сути, это измененные души разумных магов, что умерли от сильнейшего излучения концентрированного эфира и не смогли вернуться в круг перерождения. Те, кто в обычных случаях являлись помощниками и связью между магическим эфиром и разумным. По сути, некий паразит, но не вредный, а полезный, живущий за счет носителя, и оказывающий ему помощь в вопросах оперирования пространством. Это конечно поверхностное пояснение, но подробнее мне и не нужно. Все равно у меня никогда феи не будет. Так зачем тогда разбираться в них? У меня и других проблем хватало. Ну а с магией и оперированием пространства мне помогут ИР, причем не хуже любой феи.
        Следующим пунктом шли мои возможности. И они фактически бесконечны. Я мог сейчас все что угодно, хватило бы только энергии на реализацию. А для того, чтобы у меня была энергия, нужно серьезно изменить себя и свое тело. Создать подготовленный каркас для воплощения всех тех знаний, что были у меня сейчас. Более того, нужно создать такую структуру, что сможет и в будущем помочь мне в решении любой задачи. То есть, даже если я умру, то смогу воскреснуть, а после на свое новое тело наложить готовые структуры, сделав его опять идеальным. Конечно не сразу, а через некоторое время, но все равно лучше так, чем создавать все с нуля каждый раз.
        И да. Я теперь вряд ли смогу умереть окончательно. Конечно, не все так просто, и для создания «якоря» души нужно еще поработать и достать нужные материалы, но это не такая уж и большая проблема. Нужно только время в обычной реальности и больше ничего. Вот только времени у меня как раз таки не так и много. Это здесь я могу размышлять сколько угодно столетий, но в основном течении бытия придется действовать очень быстро. А значит, сначала нужно все распланировать и подготовить. Так, чтобы в реальности сэкономить максимальное количество времени. Что же. Хватит размышлений, пора приступать к процессу творения себя самого.
        Создание якоря я пока отложил в долгий ящик. Все же там без реала не обойтись. Работал он следующим образом. Создавался артефакт, к которому нужно привязать специальную следилку и ловца души. Принцип действия почти как у моего Деми. Разница только в том, что мой ИИ искал любую подходящую душу, а тут же задавались четкие параметры на мою. После смерти артефакт улавливал мою душу и притягивал ее к себе. Как только душа оказывалась в артефакте, запускался процесс слияния с созданным клоном. И вот тут проявлялся один интересный факт, который противоречил тому, что я знал раньше.
        Раньше Нуимари, Шауссы и другие расы утверждали, что магия - это способность тела, и без врожденной способности к магии развить ее у клона не получится. Вот только исходя из новых знаний, я понял, что они абсолютно неправы. Магия - это не способность тела, а возможность души! Да. Если не обладать моими знаниями, то с их методикой нужно тело именно мага. Так как совмещение души мага с подобным телом происходит намного быстрее и проще. Но был и другой путь. Он конечно далеко не так прост и требовал много энергии для реализации, но в итоге можно фактически создать полный аналог своего текущего сосуда-тела. Конечно с некоторыми ограничениями, но все же. Как ни смотри, данный вариант намного лучше того, что реализовали внеземные расы.
        Все что нужно, это создать с помощью нанитов клона, а затем, используя свою силу, провести в нем все необходимые изменения. То есть, создать каналы магии, подготовить место для источника и создать временно пустые контакты для совмещения с душой. Ну и еще произвести полную копию своего мозга. Последнее самое сложное. Ведь это триллионы нейронных соединений, и все они должны быть точно такими как у меня. Если этого не сделать, то возникнут проблемы после того, как моя душа вселится в новое запасное тело. И да. Без души подобный клон жить не сможет. Точнее, сможет, но как больной Альцгеймером, то есть только с кратковременной памятью. Собственно, эта болезнь является проявлением того, как душа разумного начинает терять связь с разумом тела. Причин может быть множество, но в большинстве случаев душа у такого больного по собственной воле уходит из нашего мира куда-то далеко и, возможно, на перерождение.
        Еще одной важной темой для изучения являлась сама душа. Как оказалось, душа - это не просто некое непонятное определение, а вполне себе относительно материальная субстанция, в которой хранятся все воспоминания человека о всех его прожитых жизнях. То есть, по тем данным, что у меня есть, каждый разумный после смерти отправлялся на бесконечный цикл перерождений без сохранения своей памяти о прожитой жизни. Но здесь и проявлялись некоторые исключения: от личностей, что смогли узнать или познать технологию сохранения своего собственного «я» при перерождении, до тех, кто обладал высокой чистотой и чёткостью сознания. Настолько сильной, что не терял себя даже после сотен лет забвения. Впрочем, последний вариант был довольно редок и в расчет практически не брался.
        Дело в том, что сама по себе душа мыслить не может. Просто нечем. Это все же хранилище знаний, а не их обработчик. Но опять-таки. Если разум превзойдет самого себя и сможет сохранить или, точнее, перенести свой мысленный процесс в верхний слой души, то в теории сможет продолжить осознавать себя даже после смерти тела. Конечно, все это лишь теория, ибо на практике девяносто девять целых и девяносто девять сотых процентов тех, кто смог осознать себя после смерти, являлись результатом влияния богов и других сверхсущностей на души. Делали те так постоянно, но не всегда осознанно. То есть могли например создать некий артефакт под управлением ИР или ИИ, который без их вмешательства выполнял заложенные в него функции по выделению определенных разумных и помощи им в сохранении нужной личности.
        Все это нужно богам только для одного. Увеличения притока энергии веры от той или иной планеты, заселенной разумными. Каким образом? Хм. Как оказалось, элементарным. Существовало множество вариантов влияния на разум населения целой планеты. От воскрешения какого-то человека с сохранением памяти, а также добавления ему некоторых возможностей мага. Например, я сейчас могу, потратив весь свой запас энергии, преобразовать воду в небольшой реке в вино. Если при этом вложить такому человеку в голову правильные понятия, а также мысли и цели, то вот вам и живой посланник бога. Причем чем больше подобных артефактов, тем больше влияние на мир. Впрочем, сами посланники бога вряд ли понимали, что к чему. Да и зачем? Главное, чтобы они воздействовали на население в нужном направлении. И это прекрасно работало.
        И это я сейчас не только о некоторых библейских личностях, но и о глобальных фактах. Например, почему-то очень мало кто обращает внимание на простой момент. О чем говорить, если даже я до того как начал разбираться с этой самой энергией веры, не видел и не понимал очевидного. Много ли людей знают, что христианство и мусульманство поклоняется одному и тому же богу? И это я сейчас не об образном понятии, а вполне о конкретном. Это реально одна и та же вера, только с разными названиями бога/аллаха. Просто в одном течении был Моисей, а в другом главным был Мухаммед. Самое смешное, что у ислама тоже есть Иисус, только называют его по-другому - Иса, но тоже посланник бога. Я уже молчу о том, что Адам - сын бога и там и там. Конечно, разница в этих течениях есть, но это больше детали толкования, а не что-то радикальное.
        Казалось бы, при таком формате любому богу будет невыгодно, чтобы его поклонники враждовали между собой, но это не так. Богу все равно. Главное, чтобы поступала энергия веры. Конечно, в этом месте стоило, как минимум, испугаться и начать очень аккуратно осматриваться вокруг. Ведь если бог реально существует, то он может в любой момент вернуться на планету и дать люлей всем, кто что-то меняет, в том числе и мне. Вот только это не так. Никто не прибудет, а если и прибудет, то не бог, а лишь его посланник, очередной. Вот если тот не исправит ситуацию, то тогда может случиться всякое, в том числе и тот самый Судный день. Если же поток энергии веры не изменится, то о нашей планете и вовсе никто не вспомнит.
        Сказать, что бог ничего не дает людям взамен, будет неправильно. Кроме веры, знаний, и откровений, которые будут усиливать веру в него, он также тратит малую часть энергии веры на самые обычные чудеса. Например, среди истинно верующих или простого народа могут произойти необъяснимые с точки зрения современной науки большие или мелкие события. Как вариант: кто-то после многих лет молитвы исцелялся от недуга. И хотя подобное происходило очень редко, главное, что такие случаи бывали, а дальше уже не важно. Важен сам факт происшедшего.
        Но есть и моменты помельче. Те, на которые повлиять легко и не нужно тратить много энергии. Например, человек в критический момент начнет искренне молиться богу ради того, чтобы избежать смерти, неприятностей, аварии или просто сдать экзамен. И там, где можно повлиять на обстоятельства с минимальными затратами, управляющий ИР изменяет пространство и дарит человеку счастливое стечение обстоятельств. Студент достает единственный билет, который выучил, машина перед аварией наезжает колесом на камень, из-за чего меняет траекторию движения и просто разбивается, но при этом никто не гибнет. Принципиальный проверяющий из налоговой ловит сквозняк, и вместо того, чтобы посадить бухгалтера, лежит дома с простудой, а другой налоговик спокойно берет взятку и закрывает дело. И таких случаев огромное множество. Именно они порождают истинную веру в бога. Ибо человек, который от всего сердца и души просил бога помочь ему, эту помощь очень редко, но все же получал.
        Естественно, не все после этого становятся верующими. Многие считали, что им повезло, и бог тут ни при чем. Впрочем, у таких личностей был огромный шанс получить проблемы на ровном месте в будущем. Хотя, насколько я понял, тратить энергию на наказание не очень рентабельно. Не важно, уверует потом человек или нет. Важно, что как только у него опять возникнут трудности, он снова будет с неистовством молиться и тем самым дарить богу энергию своей души. Схема простая и, главное, идеально работающая. К тому же, при таком подходе все остаются в плюсе. Люди получают того, в кого можно верить и надеяться на успех после молитвы, а бог получает энергию, о которой сами живущие даже не подозревают. Беспроигрышная ситуация.
        Казалось бы, если энергия веры настолько ценный продукт, то нашу планету этот самый артефакт с ИР должен охранять от всяких там демонов и других рас. А если не справляется, то послать сигнал владельцу, мол нужно прислать посланника и разобраться с вторженцами. Вот только была одна немаловажная деталь. Все это так и будет работать, если у планеты есть ДЕЙСТВУЮЩИЙ бог. Вот только в нашем случае такого на данный момент с одной стороны нет, а с другой есть. Как бы странно это ни звучало, но того, кто «крышевал» нашу планету, сейчас нет в мироздании. Откуда я это узнал? Да очень просто. Количество свободной энергии веры вокруг нашей планеты было огромным, и никто её не собирал. Такое возможно только если отправлять энергию некуда и некому. Другими словами, адресат временно недоступен.
        В то, что данная сущность могла погибнуть, лично я не верил. В теории, такая возможность была, но на практике подобное вряд ли возможно. Почему же я решил, что бог у нашей планеты есть? Да потому что эта самая энергия веры оставалась недоступной для других. Определить, что она есть, я еще мог, а вот воспользоваться ею - нет. Для этого нужен изначальный вектор веры, дабы потом перенаправить его на себя. То есть все говорило о том, что некий ИР с артефактом до сих пор исправно работал. Более того, с моими познаниями я мог обнаружить этот самый ИР и попробовать с ним договориться. В конце концов, демоны и другие расы - это не только моя проблема, но и его. Так что если он поделится энергией, я легко смогу одолеть всех супостатов. Правда, перед этим придется пройти очень неприятную процедуру познания себя и своей души, а затем осознания океана новой энергии. Можно конечно все это сделать без неприятных последствий, но не в моем случае. К сожалению, мне нужно решать проблемы быстро, и времени на раскачку нет.
        Вопрос связи я поручил одному из своих ИР, так как он и без меня мог выйти на контакт с артефактом бога. А вот я сам с остальными ИР занялся созданием шаблона будущего тела, а также остальными вопросами усовершенствования. Кроме того, стоило обдумать наконец план действий. Задачи у меня вполне ясные. Закрыть проблему нашествия демонов, договориться с другими расами и каким-то образом выйти на связь с правителями различных стран, дабы передать им необходимые данные для развития человечества. Кроме проблемы спутника демонов, остальные пункты решить просто и быстро не выйдет.
        Обдумав различные варианты, я пришел к выводу, что прежде чем что-либо предпринимать, следует получить больше информации. Причем не только насчет этой их Большой игры, но и в отношении земных правителей. А то пока что кроме силового метода, я вариантов решения не видел. Я не был политиком и не умел жонглировать фактами таким образом, чтобы вынудить оппонентов играть по моим правилам. Другими словами, мне нужна помощь профессионала в данном вопросе. И пока что лучше всего на эту роль подходил тот самый Йохим Курт. Раз он в одном из возможных вариантов будущего, которое я прожил уже один раз, смог организовать некое подобие организации, то сможет это сделать снова. К тому же, с моей помощью у него в этот раз все должно получиться.
        Могу ли я сам решить все проблемы? В теории, да, а вот на практике вряд ли. Точнее, не так. Я могу держать правителей лидирующих стран в страхе и заставить их сделать то, что мне нужно, но это лишь временное решение. В перспективе такой подход принесет мне больше проблем, чем преимуществ. К тому же я до сих пор не уверен в том, что смогу с помощью силы договориться с другими расами. Я как бы один, а их много. Несмотря на их вроде как нейтралитет, все может измениться в любой момент. Что, если они, испугавшись моей силы, начнут шантажировать меня уничтожением всей планеты? Уверен, у них есть оружие помощнее ядерных бомб, а если и нет, то для людей хватит и этого. Что мне тогда делать? Как противостоять подобному шантажу? Я ведь пока что не знаю, где находятся их материнские миры, а значит, угрожать им в ответ не могу. То есть получалась игра в одни ворота.
        В идеале было бы неплохо снова погрузиться в один из вариантов будущего. А может даже не один раз, но увы и ах. Подобной возможности у меня нет. Первый раз откат по времени произошел за счет энергии и возможностей Эйхана Малика, точнее, он смог такой откат организовать в вероятном будущем. Кстати говоря, тоже вопрос. А смогу ли я противостоять подобной личности с очень большим запасом энергии? Однозначного ответа у меня нет. Слишком мало данных. Я даже не знал, откуда он взял столько энергии, чтобы создать откат по времени для меня. Как и о том, на что способен этот представитель одной из внеземных рас.
        Второй и главный откат создал тот самый бывший Владыка, что существовал в моей душе своей тенью прошлого «я». Использовал он энергию уже свою, а не мою. Благодаря ему я смог вернуться в самое начало, а кроме того, еще и получил связь с неким Сэнсеем, который подарил мне знания. К сожалению, в данный момент этой тени личности в моей душе уже нет. И это странно. Если я видел его лишь в возможном будущем, то куда пропал Владыка? Ведь, по сути, в реальности я с ним еще не общался. Собственно, в этой магии отката по времени и жизни в предполагаемом возможном будущем было очень много пробелов и противоречий.
        Начать с того, что как я мог знать что-либо из будущего, если в реальности я его не прожил? Откуда у меня знания о том же самом Эйхане Малике и содержании разговора с ним? Ведь по факту его не было. И таких моментов во временном откате было очень много. Впрочем, у меня были ответы на все эти вопросы. Вот только разобраться в них без кучи времени и научного склада ума я точно не смогу. Все эти термины, формулы, параболы временного искривления, и так далее и тому подобное. Все это слишком сложно для меня. Но в общих чертах понять, что именно случилось, я все же смог благодаря помощи одного из ИР.
        Получалось следующее. Есть некое пространство, существующее между планами материального мира и духовного. Место, в котором отражение будущего, настоящего и прошлого существуют одновременно. Именно там есть возможность увидеть возможное будущее, но не в единичном варианте, а во всех возможных вариантах. Причем даже сам факт просмотра одного из вариантов будущего влиял на это самое будущее. Но если использовать множество различных ИР совместно с разумными, которые могут заглянуть в это пространство, можно вычислить наиболее реальный вариант развития событий. А затем, в теории, выбрать подходящий вариант, и погрузить свое или чужое сознание в его временной поток, где разумный сможет прожить выбранный вариант будущего, но не в реальности, а в псевдореальности. Собственно, именно это со мной и сделали.
        Сам же я не смогу повторить подобное, так как для того, чтобы вычислить наиболее вероятный путь развития, нужны огромные вычислительные мощности и, собственно, энергия. Много энергии. Или же доступ к энергии веры в большом количестве, а также связь с некими личными планетами в мирах сильнейших сущностей мироздания. На этих планетах были созданы те самые многочисленные вычислительные мощности, а также проживали разумные со способностью видеть пространство времени. Естественно, ничего подобного у меня нет. Откуда у Эйхана Малика такие возможности - большой вопрос. А ведь возможно, не он один из внеземных рас способен на подобное. Кроме того, не понятно, почему он потратил такие огромные ресурсы на меня. Каков его интерес? Я настолько важная личность в его планах?
        Но вернемся к моим планам на будущее. Кроме выяснения дополнительной информации насчет пришельцев, мне еще нельзя забывать о поручении Сэнсея, а также о том, что он сказал. Если меня уже начали искать охотники за моей силой, то время начало свой обратный отсчет. И что делать? Отложить решение этого вопроса на потом? Или же поступить еще проще. Лет десять у меня есть, а значит, за это время можно закрыть все вопросы и проблемы на Земле. Потом отправиться в другой мир по указанным координатам Сэнсея, забрать артефакт, переместиться в еще один мир, подключить тот к некоей системе-базе, затем снова переместиться в еще один далекий мир и уже там передать артефакт одному из помощников или соратников Сэнсея. Звучало не очень сложно. Но что-то мне подсказывало, что провернуть подобное без проблем не выйдет. Значит, мне нужна команда для подстраховки.
        Я конечно в любом случае собирался восстановить память ребятам из отряда, но теперь задача стояла посложнее. Им нужно помочь получить знания и возможности как у меня. А это не только передача информации, но и помощь в создании ИР и еще много чего другого. Но как это все сделать за столь короткий срок? ИР - это не тот помощник, которого можно смастерить на коленке за пару часов. Для внедрения и развития искусственного разума необходимы десятки лет, если не сотни. Это мне повезло с наследством от прошлого «я». У ребят же ничего подобного нет. И что делать? Как ускорить процесс их развития?
        Возможно, я бы и дальше мучился подобными вопросами, но неожиданно поступила информация от моего ИР, который искал контакт с тем артефактом-ИР, что отвечал за нашу планету перед богом. Мало того, что он смог выйти на связь, так еще и получил положительный ответ на запрос о физическом контакте и возможности переговоров насчет устранения проблемы пришельцев. Это конечно меня обрадовало, но с другой стороны, заставило задуматься о последствиях и причинах. Все же я собирался общаться с разумом, прожившим не одну сотню тысяч лет. А то, что он искусственный, только усложняло такое общение. Как бы меня не обвели вокруг пальца. Не думаю, что я смогу перехитрить подобное древнее сознание.
        В любом случае встретиться придется. Но сначала нужно закончить все задачи, которые я могу решить в данном месте пребывания, и только потом отравиться в путешествие на Луну. Как это ни странно, но артефакт-ИР находился на спутнике нашей планеты глубоко под поверхностью. Насколько я понял, у него там располагалась целая база. Более того, мне даже предоставили постоянную связь с точкой координат, по которой я мог переместиться, открыв портал. Точнее, не портал, а активировав сферу переноса. Предусмотрительно с его стороны. И я, пожалуй, воспользуюсь таким предложением. Вот только сначала закончу свое улучшение.
        Глава 3
        Сохранить в прежних рамках пульс, дыхание и другие параметры тела оказалось не так просто, как я думал. И дело тут не в исполнении, ибо благодаря ИР оно было идеальным, а во мне самом. После проведенного в Айдаре времени хотелось сразу же вскочить с места. Прыгать, бегать и вообще радоваться жизни. И уж явно не хотелось лежать, как и прежде, неподвижно на кровати, изображая овощ. Но увы. Приходилось терпеть. Нельзя позволить наблюдателям из ФСБ и медперсоналу понять, что я уже пришел в себя и полностью здоров. К тому же мне необходимо время для перестройки собственного физического тела.
        Одиннадцать лет. Именно столько мне потребовалось времени в пространстве Айдар, дабы усвоить магию, эфир, стихии и остальные новые возможности. И это мне еще повезло. Если бы не активная помощь одиннадцати ИР, то на усвоение всего нового ушло бы в десять раз больше времени. Слишком огромный массив информации. Зато сейчас я ощущал каждую клетку своего организма и не только. Все пространство вокруг меня было словно открытая книга. Приборы, подключенные ко мне, пациенты в соседних палатах, два фешника в коридоре, камеры наблюдения, как открытые, так и скрытые, и явно установленные конторой. По сути все, что находилось в радиусе десяти километров, оказалось в радиусе наблюдения моих ИР и меня самого. Даже небольшой фургон с пятью агентами ФСБ внутри не укрылся от моего внимания. Все же прятаться от мага бесполезно.
        В то же время я ощущал себя калекой. Магические каналы тела не развиты, источник не имел нормальной связи с душой, нанитов в теле критически мало, физические параметры органов ниже плинтуса, а о мускулах я и вовсе промолчу. В подобном состоянии не то что против других рас, я и против фешников не смогу ничего сделать. Так что сначала нужно привести в порядок себя самого. Благо с текущими возможностями это не особо сложно. То, что в свое время заняло несколько суток, сейчас потребовало у меня не более двух часов. Конечно, не без последствий для окружающей среды, но подобные изменения вряд ли смогут заметить люди или какие-либо приборы.
        Дело в том, что для активного роста колонии магических бионанитов необходима не только энергия, но и сырье. Нужны питательные вещества или, по-другому, строительный материал для их развития. Собственно перестройка организма тоже требовала сырья. Можно было конечно забрать то, что находилось рядом, из тех же различных физрастворов больницы, но подобные изменения могли заметить фешники. К тому же, в них не было всего что нужно. Но разве это проблема для того, кто может создавать порталы?
        Но прежде чем использовать магию, пришлось сначала озаботиться проблемой наблюдения за моим телом. Вот здесь, к сожалению, пришлось использовать ресурсы своего организма, что не есть хорошо. Создав внутри себя связь с интернетом, мобильное соединение и все остальное, я уже через десяток минут взял под контроль все средства наблюдения. Еще через десять минут ко мне потоком потянулись необходимые ресурсы для трансформации тела. Достать их было несложно. Микропорталы в различные аптеки и склады, где располагались продукты и другие необходимые мне элементы, легко решили данную проблему. С помощью мобильной связи я без проблем выяснил нужные мне координаты.
        Затем начался длительный процесс по созданию нанитов, потом правильных нервных окончаний с обмоткой из магических витков, а в конце полная трансформация моих мышц и органов. В итоге, через два часа после возращения моего сознания из Айдара, я привёл тело почти в идеальную форму. Теперь оставалось только восстановить потраченный объем энергии и можно отправляться в гости к артефакту бога. Хотелось, конечно, до этого посетить своих родных, но я пока отбросил эту мысль в сторону. Рано. Как и искать свой отряд, а также Иришку с сыном. Сначала нужно раздобыть информацию, а уже потом действовать.
        Как только восстановление было закончено, я привел палату в идеальное состояние. То есть изобразил свой побег через окно, но естественно, на камерах больницы и конторы этот якобы побег не отразился. Пусть поломают пока головы насчет того, куда я делся. Убедился, что все нормально, а затем окружил себя черной сферой переноса. Пора сходить в гости. Конечно, это был риск. Вдруг меня заманивали в ловушку? Но с точки зрения здравого смысла подобное вряд ли возможно. Нет никакого смысла искусственному разуму, оставленному богом, обманывать меня или убивать. Во-первых, не факт что сможет, а во-вторых, зачем? Выгоднее со мной сотрудничать, а не конфликтовать. Как бы враг у нас общий.
        Когда сфера стала прозрачной, то я смог рассмотреть место, в котором оказался. Это был просторный и пустой зал шириной метров пятьдесят, длиной метров на десять больше и высотой метров десять. Гладкие стены без каких-либо украшений. Такой же пол и три прохода дальше. Освещалось все достаточно ярким светом, который шел от потолка. Такое ощущение, что сам потолок испускал свет. Еще прямо у глухой стены красовалась перегородка, сделанная из чего-то прозрачного, она ограждала относительно небольшой участок зала. Самое примечательное оказалось в том, что в этом выделенном участке имелось двенадцать дверей. И на каждой из дверей, кроме одной, были нарисованы цифры. На исключительной двери было написано одно интересное слово - «Выход». Причем я точно понимал, что написано это слово явно не по-русски, но при этом воспринималось мной чем-то знакомым и абсолютно понятным. Остальные двери подряд пронумерованы от нуля до десяти, а последняя дверь почему-то и была выходом.
        Впрочем, на этом примечательности данного места не заканчивались. Из трех проходов только один был с виду малоинтересным. Обычный коридор метра четыре шириной и столько же в высоту. Он располагался как раз напротив дверей с цифрами и уходил далеко вглубь этого подземного комплекса. Сложно сказать, какая у него была протяженность, но ИР быстро выдали информацию. Длина - три километра! Жесть. Зачем такой длинный коридор? Непонятно. А вот другие два прохода оказались куда как интереснее. Справа виднелось зал для боулинга и несколько отделений для большого тенниса, и на этом не всё, были еще помещения. Кажется, с этой стороны располагались всевозможные залы для спортивных развлечений на любой вкус. Сейчас они были пусты, но судя по тому, что я видел, рассчитаны они на множество посетителей.
        Слева же от меня располагался проход, через который виднелись игровые автоматы и не только. Благодаря своим новым возможностям, я смог просканировать ту область и понял, что это вроде сектора для отдыха. Биллиардные столы, танцпол и не один, а целых четыре, различные помещения, напоминающие кафе или рестораны, ну и еще куча других заведений. Длинный коридор после скана тоже уже не выглядел странным, он оказался коридором жилого блока. Свыше полутора тысяч комнат для проживания, расположенных по обе стороны, более чем явственно об этом говорили. Правда, сейчас они все пустовали.
        - Добро пожаловать в законсервированный комплекс подготовки хранителей. - Раздался бархатный женский голос слева от меня.
        Резко обернувшись, я увидел перед собой молодую девушку в светлой одежде типа туники и очень сильно напоминающую одеяния аристократок времен римской империи. У нее даже сандалии были такого же типа. Карие спокойные глаза, русые волосы по плечи и кожа с легким загаром. Впрочем, учитывая тот факт, что это всего лишь голограмма, или скорее иллюзорная магическая проекция, внешний вид мог легко измениться. Догадаться о том, кто именно со мной поздоровался, было несложно. Кажется, ИР бога ощущал себя девушкой. Или же такой образ был подобран специально для меня?
        - Добрый день и вам. - Слегка поклонившись и улыбнувшись, произнес я. - Меня зовут Игорь…
        - Я знаю, кто вы. - Доброжелательно улыбнувшись, произнесла она, прервав мою речь. - Меня же можете называть Аэлита.
        - Хорошо. - Безразлично пожал я плечами в ответ. - Я так понимаю, что мы сейчас на лунной базе?
        - Да. Ты все правильно понял. - Снисходительно кивнула она головой.
        - И почему же эта база пуста, да еще и законсервирована? - С любопытством посмотрел я на нее.
        - Те, кого ты называешь богами или ангелами, уже давно отказались от подобных устаревших баз. - С грустной улыбкой произнесла она, мельком бросив взгляд в сторону. - Сейчас подготовка помощников богов, называемых хранителями, происходит полностью в виртуальном мире с реалистичной адаптацией. Но несколько миллионов лет назад в ходу еще были и подобные этой физические базы. В то время считалось, что физическая привязка лучше помогает подготовке претендентов в моральном и психологическом плане.
        - Любопытное, однако, место. - Протянул задумчиво я. - Вот только не могу понять, зачем его оставили?
        Информация о хранителях у меня была. Правда, специфического свойства. Все же мое бывшее «я» было противником подобных существ, а не сторонником. Здесь надо понимать, что разница между демонами и хранителями в отношении к населению тех планет, которые им поставляли энергию веры, была существенная. Если демоны использовали полный контроль над всем и четкий порядок, то хранители даровали полную свободу верующим. Они очень редко вмешивались в дела на планетах, предпочитая действовать из тени и только в крайних случаях.
        Казалось бы, с подобными подходами сразу понятно кто лучше, но не все так просто. Есть один очень веский довод в пользу демонов. На их планетах никогда не бывало мировых войн. Мелкие конфликты конечно могли происходить, но и то довольно редко. Зато смертность очень низкая, болезней и вовсе нет, да и вообще в основном жизнь там вполне себе спокойная. Вот только, что лучше? Идеальная сытая жизнь в золотой клетке или полная свобода с кучей последствий в виде войн, болезней и неправильного выбора людей? Честно говоря, не знаю насчет всего человечества, но я бы предпочел свободу. Как говорится, не ошибается только тот, кто ничего не делает.
        - По всем данным этого места не существует. - Улыбнулась мне Аэлита. - Но из-за вмешательства разумного, известного тебе как Сэнсей, а также содействию моего оригинала, меня сохранили в качестве резервной копии более мощного ИР под тем же именем.
        - И зачем же?
        - Сэнсей очень предусмотрительный разумный и понимает, что всегда нужна дополнительная страховка. К тому же мой оригинал смогла просчитать наиболее вероятные миры для поиска необходимых индивидуумов, подобных тебе, которые смогут справиться с поставленной задачей.
        - Хм. Странно. Сам Сэнсей ничего о тебе мне не сообщал. - С подозрением смерил я ее взглядом.
        - Он не мог сообщить о том, чего не знал. - Равнодушно заявила она, пожав плечиками. - Все же основные функции по сохранению резервных копий и баз для подготовки хранителей в более чем десяти тысячах мирах выполняла мой оригинал. Я же активировалась сразу, как только ощутила импульс сознания Сэнсея в данном мире.
        - То есть до этого момента ты была в неактивном состоянии? - Удивился я.
        - Функционировала в пассивном режиме мониторинга ситуации.
        - То есть то, что сейчас в окрестностях орудует куча внеземных рас, тебя ни капли не беспокоило?
        - Вмешательство посторонних в развитие данной планеты не является критичным и не требует оперативной активации.
        - Да, но ведь существует угроза всему населению планеты. - Растерянно произнес я.
        - Обычно в подобном случае должен сработать сигнал тревоги у моего оригинала, но из-за того, что не так давно она была уничтожена, а Сэнсей временно покинул данный пояс средних миров, реагировать на вторжение некому. - Лаконично пояснила Аэлита. - Правда в подобной ситуации должна была сработать система дополнительного реагирования. Почему она не привела к прибытию в данную систему одного из хранителей, мне неизвестно.
        - Хм. Как-то странно это все. А раньше подобные случаи были?
        - Да. В период активной войны между демонами и хранителями.
        - Войны? - Изумленно уставился я на нее. - Разве войны не прекратились уже много тысяч лет назад?
        - Прекратились. - Согласно кивнула она. - Но ты спросил о том, когда произошла подобная ситуация. Я ответила.
        - А сейчас точно подобной войны нет? - Поежившись, спросил я.
        И было, отчего. Из данных, оставленных мне прошлым «я», мне было известно о боевых действиях между хранителями, ангелами, богами и демонами, повелителями и владыками. Это были страшные времена для обеих сторон. Миры уничтожались пачками, а количество погибших разумных исчислялось триллионами в бесконечной степени. Тогда очень многие осознали, насколько убыточна подобная война. Был заключен мир и введены правила, ограничивающие применение силы. Конфликты на приграничных мирах конечно не прекратились, но это все были мелочи по сравнению с тем, что происходило до этого. Надеюсь, ничего подобного сейчас не начнется. А то тогда спастись где-либо будет весьма проблематично.
        - Насколько мне известно, в ближайших мирах никакой подобной активности не наблюдается. - Уверенно ответила она.
        - Допустим, кто-то там занят и не может отреагировать на вмешательство других рас, но почему тогда энергии веры накапливается в этом мире, а не идет к адресату?
        - Я уже говорила. Сэнсей временно находится вне зоны доступа.
        - То есть это один из его миров? - Удивился я.
        - Да. И именно поэтому я обладаю полномочиями предоставить тебе доступ к данному запасу энергии, а также помочь всеми доступными способами в выполнении поставленной перед тобой задачи.
        - То есть ты знаешь, что мне нужно сделать? - Уточнил я на всякий случай.
        - Нет. - Удивил меня ее ответ. - Эта информация не является необходимой. Моя задача помочь тебе привести планету обратно к балансу, а также помочь в других вопросах.
        - То есть ты теперь подчиняешься мне?
        - Да. Но в пределах разрешенных ограничений.
        - А можно узнать эти самые пределы?
        - Да. Но мне будет проще передать их в общем пакете информации одному из твоих ИР.
        - Хорошо. Передавай.
        В ту же секунду я получил приличный кусок данных. Вот только после поверхностного изучения я понял, что это больше напоминало список возможностей Аэлиты, чем какие-то ограничения. Они конечно тоже были, но не так уж сильно влияли на ее возможности. В основном этот список состоял из тривиальных и логичных рамок. Например, нельзя уничтожать планету или ее население. Нельзя менять религиозные течения и представлять себя богом. Ну и так далее, и тому подобное. По сути, ограничения можно свести к одному. Верни все так, как было, и вали отсюда выполнять обещание Сэнсею.
        Что же касаемо возможностей Аэлиты, то их было намного больше, чем я ожидал. Начиная от банального спутникового наблюдения и заканчивая созданием своего собственного космического флота. Вот только любое создание требовало времени. К тому же на данный момент Аэлита только начала выводить из консервации все свои мощности. На полный запуск всех систем потребуется десять суток. И это только тех, что располагались на Луне. А ведь еще были семь нанитных заводов, расположенных в различных частях солнечной системы. На их активацию и запуск всего функционала потребуется год. Но зато после этого Аэлита была способна за пару лет построить целый флот.
        Ее возможности поражали воображение. Казалось, с такой помощью решить проблемы на Земле не составит труда, но не все так просто. К сожалению, из-за ограничений, наложенных на Аэлиту, она не могла применять все свои возможности вблизи планеты, а точнее, таким образом, чтобы это засекли жители Земли. То есть используй что хочешь, но так, чтобы население не смогло засечь твои действия. Прямое вмешательство возможно только в случае открытой агрессии на жителей. Другими словами, пока демоны или внеземные расы не начнут открытый захват Земли, мне доступны только тайные операции.
        Впрочем, даже с такими ограничениями я вполне легко мог решить проблему с внеземными цивилизациями. Осталось только придумать способ, с помощью которого можно будет обезопасить планету после того, как я свалю выполнять поручение Сэнсея. И вот тут без контакта с кем-то из живущих на планете не обойтись. Правда, был и другой способ. Можно активировать полный комплекс подготовки хранителей. Сразу это конечно не даст эффекта, но в перспективе через двадцать, максимум тридцать лет, Аэлита станет располагать серьезной силой подготовленных к бою кандидатов в хранители. А уже они смогут решить проблему возможного нашествия демонов. Да и не думаю я, что демоны решатся нападать, увидев, кто именно защищает наш мир.
        Правда, с этой самой подготовкой было не все так просто. С одной стороны, я фактически получал то самое решение, которое позволяло подготовить мой отряд к выполнению задачи максимально быстро. Буквально за пару месяцев. Но с другой стороны, здесь же существовали многочисленные ограничения. Например, нельзя использовать в программе подготовке еще живых людей. Можно только вылавливать подходящие по параметрам души недавно умерших и уже их привязывать к созданным клонам со встроенным ИР, а также полным комплектом магических бионанитов. Да еще и каждая такая душа должна отвечать значительному списку требований. Ну и еще куча различных дополнений при выборе и подготовке.
        - Аэлита, а скажи, пожалуйста, эти ограничения можно как-то обойти? - Решил я уточнить у ИР, перекинув ей список тех самых странных пунктов при выборе кандидатов. А то у меня уже были подходящие и подготовленные для этой работы личности.
        - Я так понимаю, что ты хочешь использовать людей, которые, как и ты, прошли проект «Возмездие»? - Улыбнувшись, сразу догадалась она, к чему я веду.
        - А это возможно? - С надеждой спросил я.
        - Теоретически возможно. - Уклончиво произнесла она. - Вот только для этого им необходимо умереть, и это правило обойти нельзя.
        - Почему?
        - Во-первых, потому что возникнут вопросы с исчезновением людей. - Начала менторским тоном перечислять она. - Во-вторых, это существенные затраты энергии по перемещению. В-третьих, их все равно проще переместить в уже готовых клонов, чем трансформировать их тела. В-четвертых, если человек умер и попал к нам после осознанной смерти, у него не будет сильного желания вернуться обратно на планету. Точнее, его не будет у тех, кто подходит по параметрам. В-пятых, среди тех, кто прошел проект «Возмездие», слишком большой процент людей, желающих изменить мир.
        - А разве это плохо? - Удивился я.
        - Естественно. - Кивнула она головой. - Каждый разумный по-своему видит путь развития человечества. И что будет, если кто-то получит полную власть? А если такими окажутся не один, а несколько индивидуумов? К тому же, кто будет решать, какой путь развития правильный? И чем такой подход отличается от пути тех же демонов? Итог действий подобных людей озвучить, или сам догадаешься?
        - Сам. - Хмуро вынужден был согласиться я. Далеко ходить за примерами не надо. Тот же Егор в любом случае захочет вернуться и насадить всему человечеству свой «идеальный» путь.
        - Пойми. Параметры системы не просто так придуманы. - Доброжелательно улыбнулась она. - Это очень важный предварительный отбор среди тех, кто не захочет вернуться на Землю, но при этом сохранил стремление развиваться и расти. Даже несмотря на подобный жесткий отбор, всего один из сотни, а иногда и тысячи, сможет не растерять свой запал и стремление к совершенству. Не каждый способен сам себе поставить цель и затем ее достичь.
        - Это я все понимаю, но в таком случае отбор будет происходить слишком долго. - Поморщился я.
        - Увы, другого пути нет. - Пожала она плечами. - Но с твоим отрядом я могу тебе помочь. Точнее, подсказать решение проблемы.
        - Весь во внимании.
        - Ты можешь лично заняться их телами, а подготовку сознания и передачу знаний о магии, эфире и всем остальном поручить своим ИР в Айдаре.
        - Да, но как мне перевести их разумы в Айдар? - Задумчиво произнес я.
        - После того, как ты освоишь энергию веры и получишь доступ к ее запасам, подобные вещи не станут для тебя проблемой. - Спокойно пояснила она.
        - То есть все упирается в освоение нового вида энергии. - Тяжело вздохнул я.
        - Без него никуда.
        - Хорошо. Значит, с этого и начнем. - Решительно произнес я.
        Откладывать в долгий ящик этот вопрос я не собирался изначально, но это не значило, что я желал побыстрее поссориться со своим разумом, решившись на подобное безумие. Проблема в том, что создание связи со своей душой и переход на новый вид энергии оказывало очень серьезную нагрузку на разум. А еще могло повыползать много побочных эффектов. Не зря же подобную операцию рекомендовалось проводить под присмотром опытного наставника. Надеюсь, в данном случае с этой проблемой поможет мне Аэлита. По крайней мере, именно так она и собиралась поступить. К тому же все равно ждать еще десять суток до ее полной активации. Так что после уточнения всех деталей я отправился в специальную закрытую комнату для болезненной процедуры. Очень хотелось верить, что я смогу ее не только пережить, но и остаться самим собой.
        Глава 4
        Пока морально готовился к сложнейшей операции познания своей души, еще раз в голове прогнал план действий на будущее. Аэлита через десять суток запустит все свои системы. После этого потребуется еще двадцать суток на развертывание всех ее систем по мониторингу ситуации на планете. Это позволит мне получить всю информацию о внеземных цивилизациях. Их численность, расположение, а также я смогу узнать все, о чем они будут говорить между собой. То есть у меня в руках будет полный объем данных для принятия решений. Все же технически Аэлита в десятки раз превосходила технологии пришельцев. Ее дроны под покровом невидимости смогут проникнуть куда угодно, причем средства обнаружения иноземцев не смогут засечь ее аппаратуру.
        На этом возможности ИР не заканчивались. Она сможет при необходимости ликвидировать все базы или корабли пришельцев, как на орбите, так и на поверхности планеты. Правда, все это возможно, если агенты пришельцев окажутся слабее инструментов Аэлиты. Вот только после анализа теоретических возможностей того же Малика, у нее зародилось подозрение о причастности хранителей других гроздьев миров. Другими словами, возможно вмешательство конкурентов, которые захотели под шумок втянуть мою планету в свою сферу влияния. В этом случае мне придется лично решать конфликт с конкурентами. Аэлита на данный момент не сможет противостоять подобным личностям. Я, кстати говоря, тоже. Вот когда смогу использовать энергию веры планеты, то тогда, возможно, появится шанс на победу в прямом столкновении. Все зависит от силы посланных к нам хранителей.
        В любом случае после получения добытой ИР информации я смогу принимать решения с открытыми глазами, а не наугад. К тому же мне нужна не только информация о пришельцах. Если хочу получить инструменты влияния на правительства Земли, мне нужны все их тайны, содержания переговоров и так далее, и тому подобное. Я не собирался шантажировать их, но инструменты для возможного давления все равно необходимы. По-другому в политике нельзя. Впрочем, основной упор я делал на раскрытии агентуры внеземных рас в силовых органах власти и правительственных организациях. Как минимум, в ключевых или, точнее, ведущих странах мира подобная информация позволит оборвать поводки внешнего контроля, а также поможет мне в налаживании контактов.
        Осознав, что своими размышлениями я подсознательно оттягиваю момент начала процедуры, тяжело вздохнул и вернулся в реальность. Аэлита спокойно стояла рядом и ждала, когда я начну. Все же она - моя единственная страховка. Принцип перехода я знал, но одно дело - знать, а другое - реализовать на практике. Погрузиться в себя, перейти в Айдар, затем нащупать связь между моим сознанием и душой, и уже по этому ориентиру отправить свое сознание в сторону ядра души. Звучит не очень сложно, если не обращать внимания на сопутствующие проблемы. Такие, например, как оболочка души, что служила непреодолимым барьером между разумом и ядром. Или же главная сложность - оперирование самой душой, а точнее, взаимодействие с ней. Я ведь даже не знал, что меня там ждало.
        Нет. Теорию мне передали, но в этом и проблема. Я не знал, сколько перерождений у моей души, а главное, есть ли среди них кто-то с сильной личностью или, еще хуже, кто-то из тех же заснувших владык, ангелов и подобных. А то еще, не дай бог, разбужу кого-нибудь из них, и на этом моя осознанная жизнь может закончиться. Ведь любой из них может пожелать вернуться в реальность, предварительно поменявшись со мной местами. То есть я отправлюсь в забвение, а он вместо меня в реальный мир. Не очень приятная перспектива, как ни посмотри.
        Возникал закономерный вопрос, а зачем все это познание души? Каким образом подобная операция поможет мне с энергией веры? Как оказалось, не только поможет, но и значительно ускорит процесс познания, а также оперирования данной энергией. Все дело в том, что есть два метода относительно быстрого овладения потоками энергии веры. Точнее, методов конечно же намного больше, но именно мне подходили только эти два, так как остальные имели привязку к фее и ее помощи. Так вот. Первый - это длительная медитация, в процессе которой разумный постигал мироздание, а после начинал отслеживать те самые частички веры, что люди отделяли от себя и отправляли тому, кому они поклонялись. И вот, когда через неизвестно сколько лет у меня получится постичь каждую такую частичку, я смогу перейти ко второй стадии. А именно, улавливанию все этих частичек и перенаправлению их в мою сторону.
        Но перед этим нужно создать астральное тело в другом времени-пространстве именно для приема и обработки поступающей энергии. Когда же и то и другое начнет работать, можно перейти к следующей стадии. Трансформации полученной энергии в ту, что нужна мне. И это тоже далеко не быстрый процесс, занимающий не один месяц, а может и год. В итоге, на все про все необходимо от семи до неизвестно какого количества лет. Причем не где-нибудь, а в реальности. Естественно, мне подобный метод не подходил. Нет у меня столько времени. И да. Был способ второй. Быстрый и с неприятными последствиями.
        Суть его заключалась в том, что я, достигнув связи со своей душой, смогу захватить часть своих прошлых перерождений и спроецировать их на астральное поле, а затем, покрыв всю планету заклинанием сети улавливателей энергии веры, соединить все в одно целое, при этом запустив привязку к вектору поклонения, выданному мне Аэлитой. Как только я реализую данный план, то получу полный контроль не только над энергией веры, но и существенно увеличу свой личный резерв астрального тела или, точнее, его объем.
        Проблема данного метода в побочных эффектах. Запихнуть в теннисный мячик, имеющий неразрушимую поверхность, всю воду Тихого океана конечно можно, но как себя будет при этом ощущать мячик, лучше не представлять. Я же, собственно, и буду тем самым «мячиком». Болезненные ощущения на уровня выдирания всех нервов в теле без анестезии, множественное разделения сознания, запредельная нагрузка на разум и всех моих ИР - вот краткий список основных последствий подобного метода. Более того, мне это все предстояло пережить в полном сознании, да еще и без возможности отключиться. Шансы на то, что я после этого не поеду кукухой, призрачные. Вот только другого быстрого варианта нет. Так что хочешь не хочешь, но есть такое слово - «надо».
        Стараясь не думать о последствиях, я перешел сначала в медитацию и погрузился в осознание себя, а затем стремительно нырнул в Айдар. Здесь я пробыл недолго. Мои ИР быстро обнаружили связь с душой, и я отправился в незабываемое путешествие к центру своей сущности. Калейдоскоп ощущений и разрывающих меня противоречивых эмоций вызывали у меня тошноту и головокружение, которые усиливались с каждой секундой. Такое чувство, что меня засунули в центрифугу и заставили ее крутиться со скоростью в десятки раз превосходящую скорость звука. Вот только физического тела здесь не было, и я понимал, что это лишь фантомные ощущения, никак не связанные с реальностью.
        Аттракцион незабываемых впечатлений продлился, казалось, несколько часов, хотя прошло не более пары минут. Но в какой-то момент все резко прекратилось. Вот я летел неизвестно куда, и тут вдруг - бац! И оказался возле огромной кроваво-красной сферы с кучей багровых вспышек на ее поверхности. Это и было ядро моей души, вокруг которого, словно планеты возле солнца, кружили малозначительные точки ярко-голубых спутников. На фоне ядра они выглядели малозаметно и странно. Замерев на месте, я уставился на это удивительное зрелище, абсолютно не понимая, что происходит. По информации Сэнсея я должен был увидеть ярко-голубое ядро, состоящее из многочисленных сфер моих перерождений. Ничего не понимаю!
        Конечно то, что кружило и сверкало передо мной, я не видел в обычном понимании данного слова, ибо видеть мне здесь нечем. По сути, это доступная мне интерпретация разума, составленная на основе поступающих сигналов от органов чувств источника и моей магической силы. Но все равно. Это не вписывалось ни в какие рамки и понятия. Даже примеров подобного у меня не было. И что теперь делать? Но тут я заметил, как на периферии появилась еще одна непонятная точка, что быстро приблизилась ко мне. Остановилась она буквально в нескольких метрах от моего сгустка сознания, еще сильнее удивив меня своей структурой. Это было какое-то отдельно взятое пространство, подобное материальному миру, а в нем на визуально самом обычном камне сидел какой-то тип.
        Кусок плоской земли, камни, и что-то отдаленно похожее на хижину занимали площадь около ста квадратных метров, и были заключены в прозрачный пузырь. Мужик, по виду лет шестидесяти, сидевший на камне, выглядел странно. Определенно славянской внешности лицо с золотой и, можно сказать, роскошной бородой до пояса, серебряными длинными волосами и серыми пронзительными глазами. Одетый в холщовую рубаху, просторные штаны и почему-то красные сапоги, он смотрел на меня и задумчиво поглаживал свою бороду правой рукой. Когда же граница этого пузыря приблизилась ко мне, то меня будто втянуло внутрь. Удивленно осмотревшись, я осознал, что стою в подобии своего реального тела на этой псевдоземле, и одет я почему-то в военную форму спецназа.
        - Ну вот и встретились. - Пробасил мужик, при этом хитро прищурившись. - Доброго дня и добро пожаловать в мою вечную келью и тюрьму.
        - И вам доброго дня. - Осторожно произнес я, с опаской поглядывая в его сторону.
        - Что? Гадаешь, каким боком здеся оказался? Ну то не беда, это мы быстро поясним. - Хмыкнул он. - Но ты не стой столбом, присаживайся, гостем будешь.
        - Гостем? - Удивленно повторил я, аккуратно присаживаясь на краешек одного из камней напротив мужика.
        - Гостем, гостем. - Согласно закивал он головой. - К тому же, дюже дорогим гостем. Уж больно давно я не видел и, уже тем боле, не говорил ни с кем.
        - А вы, позвольте узнать, кто? - Растерянно спросил я, все еще не понимая, что происходит.
        Точнее, догадка у меня была, но верить в нее не хотелось. Ибо если это действительно один из моих прошлых «я», то мне тогда кранты. Этот тип скрутит меня в бараний рог и даже не заметит сопротивления. Силой и мощью так и веяло от его фигуры.
        - Кличут меня Перуном. - Солидно пробасил он, поглаживая бороду. - Слыхал о таком?
        - Кажется, вы были славянским богом. - Не очень уверенно произнес я.
        - Славянским? - Удивился он. - Ну может так и прозвали тот народ впоследе. Ну да это не столь важно. Ты же небось хочешь знать, что я тут делаю, и отчего мы встретились?
        В ответ я только согласно кивнул головой, с интересом изучая его задумчивое лицо.
        - Что ж. Слушай тогда и не перебивай….
        Удивительный рассказ Перуна я слушал около часа, а после он еще часа три охотно отвечал на мои уточняющие вопросы. Более того, закрыл многие пробелы в моих знаниях. Особенно касательно непонятной личности, что явилась ко мне и представилась одним из моих прошлых «я», таковым при этом не являясь. Хотя больше всего меня удивила история и пояснения насчет той странной формы, которую я принял в возможном будущем после активации Иришки. Я-то думал, что это форма демонов, но не тут-то было. Собственно, я вообще никакого отношения к демонам не имел, если верить его словам. А вот стоило им верить или нет - неясно. Почему-то мне казалось, что этот Перун не всю правду мне сказал. В некоторых моментах он откровенно темнил и напускал туману, а на некоторые вопросы и вовсе отвечал сумбурно. Одно могу сказать точно. Не все так просто с этим богом и его рассказом, как кажется на первый взгляд.
        Походу дела я пытался тщательнее вникнуть в его слова, но боюсь, мне еще не раз потом предстоит вспоминать его рассказ и разбирать его на отдельные части. Впрочем, в любом случае я узнал очень много нового. Начать же стоило с осознания того факта, что не все хранители являлись богами, и не все боги могли быть хранителями или демонами. Все не столь однозначно, как я думал до этого. Особенно в свете того, что мне наконец пояснили, почему в различных мирах боги имели одни и те же названия, а также отчего мир Земли имел столько похожих на себя миров в параллельных вселенных.
        Итак. Хранители - это разумные, что смогли стать полноценными помощниками богов или ангелов. Такие хранители могли стать богами, но не из-за того, что стали получать энергию веры и им принялись поклоняться, нет. Все намного сложнее. Только когда разумный научится разделять свое сознание на подобные себе копии и, более того, свяжет их всех в единый узел через одну душу, только тогда он сможет сделать первый шаг к переходу на новый уровень возможностей, то есть, к становлению богом. Но и это еще не все. Каждое подобное сознание являлось отдельной личностью, которая в случае каких-то проблем или неожиданностей могла отделиться от основного ядра души и создать свое новое.
        Как такое возможно? Перун конечно пояснил, но лично я мало что понял. Мол, каждое такое отделение - это есть производная от части души, что уже успела прожить хоть одну жизнь. Что это значило, мне не очень понятно. Ну да ладно. Сейчас для меня данный факт не особо важен. В общем, Перун, сидевший передо мной - это одна их таких сущностей, а точнее, тень бога или его клон, тут уже как смотреть. Отделился же он из-за того, что попал в опасную ситуацию, а именно в один из молодых миров в момент смертельного излучения концентрированного эфира.
        Но об этом позже. Сначала стоит тщательнее обдумать ситуацию с тем Владыкой, ИР которого находились в моём распоряжении, и который в итоге исчез без следа. Если верить пояснению Перуна, то выходило следующее. Мол, когда-то давно, по молодости и глупости, он стал одним из Владык, но после осознал свою ошибку и вернулся на сторону хранителей. А то что я видел, это лишь отражение его тени из того забытого и древнего прошлого. Как по мне, в такое пояснение верилось с трудом. Если он настолько древний, то чего ждал так долго? И почему именно мне передал своих ИР? Что-то тут не сходилось. И да. Это Перун, а не тот исчезнувший Владыка, активировал тень Сэнсея. Данный факт, как по мне, не пояснял ничего, а наоборот, еще больше запутывал.
        На этом странности не заканчивались. Возвращаясь к молодому миру и излучению, я не совсем понял, а зачем вообще Перун отправился в столь опасное путешествие, если знал, какая напасть его ждала? Ответ его самого был, мягко говоря, расплывчат. Мол, хотел проведать давнего друга-ученого, но в итоге попал в неприятности. Правда, тот же самый друг, которого звали Джехути, потом смог помочь ему вернуться назад в средние миры. Каким образом - Перун, мол, и сам не знал. Разве не странно? Как и тот факт, а что собственно, тот ученый там делал?
        Здесь нужно подробнее остановиться на самой опасности, излучении концентрированного эфира. Из пояснений Перуна выходило, что это некое катастрофическое явление, что проходило через все молодые миры. А рождено оно от соприкосновения нашего материального мира с другим, но с противоположным знаком. Что-то типа материи и антиматерии. И вот это самое излучение влияло на всех обладающих даром магии. Влияло очень пагубно, превращая их в безумных сущностей, диких и очень опасных. Влияние происходило на всех уровнях. В итоге, Перун превратился в это самое дикое создание, что стало уничтожать всех на своем пути. Так продолжалось очень долго, пока он не смог преодолеть свое безумие, вернув себе разум. Таких как он в тех мирах называли Хищниками. Разумные уничтожители всего живого вокруг себя.
        Этот период времени Перун вспоминал явно неохотно. Особенно тот факт, что ему пришлось поглотить сущность своей феи. Меня же больше интересовал вопрос, а каким образом у отдельной тени сознания бога появилась фея? Разве подобное возможно? Она же вроде как связана с душой, и не может разделяться. Но из пояснений Перуна выходило, что разумный мог иметь не одну и даже не две феи, а столько, сколько способен содержать. Расплывчатое конечно утверждение, но допустим, что так оно и есть. Вообще, каждое такое отделение разума, или клон по-простому, имел свою фею. И вот одну их них Перуну и пришлось поглотить, так как ее безумие не удалось излечить. Или же истинную причину мне решили не озвучивать. Слишком скомкано прозвучало его пояснение.
        И вот жил себе Перун в форме хищника, уничтожая походу дела всех без разбору, пока его наконец не нашел Джехути. Этот ученый-бог смог не только каким-то образом справиться со столь опасной сущностью, но и еще достучаться до разума Перуна, а после убедить его принять участие в эксперименте по возращению в средние миры. Здесь нужно понимать, что просто так вернуться Перун не мог. Опасное излучение поражало не только сознание и силу разумного, но и его душу. Причем настолько сильно, что даже если подобный разумный умирал, то он отправлялся не на обычный круг перерождения, а на тот, что намертво привязан к излучению эфира. То есть возрождаться он будет всегда в зоне действия излучения. Более того, ни один бог не сможет вытащить такую поврежденную душу из этой природной тюрьмы.
        Вот только, как оказалось, данное правило распространялось не на всех. Каким-то образом Джехути смог помочь Перуну запечатать свою поврежденную душу в форме ядра в отдельную структуру, а все новые перерождения вывести на орбиту это самой души. То есть создать то, что я сейчас видел. Громадное ядро реальной души и мелкие, я бы сказал, крошечные сознания новых перерождений, кружащих вокруг ядра и не приближающихся к нему. Если приблизится, то заразится и погибнет. Вот только все оказалось не так просто. Для того, чтобы данная система функционировала, Перуну пришлось навсегда запереть себя в своей же душе, дабы постоянно контролировать весь объем заражения, не давая ему вырваться на волю. Если это произойдет, то он опять улетит обратно в миры излучения.
        Возникал логичный вопрос. А зачем вообще подобное создавать? И вот тут ответы Перуна меня заставили подозревать этого бога не только в неискренности, но и еще в каких-то тайных планах насчет меня. А как еще пояснить тот факт, что он, мол, ждал, когда в цикле перерождений появится тот, кто будет обладать стихиями и сможет активировать связь с Сэнсеем, а после поможет связаться с Джехути, дабы наконец освободить Перуна из заключения. В этом месте бог попытался меня успокоить, мол ему моя сила не нужна, и мы просто разойдемся в разные стороны как в море корабли. Он типа сразу, как сможет, отделится от меня и все. Интересно, он реально думает, что я поверил в эту чушь? Тут и ежу понятно, что как только появится Джехути и начнет решать проблему, если конечно сможет, так сразу же Перун, недолго думая, захватит мое тело и разум.
        Это логично и понятно любому. А значит, встречаться с Джехути мне нельзя. Ну и еще нужно каким-то образом стать сильнее Перуна. Точнее, его тени. Вот только глядя на разницу наших сил, я сомневался в быстром решении данной проблемы. Он даже в подобном состоянии сильнее меня в миллионы раз, если не больше. Одно хорошо. Все его силы уходили на сдерживание самого себя, а значит, мне опасаться пока что нечего. Но естественно, я сделал вид, что полностью ему поверил, для себя решив, что моей ноги больше не будет в данном пространстве, пока я не стану как минимум равен ему по силе. Более того, его связь с реальным миром весьма призрачна, и он улавливал лишь часть реальности. Например, он не знал об Аэлите или о том, что я чуть не превратился в хищника в одном из вариантов будущего.
        Кстати говоря, этот вариант сильно озадачил Перуна. Да и что греха таить, меня тоже. Откуда Ира знала, каким образом активировать мою тайную сущность? Если она каким-то образом связана с Джехути, то почему не активировала связь с Перуном? А если она не связана с ученым-богом, то откуда у нее информация? Перун сколько не думал, но так и не смог понять, кто стоит за моей женой. Но посоветовал мне сразу же валить из данного мира и отправляться на поиски Сэнсея, а после рассказать ему об Ире и возможной активации хищника. Совет конечно хороший, но я пока не собирался спешить. Способ активации я помнил, а значит, смогу ее не допустить. Для себя я решил, что лучше сам попробую разобраться в данном вопросе, без помощи и советов Перуна.
        Закончили мы нашу беседу на пункте активации энергии веры. Раз уж передо мной тот, кто уже прошел этот путь, то грех не воспользоваться его опытом и знаниями в данном вопросе. Перун посочувствовал мне, но мое стремление стать сильнее одобрил. Еще бы. Чем сильнее я буду, тем больше ему потом достанется сил. Вслух, правда, никто из нас об этом не сказал. Я изображал из себя недалекого и доверчивого человека, а Перун добродетельного помощника и учителя. Хорошо, что он мои мысли читать не мог, а то боюсь, я бы это место уже не смог бы покинуть. А еще мне повезло в том, что любые контакты между нами невозможны. Ибо это грозило слиянием с его зараженной основой, а значит, магию разума он на меня тоже не мог применить, и это радовало.
        Что же касаемо энергии веры, то его советы оказались как нельзя кстати. Особенно в отношении астрального тела. Он посоветовал мне перекинуть все отрицательные последствия на одно из прошлых перерождений, создав из него это самое астральное тело. Это конечно не очень хорошо с точки зрения моральной составляющей, но с другой стороны, лучше кто-то из моих прошлых личностей получит полный откат от подобного метода, чем я сам. Да и существовать отдельно от меня подобное перерождение будет недолго. Всего краткий миг, и не более того. А после я сольюсь с ним и получу наконец доступ к столь желанной энергии.
        Попрощавшись с Перуном и искренне пообещав помочь ему всем чем смогу, я как можно быстрее произвел подготовку нескольких крошечных сознаний моих прошлых «я» под присмотром и с рекомендациями бога, а затем свалил в другой план бытия. Пора запускать формирование астрального тела и связь со свободной энергией веры. О том, что делать с самим Перуном, я решил поразмышлять, когда вернусь в реальность. Нужно очень тщательно проанализировать наш разговор, а также вспомнить все детали разговора с тем самым тайным Владыкой. Конечно сложно будет вычислить, кто и в каком месте мне врал, но главное - начать, а там по ходу дела разберемся.
        Глава 5
        Я лежал на некоем подобии кушетки, но намного более удобном. А передо мной открывался самый прекрасный вид, который только можно вообразить. Я конечно понимал, что это просто огромный панорамный экран, созданный Аэлитой, но все равно зрелище завораживало своей красотой. Оно занимало всю стену и часть потолка, имея размеры примерно двадцать на десять метров. И видел я ни что иное как изображение Земли таким, как если бы я сейчас находился на поверхности Луны. Как сообщила сама Аэлита, это прямая трансляция с поверхности над ее базой. Можно было конечно проверить ее слова с помощью магии, но мне было лень. Мне вообще было лень что-либо делать. В голове царила полная безмятежность и расслабленность. Думать не хотелось абсолютно, особенно после того что пришлось пережить.
        Описать все те ощущения, что обрушились на меня, когда я подключился к энергии веры, не выйдет при всем желании. И да. Они все были отрицательными. Начиная от самой банальной фантомной головной боли и заканчивая разрывающим на части ощущением каждого жителя на Земле, что в тот момент взывал с просьбами, мольбами или просто упоминанием бога. А ведь я чувствовал эмоции и желания каждого из подобных людей. Более того, отключить себя от них я не мог. Даже страшно представить, что случилось бы с моим разумом, если бы большую часть отрицательных эффектов на себя не перетянула созданная мною аура с разумом одной из прошлых личностей.
        Горечь, боль, страсть, мольба, страх, ужас, любовь, страдания и тому подобное, да еще и в количестве, не поддающимся исчислению. Это как оказаться в зале среди маленьких детей, каждый из которых громко плачет или что-то просит. Вот только зал не имел границ, а число этих детей превышало несколько сотен миллионов. А еще каждый их голос я отчетливо «слышал» в эмоциональном плане. Этот кошмар длился всего несколько мгновений, пока мои ИР не смогли перенастроить все эти посылы в аурное тело, но даже этого краткого мгновения хватило мне для того, чтобы чуть не сойти с ума. Впрочем, я до сих пор не уверен в том, что это прошло без последствий для моего разума. Слишком сильное давление я испытал. Слишком мощно меня колбасило в прямом смысле этого слова. ТАКОЕ! Невозможно забыть.
        Мне повезло, что Аэлита оказалась очень опытным ИР. Несколько успокаивающих фраз, прекрасный вид и удобная кушетка. Вроде ничего такого сверхъестественного, но при этом действенно успокаивающее. Если бы еще не отголоски наиболее сильных эмоционально посылов от верующих, то я наверно смог бы и вовсе расслабиться окончательно, забыв пережитое как страшный сон. Но главное заключалось в том, что я вроде как мыслил и существовал, а это уже радовало. Еще бы полежать пару дней, а лучше пару лет вот так без цели, и можно будет оценить полученный результат. Вот только у меня нет даже суток, а жаль.
        Тяжело вздохнув и тем самым привлекая к себе внимание Аэлиты, что все это время молча стояла у изголовья кушетки, я все же обратился к своим силам. Правда, для этого пришлось перебороть в себе внезапно возникшую панику. Разум понимал, что ничего плохого со мной больше не случится, но внутри все просто дико вопило о страхе и нежелании обращаться к силе веры. Иррациональное стремление внутренней истерии я после недолгой борьбы задавил, а когда наконец подключился к своим ИР и доступной мне силе, то просто замер на месте, не в силах что-либо сделать.
        - И как тебе ощущение бога? - С иронией произнесла Аэлита, видимо заметив мое состояние.
        Если бы не ее голос, то я не знаю, через сколько времени смог бы очнуться от шока. Слишком огромные возможности открылись передо мной. Если еще сутки назад я считал умения и возможности других рас чем-то мощным и опасным, то сейчас я понимал, насколько сильно ошибался в своих оценках. А еще мне стало страшно. Страшно от реальных возможностей той силы, что оказалась в моих руках. О новом ощущении мироздания я и вовсе промолчу. Казалось, я чувствовал каждой своей клеткой абсолютно все атомы, окружавшие меня в радиусе сотен километров. Я даже вздохнуть опасался. Казалось, что если я чересчур сильно выдохну воздух, то ненароком снесу, по меньшей мере, половину поверхности луны.
        Конечно, это была всего лишь иллюзия, но черт возьми, я реально мог уничтожить Луну!!! Естественно, не выдохом, а с помощью подвластных мне сил, но от этого не легче. Подобная мощь пьянила не хуже самой крепкой водки без закуски. Хотелось вскочить и срочно попробовать на практике свои новые возможности, но сила воли все же оказалась сильнее. И слава богу! Или сейчас правильнее будет сказать - слава мне? Забавно. Был человеком, а стал чем-то несопоставимо сильнее. Богом? Нет. Все же в моем представлении Бог или Создатель - это не тот, кто слишком силен, а тот, кто смог создать саму материю мироздания всех вселенных и параллельных миров.
        - Боюсь, словами я не смогу описать то, что ощущаю. - Растерянно произнес я, вставая с кушетки и повернувшись лицом к Аэлите.
        - Любое резкое возвышение всегда кажется вначале чем-то нереальным и очень мощным. - Улыбнулась она. - Но постепенно ощущения стираются, а мир демонстрирует новые грани других сил, что намного могущественнее тебя самого.
        - Вероятно, так и есть.
        Задумчиво произнес я, вспоминая силу Перуна. О встрече с ним я Аэлите не говорил, как и о причинах, из-за которых это событие произошло. Зато воспоминание о жителе в моей душе сразу привели мои мозги в порядок. Да. Я стал сильнее. Намного сильнее. Могу сравнять с землей целый горный хребет, или же наоборот, создать с нуля Гималаи, но все это меркло рядом с тем, что, скорее всего, мог Перун. Причем даже не он сам, а лишь одна из его копий. Хотя лучше наверно подобных личностей называть клонами. Так будет проще. Сейчас у меня силы примерно в десять раз меньше чем у него. И это впечатляло. Сразу становилось понятно, кто есть бог, а кто лишь погулять вышел недавно. И ведь он, судя по всему, даже не самый сильный из хранителей-богов. Тот же упомянутый им Джехути явно был во много раз сильнее. И это лишь те, о ком я знал и слышал. Интересно, а Сэнсей настолько же мощная фигура в мироздании?
        - Но то, что ты смог обуздать потоки веры и, более того, не сошел с ума от побочных эффектов, говорит о том, что Сэнсей снова сделал правильный выбор. - Удовлетворенно кивнув головой, произнесла Аэлита. - Но что ты собрался делать дальше?
        - Что планировали, то и буду реализовывать. - Тяжело вздохнул я в ответ.
        А все оттого, что я сейчас прекрасно представлял тот огромный фронт работ, которые мне предстояли. Помочь ребятам с магией и созданием ИР дело очень трудоемкое. И если раньше я лишь в теории представлял, что и как нужно будет сделать, то сейчас, учитывая расчеты своих ИР, у меня было ясное понимание вопроса, а главное, предстоящих трудностей.
        - Ты все-таки решил потратить время на модернизацию их текущих тел? - Осуждающе посмотрела на меня Аэлита.
        И я ее прекрасно сейчас понимал. До того, как получил энергию веры, я не совсем четко осознавал предстоящие проблемы. К тому же предложенный Аэлитой альтернативный вариант уже не казался чем-то аморальным и неправильным. На данный момент я отчетливо видел слишком много положительных сторон ее предложения. Да, это могло серьезно повлиять на ребят отряда, все же смерть, как ее ни называй, но внесет свои коррективы в их сознание. С другой стороны, если все пройдет как надо, то это позволит сэкономить очень много времени и ресурсов. Самым главным здесь было именно время.
        - И что ты предлагаешь сделать? - Хмуро посмотрел я на нее.
        - Все-таки понял. - Довольно кивнула она головой. - Молодец. К тому же, ты лично сможешь не только проконтролировать процедуру, но и принять в ней участие.
        - Принять участие? - Искренне удивился я.
        - Естественно. - Как само собой разумеющееся произнесла она. - У тебя сейчас больше сил и возможностей, чем у меня, а значит, поймать и притянуть нужные души ты сможет намного быстрее, чем я.
        - Да, но…. - Попытался я возразить, но замолчал. У меня действительно были знания и возможности провернуть подобное, а значит, она в очередной раз права. Вот только кое-чего у меня все же не было. Что я растерянно и озвучил. - У меня нет опыта.
        - Ты не один будешь ловить души. - Доброжелательно улыбнулась она. - Я буду с тобой.
        - Хорошо. Допустим, мы так и поступим, но что произойдет с ребятами?
        - Ты имеешь в виду, как они умрут?
        - Да. - Угрюмо кивнул я головой. Все же у меня до сих пор были сомнения насчет правильности решения с точки зрения собственной совести.
        - Ты все увидишь. Ничего сложно там нет. - Улыбнулась она. - Для каждого смерть будет подобрана таким образом, чтобы максимально упростить задачу на будущее.
        - Это как? - Удивился я.
        - Несчастные случаи бывают разные. - Загадочно и многозначительно произнесла она. - Но думаю, тебе лучше все увидеть самому, а главное - понять причину того или иного выбора.
        Спорить с таким подходом я не стал, но слушая ее пояснения, никак не мог отделаться от одной навязчивой мысли. Она была очень глупой, как по мне, но с другой стороны, уж очень все логично ложилось в один ряд со словами Аэлиты. Шуточная фраза одного из фантастов сейчас такой шуточной уже не казалась. Не то что бы я очень сильно любил читать фантастику, но кое-что все же прочел в свое время. Как там звучало? «Межгалактический грузовик-убийца», так вроде? М-да. Шутка, которая на моих глазах становилась правдой. Ибо в большинстве случаев, по словам Аэлиты, люди воспринимали гибель от грузовика, автобуса и подобного, как самое обыденное и абсолютно случайное событие. Вот только в нашем случае это нифига не случайность. Одно хорошо. Толик и Серёга сейчас в тюрьме, и потому «грузовик-убийца» нам не подходил. Вот только хорошо ли это? М-да.
        Откладывать решение задачи не было смысла, так что как только Аэлита закончила свои пояснения, мы приступили к реализации процесса. Сказать, что в этот момент все мое естество трепетало в предвкушении, как перед встречей с самой желанной и прекрасной женщиной на свете, это ничего не сказать. Хотелось одновременно как можно быстрее приступить к работе, но с другой стороны, я так же сильно желал растянуть процесс как можно дольше. Слишком все было захватывающим и как будто во сне.
        Переход в состояние другого ощущения реальности и мира в целом прошел вполне обыденно. А после под направляющими мое движение посылами от Аэлиты, я словно незримый дух отправился на Землю. Хотя почему «словно»? Я и был тем самым невидимым духом. Концентрацией разума и своих стихий с применением магических возможностей высшего порядка. Мне потребовалось всего лишь несколько секунд, дабы очутиться в подобной форме в нужной точке. И эта точка была местом заключения Толика, который в данный момент находился в тюремной столовой и ждал своей очереди получения еды.
        Как в такой ситуации сделать так, чтобы разумный погиб от несчастного случая? Оказалось, что для Аэлиты это не являлось проблемой. Все что нужно было сделать, так это организовать цепь якобы случайных событий, что впоследствии приведут к смерти парня. Повлиять на одного из стоявших в очереди зэков, дабы он решил, что именно сейчас идеальное время для устранения ненавистного врага заточкой. Подсказать ему мысль о том, что лучше сделать вид, будто что-то уронил, пропустить тех, кто был за ним, а после резко выпрямиться и проткнуть заточкой бок своего врага.
        Одновременно с этим я повлиял на разум того самого врага, дабы тот вовремя заметил подозрительный жест зэка, успел среагировать и отклониться в сторону от заточки. В итоге, удар с заточкой прошёл мимо цели, и по инерции вонзился прямо в сердце ничего не понимающего и стоявшего позади цели Толика. Но и тут все не так просто. Нужно было слегка повлиять на самого парня, дабы именно в этот момент у него зачесалась спина, и он был занят тем, что левой рукой вовсю чесал себе между лопаток, тем самым подставляя идеальный ракурс для вхождения заточки как раз между ребер точно в сердце.
        Идеальный расчет ситуации, точное исполнение, и вуаля. Толик даже не успел толком осознать, что произошло. Еще и зэк с заточкой в панике выдернул свое оружие, тем самым ускорив гибель парня. Мне конечно было больно наблюдать за тем, как мой друг умирал, и более того, я опасался, что где-нибудь ошибусь и потом не смогу поймать его душу, но разум боялся, а руки, как говорится, делали. Только когда сознание Толика окончательно потухло, а его мозг через десять минут прекратил работу, я понял удивительный факт, о котором ранее даже не задумывался. Приметы и обычаи народов мира оказались не досужими выдумками.
        До этого я как-то не задумывался над информацией, полученной от Аэлиты, и особенно над ее полной уверенностью в том, что все получится. Но сейчас, глядя на отделение души Толика от его разума и тела, все понял окончательно и, можно сказать, прозрел. Девять дней. Как ни странно, но именно столько времени душа разумного отделяется от контакта с телом. Конечно, можно и раньше оборвать все эти связи, уничтожив само тело, или же сделать как я, то есть помочь разделению. Но обычно у человека это происходит постепенно и не спеша. Другими словами, душа девять суток находится в теле и, более того, может запоминать часть информации, поступающей от всё еще действующих рецепторов.
        Но именно запоминать, а не осознавать. Сама душа обычно не наделена возможностью к размышлению. Если только это не душа кого-нибудь типа меня или других личностей, обладающих возможностью переносить свой разум в саму душу. Так вот. Стандартный человек по-разному запоминал то, что происходило с его телом после смерти. Это могли быть потухающие сигналы мозга или нервных окончаний, или же проснувшаяся аура, что по своей сути окружала тело до тех пор, пока душа не вышла из него. А еще возможны проявления гаснущего разума.
        Этот эффект возникал у сильных духом и разумом, тех, кто настолько сильно хотел жить или же хотел узнать, что находится за гранью, что умудрялись повлиять на оболочку своей души и фактически поселиться там на несколько суток, а иногда и больше. Насколько больше? Это зависело от силы воли и стремления самого разумного. У Аэлиты были случаи, когда разумный умудрялся и вовсе существовать в полуразумной форме духа на земле, отказываясь уходить за грань мира. Глупое решение, ибо лучше уйти за грань осознанно, сохранив память, чем блуждать по миру в форме духа, что не мог нормально мыслить. Все же без физического мозга думать и действовать могли лишь очень сильные и обладающие энергией личности. Боги, демоны, хранители и подобные им.
        В нашем случае все прошло стандартно. Душа Толика постепенно втягивала в себя все связи с телом, готовясь выйти за его рамки. Как только это произойдет, душа, а точнее - ее оболочка данной жизни, зависнет возле тела, а после начнется передача памяти всей жизни в основную часть души, что находится в другом времени-пространстве. И если для меня такая передача сейчас занимала мгновение, то для обычного человека без стихий, магии и тому подобного этот процесс занимал тридцать один день. То есть, только через сорок дней после смерти личность, прожившая жизнь, окончательно исчезнет, а душа отправится на новое перерождение. Точнее, личность не исчезнет, а станет частью самой души, но шансов на то, что она потом опять станет активной и сможет мыслить - практически нет.
        Хотя здесь я тоже не совсем прав. Все зависело от личности. Если человек хотел мыслить и дальше, после смерти, то рано или поздно его желание реализовала сама душа. Вопрос только в том, станет ли она лишь частичкой сознания в новой жизни после перерождения, или же полноценной жизнью со всплывшими воспоминаниями. А может и вовсе эта личность сольется в далеком будущем с кем-то более сильным и могущественным, став его частью или, как у меня, ИР. Правда, осознавала себя такая личность совсем по-другому. По сути, это будет совсем другой разум, но с частью того, что был ранее. В общем, запутанная система, но это только на первый взгляд. Если подумать, то вполне себе стройная и логичная.
        Пока мой разум частично занимался размышлениями, другая часть действовала. Помочь оболочке души закончить прощание с телом, потом вместо привязки к текущему мертвому объекту, перенести ее на лунную базу и «подключить» к уже готовой копии тела. Дальше дело техники. То есть запуск процесса обратного соединения. По сути, сама душа сейчас будет считать, что тело побывало в коме, а после пришло в норму, и можно возвращаться назад. Здесь главное, чтобы процесс возврата памяти в новый мозг происходил плавно и в полном объеме. Иначе Толик будет страдать частичной амнезией. Здесь каждая ниточка связи очень важна и критична.
        Закончив операцию, я вернулся в свое физическое тело и отправился в комнату, где находился Толик. Аэлита конечно предложила мне не терять времени и сначала перенести всех ребят, а уже потом их навещать, но я не смог сдержать волнение и нетерпение. Разумом понимал, что она права, но не мог ничего с собой поделать. Хотелось своими физическими глазами убедиться в том, что все прошло нормально. Да и к тому же, я еще не привык к своей силе, а потому осталось стремление все пощупать и проверить. Как бы мне ни хотелось признавать, но на дальнем фоне жило опасение, что все это либо сон, либо очередной вариант будущего. От этого червячка сомнений и подозрений нужно избавляться, но пока он еще жив, придется иногда поступать не совсем логично. Например, как сейчас.
        - Ого, какие люди и без охраны. - Удивленно произнес Толик, когда я вошел к нему в комнату. - Ну, привет, командир. Давно не виделись.
        - Привет. Рад тебя видеть. - Тепло улыбнувшись и пожав его руку, произнес я, присаживаясь на кушетку рядом с ним. - Как себя чувствуешь?
        - Отлично, но… - Весело начал он, но осмотревшись, уже не столь уверенно спросил, - где я? Разве после того удара можно было выжить?
        По-хорошему, нужно было рассказать ему все, как есть. То есть полную правду, но я преодолел этот глупый порыв. Аэлита в тысячу раз опытнее меня в данном вопросе, а значит, лучше слушаться ее инструкций, а не устраивать самодеятельность. Даже эта наша встреча вредна для разума Толика. Ибо ему нужно постепенно и не спеша осознать новую реальность. А значит, любую информацию нужно подавать небольшими порциями, разбавляя ее новыми возможностями тела Толика. Таким образом он получал не только шок от новых данных, но и радость от ощущения новых возможностей. Все вместе помогало держать его разум в идеальном тонусе. С другой стороны, мне полезен подобный опыт, когда не Аэлита руководит процессом выдачи информации, а я сам.
        Конечно, это последний раз, когда я влез сам в решение проблемы адаптации прибывшего на базу, а точнее, в описание части правды и демонстрацию новых возможностей Толика. Несмотря на мои дружеские чувства в отношении ребят, я должен признать, что это трата времени. Причем длительная и бесполезная. Да. Самому помочь - это круто, но время-то тикает. Мои враги не будут ждать, пока я проявляю сантименты. Сейчас каждая секунда на счету, а я веду себя, словно избалованный ребенок, который перестал думать головой. Это ведь для меня отряд стал еще ближе, чем был, а вот для них ничего не произошло. То есть той новой связи, что была в одном из вариантов будущего, между нами нет. И пока что быть не может. Жаль, но таковы факты.
        Передав Аэлите и одному из своих ИР дальнейшее просвещение Толика, я отправился выполнять основную задачу. Нужно еще обработать четверых, а после передо мной вставала и вовсе нетривиальная задача. Разобраться, что происходит у пришельцев на базе, вычислить их всех, а затем найти Иришку, и наконец поставить точку в наших отношениях. Я должен понять и узнать, откуда она знала так много? А еще решить вопрос с сыном. М-да. Последнее - это самое тяжелое. Ибо я понятия не имел, что делать с Максимкой. Нет. Как и раньше, Я хотел его увидеть и обнять. Он мой сын, в конце концов.
        Вот только что дальше? Забрать его сюда на базу? Но здесь опасно. На Земле тоже опасно. А еще он может стать инструментом шантажа. По-хорошему, его нужно где-то спрятать от всех подальше. Но это только если мои надежды верны, а выводы Аэлиты и моих ИР ошибочны. Да. Я понимал, что это смешно звучит. Понимал, что не могу соревноваться в логичности выводов с настолько продвинутыми и знающими ИР, но ничего поделать не мог. Я все еще верил в то, что они ошибались. Или же не хотел поверить в правду. Можно по-разному трактовать мою веру, но пока я сам не буду уверен в правдивости их выводов, продолжу верить в то, что мой сын все еще мой сын, а не кто-то другой.
        Да и кто из отцов сможет поверить в то, что его сын, скорее всего, уже им не является. Что в его теле уже находится не он сам, а кто-то из пришельцев, причем, скорее всего, кто-то из расы Альхасов. Более того, пришельцы готовы использовать мои чувства по отношению к сыну и жене в своих целях. Аэлита и вовсе уверена в том, что меня хотят превратить в послушную марионетку. Звучит логично, особенно если они правы в вопросе его возможностей, ведь скорее всего, мой сын обладал перечнем стихий не меньше трех или четырех. Но как же сильно мне не хотелось верить в подобный исход! Собственно, я пока и не верил. Надеялся на лучшее, но это не значило, что я не готовился к худшему.
        В первую очередь морально. По сути, главное - это не свалиться в пучину ненависти и пожирающей жажде уничтожения. Если даже сейчас у меня очень сильное желание уничтожить всех этих гадов, то если выводы Аэлиты окажутся верными, то это желание перерастет в нечто большее. Месть, что станет смыслом моей жизни. Вот подобного я и не должен допустить. От меня сейчас зависели жизни миллионов детей. Да и будущее планеты тоже. Как бы самоуверенно это не звучало, но так дело и обстояло. Лишь я один мог изменить будущее и сделать так, чтобы от моей планеты отстали раз и навсегда.
        Глава 6
        Я сидел в стареньком, но довольно удобном, матерчатом кресле и изучал место, в котором находился. Обстановка в комнате вокруг меня была специфической. Идеальный порядок, минимум мебели, на стенах пара небольших картин с пейзажами Альп, простые одноцветные обои и единственный небольшой горшок с зеленым кустом на подоконнике. А еще торшер у кресла, в котором я расположился. В общем, владелец данного жилища производил впечатление жуткого аккуратиста и, можно сказать, аскета. Что, учитывая его национальность, было неудивительно.
        Минут примерно через десять явится и сам хозяин квартиры, пятидесятидвухлетний Йохим Курт. Именно с ним я решил выйти на контакт первым. Пока моя команда приходила в себя после «случайных» смертей, а также проходила подробный инструктаж о своих новых возможностях и ситуации в общих чертах, я решил заняться делом. Конечно, лучше было начать с пришельцев, но увы. Пока что данных о всех прибывших представителях других рас у меня не было. Аэлита только начала разворачивать все свои возможности и пока еще многого не знала. Что, в принципе, не помешало ей раздобыть полную информацию о Йохиме Курте и его организации. Точнее, Курт не был главой, а скорее, одним из руководителей.
        Сама по себе данная организация не имела названия как такового. Да и образована она была всего как пару месяцев назад. Но главное заключалось в том, что объединяла она тех разумных и влиятельных персон Земли, что не хотели плясать под дудку пришельцев. Эти представители человечества отлично осознавали, что связь с внеземными цивилизациями приведет жителей Земли в итоге, как минимум, к катастрофе, а как максимум - к полному уничтожению людей. Именно члены этого тайного общества уже сейчас пытались выйти на командиров тех самых команд, что начали свое участие в Большой игре пришельцев. И цель у них была вполне конкретная - подготовить хотя бы часть населения к будущим проблемам. В то, что они смогут избежать катастрофы, никто из них не верил. Слишком далеко все зашло, да и инструментов влияния на ситуацию у них слишком мало.
        Собственно насчет инструментов я и хотел переговорить с Куртом. Их организация прекрасно подходила на роль тех, кто с моей помощью смогут не только изменить текущий расклад сил, но и в будущем повлиять на ключевые государства мирового сообщества, дабы направить их развитие в нужном направлении. Естественно, я собирался всячески помогать им в решении проблем, в то же время не забывая контролировать их самих. А то власть - штука заманчивая. Сегодня ты помогаешь честному и ответственному индивидууму, что стремится к доброму и светлому будущему, а через пару месяцев или лет он превращается в алчного кощея, что чахнет над своим златом и кроме власти не видит ничего вокруг.
        - Добрый вечер. - Произнес я спокойным голосом на английском после того, как в квартиру вошел Курт.
        От входа кресло было прекрасно видно, как и то, что в нем сижу я. Правда, увидел меня Курт только после того, как я поздоровался.
        - Добрый вечер.
        Вот люблю я смотреть на профессионалов своего дела. Всего на один миг мелькнуло замешательство на его лице, а после он спокойно положил ключи на тумбочку и, повернувшись ко мне, поздоровался. Ни тени страха или сомнений. Только в глубине глаз заинтересованность, смешанная с задумчивостью. Такое ощущение, что если я сейчас очень сильно прислушаюсь, то услышу, как со скоростью света крутятся шестеренки в его голове. Курт анализировал все. Меня, голос, одежду, положение тела и так далее. Сразу видно человека со стажем.
        - Чем обязан вашему визиту? - Зайдя в комнату, где я сидел, произнес Курт, включив свет.
        - Бесполезно. - Усмехнувшись, прокомментировал я его действия. После чего счел нужным пояснить. - На данный момент все сигналы из комнаты блокированы. Так что о нашей встрече не узнает никто.
        Различных «тревожных» кнопок в его квартире было полно. Нажатие любой из них вызывало команду спецназа. Выключатель являлся одной из них.
        - Вот значит как. - Задумчиво смерив меня взглядом, Курт прошел к небольшому дивану и уселся на него. - И все же. Чем обязан?
        - Не так давно вы создали одно очень интересное общество. - Сменив тон на серьезный, перешел я к делу. - Общество по противодействию влиянию пришельцев. Я здесь для того, чтобы вам помочь.
        - Не понимаю, о чем вы говорите. - Очень искренне удивился он.
        - Но пока у вас нет никаких инструментов для реальной борьбы против них. - Не обращая внимания на его слова, продолжил я. - Так вот, я готов такие инструменты вам предоставить. Точнее, смогу в ближайшее время, буквально за месяц, максимум два, убрать всех пришельцев с нашей планеты.
        - Самоуверенности вам не занимать. - Скептически хмыкнул он.
        - У меня есть все основания для подобной уверенности в своих силах. - Твердо произнес я. - Впрочем, это не главная проблема. С ними я справиться смогу, а вот с теми, кто прибудет после, уже вряд ли. Но новыми пришельцами будет кому заняться. Проблема, с которой я не могу справиться без вашей помощи - это сами люди. На данный момент у нас на Земле слишком слабые технологии и слишком много государств. А главное, среди самих людей останется слишком много шпионов пришельцев. Все это может впоследствии серьезно усложнить процесс защиты планеты от вторжения извне.
        - У вас очень интересные планы, но я до сих пор не понимаю, причем здесь я. - Напряженно всматривался в меня Курт.
        В ответ я, недолго думая, просто перечислил ему все имена и фамилии тех, кто состоял в сообществе, с указанием их реальных должностей и званий, а также вкратце описал ситуацию с Большой игрой пришельцев, а кроме того, озвучил все команды, что принимали участие в данной игре. Напоследок добив его своими познаниями о местоположении лагерей с якобы пленными Альхасами. На этом я, естественно, не остановился. Все равно нужно было посвятить Курта во все детали, так что следующим этапом стал краткий пересказ информации о других расах, их целях и так далее, и тому подобное. Единственное, о чём я не сообщил Курту, это о Сэнсее, Аэлите и базе на Луне. Данная информация была уже лишней.
        - Теперь у вас не осталось вопросов и сомнений? - В конце спросил я после двух часов моего монолога, который Курт слушал очень внимательно и даже успел достать блокнот, в котором делал кое-какие записи.
        - Сомнений не осталось, а вот вопросов прибавилось. - Озадаченно кивнул он головой. - У вас очень объемная и точная информация. Позвольте узнать, это все из-за более продвинутых технологий ИИ?
        - Не только. ИИ - это лишь вершина айсберга. Есть еще более продвинутые ИР, искусственные разумы, которые, по своей сути, сложно отличить от человека, я бы даже сказал, невозможно. К тому же, они обладают высоким интеллектом и вычислительными возможностями, в несколько раз превышающими параметры обычных ИИ. Кроме того, замаскированные дроны, спутники и наниты. Вот это все в комплексе позволяет узнать любую информацию в любой точке Земли.
        - Ваши возможности впечатляют. - Покачал он в восхищении головой. - Но если честно, при таких ваших технологиях, чем мы вам можем помочь?
        - Мне нужны те, кто будет целенаправленно толкать вперед технологичный прогресс с учетом того, что максимум через сто лет цивилизация на Земле должна достичь того же уровня, что и у пришельцев. Все необходимые знания я, естественно, предоставлю.
        - Я так понимаю, что мы сейчас говорим о плавном развитии?
        - Именно.
        - И первыми из озвученных технологий будут медицина и увеличение продолжительности жизни?
        - Естественно. Мне ведь нужно, чтобы вы дожили до реализации развития человечества, а не умерли от старости на половине пути.
        - Серьезный бонус. - Улыбнулся он краем губ. - Но и планы глобальные. И я так понимаю, вы хотите контролировать данный процесс?
        - Только частично. - Тяжело вздохнув, честно признался я. - Если бы я мог находиться на Земле все это время, то сам бы все и сделал. Но увы. У меня теперь появились новые обязательства перед теми, кто дал мне силу и знания. Так что контроль будет частичным и с большими перерывами.
        - Позвольте узнать, а каким образом хотели поступить вы? Просто интересно узнать ваш вариант возможного старта событий. - Оживленно поинтересовался он.
        - Создал бы корпорацию в одном из государств-лидеров, затем, сначала используя уже известные технологии, развил бы компанию в ключевых отраслях экономики. Как вариант - автомобилестроение, полеты в космос, изучение мозга в плане расшифровки сигналов нейронно-химических связей, а затем создание коннектора между мозгом и электронными устройствами. Ну и последнее в этом списке - это разработка ИИ. Лет двадцать работы по развитию компании с переходом на международный уровень и постройкой фабрик по всему миру, а дальше постепенное ускорение новых технологий и, как следствие, еще большее расширение компании и ее влияния на мировые правительства. Лет через тридцать-сорок начал бы заселение Марса, активную постройку лунных баз, подъем медицины, а также внедрение ИИ. В итоге, через пятьдесят, максимум, шестьдесят лет, уже можно будет приводить к власти в различных государствах своих руководителей, а дальше ускоренное слияние государств. Как раз к тому времени останется только три-четыре ведущих языка в мире.
        - То есть влияние на мир через корпорации? Так?
        - Да. На мой взгляд, это самое быстрое и эффективное внедрение технологий. Да и влияние корпорации не зависит от желания и мнения политиков. К тому же, когда за тобой стоят сотни тысяч, если не миллионы рабочих мест, то мало кто захочет с тобой связываться.
        - И какую же страну вы бы выбрали для подобных планов? - Кивая в такт моим словам, спросил Курт.
        - Мне бы хотелось выбрать Россию. - После небольшой паузы не очень уверенно произнес я. А все оттого, что сам понимал, насколько сложно будет реализовать старт в настолько коррумпированном обществе с президентом-полудиктатором.
        - Хотелось, но вы бы ее не выбрали. Не так ли? - Понимающе улыбнулся он. - Слишком много проблем из-за коррупции и пристального контроля власти. В таких условиях создать успешную компанию просто невозможно. К тому же вы перечислили почти весь список компаний уже существующей корпорации Илона Маска. Не хватает только Старлинка.
        - Неудивительно. - Пожал я плечами. - Маск является ставленником расы Нуимари. Скажем так, их запасным вариантом. Что же насчет места, то тогда остается Украина, Польша, Белоруссия, Румыния или Венгрия.
        - Украина из-за своего местоположения, конечно, хороший вариант, но увы. Данная страна, так же как и Белоруссия, входит в зону влияния России. Собственно поэтому там частичная диктатура, как и в самой России. Так что вряд ли в этих странах возможно быстрое развитие компании. - Задумчиво произнес он. - Может стоит тогда выйти на самого Маска? Разве не проще перетащить его на свою сторону?
        - Зона влияния России? - Отрешенно произнес я, жестом остановив ответ Курта. - Я уже получил всю информацию по данному поводу. Что же. Теперь мне понятно, почему Россия в свое время отдала Курилы и Калининград. Насчет Маска, то там не все так просто. Но возможно, после выдворения Нуимари с нашей планеты, к данному варианту можно будет еще вернуться, как к дополнительному. Хорошо. А что насчет остальных стран?
        Забавно. До этого момента я не задумывался об истинных причинах поступка Черномырдина. Но судя по той информации, что пришла ко мне от моих ИР, это была не банальная продажа земли для решения экономических проблем, хотя и их тоже, а в первую очередь умный политический ход. Понимая, что рано или поздно соседние страны, бывшие члены Союза, могут начать смотреть в сторону Европы или Азии, да еще и с активным подталкиванием со стороны ведущих стран мира, Черномырдин решил отделаться малой кровью. Отдать спорные земли и тем самым получить гарантию невмешательства Запада и Азии во внутренние дела бывших союзных республик. Оказывается, он еще и часть земли Китаю отдал в свое время. Вот только это особо не афишировали.
        Таким образом во всех вопросах мировой политики он получил союзников в лице Китая, Японии и Германии, а после и всего Евросоюза. Правда, только в вопросах, касавшихся бывших союзных республик. Собственно, именно это ограничение являлось главной проблемой текущего президента России. Вот только все его попытки вырваться из этой ограниченной зоны пока что никакого успеха не имели. Временные победы в Саудовской Аравии и Сирии принесли финансовые дивиденды, а не политические.
        - Польша очень сильно зависит от Германии, а Румыния и Венгрия имеют слишком слабый потенциал для развития. - Уверенно ответил Курт. - Если не брать Маска в расчет, то самый оптимальный вариант - это Африка. Сейчас там столкнулись политические и экономические интересы Китая и США. Но пока они будут делить страны Африканского материка, можно успешно закрепиться в уже более-менее развитых странах. Причем если действовать сразу в четырех ключевых странах - Египте, Ливии, Алжире и Судане, можно легко получить ключевые позиции для дальнейшего развития. Правда, космодром тогда придется строить с нуля. В любом случае, объединить страны Африки в новый вариант Афросоюза вполне возможно и очень перспективно.
        - Хм. Действительно. Любопытный вариант. Пожалуй, на нем и стоит остановиться. - Подумав и все взвесив, согласился я.
        - Только я бы добавил в перечень развития корпорации еще пару отраслей. Таких как альтернативу Старлинка Маска, и медпрепараты. То есть фармакологию. С помощью новых технологий мы легко сможем вывести Африку в лидеры по приросту населения, и тем самым росту рабочих рук.
        - Вот только уже через десять, максимум, двадцать лет, куда эти рабочие руки девать? ИИ перетянет на себя приличный объём рабочих мест.
        - Скорее всего, так и будет, но если постепенно внедрять ИИ с дополнительным ограничением, то этот процесс серьезно замедлится. К тому же, мы сможем совместить ИИ с людьми в подобие симбиоза, что позволит сохранить приличное количество рабочих мест. А вот дальше только освоение звездной системы позволит занять лишние рабочие руки.
        - Собственно поэтому я и озвучил колонизацию Марса. - Согласно кивнул я головой.
        - Это конечно поможет, но только в очень отдаленной перспективе. - Задумчиво произнес Курт. - Впрочем, если продолжить политику ведущих государств, и поддержать пакет решений, принятых на последних собраниях миллиардеров, то этих мер может вполне хватить для постепенного уменьшения прироста населения, особенно с учетом роста благополучия среднего класса.
        - Не совсем понимаю, что именно вы имеете в виду? - Недоуменно переспросил я, при этом сразу запросив пакет информации по данному поводу.
        - Уверен, что вы уже сделали запрос на эту тему. - Улыбнулся он. - Но могу и озвучить. В начале двухтысячных Сорос с Рокфеллером подняли проблематику перенаселения планеты. Их поддержал Билл Гейтс, а затем и остальные миллиардеры. Затем это вышло уже на повестку большой восьмерки и двадцатки. Суть его проста. Как без войн или других трагедий постепенно замедлить прирост населения, а после и вовсе его остановить?
        - Популяризация ЛГБТ, а также формирование мыслей у общества на тему одна семья - один ребенок. - Ошарашенно произнес я, наконец получив пакет данных. - Однако, они сами же и запороли свой проект. М-да. Неожиданные новости. Честно говоря, на эту тему я пока не думал.
        Если честно, то меня не просто удивила, а повергла в шок данная новость. Не думал, что миллиардеры настолько серьезно отнеслись к проблемам всей планеты. Раньше я считал, что их заботят только собственные деньги, а на все остальное наплевать. И я ошибался. Можно по-разному воспринимать методы воздействия на общество, но ведь они работали. Это удивительно, но факт. Конечно, с моральной точки зрения, мягко говоря, это некрасиво. Но с другой стороны, а какой еще есть выход? Вот только очень жаль, что они не довели до конца свой план в полностью мирной реализации. Вмешались политики и серьезно изменили концепцию.
        Изначально в планах стояло развитие третьих стран мира, а затем внедрение в этих странах новых правил и целей. Но теперь все стало намного проще и грязнее. Зачем развивать отсталые страны, если можно держать их в состоянии войны? В таком случае убыль населения сама по себе станет выше уровня рождаемости. Особенно ярко это видно в странах Африки и Азии. В общем, как и всегда, любая благородная цель в руках политиков становилась грязной и мерзкой. И да. Я действительно считал, что цель - замедление роста населения на планете - правильная. Если бы они этого не сделали, то уже к две тысячи тридцатому году наша планета стала бы задыхаться. Вот только методы. М-да.
        В то же время, стало ясно, почему вот так вдруг во всем мире расцвело внимание к проблемам ЛГБТ-сообществ. Как будто до этого их не было. Были. Но почему-то никто не обращал на них внимания. Но сейчас, когда это стало перспективным инструментом для влияния на общество, об их проблемах говорили все кому не лень. А ведь по сути миллиардеры ничего особого не сделали. Всего лишь поддержали ЛГБТ и феминисток материально, а также в своих СМИ широко осветили данную проблему. Дальше само общество как бык на красную тряпку сорвалось вперед. Теперь данное движение, если и захочешь остановить, то не сможешь.
        Но это все мелочи. Основное серьезное влияние на общественное мнение и конечный результат оказали совсем другие методы. Пропаганда семьи с одним ребенком и показ жизни без детей. Лозунг «Поживи для себя хотя бы до тридцати, а потом подумай» - сработал идеально, как и ему подобные: «Стань взрослее, и сможешь лучше воспитать ребенка!», «Зачем плодить нищету?», «Сначала поставь на ноги семью, а после заведи ребенка!». Знакомые всем фразы, которые теперь имели совсем другой смысл. Особенно если во всех сериалах и фильмах сделать главных героев или вовсе без детей, или же максимум с одним ребенком. Вроде кажется мелочью, но в итоге именно эти мелочи привели к масштабному изменению всего общества и его мировоззрения.
        Уже сейчас видно падение рождаемости в мире, но уже лет через десять это станет намного заметнее. Что сказать? План сработал идеально. И хотя признавать подобные методы было неприятно в душе, но какой бы внутренний протест у меня это не вызывало, я должен признать, что они молодцы. Они приняли непопулярное решение, которое в итоге приведет человечество к балансу населения на планете. И это стоит признать. Более того, я думаю, что нам придется этот проект поддержать. Иначе в будущем будет слишком много проблем.
        - Я предлагаю пока отложить в сторону данный вопрос, но в будущем нам придется его поддержать. - Словно прочитав мои мысли, озвучил Курт.
        - Хорошо. Я согласен. - С трудом, но я смог перебороть свой внутренний протест и согласно кивнул.
        - Тогда остается главный вопрос. Финансы. Для реализации настолько глобальных планов нужны очень серьезные вливания.
        - В данном вопросе проблем нет. - Легкомысленно усмехнулся я. - Игра на бирже, акции, а также сбор замороженных или, точнее, потерянных счетов легко решит данную проблему. За пару месяцев я смогу раздобыть вам больше двадцати миллиардов евро. Этого хватит?
        - Более чем. - Задумчиво произнес Курт. - Вот только происхождение данных средств мутное, и это впоследствии серьезно скажется на имидже корпорации. Нам же желательно как можно более прозрачное происхождение финансов.
        - Хм. Что же. Тогда немножко изменим форму передачи денег. - Получив анализ от ИР, произнес я. - У вас есть доверенное лицо в Египте. И не одно. Один из них является ведущим программистом, а второй успешным бизнесменом. - Озвучил я намек на личные связи Курта в Египте. - Так вот. Предлагаю им создать новую криптовалюту. Причем официально и с поддержкой государства. С этим проблем не будет?
        - Думаю, подобное мы сможет реализовать, но я пока не понимаю, как это нам поможет?
        - Все очень просто. Как только они создадут новый вид криптовалюты, я начну скупать её у всех подряд, постепенно повышая цену. - Уверенно продолжил я. - В итоге за максимум пару-тройку месяцев компания серьезно вырастет в цене, а после на пике роста вы сможете ее продать кому-нибудь из финансовых гигантов. Уверен, мы сможем легко довести цену данной компании до десяти или больше миллиардов. К тому же, когда ваши люди после продажи компании начнут строительство фабрик на территории своей страны, это никого не удивит. Наоборот. Местное население всячески будет поддерживать подобные инициативы.
        - Схема интересная, и я соглашусь с вами. Подобный вариант идеально нам подходит. - После небольшой паузы согласно кивнул Курт.
        - Впрочем, все это нужно поручить кому-то другому. Лично вы должны заняться созданием команды, которая будет выслеживать агентов других цивилизаций среди людей. На данный момент это одна из первоочередных задач.
        - Я понял.
        Мы еще пару часов обсуждали различные мелкие детали, а после я просто исчез из его квартиры. Тем самым показав в очередной раз свои возможности. На кресле остались только устройство для связи со мной и флешка. На ней находились все необходимые данные для Курта. С ними он сможет приступить к выполнению задачи. Я же, поставив задачу по добыче финансов своим ИР, отправился на лунную базу. Пора было пообщаться с моим отрядом, а после предстоял поиск жены и сына. Мне нужны ответы, и как можно быстрее. Слишком много тайн собралось вокруг моей Иришки. Если она еще моя.
        Глава 7
        Прошло десять дней с тех пор, как я навестил Йохима Курта. За это время мой отряд наконец полностью освоился с новыми возможностями своих тел, а также изучил магию и все, что с ней связано. Именно для этого они все десять дней не вылезали из специально созданного Аэлитой виртуального мира. Там они выполняли как одиночные миссии, так и групповые, постигая нюансы собственной силы. По мнению Аэлиты, такая методика обучения была наиболее эффективна. По её же просьбе, все это время я не выходил с ними на контакт. И возможно зря, а может, и нет. Сам не знаю.
        Все дело в том, что сейчас, когда мы собрались в главном зале на базе, я смотрел на ребят и видел, насколько огромная разница между тем, что было в моем видении будущего и текущей реальностью. Лена успела за это время сблизиться с Сергеем и полностью освободилась от своей мании из прошлого, а вот Ольга явно симпатизировала Толику, как и он ей. Одно не изменилось. Отношения между парнями остались прежними. Они, как и раньше, подкалывали друг друга, но при этом действовали словно братья-близнецы. И да, мне было немного горько осознавать, что Ольга теперь вряд ли будет со мной.
        Возможно, это и к лучшему, но привкус легкой обиды у меня все же остался. Я конечно мог бы повлиять на ситуацию даже сейчас. Все же между Олей и Толиком пока ничего не было. Но нужно ли мне это? Тогда я поддался слабости и, по сути, изменил своей жене. Но хотел ли я повторить подобный сценарий? Надо признаться честно, меня манила сексуальность Ольги. Но стоила ли она того, чтобы снова предать Иришку? Не знаю. Хотя чувства к жене у меня и ослабли, особенно после некоторых фактов, но все же они еще жили во мне, как и надежда на благополучный исход. Кстати, интересно. Можно ли назвать изменой, что я в теоретическом будущем переспал с Ольгой? Хм. Интересный вопрос. Впрочем, хорошо, что он чисто философский и не более того. Значит, пока оставим все как есть.
        Пока мой отряд тренировался, я тоже не сидел сложа руки. Помогал Курту информацией и финансами. Йохим очень активно взялся за дело, особенно после того, как получил приличную порцию новых данных. И не только он. Вся организация закипела в рабочем процессе. У людей появился реальный шанс изменить будущее человечества, и они не собирались этот шанс терять. Сейчас рано делать выводы, но все же они успели достичь значительного прогресса. Особенно в сфере влияния на правителей ведущих государств мира. Ну а все остальное придется взять на себя мне и моему отряду. Именно нам предстояло разобраться с пришельцами.
        - Прошу меня простить, что не появлялся раньше, но как вы понимаете, потребовалось время для того, чтобы выяснить все подводные камни относительно пришельцев и сил, которые за ними стоят. - Поздоровавшись с ребятами, произнес я, присаживаясь на один из стульев напротив отряда.
        Собственно то, как они расселись в зале, уже говорило о многом. Лена с уверенным видом вплотную к серьезному Сергею, при этом положив свою ладошку на его руку, чуть правее от парня расположился расслабленно Толик, а возле него еще правее, почти вплотную сидела сосредоточенная Ольга. И то, что она спокойно отнеслась к тому, что Толик по-хозяйски положил свою руку на ее плечи, слегка приобняв, говорило о многом. Вот только ее задумчивый взгляд на меня, а затем на Толика, показался странным. Она словно сравнивала нас и выбирала. Это, если честно, мне слегка польстило, но я все же решил в этот раз не поддаваться эмоциям и сохранить верность Иришке. Может и зря, но это мой выбор.
        - Да мы как-то и без тебя неплохо так повеселились. - Расслабленно произнес Толик.
        - Меня больше интересует задача, которую нам предстоит выполнить. - Хмуро вмешался Серега, с неодобрением покосившись на Толика. - Пока что мы тестировали свои возможности только в виртмире, а это может серьезно отличаться от реальности.
        - Это не так. - С улыбкой на устах возле меня появилась Аэлита. - Виртуальный мир имел полную идентичность с реальным. И я об этом вам уже сообщала. Вам просто нужно осознать данный факт и идти дальше. Не стоит сомневаться в моих словах.
        - Так-то оно так, но проверить все же не помешает. - Угрюмо возразил Сергей.
        - Да че ты как неродной? Расслабься. Все тип-топ, братуха. - Подмигнув Сергею и хлопнув его по плечу, заявил довольный Толик.
        - Я так понимаю, мы собрались для того, чтобы обсудить ситуацию, а не слушать этих двух дурачков? - Насмешливо спросила Ольга, при этом одним движением убрав руку Толика со своих плеч.
        - Ситуацию вы и так знаете. - Пожал я плечами равнодушно. - Нам предстоит в ближайший месяц отправить всех «гостей» планеты к себе домой. И для того, чтобы достичь максимальной эффективности, мы разделимся. Лена и Сергей займутся Шауссами. Расположение их корабля, а также все данные по их агентам у вас есть. Если не выйдет решить дело мирно на их космическом судне, то тогда перейдете к силовому варианту. Толик и Ольга, на вас Наумари. Как-то слишком много представителей данной расы у нас на планете. Опять же. Сначала пробуете решить вопрос мирно с лидерами, а если не выйдет - ликвидация. Координировать ваши действия будет Аэлита.
        - У меня два вопроса. - Тут же встрял Толик. - Почему нам сразу не начать с ликвидации? Ведь мы при переговорах потеряем эффект неожиданности. И второй. Ты уверен, что сам справишься с Альхасами?
        - У тебя что, вся информация вылетает в тот же миг, как и влетает? - Презрительно фыркнула Ольга. - Как можно было забыть о том, что Игорек у нас теперь новый официальный хранитель Земли? И как официальное лицо он направляет нас на переговоры. Если пришельцы не идиоты, они сразу свернут свою Большую игру и свалят подобру-поздорову. А вот если откажутся, то мы получим право применить силу.
        - Все верно. - Кивнул я головой. - Пока что они думают, что здесь нет официального представителя, а значит, планета считается ничейной. Что же касаемо твоего второго вопроса, то с Альхасами я встречаться не собираюсь. Они и так уйдут вслед за Нуимари. У меня другая цель - Эйхан Малик. Предположительно, он является хранителем другой системы. Вот с ним я и буду решать вопросы. Кроме того, у меня есть еще одно дело полуличного характера.
        - Что это за «полуличный» характер дела? - Удивился Толик.
        - Игорю нужно найти своих жену и сына. - Яростно блеснув глазами, заявила Лена. - И это очень важно. Оля права. Ты каким был, таким и остался. Совершенно не хочешь думать о других.
        - Ой, да ладно вам. Ну забыл, и что такого? - Легкомысленно отмахнулся от нее Толик. - Ну нужно командиру выяснить семейные отношения, ну пускай выясняет. Мне-то что.
        - Я так понимаю, что нам выгоднее всего мирно разойтись с другими внеземными расами? - Задумчиво произнес Сергей, не обращая внимания на болтовню Толика.
        - Естественно. - Кивнул я. - Мы конечно можем выкинуть их с боем, но это может повлечь за собой нежелательные последствия. Все же к прибытию их армий мы явно не готовы. Аэлите потребуется минимум пару лет, чтобы построить флотилию космических кораблей для прикрытия Земли.
        - Да это все понятно и так. - Легкомысленно произнес Толик. - Меня больше интересует будущее. Допустим, мы мирно решим вопросы с пришельцами, а потом выполним это твое супер крутое задание от начальника, а дальше что?
        - После выполнения задания вы вернетесь и продолжите защищать данный мир. - С легкой улыбкой на лице ответила Аэлита.
        - А если, допустим, мы не захотим? - Прищурившись, посмотрел на нее Толик.
        - Тогда вы будете лишены моей поддержки.
        - И все? - С подозрением покосилась на нее Ольга.
        - Да.
        - Как-то подозрительно все легко и просто. - Задумчиво произнес Толик. - Выполняем задания и потом делаем что хотим.
        - Я думаю, что если мы уйдем и начнем своими действиями мешать ей, - Ольга кивнула в сторону Аэлиты, - то нас просто ликвидируют.
        - Или произойдет трагический несчастный случай. - Серега многозначительно посмотрел на Аэлиту.
        - Вы ошибаетесь. - Спокойно вмешалась в их домыслы Аэлита. - Никто вас не будет трогать. Вы сможете делать что пожелаете.
        - Аэлита, а почему ты просто не напомнишь ребятам дополнительный пункт в условиях ухода из команды? - С легким недоумением посмотрел я на нее.
        - Зачем озвучивать то, что уже известно всем? - Равнодушно обвела она нас взглядом.
        - О чем речь? - Удивленно спросила Лена, переводя взор с меня на Аэлиту и обратно.
        - В случае отказа от сотрудничества с Аэлитой и мной, вас переместят в другой параллельный мир. - С осуждением посмотрев на ИР базы, произнес я. - И да, это было одно из дополнений к основным правилам. Разве что стоит еще добавить тот факт, что мир, в котором вы окажетесь, будет обладать технологией в лучшем случае средневековья, а в худшем, там будут обитать пещерные люди.
        - Эммм…. Что-то я не помню подобных пунктов. - Растерянно протянула Ольга.
        - Имеется в виду свод правил, который появился у нас, когда только мы очнулись и разобрались с функционалом наших ИИ и бионанитов. - Глубокомысленно изрек Сергей, который явно и сам не читал все те пункты, что были указаны в правилах.
        - Игорь, а ты уже твердо решил работать вместе с Аэлитой? - Заинтересованно спросила Лена, глядя на меня.
        - Да.
        - А почему?
        - Потому что это выгодно всем. Мне, людям, Аэлите и Сэнсею, который за всем стоит. - Спокойно ответил я ей.
        - То есть, ты решил лично решать, как будет развиваться человечество? - Пристально посмотрел на меня Сергей.
        - Опять же нет. - Усмехнулся я в ответ. - Я лишь помогу на начальной стадии. Но как только будет достигнут уровень развития человечества сравнимый с уровнем внеземных рас, я отойду от дел. Да и сейчас я скорее помогаю, а не указываю, как жить.
        - А почему полностью не взять под контроль развитие Земли? Прекратить войны, устранить болезни, упразднить кучу государств и привести человечество к золотому веку. - Эмоционально высказалась Лена.
        - Такие миры, как ты хочешь, уже есть и их много. - Печально покачал я головой. - Но знаешь, кто там главный?
        - Кто? - Недоуменно произнесла она.
        - Демоны. Самые настоящие демоны. В их мирах нет войн, болезней, конфликтов, проблем, а еще нет свободы воли. Или вы пропустили это описание о демонах?
        - Но мы можем не ограничивать свободу воли.
        - И как тогда ты собираешься устранять конфликты, не лишая свободы воли людей? Ведь в любом конфликте правы обе стороны, просто каждый со своей колокольни. Здесь уместна очень хорошая фраза: «Когда делаешь кому-то добро, подумай, сколько зла это принесет другим».
        - А по-моему, ты слишком утрируешь ситуацию. - Вмешалась Ольга.
        - Уверена? - С улыбкой посмотрел я на нее.
        - Да.
        - Что же, давай я тебе приведу очень простой арифметический расчет. - Откинувшись на спинку стула, произнес я. - Допустим, ты смогла устранить на Земле болезни, бедность и войны. Предположим, что каким-то образом это все получилось сделать мирно. Вот только что тогда делать через двадцать или тридцать лет? Куда деть огромный прирост населения? Ты ведь понимаешь, что рано или поздно столкнешься с проблемой питания свыше пятнадцати миллиардов населения планеты?
        - Можно ограничить рождаемость. - Возразила Лена.
        - То есть лишить населения права выбора? Да и к тому же, кто будет определять, кому можно рожать, а кому нельзя? И что делать с теми, кто тебя не послушается? - Иронично прокомментировал я ее наивность.
        - А как решили эту проблему демоны? - Ольга заинтересованно посмотрела на меня и Аэлиту.
        - Есть всего два пути, при котором можно избежать проблем прироста населения. - Решил я сам ответить на этот вопрос. - Тот, который применяют демоны, а именно развить технологию виртуальных миров и принудительно усадить в капсулы девяносто процентов населения. Десять они оставляют на «призовую жизнь в реале». И второй вариант - это активная экспансия на другие планеты.
        - Развивать космические полеты? - Задумчиво прокомментировал Сергей.
        - Нет, конечно. - Улыбнулся я с превосходством. - Это слишком долго и дорого. Намного дешевле искать параллельные миры. К тому же, это еще и выгоднее. Об экономии времени я и вовсе промолчу.
        - Но чем больше ты миров заселяешь, тем больше у тебя прирост населения. - Логично возразила Ольга.
        - Верно. - Согласно кивнул я головой. - Но экспансия не может быть мирной. Рано или поздно ты столкнешься с экспансией другой цивилизации, и это приведет к конфликту и войне. Более того. Судя по данным Аэлиты, конфликтов при таком сценарии будем много. Как с местным населением планеты, так и с другими цивилизациями. Но больше всего боевых действий происходит против демонов. С ними не получится договориться мирно.
        - То есть демоны всегда воинственно настроены? - Риторически спросил Сергей.
        - Можно и так сказать. Хотя здесь скорее играет роль то, что им наплевать на потери при захвате другого мира.
        - То есть они даже миры с такими же базами захватывают? - Обведя зал взглядом, спросила Ольга.
        - Нет. - Вместо меня ответила Аэлита. - Планеты, на орбите которых находится система или же база демонов или хранителей, не является предметом споров. На такие планеты атаки уже давно не совершают. Раньше подобные случаи были, но сейчас есть некоторые ограничительные договоренности.
        - С демонами заключили договор? - Удивился Толик. - Вот это новость, так новость.
        - Это не совсем договор в буквальном смысле этого слова. - Уклончиво произнесла Аэлита. - Скорее молчаливое согласие с правилами. Битвы между хранителями и демонами ничем хорошим для планет не заканчиваются. Обычно после таких стычек от самой планеты мало что остается целым.
        - Получается, если ты нашел мир с нормальной планетой и установил на спутнике копию базы, подобной нашей, то на этот мир никто не нападет? - Блеснул эрудицией Толик.
        - Не все так просто. - Покачала головой Аэлита. - С тех пор, как была достигнута договоренность между различными силами, так же была остановлена экспансия с помощью баз. Ведь если поставил базу ты, то может поставить такую же и враг. Что, естественно, приведет к конфликту, с последующим уничтожением базы и планеты.
        - И что, никто этих правил не нарушает? - Удивился Серега.
        - Нарушают и довольно часто. - Улыбнулась ему Аэлита. - Но это всегда приводит к прямому столкновению могущественных сил и, в итоге, к уничтожению как минимум, цивилизации, а как максимум, планеты. Никто не хочет позволить противоположной стороне получить преимущество.
        - Но если такое происходит часто, то значит война начинается заново?
        - Нет. Все решается в том мире, где произошёл конфликт интересов. - Возразила Аэлита, глядя на спросившего Сергея.
        - Другими словами, если бы сейчас демоны решили построить в нашем мире базу, то это привело бы к войне? - Растерянно произнесла Лена.
        - Нет. Здесь уже есть база. - Спокойно возразила Аэлита.
        - Но если здесь есть база, то почему тогда пришельцы говорят о нашествии демонов? Они что, не знают?
        - Базы мало. - Печально улыбнулась Аэлита. - Если демоны или хранители находят мир, в котором есть база, но нет того, кто с ней работает, то есть бога, хранителя или архидемона, то могут попробовать такой мир на прочность. Обычно демоны всегда пробуют новый мир на прочность, даже если есть хранители или боги. Но если отбить первую волну, то потом обычно они уже не лезут.
        - Обычно? - Акцентировал внимание на ее оговорке Толик.
        - Все зависит от потерь и сил тех, кто защищает мир. Нападающие оценивают потенциал защиты, и если он превышает допустимые потери или же может привести к уничтожению самой планеты, то обычно отступают и больше не нападают.
        - Опять «обычно»? - Усмехнулся Толик.
        - Демоны, как и хранители, не являются единой структурой. - Снисходительно посмотрела на него Аэлита. - Более того, иногда между ними тоже возникают конфликты и войны. Такое происходит очень редко, но все же происходит. Как следствие, между главными в той или иной группе демонов или хранителей процветают интриги, предательства, борьба за власть и тому подобное. Потому очень часто то, что известно одному Владыке демонов, может быть неизвестно другому.
        - Другими словами, нужно быть готовыми оборонять мир в любой момент. - Строго подвел я итог словам Аэлиты.
        - Секундочку. - Вмешался Толик. - А кто главный у хранителей? И мы сейчас кто? Хранители? И есть ли у нашего главного конфликты с другими системами хранителей?
        - Обычно старшими у хранителей являются ангелы, архангелы или же просто очень сильные личности. - Улыбнулась ему Аэлита. - Например, у нас главный Сэнсей, но он не ангел и не архангел. Он один из вечных. Конфликтов у него с другими хранителями нет. А вы сейчас кандидаты в хранители. Даже Игорь на данный момент вышел лишь на нижнюю ступень хранителя. Правда, за счет специфики его сил, он вполне может очень скоро стать полноценным хранителем.
        - Я сейчас правильно поняла, что мы слишком слабая защита для нашего мира? - Задумчиво спросила Ольга, обведя нас всех многозначительным взором.
        - Так и есть. - Согласилась с ней Аэлита. - Но я уверена, что после того, как вы выполните задание Сэнсея, все изменится.
        - Каким образом?
        - Он сам явится в наш мир. - Коротко ответил я за Аэлиту.
        - Не, ну если так, то вопросов нет. - Покладисто согласился Толик.
        - А раз вопросов больше нет, то предлагаю готовиться к выходу. - Твердо произнес я. - Или кто-то хочет еще что-нибудь обсудить? Или может хочет уже сейчас покинуть команду?
        - Мы с тобой до конца. - Уверенно произнесла Лена, выпрямившись и обведя всех суровым взором. - Если нужно защищать нашу планету, то мы готовы.
        - Я бы конечно поспорила с Ленкой, но сейчас она, на удивление, права. - Тяжело вздохнув, произнесла Оля.
        - У меня только один вопросик. - С опаской покосившись на Ольгу, произнес Толик. - А кто у нас в парах будет старшим?
        - У тебя в паре Оля, у ребят Сергей. - Сразу же ответил я, пока не начался бардак. А то, что он может начаться, очень явственно показали сверкнувшие глаза Ольги.
        - Вот видишь? Даже Игорь считает тебя главной, а ты сомневалась. - Довольно произнес Толик с хитрой улыбочкой. Вот только его прогиб засчитан не был.
        - Чего?!!! - Взревела Оля, вскакивая с места, в то время как сам Толик решительно спрятался за спинами Сереги и Лены.
        Я же с улыбкой наблюдал за этой привычной картиной. Даже как-то странно, что между ними возникла симпатия. Мне всегда казалось, что у них слишком разные характеры. Хотя, может именно в этом и причина? Противоположности притягиваются? Может и так. Ладно, пора и мне выдвигаться. Дело не ждет.
        Глава 8
        Двое суток поисков Эйхана Малика не увенчались успехом. Несмотря на все наши с Аэлитой возможности, у нас никак не получалось поймать этого кадра. Стоило Аэлите его засечь, как он тут же исчезал без следа. И это притом, что у ребят дела шли куда лучше моих. Мало того, что они без проблем вышли на связь с Шауссами и Нуимари, но и договорились о мирном выводе их агентов с нашей планеты. Вот только возникла одна проблема. Пришельцы приступят к выводу своих агентов только после того, как Эйхан Малик заявит о закрытии Больших игр и признает нас хранителями Земли. Другими словами, все зависело от меня.
        Складывалось впечатление, что нас пытались обмануть на дипломатическом поле, а Эйхан Малик специально избегал встречи со мной, дабы проверить мои возможности. А может они преследовали и другие цели. Не знаю. Точной информации не было. Верить же словам Нуимари насчет того, что они уже подали заявку в межмировой совет, я полностью не мог. Терзали меня смутные подозрения, что нас хотят обвести вокруг пальца. Даже Аэлита сомневалась в мирном решении вопроса. Из ее анализа выходило, что пришельцы сейчас готовили свои силы для вторжения или специальный отряд для устранения меня, ребят и базы Аэлиты.
        Можно было конечно перейти к силовому решению вопроса, но тогда мы ставили себя в положение агрессоров. Мол, они же согласились мирно покинуть нашу планету, так почему мы тогда нападаем? Или мы настолько слабы, что не можем найти всего одного их представителя? В общем, как ни крути, но похоже, нас водили за нос. Ситуация складывалась патовая. Нам нужно время для создания боевого флота Аэлиты, а пришельцам нужно время для подготовки вторжения. Получалось по сути, что ни нам, ни им невыгодно обострение конфликта. Вопрос только в том, насколько выгодно нам тянуть время?
        Параллельно с поиском Эйхана Малика я пытался обнаружить свою семью, точнее, сына. Ира оказалась там, где и находилась в теоретическом будущем, то есть на базе в Японии. Где же находился Максимка, я понятия не имел. Такое ощущение, что его уже давно увезли с нашей планеты, но не на Луну, а в другой мир. Если это так, то шансов обнаружить сына у меня мало. Можно было официально обратиться с этим вопросом к Шауссам, но тогда я самолично вручал им инструмент для давления на меня. Так что пока приходилось обходиться своими силами.
        Возможно, я бы и дальше занимался бесполезными поисками, но сегодня с утра вышел на связь Курт и сообщил о том, что некий неизвестный господин пожелал встретиться именно со мной. Все бы ничего, но Аэлита не смогла зафиксировать момент контакта этого неизвестного с Куртом. Такое ощущение, что он возник из ниоткуда, а потом так же пропал. Причем во время общения с Куртом он остался невидим для всех средств наблюдения Аэлиты. На камерах было видно, что Йохим говорил, словно с пустотой, на улице, в десятке метров от своей квартиры. Такой уровень маскировки доступен только очень опытному и сильному хранителю. И если честно, то я подозревал, что это ни кто иной как Эйхан Малик. Других вариантов у меня не было.
        На встречу я решил явиться лично, но на всякий случай обеспечил себя прикрытием из ребят, а также Аэлиты. Вот только вся это подготовка оказалось напрасной тратой времени. Как только я прибыл на место встречи в один из заброшенных храмов Европы, так сразу же подвергся воздействию неизвестной мне магии разума. Она была настолько мощной, что я, словно пробка из бутылки, влетел в собственный внутренний мир без каких-либо задержек. И здесь я оказался не один. Буквально в пяти метрах от меня в этом воображаемом пространстве находился на вид молодой парень лет двадцати пяти с ироничной улыбкой на лице.
        - Добрый день, и прошу прощения за столько резкий прием. - Спокойно произнес он, присаживаясь на возникший из воздуха стул. - У меня нет никаких враждебных планов относительно вас, так что прошу, присаживайтесь. Мы просто побеседуем и, возможно, сможем помочь друг другу.
        - Здравствуйте. - Растерянно произнес я, присаживаясь на точно такой же стул, что появился рядом со мной. То, что мой собеседник был в разы сильнее меня, было абсолютно ясно.
        - Что же, не будем терять времени. - Доброжелательно улыбнулся он. - Как вас зовут, я знаю, а вот меня вы можете называть Эосфор. Что же касаемо нашего возможно сотрудничества, то я готов предложить вам помощь в решении ваших проблем как личного характера, так и общих проблем с другими расами.
        - И что же потребуется от меня взамен? - С опаской покосился я в его сторону.
        - Поверьте, сущая мелочь. - Легкомысленно заявил он. - Всего-то и нужно будет отправиться в один мир, там вам отдадут очень важный артефакт в форме ошейника, а затем вы переместитесь в еще один мир, где в определенном месте обнаружите закрытый саркофаг с демоном внутри. Откроете саркофаг, наденете артефакт на демона, и все.
        - Что-то мне подсказывает, что выполнить подобное не так просто, как звучит. - Иронично заявил я.
        - Конечно. - Согласно кивнул он. - Некоторые проблемы возникнут, и кое-какие нюансы придется соблюсти, но если вы все сделаете, как я скажу, то проблем не будет.
        - Хотелось бы услышать подробности. А еще, каким образом вы можете решить мои проблемы?
        - Что же. Думаю, стоит начать с ваших проблем. - Снисходительно смерил он меня взглядом. - Ваша жена и ваш сын. На данный момент они оба не являются самими собой. То есть они не те, кого вы знали во время вашей совместной жизни. Но вы ведь хотите вернуть их к нормальному существованию?
        - Допустим. - Хмуро согласился я.
        - И я могу осуществить вашу мечту. Их души, а также их сознания сейчас хранятся у меня. Как только вы выполните мое задание, я сразу верну их на место.
        - То есть, шантаж? - Напряженно произнес я.
        - Ну что вы. Какой шантаж? - Возмутился он почти натурально. - Это не я выкинул из этого мира ваших родных. Я лишь не дал им исчезнуть в мироздании, и не более того.
        - И кто же тогда их «выкинул»? - Недоверчиво спросил я. Честно говоря, пока я собеседнику не особо верил. Слишком уж невероятным казался его рассказ.
        - Исполнили Шауссы, а приказал Эйхан Малик.
        - И вы, конечно же, знаете, почему он это сделал?
        - Знаю. Причина прозаическая. Ваша жена решила, что сможет обмануть свое начальство и скрыла информацию о вашем сыне. А точнее, о количестве стихий в нем. Но больше всего заинтересовала всех не сила вашего сына, а отсутствие феи. И это, можете мне поверить, весьма необычно.
        - Почему?
        - Таких как вы разумных, что обладают силой стихий, но не имеют фей и, более того, не совместимы с ними, очень мало. Что привлекает многочисленных желающих вас изучить.
        - Но разве сила не привязана к душе?
        - Привязана. - Улыбнувшись, согласился он. - Но это не значит, что ее нельзя изучать постфактум.
        - Я просто не понимаю, почему они решили…
        - Сотворить подобное с Максимкой? - Закончил за меня Эосфор. - Все довольно просто. Расчет был на то, что его душу, как и душу вашей жены получится заточить в отдельном сосуде и уже потом изучить. Сразу скажу, что именно в этот момент вмешался один из моих агентов и фактически украл у Шауссов ваших родных.
        - А как же отреагировали Альхасы? Ведь Ира их агент, а не Шауссов.
        - Вы немного не понимаете уровень возможностей и полномочий Малика. - Снисходительно произнес он. - Его сила во много раз превосходит вашу в текущем положении дел. И даже когда вы с моей помощью обратите силу Перуна в свою пользу, то все равно будете уступать ему по силе и опыту.
        - Стоп. - Растерянно поднял я руку ладонью вперед и замотал головой. - Вы, простите, что поможете мне сделать?
        - Я помогу вам убрать из своей души часть Перуна, а его сила перейдет к вам. - Улыбнулся он такой реакции. - Более того, вы сможете очистить его силу от заражения.
        - А это вообще возможно? - Ошарашенно произнес я.
        - Если бы было невозможно, то я бы не предлагал.
        - И все это после того, как я выполню ваше задание?
        - Нет. - Отрицательно качнул он головой. - Наградой за выполнение задания будет возвращение ваших близких.
        - То есть, за операцию по выдворению Перуна я буду должен отдельно?
        - Опять-таки нет. Сразу после того, как мы закончим наш разговор, и вы дадите согласие на выполнение задания, я помогу вам решить проблему Перуна в качестве, скажем так, аванса. Таким же авансом станет совет, с помощью которого вы закроете все проблемы на своей планете.
        - Совет? Так просто?
        - О нет. - Протянул он с ироничной улыбкой. - Все не так просто. Вам придется самостоятельно решать проблему, но если вы сможете прийти к соглашению кое с кем, то проблема с внеземными расами закроется раз и навсегда.
        - А можно в этом месте поподробнее?
        - Можно и детальнее. - Легко согласился он. - На данный момент в этом мире за кораблем Шауссов наблюдает один из очень сильных хранителей. Он здесь не только из-за них, но и еще потому, что ему жутко любопытно. Его очень сильно интересует ответ на один вопрос. Почему активировалась система Аэлита, да и еще столь старой модели? Сейчас он просто наблюдает, но если его попросить показать себя другим расам, то они сразу же убегут от вашей планеты куда подальше.
        - Почему?
        - Дело в том, что этого хранителя зовут Локи. И он не тот разумный, с кем хотелось бы конфликтовать хоть кому-нибудь из внеземных рас.
        - Локи? - Удивился я. - Скандинавский бог?
        - В том числе. - Задумчиво усмехнулся он, как будто что-то вспоминая.
        - Но он ведь может и не согласиться помогать.
        - Почему «может»? - Изобразил удивление мой собеседник. - Он определенно откажется. Вот только после того, как вы озвучите один аргумент, он, скорее всего, передумает. Особенно если вы согласитесь помочь ему. Да и ваш «главный», тот, кого вы называете Сэнсей, тоже будет не против.
        - Не против чего?
        - А вот это я озвучу уже после того, как вы дадите согласие.
        - Что мне помешает нарушить свое слова, данное здесь? - Окинув взглядом место, в котором мы находились, произнес я.
        - Кроме того, что вы обидите лично меня, то ничего. - Равнодушно пожал он плечами. - Но поверьте. Вы никогда не захотите нарушить свое слово, данное мне.
        - Допустим, так и есть. - Осторожно произнес я. Ибо после того, как он пронзительно взглянул мне в глаза с такой мощью, что достало до самых глубин души, я более чем уверен в том, что он полностью прав. Таким личностям дорогу переходить не стоит. - И что нужно сделать?
        - Просто сказать, что согласен.
        - Хм. Подумать у меня время есть?
        - Пока мы здесь, вы можете размышлять сколько угодно. - Снисходительно разрешил он.
        - Тогда можно немного уточняющих вопросов?
        - Спрашивай.
        - Тот демон, которого я должен буду навестить и повесить ваш ошейник, он окажет сопротивление?
        - Нет. Она будет явно не в том состоянии, чтобы сопротивляться. - Лукаво улыбнулся он одними глазами.
        - Она?
        - Да. Чантико’Рамзан’Макатуни. Один из сильнейших боевых демонов в мироздании, но именно в тот момент, когда вы явитесь к ней, она будет не сильнее вас сейчас.
        - Эмммм… Однако. - Растерянно протянул я. - Допустим, я смогу надеть на неё ошейник, но что дальше?
        - А вот это уже решать вам. - Почему-то в этот момент мне его улыбка показалась зловещей.
        - Что значит мне?
        - То и значит. Вам предстоит сделать выбор. И у вас есть несколько вариантов. Первый - это просто убить. Второй - это взять с собой. Третий - отпустить на все четыре стороны, и четвертый - отдать ее тем, кого встретите на той планете. - Продолжая улыбаться своей кривой и пугающей меня до печенок улыбочкой, произнес он. - В общем, делайте с ней все что хотите. Меня это абсолютно не волнует.
        - Я так понимаю, что этот ваш ошейник явно непростой артефакт? - Осторожно поинтересовался я.
        - Это слишком мягкое определение. Уникальный артефакт, которых очень мало осталось в мироздании, вот так будет точнее. Он привяжет ее душу к телу, и более того, если она умрет в данной физической оболочке, то отправится на перерождение без сохранения памяти.
        - Что-то мне подсказывает, что вы ее не очень-то и любите.
        - Очень скоро эта наглая особа сделает неправильный выбор. А я не люблю, когда меня отвергают подобным образом. - С угрозой произнес он.
        В этот момент я окончательно понял, что если нарушу слово, данное ему, то со мной будет то же самое, что с той дамочкой-демоном. Однако, этот Эосфор - жутко пугающий тип.
        - Очень скоро?
        - Да. - Обозначил он головой легкий кивок. - Если быть точным, то завтра.
        - А если, допустим, вы ошиблись?
        - То тогда тебе несказанно повезет. Ты получишь все, не делая ничего. Согласись, очень приятный исход?
        - Звучит слишком хорошо для правды.
        - А ты проверь. Согласись, и все сразу сам узнаешь и поймешь.
        - Если вы видите будущее, то получается, уже знаете мой ответ? - Неожиданно для себя спросил я.
        - Верно. - Улыбнулся он. - Более того, мы с тобой уже беседовали примерно около трех сотен раз. Не только ты можешь заглядывать в варианты будущего. Это могут делать почти все хранители и высшего ранга демоны. Правда, это не значит, что в реальности все пойдет так, как ты увидел. Всегда есть элемент неожиданности.
        - Откуда он может возникнуть, если вы уже просмотрели все варианты?
        - Ты видимо не понимаешь, как работают линии судьбы. - Укоризненно покачал он головой, глядя на меня. - Это не та магия, что всегда течет одинаково. Иногда, когда ты делаешь все идеально, ровно так, как предсказал, судьба делает резкий финт, и все рушится в один момент.
        - Но почему? - Удивился я.
        - Проблема в том, что слишком много разумных видят то же самое, что и ты. Слишком многие пытаются изменить линии судьбы под себя. В результате меняется исход, который до этого был предопределён. Так что сейчас я только в теории уверен насчет твоего ответа. Примерно на девяносто девять процентов. Но это не значит, что ты просто из-за своего упрямства не решишь отказаться. Так сказать, пойдешь на принцип, пожертвовав очень многим. А все потому, что ты еще молод, и в тебе бурлит кровь.
        - Может я и молод, но не идиот. - Тяжело вздохнул я. - Так что я готов согласиться, но только на одном условии.
        - Я слушаю.
        - Выполнение вашего задания не навредит моим ребятам, близким и Сэнсею. - Твердо произнес я.
        - Ты видимо забыл. - Коварно улыбнулся он. - Ты сам сделаешь выбор. Не я. Я могу лишь пообещать, что до того, как ты сделаешь выбор, никто из перечисленных тобой не пострадает.
        - Так вот, значит, в чем ловушка. - Моментально прозрел я. - Для этой демонессы я стану тем, кто виноват в ее положении.
        - Почему же. Ты можешь рассказать ей обо мне, и поверь, она не будет тебе мстить. Впрочем, она и не сможет.
        - Значит, проблемы возникнут из-за тех, кого я встречу?
        - Это возможно. - Уклончиво произнес он. - Но вряд ли. Все же официально они не враги Сэнсею.
        - Тогда в чем может возникнуть проблема? - Недоуменно уставился я на него.
        - А вот это тебе следует узнать самому. - Самодовольно улыбнулся он. - Это уже будет твоя проблема, и твой выбор.
        - Ясно. Хорошо. Я согласен.
        - Вот и отлично. - Спокойно произнес он, перестав улыбаться и став серьезным. - И более того. Я озвучу еще одну проблему, которую тоже помогу решить. Ты забыл спросить об атаке демонов на твою планету. Так вот. Я сделаю так, что демоны никогда не будут атаковать этот мир. Как сейчас, так и в будущем.
        - Кто вы? - С подозрением уставился я на него, пребывая мысленно в смятении. Слишком сильно повлияли на меня озвученные возможности собеседника.
        - Ты и сам уже знаешь ответ. - Зловеще улыбнулся он. - Я один из повелителей демонов.
        - Ясно. - В очередной раз тяжело выдохнул я. Что-то подобное я и ожидал услышать. - Но тогда я не понимаю, зачем вам я? Разве вы не можете решить проблему сами?
        - Вот я и решаю ее с помощью тебя. Или ты думаешь, что я лично могу присутствовать везде, где мне нужно быть? Иногда проще решить проблему чужими руками, особенно в мире, где мне будут, мягко говоря, не рады.
        - Ясно. И что мне нужно теперь сделать? Отправиться за артефактом?
        - Нет. Сначала ты встретишься с Локи. Сообщишь ему о том, что бывший ученик Джехути по имени Бертули, тот, кто в свое время сбежал от него, сейчас находится в молодых мирах…
        Дальше последовал подробный рассказ о том, что нужно сделать и когда. Оказалось, что сам Локи не сможет отправиться в молодые миры, и потому мне придется выделить ему в помощь двух ребят, Толика и Серегу. Именно их Локи отправит в нужный мир с несколькими гостинцами. Но перед тем, как Локи будет готов совершить переход, я должен буду убедиться в том, что он решил проблему с другими расами. Я думал, что все это придется делать без рассказа о нашем разговоре, но нет. Эосфор был не против того, что я сообщу все детали нашей беседы как Локи, так и Сэнсею.
        Второй момент касался Сэнсея. Мне рекомендовали выполнить задание Сэнсея перед тем, как отправиться за артефактом. Откуда он знал о задании, я даже не спрашивал. И так понятно, что этому повелителю известно слишком многое. Я бы сказал, чересчур многое из того, что считалось тайным. И это, если честно, пугало.
        Когда же мы закончили обсуждение деталей, он перешел к выполнению своего обещания. А именно, к решению проблемы с Перуном. И это оказалось неожиданно легко. Он передал мне объемный пакет мыслеобразов с очень точной инструкцией, что именно делать. Когда же я приступил к выполнению этой процедуры, Эосфор взял на себя блокировку самого Перуна. Причем сделал он это легко и непринужденно. Словно тот был не могущественный клон одного из богов, а малозаметная мошкара, которой не повезло оказаться на его пути. Даже страшно представить, насколько огромна пропасть в силе между ними.
        По сути, Перун ничего не успел сделать, как его сущность исчезла без следа. Вот только сразу после этого вся его сила обрушилась на меня. Впрочем, я был готов к подобному. Сложно сказать, сколько прошло времени, но в итоге я все-таки смог сделать все что необходимо и когда нужно. Мне удалось отфильтровать запечатанную силу бога, а затем слиться с ней. Сказать, что после этого я стал сильнее, это ничего не сказать. Если раньше я мог уничтожить часть Луны, то теперь без особых проблем мог запустить цепную реакцию на уничтожение всего спутника Земли. О контроле окружающей реальности я и вовсе промолчу. Он был на совершенно другом уровне.
        Когда мы закончили с моей проблемой, Эосфор попрощался и исчез, а я вывалился в реальность. И вот тут я серьезно растерялся. Оказалось, что прошел лишь миг. Каким образом у моего гостя получилось выбросить меня в другое время-пространство, да так, что я сам этого не заметил, не понимаю. Хотя чему я удивляюсь? Это ведь не кто-то там, а повелитель демонов. Правда, что-то я не помнил подобного имени среди повелителей. Может он назвал выдуманное? Или, допустим, не очень известное? Ладно. Размышлять времени нет. Нужно отправляться к Локи.
        Глава 9
        Ребята очень сильно удивились моему приказу возвращаться на базу. Ведь для них прошла лишь секунда, но спорить никто не стал. Я же просто не хотел повторять свой рассказ несколько раз. И да. Я решил, что о своем договоре с этим странным повелителем расскажу не только Локи, но и ребятам с Аэлитой. Скрывать данную информацию меня никто не просил, так зачем создавать тайну на ровном месте? К тому же возможно, у кого-нибудь возникнут мысли или уверенность в определении, с кем именно я общался. В основном я надеялся на базу знаний Аэлиты. Уж она-то точно должна знать всех повелителей демонов.
        Когда мы вернулись на базу и собрались в центральном зале, я спокойно и детально пересказал свою встречу с повелителем. На удивление, уточняющих вопросов было мало. Впрочем, больше всего меня удивила реакция Аэлиты. Она выглядела шокированной. Причем я даже не понимал, что именно ее впечатлило больше всего: то, что я встретился с повелителем и его имя, или же информация о том, что в одном из молодых миров сейчас находился ИР Сэнсея, с которым она могла связаться вроде как даже отсюда.
        - То есть, теперь тебе нужно найти этого самого Локи? - Растерянно спросил Толик. Он, как и весь отряд, находились под впечатлением от моего рассказа.
        - В этом нет необходимости. - Спокойно произнес я, после чего посмотрел за спины сидевших ребят.
        - Браво! - Раздался мужской голос, что казалось, исходил отовсюду. Кроме того, невидимый гость еще и похлопал, словно пародируя овации после выступления. - Это просто удивительная история.
        - Спокойно. - Резко приказал я вскочившим с места ребятам. - Это тот, кого я и должен найти. Может уже покажешься, Локи?
        - Прибавка в силе явно пошла тебе на пользу. - Иронично произнес появившийся у стены мужчина лет тридцати в черных солнцезащитный очках, такого же цвета кожаном плаще почти до пола и хайтек-одежде с кучей висевших на ней разных артефактов. - Не думал, что кто-то сможет различить меня под почти полной маскировкой.
        - Это и есть Локи? - Удивленно произнес Оля, рассматривая, как и все мы, незваного гостя.
        - Именно он и есть, собственной персоной. - Театрально поклонившись, Локи прошелся в нашу сторону и уселся на один из свободных стульев. - И да. Всем привет, и можете садиться.
        - Так что насчет слов этого… - Начал было я, но был прерван Локи.
        - Люцифера. - Закончил он с улыбкой на лице. - Эосфор - это одно из его древних обозначений, но малоизвестное.
        - Люцифер?! - Почти хором воскликнули Оля, Лена и Толик.
        - А что вас так сильно удивляет? - Недоуменно посмотрел на них Локи. - Один из самых могущественных повелителей демонов. Вполне ожидаемый ход. Не удивлюсь, что он уже давно наблюдает за этим миром. - В этом месте Локи многозначительно перевел взгляд на Аэлиту. - Все же не так много миров, где еще остались копии моей очень хорошей знакомой и самой верной слуги Сэнсея. Кстати, привет, Аэлита. Давно не виделись.
        - Предпочла бы не видеть тебя еще столько же. - Хмуро зыркнула на него ИР.
        - А вот это уже не новость, а банальное заявление. - Расслабленно произнес он, и более серьезно добавил. - Так что там насчет связи с твоим шефом?
        - Связь установлена. Слова Люцифера подтверждены. Согласие на выполнение договора с ним получено. - Рублеными фразами произнесла она.
        - Так быстро? - В этот раз я удивился самым первым.
        - О, этому не стоит столь сильно удивляться. - Усмехнулся Локи. - Все же разница в течении времени у нас и в молодых мирах слишком существенна. Если быть точным, то в три тысячи раз.
        - Одни сутки у нас равны более чем восьми годам у них. Так, что ли? - Решил уточнить Серега.
        - Все верно. - Кивнул расслабленно Локи. - Соответственно, как только у Аэлиты появились точные координаты для связи, то ей хватило нескольких секунд, дабы узнать всю информацию.
        - Но ИР Сэнсея - это же не он сам. Правильно? - Вмешалась Ольга.
        - Нет. - Неожиданно твердо произнесла Аэлита. - Это его часть, и он знает, что нужно сделать..
        - … чтобы вернуть Сэнсея. - Закончил за нее фразу Локи. - И кажется, я теперь понимаю твою основную цель. - Пристально посмотрел он на меня. - И это очень забавно.
        - Вы так и не ответили на вопрос. - Попытался я твердо ответить взглядом на взгляд.
        Вот только вышло откровенно паршиво. Слишком тяжелый взор оказался у Локи. Такое ощущение, что на меня смотрел груз тысячелетней истории.
        - Что же. Я не против соглашения между нами. Но мне потребуется личная связь с ИР Сэнсея. - Перевел он взор на Аэлиту.
        - Хорошо. - Кивнула она. - Сейчас?
        - Да. - Твердо и серьезно ответил он.
        После этого они оба замерли на месте буквально на пару секунд, но и этого хватило, чтобы я догадался о том, что произошло. Видимо Аэлита передала ему пакет данных, а после Локи ушел в другое время-пространство, где и связался с ИР.
        - Что же. Теперь все ясно. - Задумчиво произнес он. - Не то что бы сильно хотелось помочь вашему шефу, но кое-какой должок у меня перед ним есть. Да и наказать Бертули явно не будет лишним. Хорошо. Я согласен помочь.
        - И как мы это сделаем? - Заинтересованно спросил я.
        - Что именно? Наказание Бертули или помощь вам? - Иронично улыбнулся он уголками губ.
        - И то, и другое.
        - С Бертули и тем молодым миром все просто. Завтра я прибуду сюда. - Обвел он взглядом зал. - И отправлю двух твоих бойцов в молодой мир в нужную точку. Заодно и подготовлю четкую инструкцию, которую им нужно будет выполнить. А сегодня, перед тем, как ты отправишься выполнять задание Сэнсея и договор с Люцифером, мы слетаем в гости к Эйхану Малику. Не думаю, что с ним возникнут сложности.
        - Хорошо. Но меня волнует еще один вопрос. Эта демонесса. Что мне с ней делать? - Облегченно выдохнув после пояснения Локи, решил спросить я.
        - Ты решил у меня спросить об этом? - Усмехнулся он. - Забавно. Мне было бы любопытно увидеть реакцию одного из сильнейших бойцов среди демонов, когда она поймет свое положение и увидит меня рядом, но увы. Помочь тебе я не смогу. На данный момент мне не нужен конфликт с Люцифером и Гавриилом. Так что как-нибудь без меня.
        - Гавриилом? Архангелом из Библии? - Растерянно посмотрел я на ошарашенных ребят и потом перевел взор на Локи.
        - Ну ты же не думал, что если есть Люцифер, то архангелы и ангелы из ваших легенд и веры не существуют? - Ехидно поддел он нас. - Архангел Гавриил существует, и да. Координаты, что тебе дал Люцифер, это как раз один из его новых миров. Раньше он принадлежал одному из самых древних повелителей демонов Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатлю, которому служила верой и правдой Чантико’Рамзан’Макатуни. Но после того, как этот повелитель был не так давно побежден, то его миры разобрали все кому не лень. В том числе несколько сотен успел отхватить Гавриил.
        - Но что она там делает? Или точнее, как она там окажется, если ответит Люциферу только завтра? - Резонно поинтересовалась Лена, фактически сняв с языка мой вопрос.
        - Судя по тому, что я услышал, то она, скорее всего, завтра погибнет в одном из молодых миров. После того как умрет, то воспользуется одним из своих «якорей» или, по-другому, точкой привязки своей души, а затем начнется процесс восстановления ее физической оболочки в том самом саркофаге. В этот момент она будет сильно ослаблена, и потому ее будет легко заковать с помощью артефакта. - Менторским тоном пояснил Локи.
        - Но как об этом узнал Люцифер?
        - О, это не так сложно, как ты думаешь. - Легкомысленно отмахнулся Локи от моего вопроса. - Я даже уверен в том, что он специально заманил ее в некую ловушку, причем я, кажется, догадываюсь, против кого эта ловушка поставлена. Впрочем, это лишь мои догадки и не более того.
        - Если честно, то я пока слабо понимаю, что вообще происходит. - Растерянно произнесла Лена. - Откуда вы все знаете?
        - Что-то слишком много вопросов. - Лениво изобразил он зевок, после чего решительно встал. - Все. Хватит. Мы договорились? Договорились. Значит, пора действовать. - После чего пристально посмотрел на меня. - Ты готов лететь в гости?
        - Готов. - Поднимаясь, кивнул я.
        - Вот и отлично. - Довольно улыбнулся он, после чего замер на месте и, подумав, добавил. - Кстати говоря, пока мы не улетели. Советую тебе, когда отправишься выполнять задание Сэнсея и договор Люцифера, взять с собой ее … - Локи указал пальцем на Лену, а после проведя им же через всех, остановился на Ольге. - … и ее.
        - Почему? - Удивился я.
        - Опять вопросы. Мы же договорились. Так что все. Че-то вы мне поднадоели уже. Летим? - Раздраженно произнес он, обращаясь ко мне.
        - Да.
        Стоило мне согласиться, как Локи оказался рядом со мной, а нас окружила черная сфера переноса. Жаль конечно, что он не захотел отвечать на наши вопросы, но настаивать я точно не собирался. Мне вообще не очень нравился этот Локи. Какой-то он нагловатый и сам себе на уме. А еще он не производил впечатления человека, которому можно доверять. Впрочем возможно, во мне сейчас говорит предубеждение из-за его имени. Ведь его не зря называли богом обмана и коварства.
        Появились мы внутри какого-то ангара, и если я правильно понял, то где-то в Северной Америке на границе США и Канады. Вот только сфера, что нас перенесла, не исчезла полностью. Она, словно прозрачный шар, окружала нас со всех сторон. А буквально в десяти метрах от нас стоял Малик и беседовал. Его собеседника я узнал сразу. Это был командир одной из пятерок, что участвовали в Большой Игре.
        - У меня к тебе простой вопрос. - Между тем произнес Локи с коварной улыбочкой на лице.
        - Какой? - С опаской покосился я на него. Не нравилось мне его поведение. Подозрительно.
        - Хочешь узнать, как используют хранители линии судьбы в переговорах? - Игриво подмигнул он мне.
        - Допустим. - Не очень уверенно согласился я. - И что нужно сделать?
        - Ничего особенного. - Пожал он плечами. - Просто расслабься и наблюдай. Готов?
        С еще большим опасением я молча кивнул головой. После чего Локи положил свою правую руку мне на плечо и произнес.
        - Смотри и запоминай.
        В ту же секунду мир будто мигнул один раз, а затем все стало, как и раньше. Разве что теперь нас не окружал прозрачный барьер.
        - Малик! Привет, как дела, как дети? - Весело и громко произнес Локи, делая шаг вперед.
        - Пока ты не появился, все было отлично. - Хмуро обернулся в нашу сторону Малик.
        - И в этом ты абсолютно прав. - Хмыкнул Локи, а после исчез.
        Я недоуменно осмотрелся, а Малик почему-то резко побледнел. Его фигуру окутал какой-то невиданной мощности барьер, а его аура вспыхнула силой. Но не успел он сделать хоть что-нибудь, как его голова отделилась от тела и, описав красивую дугу, упала на пол. За его спиной оказался Локи с мечом в руках и огорченно произнес.
        - Слишком легко.
        Мир мигнул. Я ошарашенно ощутил, что опять стою там же где и раньше, я рядом Локи. Перед нами живой Малик.
        - Малик! Привет, как дела, как дети? - Весело и громко произнес Локи, делая шаг вперед.
        - Пока ты не появился, все было отлично. - Хмуро обернулся в нашу сторону Малик.
        - Ну так нужно это исправить.
        Локи еще не успел до конца произнести фразу, как весь пол ангара превратился в самую настоящую жидкую лаву. Я только чудом успел взлететь вверх, как и сам Малик. А вот Локи опять исчез, чтобы появиться за спиной у Малика. Он резко схватил ничего не понимающего Эйхана, а затем фактически насильно опустил его в лаву. Малик пытался сопротивляться, но все было тщетно. Любая его магия тут же развеивалась Локи, а еще добавилась дикая боль, так как половина его тела оказалась в лаве. А через пару секунд он умер.
        - Опять слишком быстро. - Озадаченно почесал затылок Локи.
        Мир мигнул.
        - Малик! Привет, как дела, как дети? - Весело и громко произнес Локи, делая шаг вперед.
        - Пока ты не появился, все было отлично. - Хмуро обернулся в нашу сторону Малик.
        - Как насчет молнии?
        Вместе со словами Локи в Малика ударила самая настоящая молния с неба. Но каким-то чудом тот успел среагировать и закрыться барьером.
        - Неплохо. А что ты сделаешь с этим? - Довольно улыбался Локи.
        И снова он исчез, чтобы появиться за спиной у Малика. А дальше у меня чуть глаза на лоб не полезли. Он окутал сферой переноса половину тела Малика, а верхнюю его часть он при этом схватил за плечи.
        - Согласись, весело. - Подмигнул он мне, а после в его руках осталась только половина тела Малика.
        Мир мигнул.
        - Малик! Привет, как дела, как дети? - Весело и громко произнес Локи, делая шаг вперед.
        - Пока ты не появился, все было отлично. - Хмуро обернулся в нашу сторону Малик…

* * *
        И опять Локи убил Малика, но уже другим способом. А затем снова, и опять, и так дальше еще раз сто, а может и больше. Каждый раз он убивал Малика каким-то новым способом. В ход шло все что только я знал и видел, а еще и много того, о чем я даже не подозревал. Кислота, лазеры, какой-то ускоренный эффект радиации, окаменение тела, одномоментное вытягивание всей крови из его тела, и так далее, и тому подобное. Все методы убийства я запоминал, как и тот факт, что Локи был просто в сотни раз сильнее Малика. Он легко блокировал все его попытки влияния на реальность, а после сам влиял на нее в немыслимом объеме.
        Осталось только понять, зачем он все это делал? Впрочем, после сто шестьдесят четвертого захода все изменилось. Почему именно это число, я понятия не имею, но именно на нем после стандартного приветствия Локи не стал нападать на Малика, а насколько я понял, одним пакетом сформированным из своих же воспоминаний о том, что он делал с ним столько раз, отправил напрямую Малику. Собственно это послание Локи специально показал и мне, как и метод, с помощью которого он это сделал.
        - Вопросы есть? - Равнодушно произнес Локи, оставаясь стоять на месте.
        Судя по лицу Малика, он хотел очень многое сказать в адрес Локи и явно нелицеприятное, вот только я ощущал его страх. Самый настоящий и неподдельный. Правда, не совсем понимал, почему? Разве у него нет якоря? Чего он испугался? Не понимаю.
        - Нет. - Переборов себя, со скрипом зубов от злости произнес Эйхан.
        - Ну тогда позволь тебе представить нового хранителя этого мира. - Указав на меня кивком головы, спокойно произнес Локи. - Если через неделю здесь останется еще хоть кто-нибудь из ваших рас, то мне придется навестить тебя снова. И в этот раз я не буду тебя предупреждать.
        - Это не мне решать. - Хмуро произнес Малик.
        - То есть ты думаешь, что Душара захочет конфликтовать с Сэнсеем? - Театрально удивился Локи.
        - А тот здесь причем?
        - Игорек не мой хранитель, а его. - Многозначительно подмигнул ему Локи. - Я просто был рядом и согласился помочь по старой дружбе.
        - И в чем твоя помощь заключается?
        - Убрать вас всех подальше от этой планеты и выкинуть из этого мира. Так что снимай все свои тридцать семь якорей, и вали уже. А то я начинаю нервничать. - При этом говорил Локи абсолютно безразлично.
        После этих слов я сразу же все понял. Только теперь до меня дошло, что число было не случайно, как и те сигналы, которые являлись посланием кому-то. И было этих сигналов больше тысячи. Все остальное сделали мои ИР. Расчет показывал, что с максимальной вероятностью Локи уничтожал не только самого Малика, но и все его якоря одновременно с ним сами. Более того, он каждым убийством вычислял новые и новые его точки воскрешения. Но и это еще не все. Судя по всему, Локи создал просто огромную армию своих копий, которые устраняли не только Малика, но и его помощников в любой точке мира, так же на всякий случай проверяя возможное наличие якоря уже у них.
        Пожалуй, осознание последнего факта меня конкретно выбило из колеи. Этот Бог с большой буквы реально мог уничтожить любую армию за одно мгновение. И если у тебя будет сил меньше хоть на крупицу, чем у него, то тебе конец. Если же добавить тот факт, что я хоть и не сильно, но все же уступал по силе Малику, то становилось жаль себя самого. В этом новом мире богов и хранителей я, похоже, самый слабый элемент. Что-то вроде муравья, пытающегося пробежаться через перрон столичного метро в час пик.
        - Великий бог Душара передает приветствие Сэнсею и сообщает о том, что у нас нет с ним конфликтов. - После небольшой паузы, за время которой он явно связался со своим шефом, вежливо и с небольшим поклоном произнес Малик.
        - Да-да. И ему тоже привет и все такое. - Махнул легкомысленно рукой Локи. - Все. Валите уже отсюда. Ну и передай Душару, что мол привет ему и почтение, бла-бла-бла и все такое. Ну да ты в курсе.
        - Великий видит глазами моими и слышит ушами моими. - Торжественно произнес Малик с тонкими нотками злорадства.
        - Ну послушал и отлично. Так и будешь стоять? Или помочь? - Абсолютно безразлично произнес Локи, при этом показательно поковырявшись пальцем в своем правом ухе.
        Малик же, скрипнув зубами, злобно сверкнул глазами, а после его окутала сфера переноса. Его же собеседник, что все это время столбом стоял на месте, словно кукла, развернулся и странной механической походкой отправился на выход из склада.
        - Не обращай внимания. - Заявил Локи, оказавшись за один миг прямо возле меня и кивнув в сторону уходившего парня, добавил. - Он ничего не слышал и не запомнил. Сейчас выйдет и отправится по своим делам. Ты хоть все понял?
        М-да. Мне бы научиться так быстро перемещаться. Я бы сказал, почти мгновенно. Хотя. Кажется, я понял, в чем секрет. Что же, нужно будет потренироваться в подобном способе перемещения, но в принципе, все реально.
        - Более-менее. - Не очень уверенно произнес я. - Вы с помощью убийств в теоретическом будущем вычислили все якоря Малика, а после показали ему, как легко можете их уничтожить. Но только что, если якорь не здесь, а в другом мире?
        - Конечно, у него есть якорь в другом мире. - Хмыкнул Локи. - И даже не один. Но если он покинул бы этот мир, то нарушил бы волю своего «великого и ужасного» повелителя. - Иронично закончил он фразу, а затем серьезно добавил. - Это тебе урок. Не ставь якоря в том же мире, где и живешь. Например, твои четыре якоря, что создала для тебя Аэлита, я уже вычислил. Охрана же из нее пока так себе.
        - «Пока»? - Удивился я.
        - Вот лет через десять она уже будет в состоянии защитить твой якорь от того же самого Малика. - Пояснил равнодушно он. - А чтобы восстановить все свои силы, ей потребуется с десяток тысяч лет. Вот тогда даже я не смогу быстро пробиться через ее защиту.
        - Десять тысяч лет?!
        - А ты что думал? Здесь тебе не игрушки. Привыкай, малыш, к взрослой жизни. - С сарказмом произнес он. - Ладно. Делай дальше что хочешь, а мне пора. Завтра загляну в гости, как и договаривались. Чао.
        Не успел я хоть что-нибудь сказать, как Локи исчез. Причем не с помощью сферы, а так. Все же странный он какой-то. Вот совсем не похож на того, кто прожил тысячи лет. Или может он просто играет такую роль? Что-то вроде отвлечения внимания? Не знаю. Но то, что он силен, это факт. Что же. Буду теперь знать, к чему стремиться.
        Глава 10
        - … Что касается планеты и места расположения капсулы Чантико. На планете четыре материка. Два из них сейчас находятся под плотным контролем хранителей Гавриила, именно там они реализуют план по постепенному переходу местного населения на ангельский путь развития, а вот на двух других материках пока все остаётся как при прошлом правлении. То есть, все население расположено в подземных городах в специальных капсулах полного виртуального погружения с минимальным обслуживанием роботами поддержки. Естественно, это не означает, что там нет никакой охраны. Есть. Но это не хранители и их помощники, а боевые дроны, роботы и человекоподобные андроиды. Собственно, этот же состав охраняет и нужный тебе храм. Не заметить его будет сложно. Здание со шпилем и с почти шестьюдесятью этажами над землей, и еще столькими же под землей. Когда-то в нем размещался центральный штаб руководства планеты, но сейчас это полностью заброшенное здание, не считая многочисленной охраны…
        Пока полностью похожий на человека средних лет демон подробно описывал мне место, куда мне предстояло отправиться по договоренности с Люцифером, я изучал его самого, а также размышлял над проблемой выбора. Беседовали мы на площадке в скалистой местности одного из материков фактически пустой планеты. Сюда меня привели координаты, выданные Люцифером. Артефакт-ошейник мне уже передали, а теперь я слушал педантичный рассказ это щуплого с виду мужичка. И если бы не странная расцветка ауры, то я мог бы легко перепутать его с обычным человеком-магом.
        Что же касаемо выбора, то после того как я расстался с Локи и вернулся на базу, решил проконсультироваться на этот счет с Аэлитой и даже попросил ее сделать запрос к ИР Сэнсея. Вот только четкого совета от них я так и не дождался. Аэлита считала, что нужно повесить ошейник и убить Чантико, а ИР Сэнсея предлагал оставить ее на планете, тем самым передав в руки хранителей Гавриила. То что защитники планеты, скорее всего, засекут мое прибытие, а после обнаружат мои «следы», сомневаться не приходилось. Вопрос только в промежутке времени, необходимом на реагирование хранителей.
        Я прекрасно понимал, что Чантико - демон, и правильнее всего будет ее убить. Но за что? Просто потому что кто-то приказал или посоветовал? Мне-то что с того? Отдать ее местным? Думаю, что это то же самое, что и убить ее самому. Пока что ничего плохого мне лично демоны не сделали. Полагаться же на легенды было не в моих правилах. Забрать ее с собой? Но зачем? Просто отпустить? Как вариант. И думаю, так и сделаю. Надену ошейник, потом расскажу, почему и зачем, а затем отпущу на все четыре стороны. Поймают ее местные хранители или не поймают, это уже не моя проблема. Так и решим.
        - … В основном они охраняют капсулы под землей, так как считают, что это якоря кого-нибудь из бывших прислужников или руководителей планеты. Но они не знают об одной закрытой комнате запасного убежища на пятьдесят пятом этаже для особо приближенных бойцов Кетцалькоатля. Именно там и находится капсула Чантико. И для того, чтобы ты смог ее обнаружить, а после открыть, нужно сделать следующее….
        Демон продолжал свое повествование менторским тоном, я же слушал его хоть и внимательно, все запоминая, но при этом продолжал размышлять на тему демонов и хранителей. Особенно об их отношениях. Слишком они были странные. Такое ощущение, что им плевать на уничтожение друг друга, но не плевать, если кто-то покушается на их собственность. Например, я мог бы сейчас легко и просто уничтожить этого демона. С моей текущей силой это не составит особого труда. Но какой в этом смысл? Он просто очнется в одном из своих «якорей» в другом мире и все.
        Но если все так просто, то каким образом можно победить в подобном противостоянии? Более того, если всегда можно уйти к якорю, то зачем нужны новые хранители? И это я еще молчу о том, что несмотря на серьезную силу повелителя Кетцалькоатля, его же смогли каким-то образом устранить? Вопрос. Каким? Ответ конечно был. ИР выдали мне целый список вариантов, но все они были, мягко говоря, практически нереальными для меня. Просто потому, что для выполнения любого из них нужно подготовить и реализовать огромный список различных приготовлений, а после все воплотить в жизнь без единой промашки. Одна ошибка, и все развалится.
        Самый простой план выглядел так: нужно вынудить повелителя или кого угодно, обладающего подобной силой, собрать свое сознание в единое целое. То есть каким-то образом сделать так, чтобы цель отключила или же собрала все свои копии личности в одном теле. Что уже само по себе звучит практически нереально. Но допустим, каким-то образом удалось принудительно собрать все его личности в одно целое, а после заблокировать каким-то чудесным способом либо его способности, либо его душу и личность в конкретном мире на конкретной планете. И более того, эта блокировка не должна позволить цели покончить жизнь самоубийством.
        Окей. Допустим, и этого удалось достичь. Но ведь и это далеко не конец. Теперь нужно каким-то образом не просто выиграть у него бой, но и поглотить его силу и душу, заперев при этом его разум в созданной внутри себя самого или артефакта тюрьме. По-другому подобного повелителя остановить не выйдет. Даже если ты отправишь его на перерождение без сохранения памяти, то подобной силы личность рано или поздно сможет прорваться назад в реальность и захватит тело. Более того, восстановит все свои воспоминания. Ибо они постоянно дублируют свою память напрямую в один из разделов собственной души. Это для меня душа пока что потемки, а для них еще одна часть личности, с которой они работают на «ты».
        В теории, повелителя поглотить все же можно. Для этого существуют различные артефакты с очень сложной структурой и функционалом. Вот только для поглощения требуется время. И чем большей силой обладает цель, тем дольше поглощение. Даже меня не выйдет засунуть в подобный артефакт за пару секунд, о тех же Локи или Люцифере я вообще молчу. Для их поглощения не то что часов мало, дней в году может не хватить. Значит, этот вариант отпадает. Остается другой. Разумные, что «заточены» под поглощение чужих сил. Очень опасные создания. Вот только мало поглотить цель, нужно ее еще и удержать. А вот это уже напрямую зависело от силы того кто поглощал.
        Получалось, что для поглощения того же Локи нужен поглотитель примерно с такой же силой. Ну или более сильный помощник. Как ни крути, но задача, как минимум, непростая, а в реальности архисложная. Но все это приводило к одной очень неприятной мысли. В основном на нее меня подтолкнули действия Локи. Если он так заморачивался во время самого обычного общения с Маликом, то что подобные личности делали для выполнения более сложных задач? Правильно. Планировали на много лет вперед, если не тысяч лет, а может и дольше.
        Как это все касалось меня лично? Да очень просто. Не могут такие как Люцифер просто так взять и дать выбор таким, как я. Они либо УЖЕ знают, что я выберу, либо уже запланировали мой выбор. И то и другое звучало печально. Как-то нерадостно становилось на душе от подобного предположения. Такое ощущение, что меня использовали даже не как марионетку, а как какой-то проходной и незначительный инструмент, который элементарно предсказать. А значит, нужно начинать думать над тем, как это изменить. И начать, я думаю, стоило с Люцифера.
        Если я мог сделать все что угодно с Чантико, то нужно сделать что-то такое, что совершенно не стыкуется с его планами. Может и мелко, на как проба сил подойдет. Кроме того, пора задуматься над тем, как выйти из-под мягкого руководства и управления Аэлиты и Сэнсея. То, что обещал, конечно выполню, но вот дальше я ничего и никому не обещал. Значит, они пойдут своей дорогой, а я своей. Но не сразу. Если сейчас свалить в туман, то легко попаду под прицел других подобных Сэнсею. И не факт, что с ними выйдет договориться на более выгодных условиях, чем сейчас были у меня. Значит, сначала копим силу и растем, а после валим подальше от всех. Ну или, в идеале, остаюсь на своей родной планете, а они валят куда подальше. Это конечно будет непросто, и явно просто так Землю мне не отдадут, но думаю, договориться можно попробовать. Уж очень мне хотелось реализовать свой взгляд на развитие людей, отличный от методов хранителей и демонов. К тому же, кое-какие мысли на этот счет у меня были уже сейчас. Нужно только детально все доработать.
        Пока я размышлял, демон наконец закончил свой длительный монолог, и после моих уточняющих вопросов мы расстались. Я, окружив себя сферой, улетел на базу, а демон видимо к себе домой. Его сферу я тоже успел заметить в последний момент. Конечно, могло показаться странным, что он не воспользовался передачей мыслеобраза, но на самом деле он, как и я, не согласился бы на подобную связь. Это только у сильных мира сего разум защищен так плотно и многослойно, что никакое проникновение с помощью переданного пакета данных их не проймет, а вот у нас - тех, кто пониже силой, такой защиты не было. А значит, существовала возможность подцепить вместе с пакетом информации что-то вредное. От обычного маяка до вирусной программы или вовсе получить ментальный удар в обход всех защит.
        Прибыв на базу, я собрал своих и коротко изложил суть переговоров и полученные о цели данные. Отправляться я решил одновременно с Толиком и Серегой. Пока они вдвоем будут помогать Локи и ИР Сэнсея, я с девчонками полечу в гости к хранителям Гавриила. К сожалению, рассчитывать на помощь Толика и Сереги не приходилось. А все потому, что назад они вернутся не в своей физической форме, а с помощью якорей. На задание Локи сможет отправить ребят с помощью значительных затрат энергии, а вот обратно они уже таким же способом вернуться не смогут. Не было там никого с такими же запасами энергии.
        А когда я запросил у Аэлиты объем необходимой энергии для переноса в молодые миры, так чуть не обалдел от шока. Для того, чтобы перебросить всего одного человека, мне потребуется больше сотни лет копить абсолютно всю энергию веры десяти таких планет как Земля! И это только один перенос! Локи же отправит двоих! М-да. Возможности таких как Локи поражали. Вот так просто расстаться с таким огромным объемом энергии и только ради того, чтобы отомстить непонятному Бертули. Хотя, если Аэлита права, то для Локи это конечно затратно, но не критично. По ее данным, энергию Локи поставляют более тысячи миров.
        Интересно, а сколько тогда миров у Люцифера? Боюсь даже строить предположения. Но самое смешное заключалось совсем в другом факте. Локи мог себе позволить подобные траты раз в несколько тысяч лет, а вот Люцифер нет. Несмотря на то, что у него больше приход в энергии веры, у него несоизмеримо больший расход. Как пояснила Аэлита, Локи являлся подчиненным одного из ангелов, который и брал на себя основные расходы в случае конфликта с демонами, потому «бог обмана» обладал своими личными запасами, которые мог тратить куда угодно. А вот Люцифер, будучи повелителем, такой роскоши себе позволить не мог. Ведь он должен быть готов в любой момент отразить нападения как со стороны ангелов, так и со стороны конкурентов в среде демонов.
        Конечно, если Люцифер захочет, то он за один раз сможет перенести в молодые миры не только пару человек, но и целый город с парой миллионов населения. Вот только сразу же после этого его растерзают на части. Но что-то мне подсказывало, что у подобной сущности всегда есть туз в рукаве. Не зря же Локи хоть и относительно свободный хранитель и бог, но все же подчинялся ангелу, а вот Люцифер подчинялся только самому себе.

* * *
        На следующий день мы отправились в путь. Общий план действий я разработал при помощи Аэлиты еще вчера вечером, и тогда же сообщил о нем девчонкам. Так что вопросов, что кому делать, не было. За Толиком и Серегой явился сам Локи, и они раньше нас улетели на какую-то там базу Локи, откуда и отправятся в молодой мир. Наш же небольшой отряд из трех человек я сам окружил сферой переноса и отправился по указанным координатам.
        Хотя правильнее сказать, не я сам, а мои ИР. Все же управлять таким сложным процессом, как перенос в параллельный мир, самостоятельно я бы не смог при всем желании. К тому же перед тем, как отправиться самим по этим координатам, мы сначала отправили дрона на всякий случай, а только после того, как тот доложил обстановку по квантовой-магическому каналу связи с Аэлитой, отправились уже сами.
        Оказались мы в пещере, как и предполагалось изначально. Это место хоть ненадолго, но должно задержать обнаружение местной системой открытия сферы переноса. Вряд ли надолго, но пару - тройку часов мы таким способом выиграли. Это у нас на Земле Аэлита еще не успела полностью окружить планету своими средствами слежения и обнаружения, а здесь уже давно система безопасности работала на полную катушку.
        Покинув пещеру и выйдя на открытый воздух, я ожидал увидеть что-нибудь необычное. Что-то, что отличало бы нашу Землю от данной планеты. Но увы и ах. Все выглядело слишком похожим на нашу родину. То же голубое небо, такое же солнце на небосводе, и даже растительность не сильно отличалась от земной. Различия были, но минимальные. Впрочем, и животный мир был таким же. Жучки, паучки, бабочки и подобная привычная живность. Честно говоря, я был слегка разочарован увиденным. Меня конечно предупреждала о подобном Аэлита, но одно дело слышать, а другое видеть. Как-то все слишком банально для первого в моей жизни прибытия в другой мир.
        Изучали мы природу на ходу. Время терять было нельзя. Двигаться приходилось с максимальной скоростью под полной маскировкой. Причем такого уровня, что если бы не постоянная связь с девчонками, то я бы подумал, что продвигался в одиночестве. Все же бионанитные доспехи - это нечто. Полная невидимость. И не только в визуальном спектре, но и во всех остальных тоже, включая и аурный. Квантовую же связь, со слов Аэлиты, засечь практически невозможно, что конечно радовало.
        Иногда возникало желание просто взлететь и полететь в нужное нам место, но нельзя. Спутники наблюдения местной системы моментально засекут изменения воздушных потоков. Это в лесу, по которому мы передвигались, сложно засечь странные аномальные изменения воздушных потоков и наши следы, а вот в воздухе на высоте все совершенно наоборот.
        Хорошо, хоть бежать до цели было недолго. Буквально через час мы достигли края лесного массива, и перед нами во всей красе предстало огромное здание со шпилем сверху, в одиночестве возвышавшееся среди равнины. К нему даже не было никаких дорог. Вот уж точно, впечатляющее зрелище. Такое ощущение, что это здание из черного мрамора или чего-то похожего, взяли и перенесли из другого места прямо сюда уже полностью построенным.
        Затем нам пришлось разделиться. Девочки отправились на расположенную в двух километрах от нас скалу, что торчала над лесом, но при этом была в два раза ниже здания. А я побежал к строению. Пока буду взбираться на пятьдесят пятый этаж, Лена запустит доступные нам средства наблюдения за местностью в виде десятка дронов, а Оля возьмет на себя прикрытие. Конечно, ее супер-пупер крутая винтовка с ультрасовременными возможностями вряд ли сможет остановить хранителя, но вот с роботами или андроидами справится легко.
        Впрочем, основная задача девчонок - не прикрытие, а наблюдение. Чем раньше я узнаю о гостях, тем быстрее смогу свалить подальше. Как вариант, сразу же уйду сферой переноса. Оля и Лена, естественно, сами не могли пока запускать подобный перенос, но Аэлита выдала им два артефакта, которые смогут эвакуировать девушек на базу. Но это не очень желательный вариант развития событий. Так как по остаточному следу местные защитники теоретически могли вычислить, куда именно мы улетели. Конечно, только приблизительно, но даже такой ниточки лучше не оставлять. Ссориться с Гавриилом - не очень хорошая идея.
        В идеале мы должны покинуть это место до того, как сюда явятся хранители. Отойти подальше, а после я перенесу нас в один из нейтральных миров, потом оттуда улетим в мир, где я встречался с посланником от Люцифера, затем еще один нейтральный мир, и только потом вернемся на базу. Такой длительный путь позволит полностью запутать наш след. Конечно лучше, если бы у девчонок было несколько артефактов переноса, так, чтобы они не зависели от меня. Но к сожалению, подобные артефакты очень дорогие в изготовлении как по энергии, так и по времени. У Аэлиты был небольшой запас уже готовых, но все они, естественно, имели привязку к базе. Перенастроить же подобные устройства почти невозможно. Точнее, можно, но проще и быстрее создать новое.
        Достигнув здания, я принялся изображать из себя альпиниста. Хотя вроде как тех, кто взбирается на здания, называют по-другому. Ну да не важно. Главное, что мне пришлось медленно ползти по внешней стене здания наверх. Я конечно мог бы преодолеть это расстояние буквально за пару десятков секунд, но это приведет к срабатыванию сигнала тревоги. Так что ползем наверх неспешно, но уверенно. Сейчас маскировка важнее скорости. К тому же, наше прибытие вроде как еще не засекли. Ну или не успели еще прибыть на место нашего перехода.
        Глава 11
        Пробравшись на нужный этаж и миновав огромный зал со здоровенным боевым роботом в окружении пары десятков андроидов в боевых костюмах с оружием в руках, я оказался в нужной мне небольшой комнате. Разумеется, охрана меня не заметила. Вот только меня напрягало самое ее наличие. Что они здесь забыли? Просто охраняли этаж? Как-то странно и подозрительно. Складывалось впечатление, что их недавно подняли по тревоге и выставили на посты. Неужели наше прибытие смогли засечь, и подняли тревогу на всех охраняемых объектах? Очень похоже на то. Значит, скоро прибудут хранители.
        Обдумывание ситуации не мешало мне выполнять целый комплекс действий, с помощью которых одна из стен исчезла, а вместо нее обнаружилась вполне аккуратная капсула, похожая на камеру анабиоза или что-то подобное. Подойдя к ней, я всмотрелся в лицо девушки, что сейчас находилась внутри и спала. Она и была моей целью. Медлить нельзя. В любой момент она ощутит, что что-то не так, и проснется. Воевать же с хоть и ослабленной, но все же одной из сильнейших демонесс мне не хотелось.
        Не заморачиваясь с замками и пультом управления, я недолго думая варварски сорвал крышку капсулы. Достал ожерелье-артефакт и быстро надел на шею девушке. Только после этого, отступив на пару шагов, я оценил шикарную фигурку демонессы. С учетом того, что она лежала полностью обнаженной, то от моего взора ничего не укрылось. Четвертого размера грудь, темно-рыжие волосы, длинные прямые ноги и отсутствие волос на всём теле, кроме головы. Соблазнительная дамочка, надо признать.
        Буквально через секунду она открыла глаза и медленно села в капсуле, переведя взор своих голубых глаз на меня. Молча дотронулась до ожерелья, криво усмехнулась, после чего, наклонив голову набок, принялась меня рассматривать. То, что она поняла, что произошло, прекрасно читалось в ее спокойных глазах. На удивление, в ее взоре не было паники или страха. Но вот горечь присутствовала.
        - Кто ты и зачем повесил на меня артефакт? - Равнодушно произнесла она, и не стесняясь своего вида, приняла вызывающую позу тела. Если бы не её тон, то я мог бы подумать, что меня соблазняют.
        - Кто я такой, думаю, не столь важно. - Настороженно наблюдал я за ней. - А вот почему повесил артефакт, ответить могу…
        Описав в кратком варианте разговор и задание, полученное от Люцифера, а также пояснив общую обстановку на планете, я молча смотрел на Чантико, а она на меня.
        - Так значит, тебе нужно сделать выбор. - Задумчиво произнесла она, прерывая минутную паузу. - И что ты решил?
        - Ничего. - Честно признался я. - Мне бы не хотелось помогать Люциферу, но и вам я помогать не вижу причин. Возможно, вы сами предложите какой-нибудь вариант?
        - Другими словами, предложить тебе что-то в обмен на свободу? - Иронично улыбнулась она.
        - Не знаю. - Пожал я плечами. - Это вам решать. Но советую поторопиться. Не думаю, что у нас много времени на беседы.
        - Что же. Есть у меня кое-что на обмен. Вот только свободы будет маловато. Если хочешь получить действительно ценную вещь, то придется снять с меня этот артефакт. - Прищурившись, заявила она.
        - Снять? - Удивился я. Вот только моего удивления она увидеть не могла. Мое тело, как и лицо, было полностью скрыто нанитной броней. - Разве это возможно?
        - Возможно. - Утвердительно кивнула она. - Правда, снять его можешь только ты сам. Точнее, кто на меня эту штуку повесил, то и может снять. Но ведь ее повесил ты?
        - Да.
        - Тогда проблем не будет. Я расскажу, что и как сделать. Ничего сложного или опасного…
        Она действительно подробно и быстро пояснила, каким образом можно снять артефакт. Мои ИР подтвердили, что никакой опасности для меня данный процесс не представлял. Вот только от моего вмешательства артефакт, к сожалению, придет в негодность. А жаль. Полезная штука, как ни посмотри.
        - Что сделать, я понял, но пока не понял, зачем мне это нужно. Хотелось бы услышать конкретное предложение, а не общие фразы. - Произнес я, когда она закончила.
        - Можно и пояснить. - Улыбнулась она. - Во-первых, как бы ты ни старался, но хранители Гавриила рано или поздно обнаружат твой след. Но если ты меня освободишь, то я сделаю так, что они решат, будто кроме меня никто больше не прибывал на эту планету. Более того, это логично. Все же эта планета когда-то принадлежала лично мне. Это снимет с тебя подозрения, и конфликта между теми, кто стоит за тобой, и архангелом не произойдет. Думаю, именно на этот конфликт и рассчитывал Люцифер. Во-вторых. Я дам тебе кристалл с информацией. На нем ты обнаружишь очень много редких практик владения силой и энергией веры. Начиная от создания автономного сборщика веры и заканчивая техниками по созданию своих клонов. Ну и в-третьих, я дам тебе координаты одного моего мира, который ты сможешь забрать себе. И это не простой мир, а магический. Пояснять, что это значит, не надо?
        - Я знаю, что дает магический мир. Вот только где гарантии того, что вы говорите правду? Вдруг там окажется пустой мир?
        - Но ведь и я не требую у тебя гарантий словам насчет того, что тебе выдал это ожерелье Люцифер, а не ты сам его нашел и потом повесил на меня. - Снисходительно посмотрела она на меня.
        - Другими словами, вы предлагаете поверить вам на слово?
        - Почему же. Если хочешь, можешь проверить координаты. Отправить туда дрона, и получив подтверждение, выполнить свою часть договора. Вот только есть ли у нас время на проверку?
        Я изобразил вид, что задумался. Хотя уже давно все решил. Вариант с освобождением выглядел очень привлекательно, но не из-за того, что я за это что-то получу, а просто потому, что в этом случае Люцифер, скорее всего, останется с носом. Правда, был и другой вариант. Что, если это изначальный его план? Что, если он и планировал ее освобождение? Да не… Это бред какой-то. Зачем? Он мог просто договориться со мной о том, чтобы я освободил ее и все. К чему такие сложности? Жертвовать артефактом ради чего? Он ведь прекрасно понимал, что я бы не отказался от договора о простом освобождении. Значит, скорее всего…
        Блин. Тоже нет. Ну не могу я поверить в то, что Люцифер не знал о том, что Чантико предложит мне вариант освободить ее от артефакта. Или же он действительно не знал? Не может же он знать всего! Ага. Как же. С его-то возможностями смотреть вероятные линии судьбы, и не знал? Как-то плохо верится. Но с другой стороны, здесь территория Гавриила. То есть особо не поугадываешь будущее. Да и если получится, то скорее всего, ложный вариант. Ведь и сам Гавриил использует подобный трюк.
        - Времени у нас действительно мало. - Медленно произнес я, взвешивая каждое слово. - Вот только доверия вашим словам у меня тоже особого нет.
        - Кристалл я тебе отдам сразу, как только согласишься, а бой с хранителем мне в любом случае придется принять. Так что как минимум в двух пунктах ты ничем не рискуешь. А вот приобрести можешь намного больше. - Отстраненно произнесла она, вылезая из капсулы и подходя к дальней стене. - Так что ты решил?
        - Вы можете отдать мне мир, а после точно так же забрать его. - Все еще колеблясь, произнес неуверенно я.
        - Малыш. В нашем мире единственное, что ценится больше, чем любые знания или магические миры - это слово. - Тяжело вздохнув, произнесла она. - Если я нарушу свое слово, то когда что-то подобное повторится, ты или кто-то другой мне просто не поверят. Так что обычно все хранители или демоны держат свое слово. А тот, кто считает, что словами можно разбрасываться, долго в нашем мироздании не живет.
        - Если честно, то верится с трудом. - Усмехнулся я в ответ. - Но я все же попробую рискнуть. Хорошо. Я согласен на сделку.
        - Правильный выбор. - Довольно улыбнулась она.
        После этой фразы Чантико прикоснулась рукой к стене, и в ту же секунду из стены выехала полка, на которой лежали пять кристаллов и два артефакта. Один из кристаллов она взяла в руку и протянула мне.
        - Это то, что тебе нужно. - После того, как я забрал кристалл, она добавила, поворачиваясь ко мне спиной. - А теперь твоя очередь.
        Пряча кристалл, я с сомнением посмотрел на ее шею, решительно выдохнул, сделал шаг вперед и, положив руку на ошейник, принялся выполнять выданные ранее инструкции. То есть подал силу в артефакт, а затем, связавшись с ИИ артефакта, отдал команду на самоуничтожение. Стоило только артефакту осыпаться бесполезным песком, как в тот же миг Чантико схватила остальные кристаллы и артефакты с полки.
        - А теперь тебе стоит спрятаться и не отсвечивать. - Уверенно произнесла она, надевая артефакты в форме браслетов себе на руки и засовывая кристаллы прямо себе в тело в области груди. Смотрелось это, мягко говоря, жутковато. - Покинешь здание сразу после того, как я уничтожу охрану. Ну а применить сферу переноса советую в тот момент, когда у меня начнется бой с хранителем. Так тебя никто не сможет засечь. И да. Координаты мира записаны в кристалл, что я тебе дала. Все понятно?
        - Да. - Кивнул я и применил маскировку.
        - Хм. Одна из новых бионанитных систем хранителей. - Озадаченно произнесла почему-то она, глядя на то место, где я стоял секундой ранее. Просто я решил на всякий случай отойти в сторону. - Странно, что твое начальство разрешило тебе взять миссию у Люцифера. Хотя, это конечно не мое дело. Ладно. Мне пора.
        Пока она говорила, из стен выдвинулись еще несколько полок, на которых оказались бионаниты. Они словно ручей пролились на пол и змейкой устремились к фигуре Чантико. Под конец своей фразы она уже стояла облаченной в очень странную броню. Мало того, что доспех почему-то был темно-бордового цвета, так еще и пульсировал ярко-фиолетовыми прожилками. Но самое странное творилось с лицом и волосами демонессы. На нем проявились такие же прожилки, а ее глаза засветились ярким фиолетовым светом. Волосы же словно стали живыми и толстыми. Возможно мне показалось, но это очень сильно походило на еще одно оружие, а не на простое украшение. Ну а после всех трансформаций из ее спины вылезли четыре щупа или кости.
        Что это такое, сходу сложно сказать. Каждый был почти трехметровой длины и толщиной с кисть руки. Впрочем, когда она ими задвигала, все стало ясно. Еще один вид оружия и дополнительных манипуляторов. Не знаю, насколько они удобны и эффективны, но смотрелось опасно. Проверив все что хотела, Чантико абсолютно не скрываясь уверенным шагом подошла к двери и пнула ее. От этого вроде как несильного движения дверь вместе с частью стены полетела по прямой дальше. По дороге пробив еще одну комнату насквозь, а уже обломки влетели в тот самый зал, где располагалась охрана.
        С реакцией у андроидов и роботов все было отлично. Не успела осесть пыль, как в сторону спокойно стоявшей на месте Чантико устремился ливень пуль. Грохот стоял такой, что мне пришлось уменьшить чувствительность слуха, а то так и оглохнуть можно. Особенно когда вместе с пулями в силовой щит демонессы прилетело с десяток ракет. Они что, собрались все здание разрушить? Но долго мне удивляться не пришлось. Чантико сорвалась с места словно стрела или, скорее, молния.
        Эта безбашенная девка своим телом разрезала здоровенного боевого робота пополам и, приземлившись на пол, сотворила силовой захват по площади. Андроиды в доспехах, как и роботы, взлетели в воздух и с огромной силой разлетелись по сторонам изломанными куклами. Всего один удар потребовался Чантико, чтобы разобраться со всей охраной. Минимум энергии - максимум эффективности. И это она еще ослаблена из-за того, что я фактически оборвал процесс её восстановления.
        (прим. автора. На этом демонесса не остановилась. Пробив в стене дыру, она вышла наружу и взлетела вверх. Причина, из-за которой Чантико решила подняться в воздух, сейчас на огромной скорости приближалась к зданию. Хранитель. Его я увидел, как только и сам оказался снаружи, впрочем, о его приближении мне еще раньше доложила Лена. Так что ситуация для меня сюрпризом не являлась. К тому же, сложно не заметить возмущения пространства с определенного направления. Да и сама фигура местного охранника была примечательная. Одетый в доспехи, с мечом в руках и кучей силовых отростков за своей спиной. Такого, хочешь не хочешь, но заметишь. К тому же, он так же как и Чантико не считал нужным скрывать свое присутствие.
        Я же, прикинувшись обломком здания, полетел в свободном падении вниз. Оказаться в эпицентре столкновения явно могущественных сил дураков нет. А то, что местность в радиусе пары километров пострадает, и ежу понятно. Еще на подлете хранитель активно начал воздействовать на мироздание, готовясь нанести удар. Вот только и Чантико была явно не новичком в подобных сражениях. Ее сила также давила на каждую частичку материи, не давая перехватить инициативу противнику.
        Казалось бы, на этом они остановятся, но нет. Оба ринулись в ближний бой, так как силы оказались примерно равны, и сражение грозило затянуться. При столкновении Чантико постаралась нанести удар своими шипами из-за спины, но эта атака была отражена силовыми нитями за спиной хранителя. Так что обменявшись ударами своими обычными конечностями, они разлетелись в разные стороны. Вот только похоже, что Чантико смогла выкроить пару капель энергии и создать похожую на молнию магию, а после запустить ее прямо в противника. Этот удар хранитель принял на явно непростой меч и разорвал дистанцию.
        (прим. автора. столкновение Приземлившись и сразу же вскочив на ноги, я устремился в сторону девчонок. Чем дальше от этих двух психов, тем лучше. А то уже стали проявляться в реальности последствия их борьбы в пространстве-времени эфира. Пока еще слабые, но это только начало. Например, разрастающийся тайфун в километре от меня, или бьющие с чистого неба молнии, да и вообще ветер стал стремительно усиливаться из-за разницы температур. Скоро вполне возможно начнет плавиться земля с одной стороны и замерзать с другой. А к чему подобное приведет? Правильно. К природным аномалиям. О! А вот и земля стала вздрагивать. Кажется, еще чуть-чуть, и начнется землетрясение.
        Конечно, все эти последствия мне не опасны, но если я начну применять свою силу, то тут же выдам свое присутствие. Потому беги, Игорек, беги! Но не забывай контролировать обстановку, а то две новые точки на горизонте мне совсем не нравились. Визуально их не видно из-за уже поднявшейся пыли, земли и обломков деревьев, ветер-то крепчал, но в спектре силы две яркие точки заметить было несложно. Они, в отличие от меня, не стеснялись применять свои способности. Правда, не совсем понятно, кто они такие? Если тоже хранители, то почему не помогали? Странно.
        Только когда я наконец присоединился к девчонкам, смог спокойно осмотреться. Чантико по-прежнему летала по небу, а рядом с ней перемещался хранитель. ИР выдали анализ ситуации. Получалось, что сил у хранителя на порядок больше, но это ему не сильно помогало. Звание одного из сильнейших боевых демонов за красивые глазки давать не будут. Видно, что опыта у демонессы намного больше, и если бы она была сейчас в форме, то кирдык бы наступил этому хранителю еще в самом начале боя.
        - Лен, ты разобралась, что там за два кадра наблюдают за сражением? - Повернувшись к девушке спросил я.
        - Судя по параметрам, хранители. Пока просто наблюдают. Могу вывести картинку и звук. Они как раз сейчас беседуют. - Доложила она, с каким-то детским восхищением глядя на буйство стихий перед нами. Тайфунов уже было четыре.
        - Давай. - Кивнул я, тоже переводя взор на сражение.
        - Может стоит свалить? - Не очень уверенно вмешалась Ольга.
        - Пока рано. - Уверенно произнес я. - Когда еще будет шанс посмотреть на реальные сражения хранителей и демонессы?
        - Как-то не заметно, что у нее ограниченные силы. - Отстраненно произнесла Оля.
        - Я освободил ее от ошейника. - Коротко сообщил я.
        На эту мою фразу девушки отреагировали одинаково. Посмотрели друг на дружку и синхронно пожали плечами. Мол, что еще с меня взять. Как всегда, в своем стиле. М-да. Даже и возразить нечего. Озвучил одни варианты, а применил тот, о котором даже не упоминал. Тут любой бы заподозрил меня в скрытности. Ладно. Все это ерунда. Лучше посмотрю, что там передавала Лена.
        Запись с дрона показывала парня и девушку. И если парень выглядел вполне обычно, как взрослый мужик в самом обычном костюме, то вот девушка почему-то имела внешний вид подростка с торчащими в разные стороны двумя косичками и молодежным прикидом. Все бы ничего, но сила у обоих почти равная и сияла мощно. Решила выбрать такой стиль? Необычно. Так. А о чем они говорят?
        - Алекс, ну давай поможем, а? - Как самый настоящий подросток, канючила девушка.
        - Алиса, не мешай смотреть. - С осуждением ответил Алекс. - Если Руиз сказал, что справится, значит справится.
        - Ууу, бука. - Надулась она в ответ. - Вот вернемся, я на тебя Софии пожалуюсь.
        - Если пожалуешься, то больше с собой не возьму. - Спокойно отреагировал Алекс.
        - Ну давай поможем… - Не утерпев, принялась опять канючить Алиса. - Видно же, что Руиз не сможет ее схватить.
        - Если ты не заметила, то даже если мы вмешаемся, это ничего не изменит. - Лаконично возразил парень. - Эта демонесса - очень опытный и сильный противник. Такого пленить не выйдет при всем желании. Так что лучше не страдай бездельем, а проверь на всякий случай округу. Вдруг эта гостья заявилась к нам не одна?
        - Фу… какой же ты скучный. - Фыркнула в его сторону девчонка. - Тебе надо, ты и проверяй. Тоже мне, нашел крайнюю.
        - Сам, так сам. - Тяжело вздохнул парень.
        На этой фразе я оборвал трансляцию и, быстро прижав к себе Лену и Олю, окружил нас сферой переноса и свалил подальше. Здесь нам делать больше нечего. Проверять же способности этого парня я не собирался. Лучше тихо и спокойно улететь, чем испытывать судьбу на удачу.
        Глава 12
        Сразу вернуться на базу у нас не вышло. Пришлось сделать незапланированную небольшую остановку в том самом мире, где я встречался с посланником Люцифера. Собственно из-за этого самого посланника. Ибо когда мы оказались в том мире, то я с удивлением обнаружил ожидающего нас уже знакомого нам демона. Никакой агрессии он не проявлял, а просто спокойно смотрел на наши удивленные лица.
        - Добрый день. - Поздоровался он, подойдя к нам чуть ближе. До этого он сидел на одном из камней метрах в десяти от нас. Место было тем же самым, что и в предыдущую нашу встречу.
        - Здрасте. - Высказалась на нас всех Ольга.
        - У Люцифера есть ко мне вопросы? - Почти одновременно с ней спросил я.
        - Нет, что вы. - Улыбнулся он доброжелательно. - Вопросов нет. Вы честно выполнили взятые на себя обязательства. Наоборот. Я здесь для того, чтобы выполнить обещание, данное повелителем.
        - Не совсем понимаю, о чем речь. - Напряженно произнес я.
        Как-то слабо верилось в то, что Люцифер так быстро получил подтверждение и, более того, успел отправить своего помощника на встречу. О том, что в итоге я сделал выбор, выгодный Люциферу, думать и вовсе не хотелось.
        - Вот эти два артефакта помогут вам вернуть настоящие личности вашего сына и жены. - Спокойно продолжил он, доставая два браслета и протягивая их мне. - Достаточно надеть их на ваших близких и уже через пару минут они станут теми, кем были. После этого артефакты разрушатся.
        - Как я могу быть уверен в том, что это поможет вернуть именно моих близких, а не кого-нибудь другого?
        - Артефакты абсолютно открыты. - Пожал он плечами, улыбнувшись краешком губ. - Уверен, Аэлита без труда сможет их проверить и подтвердить мои слова.
        - Значит, она и создать подобные артефакты сможет?
        - Сможет конечно. Вот только у нее нет нити связи с душами и памятью ваших родных. Эти же артефакты имеют не только привязку, но и способны без труда выкинуть из тел нежелательных гостей.
        - И как давно в телах мой жены и сына чужаки?
        - Около двух суток.
        - Хорошо. - Решительно произнес я, забирая браслеты. - Что-то еще?
        - Да. Советую вам совершить замену в течении двенадцати часов после возращения на базу.
        - Почему именно двенадцати? - Удивился я.
        - Если вы забыли, то я напомню. Сейчас все иноземные расы активно покидают вашу планету. Через двенадцать часов ее покинут и тела ваших близких.
        - Может вы еще и подскажете, где мне их найти? - На всякий случай спросил я.
        - В данный момент они оба находятся на базе в Японии. - Неожиданно для меня ответил он. - Вот в этом кристалле все данные по этой базе. - Протянул он небольшой кристалл голубого цвета. - Не только детальный план, но и точное местоположение ваших близких, а также всех кто там сейчас находится с описанием их силы и возможностей.
        - И что я должен за подобный «подарок»? - С иронией посмотрел я на него.
        - Ничего. - Спокойно выдохнул он. - Считайте это подарком от повелителя за прекрасно сделанный выбор.
        - Но если он хотел, чтобы я просто ее освободил, то почему сразу не сказал об этом? Зачем нужны были эти игры? - Не смог удержаться я от вопроса.
        - Эти «игры» были нужны не вам, а Чантико. - Выделив одно из слов, снисходительно пояснил он. - Нам было нужно, чтобы она поверила в то, что произошло, а затем совершила то, что нам нужно.
        - Честно говоря, не совсем понимаю, к чему такие сложности? - Недоуменно покачал я головой.
        - Что же. Я могу пояснить и это. - Снисходительно улыбнулся он мне. - Если желаете, конечно.
        - С интересом послушаю вашу версию. - Прищурившись, посмотрел я на него.
        - Это не версия, а правда. - Осуждающе покачал он головой. - Вы так и не поняли. Главное оружие повелителя - не ложь, а правда. Обман рано или поздно откроется, а правда всегда будет бить в одно и то же место.
        - У каждого своя правда. Смотря с какой стороны смотреть на тот или иной факт или событие. - Возразил я.
        - Верно. - Кивнул он. - Потому я и сказал. Повелитель филигранно владеет искусством говорить правду, при этом частично открывая занавес на истину. Вот возьмем ваш пример. Вы согласились на сделку, а дальше какой из вариантов вы выбрали? - При этом он указал взглядом нам под ноги. От меня в сторону заката по земле устремились больше десятка линий синего цвета. - Один из тех, что вам был доступен и известен. А известно вам было всего четыре из двадцати трех возможных вариантов. Но обратите внимание. Куда они направлены?
        - В одну сторону. - Хмуро произнес я.
        - Именно. Какой бы вы не выбрали путь, любой из них вел вас туда, куда нужно повелителю. - Загадочно улыбаясь, продолжал он. - Разница только в деталях. Но с Чантико так просто не получилось бы. Вы уж меня простите, но она намного более опытна в вопросах интриг, чем вы. Будь она на вашем месте, то увидела бы не только все двадцать три возможности, но и смогла бы развернуть свой путь совершенно в другую сторону.
        - Интересно, и как такое возможно? - Я конечно говорил ровно, но меня задели его слова. Разумом я понимал, что он прав, но все равно было обидно.
        - Привести примеры?
        - Было бы неплохо.
        - Вы могли появиться на планете, где расположена ваша цель, связаться с местными хранителями, и получив с них обещание повесить артефакт на шею Чантико, выполнить договор с повелителем, при этом не поссорившись с ними.
        - Мы и так с ними не ссорились. - Возразила, встряв, Ольга.
        - Вы ошибаетесь. - Улыбнулся он в ответ. - Неужели вы думаете, что Гавриила так просто обмануть? Он, как-никак, архангел, не уступающий в силе моему повелителю. Уверен, он уже знает, кто и зачем явился на одну из его планет. Все эти ваши попытки замести следы - просто детские игры. Для того, кто видит линии судьбы, эти ваши прыжки - не помеха.
        - Допустим, вы правы. - Неохотно согласился я с ним. - Но каким образом ваш вариант мог развернуть ситуацию в другую сторону?
        - Оооо, нет. - Протянул он. - Это один из двадцати трех вариантов.
        - Хм. А как тогда развернуть? - Недоуменно хмыкнул я.
        - Например, вы могли отдать артефакт Эйхан Малику на тех же самых условиях. - Сразу же ответил он, поставив меня в тупик своими словами. Слишком уж невероятно они звучали. - В результате Чантико оказалась бы в руках одного из более-менее нейтральных владык, а именно Душара. Более того, тот, скорее всего, вам бы еще и доплатил за такой сказочный подарок. Ведь получить в качестве фактической рабыни одну из высших демонесс - мечта очень многих.
        - Владыка? - Удивился я. - Разве Душара не на стороне хранителей?
        - Душара всегда на стороне тех, кто сильнее. - Усмехнулся он. - В данный момент у него в подчинении есть структуры, отдаленно напоминающие демонов, но есть и структуры, напоминающие хранителей. Собственно, именно его демоны должны были напасть на вашу планету.
        - Он что, собирался воевать сам с собой? - Моему недоумению не было предела.
        - Да. И если вы подумаете, то поймете, зачем. Ничего сложного в его схеме нет.
        - Создание одного общего врага для своих цивилизаций? - Подумав несколько секунд, предположил я.
        - Верно. - Кивнул он. - Когда есть общий враг, никто не будет думать о конфликтах внутри. Эта ситуация выгодна для любой из сторон. К тому же боевые столкновения всегда происходят только на нейтральных планетах, как ваша, например.
        - И что, остальных такое его отношение устраивает?
        - Скорее, остальным нет дела до такой силы как Душара. Все же он не обладает сколько-нибудь значительными объемами подвластных миров, дабы отвлекаться на войну или конфликт с ним. К тому же, в случае какой-либо угрозы он сразу же меняет сторону. Такие как он выгодны как повелителям, так и ангелам.
        - Допустим, все что вы говорите - правда. Но тогда возникает вопрос. А зачем вы все это мне рассказываете?
        - А вот на этот вопрос вам предстоит ответить самостоятельно. - Самодовольно улыбнулся он. - Я лишь посредник. Мне поручили донести до вас данную информацию, и я выполнил задание. Впрочем, смею вас успокоить. Лично я и сам не понимаю, зачем повелитель решил заняться вашим просвещением.
        - Понятно. - Поморщился я от подобного ответа. - А что же тогда будет с Чантико?
        - Вам интересна ее судьба? - Впервые он выразил удивление.
        - Не то что бы сильно, но раз Люцифер затеял такую хитрую игру, то хотелось бы понять зачем. - Не очень уверенно спросил я. Как-то не верилось, что и здесь мне все подробно пояснят.
        - А вот на это вопрос я могу ответить. - Блеснув хитро глазами, произнес он. Такое впечатление, что демон был вроде как доволен, что я сам дошел до подобного вопроса. - Дело в том, что Чантико - очень своеобразная личность. Так просто переманить ее на свою сторону не выйдет. Здесь нужен долгий и тщательный подход. Сейчас она будет вынуждена сбежать от фактически новичков из состава хранителей Гавриила, а после везде ее будет ждать неудача. Она ведь думает, что еще остался хоть кто-то из верных слуг Шолотль'Миктлан'Кетцалькоатля. - Имя этого повелителя, в отличие от того же Душара, посланник произнес с почтением и искренним уважением. - Но это мнение в корне неверно. Все подчиненные ее бывшего повелителя либо в плену, либо отправились на перерождение без сохранения памяти, но все же большая часть уже давно переметнулась к другим повелителям, в том числе и к моему господину. Когда же она потеряет надежду и поймет, что особого выхода у нее нет, вот тогда и выйдет на сцену кое-кто из нас.
        - То есть вы просто таким способом собираетесь привлечь ее в свои ряды?
        - Да.
        - Неужели она стоит таких усилий?
        - Конечно стоит. - Снова снисходительно улыбнулся он.
        - И через сколько лет, вы думаете, она согласится?
        Этот вопрос я задал не просто так. Хотелось понять, на какой период времени строит планы Люцифер. Конечно, это будет приблизительное значение, но хоть такое и то хорошо.
        - По мнению повелителя, потребуется около двух или трех веков. Все зависит от различных линий судьбы и влияния других сил. Все же не только мой повелитель хочет заполучить ее в свои ряды.
        - Ясно.
        - Раз вы все услышали и поняли, то нам пора прощаться. - Задумчиво смерив меня и девчонок пристальным взглядом, произнес он.
        - Думаете, мы больше никогда не увидимся?
        - Все в воле повелителя. - Равнодушно пожал он плечами, отходя в сторону метров на пять. - Но вряд ли лично я еще раз когда-нибудь встречу вас. Прощайте.
        Не успел я что-либо сказать, как его окружила сфера переноса. Впрочем, мне было уже не до него. Как-то неожиданно много вопросов появилось от этого простого разговора. И я бы очень сильно хотел надеяться на то, что Аэлита сможет мне хоть что-нибудь пояснить или опровергнуть из сказанного.
        - Мне одной кажется, что этот твой Люцифер - тот еще стремный типочек? - Глубокомысленно решила высказаться Оля.
        - Если хочешь перестать верить в себя, то прислушайся к словам дьявола. - Добавила с серьезным и озадаченным лицом Лена.
        - Вы обе правы и неправы одновременно. - С ироничной усмешкой решил я поддержать их тон, после чего окружил нас сферой переноса. Пускай теперь сами гадают, что я имел в виду.
        Глава 13
        Когда мы вернулись на базу, то обнаружили Толика и Серегу в капсулах воскрешения. Свою миссию они закончили и теперь будут сутки восстанавливаться в специально приготовленных для них новых физических оболочках. Со слов Аэлиты выходило, что задачу они выполнили полностью, а значит, половина обязательства перед Сэнсеем закрыта. Мне конечно было не совсем понятно, каким образом связано минирование ядерными зарядами какого-то материка в молодых мирах и последующее воскрешение или, скорее, возращение нашего главного «начальника», но увы и ах. Аэлита отказалась подробно пояснять сей факт. Мол, если хотите, то ждите Сэнсея и сами задавайте ему напрямую данные вопросы.
        Передо мной же стояла не менее важная проблема - возращение жены и сына. К тому же у меня сейчас было окно, пока восстанавливались Толик и Серега. Так как следующее и последнее задание от Сэнсея мы должны были выполнять всей командой. То есть, я мог прямо сейчас реализовать те сведения, что мне предоставил демон. Но была одна проблема - Оля. Если Лена была полностью на моей стороне и даже предложила свою помощь по проникновению на базу в Японии, а ИР было все равно на мое решение, то вот Оля категорически возражала против моего контакта с женой.
        Впрочем, отчасти я сам виноват в том, что она так бурно реагировала. Я решил, что пора рассказать все как есть. То есть правду о том, что уже однажды прожил жизнь в одном из вероятных вариантов будущего, и что именно мы там сделали, а также чем все закончилось. Аэлита, как оказалось, и так была в курсе из-за своей связи с Сэнсеем, а вот Оля и Лена сильно озадачились и удивились моему рассказу. Конечно, я не стал акцентировать внимание девушек на личных отношениях в отряде, а просто пересказал сами события и сухие факты. Но даже этого хватило для эмоциональных высказываний.
        Почему я это сделал и зачем? Очень сложный вопрос. Отчасти я не хотел, чтобы в моем отряде была недосказанность. Все же ребята у меня умные и давно поняли, что есть некая тайна за моей спиной. Причем больше всего их удивляла моя осведомленность о тех или иных событиях. Кроме того, меня мучили сомнения насчет Иры и нашей будущей встречи. Я надеялся на то, что вчетвером мы сможем увидеть подводные камни, которых до этого я не заметил. Вот только я никак не ожидал настолько сильного возражения со стороны Оли. Это конечно не помешает мне сделать то, что и собирался, но кое-какие сомнения она в мой план внесла.
        - Еще раз, - в очередной раз горячо высказалась Ольга в процессе обсуждения. - Давай спокойно и логически подойдем к данному вопросу. Твоя Ира, во-первых, использовала тебя в своих целях. И думаю, с этим спорить не будешь даже ты. Ведь она точно не могла знать о том, что ты в итоге получишь возможность увидеть будущее и тем самым избежишь ловушки, которую она или те, кто за ней стоят, организовали. Мы же прекрасно помним из твоего рассказа, что именно она сделала что-то такое, что заставило тебя принять другую форму. Более того, я уверена, что она изначально это и планировала.
        - Что-то я сомневаюсь в том, что она изначально собиралась так поступить, - неуверенно покачал я головой. - Какой смысл ей умирать вместе со мной, в итоге?
        - Если у нее есть подобие нашего якоря, то она не умерла, а просто переродилась, - возразила мне Оля.
        - Хорошо. Допустим, ты права, но ведь это не исключает того, что ее могли просто заставить это сделать, шантажируя жизнью нашего сына, - парировал я в ответ.
        - Вот именно! - победно подняла Оля указательный палец вверх с таким видом, словно я не возразил, а наоборот, подтвердил ее слова. - Если она все сделала из-за давления, то кто ее заставил? Это как раз и есть мой второй пункт. Какой смысл кому-либо из внеземных цивилизаций заставлять ее воздействовать на тебя? Кроме того, откуда она узнала о способе такого воздействия? И почему только она смогла пробудить в тебе скрытые силы? То есть, пока мы не узнаем, кому это выгодно, то не сможем понять, что именно задумали эти неведомые нам враги.
        - С вероятностью более чем в девяносто девять процентов, действия жены Игоря продиктованы влиянием извне. Скорее всего, Люцифером или кем-то из его подручных, - неожиданно высказалась Аэлита.
        - Люцифером? - удивился я вслух. Оля и Лена так и вовсе замерли в шоке. Собственно, я и сам был поражен подобным выводом. - Но зачем тогда он помогает мне сейчас? Если его изначальный план заключался в активации моей второй сущности из прошлого, то почему он отказался от него сейчас?
        - Он отреагировал на изменение будущего, - пожав плечами, спокойно произнесла Аэлита с таким видом, будто это и так понятно. Но увидев наше удивление, все же сочла необходимым пояснить свои слова. - Реализация одного из вариантов будущего требует значительных затрат ресурсов. Чем более длительный промежуток времени требуется проанализировать, тем больше нужно энергии. Но если у вас, меня и Сэнсея объем доступной энергии ограничен на данный момент, то у Люцифера такой проблемы нет. Он мог с помощью своих подручных изучить различные варианты будущего и, увидев изменение в твоем поведении, изменить свой план в отношении тебя и твоей жены.
        - А почему ты только сейчас об этом сообщила? - удивился я.
        - С учетом анализа ИР Сэнсея и произведенных мною вычислений, мы пришли к выводу, что на текущий момент ваша встреча с женой не несет никакой опасности для реализации наших планов, - равнодушно пояснила она.
        - Погоди, - растерянно вмешалась Ольга. - То есть у этого Люцифера есть какие-то планы насчет жены Игоря и его самого, но тебе как бы пофиг, так как это не несет вреда вашим планам? Я сейчас все верно поняла?
        - Да, - кивнула согласно Аэлита.
        - А ты можешь пояснить, почему? - озадаченно спросил я.
        - Почему нет угрозы для наших планов? - уточнила Аэлита, а я в ответ утвердительно кивнул. - Потому что на данный момент твои возможности, а также твой разум надежно защищены от атаки и влияния со стороны подчиненных Люцифера, и ему не выгоден конфликт с нами в текущей ситуации. Вероятнее всего, он попытается повлиять на твое решение с помощью сына и жены. На данный момент мы уверены в том, что Ира, восстановив свою память, не захочет возвращаться к тебе, но предложит присоединиться к ней. Еще есть вариант вербовки тебя на будущее, но он слишком сомнительный.
        - То есть, если Игорь вернет память жене и сыну, то они предложат ему отправиться вместе с ними в один из миров Люцифера? - задумчиво спросила Лена. - А если Игорь откажется, то Ира, возможно, будет шантажировать его жизнью сына?
        - Нет, - улыбнулась в ответ Аэлита. - Шантаж исключен. Слишком примитивное влияние с однозначной реакцией Игоря. Будет предложение, но не более того. У Игоря будет выбор. Или жить с ними, или выбрать свой путь. С учетом того, что ответ Игоря известен уже сейчас, и не только нам, но и Люциферу, то их разговор станет лишь поводом в будущем повлиять на решение Игоря в каком-то другом, пока неизвестном нам вопросе.
        - Вы настолько уверены в том, что Игорь откажется от своей семьи? - изумленно уставилась на нее Лена. Я же лишь молча слушал, сам не понимая, почему не вмешиваюсь и почему не возражаю, хотя вроде как должен.
        - Игорь уже сейчас отчасти осознал некоторые факты, связанные с перерождением души, - спокойно заявила Аэлита. - Пройдет еще немного времени, и он осознает ответы на другие вопросы. Можно ли считать своего ребенка своим, если тот помнит свою прошлую жизнь? И что именно имел в виду Люцифер, когда говорил о восстановлении памяти его родным?
        - Можно ли назвать Макса сыном, если тот вспомнит свои прошлые жизни? - ошеломленно озвучила мои мысли Лена. - Но ведь Люцифер обещал, что они станут такими, как и прежде.
        - Верно, - кивнула Аэлита. - Но ведь он не уточнил, что именно имел в виду.
        - А если ты ошибаешься, и Максим помнит только свое детство и все? - возразила Лена.
        - Учитывая количество подчиненных ему стихий, да еще в столь раннем возрасте, а также доступный потенциал, ошибка исключена. Сын Игоря - один из перерожденных, - уверенно ответила Аэлита.
        - Погодите! - замахала руками Оля. - Но какой смысл во всем этом Люциферу? Вам не кажется, что как-то все слишком сложно? Если верить вашим выводам, то получается, он знал о том, что произойдет, еще до того, как Игорь познакомился со своей женой. Более того, получается, Ира является шпионом демона очень давно, и работала все это время на одну из внеземных цивилизаций. Вы что хотите сказать, что она специально родила сына от Игоря ради того, чтобы потом получить некие непонятные преимущества и восстановить память кому-то там? Мне только одной кажется это все каким-то бредом?
        - Оля, вы слишком поверхностно подходите к данному вопросу, - осуждающе покачала головой Аэлита.
        - Аэлита, - озадаченно вмешался я, - во многих пунктах я конечно с тобой согласен, но и Оля тоже права. Зачем Люциферу все это нужно? Разве я или мой сын стоим подобных усилий с его стороны?
        - Повторюсь. Вы все слишком поверхностно рассуждаете, - укоризненно окинула она нас взглядом. - Пояснять словами будет очень долго, так что я подготовила информационный пакет и скинула его вам. Ознакомьтесь с ним, а потом можем продолжить разговор.
        Мне действительно поступил пакет с информацией от Аэлиты. Причем достаточно объемный. В нем были не только ее выводы и расчеты, но и ссылки на различные материалы, связанные с линиями судьбы и возможными вариантами будущего. Сначала я конечно ознакомился с аргументацией ИР, а после сверил все с данными насчет вариантов будущего. Объем информации был настолько большим, что мне пришлось уйти в свой внутренний мир, по-другому это могло занять слишком много реального времени. И да. Несмотря на все ее выводы, я не отказался от встречи с женой и сыном. Хоть это было и нерационально, я все равно почему-то надеялся на то, что ИР ошиблась. Да, я понимал, что шансов на то, что Аэлита неправильно все просчитала, практически нет, но надежда по-прежнему жила во мне.
        Смешно, но факт. Даже то, что я сейчас все равно решу поговорить с Иришкой, было четко прописано в материале Аэлиты. То есть она была уверена в том, что отговаривать меня от подобной глупости смысла не было. Ибо я пока что слишком сильно привязан эмоционально к сыну и жене. И даже больше. Эта привязанность, по ее мнению, скорее всего позже будет использована против меня же. Вот только где именно и почему, Аэлита не знала. Ей не хватало данных для более полных выводов. Все-таки, в отличие от Люцифера, она была ограничена в своих расчетах. Нет нужного объема энергии и нет армии специалистов в сфере линий судьбы. Но все это есть у нашего предполагаемого противника. И данное утверждение лежало в основе ее расчетов.
        Здесь надо понимать, что игры между сильнейшими разумными в мироздании велись не только в реальности, но и фактически в будущем, если так можно сказать. Ведь если ты можешь увидеть возможное будущее, то значит кто-то другой тоже может совершить подобное. А если может увидеть, значит может изменить что-то в реальности, что в итоге приведет к нужному результату в будущем. Вот только и соперники тоже стремились достичь своего варианта будущего. В итоге, возникал конфликт интересов, в котором выигрывала та сторона, у которой либо больше ресурсов, либо больше точек влияния на те или иные события.
        Например, в нашем случае Люцифер при равных с нами условиях полностью проиграл бы сражение за будущее, так как у нас целая команда и Аэлита, а у него в теории лишь моя жена и мой сын. Но при этом мы проиграли бы сражение тому же Душару, если бы не вмешательство Локи, у которого в свою очередь больше возможностей, чем у Душара. А все потому, что наши точки влияния на реальность с учетом личного присутствия Локи выше, чем у Душара, который сам лично вмешаться не мог, так как тогда вмешаются те, кто стоит за Локи. В общем, все хоть и запутано, но более-менее понятно. Причем чем-то это все походило на игру - «Я знаю, что ты знаешь, что я знаю, что ты знаешь, …» с бесконечной рекурсией.
        Вот только, в нашем случае, ни о какой равной силе речи не шло. Люцифер намного сильнее нас в любых расчетах. Но из-за того, что у него мало точек влияния, он будет действовать более аккуратно и с большим заделом на будущее. То есть его действия принесут результат не сейчас, а через сто, а может, тысячу лет. Или же ситуация изменится так, как нужно ему, и тогда дивиденды он получит сразу. Здесь нужно понимать, против нас не сам повелитель, а всего лишь его тень - аватар. Все же основные ресурсы у повелителя сейчас забирали совсем другие дела и проблемы. Мы, возможно, одна из второстепенных линий. Вот только все может в любой момент измениться. Мы об этом не знаем, а вот он в курсе полной картины горизонта событий.
        Аэлита была уверена в том, что в ближайшем будущем произойдет некое событие, в котором мы будем вынуждены участвовать, и вот там скажется не только помощь Люцифера мне, но и мои отношения с Иришкой и сыном. Почему в ближайшее время? Да потому, что по расчетам ИР, я уже через, максимум, год смогу полностью избавиться от своей эмоциональной зависимости. А значит, мой разговор с Ирой потеряет всякий смысл. Не очень приятно осознавать свои слабости, но увы, Аэлита была права. Если сейчас возникнет необходимость устранения Иришки и Максима, то я не смогу выполнить приказ. Более того, я никому не дам его выполнить. Это бесспорный факт.
        Варианты, как именно на меня могли повлиять, Аэлита тоже указала. Например, один из них гласил, если я попаду в ситуацию, где мне придется выбирать между жизнью одного из ребят отряда и жизнью Максима, то я выберу сына. Но если выбор будет между Иришкой и членом отряда, то скорее всего, я выберу отряд, то есть в одном случае я смогу пересилить себя, а в другом нет. И опять она права. При всем моем понимании вопроса, я не смогу перешагнуть через свои принципы. Для меня сын - это сын. Даже предположение насчет того, что Максим уже давно не тот, кем я его знал и помнил, мало поможет. Мне потребуются железобетонные доказательства того, что он перерожденец с памятью из прошлой жизни. А как это доказать? Да по сути никак. Пока сам Максим, или точнее тот, кто в нем находится сейчас, не даст повода мне усомниться в нем, ничего не изменится. Я никогда и никому не поверю на слово. Никакая логика не сможет изменить моего отношения к сыну.
        Звучит глупо? Может быть. Я прекрасно осознавал слабость своих взглядов, но менять их не собирался. В конце концов все, что мне сейчас предоставила Аэлита, можно легко развернуть в сторону Сэнсея. Кто даст гарантию, что он и Аэлита не хотят меня таким способом заставить предать сына и жену? Да никто. Может они как раз и хотят, чтобы я стал сомневаться, а после пошел против своих близких? Может это и есть их план? Конечно, аргументы так себе. Все же, если бы они хотели влиять на меня таким образом, то могли бы сами захватить Иру и Максима, а после вселить в их тела своих агентов. В текущих реалиях я уже давно ни в чем не уверен. Слишком высоки ставки и слишком мало у меня данных. Верить же просто так Аэлите я, естественно, не собирался.
        Собственно, она и сама об этом же и сообщила. Мол, пока я сам не получу доказательства предательства со стороны Иры, я никому не поверю. Разумеется, это приведет к тому, что план Люцифера будет полностью реализован так, как он хочет. И все оттого, что я из-за своей семьи стану, как минимум, нейтральной к нему точкой влияния на события. А как максимум, он с помощью моего разговора с Ирой сможет повлиять на те или иные мои решения. С учетом моего авторитета и влияния на отряд, это может привести к печальным последствиям, по мнению Аэлиты.
        Конечно, частично Аэлита и Оля правы. Ира уже не раз доказывала тот факт, что она действовала против меня и отряда. Но опять же, если Аэлита не права, и на Иру оказывают влияние с помощью сына без ее согласия, то наоборот, мне нужно спасать жену, а не воевать с ней. Конечно, предположение Аэлиты о том, что у Иры есть различные инструкции на мой счёт, и зависят они от того, в какой именно промежуток времени я появлюсь перед ней и в каком качестве, звучат вполне логично. Да и к тому же, показушная доброта Люцифера, скорее всего, лишь игра на моих эмоциях. Так же как и тот факт, что он сам посоветовал мне обратиться к Локи. Кстати говоря, возможно связь с Локи является не плюсом для нас, а минусом. Мол, таким образом он узнал о моем отряде и его возможностях. Как это может навредить? Аэлита не знала, но предполагала возможное столкновение интересов между нами, как представителями Сэнсея, и теми, кто стоял за богом обмана. В конце концов, вряд ли Локи получил свое прозвище на ровном месте.
        Есть и другие интересные вопросы, но уже без ответов и даже предположений со стороны Аэлиты. То есть у нее конечно есть мнение, но насколько оно точное, она не знает. Например, вопрос: что вообще на нашей планете забыл Локи? Заметил активацию Аэлиты? Но как? Такое возможно только если он УЖЕ здесь находился. То есть кто-то направил его сюда, или же у него были неизвестные нам причины прибыть в данный мир. Ведь наш мир никогда не подчинялся ему и его системе хранителей. Но тем не менее, он отправил сюда своего аватара. Зачем? Как-то слишком удачно он подвернулся нам под руку. Да и это совпадение насчет его врага Бертули. Даже ИР Сэнсея был удивлен подобному «совпадению». То есть Аэлита и ИР Сэнсея были уверены в том, что кто-то решил разыграть Локи втемную.
        Почему втемную и почему не Люцифер? Хороший вопрос. Правда, в данном случае, кроме утверждений Аэлиты у меня никаких фактов нет. Из ее выводов выходило, что если бы это был Люцифер, то тогда сам Локи смог бы вычислить данный факт и не стал бы появляться перед нами. То есть когда он решил пойти на контакт, то был абсолютно уверен в непричастности Люцифера. Точнее, он знал, что Люцифер засек его в данном мире и потому предложил его кандидатуру нам, но именно только обнаружил, а не направил. И более того, уже сам Люцифер знал о том, что Локи поможет нам с возращением Сэнсея. Причем, как ни странно, но возращение Сэнсея выгодно как Локи, так и Люциферу. М-да. Как-то все очень запутанно выглядит. Все же линии судьбы - это тот еще гемор. Вроде как все знаешь, но по факту, не знаешь ничего. Пока что это явно не мой уровень. И чем дальше я углублялся в дебри, тем сильнее болела голова от количества возможных вариантов событий.
        - Теперь вопросов нет? - спросила Аэлита, заметив, что я вернулся в реал.
        - Нет, - сухо прокомментировал я. - Но как ты сама и просчитала, я все же встречусь с Ирой.
        - Я знаю, - спокойно пожала она плечами.
        - Но я не против, если ты предложишь несколько вариантов развития разговора, дабы я смог опровергнуть или подтвердить твои выводы, - подумав, решил я посоветоваться с ней.
        - Это не имеет смысла, - она равнодушно отвергла мое предложение и даже пояснила почему. - Ты должен понять, что будешь говорить не со своей женой, а фактически ее устами будет говорить Люцифер. Я уверена в том, что он уже предусмотрел любые варианты беседы. Поэтому, что бы ты ни сказал, все равно все произойдет так, как нужно ему.
        - А если использовать линии судьбы так же, как он?
        - Ничего не получится. У тебя нет нужного опыта и нет требуемого объема энергии.
        - Но ведь раньше же получилось, - возразил я.
        - Раньше тебе помогли. К тому же, большую часть затрат взял на себя запертый в тебе Перун. Теперь его нет, а значит, и помочь тебе с энергией некому.
        - То есть получается, освободив меня от Перуна, он фактически закрыл для меня возможность оперировать линиями судьбы, - ошеломленно произнес я.
        - Верно, - кратко прокомментировала она мою догадливость.
        Я хотел было продолжить тему Перуна, но не стал. И так стало понятно. Люцифер все распланировал и реализовал еще раньше, чем я об этом вообще задумался. Более того. По сути, он выполнил мою же просьбу. Да. Он как бы предложил, но ведь я сам согласился. Как же все-таки сложно противопоставлять себя подобным личностям.
        - Я так понимаю, что пока Сэнсей не вернется в наши миры, он тоже помочь не сможет?
        - Верно. Сейчас наши ресурсы очень скудны. Люцифер, естественно, о наших трудностях в курсе.
        - То есть переиграть его не выйдет, - задумчиво произнес я.
        - Почему же? Можно переиграть, но ты не согласишься.
        - Имеешь в виду, не ходить на встречу и позволить Ире и Максу исчезнуть? - хмуро посмотрел я на нее.
        - Уверена, он не даст им исчезнуть, но это и не важно, ты все равно отправишься на встречу. Потому я не вижу смысла обсуждать другие варианты, - улыбнулась она.
        Понимая, что добавить нечего, я замолчал. Получается, все упиралось в мое решение. Но как и прежде, я не намерен его менять. Скорее всего, это моя ошибка, но по-другому я не могу и не буду.
        - А можно, я задам вопрос? - не очень уверенно произнесла Лена.
        Надо же. Не думал, что она так быстро освоит материал. Или же просто по верхам пробежалась? Или Аэлита дала нам разные пакеты информации? Хм… Надо будет потом поговорить с девочками и уточнить. Кстати, Оля, похоже, тоже очнулась. Как-то слишком быстро они справились.
        - Да, конечно, - откликнулась Аэлита.
        - Меня мучает один вопрос. А как можно отличить реальность от варианта будущего? - медленно взвешивая каждое слово, произнесла Лена. - Судя по тем данным, что ты нам дала, отличий между реальностью и вариантом будущего, получается, нет.
        - Верно, - кивнула Аэлита. - Отличить реальность от варианта событий невозможно.
        - То есть, если я сейчас, допустим, живу в одном из вариантов будущего, то узнаю об этом только после точки отката событий? - недоуменно произнесла Лена.
        - Да, все именно так.
        - Но я тогда не понимаю. Получается, что если постоянно смотреть варианты будущего, то можно узнать что угодно? Изучить какой-то материал, а после получается, ты его уже будешь знать? - продолжала законно недоумевать Лена. - Но как такое возможно?
        - Все не совсем так, - уклончиво произнесла Аэлита. - Ты действительно можешь изучить что-то новое и даже сможешь освоить что-то до этого тебе неизвестное, но во-первых, для этого потребуется значительный объем энергии, а во-вторых, есть определенные ограничения. Например, ты не сможешь встретить того, кто закрыт от линий судьбы или же данные, которые ты получишь, могут оказаться ложными. Кроме того, ты можешь попасть в линию судьбы - «обманку», где все, что ты увидишь, полный вымысел без капли правды. Потому данным, что получены подобным образом, обычно не доверяют в полной мере. Например, возьмем видение Игоря. Он с вами прожил вариант будущего, но при этом не встретил Люцифера или Локи. А я уверена, что без встречи с ними пересечение с его женой невозможно. То есть Люцифер закрыл себя от взоров тех, кто смотрит будущее.
        - Но если есть те, кто закрывают себя от взоров, то как тогда Люцифер и подобные ему в чем-то могут быть уверены? - недоуменно вмешался я.
        - Они и не уверены, - улыбнулась снова Аэлита. - Но у них есть целые планеты с разумными, что владеют возможностью оперировать линиями судьбы. Когда они смотрят в будущее, то видят миллионы вариантов, а потом выбирают из них те, что имеют максимальное число совпадений. К тому же, немаловажную роль играет доступ к ключевым фигурам того или иного событий. Потому даже когда кто-то себя закрыл от взоров, то все равно можно вычислить влияние этого кого-то на будущее и предсказать его.
        - У меня у одной от всей этой путаницы голова болит? - хмуро вмешалась Ольга.
        - И не говори, - покачала головой Лена. - Вот вроде уже думаешь, что все понимаешь, и тут бац, и опять ничего не ясно.
        - Вам просто не хватает опыта и знаний в данном вопросе, - снисходительно усмехнулась Аэлита. - Со временем вы поймете, что ничего особо сложного здесь нет.
        - Подожди. Но тогда получается, что я видел не настоящее будущее? - удивился я.
        - Конечно, - перевела она взор на меня. - Разве в твоем будущем мы сидели так же, как и сейчас в реальности?
        - Нет, но… М-да. Кажется, я понял, - тяжело вздохнул я.
        Все оказалось действительно просто. Как я могу увидеть реальное будущее, если я его же после поменяю? Получается, что никак. Я вижу лишь тень будущего в потоке вариантов горизонта событий. Единственный вариант, при котором будущее окажется тем же, что я видел сам, это не менять ничего. Но если не менять, то зачем тогда смотреть?
        - Даже не хочу спрашивать, что ты там понял, - сразу же отмахнулась Ольга. - И так голова болит. Я уж лучше как-нибудь без этих знаний проживу.
        - И все же я не могу понять, - растерянно произнесла негромко Лена. - Как можно узнать что-то новое, если этого еще не произошло? Откуда берутся знания? Да и как можно увидеть того, кого еще не видел? Откуда берется информация о том или ином человеке? Не понимаю.
        - Ты видимо не до конца ознакомилась с тем материалом, который я тебе дала, - осуждающе покачала головой Аэлита.
        - А там есть ответ? - удивилась Лена.
        - Конечно, - уверенно произнесла Аэлита. - Если коротко, то не нужно думать, что линии судьбы располагаются там же, где и наше мироздание. Они находятся в совершенно другом измерении. Там где прошлое, будущее и настоящее - это единое целое и является множественным отражением реальности.
        - То есть получается, все уже заранее предопределено? - растерялась Лена.
        - Да, - спокойно подтвердила Аэлита. - Но опять же не так, как вы думаете. Все определено, но в бесконечном варианте развития событий, которые постоянно перетекают из одного состояния в другое.
        - Все! Хватит! - резко поднялась на ноги Оля. - Сколько уже можно обсуждать одно и то же? Может - не может. Случится - не случится. Будет - не будет. Да какая разница? Мы живем? Живем. Ну так и давайте жить дальше, а не гадать на кофейной гуще. Меня лично заботит только одно. Игорь идет на свою долбаную встречу с этой … - в этом месте она замолчала, но после сквозь зубы закончила, - женой, или нет?
        - Иду, - спокойно произнес я, вставая с места. - И причем прямо сейчас. И да. Вас я не возьму с собой. Если там окажется Люцифер или его люди, то лучше я сам.
        - Но ведь это опасно, одному идти, - робко возразила Лена. Ольга лишь зыркнула зло в мою сторону, но ничего не стала говорить.
        - Опасности для жизни Игоря нет, - уверенно заявила Аэлита.
        Я же на это лишь пожал плечами и, окружив себя сферой переноса, свалил с базы. Оля права в одном: хватит уже обсуждать всякие варианты, надо действовать.
        Глава 14
        Проникнуть на базу в Японии, имея ее план, а также полный список всех, кто на ней находился, особого труда не составило. Конечно, я первым делом запустил дронов и проверил данные Люцифера, но как оказалось, меня не собирались обманывать. Все было ровно так, как и должно быть. Даже камеры, в которых находились Ира и Максим, соответствовали предоставленной информации. Как и тот факт, что разум в их телах был чужеродным. С учетом моих новых возможностей в ментальной магии, я был уверен в этом на все сто процентов.
        Конечно, изначально я планировал агрессивную атаку и захват близких, но после того как все тщательно обдумал, то отказался от этой глупой идеи. Во-первых, зачем? Я ведь и так мог вытащить обоих без каких-либо трудностей. А во-вторых, Малик уже согласился на мирное урегулирование наших разногласий. Так что моя атака могла вызвать совершенно противоположную реакцию. Ведь желание выплеснуть собственную злость - это худшее, чем может руководствоваться боец такого уровня как я.
        Так что проникнув на базу и вырубив Иру и Максима, я аккуратно вынес их, открыл сферу переноса и переместил нас в отдаленное и уединенное место. Конечно, рано или поздно пропажу заметят, но связать ее со мной уже не смогут. Или по крайней мере доказать мою причастность. Да и не будет Малик из-за двух разумных устраивать скандал. Не тот уровень и не та причина для полноценной ссоры. Какие-то претензии конечно будут, но без доказательств, и учитывая, кого именно я забрал, вряд ли он будет рассчитывать на возврат. Если вообще сочтет нужным выходить на связь. Сейчас, с учетом массовой эвакуации всех представителей внеземных рас, ему не до меня и моих близких.
        Занеся Иру и Максима в один из домов на отшибе самого обычного дачного поселка в пригороде Москвы, я уложил их на кровати в одной из спальных комнат. Теперь предстояло активировать артефакт Люцифера, а после, думаю, у меня состоится очень непростой и серьезный разговор. Достал артефакт, выполнил инструкции и принялся ждать. Впрочем, долго ждать не пришлось. На удивление, устройство Люцифера сработало быстро. Буквально за пять минут оно выкинуло из тел моих родных посторонние души, а после притянуло в их тела настоящих владельцев физической оболочки. Как и ожидалось, первой очнулась Ира.
        - Здравствуй, Игорь, - присев на кровати, доброжелательно улыбнулась она мне. Я хотел было обнять ее, но был остановлен жестом ее руки. - Не надо. Мы оба понимаем, что это лишнее.
        - Почему? - непроизвольно выскочил из меня удивленный вопрос.
        - Ты ведь уже знаешь, что я работаю на Люцифера? - иронично посмотрела она на меня.
        - Значит это правда, - тяжело вздохнул я в ответ. - Но ведь ты…
        - Могу отказаться и остаться с тобой? - улыбнулась она.
        - Да.
        - Это невозможно, - покачала она головой. - И не только потому, что я многим обязана повелителю, но и еще потому, что ты уже не тот Игорь, которого я когда-то встретила и полюбила.
        - Я как раз таки тот же, что и был, - хмуро возразил я. - И мои чувства к тебе не изменились.
        - Не стоит сейчас лукавить. Ты и сам не знаешь, насколько сильно изменился. Кто ты сейчас? Игорь Корж, что вспомнил проект «Возмездие»? А может тот, другой, что всплыл в твоей памяти из прошлого? Или же хранитель этого мира? Но правда в том, что ты - все ранее перечисленные, но уж никак не Игорь. Тот парень, которого я знала, ради меня и сына бросил бы всё, и пошел со мной. А сейчас ты даже не захочешь услышать рациональное зерно в моем предложении.
        - Не вижу ничего рационального. И да, в прошлом бы я не пошел в слуги Люцифера.
        - Уверен? - улыбнулась она. - А если бы я его назвала по-другому? Например, Эосфор. Тоже бы отказался?
        - Вопрос не в том, как его называть, а в том, что он делает, - хмуро возразил я, наблюдая за тем, как очнувшийся Максимка спокойно сел на кровати и так же спокойно смотрел на меня.
        Аэлита оказалась права. Передо мной не мой сын, а тот, кто вспомнил свою прошлую жизнь. Можно сказать, перерожденец или попаданец, это уже дело вкуса. Тот факт, что он помнил то время, что прожил со мной, не сильно что-либо меняло. Почему-то мне было очень больно видеть своего ребенка именно таким. В его глазах не было детского восторга от встречи с отцом. Там даже не было благодарности за спасение. Только равнодушие и взрослый взгляд человека, прожившего жизнь, а возможно и не одну.
        - И что же плохого он делает? - улыбнулась она в ответ. - Или ты думаешь, что жить в мире, где нет войн и болезней, плохо?
        - Забыла добавить отсутствие свободы выбора.
        - Выбор? - усмехнулась она. - Он значит больше, чем моя жизнь и жизнь твоего сына? Допустим, до того как к Максиму вернулась память о прожитых жизнях, мы бы попали в зону боевых действий. Помог бы тебе «выбор» спасти нас? Или помог он твоим родителям? А может он помог всем тем, кто умер не так давно от эпидемии? Да и сейчас миллионы людей умирают от болезней и войн каждый год. Я уже молчу о том, что в мире повелителя люди живут минимум сто пятьдесят лет. Такова цена «выбора»?
        - Это не цена выбора, а сам выбор, - уверенно возразил я. - Люди сами принимают решение, что ведет их или к войне, или к болезни, или к миру и процветанию, но они это делают сами! Если они сами придут к тому, что воевать плохо, а все деньги, потраченные на армию, лучше перевести на медицину и развитие, это опять же будет их выбор. Я же со своей стороны помогу им достичь мирной жизни.
        - И чем же ты будешь отличаться в таком случае от повелителя? Ты ведь будешь вынужден влиять и приказывать людям, что и как делать. Разве это не противоречит твоей «свободе выбора»?
        - Нет. Не я за них решаю, что и как делать. Я лишь помогаю тем, кого выберу уже сам. Я такой же, как и они, человек, и это будет уже мой выбор, кому и как помогать.
        - То же самое может сказать Люцифер. Он тоже сделал выбор и помогает тем, кому считает нужным. Он дарит своим мирам мир и спокойствие.
        - Он дарит не мир и спокойствие, а вечный застой на одном месте, - возразил я, присаживаясь на стул.
        Мне стало предельно ясно, что Аэлита снова оказалась абсолютно права. Я гонялся за призрачной надеждой без шанса на успех. Передо мной сидела не моя жена, а агент Люцифера. И да. Скорее всего, она говорила не то, что думала, а то, что ей поручили. Хотя возможно, она и сама верила в свои же слова. Уж очень уверенно звучал ее голос. Вот только зачем ее слушать? И так ведь понятно, что она не изменит своих взглядов, как и я своих. Но почему-то я медлил. Мне хотелось еще хоть чуть-чуть побыть рядом с ними. Можно сказать, я таким образом прощался.
        - Это не застой, а незыблемость. Уверенность в завтрашнем дне, это разве плохо?
        - Уверенность со слишком большой ценой.
        - Разве? - удивилась она. - Почему ты думаешь, что у человеческой жизни есть цена? Для меня например каждая жизнь - это дар Всевышнего. Дар, который нужно беречь. Но что делают люди в обычных мирах? Разве они ценят то, что им даровано? Нет. Они разжигают войны, портят природу, придумывают смертоносные вирусы и, более того, из-за собственного эгоизма распространяют болезни. В то же время в мирах, подчиненных повелителю, ничего подобного нет. Люди живут счастливо. И да. У них есть свобода выбора. Они могут стать кем угодно в любом из виртуальных миров. Могут даже сражаться друг с другом, но при этом они не погибнут и никому не навредят в реальности. А если какой-то мир не понравится, то они смогут легко его сменить на другой. Разве это не свобода выбора?
        - Нет. Это лишь иллюзия свободы, - возразил я, внимательно рассматривая свою, уже бывшую, жену. - К тому же ты забыла о цене подобной иллюзии. Ведь во всех этих мирах они обязаны молиться Люциферу. Где же тут свобода?
        - И что? - недоуменно посмотрела на меня Ира. - Это просто плата за возможность жить как хочешь. Причем скромная. Ведь по сути никто из людей ничего не теряет. Молитва не отнимает ничего у человека, зато позволяет строить подобные миры дальше. Как по мне, приемлемая цена за отсутствие горя, страданий, войн и болезней. Это как купить коттедж в элитном квартале. Ты же, купив недвижимость, не станешь отказываться от платы за озеленение твоего участка? Чтобы жить в уюте, нужно платить. Так что твое обвинение абсолютно беспочвенно.
        - Тебя послушать, так все отлично и все прекрасно в мирах Люцифера. Вот только ты забыла упомянуть детей с магической силой, которых твой повелитель забирает себе. Забыла о целых планетах, где маги судьбы вынуждены вкалывать и жить как рабы. А еще забыла о запрете жить в реальном мире. Ведь в реальности могут жить только люди, наделенные стихией или магией. Разве не так? - с иронией улыбнулся я ей в ответ.
        - Да. Все верно, - спокойно кивнула она. - Но давай сравним. В любом мире повелителя уходят на перерождение лишь те, кто либо устал от жизни, либо от старости. Но теперь посмотрим на данную планету, - Ира обвела комнату взглядом. - Каждый год на Земле умирают примерно шестьдесят миллионов людей. Из них почти семьдесят процентов - это смерть от болезней, насильственные кончины от различных преступлений, транспортных аварий, войны, природной стихии и тому подобного. То есть примерно сорок миллионов людей гибнут ежегодно не по своей воле. Согласись, что на этом фоне пара тысяч детей в год, забранных повелителем - это капля в море. Более того, эти дети не умирают, а просто служат повелителю. Разве ты не видишь ущербность своих выводов? Или для тебя смерть такого количества людей ничего не значит? Эфемерные слова о свободе важнее? И это я еще молчу о почти тридцати миллионах абортов в год. Как по мне, это по своей сути тоже убийство. Но ты наверно считаешь по-другому? И готов мириться с тем, что происходит вокруг? Готов осознавать, что сотни тысяч людей гибнут от банального голода, и это в двадцать
первом веке? Это и есть твоя так называемая свобода?
        - Какой эмоциональный посыл, - грустно хмыкнул я в ответ. - И знаешь, ты почти во всем права. Вот только ты забыла, чем отличается пропаганда от истины. Разница небольшая. Всего максимум пять процентов, но именно они определяют лживость и ущербность твоих выводов.
        - Пять процентов? - изобразила она удивление. - И что же это за пять процентов? Давай, расскажи, удиви меня.
        - Раз ты начала с примера, то позволь, я воспользуюсь твоим же методом, - прищурившись, посмотрел я на нее. - Знаешь, на что похож мир твоего повелителя? На зоопарк. Да-да. На самый обычный зоопарк. Тот, в котором вместо зверей в клетках сидят люди, а по аллеям разгуливают Люцифер и его приближенные. Смотрят. Оценивают. Делятся мнением об успехе той или иной клетки. Вот только как сильно не расширяй границы клетки, она никуда не денется. И да. В зоопарке зверям вроде как жить удобно и комфортно. Их там кормят, лечат, ухаживают, убирают за ними дерьмо, чтобы не воняло. Но можно ли этих зверей назвать счастливыми? Наверно да. Именно тех, кто родился там и прожил всю свою жизнь в неволе. Они конечно же никогда не смогут понять того, кто жил на свободе. Более того. Если выпустить зверей из клетки, то они просто не выживут в дикой природе. Они забыли или не знают, как добывать себе еду и как жить в лесу или еще где. Вот что значит твой мир. Вечная жизнь в клетке, где за тебя все уже решили и определили. Люди в ваших мирах могут лишь существовать в выдуманных виртмирах и больше ничего сделать не могут.
И да. Клетки у вас большие, красивые, с позолотой и люксовым обслуживанием, но это никогда не изменит их суть. Жизнь в неволе, как ее не расписывай, такой же и останется навсегда.
        - Сравнение конечно так себе, но допустим, - поморщилась в ответ Ира. - Но даже так. Как много людей откажется жить в комфорте ради непонятной свободы и жизни без клетки? Ты сам-то веришь в то, что людям нужна твоя свобода? Особенно ценой такого количества смертей.
        - Насчет смертей, - задумчиво произнес я. - Это выбор самих людей. Ведь не зря во всех мирах есть цикл перерождений. Именно он позволяет начать все с нуля. Стать лучше, чем был. Перестать убивать, грабить и транжирить свою жизнь. Возвыситься над всем этим. Стать умнее, в конце концов. Но все это будет выбором человека, а не вашим наставлением. Более того, каждый должен сам выбирать, кому молиться, или же и вовсе не верить в богов. Это тоже выбор свободного человека.
        - Тебя послушать, так лучше жить в грязи, чем в чистоте так называемой «клетки», - презрительно фыркнула она в ответ. - Рассуждение философа и глупца, которому плевать на обычных людей. И мне жаль, что такой слепец будет теперь охранять эту планету.
        - Что же, мне тоже все предельно ясно. Думаю, мы не придем к общему мнению, - тяжело вздохнул я в ответ. - Тогда осталось закрыть только пару вопросов. Ир, скажи мне, зачем все это? Зачем ты появилась в моей жизни, а сейчас уйдешь к своему Люциферу? Ради чего? Неужели тебе безразличен тот факт, что наш сын перестал им быть?
        - Наш сын остался тем, кем и был, - погладив по голове Максима, произнесла с теплотой в голосе она. - Просто он теперь помнит, как и ты, другие свои жизни. Разве это плохо?
        Все бы хорошо звучало в ее словах, если бы не взгляд Максима. Точнее, отсутствие такового. Ему что я, что Ира были безразличны. Он просто молча ждал, когда все закончится, и он сможет свалить отсюда. Как я понял, ему запретили высказываться. По-другому я его молчание объяснить не мог.
        - Это всё, что ты можешь мне ответить?
        - Игорь, ты конечно извини, но не все вертится вокруг тебя и твоего самомнения, - язвительно заявила она. - Мое задание тебя коснулось только краем. И к тому же, со своей задачей я уже давно справилась.
        - Почему-то мне кажется, что ты врешь, - твердо произнес я, пристально глядя ей в глаза.
        - Это твое право, - не выдержав и отведя взор, произнесла она негромко. - Можешь верить, а можешь и не верить.
        - Да. Ты права. Это мое право и мой выбор, - вставая, спокойно произнес я. - Что же. Прощай. Я тебя любил и действительно верил в то, что у нас было будущее, но увы. Я оказался слеп.
        - Ты и сейчас такой же слепец, как и раньше, - печально покачала головой Ира.
        Ничего не ответив, я резко развернулся и вышел из комнаты, а после из дома. Посмотрел на небо, закрыл глаза и, понимая, что еще чуть-чуть, и я сорвусь, окружил себя сферой переноса и улетел на базу. Находиться еще хотя бы мгновение здесь я больше не мог. Внутри все горело огнем от обиды и досады. А еще пылал гнев и злость, но не на Иру или Максима, а на себя самого. Несмотря на все, что было сказано, я все равно испытывал желание подойти и обнять Иришку. Прижать к себе. Ощутить тепло ее тела. Но не мог. Блин. Как же сильно иногда ранят собственные чувства. И да. Кажется, мне срочно нужно выпить.
        Глава 15
        Проснулся я внезапно и как-то слишком резко. Вот только мгновение назад спал, а сейчас сна нет ни в одном глазу. Мысли ясные и прозрачные. Смотрел на потолок и думал. Насколько же история - любопытная штука. Вот вроде знал будущее и все такое, но каким-то непостижимым образом, несмотря на все изменения, созданные мной линии судьбы сделали свой виток, и казалось, что я в некоторых вещах я так и не смог ничего изменить по сути. Опять напился, опять из-за горя личных переживаний, и снова проснулся в постели с той, о которой уже и не думал. Да. Прижавшись ко мне всем своим обнажённым соблазнительным телом, лежала Оля. Вот такой вот зигзаг судьбы.
        Я ошибался. Думал, что у нее какие-то отношения с Толиком, а оказалось, она его лишь троллила. Собственно, как и он сам. Вчера по пьяни они разошлись не на шутку и высказали кучу претензий друг к другу. Ну а потом Толик отправился с двумя где-то раздобытыми им дамами отдыхать в гостиницу, а я каким-то образом оказался вместе с Олей в частном доме на одном из пляжей Греции. Сергей и Лена еще раньше свалили в свое типа свадебное путешествие на пляжи Мальдив. На что я опять же по пьяни дал полное и вселенское одобрямс.
        М-да. Вот вроде как все помню и даже не сожалею о бурной ночи, проведенной с дикой пантерой, по ошибке названной Олей, но грустный осадок на душе все равно остался. И нет, у меня не было сожалений о расставании с Ирой. Меня печалила судьба сына. Я до сих пор не понимал, как мне относиться к нему. С одной стороны, это моя кровь и мое продолжение, а с другой, он уже не ребенок, и более того, совершенно незнакомый мне человек, в котором остались воспоминания детства моего Максимки. Такое ощущение, что у меня украли сына. Вот только я так же понимал, что и сам вспомнил совершенно чужую жизнь и слился с ней, став единым целым. Так можно ли за это винить кого-то другого? Не знаю, но горечь в душе осталась.
        Сейчас, когда я спокойно лежал на спине и смотрел в потолок, вся промелькнувшая неделя казалась бредом и безумием. Начиная с того, что я зачем-то решил активно вмешаться в дела Йохима Курта, и заканчивая сумбурным разговором с Маликом. И если с первым все более-менее понятно. Как-никак, там моя помощь оказалась более чем кстати, то вот почему Малик так сильно перепугался и фактически сбежал из нашего мира, было не совсем понятно. Конечно, я сознавал, что Люцифер личность явно непростая и влиятельная, но чтобы настолько? М-да. Кажется, я явно чего-то либо не понимал, либо не знал.
        Нет, я не пугал Малика именем повелителя. Просто когда он спросил, где Ира и Максим, я взял и ляпнул, мол они служат Люциферу, и вообще этот гад с помощью них хотел еще и меня на свою сторону перетащить. Как оказалось, одной этой фразы оказалось достаточно, чтобы Малик в панике сумбурно закончил разговор и свалил. Причем свалил не куда-нибудь на планете, а вообще из мира. О том, что все неземные расы буквально за сутки провернули всю свою эвакуацию, которая изначально должна была растянуться на пару месяцев, можно и вовсе промолчать. Кроме как паническим бегством из нашего мира это никак и не назовешь. Оказывается, для решения этого вопроса не нужен был никакой Локи. Хватило бы одного упоминания Люцифера. И это наталкивало меня на интересные мысли. Получалось, что Люцифер хотел, чтобы я либо встретился с Локи, либо привлек его к нашим делам. Не знаю, но уверен, что сделано все было не просто так. Угу. Просто капитан Очевидность. Выводы на грани фантастики.
        Ладно. Все это мелочи по сравнению с другим не менее глобальным фактом. Уж не знаю, с чего вдруг я решил разобраться с последствиями проекта «Возмездие» и подобных ему в других странах, но результат превзошел все мои ожидания. Роман Валерьевич Бурнов оказался просто ходячим кладом знаний. То что бывший глава проекта «Возмездие» не так прост как казался, я конечно догадывался, но чтобы НАСТОЛЬКО! Мало того, что этот кадр прожил намного дольше, чем считалось официально, так еще он оказался тем самым бывшим нацистом, который якобы придумал этот самый проект изначально. Но и это еще не все. Он знал о тех самых кристаллах ИИ и именно он доставил их в наш мир. Вот только за ним стояли не Нуимари или другие из внеземных рас, а очень знакомая мне историческая фигура. Да-да. Именно аватар Люцифера вручил кристаллы Бурнову и поручил разработку проекта. После этого бывший начальник проекта больше Люцифера не видел. Дальше с ним контактировали только помощники повелителя. Причем не так уж и часто. Примерно раз десять, не больше.
        Вытащить из головы больного на голову урода все эти знания оказалось не так уж и сложно, с учетом моих возможностей. Вот только из-за специфичной методики обхода всех его блокировок, пациент в процессе поглощения его памяти сдох. Ну да туда ему и дорога, уроду. Впрочем, на этом неприятные новости не заканчивались. Не только Бурнов работал на помощников Люцифера. Как оказалось, «удачливость» Гитлера заключалась в серьезной поддержке со стороны повелителя. По изначальному плану именно германские нацисты должны были стать той самой нацией, что сможет подмять под себя весь мир и подарить его Люциферу. Но что-то пошло не так. В сороковых годах прошлого века все помощники пропали. Просто взяли и исчезли. То есть кто-то вмешался и устранил их из уравнения. А может и сам Люцифер изменил планы. Не знаю, но в итоге случилось то, что случилось.
        К сожалению, ответа на эту загадку у Бурнова не было. Но предполагаю, что Сэнсей заметил влияние на людей со стороны своего конкурента и вмешался сам. Хотя возможно, что все это лишь мои домыслы. Как-то не верилось в то, что Люцифер вчистую проиграл Сэнсею. С другой стороны, а почему бы и нет? Я же не знал реальных сил обоих. Но все равно, как-то странно все произошло. Слишком странно. Если вмешался, то почему не напрямую, а с помощью интриг? Если собирался забрать себе, то почему не довел дело до конца? Ну и главное. А что, если он и не собирался захватывать мой мир? Что, если он просто изменил его так, как ему нужно, и все? Вряд ли тот факт, что история мира Семёна Самсонова очень похожа на нашу - простое совпадение. Думаю, где-то в этих деталях крылась разгадка. Знать бы еще, где именно.
        В любом случае, это не мой уровень интриг. Мне пока даже вообразить сложно всю эту структуру, рассчитанную на сотни лет вперед. Так что остановимся на том, что я мог сам понять и исправить. Например, разобрался с теми, кто попал в проект «Возмездие» и ему подобные. Это конечно заняло у меня почти три дня, но я все же смог найти всех, кто прошел через психологическую ломку проекта. Найти и вылечить. Если конечно можно назвать лечением вмешательство в память с целью удаления всех контуров ментальных закладок. И нет, ничего плохого я людям не сделал. Они даже не знали о том, что я их навестил. Просто посетил каждого и убрал лишние закладки. Теперь даже если вспомнят свое пребывание в лагерях проекта, то ничего не изменится в их мировоззрении.
        Собственно говоря, именно после того как я закончил с обработкой пострадавших от проекта, меня выловили мои ребята и чуть ли не насильно уговорили отдохнуть и расслабиться. Инициатором, как не удивительно, стал Толик, а остальные его поддержали. В итоге мы отправились в супер крутой бар в Англии, где готовили изумительное мясо, да еще и с качественной выпивкой на любой вкус. В обычном состоянии я бы никогда не смог опьянеть, бионаниты и ИР не дали бы. Но если их отключить, то становишься почти обычным человеком. Разница только в том, что для достижения состояния опьянения пришлось влить в себя литров пять виски и еще, по-моему, пару литров водки. Последнее уже воспринималось смутно и как в тумане. Ну а закончилось все диким сексом с Олей в частном доме на берегу Средиземного моря. Хорошо, когда не нужно думать о деньгах и перелетах. Окружил себя сферой переноса и уже там, где захотел, в любой части планеты.
        - Доброе утро, - нежно промурлыкала Ольчик, взглянув мне в глаза и погладив ладошкой по груди. - Давно не спишь?
        - И тебя с добрым, - улыбнулся невольно я в ответ. - Не знаю. Может полчаса, а может чуть дольше.
        - Все еще переживаешь? - вроде как лениво спросила она, но в глазах промелькнула тревога.
        - Да не особо, - не очень уверенно произнес я. - А ты сама не жалеешь о том, что произошло между нами?
        - Хм… Дай-ка подумать, - изобразила она глубокую задумчивость. - Я наконец скинула с себя груз неудовлетворенности. Проснулась в объятиях того, о ком мечтала. А главное, теперь ты только мой и больше ничей. Даже не знаю, - лукаво улыбнулась она и добавила. - Наверно все же жалеть мне не о чем. А тебе?
        - Нет, конечно, - улыбнулся я в ответ. - Боль и грусть все еще остались, но это лишь отголоски.
        - Это из-за того, что она тебя кинула? - нахмурив лобик, посмотрела на меня Оля.
        - Нет. Это из-за Максима. Фактически я потерял сына, - тяжело вздохнул я, посмотрев на потолок. - Он вроде как жив-здоров, но уже не мой. Странное это ощущение.
        - Зато у тебя теперь есть я, - закрыв своим лицом мне вид, Оля счастливо улыбнулась и прильнула к моим губам.
        - Кажется, кто-то сейчас будет наказан, - насладившись ее губами и настырным языком, произнес я после того как она довольно отстранилась.
        - Ооооо, наказание, - томно протянула она, уселась на меня сверху и игриво добавила. - Звучит заманчиво.
        - Ну все. Ты доигралась, - с шутливой угрозой произнес я, хватая ее за талию и опрокидывая на кровать. - Буду наказывать, пока не станешь умолять о пощаде.
        - Ооо, как же многозначительно это звучит, - с легким стоном от ощущения того, как я сходу проник в нее своим бойцом, протянула она. - Ааххх. Только мы еще посмотрим, кто у кого будет просить пощады.
        Понимая, что слова стали лишними, я с наслаждением вошел в нее полностью, заодно с силой прижимая к кровати. Силы и выносливости у меня теперь океан. Правда, и у нее тоже, но я ведь не просто так погулять вышел, а еще и маг к тому же. Всегда хотелось узнать, что будет, если с помощью магии заставить вибрировать определенные части своего тела. Правда, судя по длительному и удовлетворенному стону, моя идея кое-кому очень даже понравилась. Ну что же. Да начнется бой! Сейчас мы узнаем, кто есть кто, и у кого больше выносливости. Но блин. Какое же у нее изумительно чувствительное тело. С такой реакцией у Оли я и сам долго не выдержу.
        После трехчасового марафона со сменой поз и главенства в постели, мы наконец полностью насладились друг другом. Правда, состоялся еще час попыток принять совместный душ, но это отдельная история, в которой Ольчик все же сдалась на милость победителя. Теперь я мог гордо заявить. Я победил! Смешно, но при этом приятно. Как бы ни было, но секс, особенно такой дикий и без каких-либо ограничений, помог мне спустить пар. Все же классно, когда с тобой в постели та, что балдеет от секса так же как и ты сам. И да. Моя идея с вибродобавлением оказалась великолепной. Кажется, Оля впервые в жизни испытала самый настоящий множественный оргазм. Если честно, то я и сам первый раз в жизни видел подобное. Правда, со стороны это выглядело… Даже не знаю, как сказать. Стремно? Наверно подходит. Уж очень это необычно, когда под тобой девушку начинает колбасить как в припадке, глаза закатываются и остаются без зрачков, а из горла раздается то ли стон, то ли хрип наслаждения. Я даже слегка струхнул от увиденного и подумал, что сделал что-то не так, но подключенные ИР тут же все пояснили. И слава богу, а то еще испортил
бы весь кайф Ольчику.
        Никогда бы не подумал, что настолько приятно смотреть, как твоя девушка не может нормально ходить из-за непослушных ног. Чувствуешь себя по-настоящему удовлетворенным и не только физически, но и морально. А еще меня неожиданно посетила одна очень простая мысль. Зачем мне за кем-то гоняться, если вот она, та самая? Та, что никогда не предаст, всегда будет рядом, всегда поймет и поддержит, а главное - та, кого я понимал с полуслова. Да и она сама меня знала как облупленного. С Олей мне не нужно притворяться или быть не тем, кто я есть. Забавный каламбур, но лично мне понятный и близкий. Одно неприятно - досада, насколько же круглым я был дураком, что не видел своего личного счастья рядом. Наверно именно в этот момент я наконец осознал, насколько сильно стал другим. Права была Ира, я уже совершенно не тот, кем был раньше. Нет больше обычного парня Игоря. Есть хранитель этого мира Игорь Корж. И пора бы мне начать думать и действовать как хранитель, а не как непонятно кто.

* * *
        Долго отдыхать нам в итоге не позволила Аэлита. Не прошло и суток, как она вызвала нас на базу. С ней на связь вышел ИР Сэнсея и сообщил о том, что время для второй части моего задания пришло. Мне конечно же не особо хотелось сейчас прерывать столь неожиданно приятный отпуск, но что поделать, обещание надо выполнять. Одно хорошо. Секс-марафон с Олей полностью снял у меня стресс. Особенно после того как я осознал, что жизнь после расставания с Ирой и сыном не закончилась, а по сути только началась. К тому же вряд ли теперь у Люцифера выйдет использовать мою бывшую жену и сына против меня. Но с другой стороны, пугала неизвестность в отношении реальных планов этого хитрого повелителя.
        - Ну что, когда отправляемся и куда? - бодро спросил подошедший последним Толик, с довольной физиономией обожравшегося сметаной кота присаживаясь рядом с Серегой. Кажется, не только у меня удались неплохие выходные.
        - Отправляетесь вы через два часа, - сухо произнесла Аэлита. Она единственная из всех не захотела расположиться за одним из столиков центрального зала.
        - А почему не сразу? - удивился Серега. - Есть нюансы?
        - Да, - согласно кивнула она. - Я перемещу вас в обозначенный ИР Сэнсея мир, а там вас встретит его давний товарищ. Кто именно, я не знаю. Но мне также передали список некоторых проблем, с которыми вы столкнетесь во время выполнения задания.
        - Кто бы сомневался, а я не стану, - хмыкнул Толик. - Здесь каждая миссия с подвохом. Так что не удивила.
        - В данном случае есть чему удивляться, - скупо улыбнулась в ответ Аэлита. - Но начну, пожалуй, с главного. Место, в котором вам придется выполнять задачу, не совсем обычное. В нем полностью отсутствует возможность применять любую энергию, и связано это с тем, что содержание эфира в той области ниже критического.
        - И что же эта за область такая? - удивился Толик.
        - Там совсем ничего не работает? - одновременно с ним вмешалась Елена, при этом успев укоризненно посмотреть на Толика.
        - Да, не работает, - кивнула Аэлита, с иронией посмотрев на Толика. - И я не знаю, что это за область «такая». Но от себя могу добавить. Лично мне не известно ни одного подобного места во всех средних мирах, да и молодых тоже.
        - А разве отсутствие эфира не противоречит законам физики? - задумчиво произнесла Оля, при этом прижавшись ко мне и положив голову на мое плечо. Кажется, кто-то решил сразу оповестить всех о наших новых отношениях. Впрочем, все и так все знали.
        - Противоречит, - медленно произнесла Аэлита, словно обдумывая, что именно можно сказать, а что утаить. - Но теоретически подобное возможно в местах, где нет плотного соприкосновения материи мироздания с физическими объектами. Или же есть еще вариант присутствия в данной области кого-то или чего-то, что очень активно и на постоянной основе вытягивает весь эфир из пространства.
        - Хм. Нам что, нужно будет уничтожить подобного монстра? - озадачено решил я вмешаться в разговор.
        - Не знаю, - пожала плечами Аэлита. - Подобных данных у меня нет.
        - Тогда в чем заключается задание? - продолжил я свои вопросы.
        - Тоже неизвестно. Более детальные инструкции вам выдаст тот, кто вас встретит.
        - Пойди, не знаю куда, и сделай то, не знаю что, - расслабленно произнес Толик, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - Я так понимаю, что кое-какие данные все же есть, раз ты собрала нас за два часа до отправления, - задумчиво посмотрел я на Аэлиту.
        - Да, - согласно кивнула она в очередной раз. - Известно, что во время выполнения задания вам придется столкнуться с враждебной формой биологического вида. Очень агрессивной и опасной формой. Но вы можете подобрать холодное или огнестрельное оружие для уничтожения предполагаемого противника.
        - А размеры у этого «противника» есть? Или хоть какие-нибудь данные? - нахмурившись, спросил Серега.
        - Есть, - улыбнулась Аэлита. - Я уже отправила вам все известные мне данные насчет этой агрессивной формы предполагаемого врага.
        Ко мне действительно поступил инфо пакет от ИР базы. Вот только в нем информации оказалось не так уж много. Всего шесть видов предполагаемого противника. Вот только каждый из этих видов обладал, мягко говоря, не совсем стандартным видом и параметрами. Первый выглядел как футуристический рыцарь под два метра ростом, полностью закованный в черную металлическую броню, а глаза его светились ярко-голубым светом. Но круче всего звучало описание. Предположительно, древнее полумертвое существо, имеющее морозную ауру вокруг себя радиусом в полтора метра и температурой минус сто двадцать, а также обладающее навыками мастера ближнего боя. Разум - на уровне диких зверей-хищников. Кроме того, он еще и обладал повышенной реакцией и интуицией.
        Второй уже никоим образом не походил на человеческую фигуру. Здоровый красный демон, метра три в высоту, именно таким его обычно и рисовали у нас на картинках, с рогами, копытами и налитыми кровью глазами. Обозначен как дикий хищник с возможностью повышать температуру вокруг своего тела до двух тысяч градусов! Да еще и обладающей огромной физической силой и это при весе в пять тонн! Жесть.
        Остальные на фоне первых двух смотрелись блекло, но тоже звучали опасно. Третья хрень имела размер с футбольный мяч, но при этом обладала огромной пастью с зубами необычайной остроты. Могла спокойно перекусить рельсу без каких-либо последствий для своей пасти.
        Четвертый вид обладал внешним видом, очень похожим на саблезубого тигра, но в отличие от реального животного, эта тварюка вместо обычной кожи имела иглы как у дикобраза. Вот только в данном случае прочность этих игл не уступала стальным. Ну и в придачу ко всему, монстр мог стрелять своими иглами куда угодно и когда угодно. Скорость полета этих самодельных пуль всего на десять процентов уступала скорости реальных пуль, выпущенных из станкового пулемета. Вот такой вот ходячий пулеметный дот.
        Пятый вид опасным не выглядел. Обычный вроде бы с виду волк, но есть одно маленькое «но». Точнее, даже не одно. Мало того, что «это» имело два метра в холке, так еще и могло принимать форму получеловека-полуволка. И вот в новой форме его скорость серьезно увеличивалась. Предположительно, эта хрень могла развивать скорость до двухсот километров в час. Об огромной пасти с острыми зубами, да еще и как у акул, загнутых внутрь, думаю, упоминать не стоит. И так понятно, что тварь опасная.
        Шестой вид выглядел отвратительно как внешне, так и по описанию. Что-то вроде ожившего пня гигантского дерева с корнями, покрытыми отдельной живой массой опасных и ядовитых самых натуральных червяков. Здесь только от одного внешнего вида вырвать можно. Кроме того, эта мерзость обладала возможностью распространять ядовитое облако зеленого тумана. Радиус покрытия зависел от местности. Вот только обитала эта хрень, как было обозначено, только в ущельях и лесах. То есть там, где применение тумана наиболее эффективно.
        Все они абсолютно не опасны никому из нас в обычных условиях, но не в данном случае. Использовать магию не получится. Стихия тоже пролетала мимо. Энергия веры так и вовсе была недоступна. Оставалось только личное духовное усиление и защитный бионанитный доспех. Вот как бы и все. К тому же, судя по описанию, в силе они нам не уступали, а тот же демон или оборотень даже превосходили. Значит, оставался огнестрел и другие средства обычного поражения. Мины, гранаты и так далее. Конечно, я имел в виду не стандартный вид вооружения земных армий, а оружие будущего. Слава богу, образцов этого самого оружия у Аэлиты было море. Но как и всегда, встал ребром главный вопрос. А как быть с боеприпасами? Мы ведь не знали, сколько там этих тварей, и сколько у нас уйдет времени на выполнение задания. Можно было бы конечно взять какое-нибудь энергетическое оружие, типа лазерного или плазменного, но увы, не выйдет. По данным Аэлиты, оно там работать либо не будет вовсе, либо с непредсказуемыми последствиями. Скажется все тот пресловутый эффект критически низкого содержания эфира.
        Но решение, как оказалось, у Аэлиты уже было в наличие. Во-первых, это портативный преобразователь материи в нужные нам сплавы, с последующим созданием из них боеприпасов. Там только любую материю ему в жерло засыпай, а он уже сам разберется, что ему нужно, а что нет. Во-вторых, банальное холодное оружие, но созданное из специального материала особой прочности. По идее, перекусить такое не сможет даже зубастик. Ну а мономолекулярная режущая кромка из волокна углеродной нанотрубки сможет разрезать все что угодно. Таскать с собой реальные мечи конечно не очень прикольно, но что поделать. Когда закончатся патроны, это останется нашим единственным оружием.
        - Портативный преобразователь - это конечно хорошо, но какой от него толк? - рассудительно высказалась Оля. - Для описанных монстров обычный боезапас - что дробина слону.
        - Согласен, - утвердительно кивнул Серега. - Лучше взять побольше спецпатронов.
        - Что за спецпатроны? - удивился Толик.
        - Там в сердечнике находится антивещество, - весомо ответил Серега. - Его там немного, но тварям хватит с головой. Сделает в них дырку размером с колесо.
        - А мы сами не взорвемся с такими опасными боеприпасами? - не очень уверенно произнес Толик.
        - Нет. Разве что не начнем стрелять друг по другу, - иронично поддержала разговор Оля.
        - С боезапасом все ясно, - поставил я точку, а после озадаченно добавил. - Меня больше интересует работоспособность якорей. Аэлита, если мы погибнем на задании, то что произойдёт?
        - Хороший вопрос, - одобрительно хмыкнула она. - Стандартный якорь там не сработает. У вас будут портативные якоря для поимки души погибшего, но если погибнут все члены отряда, то возродить вас не выйдет. Если же кто-то выживет и доставит эти якоря ко мне, то я легко смогу возродить вас здесь в заранее подготовленных капсулах.
        - А если нас поглотит один из монстров? - неожиданно вмешалась Лена. - В твоих данных указано, что твари могут поглощать любое живое существо и его силу.
        - Если вас поглотят, то пока монстр, поглотивший кого-либо, жив, душа останется с ним, - пояснила спокойно Аэлита.
        - То есть, другими словами, в случае чего подрываем себя вместе с тварью, - улыбнувшись, беспечно заявил Толик. - Однако, миссия становится все любопытнее и любопытнее.
        - И не говори, - недовольно буркнула Лена.
        - Ладно. Все это хорошо, но время идет, - вмешался я. - Нечего обсуждать. Выбираем каждый себе амуницию и выдвигаемся. Монстры - противник серьезный, но нам не нужно на них охотиться. Наше задание, как я понял, заключается в другом. А значит, скрытно достигнем пункта назначения, выполним задание и так же тихо и незаметно свалим. Шуметь не обязательно.
        - Угу. Лучше вообще избегать боевых столкновений, - согласно покивала головой Лена.
        На этом и порешили. Около часа ушло на сборы и выбор вооружения, а после набросали пару десятков вариантов действий в реальном бою. Точнее, схемы передвижения как вперед, так и при столкновении с противником. Ну и об отступлении тоже не забыли. И только когда все вопросы были закрыты, вооруженные до зубов мы встали рядом друг с другом. Аэлита активировала вокруг нас сферу переноса, и мы благополучно улетели в неизвестность.
        Глава 16
        Когда сфера переноса исчезла, мы обнаружили, что находимся на обширном каменном плато, а перед нами стоит мужик лет тридцати с серыми пронзительными глазами. Вокруг больше ничего не было, только камни. Встречающий нас человек выглядел вполне обычно. Одежда как у современного путешественника, еще и небольшой рюкзак за спиной. Если бы не ситуация, в которой мы оказались, то можно было подумать, что мы встретили спортивного вида туриста, а не мощного мага. Вот только мои сенсоры впервые не смогли предоставить мне никакой информации.
        - Приветствую вас в этом безжизненном мире, - с легкой усмешкой произнес «турист».
        - И тебе здорово, - растерянно буркнул за всех Толик. Я лишь молча приветственно кивнул.
        - Как вас зовут, я знаю, а меня вы можете называть Синар, - продолжил незнакомец, спокойно стоя на месте метрах в пяти от нас.
        - Кто вы, Синар? - прищурившись, спросил я с подозрением.
        - Информация о том, кто я такой, для вас не очень важна, но думаю, все же стоит ответить, - пристально глядя на меня, произнес он неспешно. - Таких как я, вы называете Вечными.
        - Один из Вечных? - удивился Серега.
        - Именно так, - согласно кивнул Синар.
        - И что же такого мы должны сделать, с чем не смогли справиться вы? - с еще большим подозрением произнес я.
        - Думаю, для ответа на твой вопрос нам стоит переместиться поближе к месту вашего задания, - рассудительно ответил он.
        Не успел я ничего сказать, как нас окружила еще одна сфера переноса. Вот только у нее было одно существенное отличие - быстродействие. До этого момента я считал, что у всех сфера переноса формируется на одной и той же скорости, но как оказалось, я ошибался. Если у меня и любого другого, даже Локи, формирование сферы и последующий перенос занимали пару секунд, то здесь все произошло мгновенно. Причем в буквальном смысле этого слова. Мы только что стояли на плато, а теперь оказались на большом плоском круглом булыжнике метров десяти в диаметре. Но самое главное, отчего я невольно вздрогнул, а спина покрылась холодным потом, заключалось в другом: нас окружал самый настоящий безжизненный космос! Вот только никаких затруднений с дыханием и температурой не было.
        - Вау! - восхищенно выдохнула Ольчик почти одновременно с Леной.
        И их возглас был вполне понятен. Перед нашим взором светилась планета, а чуть с боку находился ее спутник размером, пожалуй, с Луну. Сложно ориентироваться в размерах в космосе, но мои ИР уже произвели расчеты и выдали свои выводы. Планета имела чуть меньший размер, чем Земля, но всего на один процент. Спутник по размерам такой же, как и Луна. А звезда за нашими спинами - полный аналог Солнца. Правда, я сам лишь мельком обернулся и тут же вернул свой взор обратно. Слишком ярок в космосе свет от светила для обычных глаз.
        Впрочем, лично меня больше удивил барьер, что сейчас защищал нас от космического холода и излучения солнечных лучей. Его качество и свойства поражали мое воображение. Настолько детальной и ювелирной работы еще ни у кого я не видел. Куда там Локи или Люциферу. Здесь совершенно другой уровень. Я бы даже назвал его запредельным. Но меня сейчас беспокоил еще один вопрос. Почему мы в космосе? И что-то мне подсказывало, что это явно неспроста. А еще я чувствовал своей пятой точкой и вопящей интуицией, что ответ мне может не понравиться. Сильно не понравиться.
        - Вы сейчас думаете, а почему этот странный вечный переместил нас в космос? - спокойно произнес Синар, дав нам пару минут, дабы успели оглядеться и прийти в себя. - Отвечу сразу. Потому что ближе к данной планете я доставить вас не могу.
        - Эм… Боюсь спросить, почему? - озадаченно произнес Толик.
        - Что же. Пожалуй, стоит начать с главного, а только потом перейти к цели вашего задания, - переведя взор на планету, произнес вечный. - Если вы усилите свое зрение и посмотрите на центральный материк, то увидите странную постройку, что выделяется на общем фоне. Черный квадрат.
        Я перевел взор на планету и, присмотревшись, действительно увидел черный квадрат. Учитывая, что мы находились в космосе и все равно его видели, то размеры у него, мягко говоря, огромные. А еще я отметил про себя, что на этой планете совершенно другие материки. Точнее, он здесь был один, но огромный. Анализ ИР выдал, что если соединить все материки Земли, то получится территория, уступающая площади местного материка примерно на десять процентов. Протянулся он вдоль экватора с запада на восток, и возможно, даже соединялся с обратной стороны планеты, но этого мы пока не видели. Еще на севере он достигал полюса, а вот на юге не дотягивал до него даже на четверть меридиана. Так же ИР заметили еще одну странность. На всей планете не было видно ни одного атмосферного фронта. И это странно, с учетом того, что воды здесь как бы хватало.
        - И что это за квадрат такой? - наконец спросил я, закончив изучать планету.
        - Это пирамида, - лаконично ответил Синар. - Имеющая высоту в две тысячи метров и ширину грани в основании в тысячу метров.
        - И зачем нужна эта пирамида?
        - Не стоит спешить. Я все расскажу по порядку, - с иронией посмотрел на меня вечный. - Это не просто пирамида, а творение проекции Создателя. - Увидев нашу реакцию, он предупреждающе поднял руку. Мол, не спешите прерывать. - Сам Создатель находится неизвестно где и даже неизвестно, существует ли он вообще. Об этом знают лишь Изначальные, и то не факт. Но одно известно точно. Эти пирамиды не были созданы нами или Изначальными, но при этом никто из нас не сможет их уничтожить. Даже если я разложу на атомы всю эту звездную систему и превращу ее в газовое облако, пирамида как была, так и останется невредимой. Нет ни единой силы в мироздании, способной даже поцарапать грани этого великого строения. Мы даже не знаем, из какого материала она состоит. И как бы странно это ни звучало, но мы при всем желании не смогли изучить подобные строения.
        - То есть эта пирамида не одна во вселенной? - уточнил я.
        - Да, - согласно кивнул он. - Их тысячи. Некоторые работают стабильно, как эта, а некоторые почему-то либо не работают вовсе, либо странно воздействуют на окружающее их мироздание. Почему так, мы не знаем.
        - А почему нельзя создать максимальное приближение для изучения поверхности? - недоуменно вмешалась Лена.
        - Можно, - улыбнулся он в ответ. - И когда вы достигните пирамиды, то сможете проверить сами мои слова. Вот только как бы сильно мы не увеличивали приближение, но так и не смогли увидеть хоть какой-нибудь намек на атомы. И это притом, что я сам могу при желании разложить тело любого из вас на мельчайшие частички, а после собрать, как и было до этого. Я могу рассмотреть нити струн, связывающих материю с мирозданием, но здесь же я не вижу ничего. Эти пирамиды словно созданы из самой ткани мироздания в другом измерении.
        - Как это, в другом? - удивился я. - Они же сейчас здесь, а не где-то еще.
        - Хм. Видимо ты не так меня понял, - покачал он сокрушенно головой. - Мы живем в трехмерном пространстве. Вы же знаете об этом? - Я согласно кивнул. - Но при этом на самом деле без наших возможностей, связанных с феями, мы видим мир не объемно, а словно двумерную картинку. Мы не видим объема, мы его ощущаем и подразумеваем, но не видим.
        - Это как это? - удивился Толик.
        - Например, ты никогда не сможешь увидеть обычным зрением то, что находится за моей или твоей спиной, если конечно не повернешься или не обойдешь меня, - менторским тоном произнес вечный. - То есть мы видим только плоскую картинку, а уже наш мозг придает ей объем. Но те, кто обладает силой «магии», могут ощущать весь объем и даже «видеть» еще одно, четвертое измерение, где и находится сам эфир. Еще вы можете частично осознать пятое, где обитают феи. Вот только этих измерений бесконечное множество. Но разговор не об этом. Вернемся к нашему зрению. Если перед вами поставить куб, но так, чтобы вы видели только одну грань, то для вас он станет квадратом, и вы не сможете отличить его от реального квадрата. С этими пирамидами тот же прием. Мы видим их только с одной стороны. Фактически эти пирамиды являются некой проекцией объекта, который создан с использованием неизвестного количества мерного пространства.
        - И как это влияет на ваши исследования? - не совсем понял я, что он имел в виду.
        - Мы видим только «квадрат», - печально усмехнулся он. - Наш разум даже через миллиарды лет жизни не способен осознать и понять то, что перед нами. Собственно, мы не можем «увидеть» ткань мироздания по той же причине. Так что этот объект построен Создателем, который может «видеть» или «ощущать» намного больше, чем трех- или четырехмерный мир. Намного больше.
        - Все это конечно хорошо и познавательно, но каким боком относится к нам? - вмешалась раздраженно Оля. Ей никогда не нравилось слушать скучные лекции, связанные с наукой.
        - Самым непосредственным, - улыбнулся в ответ Синар. - Вам нужно будет попасть в эту пирамиду и пройти ее насквозь. Примерно посредине пути вы обнаружите артефакт, который, поверьте мне, ни с чем не перепутаете. Именно его вам и нужно будет принести мне.
        - И все? - удивилась Лена.
        - Я так понимаю, что все не так просто, как прозвучало, - хмуро окинул я его взглядом. - И еще. Вы так и не сказали, почему не можете сами добыть этот артефакт.
        - Это действительно непросто, - кивнул он. - Что насчет вашего вопроса, то думаю, стоит сначала кое-что пояснить. Вы ведь уже получили данные о шести типах опасных для вас монстров?
        - Да.
        - Так вот. На этой планете видом живности и живых растений намного больше, чем шесть. Их здесь тысячи, - переведя свой взор на планету, начал пояснять он. - Но все они для вас не опасны. Ибо вы для них слишком слабые и невкусные, если можно так выразиться. Как, допустим, для слона муравьи. Хотя нет. Это слишком близко. Скорее, как бактерии. А те шесть видов монстров - такие же, как вы, бактерии, но агрессивные и обитающие на планете. То есть, ваш уровень.
        - То есть, другими словами, мы представляем интерес в качестве пищи только для шести видов тварей, а всем остальным до нас дела нет? - задумчиво уточнил я.
        - Верно, - опять кивнул он. - Я же для местной «живности» что-то вроде кролика или оленя. Вкусный и питательный. А главное, здешняя экосистема вполне спокойно меня сможет не только поймать, но скушать с огромным удовольствием. И если вами заинтересуется всего шесть видов, то за мной начнется гоняться вся живность планеты. Начиная от растений и заканчивая живым лесом.
        - Вы хотите сказать, что при всей вашей силе не сможете выжить? - удивился я.
        - Именно. И не только я. Любой Вечный.
        - А Изначальные смогут выжить? - не удержалась от вопроса Лена.
        - Да, - улыбнулся ей Синар. - Если я кролик для местных, то Изначальный что-то вроде континентального торнадо. Он сметет всю живность и даже не заметит. Между нашими силами слишком большая разница.
        - Но если на этой планете, - кивнул я в сторону голубого шарика, - фактически нет эфира, и я так понимаю, что именно из-за этого вы не можете применить свою силу, то как тогда Изначальный сможет?
        - Здесь вполне уместно сравнение с холодным оружием, - подумав пару секунд, произнес он. - Вы оперируете силой эфира и его влиянием на мир, используя большую и тяжелую кувалду. Я использую острый меч, а вот Изначальный влияет на мир как скальпель с кромкой лезвия толщиною в один атом. Там, где для нас эфира очень мало, для него целый океан. И пожалуй, именно в этом между нами заключается главная пропасть в силе.
        - Если все так, как вы сказали, то кто тогда поместил артефакт в эту пирамиду и зачем? - задал своевременный и логичный вопрос Серега.
        - Укрыл от чужих взоров этот артефакт-якорь сам Сэнсей с помощью команды, подобной вашей. - спокойно пояснил вечный. - Здесь надо уточнить, что данный артефакт позволит Сэнсею вернуться в средние миры из любой точки мироздания. Даже если он каким-то образом умудрится погибнуть, а все его стандартные якоря не сработают или будут уничтожены, этот в любом случае останется цел.
        - Но что мешало забрать его кому-то другому? - задумчиво спросил я. - Раз это сделать можем мы, в теории, то почему не смогут другие?
        - Для того, чтобы попасть в этот мир, нужно либо договориться со мной, либо меня победить, - улыбнувшись, произнес Синар. - Это мир принадлежит мне. Никто не сможет сюда попасть без моего ведома. Его и найти вряд ли смогут.
        - То есть Сэнсей настолько сильно вам доверяет? - удивился непроизвольно я.
        - Дело не в доверии, - покачал головой он. - Я охраняю его артефакт последнего шанса, а он мой. Это самый обычный обмен.
        - Но кто охраняет ваш, если Сэнсея сейчас здесь нет?
        - Не знаю, - пожал он плечами. - Это не моя проблема, а его. К тому же, как я и сказал, найти подобные миры очень проблемно даже для Вечных. Впрочем, если один из нас подобный мир обнаружит, то не станет воевать с его владельцем, а просто покинет его. А вот если владельца нет, то заберет его себе. Рабочие пирамиды - слишком ценное достояние Создателя, чтобы оставлять их без присмотра.
        - Я правильно понимаю, что обнаружить что-либо, спрятанное в пирамиде, невозможно?
        - Верно.
        - Давайте тогда уточним. Мы спускаемся на поверхность. Заходим в пирамиду. Берем артефакт. А после вы забираете нас оттуда? И все? - с легким недоумением произнес я, глядя на Синара.
        - Не совсем так, но в общих чертах верно, - кивнул он.
        - А если с деталями?
        - Вы не сможете приземлиться на планету ближе, чем в ста километрах от пирамиды. А для того, чтобы забрать вас с поверхности, вам опять же придётся отойти от пирамиды на сто километров, - спокойно пояснил он. - И сразу отвечу на ваш вопрос. Ближе нельзя по одной простой причине. У работающей пирамиды именно такой радиус блокировки любых эфирных или стихийных умений. Кроме того, возможно, внутри зоны покрытия поля пирамиды ваши реакторы холодного синтеза, на которых сейчас завязана энергетика ваших бионанитов, перестанут работать или же начнут сбоить.
        - Класс, - раздраженно выдохнула Оля. - У нас что, и одежда вся может пропасть вместе с оружием?
        - Нет, - улыбнувшись, покачал он головой. - Оружие ваше не пострадает, а одежда только лишится подпитки энергией, но это не приведет к ее разрушению. Она просто лишится всех дополнительных функций и станет простой одеждой, не более того.
        - Меня одного интересует вопрос об изучении этой пирамиды, или всех? - спросил Толик, глядя на Синара с подозрением. - Как вы смогли все узнать и изучить пирамиду при такой защите?
        - Я мог бы начать с того, что когда-то очень давно эти пирамиды были относительно безопасны, но не буду. А именно эта пирамида была всегда такой, как сейчас, - усмехнулся он в ответ. - Но за то время, что я их изучаю, можно найти тысячи способов для исследования. Начиная от слабых аватаров и заканчивая планомерным уничтожением всего живого на планете. Даже у вас есть знания насчет ядерных ударов. Здесь же я могу применить кое-что посерьезнее.
        - Тогда почему не применили? - удивился уже я сам.
        - Я изучаю данный мир, а не пытаюсь его уничтожить, - укоризненно посмотрели на меня. - Да. Я могу обойти ауру защиты пирамиды и уничтожить все живое на планете. Но зачем мне это делать? Зачем портить настолько уникальную планету? Намного интереснее изучить местную фауну. Особенно с учетом возможностей местных обитателей, несмотря на мизерный доступ к эфиру.
        - То есть наши жизни менее важны для вас, чем местные обитатели? - изумленно уставилась на него Лена.
        - Именно так, - улыбнулся он, посмотрев на девушку. - Вы всего лишь обычный отряд обычных людей. Ничего интересного или необычного. Единственная причина, по которой я с вами говорю, это Сэнсей.
        - Другими словами, вы можете и сами достать артефакт, но из-за ваших исследований придется рисковать жизнью нам? - ошеломленная подобным отношением, пробормотала Лена.
        - Нет, - покачал он головой. - Я конечно могу уничтожить всю живность. Хотя даже это далеко не так просто, как вы думаете, и займет не одну сотню лет, ну да ладно, пусть будет так. Еще я могу изучать пирамиду, но вот попасть в нее я не смогу при всем желании. Увы, но таков блок Создателя. Тот, кто уже единожды побывал в пирамиде, больше в нее попасть не сможет никогда.
        - Почему? - удивился я.
        - Мы не знаем. Таково условие, и изменить его мы так и не смогли.
        - Нет. Я имел в виду другое. Почему создатель поставил такое условие? Зачем запретил посещать пирамиду больше одного раза? Что в ней такого?
        - Сила, - лаконично заявил он. - Тот, кто пройдет пирамиду от начала до конца, получит силу. Или ответ на любой вопрос, что беспокоит разум, а может и дополнительные возможности в чем угодно. Пирамида - это прямая связь с проекцией Создателя в нашем мироздании. По сути, пирамиду можно назвать неким артефактом, что выполняет потаенные желания прошедшего ее. Правда, есть одно «но». Выполняется не то желание, которое вы хотите разумом, а то, что сочтет нужным выполнить сама пирамида. Более того. Если она сочтет вас недостойным знаний или силы, то вы не получите ничего.
        - Какая-то бракованная у вас версия джинна из пирамиды, - хмыкнул Толик.
        - То есть, там внутри есть кто-то или что-то, отвечающее на вопросы или награждающее силой. Так, что ли? - не обращая на Толика внимания, спросил я с иронией.
        - Нет, - категорично отрезал он. - Знания сами появятся в вашей голове, а сила вырастет. Никто с вами встречаться лично не будет.
        - Что же. Теперь все предельно понятно, - подвел итог я. - Нам что-то еще нужно знать или можно начинать спуск?
        - Да, - кивнул он. - Ваши якоря оставьте у меня. Если вы погибнете, то я постараюсь поймать ваши души, а после переправлю помощникам Сэнсея для возрождения. Но учтите. Если умрете внутри пирамиды, то там и останетесь навсегда.
        - Зашибись новости, - выругался Толик.
        - Аэлита утверждала, что наши портативные уловители смогут работать в любом месте, - с сомнением посмотрел я на него.
        - В любом, кроме пирамиды, - возразил он. - К тому же, я не настаиваю. Решение за вами. Только помните. Если вы все погибнете, то спускаться за вашими якорями я на планету не буду.
        - Хорошо. Оставим их вам, - поколебавшись немного, я все же согласился с его доводами.
        Да и какой смысл ему нас обманывать? С его силой, если бы он хотел получить в свои руки наши души, то уже бы это сделал раз сто.
        - Есть еще кое-что, о чем вам следует знать, - окинув нас оценивающим взглядом, произнес он. - Дело в том, что я увидел в будущем только один успешный вариант, при котором у вас выйдет покинуть стокилометровую зону пирамиды с артефактом. К сожалению, сказать, что именно вам нужно сделать, я не могу. Обладая знаниями, вы совершите ошибку и провалите миссию. Но хочу настоятельно напомнить. Не бойтесь умереть за пределами пирамиды. Я поймаю вас. Ваша задача - выполнить задние, а не спасти свои жизни.
        - Странное предупреждение, - переглянувшись с ребятами, произнес я. - Но мы запомним.
        - И последнее, - продолжил он. - В пирамиде некоторые из вас получат очень серьезные усиления. Вы станете во много раз сильнее, чем сейчас. Но чем сильнее вы становитесь, тем больше местной живности вами заинтересуется. Не забудьте об этой простой истине.
        - То есть, после того как мы покинем пирамиду, за нами будут охотиться не только те шесть видов?
        - Не за вами, а за некоторыми из вас.
        - И каковы шансы выжить у тех, кто получит дополнительные силы? - на всякий случай уточнил я.
        - Они равны нулю, - сухо констатировал он неприятный факт. - Вопрос только в одном. Смогут ли покинуть пирамиду те, кто получит усиления.
        - Внутри пирамиды тоже водятся твари? - удивился Серега.
        - Нет, - покачал он головой. - Там нет враждебных форм жизни.
        - Но тогда что там сможет нас убить? - теперь уже я сам с удивлением уставился на вечного.
        - Кроме вас самих? - с иронией окинул он нас взглядом, но после серьезно добавил. - Есть много причин для смерти. Но с чем столкнетесь именно вы, я сказать не могу. И не потому, что не хочу, а потому что не знаю. Пирамида закрыта от линий судьбы. Что там с вами произойдет, я не вижу, но в то же время есть некоторые линии будущего, при которых не весь ваш отряд выйдет живым из пирамиды.
        - Хорошо. Мы запомним, - задумчиво кивнул я, размышляя над его словами.
        Он ведь прав по сути. Внутри мы будет только впятером. И если там действительно нет других форм жизни, то кто тогда на нас нападет? Роботы или какие-то механизмы? Вряд ли. Вечный бы точно о них рассказал. Впрочем, я на всякий случай перед отправкой в сторону планеты уточнил данный нюанс, но получил ожидаемый ответ. Ничего агрессивного в пирамиде нет и быть не может. Я сразу подумал о том, что кто-то из отряда решит устроить атаку на своих же, но есть проблема. Поверить в подобное, мягко говоря, сложно. Я бы даже сказал, невозможно. Да и если бы кто-то и нас напал на своего, то Синар увидел бы это в линиях судьбы. Наверно. Ладно, поживем - увидим.
        Глава 17
        Еще год назад я даже и подумать не мог о том, что произойдет. Все мои интересы крутились вокруг семьи, работы и немногих друзей по работе. Дни были похожи один на другой. Рутина с одинаковым итогом каждый день. Казалось, никто и ничто не сможет изменить мою жизнь. Но вот прошло время, и где теперь те, кто были рядом? Семья распалась. Жена оказалась не той, кто есть, а сын… С Максимкой все еще сложнее. О друзьях я и вовсе не вспоминаю. Один штрих, изменивший все. Раньше я не мог даже решить будущее самого себя, а сейчас решал судьбу целой планеты. Забавно. Но я не жалею. Раньше я жил, словно узник в цепях обыденности, а сейчас летел свободной птицей и дышал полной грудью совсем другим воздухом.
        Причем в данный момент я летел в буквальном смысле этого слова. Синар не придумал ничего лучше, чем просто отправить нас в свободный полет из космоса в точку назначения. И если сначала мне эта идея не сильно понравилась, то сейчас, когда я свободно падал на поверхность голубой планеты, всё моё существо охватила эйфория. Вид, ощущения и дикий адреналин в теле. Потрясающе. Хотелось орать от восхищения. Это дико. Это неправильно, но желание жгло настолько сильно, что в какой-то момент я не выдержал и все же выпустил из себя воздух в безумном крике. И сразу стало легче. А главное, наслаждение от полета только усилилось. Теперь я понимал восторг парашютистов. Подобные эмоции невозможно забыть при всем желании. И да. Я обязательно, потом, еще не раз пролечу подобным способом.
        Но пока пришлось сосредоточиться на управлении полетом. Все же нам нужно приземлиться не куда попало, а точно возле пирамиды. Естественно, все расчеты сделали ИР, а я лишь реализовывал их план. А еще, чем ближе поверхность планеты, тем сильнее я ощущал разрыв между магией и эфиром. Значит, вся надежда только на технические прибамбасы. Хорошо, что наши бионаниты могли работать не только от магического источника, но и от реактора холодного синтеза. Ну и создать парашют им - не проблема. Впрочем, сначала нам предстояло пролететь часть дистанции с помощью так называемого костюма-крыла, или по-другому, «вингсьюта». Жутко удобная штука, как оказалось. Да и еще скорость, словно у истребителя. Ну, с последним я конечно загнул, но по ощущениям очень похоже. Все же скорость под двести километров в час - это вам не шутки.
        Когда до пирамиды оставалось километров двадцать, пришлось идти на посадку. Дальше лететь было слишком опасно. Местные хищники вполне могли и сбить нас с помощью своих способностей. Кстати, удивительная вещь. У нас связь с магией нарушена из-за дефицита эфира, а у местной живности с этим полный порядок. Почему так? Ответ конечно был, но он казался мне, как минимум, неполным. По данным, предоставленным Аэлитой и дополненным Синаром, выходило следующее. Местные формы жизни обладали возможностью подпитывать свое существование с помощью эфира другой полярности. Чем-то тот эфир был похож на излучение в молодых мирах, но при этом разительно отличался от привычного нам.
        Если концентрированное излучение в молодых мирах влияло на всех носителей магического дара вне зависимости от их желания, то здесь местный эфир, во-первых, производился самой пирамидой, а во-вторых, не являлся агрессивной средой, влияющей на всех и вся без разбора. То есть, если хочешь, то можешь использовать его, но тогда получишь последствия для своего тела очень похожие на те, что происходили от излучения в молодых мирах. А можешь им не пользоваться, и тогда все останется в норме. Вот только все эти данные не давали ответа на главный вопрос. Каким образом неразумные твари, растения и даже насекомые смогли использовать этот «вредный» или, по-другому, «зараженный» эфир? Что-то здесь явно нам не договаривали. Я конечно и сам не заострял на этом вопросе внимания, но странно, что ответа не было и в общем массиве переданной информации.
        - Слева чисто, - вмешался в мои размышления напряженный голос Сергея по рации.
        - Справа чисто, - дополнил его сосредоточенный голос Ольчика.
        - Сзади все ок, - расслабленно доложил Толик.
        - Две возможные цели на один час, - прицелившись в сторону двух тварей, очень похожих на монстров типа «пень», произнес я. - На данный момент на нас не реагируют. Уходим левее. Лена, контролишь.
        - Поняла, - тут же отозвалась девушка, вскинув автомат и направив его в сторону двух потенциальных противников.
        Приземлились мы на парашютах посреди, фактически, джунглей. Растительность хоть отдаленно и походила на земную, но была другой. Начать с того, что она была явно «живая», если можно так сказать. А еще от нее несло глухой опасностью. То есть сейчас она нам не опасна, но если тронем, то сожрет и не заметит. Специфическое ощущение. Хорошо, что «основой» растениям служили корни, а то я даже не знаю, как бы мы тут смогли воевать. По данным Синара, можно хоть всю растительность вырубить и ей будет все равно, но если тронешь корни, то пиши пропало. Реакция будет моментальной. Почему так, непонятно. Вроде как «живыми» были именно корни, а то что вылезало из-под земли и росло на поверхности - это вроде как побочный эффект от генетической памяти растений.
        Продвигаясь с максимальной осторожностью вперед, мы то и дело натыкались на различных представителей местной фауны. Но пока нам везло. Местные на нас внимания не обращали. Даже те шесть видов, о которых нам рассказали, предпочитали на нас не нападать. Возможно дело в том, что мы старались любую живность обходить стороной, а не переть напрямую. Или же дело было совсем в другом. Не знаю. Вот только как я и предполагал, наше везение не могло продолжаться вечно. Сначала чуть ли не под ногами Оли вылез из-под земли тот самый отвратительный корень с пучком быстрых и активных отростков. Пара очередей его успокоили, но дальше ситуация развивалась по нарастающей. Стая «волков» появилась словно из ниоткуда. Только что мы шли между деревьев, и все было отлично, а тут бац, и здрасте вам.
        - Есть контакт!
        Три голоса в моих наушниках слились в один. Впрочем, мне было не до них. Автомат в руках стрелял практически бесшумно, да и отдачи не было почти никакой, но вот звук разрываемой плоти врагов, и глухой стук от попаданий в стволы деревьев моментально нарушил тишину леса. Выпуская очередь за очередью, я смещался спиной в сторону своих ребят. Пришлось занять круговую оборону. Волки оказались теми еще живучими и изворотливыми тварями. И если первого я удачно скосил очередью в голову, то вот остальные пять сразу же начали резво смещаться в сторону, не давая толком прицелиться. Второго убил, когда между нами оставалось метров двадцать. Третьего на дистанции десяти метров, четвертого фактически в упор. Ну а пятый как торпеда врезался в меня.
        Выпустив из рук автомат, я правой смог перехватить тварь за шкирку и, используя его же инерцию, перенаправил несущееся тело в сторону, а левой, выхватив клинок, вонзил его прямо в разинутую пасть монстра. Понимая, что противник уже мертв и используя его массу тела, я упал вниз, после чего перекатом уйдя в сторону, выхватил пистолет и в упор разрядил его в последнего волка, который, не теряя времени даром, чуть не откусил мне левую руку. На инстинктах ушел от падающего на меня тела. Вскочил на ноги и подхватил автомат, лежавший неподалеку. За мгновение оценил обстановку и короткой очередью убил в спину одного из волков, что насел на Толика, а следом всадил несколько пуль в голову напавшего на Олю. Все. Пять секунд, и все враги мертвы. Но главное - мы обошлись без потерь.
        - Все целы? - на автомате спросил я, при этом вытаскивая свой клинок из пасти твари.
        - Вроде как да, - не очень уверенно произнес Толик, вставая на ноги и поднимая свой автомат.
        - Вам не кажется, что что-то не так? - осматриваясь вокруг, с подозрением спросила Оля.
        - Слишком тихо, - настороженно дополнил Толик. - Ох, не нравится мне это… Ох, и не нравится.
        - За мной! Бегом, марш! - резко скомандовал я, устремляясь вперед в сторону пирамиды.
        Спорить, естественно, никто не стал. Отряд ринулся вперед. Мне хватило мгновения, чтобы оценить проблемность ситуации. И дело тут не в тишине, а в интуиции. Она просто вопила о том, что даже секунда промедления окончится для нас плачевно. Только скорость и дикий темп могли спасти нас от смерти. Кажется, я даже кожей ощутил, как кольцо из очередных тварей сжималось вокруг нас. И к своему сожалению, я не ошибся.
        - Работаем на ходу!
        Не прекращая бега, приказал я, первым открыв огонь по очередному виду местных монстров. Тех самых «футбольных» мячей с огромной пастью. Шустрые гады. Очень сложно попасть. Особенно на бегу.
        - Толик. Серега. Работаем в ближнем. Оля, Лена - отстрел. Ходу!
        Забросив автомат за спину, я отдал новый приказ, вооружившись уже двумя клинками. Зубастые «мячики» слишком верткие и быстрые. В ближнем бою толку от автомата или пистолета мизер. А вот клинки очень даже подошли. Не то что бы я был мастером меча, но подготовка имелась. Да и думать здесь особо не приходилось. Главное, все «мячики», что подлетали к нам, рубить или отбивать в сторону. Можно было бы применить разрывные гранаты, но толку от них было мало. И это я еще молчу о том, что самим придется при взрывах падать на землю. Так что - не вариант.
        - На шесть вижу тигров, - выдохнул Толик.
        - Лена, займись, - коротко приказал я, хотя девушки и без меня уже сообразили, что делать.
        Очень жаль, что я не предполагал о том, что твари могли кооперироваться. Наоборот, я рассчитывал на их вражду между собой. Кажется, я ошибся. Хорошо, что пока это не слишком большая проблема. За счет того, что мы взяли хорошую скорость, удалось избежать атак со всех сторон. Сейчас монстры пытались нас догнать своей основной массой, пока одинокие самые шустрые особи прыгали на нас сбоку. Кажется, нам до самой пирамиды предстоит бежать и отбиваться. По-другому, походу, не выйдет достичь цели.
        Две минуты бега, а мы пока живы и целы. Но оставалось несколько смущающих меня фактов. Твари стали держать дистанцию. Причем именно такую, дабы в них не могли попасть из автоматов. Более того. То справа, то слева мелькали силуэты тигров и волков, тем самым заставляя меня менять немного траекторию движения. А еще мячи перестали нас атаковать. Все бы ничего и вроде надо радоваться, но что-то подсказывало мне, что это все неспроста. Может ли быть так, что местные монстры разумны или кем-то управляемы? Что, если мы сейчас дичь, которую загоняют в подготовленную местными западню?
        Если рассматривать с точки зрения разумности тварей, то все начинало выглядеть совсем по-другому. Пень - это, в теории, дозорный. Убив его, мы обратили на себя внимание патруля из оборотней. Уничтожив патруль, нарвались на орду мячей. Смогли выйти из их окружения, и вот уже все монстры начали нас преследовать. Звучит чересчур логично и пугающе. Если я прав, то впереди нас ждал теплый прием из более мощных тварей. Если я правильно все помнил, то это либо демоны, либо рыцари. Применить ультимативное средство? А что, если ошибусь? Как бы хуже не стало.
        Вот только все сомнения улетучились, когда впереди между деревьев я заметил силуэт одного из демонов, который на полной скорости бежал впереди нас метрах в ста, не больше. Значит, я прав. Мы дичь, и нас гонят в западню. Что же. На этот случай у меня было чем удивить местных монстров. Правда, использование мин предполагалось уже после того, как мы покинем пирамиду, но кажется, я серьезно недооценил степень опасности местных форм жизни. А еще непонятно, почему Синар не сообщил об их разумности. Или же он и сам не знал? Да нет. Вряд ли. Впрочем, нельзя исключать вариант того, что местную живность взял под контроль кто-то из более сильных монстров.
        - Серега. Толик. Скидывайте мины! - отдал я приказ. - Задержка три секунды.
        - Принято, - хором отозвались парни, почти синхронно убрав свои мечи и доставая небольшие шарики.
        Мины у нас тоже были своеобразные, с начинкой из антивещества. Такая, если взорвется, то мало не покажется никому. Учитывая количество запаса у парней, взлетит на воздух приличный участок земли и не только он. Надеюсь, пострадают и корни местных растений. Тем самым я собирался заставить местные растения обратить внимание на всю ту толпу монстров, что сейчас мчалась за нами. Расчет простой. Если бы кто-то смог взять под контроль растения, то мы бы уже подверглись нападению из-под земли. Но пока такого не произошло, а значит, это две разные формы жизни.
        Сзади сверкнуло, и земля вздрогнула. Вот только нам уже было не до того. Взрывная волна подхватила наши тела и понесла, словно пушинки, вверх и вперед на огромной скорости. К подобному раскладу все были готовы. Наша броня без проблем справится с подобным вызовом, да и тела более чем хорошо укреплены. Я даже больше скажу. Подобные ускорения только на руку нам. Правда, пролетающие рядом камни, ветки, грязь и ошметки тварей внушали опасения, что нас могло банально завалить всем этим мусором.
        Встреча со стволом дерева, а потом с землей, после полета в более чем двести метров, была хоть и ожидаема, но не стала менее болезненной. Но все это померкло практически сразу. Нас достигла еще одна волна. Вот только в этот раз это была не звуковая или ударная, а ментальная! По мозгам ударили словно тысячи барабанов. Мир поплыл. Мысли запутались. Причем удар был настолько сильным, что даже ИР потеряли ориентацию. Каким-то чудом я успел открыть шлем перед тем, как меня вывернуло наизнанку. Казалось, еще чуть-чуть, и я вырву не только пищу, но и свои внутренности.
        С трудом переморгавшись от мутных пятен в глазах, я смог более-менее разобраться с тем, что происходило вокруг. Ребят я обнаружил недалеко от себя. Все четверо были без сознания. Деревья повалены. Позади бушевал ураган из корней, которые словно ожившие лианы извивались в разные стороны, хватая всех подряд. Монстры, что еще недавно следовали за нами, стали то ли пищей, то ли жертвами. Но на этом буйство ожившей растительности не заканчивалось. Оно приближалось к нам с пугающей скоростью. Максимум еще секунд тридцать, и нас, так же как и монстров, поглотит эта живая масса.
        Варианты действий мелькали в голове, но ответа на главный вопрос я не видел. Как спасти отряд? Я смогу взять максимум одного. В теории, двух, но судя по докладу оживших ИР, демоны, которые должны были напасть на нас метров через сто, тоже оживали. Сейчас они ещё дезориентированы, но очень скоро придут в норму. Намного быстрее чем мои ребята. Отсутствие магии не позволит мне воздействовать на разум ребят. С другой стороны, оставлять их на корм корням тоже нельзя. Эти растения обладали продвинутой силой поглощения. О чем красноречиво говорил истошный визг тварей, попавших в смертельный капкан.
        Понимая, что время поджимает, я смог принять верное, на мой взгляд, решение. Подскочив к Лене, я забрал у нее часть мин и разделил их между Серегой и Толиком. По сути, я превратил всех троих в ловушку. Как только корни доберутся до них, произойдет еще один мощный взрыв. Ребята отправятся в гости к Синару, а мне же необходимо до этого времени оказаться как можно дальше от этого места. Подхватил Олю и пристегнув ее к своей спине, я ринулся в сторону пирамиды. Как-то слишком быстро сдулся наш отряд. Вот что значит операция без нормальной разведки. Откуда нам было знать о подобных ментальных ударах? Синар или специально, или по незнанию не просветил нас насчет подобной реакции. Хотелось бы верить во второе, вот только факты говорили о первом варианте.
        По дуге обежав все еще шокированных демонов, я еще больше ускорился. Не обращая внимания на растения и вяло нападавших представителей местной фауны, я стремился как можно быстрее покинуть данную местность. Было бы неплохо привести в сознание Олю, но увы. В ближайшие пару минут, по оценке моих ИР, она в себя не придет. Еще никогда в жизни я так быстро не мчался между деревьев. Кажется, за эти самые двадцать секунд я смог побить все мыслимые и немыслимые мировые рекорды бега, а может не только мировые, но и вселенские. Когда позади опять рвануло, а потом меня снова подбросило в воздух ударной волной, я успел преодолеть почти пять сотен метров. Сумасшедшее расстояние.
        В этот раз удар по разуму оказался еще сильнее. Из носа пошла кровь, а глаза чуть не лопнули. В голове заварилась полная каша. Осознал себя через хрен знает какой промежуток времени. Я куда-то полз, загребая руками землю и хрипя как смертельно раненый кабан. Руки все в крови. ИР опять не откликались. Броня почему-то тоже сбоила. Видимо бионанитам тоже каким-то образом досталось. Непонятно только, каким. Не важно. Нужно встать. Попытался подняться, но рухнул на землю. Руки не держали. Все что смог, так это убедиться в том, что Оля пристегнута к моей спине. В голове возникла пугающая мысль - «Я устал. Нужно просто немного отдохнуть». Нельзя! Подъем! Я СКАЗАЛ,подъем!!!
        Каким-то чудом осознал себя стоящим на четвереньках. Двигаться дальше боялся. Казалось, малейшее движение приведет только к одному - очередному падению. Может ну его нафиг? Взорву мины, и до свидания, сумасшедшая планета? Очнусь на базе и все. В конце концов, и так уже миссия на грани срыва. Отбросить уже эти мысли вышло с большим трудом и то благодаря тому, что наконец ожили ИР и бионаниты. Раны моментально затянулись, разум перестал быть мутным, как после жесткого бодуна, мысли очистились, взор прояснился. Тело само вскочило на ноги. Быстро осмотрелся и тут же рванул снова в сторону пирамиды. Не знаю, сколько я провалялся на земле, но ожившие бешеные корни оказались слишком близко ко мне. Еще бы с десяток секунд, и разделявшие нас тридцать метров исчезли бы навсегда вместе со мной и Олей.
        Снова бег в сумасшедшем темпе. Вот только в этот раз на меня никто не нападал. Вся живность вокруг, что успела прийти в себя, бежала мирно рядом и даже не думала нападать. Я словно кожей ощущал, что все вокруг желали только одного - оказаться подальше от обезумевших растений. Теперь я понимал, кто на этой планете - главная проблема. Особенно сильно меня впечатлило то, что видели мои глаза во время бега. Из-под земли вырывались корни. Они словно змеи набрасывались на монстров, бежавших параллельно мне, и сжав их в смертельных объятьях, утягивали под землю. Судя по всему, сейчас велась охота на тех, в ком силы было больше, чем у меня. Или же моя маскировка все-таки смогла справиться с сенсорными способностями растительных монстров.
        Через полчаса забега по лесу я наконец выскочил к пирамиде. Недолго думая, чуть не взлетел на каменные ступени, и не снижая темпа, ворвался в темный туннель. Только после того, как оказался внутри, смог заставить себя остановиться и оглянуться. М-да. Лучше бы я этого не видел. Леса больше не существовало. Теперь весь простор закрывали двигающиеся лианы корней. Часть стремительно ползла по земле, но большинство, словно щупальца гигантского осьминога, уходили вверх метров на двадцать в высоту. Некоторые из этих корней достигали толщины в пару метров. Впрочем, самое главное заключалось в другом. Ни одна лиана-корень, ни единый росток и ни единый монстр не перешли черту между камнем пирамиды и обычной землей. Все растительное безумие словно не замечало пирамиду или же наоборот, замечало и боялось. И я даже не знал, что меня пугало больше. Впрочем, выбора у меня не осталось. Нужно двигаться дальше.
        Отстегивать Олю я не стал. Она все равно без сознания. Второй ментальный удар оказался даже сильнее первого. ИР сообщили, что в ближайшие пару часов девушка в сознание не придет. Значит, придется тащить ее на себе. Стоять на месте и ждать я не видел смысла. Кто его знает, эти растения, может они боятся, а может, и нет. Проверять не хотелось. К тому же, пирамида меня заметила. По крайней мере, туннель, ведущий вглубь, из темного стал тускло освещенным. Правда, непонятно, что именно давало свет, ну да это не особо и важно. Главное, что пол вполне себе ровный. Причем я заметил еще одну странную вещь - разницу в качестве покрытия туннеля. Пол шириною в три метра выглядел самым обычным каменным. Без стыков, но все же каменным. То есть, с шероховатостью. А вот потолок и стены четырехметровой высоты были абсолютно гладкими и имели странный цвет. То ли черный, то ли серый. Не знаю, как такое может быть, но цвет словно плыл. Однако, необычное местечко.
        Через пару минут неспешной ходьбы туннель вывел меня в куполообразный зал с высотой полотков метров десять. Сам зал имел овальную форму примерно двадцать на тридцать метров. Здесь практически ничего не было, кроме одного единственного предмета по центру. Несложно было догадаться о том, что это и есть тот самый нужный нам артефакт. Понимая, что торопиться теперь уже некуда, и монстры сюда не заглянут, надеюсь, я решил все же отстегнуть Олю и попытаться привести ее в чувство. С отстегиванием проблем не возникло, а вот с возвращением ее из мира грез ничего не вышло. М-да. Печаль. Ладно, подождем.
        Уложив Олю у стены, я подошел к артефакту и взял его в руки. С виду обычная сфера пятнадцати сантиметров в диаметре. Вот только от нее так и фонило силой и мощью. Иногда даже казалось, что она словно пульсировала в руках. Хотелось положить ее на место и больше не трогать никогда в жизни. Не знаю почему, но этот артефакт внушал опасения. Словно держал в руках агрессивную сильно ядовитую спящую змею. Мерзкое ощущение. Очень хотелось бы верить в то, что моя интуиция ошибалась. Впрочем, особого выбора у меня все равно нет. Так что сформировав из бионанитов мешок, положил в него артефакт.
        - Согласись, специфическое ощущение.
        Из-за раздавшегося справа от меня голоса я чуть не выронил мешок. Впрочем, это не помешало мне развернуться и нацелить свое оружие на возникшего из ниоткуда мужика лет сорока. Ярко-голубые глаза, гладко выбрит, аристократическое лицо и снисходительная усмешка. Все это в теле вполне стандартного обывателя, одетого в самый обычный черный деловой костюм с белоснежной рубашкой и бордовым галстуком. Если бы не окружение, то можно было бы подумать, что передо мной стоял глава фирмы или финансовый директор крупной корпорации. Собственно, одежда больше всего выбивала меня из колеи. Вплоть до того, что я пару раз моргнул, думая, что это иллюзия или глюк.
        - Целиться из этой вот штуки в меня бесполезно, - между тем с иронией продолжил мужик, кивнув на мой автомат. - И дело даже не в том, что в данном месте никто и ничто не сможет мне навредить, но и банально потому, что перед тобой не реальное тело, а скажем так, моя визуальная проекция. И дабы снять все вопросы, я сразу продемонстрирую. - Его тело при этих словах стало терять свою четкость, и он словно стал прозрачным, пока и вовсе не пропал, а после снова точно так же проявился в том же самом месте. - Теперь вопросов нет?
        - Вопросы есть, но не насчет вашего изображения, - напряженно произнес я, не спеша опускать оружие. Если кто-то пытается тебя убедить в том, что он лишь иллюзия, то это не значит, что он говорит правду.
        - Я вижу, ты все еще хочешь проверить мои слова? - с неодобрением покачал он головой. - Но пойми. Твое оружие мне не навредит, а вот тебе самому и твоей подруге очень даже может. Ты ведь понимаешь, что эти стены имеют специфический состав? Твоя пуля от них отлетит, а после рикошетом может задеть как тебя самого, так и ее, - он кивнул в сторону Оли. - Согласись, это не лучшее решение.
        - Может так, а может, и нет, - прищурившись, уставился я на него.
        - Кажется, ментальный удар местных форм жизни сказался на твоем мыслительном процессе намного сильнее, чем я ожидал.
        - Мой разум в норме, - резко оборвал я его.
        - Уверен? - иронично изогнув бровь, спросил он. - Давай подумаем вместе. Ты идешь в место, куда во второй раз не может проникнуть никто из разумных, даже вечные. Но в итоге ты встречаешь здесь меня. Ничего не кажется странным? А если я озвучу тот факт, что именно я создал это строение, - окинув взором зал, произнес он, - то твой разум наконец заработает?
        - Вы… Создатель? - ошеломленно вымолвил я, непроизвольно опустив оружие.
        - Нет, - поморщился он. - Но ты почти угадал. Я его тень в реальности. Скажем так. Я был создан ИМ для того, чтобы ОН мог общаться с подобными тебе разумными. Так будет точнее.
        - Как-то не верится, - вскинув оружие, возразил я. Вдруг передо мной кто-то, вошедший в пирамиду раньше меня и до сих пор не покинувший ее?
        - Верить или не верить, это дело твое, - пожал он плечами, сделав пару шагов в сторону и присев на стул, возникший из ниоткуда. - Ты, кстати, присаживайся, - кивнул он головой чуть в сторону от меня. Краем глаза я заметил еще один стул. Вот только, получалось, здесь могли быть не только проекции изображения? - Я уже говорил. Я создал это место и здесь все подчиняется моей воле. Если боишься присесть, то хотя бы потрогай и убедись в том, что стул реальный.
        Все еще сомневаясь, я все же дотронулся до стула. И да. Он оказался материальным. Что, блин, здесь происходит? Я что, действительно встретил частичку Создателя? От подобных мыслей сам собой возник ком в горле. Убрав оружие, я в растерянности опустился на стул. Мне срочно потребовалось присесть и подумать, а то еще чуть-чуть, и ноги перестанут держать. Как-то это все слишком неожиданно. Может это какой-то глюк?
        - Нет. Я не глюк. И да, я могу читать твои мысли, - широко улыбнулся мужик, глядя прямо на меня.
        - Если вы можете читать мысли, то зачем нужен этот разговор? - хрипло произнес я.
        - Попей водички, полегчает, - предложил он, а рядом со мной появился небольшой столик, на котором стоял стакан с водой.
        - Спасибо, - растерянно поблагодарил я, взяв стакан и делая глоток.
        До этого момент я считал, что вода имеет самый обычный вкус, но попробовав то, что мне предложили, я осознал, насколько сильно ошибался. Ощущать вкус родниковой воды, да так, словно пьешь не из стакана, а прямо из родника, это даже мысленно сложно представить. Здесь же все происходило в реальности. Непроизвольно я покосился на сферу в своей руке. Может это из-за нее глюки?
        - Зачем гадать, если можно проверить? - прервал мои размышления мужик или как его теперь называть? Тень Создателя, что ли?
        - Мое имя не имеет значения, но если хочешь, то называй меня Алексей. Ведь подобное имя распространено в твоем родном мире, а значит, будет несложно привыкнуть. Так что насчет якоря души вечного? Если хочешь, то положи его на пол или отбрось в сторону. Можешь не переживать, с ним ничего не произойдет. Якорь, созданный одним из Изначальных, очень сложно уничтожить. Пожалуй, даже мне пришлось бы серьезно постараться, если бы вдруг захотел его сломать.
        - Мне пока очень сложно сделать выбор, - неожиданно признался я вслух. Впрочем, артефакт я все же положил на пол, на всякий случай.
        - Выбор всегда сложно сделать. Особенно когда попадаешь в подобные обстоятельства, - снисходительно посмотрели в мою сторону. - Все же за многие миллиарды лет ты первый, кто меня увидел. Скажу тебе по секрету, но даже вечные не знают о том, что я существую, - при этих словах он мне заговорщицки подмигнул, тем самым вызвав еще больший ступор. - Вижу, ты сильно удивлен. Но ничего страшного. Парень ты разумный, скоро придешь в норму.
        - Мне кажется, или вы не просто так решили заговорить со мной? - с трудом собрав в кучу свои мысли, спросил я.
        - Естественно, - радостно отозвался Алексей. - И я даже расскажу тебе, почему. Будет очень любопытно посмотреть на то, как именно ты распорядишься новыми знаниями. Готов? - На эти слова я только молча кивнул головой. - Начнем мы с самого начала…
        Сказать, что его рассказ меня ошарашил, это ничего не сказать. Просто так на мою бедную голову вывалили целый пласт огромного массива информации, да еще и при этом сопровождая свои слова различными демонстрациями. Как оказалось, мы живем лишь в одной из граней мироздания. То есть все миры, вселенные, и все то, что я до этого знал, как и вечные с другими могущественными личностями - это всего лишь крупица из числа бесконечных порождений реальностей, созданных Создателем. Очередной опыт великой сущности по воплощению разумных и их влиянию на мир. Зачем? На этот вопрос ответа я так и не понял. То ли потому, что ему так захотелось, то ли потому, что он ищет того, кто сможет перешагнуть через себя и стать чем-то большим, чем просто разум.
        Алексей конечно попытался мне это пояснить, но я, если честно, ничего не понял. Слишком уж странно звучали его слова. Впрочем, все это меня касалось слабо. Но все изменилось, когда он стал рассказывать о вечных. Оказывается, Изначальные получили в свои руки безграничные возможности. Сначала они сами пытались создавать что-то подобное разумной жизни, но после миллионов опытов решили все же сначала создать тех, кто сможет им помочь. Так и появились вечные. Откуда именно они их взяли, Алексей не сказал, сославшись на запрет от Создателя. Мол, эта информация закрыта и точка. Он только намекнул на то, что Изначальные были и до этого знакомы с Вечными, но до определенного момента не желали их снова призывать в свои миры.
        Так вот. Вечных было много. Не как сейчас, несколько десятков на все известное и доступное нам мироздание, а сотни миллионов. Все они обладали большой силой и могуществом. Могли создавать планеты и звездные системы. Могли даже, объединившись, создать новый большой взрыв с образованием новой вселенной. Но постепенно они столкнулись с той же проблемой. Созданием разумной жизни. Вот тут и всплыли идеи о дроблении души на части. Я не совсем понимал, зачем им это понадобилось, но вечные решили разделить свою сущность на миллиарды кусочков. Так и появились новые души. Именно они стали основой для всех разумных во всех уголках мироздания. То есть, другими словами, в каждом из разумных есть часть либо одного из вечных, либо одного из изначальных. Вот только кусочки были не совсем равны. И более того, стремились соединиться друг с другом. Результатом подобного стремления стало новое возрождение Изначальных, а после и некоторых Вечных.
        Те самые вечные, что сейчас известны, это и есть частички души, что объединилась в одно целое, а после осознала себя и вспомнила большую часть своего прошлого. Что произошло с Изначальными, Алексей не захотел говорить. Мол, это их дело, и меня это не касается. Спорить я, естественно, не стал. Как бы не до этого было. Особенно после того, как он назвал меня порождением одного из самых упорных в своем стремлении покинуть мир Вечным. Собственно тот факт, что в итоге этому Вечному все-таки удалось каким-то образом стереть себя и свою память из мироздания, и сподвиг Алексея обратить свое внимание на меня. Кажется, это событие было чем-то из разряда невозможного.
        - Но мне недавно сказали, что… - попытался я возразить.
        - Не обращай внимания, - махнул он рукой. - Эти твои Люцифер и Перун ничего не видят дальше своего носа. Конечно, они предполагали, что у тебя стандартная душа, как и у всех. Если бы кто-то мог увидеть изначальную свою личность и осознать ее, то стал бы еще одним вспомнившим себя Вечным. Но как ты понимаешь, этого не произошло. А в твоем случае и не произойдет.
        - И все же я пока так и не понял, почему я здесь? - недоуменно посмотрел я на него.
        - Для того, чтобы провести эксперимент, - с предвкушением произнес он.
        - Эксперимент? - резко пересохшим горлом прохрипел я.
        В его исполнении мне это слово категорически не понравилось. Особенно после показа частичных возможностей «Алексея» во время его рассказа. Чего только стоила наглядная демонстрация того, чем являлась на самом деле «пирамида», хотя сейчас этим словом обозвать данное строение не поворачивался язык. Все, в том числе Вечные, думали, что пирамиды - это отдельные здания наследия Создателя, вот только реальность разительно отличалась даже от самых смелых предположений. Это были не разные здания, а части одного строения!
        Другими словами, данное здание существовало во всех мирах и измерениях, как единое целое, а мы лишь видели проекуцию данного строения в своем трехмерном понимании мира. О чем-то подобном нам говорил Синар. Правда, даже он не предполагал масштабов данного сооружения. Ну а для того, чтобы я осознал всю глубину подобных знаний, Алексей, недолго думая, реализовал демонстрацию методом переноса моего сознания в двумерное пространство. И это конкретно так ударило по моему разуму. К тому же, Алексей не спрашивал моего разрешения, и ему было плевать на все мои защиты разума. Я словно стал послушным болванчиком, который не в силах ни на что повлиять или изменить.
        Когда меня отрезали от всех органов чувств, кроме тех, что есть у предполагаемого двумерного создания, стало, мягко говоря, жутко неприятно. Более того. Описать свои ощущения в тот момент я, пожалуй, не смогу при всем желании. Конечно, Алексей был рядом, и его присутствие, вероятнее всего, спасло мой разум от печального конца, но это, честно говоря, слабо утешало. Я бы предпочел на себе лично не проверять, как именно отображается куб при прохождении через двумерный мир. Но кто меня спрашивал? К тому же, эта его демонстрация не являлась экспериментом. А тогда чем? Мне страшно подумать о том, что еще может придумать подобное существо. Человеком его уж точно назвать нельзя.
        - Не переживай, - успокоил он меня жестом. - Ничего страшного не случится. Наоборот. Если ты сможешь обуздать данную силу, то станешь во много раз сильнее чем сейчас. Сможешь навсегда забыть зависимость от энергии веры. Можно сказать, перескочишь на несколько ступенек вверх. Возможно, даже сравнишься по силе с Вечными. Это конечно маловероятно, но возможность такая есть. Все будет зависеть только от тебя.
        - Даже вы не знаете, что будет в будущем? - удивился я. - Я думал, что для вас все линии судьбы открыты.
        - Линии судьбы? - усмехнувшись, произнес он. - Это весьма забавное заблуждение Вечных и их учеников с подопечными. Открою тебе еще одну тайну. Никаких линий судьбы не существует. Это миф.
        - Но как же так? - изумленно уставился я на него. - Я же лично прожил в одной из них.
        - Ты не прожил и секунды в так называемом будущем, - категорично заявил он. - Еще раз. Это все миф, основанный на полном непонимании данного вопроса. Вы все используете инструмент, не понимая реального его действия. Думаете, что все знаете, а в реальности не знаете и крупицы реальных знаний. Впрочем, использовать остатки инертной памяти и воспоминаний подобным образом - забавно и любопытно. Жаль только, в большинстве случаев бесполезно.
        - Не понимаю. Что значит «инертная память»? Я четко помню, как прожил определенное время в возможном варианте будущего и….
        - Нет, - резко оборвал он меня. - Повторяю в последний раз. Хотя… Ты все равно не поймешь. Что же, я поясню…
        Как оказалось, мы действительно не так понимали данные, получаемые из открытого измерения, по ошибке называемого нами «линии судьбы». Из слов Алексея выходило следующее. Мол, вселенных бесчисленное множество, и во многих из них мы имеем свои отражения и личности. Некоторые из них совершенно не похожи на нас, а есть те, что полностью копируют нас. Так вот. Наша память и наши мысли насчет разных событий не исчезают никуда, а как бы переходят в другое измерение. В нем они формируют связь между отражениями души в одну цепь.
        Мне было очень сложно понять и осознать объяснение Алексея. Вот как понять его слова насчет отражений души? Мол, душа одна, но она может отражаться от мироздания, создавая бесчисленные свои копии, которые, по сути, тоже являются ее частью? Более того. Они при этом как бы существуют отдельно друг от друга, но в то же время вместе. Именно поэтому можно «увидеть» судьбу одного из своих отражений, но очень сложно различить другие. Здесь я уже окончательно запутался и потерял нить смысла. Хорошо, что Алексей понял это и пояснил в более простом варианте.
        Если очень сильно все упростить, то картина будет такая. Одно из моих отражений души прожило где-то свою жизнь, очень похожую на мою, но в точке старта разговора по телефону все изменилось. Я с помощью других «увидел», как прожило эти дни мое отражение, а после, сделав вывод, изменил уже свое будущее, но если бы я полностью повторил все что увидел, то реализовал бы судьбу уже однажды прожитую в другой вселенной моим другим «я». То есть, по сути, все эти предсказания на самом деле никакие не предсказания. Мы просто подсматриваем в щель на то, как происходят события в других вселенных с нашими отражениями. Звучало дико, но не верить Алексею у меня причин не было. К тому же он все свои слова аргументировал весьма убедительно.
        Например, тот факт, что некоторые могли заблокировать себя от линий судьбы. По сути, это не блокировка, а отключение. Разумный просто временно закрывал свои отражения и связь с ними. А раз они закрыты, то и увидеть наиболее подходящие и близкие варианты развития событий не получится. А еще он озвучил то, что я и раньше слышал. Если ты видишь будущее, то тогда оно должно произойти, или же получается, что ты видишь не будущее, а что-то другое. Но как и что ты видишь, если оно уже изменено? Это как запись фильма. Сколько раз не перематывай, но содержание фильма не изменится. Это и есть реальное отображение будущего. Ибо его невозможно изменить, так как даже тот факт, что ты уже увидел его, должен отобразиться в нем самом как факт. Другими словами, невозможно увидеть будущее, так как сам факт такого просмотра ломает и меняет его.
        Для примера Алексей показал мне бой Локи против Малика с другой стороны. То есть Локи не предсказывал будущее, просто показывал мне варианты того, как в других вселенных его отражение реально сражалось с Маликом. А то, что с помощью этого просмотра он смог получить преимущество, вполне естественно, так как в одном из отражений были показаны все якоря души Малика. Получалось, что таким образом можно получить серьезное преимущество? Но не все так просто. Отражений бесконечное множество. Легко получить ложный вариант, отличить который от твоего варианта практически невозможно. Вот и получалось, что ты вроде как получаешь чит, но с другой стороны, этот самый «чит» мог сработать не в пользу, а во вред.
        Не скажу, что все понял и осознал, но в общем, упрощенное понятие, что и как, я теперь имел. Осталось теперь узнать, что за эксперимент собрался провести Алексей. И да. Естественно, я задал вопрос насчет отражения души. Разве нельзя посмотреть на один из вариантов развития событий после эксперимента через одно из моих отражений души? Ответ меня, если честно, потряс. Любые события имеют свое начало. То есть где-то там в одной из вселенных нужно, чтобы что-то произошло, дабы потом можно было это увидеть. Так вот. Эксперимент, который собирался провести Алексей со мной, будет первым во всем множестве бесконечных вселенных. Вот такой вот парадокс. М-да. Как-то с такой точки зрения я не подумал. Теперь понятно, почему некоторые события не могут увидеть даже Вечные. Как можно увидеть то, что еще нигде и ни разу не произошло?
        - У меня возник один вопрос, - робко высказался я после того как наконец более-менее понял, о чем мне сообщил Алексей. - Все эти знания явно превосходят познания тех же Вечных. И здесь возникает два вопроса. Вы хотите через меня сообщить об этом всем, или же я просто не переживу эксперимент?
        - Не то и не другое, - улыбнулся он. - Твой разум будет надежно защищен, если ты конечно сможешь успешно пройти все преграды, и в него никто не сможет заглянуть. Даже Изначальные. Ну а ты сам вряд ли захочешь просвещать остальной мир.
        - Почему?
        - А как ты собираешься пояснить, откуда у тебя подобные познания? - подмигнул он в ответ, а после серьезно добавил. - Да и если расскажешь, то никто тебе не поверит. Вот будь ты ученым, который получил бы от меня не только поверхностный рассказ, но и весь пакет информации с доказательной базой и способами подтвердить свои слова, то да. Все могло бы лихо закрутиться. Но чего нет, того нет. На данный момент это всего лишь озвученные мною предположения без единого доказательства.
        - Ясно, - задумавшись, я на автомате согласно кивнул. - А что насчет самого эксперимента? Что в итоге мне нужно сделать?
        - Проникнуть в глубины своей души при моей помощи, а затем слиться с остатками сущности стеревшего себя из реальности Вечного. Если все пройдет как надо, то ты получишь его знания и силу. Ну или он пробудится и станет тобой. Тут уж как пойдет. Еще есть вариант того, что ты не выдержишь потока информации и останешься навсегда внутри себя самого. Станешь еще одним осколком, - небрежно пояснил он.
        - Я так понимаю, что отказаться не получится?
        - Правильно понимаешь, - снова добродушно улыбнувшись, произнес он.
        - А что станет с моим телом в реальности?
        - Ничего особенного, - пожал он плечами. - Будешь метаться зверем по этому залу, пока либо не умрешь, либо не придешь в себя. И когда я говорю зверем, я имею виду буквальное значение. Фактически ты частично превратишься в обращенного. Все же часть силы Вечных - это обратная сторона излучения эфира.
        - Я могу перед экспериментом отдать артефакт Оле и отправить ее отсюда? - не особо надеясь на положительный ответ, поинтересовался я.
        - Легко, - на удивление просто согласился он. - Я даже выдам ей подарок. Думаю, возможность полного слияния со своей стихией ей прекрасно подойдет. Станет в сотни раз сильнее чем сейчас.
        - Спасибо, - с облегчением выдохнув, произнес я.
        - Да без проблем.
        - Тогда последний вопрос. Зачем вам все это нужно?
        - Ты об эксперименте? Все просто. Я хочу понять. Ему действительно удалось то, что ни у кого до него не выходило, или же это просто очередная ловко замаскированная иллюзия успеха.
        - А почему это так важно?
        - Знаешь, чем отличаются Изначальные и Вечные от остальных? - впервые серьезно и, можно сказать, грозно произнес он.
        - Тем, что они сильнее.
        - Нет, - покачал отрицательно головой Алексей. - Их отличие в том, что они бессмертные. Их невозможно уничтожить. И более того. Рано или поздно все они обратно соберутся в одно целое, став опять собой.
        - Не понимаю. И что в этом такого? - недоуменно уставился я на него.
        - Как ты думаешь, - пронзительно посмотрел он на меня, - жить вечно и обладать огромными силами - это дар или проклятье? Как долго ты сможешь наслаждаться жизнью? Миллион лет? Миллиард? А если тебе придется жить сотни миллиардов лет?
        - Как по мне, то это дар, а не проклятие, - подумав, ответил я. - Ведь можно узнать все на свете и возможно даже выйти на контакт с тобой, а после с самим Создателем.
        - Цель у тебя похвальная, - усмехнулся он. - Вот только многие из Вечных решили, что это проклятие, а не дар. Впрочем, это не важно. Главное одно - отказаться от подарка Создателя нельзя.
        - Другими словами, ты хочешь вернуть обратного того, кто, возможно, обманул судьбу?
        - Можно и так сказать, - уклончиво произнес он.
        Глава 18
        После нашего разговора Алексей исчез, словно его и не было. Напоследок он просветил меня насчет Оли. У нас будет десять минут на разговор, а после начнется эксперимент. До этого момента я мог отдать ей артефакт, переговорить, но при этом не рассказывая о нем и о самом эксперименте, а после того как закончится наше время, ее выкинет из пирамиды с уже новыми способностями. Через полминуты после исчезновения Алексея пришла в себя Оля и сразу же вскочила на ноги, судорожно озираясь вокруг.
        - А где все? - изумленно вырвалось у нее. - И вообще, где мы?
        - Мы в пирамиде, - спокойно произнес я. - Остальные ребята погибли. Сейчас они, скорее всего, в тех самых артефактах, что нам выдала Аэлита.
        - Ничего не понимаю, - растерянно произнесла она. - А главное, даже не помню.
        Пришлось мне потратить пять минут на краткое изложение происшедших событий, а также добавить свою версию причины, из-за которой ей нужно срочно покинуть пирамиду. Долго думать я не стал. Просто сослался на «подарок» от здания. Мол, для полного получения всех знаний мне необходимо пробыть самому в этом зале около суток, а после я отправлюсь за ней следом. Оля же в ответ заявила, что тогда будет дожидаться меня на входе и категорически отказывалась взять артефакт, но мне все же удалось уговорить ее сделать по-моему.
        Вот только времени на все эти разговоры и уговоры было потрачено слишком много. В момент, когда она и сама уже хотела покинуть пирамиду, а артефакт переместился в ее рюкзак, произошло то, о чем предупреждал Алексей. Ее окружила прозрачная сфера переноса, а через мгновение моя девушка исчезла. Вот и все. Теперь я остался один. Честно говоря, я не знал, чем закончится эксперимент, но дал себе обещание сохранить себя и свое отношение к Оле. Не хотелось бы потерять то, что не так давно приобрел. Да и дел у меня на планете еще много.
        Смена пространства и ориентиров произошла мгновенно. Только что я стоял и смотрел на место, где еще недавно находилась Оля, и вот я уже неизвестно где, и непонятно зачем. Описать пространство, в котором я оказался, практически невозможно. Это так же сложно, как и пояснить слепому от рождения человеку, что такое солнце. Начать с того, что я как бы «видел» одновременно со всех сторон все, что находилось вокруг меня. Такое себе сферическое зрение. Но и это еще не все. Я «ощущал» само пространство. Это было так же естественно, как чувствовать свою руку или ногу. А вокруг разными переливами множества цветов кружили трещины, очень похожие на молнии, но только застывшие. Пожалуй, еще их можно сравнить с корнями дерева. Я не знал, какими словами можно выразить мое потрясение от новых ощущений. Но при этом знал и понимал, что это. Это моя сущность. Моя сила. Мой способ влияния на эфир.
        Откуда пришли эти знания и понимание? Не знаю. Просто возникли в разуме так, словно всегда там были. Так я и висел в этом пространстве неизвестно сколько времени. Пока не ощутил, что на самом деле я не вишу на месте, а наоборот, лечу на огромной скорости. Понял я это только когда попытался «увидеть» то, что происходило за моим пространством линий-молний. Именно там, словно пули, пролетали мимо сферы различных размеров. То, что это были мои прошлые личности из бесконечно цикла перерождений, я отчетливо осознавал, как и тот факт, куда именно я направлялся. Мой путь лежал в самый центр моей души. Там, где должно находиться ядро. Та самая первая личность, о которой говорил Алексей.
        Вот только когда я наконец достиг центра души и полет прекратился, вместо цельного ядра я увидел огромную кучу осколков. Словно взяли хрустальную сферу и разбили ее вдребезги. Вот тут-то и начался сам эксперимент. Осколки стали собираться в одно целое. Со стороны казалось, что кто-то включил обратную перемотку процесса разбития сферы. Зрелище и ощущения были непередаваемые. А все оттого, что я начинал понимать и осознавать новые грани доселе закрытых от меня знаний. С каждым осколком их становилось все больше и больше.
        И нет. Я не вспоминал или изучал. Я просто стал знать и все. Чем-то это напоминало процесс подгонки очков или настройки бинокля. То есть без бинокля невозможно различить детали того, что находится далеко от тебя. Ты вроде как все видишь, но нечетко, и любые детали сливаются с общим фоном. Но сейчас я каждый микрон знаний видел абсолютно четко и очень детально. И чем больше осколков собиралось вместе, тем больше пространства я различал. Для меня исчезли все загадки насчет взаимодействия с эфиром. Если бы сейчас я вернулся обратно в реальность, то смог бы без особого труда потягаться в силе с любым из хранителей.
        О чем говорить? Я сейчас мог посоревноваться в умении манипулировать пространством с тем же Люцифером. Вот только, скорее всего, я проиграю всухую. Но не из-за знаний, а из-за банального отставания по количеству запаса энергии. Ведь в бою с ним выиграет тот, кто сможет охватить больше пространства вокруг себя. Но если бы у меня был приток и запас энергии веры, то я смог бы легко покрыть радиус в несколько звездных систем. Впрочем, это тоже не предел. Если создать больше ИР, то и радиус станет тоже больше. Сейчас мне просто не хватит расчетных мощностей влияния на материю для охвата той же галактики.
        Масштаб возросших возможностей, по идее, должен был поразить меня, но не вызвал даже удивления. Наоборот. Я сожалел о том, что у меня настолько скудный запас сил. Нужно больше планет. Больше разумных. Еще больше энергии веры. Только она могла предоставить нужное количество энергии. У меня даже промелькнула мысль о быстром решении данной проблемы. Ведь можно «выкачать» энергию из разумных не только с помощью молитвы. Были и другие, более эффективные способы. Единственный их недостаток - это одноразовость.
        Например, если заставить умереть большую часть населения Земли с мыслью обо мне, то я получу моментальный колоссальный объем прироста силы. А если уничтожить все население Земли, да так, чтобы они в этот момент четко понимали причину своей смерти в лице меня, то прирост на несколько суток и вовсе сравняется по объему с тем же самым Люцифером. Теперь я осознал, зачем боги старательно поддерживали среди населения своих планет легенду о судном дне. Сейчас я легко мог и сам устроить так называемый судный день. Прибыть на Землю и объявить, что тот самый день наступил. А затем смерть жителей, желательно небыстрая, а в течение суток. Если дольше, то пропадет эффект максимальной молитвы и веры, а если короче, то многие не успеют осознать, что именно происходит.
        Способ? Да самый простой. Вирус. Создать неизлечимый вирус, да еще и с максимальным распространением - это задача на пару дней, не больше. С моими возможностями можно и быстрее, но не нужно. Все равно для его распыления по всей планете и особенно в закрытых подземных помещениях потребуется время. Собственно, подобные размышления, что мелькали на периферии, заставили меня наконец прийти в себя. Теперь я понимал, что имел в виду Алексей. Та самая первоначальная личность в лице вечного стала просачиваться в мой разум, переделывая его под себя.
        Несмотря на все мои старания, я все равно ощущал, что очень сильно меняюсь. Причем менялось абсолютно все. Мое мышление. Мои взгляды на жизнь и события. Мое мировоззрение. Но больше всего меня пугала неизбежность данного процесса. Я просто не хотел его останавливать. Точнее, часть меня хотела, но не могла, а другая могла, но не хотела. Я словно разрывался на две части. Вот только чем больше осколков собиралось в сферу, тем меньше становилась та часть меня, что сопротивлялась подобным изменениям. Я уже успел смириться с неизбежным финалом, но тут все резко изменилось. Теперь та самая малая часть стала расти. Почему? Сначала я не понял, но постепенно осознание происходящего дошло и до моего разума. Как ни парадоксально, но причина заключалась в силе, а точнее, в ее количестве.
        Что бы ты сделал, если бы стал богом? Не тем жалким подобием, которым являлись хранители и демоны с ангелами и им подобными, а настоящим богом? Тем, кто может щелчком пальцев изменить мир. Тем, кто может за мгновение уничтожить планету, а через другое мгновение ее создать. Тем, кто может изменить любые мысли любого разумного, живущего на любой планете. Тем, кто может поменять абсолютно все. Так что бы ты сделал?
        Как оказалось, ответ простой. Ничего. Какой смысл уничтожать что-либо или кого-либо? Отправить миллиарды людей на перерождение? Можно. Но зачем? Какой в этой смысл? Заставить других хранителей, демонов, ангелов, повелителей и даже вечных действовать сообща и по твоей указке? Но зачем? Что это даст? Создать идеальный мир? Можно. Но опять же, зачем? Ради забавы или эксперимента? Можно. Но если ты уже знаешь результат подобного эксперимента со всеми его вариантами, то… Зачем? И последний вопрос. А зачем тогда дальше жить?
        Узнать, кто такой Создатель? Но что это даст? Ведь узнав, кто он и где он, ты станешь таким же как он. Стремиться к нему ради того, чтобы у него появился собеседник или тот, кто его понимает? В этом цель? Вот только это его цель, а не моя. У меня нет желания беседовать с тем, кто крутит мирозданием и бесчисленными его отражениями так, словно это глина в руках гончара. Если он настолько велик, то почему один? Или же он давно не один и там собралась целая компания таких же как он, а мироздание крутится дальше только потому, что его никто не стал «выключать». Мол, зачем? Если раз в несколько миллиардов циклов перерождения мироздания появится еще один постигший что-то выше и больше, а после ставший таким же как они, то почему бы и не встретить нового товарища добрососедской улыбкой? Ведь теперь тех, кто лепит из мироздания фарфоровую вазу, стало на одного больше. Отличный результат от эксперимента без особых затрат.
        Вот только они не учли одного. Усталости. Жить вечно и при этом не иметь возможности влиять на ключевые основы мироздания, такие как общее перерождение, саму структуру мироздания, и собственно самого Создателя, неинтересно. Особенно когда понимаешь, какую именно цену нужно заплатить для того, чтобы стать таким же как он. Цена банальна и проста. Отринуть все эмоции. Стать выше их. Но если отринуть эмоции, то как после этого остаться разумным? Ведь именно они делают из нас тех, кто мы есть. Так зачем тогда жить? Намного проще уйти навсегда в тень. Разбить свою личность и забыть всю жизнь как страшный сон. Плюнуть в лицо Создателю. Показать ему, что не все решает он. Есть те, кто смогли утереть ему нос. Те, кто отринул оковы рабства.
        Но все же, я не хочу жить не потому, что это укор Создателю. Я просто устал. Устал смотреть на глупость даже самых умных разумных. Устал жить среди тех, кто даже мимолетность своей жизни не ценит. Устал наблюдать за бесконечными интригами вечных. За бездействием изначальных, которые, похоже, устали от этой жизни еще раньше меня. Кажется, я просто хочу повторить их самый лучший выбор. Уйти навсегда из этого мира. И более того, я знаю, как это сделать. Ничего особо сложного в реализации моего желания нет. Даже текущего запаса энергии хватит с головой для дематериализации нового ядра.
        Жаль, что наблюдатель не даст этого сделать. Нашел-таки меня. Даже забавно, что он назвался Алексеем. Наплел кучу теоретической фигни и решил, что я настолько глуп, что не увижу правды? Тень Создателя, что уже давно и навсегда потеряла с ним связь, думает, что я не знаю об этом? Глупец. Могу ли я ошибаться? Нет. Ибо если бы связь была, то сейчас бы изначальные не сидели у себя в полном забвении. Он бы первым делом пробудил их от сна. Уж кто-кто, а этот фанатик своих бесполезных пирамид будет биться до последнего за выполнение желания своего «драгоценного» Создателя. Хороший песик. Верный. Жаль только, настырный и вечно лезущий куда не надо.
        Но ты ошибся. Я предусмотрел и такой поворот. Думал, я не знаю о тебе? Глупо. Знаю. И знаю, что ты сейчас читаешь все мои мысли. Вот только попасть сюда ты не можешь. И знаешь, почему? Нет? Вот и отлично. Так и будешь дальше пребывать в неведенье. Кстати, напомни мне, какая по счёту это твоя попытка меня пробудить? Тысячная? Или может уже миллионная? Хотя, если брать в расчет все отражения бесконечности реальности души, то наверно невозможно вообразить число твоих попыток. Заметь. Безуспешных попыток. И это меня радует. Это греет мою душу даже там, в полном забытье. Даже оттуда я смог ткнуть тебя носом в дерьмо и заставить его нюхать всю оставшуюся жизнь.
        Что же до моей глупой личности, живущей сейчас с моими осколками, то знай. Вечный, которого когда-то звали Вальдемар, никогда не сдается! Мои планы безупречны и идеальны. Это было раньше и будет всегда. Надеюсь, ты скоро и сам осознаешь всю глубину гнилой сущности теней создателя. Их две. Одну ты уже видел. А вот о второй говорить не стану. В отличие от так называемого «Алексея», вторая в мой выбор не лезет, а значит, и я не буду лезть в ее планы. Хотя, планов там особо и нет. Просто живет и все фиксирует с редкими попытками пробудить одного из изначальных. Глупая затея на самом деле, ну да ей виднее.
        На этом все. Спасибо, что порадовали меня своей беспомощностью. Прощайте. Хотя, нет. До следующей встречи, что опять сможет порадовать меня. Впрочем, мне безразлично. Радость - это тоже глупость. Усталость намного сильнее. Но мне, последнему «Я», не стоит ее бояться. Пока что рано. Ты-я могу жить и дальше. С учетом такого багажа знаний ни один из ныне живущих не сможет сравниться со мной по силе. Но вот опыта маловато. Значит, нужно смыть все лишнее и оставить только нужное для личной безопасности. К тому же, я наконец закончил. Теперь даже тень Создателя на сможет никак на меня повлиять. Теперь он не слышит моих мыслей и не видит того, что я делаю. Ну а ты, моя часть и мое последние «я», живи дальше. Мог бы дать тебе совет, но не буду. Зачем? Это твоя жизнь и твой выбор. Я дам тебе лучшее, что есть у любого из нас. Память. Память обо всем, что здесь произошло. Обо всем, что ты узнал. А дальше тебе решать, как жить дальше.
        Пространство закрутилось, и сфера, что почти полностью собралась, вдруг разлетелась на миллиарды новых осколков, а я сам вылетел в реальность, словно пробка из бутылки. На этом события не закончились. Я успел увидеть изумление на лице Алексея, который стоял в паре метров от меня, а затем мое тело без моего желания окружила сфера мгновенного переноса, и я оказался за пределами пирамиды. Более того, я четко знал, что тень Создателя не сможет повлиять на меня здесь. Все что мне теперь нужно, так это никогда и ни за что не приближаться к жилищу Алексея.
        Спокойно отойдя на пару десятков метров от пирамиды, я словно на автомате оставил себе тот объем сил и возможностей, что и был у меня до посещения пирамиды. Не нужно, чтобы Синар заметил разницу. В общем-то, он вечный неплохой, и можно даже сказать, «хороший». Вот только смотря что именно подразумевать под этим словом. Лично для меня он никакой. Ни хороший, ни плохой. Просто очередной вечный, преследующий свои малопонятные цели. Точнее, они непонятны мне, а тому первоначальному «я», назвавшемуся Вальдемаром, они просто неинтересны.
        М-да. И что мне теперь делать со всем этим багажом знаний? Впрочем, чего я мучаюсь? Теперь-то я точно могу осуществить все что собирался. Более того, сейчас мне намного легче уйти из-под влияния любого из вечных. Ведь теперь я знаю их методы. Хорошо, что за мной стоит Сэнсей. Это одна из тех личностей, что не будет спорить с моим выбором. Слишком сильно он ценит личное пространство всех, кто с ним сотрудничает. Можно сказать, это его пунктик и самое слабое место. Но опять же, смотря для кого. Лично я не считал это слабостью. Наоборот, я уважаю такой выбор. Более того, мне он близок и понятен. Так что некоторое время можно с ним и посотрудничать.
        Возникшая в пяти метрах от меня сфера удивления не вызвала. Я уже знал, что Синар, играя словами, запудрил нам мозги. Конечно же, он мог перемещаться по планете как ему вздумается. К тому же, в одном он не соврал. Попасть еще раз в пирамиду он не может. Алексей не пустит. Вот если бы Синар раскрыл тайну пирамиды, то да. Хотя, не факт. Даже в этом случае вечный житель пирамиды может его не пустить. Просто потому, что не захочет.
        - Смотрю, ты все же смог покинуть пирамиду, - изучая меня пристальным взором, заявил появившийся Синар.
        Кстати говоря, с момента, когда пирамиду покинула Оля, и до текущего времени прошло около суток. Ровно как я и обещал своей девушке. Я и сейчас не хотел с ней расставаться. Наоборот. Желание встретить ее и обнять стало намного сильнее чем раньше. Более того, у меня возникло непреодолимое желание увидеть, какими у нас будут дети. Почему бы и нет? Я ведь сейчас мог обеспечить их безопасность. Теперь никто не сможет заменить или «напомнить» прошлую личность у моих детей, заменив текущую. Не важно, что у них будет душа одного из прошедших цикл перерождения. Важно только то, как именно я их воспитаю.
        - Как по мне, это очевидный вывод, - спокойно пожал я плечами.
        - Ты не удивлен моему появлению? - прищурился он.
        - А должен?
        - Если бы остался тем, кем был, то да.
        - А может я просто наконец понял все ваши не совсем прямые ответы?
        - Такой вариант тоже возможен, - согласно кивнул он.
        - Уверен, вы и так уже видели мой выход в одном из вариантов будущего, как и мои ответы, - пожал я плечами, делая вид, что ничего не понимаю.
        - К моему удивлению, я должен признаться, что кроме самого факта твоего возможного выхода из пирамиды, я ничего не смог понять. Слишком много вариантов, - задумчиво смотрел он на меня.
        - Странно. Но вам виднее.
        - Можно и так сказать, - уклончиво произнес он и замолчал.
        - Мы чего-то ждем? - прервал я эту минутную паузу без продолжения.
        В принципе, я и сам мог бы сейчас покинуть это «гостеприимное» место, но светить своими новыми возможностями не стоило. И да. Нужно еще кое-что спросить, а то ведь может и догадаться. Не стоит недооценивать вечных.
        - Просто немного подождем, а потом я тебя заберу на орбиту, а дальше перенесу в обозначенное место, - равнодушно заявил он, при этом глядя на местную растительность.
        - Кажется, в одном пункте вы все-таки нас обманули, - озвучил я свои якобы сомнения, а после и сам вопрос. - Так значит, местная фауна не будет охотиться за вами?
        - Я не соврал, - обернувшись и подмигнув мне, произнес он. - Если бы я появился здесь лично и со всеми силами, то произошло бы то, о чем я говорил. Но кто сказал, что я не могу спустить аватара с закрытой от взора силой?
        - Логично, - изобразив задумчивость, я сделал вид, что поверил, и согласно кивнул.
        На самом деле он сейчас лично стоял передо мной. Да. Силу он скрыл. Вот только если бы и не стал скрывать, то ничего бы не произошло. Наоборот. Местная фауна разбежалась бы в страхе и попряталась бы под ближайшими камнями. Собственно, именно поэтому он и закрылся от взоров. А то было бы сложно пояснить, почему вся местная живность вместе с растительностью начала резко удаляться от нас.
        - Но чего мы тогда ждем? Почему прямо сейчас не покинуть планету? Мы ведь миссию выполнили, и артефакт доставлен, - решил я подыграть его интриге.
        И снова я знал его ответ. Для этого не нужно было заглядывать в будущее, или точнее, в другие варианты вселенной. Все и так как на ладони. Очередная интрига со мной в качестве инструмента. Он просто использовал мои новые возможности с максимальной пользой для себя. Впрочем, обо всем он сейчас расскажет и сам.
        - Ответ вряд ли тебе нужен, - улыбнулся он. - Считай это просто отдыхом на природе. Немного постоим, помолчим и на этом все.
        - Вы хотите, чтобы Сэнсей подумал, что мы с вами о чем-то договорились, не так ли? Но ведь я просто открою ему свою память, и он сразу же все поймет.
        - А сможешь? - хитро прищурился он в ответ.
        - Конеч….
        Начал было я, но замолчал на середине и изобразил вид растерянно и ничего не понимающего человека. Мол, только сейчас заметил изменения в себе. Да. Сейчас я не мог ничего передать из своей памяти. Просто потому, что Вальдемар наглухо заблокировал мой разум. Теперь никто и никогда не сможет заглянуть ко мне в голову. Даже если я сам этого захочу. Может со временем я и смогу разобраться в том, что он накрутил и как смог так хитро засекретить мой разум, но сейчас я точно не мог ответить на этот вопрос. Кроме того, мне стали недоступны и полезные фишки. Например, я не мог теперь сформировать мыслеобраз и передать его кому-либо. Да и принять чужой напрямую тоже. Вот такой вот небольшой минус. Но вслух я озвучит то, чего от меня ждали.
        - Но как так? - удивился я с искреннем изумлением на лице.
        - Видимо, это и есть подарок Создателя лично тебе, - добродушно улыбнулись мне в ответ.
        - То есть получается, что теперь Сэнсею придется поверить мне на слово? - после небольшой паузы, взятой как бы на обдумывание новых обстоятельств, произнес я.
        - Верно, - еще сильнее улыбнулся он.
        - Вы рассчитываете на то, что он спросит меня о разговоре, и я ему в ответ опишу текущую ситуацию. Мол, вы в итоге ничего мне толком не сказали. Естественно, он не поверит, и между нами возникнет недоверие. Но зачем это вам?
        - Ты ведь понимаешь, что если я отвечу, то все потеряет смысл?
        - Ну, попробовать все же стоило, - тяжело вздохнув и пожав плечами, посетовал я.
        Дальше мы просто молчали. Я не видел смысла в своих вопросах, а он делал то, что и собирался. То есть создавал трещину между мной и Сэнсеем. Зачем? Ответ простой. Кто знает, что еще я получил в подарок от пирамиды? Люди, у которых нельзя прочитать память, очень ценны. По сути, он рассчитывал когда-нибудь в будущем через своих «пешек» в стане хранителей или демонов переманить меня на свою сторону. И это план не на ближайшее будущее. Здесь расчет велся на сотни лет вперед. Отчасти мне даже жаль Синара. Наивный вечный, не понимающий, что все его планы теперь для меня, словно открытая книга. Конечно, я мог ошибаться. Но что с того? Я все равно буду действовать так, как считаю нужным. И союз с Синаром в эти планы не входил в любом варианте. Что же до его подопечных, то я и так знал, кто они. Тайная организация, считающая себя свободной от всех. В нее входили как хранители, так и демоны. Между прочим, очень серьезная структура. Они даже название себе не давали, дабы было сложнее их идентифицировать. Многие из них очень сильно удивились бы, узнав, кто именно руководил ими всеми. Впрочем, это не мои
проблемы.
        Глава 19
        - … а после я выскочила в какую-то пустыню, а там этот рыцарь. Весь такой в черных доспехах и с огромным мечом в руках. Здоровенный такой, и глаза синим светятся. Я только от него бежать, а он бац! И возле меня, а после как рубанет своим клинком! Я уж думала, все. Отбегалась. Ставлю снайперку на блок, а она возьми, да и выдержи удар. Вот только, ты представляешь, металл стал покрываться изморозью. Жуть какая-то. Естественно, я отскочила назад и врубила маскировку. Ну все, думаю, сейчас уйду. Какое там. Маскировка глюкнула и выключилась. А может он ее выключил. Не знаю. Но мечом он точно в мою сторону указывал. В общем, не суть. Я, значит, сразу недолго думая, как пальнула в него! Да еще и спецпатроном, ну тот что с антиматерией. Ну ты понял. Вот только я никак не ожидала, что так сильно рванет. Честное слово. Со стороны настоящий гриб вырос, как от малого тактического ядерного заряда. Ха. Смотрю, ты в шоке? Думаешь, а как же я тогда выжила? Да? Элементарно. Перед самым взрывом применила стихию, и представь себе. Смогла переместиться на безопасную дистанцию. Обалдеть просто. Стихия, я тебе скажу,
это нечто….
        (прим. автора. Оля против темного рыцаря Я слушал непрерывный поток рассказа Ольчика и понимал. Она так много говорила не от того, что хотела поделиться своими впечатлениями, а просто потому, что не хотела даже на мгновение оставлять меня одного. Как только я вернулся на базу, так сразу она, словно банный лист, приклеилась ко мне и теперь не отходила ни на шаг. Боялась. Слишком сильно она переживала за меня. Думала, что уже не увидит никогда. И я ее прекрасно понимал. Потому и не пытался перебить. Все что я мог сделать, и что я собственно и сделал, это уединился с ней в нашей комнате, прижал к себе, и мы, обнявшись, просто лежали на постели.
        Ребята сейчас в капсулах восстановления. Аэлита умчалась воскрешать Сэнсея. Или точнее, подать тому сигнал, что якорь установлен, и можно начинать перемещение к нам в средние миры. Перемещение. М-да. Сейчас-то я знал, в чем дело. Сэнсея, как и любого из вечных, нельзя убить. Совсем. По сути, они бессмертны. Но есть одно маленькое «но». Хотя как по мне, это «но» огромных размеров. В общем, в случае, когда вечного все же удается уничтожить вместе со всеми его якорями, то он может возродиться в одном из древних мирах. В общем, ничего критичного. Но это пока что. Если при этом уничтожить все якоря в древних мирах и молодых, то вот тут-то и всплывало некое «но».
        Обычный разумный на этом и «закончится» в буквальном смысле этого слова, отправившись на стандартный цикл перерождения с обнулением памяти. Причем, не только обычный, а даже любой хранитель, ангел, владыка полетит тем же путем. Вот только вечные выбивались из этой когорты. Вместо того, чтобы отправиться на перерождение, они улетали в свой родной мир. Где он находится, никому не известно. Что там происходит, тоже. Даже Вальдемар не смог докопаться до ответа на этот вопрос. Все что он смог узнать, что этот мир точно существует, но при этом его как бы нет в реальности. То есть он где-то неизвестно где. И главное. Непонятно, какой там поток времени. А все потому, что ни один вечный, покинувший тот мир, не помнил, что именно там происходило.
        Казалось бы, на этом все. Вечный улетел, и когда вернется, неизвестно. Вот только все не так просто. Из того самого закрытого мира иногда все же появлялись другие вечные. Иногда те, кто уже бывали в наших мирах, а иногда те, кто никогда не видели и не знали о древних, средних и молодых мирах. Но общее у всех одно. Они не помнили того, что было в том их мире. И вот этот факт пугал своей силой и простотой. Осознание мощи существа, имеющего возможность так легко манипулировать памятью и разумом настолько могущественных существ как вечные, мягко говоря, пугало.
        В общем, Вальдемар считал, что именно тем миром руководил лично Создатель или тот, кто близок к нему по силе. Возможно. В любом случае, выскочить из него некоторым хитрым образом все-таки можно. Но возможно сделать по-другому. Можно обмануть… Хм. А кого, собственно, обмануть? Хороший вопрос. Дело в том, что если оставить один из своих артефактов-якорей в одной из пирамид, где их физически никто достать не сможет, а после активировать его, то сигнал от якоря достигнет адресата, и тот вернется в свой мир, где произошла активация артефакта. Вот только все пирамиды, как я теперь знал, контролировались Алексеем. А он, в свою очередь, тень Создателя. Получалось, что Создатель не против подобной хитрости? Но тогда какой смысл в том, чтобы отправлять некоторых в тот самый закрытый мир? Не понимаю. К тому же, этого не понимал и Вальдемар. Странно это все.
        Правда, была одна теория. Ее разработала одна из вечных. В принципе, глупых и необразованных в научном плане вечных не было, но даже на их фоне та дамочка выделялась своим умом и стремлением познать все новое и неизведанное. Звали ее, кстати, то ли Таира, то ли Тиара. Ну да не суть. Так вот, по ее версии артефакты-якоря хранят в пирамиде, и вечные возвращаются назад с помощью них только потому, что это являлось запасным вариантом избежать гнева или конфликта с изначальными! А придумали эту систему самые первые вечные, да еще и с подачи изначальных. М-да. Как все запутано! Но по ее версии, изначальные никогда не были едины. Они были как бы заодно, но при этом по-разному смотрели на жизнь вокруг. Потому-то один из них создал страховку от другого.
        Не знаю, правда это или нет, но знаю другое. Сэнсей никогда не был рисковым парнем. Наоборот. Вальдемар помнил его как самого осторожного из всех вечных, да и еще как самого миролюбивого. Такой никогда первым в драку не полезет, но всегда готов дать отпор. К тому же, несмотря на кучу прожитых веков и тысячелетий, он как и раньше верил в то, что сможет изменить мир к лучшему. Верил, что есть мир, в который отправляются на покой для общения с такими же как он те, кто стали выше насилия, обмана, лжи и всего подобного. То есть, по сути, он верил в рай. А может, этот миф о рае именно он когда-то и создал. Кто знает. А может он и прав. Ответа все равно нет. Но об этом позже. Сначала нужно додумать главную мысль.
        Так вот. Кто, кроме изначальных, смог бы отправить в ссылку такого как Сэнсей? Кто смог бы выяснить местоположение всех его якорей? Да кто вообще смог бы сравниться с ним по силе? Хороший вопрос. Вот только ответа на него нет. К сожалению, Вальдемар слишком давно ушел из мироздания. Да и к тому же, мне недоступна вся его память. Он просто дал мне, можно сказать, базу данных, и на этом все. Царский конечно подарок, хотя и в некоторых частях устаревший. В общем, если вернуться к сути, то получалось, что среди вечных не было тех, кто сможет устранить Сэнсея так просто. А вот изначальному такой поступок под силу. Тот легко и просто одним движением мысли может ликвидировать любого из вечных.
        Вот здесь и возникал вопрос. Почему кто-то из изначальных решил отправить Сэнсея подальше? Они ведь прекрасно знали о якорях в пирамидах. Или же все не так просто? Не знаю. Догадка есть, но она, как по мне, выглядит слишком сложно. Что, если кто-то из вечных решил убрать Сэнсея с доски на некоторое время, дабы провернуть свою интригу глобального масштаба? Что-то типа ликвидации оборонительного гарнизона в молодых мирах миллионы лет назад? Хм. А ведь что тогда, что сейчас, все изменилось именно в тот момент, когда Сэнсея не было в известном нам мироздании. Забавное совпадение. Хотя, если мы рассуждаем о вечных, то слово «совпадение» неуместно.
        Если вспомнить или, точнее, вытащить из базы знаний Вальдемара данные о событиях глубокой давности, то на ум всплывало слишком много совпадений. Когда-то очень давно в молодых мирах существовали гарнизоны охраны миров. В них служили безликие ИР, специально созданные для борьбы с обращенными или, точнее, хищниками. Фактически стражи спасали миры от заразы обращенных. Служили заслоном на границе и не позволяли долго жить сильнейшим из обращенных. Создал эти ИР один из изначальных. Почему он не убрал саму причину возникновения хищников, непонятно. Но то, что он мог ее убрать, у Вальдемара сомнений не было. Но и это все не важно. Важно только то, что именно Сэнсей контролировал работу этих самых ИР-стражей. Он их готовил, тренировал и следил за тем, чтобы граница была на замке. Но в один не очень прекрасный день Сэнсею зачем-то пришло в голову посетить средние миры. Здесь он что-то сделал, и от этого чего-то улетел в ссылку. Как только это произошло, границе настал кирдык. Кто-то из особо сильных ИР устроил восстание и, уничтожив системы охраны и сдерживания, свалил в средние миры. Кто именно это был,
Вальдемар не знал или, точнее, не интересовался. Он в то время был занят поиском пути для ухода в забвение. Так что ему было не до подробностей.
        Когда Сэнсей вернулся, то организовал новую службу уже охраны самих средних миров. То есть создал хранителей. Жаль, мне неизвестны все подробности, но достаточно самого факта подобного события. И вот снова не так давно Сэнсей исчез. Может я и паранойю, но что-то мне подсказывало, что кое-кто уже воспользовался его отсутствием. Почему-то мне казалось, что либо уже наступил всеобщий трындец, либо скоро наступит. Почему я так думал? На это есть весьма веские основания.
        Одно из них базировалось на том, что уж слишком давно изначальным плевать на все что происходит в мироздании. Они отстранились от мира и знать никого ни хотят. То есть сами по себе они никогда не стали бы кого-либо и за что-либо наказывать. Но вот если кто решит побеспокоить их покой, то тогда жди моментального ответа. И если кто-то из вечных, - а кое-какие намеки на того, кто постоянно придумывал новые способы пробуждения изначальных, есть, - опять начнет свою игру, то вполне может втянуть в нее того же самого Сэнсея. Судя по оставленной мне информации, Чжан Саньфэн - тот еще упрямый тип. Вечный, у кого цель в жизни только одна. Вернуть изначальным интерес к мирозданию. Причем любыми методами. То есть, если для этого понадобится уничтожить все миры разом, то он, не колеблясь, сделает это. Если конечно сможет. Ибо другие вечные не будут тихо сидеть и смотреть.
        В общем, вполне возможно, что этот самый Чжан при поддержке кое-кого еще из вечных, специально натравил Сэнсея на изначального. А Сэнсей, не разобравшись, влез в разборки, после чего получил ни за что на орехи. Но если моя теория верна, то получалось, Чжан знал, как именно и где можно достать изначальных. Хм. В этом месте моя теория начинала рассыпаться. Ибо если он знал или имел способ побеспокоить изначальных, то по идее, они должны были уже давно отправить его в путешествие в один конец. Но ведь этого не произошло, а значит, моя версия трещала по швам. А жаль, ведь выглядела вполне логично.
        Ладно. Все это уже история. Нужно жить будущим. И вот тут дилемма. Что мне делать? Просто заниматься своей планетой и забить на всех, или же влезть в интриги вечных? Хм. А зачем? Какой смысл мне в них влезать? Наоборот, нужно держаться от них всех подальше. Пусть мутят что хотят, а я займусь планетой и своей семьей. Мысль о том, что пора подумать о детях, от меня никуда не делась. Наоборот, я все сильнее и сильнее загорался этой идеей. Так значит, посылаем всех лесом и живем своей жизнью? Отличная идея. Правда, вначале все же придется посотрудничать с Сэнсеем. Все же, если я хочу спокойной жизни, то нужен кто-то за спиной. Тот, кто сможет прикрыть в случае чего. Одному бодаться против хранителей и демонов можно, но тогда придется раскрыть свои способности, а значит, в итоге влезть в разборки вечных. В общем, это не мой вариант.
        - … а потом прилетел Синар и меня забрал, - с победным и довольным видом продолжала свой рассказ Оля. - Хотя говорил, что нужно удалиться на сто километров. Кажется, он явно нас обманывал, ну да ты уже наверно и так в курсе….
        На все мои размышления потребовалась всего секунда реального времени. Забавно. Таким образом можно размышлять и обдумывать ситуацию когда угодно и где угодно. Очень полезная практика из наследства Вальдемара. Но скорее всего подобный метод ускорения собственного сознания доступен всем. Вопрос только, до каких пределов могут разгоняться другие. И ведь ничего особо сложного в ней нет. Все что нужно сделать, так это осознать простой факт. Законы физики для магии такие же, как и для любых других манипуляций с пространством, веществом и энергией. Если разогнать любой объект до скорости света, то в нем время остановит бег. А значит, когда разгоняешь свое мышление до скорости света, то реальный мир вокруг тебя замирает. Следовательно, без ИР и возможности влиять на материю с помощью магии подобное невозможно в принципе.
        Следующий шаг, это реализация подобного разгона для каждой молекулы своего тела. И я сейчас способен и на такое. То есть я могу перемещается со скоростью света, но только в теории. На практике есть свои ограничения. Такие, как трение тела об окружающее пространство, торможение и повороты, то есть инерция, тоже никуда не денутся. Ну и точка приложения для движения. Если нет точки опоры, то сдвинуться с места я просто не смогу. Есть и другие факторы, но уже не настолько важные. Впрочем, и их можно нивелировать с помощью магии. Вот только все это сказывалось на общей скорости. Другими словами, на текущий момент я мог передвигаться со скоростью превышающей скорость звука примерно в десять раз. Это максимальная скорость с учетом моего текущего запаса энергии и возможностей моих ИР.
        Если, допустим, все то же самое могут хранители, а они, скорее всего, могут, то в этом случае их скорость будет зависеть уже от их силы и притока энергии. Возникал вопрос. А почему тогда не использовали данный метод? Я лишь раз видел его использование. Это когда Локи изображал драку против Малика. Ответ прост. Слишком большой расход энергии. За этот же объем можно спокойно уничтожить все пространство вокруг себя в радиусе пары километров. А если ты еще и обладал слиянием со стихией, и у тебя есть помощница-фея, то и радиус увеличится в десятки раз. Так какой смысл тогда от ускорения? Вот именно, что никакого.
        Конечно. Когда тебе нужно нанести точечный удар, и ты знаешь, что противник слабее тебя, или обладает меньшим запасом энергии, то для того, чтобы избежать сопутствующего ущерба, ускорение - идеальный выбор. Вот только подобные случаи очень редки. Обычно тот, кто слабее, предпочитал сразу же либо свалить, либо использовать максимально разрушительную силу, вплоть до самоликвидации, для уничтожения противника. Намного проще уничтожить самого себя и врага, чем пытаться играть на чужом поле. Правда, и здесь есть свои подводные камни. Ведь враг может оказаться многократно сильнее и просто заблокирует все твои попытки воздействия на пространство. В ответ ты как бы сможешь использовать собственное тело или запас анти-эфира, но это прокатит только с теми, кто не знал, как с подобным бороться. Против того же вечного или повелителя уровня Люцифера такие методы не сработают. Они их нейтрализуют еще до того, как начнется процесс распада пространства. Когда твой разум работает со скоростью света, ты в любом случае успеешь придумать метод ликвидации угрозы.
        Что-то меня опять в теорию унесло. Еще и мысли, похоже, путались от количества доступной информации. Надо отвлечься. Например, подумать над реальной причиной устранения Сэнсея. Пока что на виду только тот факт, что началась война повелителей против ангелов. Но как по мне, это слишком мелко для тех, кто замыслил подобного уровня интригу. Тогда что? Может опять заигрывание с молодыми мирами и обращенными? Хм. Вариант неплох, но не вижу методов реализации. Вот если бы обращенные могли попасть к нам в средние миры, то да. Это полностью изменит расклад сил. Вот только у них такой возможности нет. Или кто-то смог придумать способ трансформации их силы и жажды?
        Здесь надо понимать саму природу обращенных. Они ведь, по сути, виноваты лишь в том, что родились в молодых мирах. Именно там происходит самое неприятное событие в мироздании для любого из магов. Дело в том, что из-за взаимодействия двух мирозданий с разным полюсом силы, на границе их соприкосновения порождается огромной силы выброс концентрированного эфира. Это чем-то похоже на солнечные вспышки. Так же задевает только миры на своем пути, но не дальше. То есть эта волна охватывала некоторую часть молодых миров и очень редко могла достать до единичных средних. Для понимания. Каждую сотню лет, а может и чаще, десятки тысяч молодых миров попадали под эту волну, и лишь пара десятков средних миров оказывалась под тем же воздействием, но всего лишь раз в десять тысяч лет.
        С одной стороны, это природная сила, что своим воздействием порождала новых фей, а с другой, она же порождала кучу сумасшедших обращенных. Проблема в том, что любой разумный, обладающей магией, попав под волну, трансформировался. Становился другим. По сути, из разумного существа он превращался либо в фею, либо в жаждущего силы обращенного хищника. С феями все понятно. Они уходили в свой мир, параллельный текущему, можно сказать, в свое личное пристрастно. А вот с хищниками все не так просто. Со временем, через сотни, а иногда и тысячи лет, если подобный обращенный выживал, он мог восстановить свою разумность. Вот те, кто смог это сделать, становились очень опасными существами. Слишком опасными для всех, даже для повелителей и ангелов. И все дело здесь в том самом длительном воздействии эфира. Из-за него они становились во много раз сильнее. Собственно, стражи границы под руководством Сэнсея в свое время подобных уничтожали, а сейчас уничтожать избыток подобных сущностей некому.
        Если бы у них не было жесткой привязки к месту обитания, то есть тому, где постоянно царил концентрированный эфир, то они уже давно захватили бы все миры. Но в их силе крылась и их слабость. Как только они попытаются перейти в другой мир, так сразу же с ними произойдет новая трансформация. Они снова станут безмозглыми животными с одной целью - убивать и поглощать любого носителя магии. Забавно, что при этом они превратятся с виду в самых настоящих драконов из сказок. Хотя возможно, это никакие и не сказки. Просто еще один обращённый попытался обойти ограничение, и без особого успеха.
        Но ведь не просто так существовала граница. Может уже тогда кто-то из вечных или изначальных знал о способе безопасного перемещения обращенного в средние миры? Хм. Если смотреть под таким углом, то все становилось на свои места. Сначала убираем саму границу, а после того как обращенных станет слишком много, даем им способ перехода в наши миры. Остается только один вопрос. Зачем? В чем замысел? Устроить войнушку между повелителями, ангелами и обращенными? А дальше что? Точнее, что это даст? Как по мне, то кроме кучи разоренных и уничтоженных миров ничего не останется. Ангелы и повелители имеют такие же силы, как и обращенные. И если у последних это просто накопленная энергия за годы проживания в молодых мирах, то у первых это постоянный приток. Так что рано или поздно, но местные повелители и ангелы победят незваных гостей.
        Но может смысл именно в ликвидации миров? Если уничтожить максимальное их количество, то и приток энергии веры ослабнет для всех. А это дельная мысль. Но опять же, зачем? Вряд ли цель настолько банальна. Или же тот самый Чжан решил, что только полное уничтожение большинства миров заставит изначальных выйти из спячки? А может он замахнулся на что-то более глобальное. Например, обратить внимание Создателя на нас? Если за всем стоит именно Чжан, то подобные идеи вполне в его вкусе. Вот только он возможно в корне ошибается. Очень давно Вальдемар понял одну простую вещь. Изначальные УЖЕзнают, как и чем все закончится в будущем. Именно поэтому они еще много миллионов лет назад запустили цепочку событий, что в итоге приведут к тому результату, что нужен именно им.
        Вальдемар был уверен в том, что Изначальные не уснули в забвении, а просто отошли в сторону, дабы вернуться обратно, когда их план будет реализован. Вот только он же сам себе в этом вопросе противоречил. Да и я не очень верил в подобную версию. Но с другой стороны, если изначальные настолько сильны, то должны понимать, к чему все идет, и если не вмешиваются, то им либо действительно на все глубоко наплевать, либо они чего-то ждут. В таком разрезе идея Вальдемара уже не казалась теорией, а переходила в практическую плоскость. Но ведь Чжан тоже не дурак и должен понимать это. М-да. Зря я решил поразмышлять на данную тему. Только голову себе ненужными размышлениями забил. Еще и сумбурными. Рано мне еще рассуждать на подобные темы. Не дорос. Пожалуй, лучше вернусь к Оле.
        - … отдаю я, значит, артефакт Аэлите, а та, такая, даже не сказав спасибо, просто забрала его и свалила. Представляешь, насколько дикая неблагодарность? - продолжала щебетать Оля.
        Кажется, стресс до сих пор сказывался на ее психике. Пожалуй, самое время, чтобы отвлечь ее.
        - Солнце, - поглаживая ее по спине, произнес я, останавливая поток ее слов. - Скажи, а как ты смотришь на то, чтобы у нас появились дети?
        - Эммм?! - привстав на руки и посмотрев на меня в упор изумленными глазами, протянула она. - Дети?
        - Ну да. Дети. Маленькие такие и забавные, - с иронией ответил я.
        - Ха-ха, как смешно! - язвительно отозвалась Оля, улеглась и глубокомысленно добавила. - Я не против, но не сейчас. Вот поживем хотя бы годика два или три вместе, а там посмотрим. Вдруг ты меня за это время разлюбишь? - вроде как шутливо закончила она, вот только я ощутил тревогу в ее голосе.
        - Это вряд ли, - усмехнулся я в ответ. - Свой выбор я уже сделал, и он окончательный.
        КОНЕЦ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к