Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Андрей Скоробогатов Инспектор Миров - 2. Пленник
        Игорь Терехов продолжает охоту за Зайцем Кирком. Но на этот раз выход из игры невозможен, и игрок из сыщика рискует превратиться в жертву, из странника - в заключённого. Вероломный преступник всё время на шаг впереди, и Игорю потребуются все возможные навыки, чтобы выбраться из западни и свести счёты. А значит, его с друзьями снова ждёт путь через порталы, ведущие к многочисленным мирам игры.
        ЧАСТЬ I. Бандит
        Пятеро путников стояли на вершине горы. Сжимая в руке серебряный кинжал, Игорь смотрел, как мелкая снежная крупа заметает восьмиугольный символ, начерченный на гладко отшлифованном камне. Вокруг камня были разбросаны черепки и обломки глиняной утвари, а горки снега по краям огороженной площадки что-то смутно напоминали. Игорь положил кинжал на парапет и уже приготовился начать ритуал, когда его хлопнули по спине.
        - Смотри! - воскликнула Бродяжка и, когда он обернулся, указала на небо.
        Огромный жёлто-красный дирижабль медленно проплывал примерно в двух милях к северу от того места, где стояла их группа.
        - Может, догоним? - прищурившись, спросил Игорь. - Угоним и попробуем свалить? Что там нам советовала старуха?
        Бродяжка задумчиво закусила нижнюю губу, а потом сказала:
        - Думаю, успеем на следующий. Давай сначала покончим с этим.
        Игорь кивнул и, снова повернувшись к камню, положил на него кинжал. Клинок тут же подсветился синим.
        Игорь улыбнулся.
        Кинжал был полностью готов для жертвоприношения.
        Глава 1. Рояль из кустов
        Хуже всего, когда по лбу стекают струи липкого пота, а ты не можешь их стереть, потому что привязан к гребаному роялю, думал Игорь, отрешенно глядя себе под ноги.
        Солнце в мире Прерии жарило нещадно. Сзади, от горящего поезда, лежащего на боку, тянуло смесью запахов угля, металла и паленой плоти. Где-то в вышине парила крупная хищная птица - не то гриф, не то стервятник. Полуденный зной искажал силуэты стройных, как на подбор, древовидных кактусов, заставлял их колыхаться, как будто незримый повар слепил их из едко-зеленого желе. Вокруг не было ни души - лишь трупы убитых пассажиров поезда, обломки автоматонов, механический коней и кибитки, на которой Мэри - она же Бродяжка - планировала увезти несчастных детей. Местное светило описывало полукруг на небе почти в зените, а махина сошедшего с рельсов поезда высилась позади, потому спасительной тени ждать не приходилось.
        Вдобавок раскаленные рельсы жгли задницу через штаны, но, к счастью, Игорю удалось проваливаться в состояние, смутно напоминающее сон - некое подобие прострации. Очнулся он от того, что Бродяжка принялась, пыхтя, раскачивать обломки рояля.
        - Живой?
        - Да вроде. И, кажется, даже паралич закончился… Сейчас...
        Он попытался пошевелить руками за спиной. Россыпь системных сообщений подтвердила догадку:

[Сила: 7] [Интеллект: 8] [Телосложение: 11]
        - У меня десять минут назад закончился, видимо, медицина чуть более вкачена, - сказала Бродяжка.
        - А отравление еще активно? - Игорь вывернул голову налево, силясь рассмотреть соратницу.
        Бродяжка молча кивнула. Растрепанная, вспотевшая, но все еще вполне симпатичная, мелькнула предательская мысль в голове Игоря. Нет уж, не время для рассуждений о женской привлекательности! В первую очередь - надо выбраться и найти воду, чтобы не загнуться от обезвоживания.
        - Ага, - грустно отозвалась Бродяжка. - Еще пара часов, и у меня останется пятьдесят HP. Если доктора не найдем или противоядие не скрафтим. Что делать будем, помощник шерифа? Есть идеи?
        Игорь поерзал на рельсах и пробормотал под нос:
        - Ну, смотри… Получается, выйти из игры мы не можем?
        - Угу.
        - И умереть, чтобы отреспауниться -- тоже.
        - Ты это уже по третьему кругу говоришь, ну! Можем, наверное, но пока что нас некому убить.
        - И то верно… Давай, может, попробуем приподнять рояль? На счет раз-два-три! Ы-ыы!
        Игорь уперся ногами в шпалы и, навалившись спиной на рояль, напрягся - без толку. Лишь какие-то клавиши случайно квакнули о рельсы, порезав слух.

[Урон -10HP] [Здоровье 243/350]
        - Да какой, нахрен, урон?! За что?!
        Руки начали затекать - странно, что только сейчас. Вдобавок ощущение было вполне осязаемым - благодаря приобретенному недавно скафандру “Оазис”, гарантирующему стопроцентное погружение. Тот же запах гари от поезда - его заслуга. И детский смех, когда Бродяжка вытащила детишек из вагона…
        Именно из-за детей “сладкую парочку” привязали к раздолбанному роялю. Сделал это Заяц Кирк, всемирно опасный преступник, за поимку которого начальниками из Тайной Полиции была обещана сумма, сопоставимая с годовым заработком тамошнего лейтенанта.
        За этой суммой и охотился Игорь… и поплатился за самонадеянность.
        - Слушай, ну мы же на путях сидим, верно?
        - Какой ты наблюдательный… - Бродяжка закатила глаза.
        - Нет, я к тому, что скоро приедет поезд, расфигачит рояль и нас вместе с ним, и тогда здравствуй, долгожданный респаун, сечешь?
        Бродяжка горестно вздохнула.
        - Увы, перед ограблением я перевела стрелки. Не будет никакого поезда, мы на недостроенной ветке сидим, она к шахтам ведет.
        - Ну, может, ремонтный поезд? Состав же надо куда-то убрать…
        - Ха! Здесь такие не ходят. Ты че, реально думаешь, что сценаристы предусмотрели такую штуку? Проще все перерисовать, когда мы уйдем… Ой, смотри! Слева!
        Со стороны горящего поезда послышалась выстрелы. Игорь повернул голову и прищурился. К дрожащим в потоках горячего воздуха кактусам прибавились силуэты двух всадников.

[Бандит, блэк, 8 уровень, мужчина]
        - Ну что, давай я беру темненького, а ты светленького? - предложила Лиза.
        - Мы не в пабе, и еще у нас руки связаны, ага.
        - Блин, точно! Сучий кролик...
        - Не то слово, угу. Смотри, а вон и третий.

[Бандит, саксиец, 9 уровень, мужчина]
        - Миранда! - позвал Игорь, но ему в очередной раз никто не ответил. - А ничего, что у тебя в банде представители трех разных народов? Считаю, это баг!
        - Умерла Миранда, походу. Глюк какой-то, накрылась вместе с игрой. Ты в чате был? Загляни, ради прикола.
        Игорь заглянул. На всех каналах царил полный хаос. Кое-как удалось выловить из потока знакомые никнеймы на главном канале:
        GunBoy> Я не могу выйти!
        LinInMyLife25> Я тоже! У тебя оазис?!
        GunBoy> Нет! И я шевелюсь с трудом! ЧТОЗАХНЯ?!
        Gauss1998> И оазисы, и шлемы, значит. Шлемы-то как?
        GIDROPHOB> Ну, они ж там впрыскивают что-то. Для эффекта синестезии, вот и парализовало.
        Rodrick23> Они заплатят за это!
        Gauss1998> Ого, Родрик в сети!
        GunBoy> РОДРИК В СЕТИ!!!
        Игорь нахмурился. Он даже не знал, радоваться или горевать, что так много знакомых оказались запертыми онлайн вместе с ним и Бродяжкой.
        Заглянул в глобальную карту - она почему-то тоже оказалась недоступна. Отображался лишь небольшой клочок земли вокруг разрушенного поезда, как будто других локаций они в этом мире еще не посещали.
        - Эй, ты там завис, что ли? - послышался голос Бродяжки.
        Игорь закрыл карту и чат.
        - Родрик тоже онлайн, прикинь?
        - Что за Родрик?
        - Не уверен, но, походу, это тот перец, что победил этого… василиска на центральной улице Миддлбурга.
        - Не слышала об этом. Ладно, потом. У нас тут как бы проблема нарисовалась… в полный рост, не забыл?
        И действительно: бандиты-всадники были уже близко. Хриплый блондин-саксиец резко приструнил коня и спрыгнул с седла, едва не приземлившись Бродяжке на ботинки.
        - Ба, да это никак сама Безумная Мэри? - хохотнул бандит, беззастенчиво рассматривая Лизу. - Та самая, которая на прошлой неделе прикончила Лесли Стефенсона. А с нею парень - я видел его в салуне, когда тот стальной охотник расправился с Мак-Кавендишем. Ну-ка, посмотрим, что у нее в карманах!
“Рюкзак! Где рюкзак!” - запоздало спохватился Игорь.
        С трудом сдерживая панику, он стал оглядываться по сторонам. Внимание Игоря сразу привлекло движение в обломках повозки. Показалось? Или кто-то затаился там? Если затаился, то кто - друг или враг?
        - Вот зараза, девятый левел, а воровство как прокачено, - раздраженно заметила Бродяжка и со всей дури пнула бандюгана между ног.
        Охнув и схватившись за причинное место, он нелепо завалился набок. Впрочем, порадоваться маленькой победе игроки не успели: двое приятелей охающего саксийца тут же оказались рядом, и Игорь услышал, как щелкают курки револьверов - щелкают очень близко от их голов.
        - Стой-стой-стой. Не так быстро, - остановил их бедняга, которого отоварила Бродяжка.
        Сообщники воззрились на товарища - он, очевидно, был у них вроде лидера.
        - Давайте повеселимся, братья. - Саксиец встал с песка и быстро отряхнулся. - Давайте поймаем пару тарантулов и засунем их в штаны нашим приятелям. Пока они будут корчиться в муках, развлечемся с девкой. Ну, ты, Освальд, можешь и с парнем - я не против, только не смотри на меня так!
        Игорь шумно сглотнул.
        - Потом, когда яд тарантулов подействует, - весело продолжал саксиец, - мы отрежем у них пальцы на руках и повезем в Чарлей. Там у меня есть приятель, Ноэль. У него есть передо мной должок. Через него мы продадим головы этих бандосов копам.
        - Слушай-ка, а, может, Ноэль твой уже и сам - коп? - послышался голос со стороны кустов. - Смотри, тут ихний шериф валяется. А Ноэль вроде метил на его место.
        - Ты слышала? - спросил Игорь. - Тебе так же перевели - “ихний”?
        - Ага, вспомнился анекдот про пытку филолога. “Ихний! Евошный! Ездиют! Ты мне все расскажешь, падла!” - хохотнула Бродяжка.
        - Что расскажу? - не понял блондин, снова присев на корточки рядом с Бродяжкой. - Вы сумасшедшие, что ли? Мы обсуждаем, как вас пытать будем, а вы…
        - Все расскажешь! - перебила его Бродяжка.
        - Что именно расскажу?!
        В руке саксийца сверкнул нож.
        - Все расскажешь! - ничуть не смутившись, продолжила Бродяжка. - Все, что я знаю - расскажешь мне.
        Игорь только сейчас понял, что она пытается сделать - сломать логику NPC и ввести его в цикл. Только вот NPC в ANFIQ, увы, были не такие уж глупые.
        - Что я могу рассказать? Все, ты меня достала, устрица ты сушеная…
        Бандит наклонился и принялся энергично разрезать сдерживающие Бродяжку веревки.

[Модификатор: Адреналин, +10% к ловкости, действие - 30 секунд]
        - Вареная устрица! Огонь!!! - озаренный внезапной догадкой, что есть мочи заорал Игорь.
        То, что некогда было крытой повозкой, взорвалось огненным дождем из пуль “кофемолки” на колесах. Протаранив обломки фургончика, Оптимус Прайм устремился в сторону рояля, попутно положив всех нападавших вместе с лошадьми из штатных пулеметов. Лошадей Игорю было жалко, а вот бандюганов - не очень. Шальные пули впились в вытянутые ноги, ужалив покрасневшей шкалой хэлсбара и взметнув фонтан из крови. Из несчастного рояля во все стороны брызнули щепки. Вскоре Игорь почувствовал, как трескается массивная нога, к которой он был прикован, и заорал:
        - Вареная устрица! Стоп!
        Автоматон остановился и добродушно, как большая детская кукла, помахал рукой. Стрельба прекратилась, обломки рояля посыпались в разные стороны, царапая очками урона спину. Чувствуя, что ножка уже болтается, Игорь потянул, и она сломалась у основания. Бродяжка, слегка опешившая от такого неожиданного появления автоматона, упала на спину, ей на голову свалились обломки крышки рояля, и она заверещала, безуспешно пытаясь сбросить их с себя:
        - А! Помоги!
        Игорь привстал, с трудом терпя боль в израненных ногах, освободился от ослабевших веревок. Размяв затекшие руки, он подступил к горе обломков, оттянул крышку в сторону и помог Бродяжке подняться.
        - Ты как? - спросил Игорь участливо.
        - Сзади! - крикнула Бродяжка - и вовремя.
        Послышался стук копыт, из-за поезда выскочил всадник - Игорь заметил, что он класса “бандит”, и что уровень у него тоже одиннадцатый. Сделав пару выстрелов в стороны Игоря и Бродяжки, он направил коня к Оптимусу Прайму, пытаясь обойти его с тыла. Почуяв неладное, автоматон начал медленно, со скрипом разворачиваться в сторону, но вот беда - его тележка была чересчур неповоротливой, и маневр всадника, кажется, вполне мог удасться.
        - Надо спасти железку, - сказал Игорь и полез в инвентарь, но в карманах, увы, гулял ветер. - Твою мать, ну где же рюкзак?..
        - У меня тоже нет, - развела руками Бродяжка. - И карты в рюкзаках, кстати, остались. Зато вон, смотри.
        Она указала на револьвер, валяющийся рядом с убитым бандюганом - тем самым, который рылся по карманам.
        Игорь подскочил к трупу, схватил пистолет и принялся рыться в карманах убитого. Бродяжка, размяв затекшие руки, занялась другим трупом, лежащим неподалеку от первого. Револьверные пули тем временем уже застучали по незащищенной спине автоматона, а Игорь все потрошил куртку усопшего.

[+50 шиллингов] [50 шиллингов]
        - Стоп! А деньги где все?! Че, с рюкзаком уплыли?!
        - Нашел время бабло считать! - рявкнула Бродяжка и побежала на бандита, стреляя на ходу. Головорез мигом переключил внимание с автоматона на игроков и поскакал девушке навстречу. Оптимус прайм, некоторое время постояв ко всем спиной, принялся медленно поворачиваться обратно.
        Поняв, что ждать помощи от “вареной устрицы” не стоит, Игорь вскинул револьвер и разрядил в бандита всю обойму, однако то ли с навыком что-то случилось, то ли мушка была сбита… как бы то ни было, в цель попали всего пара пуль.

[Урон 18]
        - Вареная устрица! Огонь! - крикнула Бродяжка.
        - Не поможет! - сказал Игорь, но ошибся.
        Тележка с пулеметом все еще продолжала разворачиваться, однако металлическая рука автоматона оказалась не в пример резвей: скрипя суставами, она выхватила из кобуры, прикрученной к ноге Оптимуса, револьвер и с поражающей воображение точностью четыре раза выстрелила во всадника.
        Хелсбар бандита похудел наполовину.
        - Черт! - рявкнул головорез, развернулся и снова поскакал к автоматону.
        Тут уж его настигли четыре пули от Игоря и Бродяжки - впились ему в спину, как пчелы. Не добежав до автоматона, бандит в очередной раз развернулся и, чертыхаясь, понесся на игроков. Казалось, что несчастный NPC просто не знает, какую цель выбрать - видно, слишком простенький в него алгоритм заложили разрабы.
        - Он тупой. Надо заманить его на линию огня пулемета, - крикнула Бродяжка и рванула наперерез к скалам, увлекая за собой всадника.
        Маневр ожидаемо сработал. Всадник не успел добежать до нее всего десяток метров, прежде чем снова затрещал пулемет Оптимуса. Бродяжка, едва заслышав звук, упала на землю, да так резко, что Игорь даже испугался - неужели попала под дружественный огонь? Автоматон быстро и четко покрошил стрелка в капусту, даже не зацепив лошадь, и замолчал. Кляча, то ли от испуга, то ли от негодования, встала на дыбы и сбросила с себя окровавленный труп наездника. Однако тот не спешил расставаться с ней даже после смерти - зацепился сапогом за стремя, а испуганная лошадь поскакала галопом, утаскивая покойного хозяина куда-то в прерию.
        - Эй!! Ты куда! Лут! - заорал Игорь.
        Он бросился было за клячей, но, пробегая мимо Бродяжки, замедлил шаг, а потом и вовсе остановился, поняв, что за лошадью ему не угнаться.
        - Смылась, да? - спросила Лиза, не поворачивая головы.
        - Угу. Дерьмо! У него такие сумки седельные, там наверняка навалом всего!
        - Ладно, забей. Ушла и ушла, уже не вернешь. Давай лучше проверим, что там с нашим автоматоном. Что-то он резко замолчал.
        - Пойдем… Я, кстати, зову его “Оптимус Прайм”.
“Сарказм? Вот ведь…” - подумал Игорь и решил сменить тему:
        - А ты, кстати, где стрелять училась? Специально навык качала?
        - Это не навык, это страйкбол с семнадцати лет.
        - А тебе сейчас?.. Черт, прости, неприлично такое у девушки спрашивать.
        - Неприлично у старых дев, а мне двадцать четыре, - хмыкнула Бродяжка. - Иди уже к своему трансформеру, а я пока обыщу вон того хлопца.
        Она шагнула к последнему, третьему, трупу.
        - Э, а…
        - А лут пополам! Так уж и быть, считай, мы теперь в одной банде. Хочешь жить - умей вертеться, ага.
        Смакуя в голове оборот про “одну банду”, Игорь устремился к Оптимусу Прайма. Того будто заклинило - так и не успев развернуться полностью, он застыл в нелепой позе; механический палец “вареной устрицы” застыл на гашетке пулемета. На фоне скалы, вокруг которой были хаотично натыканы кустарники, Оптимус казался нелепым памятником самому себе. Хуже всего, что труба в черепушке автоматона больше не чадила. Игорь осторожно отцепил стальную ладонь от рукоятки, чтобы случайно не попасть под град пуль; механические суставы заскрипели, и рука безвольно повисла, словно лиана из стальных джунглей.
        - Слушай, да у него, походу, топливо кончилось! - крикнул Игорь через плечо. - Уголь, или чего там.
        - Плохо дело, но разберемся. Иди пока, глянь, что я тут нашла! Кажись, он у них был за оружейника.
        Игорь посмотрел на Бродяжку. Она ошивалась на самом солнцепеке.
        - Слушай, может, лучше ты сюда подойдешь? Здесь тенек.
        Не дожидаясь ответа, Игорь присел на камень в тени и смахнул пот со лба - хоть реального пота на реальном лбу сто процентов не было, тактильные ощущения “Оазис” передавал отлично, и липкие струйки на висках казались вполне ощутимыми и изрядно бесили.
        - Лентяй! - фыркнула Бродяжка. - Давай, потом передохнем. Я без рюкзака одна все не подниму.
        - Так и я не подниму! Что, ты думаешь, у меня телосложение сильно лучше твоего?
        - Блин… и где нам сумку взять, хотя бы одну?
        Взгляд Игоря пал на мертвых лошадей.
        - Сейчас посмотрим…
        Он поднялся и зашагал по сухой, испещренной трещинами земле к убитым клячам. У одной из них действительно оказалась сумка:

[Сумка вещевая старая, 1 ур., +10 кг] [5 шиллингов, 0,5 кг]
        - Нашел! Плюс десять кг всего, но хоть что-то.
        - Тащи сюда.
        Игорь побрел к Бродяжке, но не успел пройти и трех шагов, как споткнулся обо что-то, тут же подсветившееся тусклым зеленым светом. Игорь наклонился - там была пара листков бумаги и кулек.
        На первом листке бумаги была карта Кирка с четырьмя точками порталов. Только вот портал, помеченный как “Миддлбург” был грубо замазан куском угля.
“Привет, чужестранцы! Мы будем играть в игру “Кролик Говорит”. Порталы в Миддлбург сейчас неактивны, ищите другой выход. Выполняйте указания, и я вам помогу. Итак, кролик говорит - найдите старуху-оракула в племени Проклятых Холмов и выполните ее указание!”
        В кульке оказался обсидиановый наконечник стрелы стоимостью один шиллинг и энергетический батончик. Текст послания был набран шрифтом, похожим на вырезанные из журнала буквы. Игорь отнес послание Бродяжке и вручил со словами:
        - Гляди, что ушастый оставил.
        Бродяжка пробежала лист глазами.
        - М-да. Таким шрифтом обычно всякие маньяки в комиксах требуют выкуп за заложников.
        Игорь усмехнулся.
        - А он и есть маньяк. А заложники - все мы. Мне кажется, он, типа, олицетворение нейросети игровой. А она типа… взбунтовалась.
        - А вдруг он действительно хочет нам помочь? Или… А, черт! Питание… - Бродяжка уронила голову, потом резко вскинула ее. - Твою мать, Игорь, до меня только сейчас доперло! Мы же реально сдохнуть тут можем.
        - Поясни? - нахмурился Игорь.
        - В реале. Ты вот один живешь?
        - Один...
        Игоря прошиб холодный пот. Мысль о “комбикорме” для “Оазиса” призраком маячила где-то на задворках сознания все это время, но только сейчас Терехов до конца осознал, что большого двадцатикилограммового пакета, который он засыпал в соответствующий отсек, хватит от силы на пару месяцев… или всего на один. Черт знает, какой у него расход, Игорь даже не особо заморачивался чтением этикетки, поскольку планировал хотя бы раз в два-три дня выходить и разминаться.
        - Я вот тоже, - угрюмо сказала Бродяжка. - Однушку снимаю… ну, хозяйка потом найдет… похоронит хотя бы.
        - Сплюнь, - раздраженно сказал Игорь.
        Он метнулся в чат и перечитал сообщения. Похоже, до народа тоже наконец стал доходить весь трагизм ситуации.
        HYDROPHOB> Так, народ, если кого-то выкинет из сети!!! Сообщите кому-то, что меня зовут Геза Богнар, живу в Гёделле, Венгрия, улица Бодза, 18. Я тысячу евро заплачу. Спасите меня!
        Gauss1998> Чувак, не паникуй, тут все такие. Пока нет признаков того, что кого-то выкинуло. Но, так и быть, если вдруг - сообщите брату, Константину Плашкевичу, г. Хайфа, что я зависла. В фейсбуке найдите.
        GunBoy> Бао Динь Ханг, город Даланг, Вьетнам. Это друг отца, а я сам из Кореи! Он все передаст папе, и тот меня спасет!!!
        Glenn> А меня жена должна вытащить. Если что - Новая Зеландия, Окленд, Дженнифер Сьен, рыженькая на аватарке.
        Gauss1998> Ладно хоть премиалки в порядке. И автоперевод настроила.
        Игорь залез рукой в нагрудный карман и выудил кулек с черными бриллиантами.

[42 прем.балла]
        - Лиза, загляни в чат, тоже напиши, где ты живешь!
        - Не хочу, - поморщилась Бродяжка. - Да и бесполезно это. Надо искать другой выход. Наверняка есть какой-нибудь канал связи с внешним миром.
        Парой десятков сообщений ниже Гаусс озвучила то же самое, но Игорь все же записал.
        Gauss1998> Да нихрена никто не запомнит. Тут сотни человек застряли. В общем, привет. Будем надеяться, сбой поправят.
        HIDROPHOB> Ха, сбой! эти уроды пытаются нас прикончить!
        Terigor> Екатеринбург, Сане Мехренцеву напишите.
        Тем временем поверх чата всплыло новое системное сообщение:

[Новое основное задание: “Старуха-Оракул”]
        Игорь закрыл чат, посмотрел на Бродяжку.
        - Тоже задание “Найти старуху-оракула”?
        - Ага. Видать, нейросеть прочухалась и решила снова нами заняться. В общем, придется нам, походу, сыграть в “Кролик говорит”. Вдруг этот Заяц вправду окажется добряком и поможет нам выжить?
        - Понять бы еще, где искать эту старуху…
        - А я, кажется, догадываюсь, где она живет. Слышала что-то про племя Проклятых Холмов… Только идти туда черте сколько.
        - Давай, что ли, Оптимуса починим? Все проще, чем лошадей воскрешать?
        - Ну, давай, - со вздохом сказала Бродяжка. - Чем бы мне отравление снять? А то сейчас возьму и сдохну…
        - Лишь бы не работать! - фыркнул Игорь.
        Кажется, впервые на его памяти губы Лизы тронула искренняя, а не саркастическая улыбка.
        Глава 2. Обратный отсчёт
        Лута на побоище оказалось на удивление немного; единственное, что пригодилось тут же - провиант. Кулек с орехами, сухари и черствая булка подняли HP, изрядно потерявшее после битвы, на процентов пятнадцать. Осталось накормить “Оптимуса Прайма”.
        Угля, как пояснила Бродяжка, в мире Прерии в избытке. Крохотные месторождения накиданы то тут, то там, и при прокаченных навыках “Наука” и “Следопыт” найти их не составляет труда. Навык “Науки” у Бродяжки оказался на пару пунктов выше, чем у Игоря, а “Следопыт” был почти идентичен. Осталось только найти подходящую кирку и заняться разработкой.
        По счастью, она нашлась среди обломков, разбросанных вокруг паровоза, который продолжал пылать. Там же обнаружилась половина пулеметной ленты, выпавшей из паровозной турели - хоть что-то. Останки погибших пассажиров, которые валялись то тут, то там, выглядели так реалистично и смердели настолько жутко, что Игорь обходил их стороной, несмотря на возможный лут. Судя по тому, что Бродяжка тоже закрывала рот и нос рукавом, ей и самой неприятно было находиться в самом эпицентре этой катастрофы.
        - Мне тут на миг подумалось, знаешь… - глухо сказала Лиза. - Что это все андроиды, и скоро из-под земли вырастет кабина лифта, и санитары в спецодежде начнут перетаскивать эти трупы вниз, в какие-то подземные… лаборатории. Чтобы потом собрать их заново, перепрошить и опять закинуть на локацию, для новых игроков.
        - А, типа, как в том старом сериале? Ну да, похоже… чертовски реалистично все.
        В конце состава - там, где лежал спецвагон, в котором перевозили детей - обнаружилось еще два трупа, в одном из них Игорь узнал станционного смотрителя, второй показался смутно знакомым, но кто он, вспомнить так и не удалось. Видимо, бедняги первыми пошли проверить, что стряслось с поездом, и напоролись на бандитов.
        - Покойтесь с миром, - пробормотал Игорь и наклонился, чтобы проверить карманы.
        Увы, они оказались пусты. Ну еще бы, за четыре часа тут наверняка поработали и индейцы Кирка, и те бандюганы, одного из которых, уже покойного, лошадь утащила в пустоши. А может - и кто-то из игроков успел полазить, как знать…
        - Надо спешить, - сказал Игорь, оглянувшись на спутницу. - Пока еще кто-нибудь не нагрянул и не попытался нас прикончить.
        - Ну, кирка есть, погнали к твоему трансформеру.
        По дороге Игорь снова обратил внимание на обломки дроидов, с которыми пришла Бродяжка. Черные, покрытые какой-то хитрой отражающей краской. И без всяких признаков чего-то полезного - они даже не подсвечивались, когда Игорь наклонился над ними.
        - Где ты их взяла? - спросил Игорь. -- И как ты вообще попала в Мир Прерии? Я вот через портал в поезде. Ты тоже через него?
        - Не-а. Я видела твою карту порталов, про нее мой начальник упоминал...
        - Смирнов?
        - Какой Смирнов? - нахмурилась Бродяжка. - Тошиказу Токашидо у меня шеф, он японец. В Астерворлде.
        - Астерворлд?! Это, типа, че, космоопера?
        Лиза поднялась, взвалив кирку на плечо.
        - Ага. Там какая-то станция огромная в космосе. Но подчиняются, он говорил, Тайной Полиции Миддлбурга. Я только в этот мир попала - меня арестовали и тут же завербовали. Он мне дал этих вот хлопцев и брелок с порталом. Брелок одноразовый, обратно через него никак. Говорит - разведай обстановку в мире Прерии и найди Зайца Кирка с сообщниками. Потом возвращайся через Миддлбург, найди там офис Тайной Полиции в Китайском квартале. Твои не там же?
        - Не-а. Мои под горой, в магазине дверей… ну, долго объяснять. Так и че потом, в Китайском квартале?
        - Ну, так вот, мы материализовались в районе заброшенных рудников у Мартонских гор, это где-то день пути отсюда. Там нашли лошадей, механических и простых, я взяла пару квестов, чтобы покачаться… не спрашивай, каких, но после них меня прозвали Безумной Мэри.
        - О.
        - В итоге вышла на Круза, - продолжила Бродяжка, не обращая внимания на вставку Игоря. - Он сказал, что слышал кое-что про ушастого, и пообещал поделиться инфой в обмен на услугу - спасти детей из поезда. Как я поняла, он, типа, занимается подпольной борьбой за независимость Марланда и права аборигенов.
        - Ну, че-то на гон какой-то похоже, нет?
        Бродяжка пожала плечами.
        - Ну, мне показалось, он говорит искренне? Я, кстати, предлагаю все же с ним встретиться. Он мне стрелку забил у кратера в паре миль к северу отсюда. Квест мы провалили, но, может, он даст какой-нибудь новый?
        - А если его там не будет?
        - Тогда давай наведаемся в Чарлей.
        Игорь махнул рукой в сторону “Оптимуса Прайма”.
        - Давай сначала наше адское оружие возмездия починим, а там решим, ок? Ты от отравления лечиться думаешь?
        - Да было бы чем… Может, у Круза что найдется? Или в Чарлее…
        - Честно говоря, мне туда вообще не улыбается ехать. Уроют меня там, думаю. Что-то мне подсказывает, что они уже выслали бригаду по нашу душу.
        - Да ладно, может, они тупые, как тот бандит - уже все забыли?
        - Надеяться на это… сама понимаешь. Все, давай не отвлекаться, сначала Оптимус.
        - Ты прав, прав. Смотри, видишь - вон под тем валуном почва темнее? Попробуй там киркой постучать..

[Получено: Кирка ржавая, 2 кг продукции в минуту, +0,5 навык наука] [5 шиллингов, 4,5 кг]
        Игорь размахнулся, раз пять ударил в указанное темное пятно под валуном.

[Навык “Наука” улучшен на 3%] [Наука - 10,1]
        - Ну, науку прокачал, но угля пока не видно. Продолжать? - оглянулся на Бродяжку Игорь..
        - Продолжай, продолжай. Не останавливайся.
        - Ага.
        Удар - взмах - еще удар. Взмах - удар…

[Урон усталостью -5HP] [Здоровье 232/350]
        - Зараза!
        - Продолжай! Приятно смотреть, когда другие работают.
        - А как же борьба женщин за равенство прав и все такое, а? - прищурился Игорь.
        - Ты меня за феминистку принял, что ли? Хочешь - включу, я умею. Но, поверь моему богатому опыту, лучше тебе просто продолжить работу.
        Игорь хмыкнул и снова взмахнул киркой.
        Семь минут настоящей каторги - и вот в ямке показалось нечто черное - судя по тусклому свечению, то самое, вожделенное и необходимое.

[Навык “Наука” улучшен на 0,5%]
        Игорь машинально смахнул со лба пот и снова взялся за кирку.
        Вскорости топливный отсек в днище автоматона наполнился каменным углем. Теперь надо было понять, как завести отключившегося бедолагу. Бродяжка попыталась толкнуть Оптимуса Прайма - без толку. Потом нащупала и провернула некий рычаг в районе промежности - внутри автоматона что-то заскрежетало, но тут же смолкло. Игорь тем временем обнаружил в груди у Оптимуса нечто вроде бардачка, открыл его и увидел внутри маленькую потрепанную брошюру.
        - Погоди, - сказал Игорь злящейся Бродяжке. - Кажется, нашел какой-то мануал…
        Он осторожно, будто боясь, что брошюра рассыплется в прах, вытащил ее из бардачка Оптимуса.

[Навык “Наука” улучшен на 1%]
“Это, случайно, не Руда писала? В ее стиле…”
        Пройдясь по разделам, Игорь нашел параграф 6.3 - “Запуск автоматона после отключения аварийного”. Встав в позу античного поэта, Игорь продекламировал:
        - “В том случае, когда преступная халатность допущена была, и пламень в жестяной груди машины пылать уже не в силах больше за неимением угля, что топливом для сердца служит, вам надлежит восполнить сей запас, а после поднести лучину к отверстию пупочному, сопроводив все поворотам рычага, найдете вы который под брюшиной. Тем самым наделите охладевший корпус вы искоркой, божественной почти, чтоб снова смог автоматон служить исправно во славу Императора с отчизной”... Интересно, это нейросеть переводила, или реально переводчиков напрягли?
        - Хрен его знает… Давай уже запустим твоего металлического дружбана. Пока ты стишки читал, я тут зажигалку нашла…
        Огонек заплясал в руках у Бродяжки. Прикрывая его ладонью, она поднесла зажигалку к пупку, позволив пламени его облизать.
        - Рычаг, - не оборачиваясь, бросила Бродяжка.
“Правда помирает?..”
        Огонь тем временем и не думал загораться.

[Наука - 10,2]
        - Что-то руки у тебя холодные, - не удержался Игорь. - Это из-за отравления?
        - Не. Вегето-сосудистая дистония, знаешь такую дрянь? Орион же в оба направления ощущения передает. Жрала перед игрой мало, в реале двигаюсь мало… Еще пара недель в “Орионе” - все, мышцы совсем атрофируются, и...
        Голос девушки дрогнул. Игорь коснулся было ее ладони, но Бродяжка отдернула руку.
        - Все обойдется… Мы же хоть как-то, да двигаемся в “Орионе”?
        - Да вот ни хрена… Ладно. Давай снова крутанем. Надо заводить эту штуку.
        - Давай…
        На этот раз Игорь крутанул ручку резче, и это, похоже, принесло плоды - внутри “Оптимуса Прайма” загудело, загремело, захрустел в топливном отсеке уголь, а спустя несколько секунд из трубки в затылке повалил сизый дым. Туловище резко развернуло, автоматон поднял руку и по старой традиции помахал Игорю и Бродяжке рукой.

[Навык “Наука” улучшен на 1%] [Наука - 10,3]
        Игорь расплылся в улыбке, покосился на спутницу.
        - Получилось, Лиз.
        - Ну еще бы у такой клевой команды не получилось! - хмыкнула она. - Погнали.
        Игорь подхватил сумку, после чего они с Бродяжкой заняли места на нижней платформе, каждый со своей стороны, и ухватились за могучие плечи Оптимуса, чтобы не свалиться во время поездки по прерии. Не слишком удобно, но иного способа просто не было.
        - Ну что, куда там? - спросил Игорь.
        - Дважды через рельсы, на восток, - прикинула Бродяжка.
        - Вас понял! Вареная Устрица! Нале-е-е-ево!

* * *
        Переезд через ветку, на которую Бродяжка отправила несчастный поезд, вопреки опасениям Игоря, автоматон преодолел без особых проблем. Да, Оптимус Прайм останавливался, пыхтел и приподнимался на специальных лапах-рычагах, перекатывая свои небольшие колеса через рельсы. Однако далеко от места крушения поезда уехать не удалось. Когда они уже подъезжали к основной магистрали впереди показались силуэты всадников. Они ехали с юга, то есть со стороны Чарлея.
        - Приехали, - процедил сквозь зубы Игорь.
“Да, неловко получилось”, - подумал Игорь, прыгая за укрытие.
“Оптимус Прайм”, похоже, был не совсем тупой железкой - почуял приближение врагов и сразу развернулся, ожидая приказа. Когда приказ прозвучал, “кофемолка” покорно выпустила короткую очередь из пяти-шести выстрелов.
        - Вареная устрица, отставить огонь! - перекрикивая рык пулемета, воскликнул Ноэль. - Я свой!
        Огонь прекратился. Что-то пошло не так.
        - Вареная устрица! Продолжать огонь! - крикнул Игорь.
        - Не, не прокатит. Черт. - Бродяжка засуетилась, вытащила из кармана один из подобранных револьверов. - Эти старые модели запоминают “своих”, которых видели в мирное время. Поэтому пароль срабатывает.
        - Вареная устрица! Огонь по двум ближайшим целям! - прогремел голос Ноэля.
        Игорь инстинктивно перепрыгнул за другой угол валуна, а вот Бродяжка не успела. Автоматон дважды выстрелил в нее, прежде чем Игорь выпалил:
        - Вареная устрица! Отставить огонь!
        - Гребаная консервная банка! Он пятьдесят HP у меня снял! Я точно сдохну, скоро отравление добьет!
        И тут автоматон впервые заговорил. Откуда-то из недр его стального корпуса послышался высокий мужской голос, испорченный многочисленными шумами.
        - Взаимоисключающие указания. Обнаружены признаки мятежа в войсковой части, либо бунта в гражданских частях. Привожу в действие протокол самоуничтожения. Тридцать… двадцать восемь… двадцать семь...

[Дополнительное задание: Самоуничтожение WR3364]
        - Зараза! - выругалась Бродяжка. - Он сейчас подожжет поддон, а внизу у него наверняка динамит! Бежим!
        Она бросилась прочь, перепрыгивая через рельсы, но Игорь остался на месте. Пришла мысль сымпровизировать. Покинув укрытие, он запрыгнул обратно на платформу автоматона.
        - ... Двадцать один, двадцать...

[Урон -25 HP] [Здоровье 218/350]
        Мимо просвистела пара пуль - одна из них ужалила по руке, и Игоря отбросило прямо на дуло пулемета. Кровь брызнула на пулеметную броню и осталась на ней темными пятнами. Превозмогая боль, Игорь обошел “Оптимуса Прайма” сзади, схватился за большой проржавевший болт, торчащий из затылка, и попытался на дурака открутить пальцами, но он, разумеется, не поддался. Нужен был спецключ.
        - Четырнадцать, тринадцать...
        Скрипя зубами, Игорь спрыгнул вниз и залез в поддон. Среди барахла, которое они туда накидали с Бродяжкой, обнаружился ржавый гаечный ключ с хитрой зазубриной посередине. Тем временем еще одна пуля попала в ягодицу - глаза залило красным, в висках запульсировало, и боль разлилась по всему телу.

[Урон -25 HP] [Здоровье 193/350]
        Откуда-то справа тоже полетели пули - не то Бродяжка решила ответить нападавшим, не то кто-то другой.
        - Не трать патроны, его сейчас и так разорвет! - послышался голос Ноэля. - Девку бери!
        Игорь взялся за ключ. Увы, даже с ним болт поддался не сразу. Дважды ключ соскальзывал, сопровождая это назойливым сообщением:

[Неудача. Убедитесь, что владение навыком “Наука” выше 12]

[Наука - 10,3]
        - ...десять, девять...
        Наконец, болт поддался. Не имея ни малейшего представления о том, что скрывается внутри головы автоматона, Игорь откинул крышку, и увидел там…
        Крупного, с половину ладони величиной, переливающегося перламутром и достаточно красивого - насколько может быть красивым вымышленное насекомое - жука-носорога, к лапкам, крыльям и челюстям которого тянулся десяток тонких нитей и проводков. Первым желанием было раздавить, выкинуть этого жука, но Игорь остановил руку на половине взмаха, осознав, что это.
        Мозг автоматона требует аккуратного обращения.
        - Пять, четыре...
        Жук начал поворачиваться, а вместе с ним и туловище автоматона. Игорь, борясь с брезгливостью, прижал пальцами голову жука. подцепил ключом самый толстый медный провод, воткнутый в голову насекомого и дернул.

[Получен бонус от компании: 1 премиальный балл] [43 прем.балла]
“Что ж, давай, говнюк. Посмотрим, кто тут самая быстрая рука Прерии”.
        Смит-Вессон лег в руку. Пригнувшись и используя пулеметную броню автоматона, как щит, Игорь сделал пару выстрелов - оба мимо.
“Самая быстрая не значит самая меткая, да”.
        Ноэль пустил ключу в галоп, намереваясь зайти сбоку. Игорь же занялся перезарядкой. Поскольку речь шла о старинном револьвере, заряжался он мучительно долго. По сути, когда Игорь наконец взвел курок, Ноэль уже оказался рядом и с размаху врезал ему прикладом по голове.

[Модификатор: Оглушение, -60% ловкости, 2 минуты]
        Гул заполнил голову, в глазах стало двоиться, а Смит-Вессон просто выпал из ладони. Игорь почувствовал, как мощная рука аборигена хватает его за шиворот, вздергивает вверх и перекидывает через седло.
        - Я всегда знал, что ты предатель, - пробасил "абориген". - Не надейся, что я прикончу тебя. За твою голову назначен большой…
        Он почему-то не договорил - оборвался на полуслове и резко дернув уздечку на себя. Лошадь встала на дыбы. Мир в глазах Игоря закрутился, что вылилиось в приличный минус HP:

[Урон от падения -30HP] [Здоровье 138/350]

“Что за черт?”
“Это точно не одна Бродяжка. Тут явно кто-то еще... но кто? И на чьей он стороне?"
        Звук копыт становился все громче, и Игорь замер, предвкушая встречу с неизвестными стрелками и возможный респаун.
        Глава 3. Старый друг
        - Мы еще встретимся! - проорал Ноэль, что есть сил лупя клячу плетью по крупу.
        - Чувак, эта фраза - такой лютый баян, что я испытываю криндж! - через боль ответил Игорь.
        Он не знал, услышал ли его Ноэль и понял ли, если все-таки услышал, но не сказать это не мог.
        После всего случившегося земля казалась Игорю мягкой периной. Он полежал на ней еще полминуты, выжидая, когда модификатор “Оглушение” пройдет, и только потом поднялся с земли. Подобрал Смит-Вессон, огляделся. Стрельба прекратилась. Игорь окинул “ристалище” хмурым взглядом и увидел двух убитых бандитов и одну мертвую лошадь. Из кустов, кривясь от поднятой ветром пыли, вышли двое. Ведя лошадей под уздцы, с пистолетами в руках, они устремились прямиком к Игорю.
        Наученный горьким опытом, он сначала поднял было пистолет, но, присмотревшись к лицам идущих, опустил ствол.
        Аристократ Круз Родригес и доктор Дик Ферджи, его старые партнеры по покеру, шустро шли к Игорю; Бродяжка, выскользнувшая из кустов последней, едва поспевала за достойными джентльменами.
        - Ба, какая встреча! - сказал Круз. - Не сочтите за лесть, юноша, но вы не только виртуозно играете в покер - вы, как погляжу, еще и прирожденный мастер в части ремонта старинных автоматонов! Я очень рад, что вы на нашей стороне.
        - Увы, вы ошибаетесь, мой друг, - сходу переняв высокопарную манеру общения, возразил Игорь. - Я не чинил его, а просто поломал.
        - Ну, очевидно, я правда вас переоценил - поскольку вы ошибаетесь, и он вовсе не сломан.
“И не жарко ему?..”
        Закусив кончик языка, Круз провел какие-то манипуляции с жуком в голове робота - может, просто вставил провод в нужное место, а, может, поменял какие-то местами - после чего закрыл крышку, достал из кармана зажигалку и поднес к “пупку”.
        Несколько секунд - и автоматон ожил, выпрямился и снова приветливо помахал всем рукой. Игорь подумал, что этот жест, поначалу казавшийся милый и добрым, уже начинает слегка раздражать.
        - Ну, механического товарища мы починили, остались товарищи человеческие, -- провозгласил Круз. - Но есть один нюанс.
        - Человеческие товарищи? - нахмурился Игорь. - Ну и перевод, Миранда. Жаль, ты меня не слышишь.
        Помощница продолжала молчать, и это укрепляло в мысли, что с игрой происходит нечто странное и пугающее.
        Автоматон послушно катился по Прерии на восток. Игорь с Бродяжкой ехали на его подножке, а Круз и доктор Дик скакали рядом, периодически останавливаясь возле травяных островков, чтобы лошади могли подкрепиться. Во время таких микро-привалов над головами жующих кляч то и дело вспыхивали сообщения:

[Кормление, +2HP]
        Во время одного из таких привалов Игорь подошел к Крузу и спросил:
        - Куда мы едем, старина? Кажется, что не в Чарлей.
        - Нет, не в Чарлей. Вы, как я понимаю, провалили мое задание. По крайней мере, малышей с вами нет.
        - Но мы освободили их, - парировала Бродяжка. - Не наша вина, что потом один… ушастый мудак напал на нас и увел их куда-то!
        - Разве меня должны волновать причины провала? - невесело усмехнулся Круз. - Мне важно, что они не у меня. И… что они не в безопасности.
        Слишком подозрительно, вдруг подумалось Игорю. В голосе аристократа прозвучали нотки, которые больше характерны для умелого дельца и коммерсанта, чем для альтруиста-филантропа.
        - Круз, я не хочу показаться грубым, - привлекая внимание к себе, сказал Игорь. - Но нахрена тебе эти дети, а? Ты их реально возвращаешь домой, к семьям? Но это тоже рабство - если их родители вообще живы…
        - Ах, я все время забываю, что ты чужак и не понимаешь до конца, что тут происходит, - сокрушенно покачал головой Круз. - Их родители гибнут в рабстве, а я возвращаю детишек в родные племена и деревни, откуда их вывозят для работы в полях и шахтах. Я пятнадцать лет сражаюсь в рядах Социалистической Партии Марланда. Я не скрою, моя цель - не только спасение их жизней, ты верно подметил. Моя цель - дать племенам Прерии надежду на независимость! Каждый ребенок, вернувшийся в племя - знак небезразличным взрослым, что с режимом этого марионеточного короля можно сражаться! Если вы осудите меня за это, то я не знаю, что тогда хорошо.

[В борьбе за независимость все средства хороши]
“Хотя, может, он их тоже в родное племя вернул? Но это неточно, ага…”
        - Не знаю, что и сказать, Круз, - вздохнул Игорь. - Может, все-таки оружие против рабовладельческого строя эффективнее, чем дети? Я в вашей подпольщине, конечно, не разбираюсь, но смотрел как-то кино на ютьюбе, на тему организации цветных революций…

[Навык “Харизма” улучшен на 1%]
        - Что смотрели? Киноленты? - оживился Круз. - В ваших краях снимают подпольные киноролики? Любопытно! И кто автор? Тьюб? Или как вы сказали…
        Игорь замялся, но тут на выручку пришла Бродяжка:
        - А давайте все же ближе к делу? Революции, это, конечно, очень круто, но я, например, до сих пор отравлена, да и в целом у нас с Игорем проблемы такие, какие вам ни хрена не объяснишь… но очень серьезные!
        - Да ясно, какие у вас проблемы, - впервые подал голос доктор Ферджи. - Вы шерифа мочканули… и начальника станции прицепом…
        Игорь напрягся, рефлекторно сжал рукоять пистолета и хмуро посмотрел на доктора:
        - Вот не надо! И шерифа, и начальника станции - не мы. Милый старикан был, жалко его, ага. Да и шериф - тоже ничего. Их Заяц мочканул. С индейцами. Эти черти нас к роялю привязали.
        - Убили всех парней моих, - добавила Бродяжка. - И увели детишек.
        Круз кивнул, поджал губы.
        - Значит, опять Кирк? И опять - детишки… Вы, надо думать, прежде пересекались с ним?
        - Ага, - угрюмо ответил Игорь. - Я, можно сказать, охочусь на него.
        - Сочувствую, - вздохнул Круз. - Эта сволочь поистине неуловима. При этом работает так чисто, что никто не поверит, если мы станем говорить о каком-то там разумном зайце. Тут про такое не слышали. А вот про Безумную Мэри уже вся округа трещит, еще после той резни в Берли. Так что вы, друзья мои, в весьма незавидном положении…
        - А я тебе говорил, старик. - Дик Ферджи сплюнул под копыта своей кляче. - Кончай тереться среди бандитов. Это была плохая идея - брать их в наше предприятие.
        - Ах, значит, ВАШЕ предприятие? - саркастически воскликнул Игорь. - То есть на самом деле вы давно знакомы, а за покером корчили из себя…
        - Не кипятись, Дик, - не слыша Игоря, сказал Круз. - Мы же не дикари. Эти люди рисковали жизнями. Мы, конечно, не станем платить им жалование или еще чего в этом духе, но давай хотя бы вылечим. Посмотри, он уже почти зеленый.
        - Я уж боюсь спрашивать, откуда вы знаете Кирка, - хмуро сказала Бродяжка, - но насчет денег, я считаю, что вы должны хотя бы за половину задания нам заплатить. Потому что детей мы освободили. А что не доставили в пункт назначения - это вы уж сами с Кирком разбирайтесь. Вы с ним, как я понимаю, довольно тесно знакомы… Чего он смотрит так на меня?!
        Круз вертел головой из стороны в сторону, глядя то на Игоря, то на Бродяжку, и ничего не говорил. Доктор нахмурился, перехватил старинный мушкет, который все еще держал в руке.
        - Он, походу, завис? - шепнул Игорь. - Че-то чем дальше, тем сильней глючит эту игру.
        - Как бы нас с тобой не заглючило, - проворчала Бродяжка.
        - На кой черт вы вообще заговорили про этого сраного зайца?! - рявкнул Дик, вскидывая ружье и направляя его на игроков. - Это его больная тема, травмирующее воспоминание! В прошлый раз этот ушастый демон увел детей прямиком в ад!
        - И снова прошу - остынь, Дик, - наконец-то выйдя из оцепенения, смущенно пробормотал Круз. - И не в ад он их увел, вы… вы, как представитель научного сообщества, не должны навешивать такие ярлыки! Не знаю, чем вам насолил Заяц Кирк, но, судя по тому, что мы все хотим его найти, мы на одной стороне. Итак. - Круз обернулся к игрокам. - Предлагаю обмен. Наш доктор вылечит вас от недуга абсолютно бесплатно, вдобавок мы поделимся припасами, а вы - расскажете, что вам известно о Кирке. Годится?
        Доктор устало вздохнул, но промолчал. Игорь вопросительно посмотрел на Бродяжку. Та пожала плечами.
        - О’кей. Но только сначала лечение, а потом - информация по Кирку!
        - По рукам, - кивнул Круз.
        Они прошли еще километр и расположились на поляне в тени большого каменного останца, на паре валунов и бревне, услужливо уложенном нейросетью в живописную сцену. Доктор достал из сумки некие причудливые приборы и теперь производил магические пассы над головой Бродяжки. Иногда в руках Дика появлялся пинцет, игла и старинный стальной шприц, но все равно выглядело все несколько потешно. Ко всему прочему комичности добавляла хмурая физиономия врача, которого заставили заниматься лечением известной преступницы. Это мало походило на процесс врачевания, но Игорь помалкивал - лишь бы помогало, а как оно выглядит - не все ли равно?
        - Мэри, вам необходимо снять верхнюю одежду, - вдруг строго сказал Дик. - У вас могут быть травмированы легкие и внутренние органы.

[Модификатор: Тестостерон, -15% к интеллекту, +5% к силе, действие - 30 секунд.]
        Игорь почувствовал, как краска приливает к лицу.
        - Обойдешься, старый хрыч, - сказала Бродяжка. - Все прошлые доктора справлялись и без этого.
        - Милочка, кто здесь врач - я или вы?!
        - Дик, просто отдай даме свой мушкет, - посоветовался Круз. - Так она будет чувствовать себя уверенней. А мы с джентльменом отвернемся. Не думаю, что мы можем увидеть там что-то такое, чего не видели до этого, ведь так? Ну и вы, Игар, можете потихоньку начинать рассказывать нам про Кирка…
        Игорь залился краской и, отвернувшись от Бродяжки, пробормотал:
        - Погодите, сейчас тут... одна штука пройдет… пару сек...
“Думай о горизонте… о Кирке… о чем угодно, кроме…”

[Модификатор “Тестостерон” отключен]
        - Вареная устрица! Ты тоже отвернись! - проворчала за спиной Бродяжка.
        - Так, - облегченно вздохнув, сказал Игорь. - Ну… короче, мы из другого мира. Точнее - миров. Не местные, в общем, от слова совсем.
        - Так. - Круз казался спокойней, чем можно было ожидать: вероятно, знакомство с Кирком накладывало отпечаток. - Допустим, я вам верю. Борландская церковь и верование божественного творения Цин вполне допускают существование других небесных тел и реальностей. Но что вы делаете здесь, в нашем мире? И как сюда попали? Прилетели на… воздухоплавательном аппарате? Или использовали какие-то особые… двери?
        - Ну, мы прибыли по заданию нашей… организации… Как прибыли? Ну, можно, в принципе, сказать, через двери… Только у нас они порталы называются, по-научному. Строго говоря, это может быть вообще такая дырка в воздухе… Вот тот же Заяц Кирк, про которого мы все говорим, да? Вот он как раз детишек увел в такой портал.
        - То есть в другой мир?! - оживился Круз. - А что ж вы сразу-то не сказали? Это ведь в корне меняет дело… Получается, они… они вполне могут быть живы, так? Вы возьметесь их найти?

[Дополнительное задание: Вернуть детей]
        - О, квест прилетел, - послышался голос Бродяжки. - Правда, теперь “дополнительный”.
        - Мне тоже… Ну ок. Может, и выполним.
        - Что? Какой квест? - Круз растерянно посмотрел сначала на собеседника, потом на Бродяжку. - И почему дополнительный?
        Игорь не удержался и тоже быстро оглянулся, но ничего, кроме очертания полуголого тела, увидеть не успел.

[Модификатор: Тестостерон, -15% к интеллекту, +5% к силе, действие - 30 секунд.]
        - Я вас щас обоих пристрелю, - пообещала Бродяжка. - Как раз две пули в барабане оставалось, если не путаю…
        - Да ладно, я даже и увидеть не успел ничего… - смущенно пробубнил Круз. - Так вот, о чем мы там? То, что вы прибыли из другого мира, многое объясняет. И странный лексикон, и ваши манеры. Хотел бы я вас порасспрашивать, однако времени у нас не так много. Игар, ты сказал, что охотишься на Кирка. Но откуда вы в другом мире вообще знаете про него?
        - Да он меня прикончил просто… ну, почти прикончил. Доктора еле откачали, вот. Там был большой город, откуда ведет куча порталов в другие миры.
        - Чьего подданства город? - спросил Круз.
        Игорь замялся, пнул лежащий у бревна камушек, пожал плечами.
        - Понятия не имею. Я там был… проездом, в общем. И вот ушастый спер из магазина ворох разных вещей, а я за ним погнался, выследил, забрал вещи… ну, и, в общем, после этого он меня и убил… ну, почти, да. Женской туфлей. Не знаю, пользовался ли она порталом, но портал там точно был - ну, там, где я его искал.
        Круз слушал внимательно, не перебивая.
        - Ну вот, а в следующий раз я туда приперся, когда его уже не было, и нашел тайник Кирка. И вот там грамота такая... вроде визы на пересечение местной границы. И карта местности, где-то вот тут. Ну, а потом меня завербовали… в общем, кое-куда. И ее вон тоже, только в разные представительства. Там они всей конторой ищут этого ушастого, он много фигни разной наворотил.
        Игорь смолк и уставился на Круза, который, судя по выражению лица, отчаянно пытался переварить услышанное.
        - Стоп… А Мэри… - наконец выдавил аристократ. - То есть Бродяжка… она, получается, тоже из другого мира? Из вашего?! Почему же вы тогда сразу не работали сообща? Или вы на самом деле работали, а работа на шерифа - это часть какого-то хитрого плана, чтобы потом выйти на след Кирка?
        - Ну… сказать по правде, никакого плана особо и не было. Просто… получилось так. Почему-то.
        Игорь пнул еще один камушек, и он ускакал дальше первого и, нырнув в песок, скрылся с глаз.
        - Готово! - провозгласил доктор за спиной. - Одевайтесь.
        - Так, стоп! - воскликнула Бродяжка. - А с чего у меня кредит висит?! Договаривались же бесплатно! И вообще, у меня же было пятьдесят шиллингов! Должны были четверть снять…
“Отвернись. Нельзя так”.
“Черт, до чего же реалистично они смоделировали движения…”

[Модификатор: Тестостерон, -15% к интеллекту, +5% к силе, действие - 30 секунд.]
        - Так и есть, бесплатно, - заверил доктор. - Бог свидетель - ни копейки с вас не взял!
        - Ну, ладно, поверю... - нехотя сказала Бродяжка. - Гребаная игра опять сглючила, походу. На целых триста шиллингов! Еще и этот подглядывает!
        Закончив одеваться, Бродяжка схватила лежащий под ногами булыжник и беззастенчиво метнула в Игоря. Тот резко отхлынул в сторону, и камень просвистел в считанных сантиметрах от лица.
        - Прости я… - смущенно пряча взгляд, буркнул Игорь. - Ну, не удержался. Если это реально для тебя, типа, харрасмент, то я больше не буду. Это ж все равно, типа, не совсем твоя реальная внешность.
        - Но я же не разрешала. Если бы разрешила, то тогда бы посмотрел… Хочешь, смотри сейчас - вот она я, одетая и прохиленная!
        - Эм… правда? Хкм, ладно. Ну супер.
        - Что, уже не так интересно?
        - Да нет, интересно… но эт, док Дик, давай, и меня лечи теперь! Я ж тоже пострадал.
        Бродяжка хмыкнула, но ничего не сказала - лишь заняла место на бревне рядом с Крузом, когда Игорь отправился к врачевателю.
“Все-таки извращенец этот доктор Дик, сто процентный!” - подумал Игорь, глядя на раскрасневшегося врача.
        Круз и Доктор в основном трепались о делах партии и подполья, периодически обращаясь к Игорю и Бродяжке с вопросами об их мире. Очевидно, устав их слушать, Лиза вскоре ушла покрафтить уголь для “Оптимуса Прайма”, и Игорь остался в одиночестве.
“Лиза, не пропадай”, - мысленно попросил Игорь.
        - Все, закончил, - шумно выдохнув, сказал доктор. - И ни копейки не взял!

[Модификатор “Задолженность”: 350 шиллингов] [0 шиллингов]
        - Ага, а 350 шиллингов испрались, как и не было… Зараза! Говорил же, не надо доверять роботеткам. Ну и что теперь делать?
        - Что случилось, Игар? - спросил Круз, подойдя поближе.
        - Ну, если вкратце, деньги мне нужны, - нехотя сознался Игорь. - И сейчас нужны на триста пятьдесят больше, чем полминуты назад…
        - А камни? Они у вас еще остались? Или тоже пропали?
        В руке у Круза появился знакомый мешочек с черными бриллиантами, которым он светил еще во время игры в покер.

[10 премиальных баллов = 50 000 шиллингов]
        - Так, постойте, а чего курс-то такой стал?
        Круз удивленно захлопал глазами.
        - Курс? Какой курс? Всегда такой был. У меня фиксированная ставка, юноша.
        Игорь схватился за пистолет на поясе.
        - Так, старик, ты мне втираешь какую-то дичь. Пятнадцать тысяч за один премиальный у тебя было! Я тогда, перед покером брал, помнишь? Стопудово! Обмануть меня хочешь? Или это… черт, неужели нейросеть эти все штуки правит?
        - Понятия не имею, о чем ты говоришь, юноша! - нахмурился аристократ. - Я не мошенник. И, могу сказать, я не потерплю, чтобы в мой адрес звучали грязные инсинуации.
        Мешочек с бриллиантами скрылся в кармане, и Круз словно невзначай потянулся к ружью.
        - Подтверждаю, мой друг никогда не брал лишнего и не занижал тариф, - уверенно сказал Дик.
        Ситуация накалялась прямо на глазах.
        Глава 4. Охота на смилодонов
“Может, пристрелить их, да и дело с концом? Сколько у него там в прейскуранте было, сто семьдесят пять тысяч?”
        Словно почувствовав очередной момент сомнения, игра предложила два варианта:

[Так и быть]
        Подумав, Игорь все же решил не ввязываться в перестрелку и спасовать.
        - Черт с тобой, Круз, давай десятку, - сказал Игорь и достал из внутреннего кармана свой заветный мешочек.
        Два бриллианта перекочевали из него в руки Круза, в обратном направлении отправилась толстая пачка потертых ассигнаций.

[+10000 шиллингов] [9650 шиллингов]
        - Премного благодарен, мой друг!
        - Спасибом сыт не будешь… кстати, а пожрать у вас не завалялось? А то у нас скоро снова голод приключится.
        Круз хмыкнул.
        - Ну, немного… но, учитывая, что коро мы свернем в Берли, и надолго задерживаться в голой Прерии не станем, могу с вами поделиться.
        Круз вытащил из сумки и передал Игорю две массивные и грубо сделанные консервные банки.

[Навык “Торговля” улучшен на 1%]
        - Спасибо, Круз.
        - Обращайтесь, юноша.
        Когда Игорь уже слопал полбанки, вернулась Бродяжка с киркой наперевес и ведерком угля.
        - Что, я смотрю, ты уже живой и даже питаешься? В следующий раз ты копать пойдешь, я тут опять десяток HP потеряла, пока тащила. Не тянет лошадка, увы…
        - Угу. Подставляй сумку, я тут денег раздобыл и жратвы.
        - Серьезно? Ну, спасибо.
“С партнерами надо поступать по-партнерски”.

[-4650 шиллингов] [5000 шиллингов]
        - Чо-т много. Я, типа, у тебя в долгу буду, не?
        - Не будешь, забей. И надежнее деньги в двух местах держать, как-никак.
        - Ну… спасибо, что ли, - неуверенно улыбнулась Бродяжка.
        - А ты бываешь милой, - сказал Игорь и тут же прикусил язык, поняв, что произнес это вслух.
        Бродяжка залилась краской и легонько пнула его под коленку.
        -- Милой… Я гроза Прерий!
        Они рассмеялись. Круз с улыбкой посмотрел в их сторону и сказал:
        - Ну все, весельчаки, смеркается, пора нам в дорогу. Собирайтесь.
        И, подняв сумки, свистнул, призывая лошадей.
        Игорь и Бродяжка споро сложили барахло в поддон, засыпали угля в контейнер автоматона и запрыгнули на подножки. Кляча Круза же отчего-то не спешила подходить: она заметно нервничала - приплясывала на месте, неуверенно ржала и подергивала ушами - но неясно было, из-за чего. Аристократу пришлось самому сходить за ней и привезти к месту стоянки.
        - И чего это на нее нашло, не пойму? - проворчал он, ведя лошадь за уздцы. - Никогда такого не было…
        - Ах, собака! - вдруг воскликнул стоящий рядом с лошадью Дик.
        Он вдруг схватился за ружье и выстрелил куда-то против солнца. Затем зарядил - и снова выстрелил. Круз, проследив его взгляд, тоже схватился за оружие.
        Лошадь Дика вдруг взбрыкнула, вырвала уздечку из руки доктора понеслась прочь.
        - Маргарет!!! Стой! - крикнул док и рванув за убегающей клячей на восток.
        Игорь тоже схватился за револьвер и прищурился. Видно было очень плохо, но индикатор позволил рассмотреть пять пятнистых силуэтов, которые сливались с бурой растительностью и медленно крались к месту привала.

[Новое дополнительное задание: “Смилодоны”]
        - Отстой, - коротко прокомментировала Бродяжка. - Готовь пушки. Таких мощных NPC я еще не встречала.
        Пять пятнистых силуэтов с каждой секундой подбирались к ним все ближе.
        Вот уже Игорь смог присмотреться к титрам над их головами и прочесть.

[Смилодон-вожак, 23 уровень, самец, зверь, хищник]
        Саблезубые хищники являли собой причудливую помесь леопарда и рыси, но при этом имели острые, в ладонь длиной клыки, более подходящие древним махайродам.
        - А я встречал и помощнее. И, прикинь, он тоже был кошкой! - Игорь вспомнил ушастого питомца Бонни по кличке Монтгомери, устроившего местной мафии кровавую баню.
        - И как ты его прикончил? - спросила Бродяжка.
        - А никак. Он был на моей стороне.
        - Ну, супер. Но эти-то нет.
        Доктор, чертыхаясь, сделал несколько шагов навстречу хищникам.
        - Дик, стой, - крикнул Круз. - Не трать патроны зазря, пусть подойдут поближе!
        Какой же он все-таки смышленый NPC, в которой уж раз подумал Игорю.
        Увы, но тот, кому предназначалась реплика, на нее никак не реагировал.
        - Маргарет… к ним ускакала моя Маргарет, - словно в бреду, бормотал Док, продолжая идти вперед.
        - Дик, да забей ты на кобылу, иди сюда! - воскликнул Игорь, а потом добавил, чуть тише, чтобы слышала только Бродяжка. - Если не путаю, у докторов HP хилый?
        - Зато левел пятнадцатый, круче нас всех, - хмыкнула Бродяжка. - Вдруг постреляет их всех? Хотя, по ощущениям, он только девок раздевать горазд да пялиться, а не с ружьем управляться…
        Кобыла побежала вперед чуть левее того курса, каким двигались смилодоны. Это казалось дико нелогичным - мало какое животное при появлении стаи хищников метнется не против их движения, а почти навстречу им. В очередной раз Игорь подумал, что нейросеть играет с ними в какую-то странную, непонятную игру. Несчастная Маргарет была обречена - пара хищников, завидев клячу, отделились от стаи и бросились к ней. Тут защитные механизмы в голове лошади все-таки включились, и она бросилась назад, но поздно: двое саблезубых легко настигли ее, повалили на землю и впились клыками в незащищенное горло. Оставшиеся три зверя, очевидно, почувствовав запах крови, развернулись и, обгоняя друг друга, побежали к добыче.
        - Маргарет! Они… они убили ее! - взвизгнул док и, окончательно потеряв голову, бросился к пирующей стае.
        - Твою мать, да он спятил! Он помешался на этой кобыле! - крикнул Круз, пришпорил свою лошадь и двинулся наперерез доку.
        Он надеялся перехватить его на полпути, но не успел. Двое хищников отвлеклись от трапезы, увидев доктора, подобрались, привстали и вытянули шеи. Их носы зашевелились: они принюхивались, определяя, насколько им интересна эта добыча, сама идущая в лапы.
        И, взвыв от предвкушения, ринулись навстречу Дику.
        Круз, чертыхаясь, дважды выстрелил в первого хищника, молодого самца шестого уровня, оказавшемуся ближе всех к доктору. Одна пуля достигла цели и разом отожрала у монстра треть HP; он кувыркнулся, тут же вскочил, рыча… и с утроенной прытью продолжил мощными прыжками сокращать расстояние до доктора.
        Еще двое саблезубых, облизываясь, рванули в сторону лошади Круза - очевидно, решили, что клячу и ее наездника тоже вполне можно сожрать.
        - Вареная ус… - хотел скомандовать Игорь, но Бродяжка оборвала его на полуслове - схватила за локоть и, утащив за ближайший валун, прошипела:
        - Тс! Не ори! Пусть лучше сначала сами между собой разберутся. А то у Оптимуса всего половина пулеметной ленты осталась.
        - Что?! А… ну нифига себе ты коварная!
“Ну и циниками мы стали с этой игрой, да уж…”
        - Не, слушай, хреновая идея, - сказал Игорь и перезарядил свой “Смит-Вессон”. - Мы с двумя стволами не вывезем в Прерии.
        - Есть же еще стволы. Сгоняй к поддону, там валяются, а?
        Выглянув из-за укрытия, Игорь увидел, как несчастный доктор успел выстрелить дважды и один раз попасть, прежде чем самец повалил его и впился клыками в шею. На этом бесславный путь Дика Ферджи, саксийца пятнадцатого уровня, похоже, был окончен.
        - Не-еет! Дик! Они убили его!!! - заорал Круз, пришпорил коня и рванул еще ближе к стае.
        - Круз, стой!! Не спасти его уже, забей! - в отчаянии крикнул Игорь.
        И Круз - о, чудо! - внезапно послушался: одарив Дика долгим взглядом напоследок, он развернул лошадь и погнал ее обратно к месту привала. Почти все хищники были заняты поеданием кобылы, только двое поглощали несчастного доктора. Игорь дернул из поддона случайный пистолет - им оказался потрепанный Вебли-Фосбери, и снова нырнул за валун - со стыдом подумав о том, что делает больше из-за того, чтобы не видеть сцену расправы над человеком, чем из-за опаски быть замеченным.
        - Вот что ты его спасаешь, а? - снова зашипела Бродяжка. - Типа, пригодится? Да таких, как он, нейросеть тебе в этом мире еще с десяток сгенерирует!
        - Мне ты как-то подобрее казалась, - заметил Игорь. - Детей же спасла? Хотя они тоже - нейросеть. А этот чувак нам вроде как жизнь спас. Я не то, чтобы верю в карму и все такое, и нигде про такой параметр не говорится. Но ты не думала о том, что нейросеть следит за нашими действиями, типа, плохие поступки мы совершаем, или нет? У меня подряд все петы в игре помирали, когда я всякую дичь творил.
        Бродяжка вздохнула.
        - Думала. И замечала, что примерно так оно и есть. Ну, ок, уговорил. Поможем этому челу.
“Каков ублюдок”.
        Заслышав, как скулят раненые саблезубы, вожак поднял голову. Его массивная морда с короткой гривой была окрашена в красный цвет. Послышался рык, и в следующий миг зверь на всех парах понесся к валуну, за которым скрывались Бродяжка и Игорь..
        - Все, капец. Приплыли, - прокомментировала Лиза. - Ну ок, так, значит, так.
        В следующий миг она буквально взлетела на валун и, прищурившись, стала палить по стремительно приближающейся цели. Чтобы не ударить в грязь лицом, Игорю пришлось взять по-револьверу в каждую руку и тоже подключился к расстрелу твари. Круз тоже не остался в стороне. Краем глаза Игорь заметил, что он остановил лошадь в нескольких метрах от них и стреляет в тварей из ружья - не особо результативно и метко, но хоть как-то.
        С другой стороны, Игорь и сам не особо преуспевал. Вот пуля угодила в вожака.

[Урон 20]
“Вот теперь точно - приплылил!”
“Это еще что?!”
        Смилодоны остановились, принюхались, а потом вздыбили спины, совсем как домашние кошки, и стали медленно отступать к трупам Дика и его клячи Маргарет.
        - Что за хрень?... - хмуро пробормотала Лиза.
“Где-то я уже видел такого… Точно! Герб!”
        Перед Игорем был геральдический зверь Руппелианской империи - именно такая морда красовалась на бортах бронепоезда в Миддлбурге и электровоза в Чарлее. Этакий большой коренастый кот с окрасом “колор-поинт”; вожак пирующей стаи саблезубов рядом с этим монстром выглядел жалким котенком.
        - Час от часу не легче, - услышал Игорь тихое ворчание Круза.
        По счастью, на людей “пантеры” отчего-то не обратили внимания - похоже, их целью были смилодоны. Черные монстры, очевидно, были царями прерии, топовыми хищниками в пищевой цепочке - и одновременно своеобразными “боссами” уровня, в котором оказались Игорь с Лизой.

[Махайрод-табир, вожак-самец, 31 уровень]
        - Так вот кого испугалась лошадь, - проговорил Игорь.
        Смилодоны рычали, скалились, обнажая свои острые, как лезвие, клыки, периодические отбегали обратно к добыче, словно переживали, что мясо у них сейчас отнимут.
        И, возможно, не зря.
        Вожак смилодонов, видимо, поняв, что они приперты к стене, неуверенно посеменил к махайрод-табирам. Когда расстояние до “пантер” и сократилось до пары метров, предводитель саблезубов прижался к земле и угрожающей зарычал.
        Один взмах лапой махайрода-самца - и обороняющийся лишился половины своего немалого HP:

[Урон 470]
        И в этот момент со спины прозвучало два выстрела.
        - Я спасу вас, господа!
        - Круз, стой!! - крикнула Бродяжка, но было поздно. - Черт!
        Игорь не знал, что планировали “пантеры”. Возможно, после саблезубов они планировали сожрать и людей. Но факт оставался фактом: именно выстрел Круза привлек махайродов. Самец остался разбираться с прайдом смилодонов, а вот самка… Пули угодили ей в спину и, пусть отняли всего несколько десятков очков урона, задели главное - самолюбие горделивого животного.
        Первыми, кого увидела самка, обернувшись - это Игорь и Бродяжка.
        - Бежим! - завизжала Лиза и, спрыгнув с валуна, бросилась прочь.
        Игорь побежал за ней. Мир завертелся вокруг в адской карусели, но продолжалось это считанные секунды.
        Сначала жесткая трава ударила в лицо.

[Урон от падения -10 HP] [Здоровье 340/350]
        Подняться, бежать… Круз бросился наперерез, пытаясь подхватить Бродяжку на скаку.
        - Вареная устрица, огонь по целям левее!!!
        Стрекот пулемета. Гулкие удары огромных лап за спиной. Один прыжок, второй. Лошадь Круза проносится совсем рядом, резко тормозя и поднимая облако пыли. Рука хватает Бродяжку, тащит вверх, но в этот момент лошадь встает на дыбы, скидывая обоих.
        Что-то огромное и сильное врезается в спину, обжигая болью, Игорь падает.

[Модификатор: “Кровопотеря”, -10 HP в минуту]
        Огромная лапа продолжает вдавливать Игоря в землю, хруст ломающихся костей звенит в ушах, чудовищная боль пронзает все тело. С трудом разлепив глаза, он успевает заметить, как Круз поднимается, седлает лошадь и гонит, оставив Бродяжку на земле; как она пытается убежать, но ее хрупкое тело сбивает, словно пушечное ядро, налетевшая громада серебристого зверя, и, наконец, все прерывается ударом двух зазубренных скальпелей в незащищенное горло.

[Респаун?]
        Да/Нет
        Кнопка “Нет” оказалась неактивной. Выход из игры по-прежнему был недоступен.
        Глава 5. Оракул
        Игорь находился в мутном беспамятстве по меньшей мере несколько часов. Когда зрение в приоткрытых глазах адаптировалось к яркому источнику света, висящему напротив, а силуэты прекратили расплываться, он увидел, что лежит в помещении под низкой плетеной крышей, его тело накрыто жестким вязаным пледом, а по стенам развешены странная узорчатая вышивка и черепа мелких животных.

[Дополнительное задание “Смилодоны” провалено]
        - Дорого! Дорого, блин!.. И какая… что за “слабость”, никогда такого не было.
        Игорь попытался поднять руку - она поднялась, но с огромной задержкой, как будто он играл в старую игрушку по сети, и интернет был чуть ли не через телефон.
        - Лиза! - захрипел он. - Бродяжка, ты где?
        - Здесь… - послышался слегка охрипший голос. - За перегородкой...
        Над лицом наклонился кто-то, но это оказалась не Бродяжка. Лицо было смуглое, круглое, пересеченное множество морщин, а черные, как смоль, волосы с редкими вкраплениями седых волос были собраны в десяток косиц.

[Марта Серая Форель, женщина, абориген, доктор, 16 уровень]
        - Drumi i sono, e no ta bai drumi, ta muchu debil! - проговорил прокуренный старушечий голос.
        - Дебил?! Э, попрошу без оскорблений!
        - Bo ta muchu debil! - повторила старуха и куда-то ушла.
        - Что за хрень! Что это за язык ваще? У меня переводчик сломался! Эй, Миранда, мля! Ты меня слышишь? Запили мне обратно переводчик!

[Убедитесь, что ваш навык “Восприятие” выше 7] [Восприятие: 5,7 (модиф. “Слабость”)]
        - Все ясно, - прокомментировала Бродяжка. - У тебя тоже модификатор “Слабость”? Он через “Ловкость” на “Восприятие” влияет. Сколько отнимает?
        -- Восемьдесят пять.
        - А у меня сейчас стало меньше, минус семьдесят. Сначала тоже нихрена не понимала, что она говорит. А сейчас слышу как в переводе Володарского, видел, может, старинные еще записи?
        - Может, и видел… не помню… Лучше скажи, че она сказала?
        - Ваще что-то типа “Полежи еще немного, ты очень слабый, очень слабый”.
        Игорь попытался подняться, но тут же рухнул обратно на жесткую тахту, как мешок с картошкой.
        - Ясно… Ну, не врет, зараза, сил правда нет… Блин, гадство! Она у меня четверть бабла отобрала!
        - И у меня… Видать, штрафы тут конские.
        Вздохнув, Игорь открыл чат. Он надеялся увидеть какие-нибудь новости - и оказался разочарован. Каналы всех возможных миров были доступны, но сообщения не прогружались - бесконечно крутился бегунок загрузки, как будто какой-то вандал перерубил оптоволоконный кабель между Игорем с Бродяжкой и всем остальным миром.
        - Я вот что думаю, кстати… А если нас выкинет из интернета - например, у провайдера что-то сглюканет - может, и из игры мы вылетим, не? У меня вот частный сектор, по сути, бывшие дачи - удивительно даже, что так стабильно все.
        - Я че-то об этом и не думала даже, - помедлив, ответила Бродяжка. - Ну, наверное, у разрабов что-то должно быть насчет этого предусмотрено?
        - Что? Ты забыла, что происходит?
        - Да, помню, блин! Но ты не думал, что это, может, все так и спланировано - заманить нас, а потом не выпускать отсюда, никогда?
        В голосе чувствовались слезы - похоже, в кои-то веки Бродяжка не смогла сдержать эмоций. Игорь в очередной раз ощутил дикую нехватку опыта в общении с плачущими девушками. Каждый раз в такой ситуации он впадал в небольшой ступор, видимо, от сомнения, что лучше: обнять, успокоить, или, наоборот, отстраниться, оставить в покое и промолчать, пока само не отпустит. Так как на “подняться и обнять” сил все равно не хватало, он с трудом выдавил:
        - Перестань, Лиз… Все получится. Прорвемся… вырвемся. В конце концов, респаун нормально прошел, мы не сдохли… уже хоть что-то.
        - Ладно, - спустя короткую паузу сказала Лиза. - Давай тупо спать, много времени прошло.
“В любом случае, этот квест мне сегодня не разгадать”.
        Вскорости Игорь, обессиленный, снова провалился в сон.

* * *
        В следующий раз Игорь проснулся под утро. Факел, висящий на стене напротив, погас, но тусклый свет луны пробивался через щели в плетеной крыше.
        Выскочившее системное сообщение обнадеживало:

[Модификатор “Слабость” отключен]
“Интересно, это они сами нарисовали, или реально считывают движение губ во сне?”
        Игорь пошел дальше, стараясь идти потише, но выходило не очень - пол из накиданных кое-как нешлифованных досок скрипел и трещал при ходьбе. Хижина была небольшой, с глинобитными стенами, без окон. В самом центре постройки тлели угли в круглой глиняной печке.
        В третьем углу, окруженная горой склянок, черепков и узелков спала старуха-лекарь, вылечившая их с Бродяжкой. Услышав шаги, она открыла один глаз, посмотрела на Игоря и пробормотала:
        - Mi no ta laga drumi... gilipollas.

[Ошибка перевода]
        - Че?! - воскликнул Игорь, но тут же перешел на шепот. - А где перевод? Я же, типа, поумнел!
        - Bai for di aki, mi no a nesesidat. Edita.
        Позади послышался голос Бродяжки.
        - Она сказала, что ты мудак и мешаешь ей спать, типа, “иди отсюда, я тебе больше не нужна”. Ты мне тоже спать мешаешь, кстати. Хотя я, вроде бы, выспалась.
        - Ты давай спи. Пока, вроде, безопасно. Я исследую территорию. Но что за, блин… С языком-то что случилось?
        Оставив этот риторический вопрос без ответа, он вышел из хижины наружу.
        Жилище шаманки окружала пара десятков построек: такие же хижины с соломенными крышами, совсем крохотные строения на отшибе, одно деревянное здание с пирамидальной крышей, явно построенное совсем недавно, а также большая кособокая вышка. На ней в обнимку с ружьем, в ореоле света от крохотной лучины, скучал угрюмый краснокожий-часовой.

[Умберто Большое Око, абориген, военный, 9 уровень]
“В реальной жизни такого не увидишь… Хотя где я был, по сути, чтобы так уверенно это утверждать?”
        За пределами области Игорь не был ни разу, что уж говорить про заграницу. Да что там - если бы не лучший друг, он бы до сих пор бился локтями о стол и выслушивал от родителей по первое число, за то, что своими играми мешает спать младшему брату.
        Будто устыдившись своей жизни, Игорь снова перевел взгляд на вышку и понял, что Умберто не особо-то и скучает - на перилах лежала большая потрепанная книга, страницы которой часовой периодически переворачивал.
        - Интересно? - приложив руку ко рту на манер рупора, крикнул Игорь.
        - А?! - часовой быстро захлопнул книгу и схватился за ружье, но, увидел, что Игорь безоружен, расслабился. - Да так… неплохая. Ты не ори, чужак, а то люди спят. Завтра поговорим, если хочешь. Ты идти тоже спать, ночь же!
        - А ты можешь сказать, где мы? Я просто знахарку вашу вообще не понимаю, а тебя - вполне.
        - В Верхней деревне племени Проклятых Холмов, - чинно ответил часовой.
        - Да ладно? - ушам своим не поверил Игорь.
        - В общем, не мешай читать и иди спать, - сказал часовой.
        Он снова открыл книгу и углубился в чтение, а Игорь пошел пройтись. Губы его сами невольно растянулись в улыбке.
        Надо же, как просто все оказалось. Хотя… наверное, они просто и так уже были очень, очень близко… иначе респауном бы закинула куда-нибудь в другое место.
“Мы на месте. Совершенно точно”.
        С высоты в пять метров глядела высеченная из дерева небритая физиономия Зайца Кирка.

[Основное задание обновлено: Старуха-Оракул]
        Лиза вышла из хижины, укутанная в плед. Игорь подумал, что вряд ли ей было холодно, скорее всего - просто захотелось выйти на улицу в пледе.
        - Как здесь свежо, - шумно втянув воздху ноздрями, сказала Бродяжка. - Почти веришь, что это по-настоящему.
        - Видишь - вон чего? - Игорь указал на тотемного зверя. - И здесь уже наследил, черт ушастый.
        Бродяжка проследила его взгляд и усмехнулась.
        - Он и в форме изваяния не очень. Получается, наша Марта Сухая Сельдь, или как ее там - и есть старуха-оракул, которую Кирк велел нам найти?
        - Похоже, что так. Что, пошли ее будить?
        - Может, до утра подождем? - предложила Бродяжка. - Ладно ты меня разбудил, мы типа в одной лодке. Но ее-то че будоражить? Вдруг разозлится?
        - И что сделает? Убьет? Ну отреспаунимся сюда же. И переспросим. Не знаю, как тебе, а мне вот побыстрее хочется.
        - Как скажешь.
        Когда Бродяжка и Игорь зашли внутрь, старуха лежала на прежнем месте, повернутая лицом к стене.
        - Бабка! - Игорь, подойдя, потряс ее за плечо. - Форель, или как там тебя? Проснись, пожалуйста, мы к тебе пришли, ты нам задание дать должна.
“Похоже, ствол пистолета”.
        - Bai bon mira, imbecil, bai na mara! - рявкнула старуха. - Mi ta bai mediano drumi.

[Взаимоотношение с персонажем Марта Серая Форель ухудшено, -40%]
        Держа руки на виду, Игорь медленно отступил к выходу и проворчал:
        - Я только слово “Имбецил” понял.
        - Пошел в задницу, придурок, сношать тебя в заднее место, ты мне мешаешь спать. Ну и чего теперь делать? Как она нам задание даст? Надо было утром прийти!
        Игорь закатил глаза, посмотрел на старуху, которая продолжала взирать на него одним глазом. Руки знахарки по-прежнему были спрятаны под одеялом, но Игорь не сомневался, что ствол пистолета по-прежнему смотрит ему в грудь.
        - Ладно, ладно, извини, что разбудил тебя среди ночи, - нехотя сказал он. - Но, блин, ты не представляешь, сколько мы всего пережили…
        Она снова зарычала, и Игорь спешно выпалил:
        - Мы уйдем, уйдем до утра… но только скажи - ты вообще оракул или нет?
        - Dividi? No ta un dividi, tin un chosa patras di seru. Bai loko, yiu di puta!
        - Говорит, она не оракул, - перевела Бродяжка. - И нам другая старуха нужна. Где-то за холмом живет.
        - Все, прости еще раз, мы уже уходим, - заверил Игорь и первым выскользнул наружу.
        Бродяжка вышла следом за ним, спросила:
        - И как мы теперь найдем оракула?
        Игорь не ответил - подойдя к башне, он воскликнул:
        - Эй, Умберто Большое Око! Ты, вижу, умный, книжку читаешь… можешь, подскажешь, где нам найти старуху-оракула.
        Увы, ответ Умберто оригинальностью не блистал.
“Вот уж помог так помог”.
        - Прощай, Умберто, - сказал Игорь и пошел прочь из деревни: больше тут было делать нечего.
        Близился рассвет; звезды над верхушками гор начали гаснуть одна за другой, а с востока подул сильный холодный ветер. Ежась, игроки вышли за старую покосившуюся изгородь и пошли вдоль нее по узкой тропинке. Игорь бросил взгляд на Бродяжку и с удивлением обнаружил, что она уже сжимает в руках пистолет, готовая пустить его в ход при первом намеке на опасность.
        - Думаешь, опять хищники?
        - Запросто.
        - Боишься?
        - Да нет, просто не хочется опять смотреть, как какая-то тварь откусывает мне руку. Пусть это и всего лишь, типа, рука моего перса, но… ощущения не очень.
        - Давай я первым пойду? - предложил Игорь и, обогнув Бродяжку, потопал во главе их крохотного отряда. - У меня и пушка помощнее так-то, сам бог велел, как говорится!
“Будем считать, что первое. Главное, теперь не ударить в грязь лицом”.
        Впрочем, ударять было особо некогда да и не во что: до холма они добрались быстро и без особых приключений, а за ним сразу же обнаружилась тонкая река. Вдоль ее русла росло с десяток деревьев - пальмы причудливо сочетались со сливами и яблонями. Посреди сада виднелся небольшой дом с крышей, укрытой пальмовыми листьями, вполне ухоженный. Присмотревшись получше, Игорь притормозил сам и остановил рукой Бродяжку, идущую следом. К одному из двух кольев с насаженными черепами, вбитых в землю, был привязан зверь с уже знакомой пятнистой шкурой.

[Смилодон Якоб, 7 уровень, самец]
        Якоб, свернувшись калачиком, лежал на старой потрепанной циновке, но, заслышав шаги, тут тут же вскочил, понюхал воздух, вздыбил шерсть и оскалился, обнажив клыки-кинжалы.
        - Седьмой уровень… если обойму всадить - помрет, - хмуро предположила Бродяжка.
        - Мы же, типа, в гости идем, не? Наверное, не стоит?
        - Я про то же. Он у нее за домашнего питомца ж, старухе такое явно не понравится. Но как обойти? Пошли вдоль реки, может, найдем место помельче?
        Игорь не спорил. Вместе они отправились вдоль русла искать брод. Смилодон Якоб рванул было за ними, но длины цепи не хватило - вытянув ее в струну, он хрипел что-то вслед, но достать путников уже не мог.
        Река обильно поросла тростником и ряской, пришлось идти вдоль берега по колено в воде. Когда Игорь раздвинул руками последние камыши, отделяющие их от дома, их ждал сюрприз. Первым о сюрпризе оповестил уже знакомый пикантный модификатор:

[Модификатор: Тестостерон, -15% к интеллекту, +5% к силе, действие - 30 секунд]
        Перед ними в заводи ручья, по колено в воде стояла голая девушка. Худая, смуглая, маленького роста, с острой - Игорю почему-то пришло на ум слово “наглой” - грудью, исчерченной паутиной татуировок. Она стояла к ним боком, наклонясь, зачерпывала ладонями и растирая воду по точеным бедрам и ногам. Незнакомка выглядела подтянуто и молодо, но на деле ей могло быть от пятнадцати до сорока, и от того в голове всплыло циничное выражение деверя Андрея: “Маленькая собака до старости щенок”. Только парой секунд спустя он поднял глаза и прочитал:

[Изабель Юркая Выдра, абориген, мессионер, 35 уровень]
        - Что вылупился? Никогда голых баб не видел? - спросила Юркая Выдра, не меняя позы.
        - Действительно! - Бродяжка развернула его за плечо, вопросительно и с насмешкой взглянув в лицо. - Не видел, а? Сознавайся! Чего покраснел-то так?
        - Да почему… видел я все, - буркнул Игорь. - А покраснел я потому что… знаешь, знакомое чувство, когда родители вошли в комнату, а ты смотришь всякие непотребства? И еще модификатор включается особый, он, наверное, только у мужиков…
        - Вы тут поболтать промеж собой пришли? - перебила его Выдра. - Или по делу?
        "Эх, Миранда, опять у вас там языковые библиотеки полетели… "
        Выдра выжала воду из волос, выпрямилась и, подбоченясь, вопросительно уставилась на путников. Тестостерон снова обновил тридцатисекундный отсчет.
        - Ну, мы старуху-оракула ищем, - ответила Бродяжка. - Вы ее родственница?
        - А если и она сама, то че? Уйдете?
        - Вы - оракул? - удивился Игорь.
        - А что, молода слишком? - дернула плечом Выдра. - Сорок четыре мне, по местным меркам - старуха! Давайте, заходите, что ли, раз приперлись.
        Крохотный домик, куда Выдра привела гостей, оказался на удивление просторным. При этом комната ничуть не походила на хижину мессионера, живущего посреди дикой природы. Казалось, тут живет не знахарка, а местная царица: золоченая мебель в имперском стиле, фарфоровая посуда. Портреты на стене, пожелтевший плакат - не то театральный, не то ”синематографический”. Актриса подозрительно напоминала саму Юркую Выдру.
        Страннейшим элементом интерьера был большой ржавый таз, который стоял прямо по центру комнаты.
        - Это нафига? - тыкнул пальцем Игорь.
        - А? - Выдра обернулась. - А, это с сезона дождей тут стоит. Забыла убрать.
        Она к этому моменту уже забралась в грубое поношенное пончо и больше не будоражила фантазию Игоря.
        - Баг? - спросила Бродяжку.
        - Ага, стопудов.
        К удивлению, их замечание услышали.

[Получен бонус от компании: 1 премиальный балл] [42 прем. балла]
“Разрабы наконец докопались до проблемы? Или что?”
        Отвлекая гостей от мысли, Выдра ловким пинком отправила тазик под стол и указала на диван.
        - Падайте. Могу хавчик дать, надо?
        - Надо! - в один голос ответили игроки.
        Выдра вывалила в золоченые тарелки, стоящие на столе, две порции консервированных бобов.
        - Респект! - прокомментировал Игорь, наблюдая, как модификатор "голод" отключается на пару часов.
        Выдра уселась на диван, достала маникюрный набор, закинула ногу повыше и принялась бесцеремонно разбираться с ногтями. Из-за характерной пикантной позы “особый мужской модификатор” у Игоря снова включился.
        - Ну, и че вам надо? - Выдра перехватила его взгляд.
        - Ну, вы нам там задание дать какое-то должны, - сказал Игорь и достал из инвентаря записку, найденную возле рояля. - Вот, смотрите. Заяц Кирк. Знаете такого?
        - Кирка-то? Знаю, ага, - взяв бумажку из его рук, оживилась хозяйка. - Захаживал тут недавно опять, второй раз уже. После первого-то он всякие фокусы мутил в деревне, вождь даже истукана в его честь приказал вырезать…
        - Что еще за фокусы?
        - Да всякие, кого-то лечил, кого-то женил… Но, главное, тамошние земли снова стали плодоносить! В общем, не зря ему вырезели тотем, не зря…
“Хотя, может, мы просто чего-то пока не понимаем?”
        - А во второй раз чего? - спросил Игорь.
        - А во второй собрал семь мужиков из деревни и пошел куда-то на промысел. До сих пор не вернулись. Бандюган он оказался, как и вы. Мошенник. Сначала задурил всем голову, а потом всех практически мужчин взял и был таков. Но ладно. Мне по барабану. С деревней мы не то, чтобы друзья…
        Она хотела снова сосредоточиться на ногтях, когда Игорь напомнил:
        - Задание.
        - А, точно. - Выдра отложила пилку и поднесла записку к глазам. - Та-а-ак… Щас все организуем.
        На углу стола все это время громоздилось нечто, прикрытое сверху вязаной кружевной салфеткой. Нечто оказалось крохотной печатной машинкой. Выдра отбросила салфетку в сторону и, сунув записку Кирка в зажим, передвинула каретку на начало строки.
        - Вы что… Просто наберете задание на машинке? - уточнил Игорь.
        - А ты что хотел? - нахмурилась “оракул”. - Ну, это, типа, моя методика. Слепое письмо. Длань судьбы. Типа того.
        Дальше она принялась беспорядочно лупить по клавишам, изредка нажимая на пробел и переводя строку.
        Спустя пару минут, когда клочок бумаги полностью заполнился абракадаброй из букв, она выдернула его, поднесла к тусклому светильнику и принялась разглядывать.
        - Так… Ну, я вижу слово “убить”. Ага. Значит, грядет убийство. И, полагаю, это вы должны кого-то прикончить. Хорошо… Слово “Аристократ”. Какого-то аристократа. “Рабы”. “Свобода…” “Гора”... А, все понятно. Короче. У индейцев к северо-западу отсюда есть священная гора. Там алтарь. Найдите аристократа, как-то связанного с рабами, возможно, который занимается их освобождением, и прикончите его на горе. Ну, что-то вроде жертвоприношения, все такое.
        Игорь и Бродяжка переглянулись. Оба они уже поняли, на кого намекает “длань судьбы” в лице Выдры, и обоим этот выбор казался странным.
        - Ладно. - Игорь хлопнул себя по бедрам. - Значит, отправимся на гору… Спасибо.
        - Забегайте, - пожала плечами Выдра. - Я здесь до вечности.
        Бродяжка встала вместе с напарником, и вместе они устремились к выходу из дома “оракула”. На полпути Игорь остановился и, оглянувшись, спросил:
        - Слушайте, вы такая мудрая вся… может, подскажете, как нам ваще из этого мира свалить? Есть тут поблизости какой-то выход?
        Юркая Выдра нахмурилась:
        - Как-как… на воздушном шаре, блин. Поднимаетесь повыше, там, говорят, безвоздушное пространство, и ждете, пока не помрете и не переродитесь где-нибудь в другом месте. Ну, это если верить культу Многорукого - знаете, был такой чувак. Все. А теперь выметайтесь отсюда, у меня куча дел.

[Задание “Старуха-оракул” обновлено: Убийство аристократа]
        - Отостоище-то какое, - сказал Бродяжке Игорь, выходя из дома. - На кой черт нам убивать Круза? Мне этого чувака совсем мочить не хочется, он клевый.
        - Вот и мне тоже, - мрачно откликнулась Бродяжка. - Он, конечно, тоже тот еще засранец, но… Видимо, у ушастого какие-то свои терки с ним. Ладно, что рассуждать. В конце концов, он всего лишь NPC, одним больше, одним меньше…
        - Ну, может, другие какие варианты есть?
        - Посмотрим… Давай для начала хотя бы самого Круза найдем.
        Они обошли дом кругом и снова зашагали через камыши у ручья. Вдруг впереди послышалось злобное рычание смилодона; прищурившись, Игорь увидел силуэты за деревьями и попытался жестом остановить Бродяжку, но она не то не заметила, не то не послушалась - шагнула вперед и тут же отшатнулась назад.

[Хуан Родригес Лопес Большое Гнездо, абориген, военный, 12 уровень]
        Дом оракула с участком растительности был окружен. Семь мужчин в пончо с хмурыми индейскими лицами стояли полукругом, пристально глядя на линию горизонта. У двоих в руках были луки, еще у двух - короткие топоры; глава семейства и оба старших Хуана щеголяли огнестрелами.
        Игорь уже положил руку на револьвер, как вдруг индейцы синхронно подняли руки вверх, будто салютуя игрокам, развернулись и зашагали в сторону деревни.
        - Мне кажется, или мы только что разжились семью боевыми юнитами? - улыбнулась Бродяжка.
        Глава 6. Восстание автоматонов
        В деревне игроков ждала весьма неожиданная встреча: на небольшой площади под вышкой скучали двое - автоматон-пулеметчик и всадник. Всадником был Круз Родригес, а автоматоном - #WR3364-456 или, как его звали друзья, “Оптимус Прайм”.
“Машина возмездия” в очередной раз поскрипела рукой в приветственном жесте.
        - Давай, зови его, - шепнула Бродяжка.
        - Отлично, - мрачно сказал Игорь. - Эх, Круз, рад тебя видеть, дружбан. Слушай, прогуляемся? Есть одно задание.
        Круз изобразил раздумье.
“Долбаная игра сама будто подталкивает нас к…”
        - Рабы, - вдруг сказала Бродяжка.
        - Да-а, рабы, - протянул Игорь и вопросительно взглянул на нее - мол, какие еще рабы?
        Лиза скривилась в ухмылке (что можно было толковать, как “импровизируй, бро”), и Игорь начал сочинять на ходу:
        - В общем, тут один провидец нам сказал, что в этих… в Мартеновских, или как там их… в общем, вы поняли, да?
        - Понял. Мартонских горах. И что там?
        -- Ну вот в тех горах кто-то держит рабов. И еще где-то там есть портал в другой мир, через который мы можем вернуться… ну, вы помните же все это? Мы почему про рабов вам говорим? Вы же, типа, их освобождаете, так?

[Ваш навык “Харизма” улучшен на 0,5%]
        - Освобождаю. И ваша история ранит меня в самое сердце, поэтому я, конечно же, вам помогу! Я правильно понимаю, что все эти краснокожие джентельмены у вас за спиной - ваш отряд?
        - Да, это нормальные ребята, помогут. - Игорь оглянулся на Хуанов. - Ну так что, едем?
        - Да, мои револьверы к вашим услугам. Только дайте мне полчаса на то, чтобы перекусить. Я знаю тут одну старуху, которая готовит прекрасную кесадилью…
“Попробуйте бабулину кесадилью от Биг Кинг Кафе! Всего три доллара! Спрашивайте в любимом кафе в вашем городе и позовите друзей!”

* * *
        Что чувствует палач, который ведет к плахе своего знакомого? Киллер, которому заказали его одноклассницу, и теперь он водит ее по парку глядя, как она радуется хорошей погоде и беззаботно ест фруктовое мороженое?
        Примерно то же самое испытывали Игорь с Бродяжкой все следующие сутки, которые провели с Крузом. Они наблюдали, как Круз с аппетитом уплетает кесадилью, как управляет сборами Хуанов, как прогуливается по Верхней деревне и играет в покер со здешними аборигенами - слегка поддаваясь и часто пасуя. Как идет затем с ними по прерии, травя какие-то нелепые байки из юности, помогает выкарабкаться застрявшему в песке “Оптимусу Прайму”, пытается угостить спутников ароматной папиросой и просто с улыбкой любуется закатом.
        За весь поход их краснокожие спутники не сказали ни слова, лишь пару раз на правах местных жителей корректировали маршрут. На ночь команда встала лагерем, пройдя примерно половину расстояния до Мартонских гор. Хуаны растянули три больших полотнища, а в центре свалили гору хвороста и развели костер. После двое молодых отправились на охоту и вскорости вернулись, волоча за собой здоровенного грызуна, похожего не то на капибару, не то на полосатого сурка.
        Ужин обещал быть сытным.
        Пока Хуаны свежевали зверя, Бродяжка отвела Игоря в сторонку, усадила на пончо, расстеленные за пологом и сказала:
        - Может, свяжем его уже хотя бы? Ну как-то отстойно видеть, как он веселится и помогает… а потом внезапно его заколоть. У него, конечно, пушки, но если дать команду индейцам...
        - Вот давай сама и связывай! - прошипел Игорь. - Я лучше уж его прямо здесь прикончу и квест провалю, чем буду всю дорогу выслушивать, как он нас в предательстве обличает.
        - Это всего лишь код!
        - Код, ага. И да, у нас цель есть - свалить отсюда, из мира, а потом и из Игры. Но ты не боишься, что мы, типа, разучимся людьми быть? Если будем мочить всех подряд, даже друзей? Даже код. Не боишься, что кукуха поедет?
        Они оглянулись, посмотрели на Круза. Бедный NPC пытался скоротать время, обучая молчаливых индейцев игре в покер. Бродяжка поменялась в лице, поежилась и вздохнула.
        - Боюсь, Игореха, Реально боюсь. Но выхода нет. Ты же понимаешь, что мы вряд ли встретим по пути другого аристократа, который тоже освобождает рабов?
        - Сколько в Империи всего народу? - задумался Игорь. - Ну, в Руппелианской? Пара миллионов есть?
        - Ха, пара! Тут пятьдесят… И еще в Марланде - пятнадцать.
        - Охренеть! - усмехнулся Игорь. - И думаешь, не найдем?
        - Ты реально не понимаешь, что нейросеть… или Кирк… в общем, кто-то из них спецом нас к Крузу подталкивают? Ищи, не ищи - все равно надо прикончить вон этого! - она мотнула головой в сторону Круза.
        - Молодец, Хуан! - похвалил аристократ молодого индейца, и тот смущенно улыбнулся, довольный комплиментом.
        Некоторое время игроки сидели молча.
        - Что ж, раз так, - наконец сказал Игорь, - давай следовать “длани судьбы”. В конце концов, у нас не так много времени - запас провизии в наших “оазисах”-то не вечный… Но вязать я его не буду. Пусть идет… наслаждается последними деньками.
        - Согласна. Надо валить из этого мира поскорей, в Мидллбург, и искать выход там.
        - Кстати, про валить… Что думаешь про воздушный шар? Нас просто отшили, или это правда был намек на выход из Прерии?
        - Думаю, если в горах будет какой-то аэростат, на котором можно подняться повыше, стоит попробовать…
        Со стороны стоянки запахло жареным мясом. Бродяжка, втянув носом воздух, сказала:
        - Слушай, пошли поедим, а то у меня опять “Голод” включился.

[Здоровье: 330/350]
        - Пошли. - Игорь вскочил и помог Бродяжке подняться. - Попробуем на вкус местную дичь…
        Забегая вперед, капибара, она же полосатый сурок, оказалась весьма вкусной и питательной.

* * *
        Утро началось с неприятностей.
        Когда индейцы собирали лагерь, папаша Хуан вдруг рявкнул что-то нечленораздельное, указал на горизонт, и все его семеро тут же встали в боевую стойку. Прищурившись, Игорь разглядел силуэты двух всадников.
        - Походу, бандиты?
        Круз выудил крохотную подзорную трубу и поднес ее к глазу.
        - Чего на них смотреть? - спросила Бродяжка, вытаскивая револьвер. - Постреляем их и дальше поедем… их всего двое…
        - Отбой, господа! - вдруг гаркнул Круз, опуская подзорную трубу. -Это мои друзья!

[Бенбеккер Кайзершнаутц, саксиец, аристократ, 6 уровень]
        Первый, Рамаян, очевидно, был ровесником Круза - коренастый, морщинистый, с густой черной бородой и в пестрой национальной рубахе, расстегнутой на груди. Конь-автоматон под Рамаяном был слегка побит ржавчиной, но в целом производил грозное впечатление - огромный, бронированный, с шипами по всему корпусу и кольчугой на местах сочленений. Закрепленный на корме небольшой автомат-пулемет болтался туда-сюда, словно второй хвост, под седлом виднелась сабля на перевязи, а кобуры с револьверами только с одной стороны корпуса было налеплено целых четыре. Хиндиец явно был головорезом, профессиональным убийцей. И похоже, телохранителем второго парня, куда более странного и тщедушного.
        Бенбеккер Кайзершнаутц, белобрысый, высокий юнец лет двадцати от роду, имел утонченное лицо принца, которому надлежит на белом коне приезжать к принцессам, томящимся в их ожидание долгие-долгие годы. И даже скакун соответствующего цвета был при Бенбеккере - с гладкой вылизанной кожей, в новехонькой сбруе, словно только что сошел с иллюстрации к детской книжке. Чтобы хоть немного разбавить смазливость, паренек курил большую сигару, но на деле смотрелся с ней нелепо, словно курящий младенец из старого фильма “Кто подставил кролика Роджера?”.
“Что же, соперник у меня появился? Внезапно…”
        - Дружище Круз! Как мы рады наконец тебя отыскать! - просиял молодой аристократ.
        Они с Крузом поспрыгивали на землю и стали обниматься, словно братья.
        - Мы были проездом в деревне с юга, - продолжил Бенбеккер, - и узнали от старухи, которая печет шикарную кесадилью, что ты где-то неподалеку!
“Попробуйте бабулину кесадилью от Биг Кинг Кафе! Всего три доллара! Спрашивайте в любимом кафе в вашем городе!”
        - Я буду звать его Беней, - озвучил свое решение Игорь.
        - Он такой няшный, сасный, правда? - толкнула его в плечо Бродяжка. - Реально как с картинки. Что молчишь?
        - Да вот думаю. Аристократ. Занимается рабами. И всего шестой уровень. Подходит же!
        - Что?... Ой, не… Не надо его убивать. Ну ты чего, как мы у такого красавчика бошку будем отрезать? Не, давай лучше как планировали, старика…
        - А ничего, что старика мы уже знаем, а этого скота в первый раз видим? - хмуро заметил Игорь.
        - Господа! - Бенбеккер приблизился к ним. - Безумно рад знакомству. Я…
        - Мы в курсе, как вас зовут, - буркнул Игорь, спрыгивая с лошади.
        Бенбеккер если и удивился, то немного, и крепко, до хруста, пожал Игорю руку, после чего переключил внимание на Бродяжку:
        - О, миледи.
        Схватив кисть Лизы, аристократ осыпал ее поцелуями, отчего девушка зарделась.
        - Как я понимаю, все мы направляемся в одно и то же место - в логово могущественного рабовладельческого синдиката, принудительно удерживающих в плену невинных рабоче-крестьянских субъектов. Я счастлив, что приобрел в союзники парочку таких смелых и… беспринципных товарищей. Социалистическая партия вас не забудет!

[Дополнительное задание: “Логово Синдиката”]
        - Вива ла революсьон! - салютовала Бродяжка.
        Игорь лишь закатил глаза: новый спутник ему не нравился от слова “совсем”.

* * *
        Отроги Мартонских гор показались к обеду. Впереди были заброшенные шахты, натыканные по краям узкого ущелья. Бродяжка сказала, что именно в этих краях и начался ее путь в Прерии. Встать на бивак решили под полуразрушенным навесом, но только краснокожие стали готовить костер и разбирать пожитки, как из жерла шахт в сотне метров от них поперли автоматоны. Тут же вылезла табличка, а в углу возник счетчик просмотров стрима.

[Дополнительное задание: “Автоматоны из шахт”]
        Практически все - ржавые, подавляющее большинство - без одной или нескольких конечностей, с допотопным оружием в руках, они не казались особенно опасными, но их было много, до чертиков много. Вдобавок движения автоматонов больше напоминали движения зомбяков из старинных триллеров, чем выверенные манипуляции роботов, что только добавляло происходящему жути.
“Алмазная нить!..”
        Ржавые железки, разрезанные кто как, падали друг на друга, а огненные стрелы выжигали высыпающийся из пострадавших автоматонов уголь.
        Наиболее же везучих автоматонов, избежавших нити и стрел, взял на себя стальной конь телохранителя Рамаяна - индус на стальном жеребце вломился в самый центр, поливая огнем, тараня и снося головы нападавшим. Пули чиркали по стальному корпусу его коня, не принося никакого урона, дым валил столбом, запчасти летели во все стороны. Рамаяну изо всех сил, как могли, помогали Круз и Беня; последний, впрочем, больше отсиживался в тылах, лишь изредка постреливая в сторону врагов.
        Игорь, как ни старался, смог попасть всего дважды:

[Получен опыт]
        - Слушай, они сами справятся, давай не будем тратить патроны, - тихо предложила Бродяжка, и Игорь молча кивнул.
        - Я вот за Круза переживаю, сейчас его прикончат, и тогда…
        - А я за Беню переживаю. Не хочу, чтобы его прикончили, он такой милашка.
        - Милашка… - проворчал Игорь. - И откуда только взялся на нашу голову…
        В финале боя показался “босс” - автоматон-пулеметчик, той же серии WR3364, что и “Оптимус Прайм”, только куда более потрепанный. Его черепушка была открыта, не хватало одной руки, но это не помешало ему прошить дождем из пуль старый навес, под которым укрывались путешественники. Досталось и Игорю:

[Урон -40HP] [Здоровье 310/350]
        - Ему бы в бошку попасть и оторвать жука… - проговорил Игорь. - Черт, ракурс неудобный, броня мешает. Сверху откуда-нибудь?
        Хуан Большое Гнездо, оказавшийся неподалёку, воспринял реплику как приказ. Несколько неуклюже побежал поперек ущелья и стал карабкаться вверх - видимо, намереваясь оказаться над аркой шахты и оттуда обрушить на робота всю огневую мощь. Не успел - пулеметчик неожиданно резво развернулся и прошил старика очередью из своего орудия. Глава семейства разом потерял почти всю шкалу здоровья и упал с высоты двух метров, но, по счастью, не умер - Игорь видел, что в бедняге еще теплятся остатки жизни. Сын - тот, что имел класс “доктор” - бросился под пули, спасать отца. Пару “свинцовых пчел” его даже задели, но он все же достиг цели и стал хлопотать вокруг родителя.
“Какая живучая сволочь!”
        Неожиданно Бенбеккер пустил коня в галоп и стал обходить врага по широкой дуге, чтобы атаковать с тыла. Заметив маневр, робот прекратил стрельбу и начал разворот.
        - Я спасу вас! - храбро (и пискляво) возопил аристократ.
        - О нет, Бенечка, только не эта фраза! - хлопнула себя по лицу Бродяжка. - Ее здесь всегда говорят NPC перед самыми дебильными поступками!
        Стремясь отвлечь внимание автоматона на себя, она высунулась из ущелья и принялась палить в обнажившийся бок “босса”, Игорь последовал ее примеру. Однако главарь роботов оказался умней “Оптимуса”. Не обращая внимание на внимание игроков, робот врубил пулемет, и тот запел, выбивая дорожку пыли в считанных метрах от крупа белого скакуна Бени.

[Урон 20]
        Пара пуль Бродяжки попала по суставу робота, и рука, давящая на гашетку пулемета, безвольно повисла. Бенбеккер достал с пояса кинжал, в галопе махнул рукой - голова робота отделилась от тела и покатилась по земле.

[Сила: 7] [Интеллект: 8] [Телосложение: 11]
        Игорь кинул оба поинта навыков на “силу”, и они принялись собирать дроп. Его было немного, самой полезной находкой оказались полторы пулеметные ленты, оставшиеся от “босса”, а также достаточно любопытный клинок, не вполне подходящий этому миру:

[Серебряный кортик, 8 уровень, +15% колющий урон, +30% против нечисти (НЕДОСТУПНО)] [Улучшенное холодное оружие] [850 шиллингов, 0,4 кг]
        - Надо? - Игорь протянул клинок Бродяжке. - Против нечисти, написано.
        - Оставь себе, - отмахнулась она.
        Еще на ристалище нашлись пара револьверов - впрочем, их и так хватало - патроны к ним.
        - Слушай, а чего мы головы не вскрываем? - вдруг осенила Игоря мысль. - Там же жуки остаются?
        Бродяжка пожала плечами:
        - Ну так давай вскрывать, я че, против?
        Дело пошло еще веселей:

[Золотой Жук-носорог, 4/7 лет] [Запчасть] [150 шиллингов, 0,05 кг]
        Жуков набралось больше трех десятков - благо, Хуаны в знак дружбы подарили им более вместительные сумки еще в деревне. Когда Игорь предложил Лизе выбрать скарабея или носорога, та поморщилась:
        - Фу, какая гадость… оставь у себя.
        Впрочем, долго держать их в мешке не пришлось - Бенбеккер сходу предложил выкупить жуков и еще пару стволов, и кошелек Игоря сразу заметно потолстел.

[Получено: 3300 шиллингов] [8300 шиллингов]
        - И зачем вам эта мерзость? - не удержавшись, спросила Бродяжка.
        Беня в ответ лишь загадочно улыбнулся:
        - У каждого из нас есть свой пунктик, мадемуазель. У меня - вот такой...
        Ответ показался Игорю странным, но он воздержался от колких замечаний. Уж больно приятно грела карман наличка.
        "А жуки... мне-то с них точно никакого прока".
        Покончив с лутом, отряд снова отправился в путь. Их ждала крепость работорговцев.
        Глава 7. Мистер Фридом
        В ущелье они наткнулись на имперский патруль - два пехотинца и один автоматон. Солдафоны сразу просекли, что против банды Хуанов и их спутников им ловить нечего, и бросились бежать, однако стальной конь Рамаяна настиг их. Автоматону он проломил черепушку, одному из имперцев беззастенчиво снес голову, а второго поймал в лассо и притащил к Крузу и Бенбеккеру.
        - Пленник, - пробасил Рамаян.
        - Я… я все расскажу, пощадите! - молодой солдат с жидкими усиками выглядел настолько жалко, что Бродяжка отвернулась.
        - Где глава синдиката? В крепости? - спросил Круз.
        - Д-да, наверное, я… Я не знаю, но ведь… О! А вы не…
        Выстрел окрасил ему грудь. Все обернулись - Бенбеккер сдул дымок с дула пистолета и презрительно сказал:
        - Нечего разговаривать с классово-деструктивными элементами. Все и так ясно. Они в крепости. Там же и невинные детишки. Нужно спешить. Я - на разведку.
        С этими словами он вскочил на лошадь и, нещадно стегая ее плетью по крупу, унесся в закат.
        - Ну как, - усмехнулся Игорь, глядя на удивленную Бродяжку. - Все еще нравится тебе твой принц?
        - Миранда! - задрав голову, сквозь зубы процедила напарница. - Я знаю, что ты молчишь, но верю, что ты меня слышишь. Знай: мне надоели твои глюки. Не разбивай мои девичьи мечты!..
        ...До крепости Мартон группа дошла к закату. Хотя крепостью сие строение назвать было сложно - скорее, форт с деревянным частоколом вокруг высокой цитадели. Охранялась крепость тоже абы как: двое сонных часовых зевали у входа, да вдоль вышеупомянутого частокола бродил патруль из трех имперцев.
        -- Это не выглядит сложно, - заметил Круз, обращаясь к спутникам.
        Игорь покивал. Действительно, твердыней назвать Мартон не поворачивался язык. Хуаны и Оптимус должны были разнести форт на раз-два.
        Однако, чтобы все получилось, требовался план.
        Первым делом группа расположилась в небольшой роще, примостившейся у подножья горы. Плотно поужинав, путники стали обдумывать, как проникнут внутрь. Игорю и Бродяжке не оставалось ничего иного, кроме как продолжать “отыгрывать” спасителей рабов вместе с аристократами.
        - Нужно перебраться через забор, - заговорщическим тоном сказал Круз. - И открыть ворота изнутри.
        - Спасибо, Кэп, то есть, Круз, - ухмыльнулся Игорь. - И кто же полезет через забор?
        - А зачем нам лезть через забор? - вдруг спросил Бенбеккер. - К вечеру со стороны Рэдфорда должен будет прибыть обоз с провиантом. Нужно, чтобы кто-то схоронился среди снеди, проник внутрь и потом открыл ворота. Это могу сделать я!
        - Не надо! - воскликнула Бродяжка. - Это опасно.
        - Но я мастер по тайным проникновениям в цитадели, - красавчик подмигнул.
        Игорь уже не понимал, действительно ли Бродяжка беспокоится о красавчике, или всего лишь играет заботливую поклонницу, чтобы понервировать его, наивного напарника.
        - Пусть идет. - Игорь толкнул ее в бок локтем. - Хоть какая-то от него польза.
        К удивлению, спорить никто не стал. Как это часто бывает в вестернах, план удался легко и просто - Бенбеккер уехал в закат, через полчаса у ворот появился обоз, въехал внутрь, а еще через полчаса ворота открылись. Это послужило сигналом для дежуривших в зарослях “снайперов”.
        Выстрел, другой - и оба часовых, даже не пикнув, рухнули замертво.
“Оптимус Прайм” медленно выкатился из кустов и поехал к воротам. Индейцы с задорным улюлюканьем побежали следом, а мимо них, едва не сметая всех с пути, понеслась конница в лице Рамаяна и Круза.
        - Доктор! Останься снаружи! - догадался рявкнуть Игорь.
        Хуан-доктор кивнул и, развернувшись, побежал обратно, чтобы спрятаться в кустах.
        Из-за медлительности Оптимуса Игорь с Бродяжкой оказались внутри одними из последних, когда бойня там уже заканчивалась. “Хуаны” действовали быстро, стремительно, как японские ниндзя. Аристократы палили из всех ружий, Беня изредка подключал клинок, снося головы незадачливым имперцам. Бедолаги не отличались высоким уровнем - не выше шестого и седьмого: надеяться на спасение в такой сече им не приходилось.
[Ресапаун?]
“Сколько?!.” - опешил Игорь.
“Оптимус Прайм” потерял одну руку, часть боковой обшивки туловища и два колеса, плюс поддон отвалился от площадки. Он казался мертвым, но Игорь подозревал, что у него просто кончилось топливо.
        - Живой? - послышался крик Бродяжки с лестницы второго этажа цитадели. - Скорее, сюда!!!
        Сверху слышался гулкий звук, удар за ударом - бум… бум… будто кто-то бил в огромный стальной барабан. Леденея душой, Игорь взбежал по лестнице в парадный вход цитадели, перепрыгивая через тела убитых. Собирать лут было некогда, да и просто противно, к тому же, его было столько, что унести даже в десяти сумках было нереально. Среди убитых Игорь заметил двух Хуанов - старшего и младшего.
        - Светлая память, - машинально буркнул игрок и поспешил дальше.
        Группа собралась на третьем, верхнем этаже цитадели, напротив больших дверей, ведущих в некий зал. Почти все спутники потеряли не меньше половины хелсбара, а у Бродяжки оставалось меньше четверти. Двери оказались заперты изнутри, и Рамаян занимался тем, что пытался выбить дверной косяк плечом. Пару раз Круз сказал ему отойти и всаживал пулю в место, где, предположительно мог быть замок или засов, но безрезультатно - пули не брали этот странный металл.
        - Она бронебойная, бесполезно, - сказал Игорь, осмотрев двери. - Я тут зырил как-то видосы про взлом загородных домов… Иногда проще распилить или разнести стену рядом с такой дверью!
        - Наш молодой товарищ хорошо соображает, - прокомментировал Круз. - Рамаян, Хуан Большое Гнездо, принесите-ка пулемет вон с того балкона.
        Спутники подчинились и отправились выполнять просьбу.
[Ваш навык “Наука” увеличен на 1%]
        За стеной оказался просторный тускло освещенный зал. Вдоль стен под газовыми рожками стояли двухметровые статуи, похожие на старинные рыцарские доспехи. На многих из них висела паутина, в центре зала была хаотично свалена в кучу поломанная мебель и стулья.
        - Нет ничего, - сказал Рамаян. - Идем отсю...
        Он повернулся обратно к своему хозяину… и замер, раззявив рот в беззвучном крике. Из его живота торчал кинжал Бенбеккера. Красавчик-блондин провернул рукоять, а затем выдернул клинок и воткнул снова.
        - Мистер Фридом… - прошептал гигант, упал на колени, а затем на пол.
        - Мистер Фридом? Бенбеккер, ты - мистер Фридом?! - воскликнул Круз, отступая назад.
        Коварная улыбка застыла на лице Бенбеккера. Раскрыв сумку, висящую у него на плече, он принялся доставать оттуда жуков и бросать их на пол. Насекомые разбегались во все стороны, Игорь почуял неладное - успел раздавить парочку, и Бродяжка невольно поежилась, глядя на мерзких членистоногих.
        - Че?! Что за хрень? Кто такой мистер Фриман? - вскричал Игорь.
        - Мистер Фридом, легендарный глава синдиката работорговцев… - прошипел Круз. - Паскуда, я считал тебя другом!
        Он вытащил пику у одной из статуй, ткнул в сторону Мистера Фридом, но тот легко уклонился от этого выпада. В этот же миг табличка над головой предателя поменялась:

[Мистер Фридом, саксиец, аристократ, 20 уровень, мужчина]
        Стоящий рядом с Бенбеккером Хуан-средний быстрее всех понял ситуацию и попытался ударить мерзавца топориком, однако тот отскочил от черепа, словно тот был сделан из того же металла, что и дверь, ведущая в зал. Хуан-средний ошарашенно уставился на Фридома, а тот шагнул к нему и воткнул кинжал несчастному аборигену прямо в печень. Выдернул, повернулся - и тут же пронзил еще кого-то из Хуанов.
        - Нет! - взревел глава краснокожего семейства и принялся палить по предателю из револьвера, но пули не брали Мистера Фридома. Вмиг оказавшись рядом со старым индейцем, предатель несколько раз ударил его кинжалом в живот, и Хуан, захрипев, рухнул на пол. Кажется, он был еще жив, но, судя по ранам, осталось ему недолго.
        - Теперь ваша очередь, - сказал мистер Фридом, повернувшись к Игорю и Бродяжке.
        Те бросились в разные стороны, и предатель ненадолго застыл в замешательстве, решая, с кого начать… но потом вдруг отбросил в сторону кинжал, встал, расставив ноги на ширине плеч, и поднял руки в некоем магическом жесте.
        - Стража! Проснуться! - утробно воскликнул Фридом.
        Статуи, стоявшие вдоль стен, вдруг зашевелились, заскрипели суставами, зачадили дымом из ноздрей. Игорь вовремя отшатнулся от ближайших, прочитав титры, возникшие из ниоткуда:

[Античный автоматон-стражник 002, робот, 15 уровень]
        Вот зачем мерзавцу были нужны жуки! Латентных роботов оказалось не меньше десятка. Опустив пики, они стали сжимать кольцо вокруг Игоря, Бродяжки и Круза.
        - Отстой. Не люблю умирать, - сказала Бродяжка.
        Взгляд ее скользнул по Фридому.
        - А ты, мудак, мне даже нравился.
        Судя по всему, Бенбеккеру уже было все равно, что там лепечет Бродяжка.
        Через миг пика ближайшего автоматона прошило ее грудь насквозь. Линия жизни погасло, тело обмякло, а через секунду и вовсе исчезло, словно его никогда и не было.
        - Не-ет! Суки! - заорал Игорь.
“Как там называется, когда делают другие, а стыдно тебе? Кринж?”
        - Ха. Ха. Ха!
        - Заткнись, мудила! - раздраженно рявкнул Игорь.
        - Ха. Ха. Х…
        Внезапно роботы застыли на середине шага, а смех Фридома будто застрял в его глотке. Какое-то время еще слышалось робкое шипение паровых двигателей, но скоро все стихло, и предводитель работорговцев беззвучно, с открытыми глазами, как был, упал лицом вниз. Подняв голову, Игорь увидел, что у стены напротив стоит Хуан-доктор с духовой трубкой в руке.
        - Hola, - робко сказал врач. - Привет.
        И роботы, словно только и ждали этого сигнала, стали падать на пол, один за другим.

[Получен бонус от компании: 2 премиальных балла] [46 прем.баллов]
        - Чувак, ты шикарен, - прокомментировал Игорь. - Но, молю, найди Бродяжку и вылечи!
        Молодой Хуан мотнул головой:
        - Найду, но отец сначала, - с трудом выдавил он и побежал к отцу семейства, который все еще кряхтел на полу, почти лишенный HP. Достав какие-то снадобья из сумки, врач принялся колдовать над родителем.
        Перешагивая через павших автоматонов, Игорь подошел к Фридому. Из затылка предателя под странным углом торчал дротик.
        - Что там? - спросил Круз.
        Он попытался встать, но не смог.
        - Фридом… Свобода… рабы… все сходится, - пробормотал Игорь - Так вот кого нужно на гору тащить!
        Наклонившись, он ощупал голову и обнаружил на затылке под кожей - несомненно, искусственной, - кнопку. После нажатия внутри что-то щелкнуло, и из смятой и все еще торчащей изо рта Фридома сигары снова повалил дым.
        - Вы.... Мне… Заплатите…. - вздрогнув, прошептал Мистер Фридом.
        Он забарахтался на полу, пытаясь подняться, но Игорь среагировал раньше, чем ситуация вышла из-под контроля: щелкнул выключателем снова, и робот стих.
        - Автоматон… - прокряхтел Круз, зажимая рану в ноге платком. - Я… я начинаю верить в гипотезу, что всей империей правят автоматоны… Именно поэтому у нас разрешено рабство и запрещен труд автоматонов во многих сферах.
        - Постереги его… и подлечись у Хуана. А я пойду наружу, посмотрю, где Бродяжка?
“Глюки очередные, что ли?”
“А если она вышла?..”
“А, может, в другой мир? Как теперь искать ее? А искать надо, куда я без нее, привык же уже…”
        - Игорь! - вдруг окликнул его сзади знакомый голос.
        Он поднял голову и едва сдержал радостный возглас: улыбающаяся Бродяжка споро шла по коридору вместе с прихрамывающим стариком в белом халате.
        - Меня местный доктор отреспаунил, и вот...
        Договорить ей Игорь не дал - подбежал, сгреб в объятия и прижал к себе так, словно никогда больше не собирался отпускать. Наклонившись к самому уху, он забормотал:
        - Мы победили, а я думал, что ты все, померла, или типа того… или перенесли тебя куда… переживал… по-настоящему…
        - Ты чего? - усмехнулась она и, осторожно отодвинув напарника от себя, окинула его удивленным взглядом. - Романтичный какой вдруг… Пусти давай, а то распишу за абьюзера!
        Смутившись, Игорь отстранился было, но она вдруг резко притянула его за грудки, быстро поцеловала в губы и тут же оттолкнула.
        - Ладно, спишем это на стресс, - словно стесняясь этого мимолетного всплеска, зачем-то прокомментировала Бродяжка. - Ну и вообще…
        Она взяла его ладонь в свою, растерянно поглядела на нее, потрясла, словно желая взвесить. В воздухе повисла неловкая пауза, которую прервал доктор, про которого игроки уже и думать забыли.
        - Господа бандиты, я вам уже, наверное, не нужен? - осторожно спросил он. - Разрешите мне пойти искать других раненых?
        - Пойдем, - сказал Игорь и потащил Бродяжку наверх.
        Они поднялись наверх… и застыли у проема в стене, ошарашенно глядя на Круза. Аристократ стоял по центру зала и с победной улыбкой смотрел на игроков.
        - Месть свершилась! - радостно объявил он.
        Одной рукой Круз держал за волосы голову Мистера Фридома, отрезанную от тела. Из шеи предателя торчали шланги, трубки и провода, болтался массивный аккумулятор, но сигара по-прежнему торчала изо рта. Голова еле слышно шептала:
        - Вы… мне… заплатите…
        - Ох, Круз, дружище… - пробормотал Игорь. - Надо же было на горе его… того. Вы нам только что квест запороли. Надо было дождаться…
        - Погоди… сообщения о том, что квест провален, не было, - тихо сказала Бродяжка. - Получается, что нам все-таки… Круз, простите, но нам придется вместе совершить променад к той священной горе…
        - С радостью! - охотно воскликнул аристократ. - Если мне не изменяет память, мы туда же и направлялись изначально?
        Игорь вздохнул. Как ни крути, но Круза нужно будет убить - если они, конечно, хотят выполнить квест Кирка прежде, чем покинут мир Прерий.
        - Вы… мне… заплатите… - повторила голова Фридома.
        И тут Игоря осенило.
        - Стоп! Кажется, у меня есть одна идея!

* * *
        Пятеро путников стояли на вершине горы - Игорь, Бродяжка, Круз и двое выживших Хуанов. Сжимая в руке серебряный кинжал, Игорь смотрел, как мелкая снежная крупа заметает восьмиугольный символ, начерченный на гладко отшлифованном камне. Вокруг камня были разбросаны черепки и обломки глиняной утвари, а горки снега по краям огороженной площадки что-то смутно напоминали. Игорь положил кинжал на парапет и уже приготовился начать ритуал, когда его хлопнули по спине.
        - Смотри! - воскликнула Бродяжка и, когда он обернулся, указала на небо.
        Огромный жёлто-красный дирижабль медленно проплывал примерно в двух милях к северу от того места, где стояла их группа.
        - Может, догоним? - прищурившись, спросил Игорь. - Угоним и попробуем свалить? Что там нам советовала старуха-оракул?
        Бродяжка задумчиво закусила нижнюю губу, а потом сказала:
        - Думаю, успеем на следующий. Давай сначала покончим с этим.
        Игорь кивнул и, снова повернувшись к камню, положил на него кинжал. Клинок тут же подсветился синим.
        Игорь улыбнулся.
        Кинжал был полностью готов для жертвоприношения.
        Вдобавок над камнем возникла надпись.

[Взять рюкзак]
        - Прикинь! - воскликнул Игорь радостно. - А тут, похоже, твой!
        - Вот круть!
        Вещи из сумок перекочевали в рюкзак.
        - Господа, давайте скорее, - поежился Круз. - Меня, признаться, уже начинает морозить!
        Хуан Большое Гнездо сделал шаг вперед и протянул Игорю мешок, из которого игрок достал голову Мистера Фридома.
        - Вы… мне… заплатите… - все повторяла голова.
        - Прости, но ты был плохим роботом, - сказал Игорь и щелкнул выключателем на затылке в последний раз.
        Кинжал уперся в еле заметный зазор на макушке красавчика, рассек кожу и отстегнул крышку черепного отсека. Игорь чуть не выронил голову от неожиданности - внутри вместо привычных жуков ворочался в паутине проводов огромный мохнатый паук.
        - Беее… - Бродяжка отпрыгнула на метр в сторону. - Давай, режь скорее.
        Борясь с отвращением и стараясь не касаться паутины, Игорь ловко отсек пауку голову.

[Получен бонус от компании: 30 премиальных баллов] [76 прем.баллов]
        - Ну что, пошли отсюда? - спросил Игорь, уже готовясь уходить, как вдруг голова паука, выпав из черепа, плюхнулась в самый центр восьмиугольника.
        Титр полыхнул красным, едва не ослепив.

[Обнаружен портал в мир “Астерворлд”]
        Пол под ногами стал превращаться в воронку, Игоря потянуло вниз, он успел крикнуть лишь:
        - Лиза! Скорей! - как небо мира “Прерия”, ставшее уже столь привычным, вдруг схлопнулось, и воцарилась тьма.
        ЧАСТЬ II. Заключённый
        - Две трети пути проделано, - Арчи беззастенчиво прервал монолог Шарлотты и тыкнул пальцем в навигатор. - Плохо, что на полный путь до периметра “Блэкмор Индастрис” нам не хватит топлива.
[ТОПЛИВО: 10%]
        - Твою же мать!
        - Ну, это же грузовой среднемагистральный флаер. Они медленные и не летают на дальние дистанции. Я хотел вам предложить что-то другое, но там был Фридрих, мне казалось, что у него есть план…
        - Это значит, когда топливо кончится?
        - Через минут двадцать.
        Внизу было лишь море.
[Доступен навык: “Пилот”]
        Падение в воронку прекратилось не внезапно - новый мир выступил из тьмы постепенно, точно дело происходило на рассвете: сначала Игорю показалось, что он упал в некую черную воду, но скоро понял, что это не вода, а…
        ...космос.
>Приветствую тебя в мире “Астерворлд”. Это мир космических кораблей, бесстрашных пилотов, астероидных баз, киборгов, презирающих традиции веков…
[Получено: Базовый шлем астронавта]
        Игорем овладела паника. Он попытался ощупать лицо, но пальцы в твердых синтетических перчатках лишь бессильно застучали в стекло, защищающее глаза. На виджете, помимо привычных боксов “Здоровье”, “Очки опыта”, “Уровень” появились новые - “Кислород” и “Гравитация”. Первый был заполнен на две трети, второй находился на нуле.

[Модификатор: Адреналин, +10% к ловкости, действие - 30 секунд]
> Наши технические специалисты работают над решением проблемы, спасибо за обращение.
> Правила игры не предполагают оглашение информации о местонахождении других игроков.
        Все ясно. Бесполезно. Игорь попытался собраться, вдуматься. Как можно спастись из этой ситуации? Влекомый отчаянным желанием спастись, Игорь заворочался, замахал руками, и, похоже, модификатор адреналина помог - медленно, осторожно, новоиспеченный космонавт все-таки смог развернуться, а затем затормозить.

[Новое дополнительное задание: Найти ночлег]
        - “Ночлег”?! Да ты издеваешься! Какой ночлег в открытом космосе?!
        Впрочем, за спиной космический пейзаж разительно отличался. В глаза ударил свет солнца - яркого, но как будто чуть более тусклым и мелким, чем земное. На пару градусов левее, висела планета размером с кулак, а еще левее - почти таких же габаритов спутник.
        Планету можно было по незнанию принять за Марс, но искушенный астроном легко заметил бы отличия - более плотную атмосферу, более массивные ледяные шапки и едва заметный с ночной стороны водяной океан. Спутник же несомненно был обитаем: Игорь видел, как его пересекают светящиеся точки, напоминающие крохотные лампочки гирлянды. Но больше всего внимание игрока привлекли не они.
        Всю правую половину обзора закрывали массивные, похожие на слоистый шоколадный пирог сверкающие этажи объемной космической станции.
        На каком она расстоянии? Километр? Два? Десять? Игорь сделал несколько взмахов рукой, словно пытаясь доплыть до желанного островка цивилизации в космосе или вовсе сгрести его в ладонь.
        Безрезультатно.

[Уровень кислорода: 60%, 1,5 часа]

“Полтора часа - это достаточно много. С другой стороны, может, лучше просто сдохнуть, и тогда гарантированно попадешь к ближайшему медику. Что, попробовать?”
        Рукой в перчатке Игорь нащупал обод шлема скафандра, проскользил по краю, нашел выступ, похожий на кнопку. Недолго думая, надавил на нее, и виджет перед глазами тут же озарился вопросом:

[Открыть шлем (ВНИМАНИЕ: ОПАСНО ДЛЯ ЖИЗНИ)?]
        Да/нет
        Игорь выбрал “да”.
        Только мгновением позже он вспомнил, как выглядит декомпрессия в фильмах вроде “Вспомнить все”. В первые секунды он пытался нащупать шлем, чтобы вернуть его на место, но руки уже не слушались его. Дикая боль пронзила лицо и глаза, легкие свело судорогой, вместо зрения остались лишь красные разводы, и все это длилось мучительные минуты полторы.
        Ещё никогда смерть в игре не была столь мучительной.

[Респаун?]
        Кнопка “выход” все еще была неактивна.
[Выберите класс]
>Воспользуйтесь снаряжением.
        - Оке-еей…
“Выкуси, гребаный космос!..”
“Есть!”
        Стало немного спокойней.
        Перед глазами возник список с содержимым инвентаря.
        - Консерва… брелок! Револьвер, еще один... Автоматическая винтовка, так…

[НЕДОСТУПНА В ВАКУУМЕ Автоматическая винтовка Агента MDB-12 5,54 мм, 5 уровень] [500 трудочасов, 1,6 кг]
        - Вот черт… физика, мать его.
[Классы:]
        Детектив: +20% “Стрелковое оружие”, +10% “Следопыт”, -30% “Воровство”
        Военный: +20% “Стрелковое оружие”, +10% “Холодное оружие”, +10 “Сила”, -40% “Скрытность”
        Астронавт: +30% “Пилот”, +10% “Наука”, -40% “Торговля”
        Техник: +15% “Здоровье”, +5% “Наука”, -20% “Стрелковое оружие”
        Инженер: +20% “Наука”, +5% Пилот”, -15% “Здоровье”, -10% “Стрелковое оружие”
        Киллер: +10% “Ловкость”, +30% “Скрытность”, -20% “Харизма”, -20% “Медицина”
        Курьер: +20% “Торговля”, +10% “Ловкость”, -20% “Сила”, -10% “Интеллект”
        Клерк: +15% “Харизма”, +15% “Торговля”, -25% “Сила”, -10% “Здоровье”
        Доктор: +20% “Медицина”, +10% “Наука”, -20% “Здоровье”, -10% “Пилот”
        Айдол: +50% “Харизма”, -30% “Здоровье”, -10% “Интеллект”, -20% “Пилот”
        Беглый анализ показывал, что все крутится вокруг навыков “пилот” и “наука”, поэтому Игорь почти не глядя тыкнул “Астронавт”.

[Расы:]
        Белый +5% Сила, +50% модиф. “Аллергия”, -10% урон гравитацией
        Желтый +5% Интеллект, -50% модиф. “Адреналин”, +5% урон гравитацией
        Черный +5% Здоровье, +5% Ловкость, +30% модиф. “Кислородное голодание”
        Метис +1% Здоровье, +1% Сила, +1% Интеллект, +20 модиф. “Голод”
        Синий +5% Ловкость, -50% модиф. “Голод”, +40% урон гравитацией
        Киборг +5% Наука, -50% “Кислородное голодание”, -50% “Харизма
“Готово”.
        Игорь попробовал развернуться с новыми характеристиками и тихо хмыкнул. То ли бонус ловкости помог, то ли просто он успокоился и начал лучше управляться со скафандром, но разворот и торможение на месте получились вполне успешно. Закончив эксперимент, Игорь снова погрузился в инвентарь. Индикатор кислорода в очередной раз моргнул:

[Уровень кислорода: 55%, 1,4 часа]
        В голову пришла мысль.
        - Итак, стрелять нельзя… Как там у Ньютона было? “Любое действие рождает противодействие?”

[Заплесневелый батон, 2 ч. отключение модиф. “Голод”, модиф. “Отравление” -200 ХП/день]
        - Долго ты ждал своего часа, братишка, - сказал Игорь. - Прощай, старый друг.
        Размахнулся, развернулся и с размаху бросил батон в сторону звезд.
        Индикатор гравитации - он же, по-видимому, ускорения, - шевельнулся и застыл на двух процентах. На первый взгляд ничего не изменилось. Лишь минутой спустя Игорь заметил по относительному смещению станции и планеты, что он все же медленно, но движется в сторону станции.
        - Офигенно. Очень весело. Клево. Мне нравится, - пробубнил он.
        Станция совершала медленный поворот вокруг планеты, и вскоре он оказался в ее тени. Конечности начали медленно замерзать.

[Установите модуль обогрева]

…Десять минут…

[Уровень кислорода: 50%, 1,2 часа]
> Наши технические специалисты работают над решением проблемы, спасибо за обращение.
> С радостью!
        Под “классическим роком” разработчиками почему-то понимался попсовые “Ноу Даут” и “Кардиганс”, но стало хоть чуточку веселее.
        ...Полчаса…

[Уровень кислорода: 40%, 1 час]
        Станция стала значительно ближе, Игорь уже видел иллюминаторы светящихся окон. Соразмерив расстояние, понял, что спасительный островок примерно в полутора километрах от него, и снова полез в рюкзак за “ускорением”.
        - Тушенку… Не, жалко ее. Это ж, по сути, прощальный подарок Круза… Туфля Кирка? Не, это важный артефакт. И столько раз спасала меня. Будет просто нечестно…
        Взгляд уперся в один из стволов, подобранных на месте крушения поезда - тем более, патронов все равно оставалось очень мало.

[Пистолет “Кольт Патерсон” 7,8 мм, 5 уровень, износ 40%] [185 трудочасов, 1,2 кг]
“Пока что - плевать”.
        Размахнувшись, Игорь отправил “кольт” примерно в том же направлении, что и батон. Индикатор гравитации прибавил еще 5%, и моргнуло оповещение:

[Навык “Пилот” улучшен на 1%]
        Станция стала расти в размерах ощутимо быстрее, а плеер наконец-то переключился на что-то более боевое и реально-классическое: AC/DC - “Thunderstruck”.

… Еще 10 минут…

[Уровень кислорода: 30%, 45 минут]
“Доки”.
        Он угадал: с полминуты спустя одни из ворот раскрылись, и прямо в сторону Игоря помчалась сверкающая стрела небольшого судна. Все произошло настолько стремительно, что игроку даже не удалось определить тип корабля - не то истребитель, не то челнок. Он пронесся в считанных метрах от Игоря, резко дернув его к себе. “Гравитационная праща, мать его”, - вспомнил Игорь умное слово с ютьюбовских роликов. Траектория изменилась, и теперь Игоря потащило в сторону от станции, по направлению к далекой неизвестной планете, похожей на Марс.

[Модификатор “Урон гравитацией” -10 HP/день]
        Игорь всё же достал и кинул консервную банку, чтобы скорректировать траекторию, но помогло не очень. Он уже пролетел мимо угла станции и теперь двигался в трехстах метрах от того, что больше напоминало корму. То и дело вспыхивали огни маневровых двигателей по краям. Лишь спустя пару секунд Игорь понял, что узор горящих иллюминаторов, прожекторов и двигателей складывается в пиксельный рисунок - фигуру кролика, протянувшего лапу куда-то в сторону солнца.
[Респаун?]

* * *
        Лечение на этот раз длилось дольше обычного.
        Открыв глаза, Игорь увидел над собой четыре стальных манипулятора - пару со скальпелями, пару с другими инструментами, названий которых игрок не помнил. К ним прибавился пятый - с непонятным лазерным лучом, который, жужжа, просканировал всё тело Игоря с головы до пят. Следом показалась морда местного лекаря - половина черепушки и левый глаз доктора были заменены на блестящий пластиком многофункциональный прибор.

[Модификатор “Урон гравитацией”: -50 HP/день]
        - Всё, напечатали, - сказал он куда-то в сторону. - Хоть завтра в спейс-балет его.
        - Ага, - докторишку грубо оттолкнула лапища в сверкающем камуфляже. - Вот он, значит, найденыш. Синий, надо же. Явно из Блэкморских.
        - Откуда? - переспросил Игорь.
        - Тебе что, память отшибло? Ты чей? За кем числишься?
        - При нем нашли документы на имя Игор Тера, пилот-стажер низшей категории.
        - Ха! Астероидный мутант - и подался в пилоты? Что-то новое. Тебя ж сплющит от ускорения! Готов спорить, документы - фальшивка!

[Пенниуорд Барнс, военный, белый, капитан-надсмотрщик, 35 уровень]
        - В смысле, сплющит? - спросил Игорь растерянно.
        - Вы сдавали анализы на показатель дневного урона гравитацией? - спросил доктор. - Мы можем произвести.
        - Что-то помню про сорок процентов, - Игорь привстал и почесал затылок. - А что?
        - В общем, парниша, моли, чтобы твои документы оказались реальными, и чтобы о тебе заявили и нормально департировали в ближайшее расположение блэкморцев. Лететь придётся далеко…
        - А если не реальные? Тогда что? - на всякий случай уточнил Игорь.
        - Тогда тебя, как безбилетника, сошлют на шахты вон туда. - Военный ткнул вниз. - Будешь мартенсит ковырять до старости.
        - Это чей корабль? - наконец-то додумался спросить Игорь. - Как называется?
        - Астра Глория-XV, транспортный корабль для заключённых. Мы пристыкованы к орбитальной тюрьме Лабиринт Минотавра, главная тюрьма зоны владений Арктия Корп. Хочешь - оставим здесь, передадим местным!
        Доктор и капитан синхронно захохотали. Игорь тоже усмехнулся.
        - Знал бы, куда меня принесёт - пожалел бы батоном швыряться, - пробормотал им.
        - Батоном?... Парнишка бредит, - сказал док и надавил Игорю на грудь. Это было больно, и игрок дернулся. - Лежи-лежи, скоро принесу перекусить! Хочешь же? Ну, и молодец. Давай, приходи в себя, пока что эта палата в твоём распоряжении.
“Дедушка Сухул - лучшие ночлежки Эфиопии! Аддис-Абеба, Дыре-дауа, Дэбрэ-Зэйт - вы везде найдёте ночлег”.

[Получен бонус от компании: 1 прем. Балл]
        В первую очередь, Игорь решил выспаться - не зря же он искал ночлег. И только на следующее утро понял, что самое страшное может быть в судьбе игрока, застрявшего в игре. Не оказаться привязанным к роялю бандитами. Не быть избитым или убитым несколько раз в одном и том же месте. И даже не погибнуть в открытом космосе.
        Страшнее всего оказаться в одиночестве в замкнутом помещении, из которого невозможно сбежать. И в которое будешь респауниться снова и снова…
        - Слушай, а сколько будут решать на тему того, на шахты меня отправить или к своим? - спросил он бугая, занесшего “пайку”.
        - Ну, не знаю, - почесал он затылок. - Наверное, не больше недели. Максимум, полторы.
        - Полторы недели?!
        Глава 9. Квест-рум
        ... Первые пару часов после пробуждения он звал на помощь - колотя кулаками в дверь и призывая Миранду:
>В игре вы свободны совершать любые действия, разрешённые правилами.
        - Миранда, сука! Пусти! Нельзя же так!
        Чат-бот промолчал.
        Примерно к обеду Игорь более-менее успокоился. Если великий сценарист Игры - нейросеть, робот, то с ним надо работать хладнокровно. Попытался оценить ситуацию и представить, что находится в “квест-руме”, из которого нужно найти выход. Вариант - попытаться вырваться силой Игорь сразу отмёл. Все, кто приносил ему еду и общался с ним - были не менее тридцатого уровня. Пытаться сразиться с ними - бесполезно, это он понял сразу.
>Легко!
        Под пафосный, изъезженный десятками интернет-мемов мотив искать выход стало несколько веселее. Он осмотрелся ещё раз. Рюкзак был рядом, но все вещи в нём, кроме еды, оказались недоступными. Все инструменты из палаты увезли. Не было и так любимых сценаристами блокбастеров огромных воздуховодов, через которые можно легко уползти из плена. Не обнаруживалось и никаких признаков электронных приборов, кроме одного.
        На запястье Игорь нащупал утолщение, удивительно похожее по форме на брелок из рюкзака. Нажал, потёр - ничего не произошло.
        - Миранда… А это не баг, что я как игрок не могу сейчас взять ни одного квеста? Вообще, это законно - удерживать игрока взаперти?
>Приносим прощение за ошибку в сценарии. Тебе будут начислены премиальные баллы. В ближайшее время ошибка будет исправлена.

[Получен бонус от компании: 10 премиальных баллов] [66 прем. баллов]
        Когда принесли обед, Игорь шагнул к выходу.
        - Э, ты куда? - чернокожий бугай тут же заслонил дверь.
        - В смысле?! Эй, Миранда, ошибка же исправлена?
        Дверь захлопнулась.
        - Миранда! Выпусти меня!
        Ещё пара-тройка часов в ожидании.
> Сделано.
        В конце дня внезапно моргнул счётчик:

[Урон гравитацией: -50 HP] [Здоровье: 300/350]
        - Сука, ещё и лечиться надо!
        Теперь стал понятен негативный модификатор, который указывался у расы. Вместо урона за голод синекожие теряли HP за нахождение в условиях гравитации. До ужина было ещё приличное время, а специально звать врача не хотелось. Уняв бушующий в душе гнев по поводу своего выбора, Игорь незаметно для себя уснул. Когда его толкнул в бок принесший кормёжку чернокожий охранник, хелсбар вернулся в привычное место.
        Только тут Игорю пришла новая идея. Если для побега персонал нельзя победить, то, может, его можно подкупить?
        - Стой, может, я могу тебе что-то предложить?

[Бобби Омагбеми-Оньяли, чёрный, военный, сержант-надсмотрщик, 31 уровень]
        -- Ну, в обмен на свободу. Я достаточно богат.
        - Что именно? - надсмотрщик воровато оглянулся по сторонам.
[66 премиальных баллов]
        Игорь тыкнул на “1 премиальный балл”
        - Ха! Ты серьёзно? Может, мне доложить о твоём предложении начальству? Подумай на досуге.
        - Э, погоди!
        Таблица с предложением захлопнулась, а вместе с ней и дверь.
> Компания приносит извинения за доставленные неудобства. Тебе начислен бонус.

[Получен бонус от компании: 10 премиальных баллов] [76 прем. баллов]
        Фарминг получался неплохой. Но игровой день всё же был потерян, да и просто голова начинала пухнуть от скукоты. На следующее утро надсмотрщик был другой.

[Кастер ван Никерк, мулат, военный, сержант-надсмотрщик, 32 уровень]
        Первым делом Игорь спросил у него карту местности, предложив в обмен один премиальный балл. Неожиданно военный молча кивнул, достал такой же брелок, что был у Игоря, и кинул в Игоря всплывшую над ним голограмму. Значок карты моргнул, и даже платы за это бугай просить не стал. Игорь решил продолжить общение.
        - А я могу тебе что-то предложить в обмен… на мою свободу?
        Тюремщик хмыкнул и захлопнул дверь.
        - Какие все правильные, твою медь!
        Карта оказалась достаточно грубой, схематичной, и ограничивалась одной единственной звёздной системой. Никаких галактик, звёздных скоплений или, упаси боже, “созвездий”. Местная цивилизация была, несомненно, космической, но ушедшей от земной всего на пару веков. Либо - запертой в системе и откатившейся от состояния галактической далеко назад. Всего в системе проживало три миллиарда человек - гораздо больше, чем в Миддлбурге, Вандерворлде и Прерии вместе взятых, но меньше, чем на родной планете Игоря - на Земле.
        Игорь усмехнулся, когда эта формулировка - “родная планета” - возникла в голове. Где ещё так чётко чувствуешь себя космическим попаданцем, если не в тюремной каюте космического корабля с распахнутой перед носом голограммой с чужими планетами?
        Больше всего истосковавшегося по пище для ума Игоря привлекло описание данного мира, а оно на голограмме присутствовало. Станция крутились на орбите Арктии - четвёртой планеты в системе. Игорь не ошибся, посчитав планету похожей на Марс. Планета имела класс пригодности “D”, что бы это не значило, и населяло её всего двадцать миллионов жителей. Видимо, из-за климата, пронизывающих ветров и токсичной атмосферы. Основная жизнь происходила на спутниках - Арктии Минор и Арктии Мэджор, опутанных сетью купольных поселений. Там обитало, по меньшей мере, семьсот миллионов, принадлежащих к империи “Арктии Корп”.
        Ближе к местному светилу имелась и ещё одна планета, Темперия, вполне пригодная для жизни и числящаяся как “Заповедник”. Её населяло триста миллионов “одичавших племён”, контакт с которыми был строго запрещён межкорпоративными конвенциями, даже карта у неё отображалась схематично. У планеты было целых пять спутников, разделённых между двумя союзными группировками. Самые крупные - Темперия Секунда, Терция и Квадра - населяло полтора миллиарда человек, принадлежащих к сопернику “Арктии Корп” - “Артемида Темпера”.
        На правах аренды два маленьких спутника - Темперия Прима и Темперия Квинта были отданы во владение “Блэкмор Индастриз”, самой крохотной из корпоративных империй, осваивавшей, в основном, удалённые спутники планет-гигантов и прочий дальний космос. На её кораблях и в купольных поселениях жило около ста миллионов человек.
>Уровни и локации генерируются процедурно, по мере пребывания в них игроков.
        Ясно. Значит, нужно искать, где наследили игроки, и, может, тогда получится найти и Бродяжку, и Тайную Полицию.
        Если, конечно, Бродяжка до сих пор в этом мире и ждёт его. Игорь понял, что квест будет более чем непростой. Весь остаток дня Игорь спал, слушал музыку, в конце догадался поиграть с Мирандой в слова. Ждать темнокожего Бобби пришлось до утра следующего дня.
        - Что именно? - надсмотрщик снова воровато оглянулся.

[5 премиальных баллов]
        - Катись к чёрту!

[Отношение с Бобби Омагбеми-Оньяли ухудшено до 70%]

… Ещё один день, снова альбомы из коллекции Миранды, снова игра в слова.
“Чёрт, чего же я не расспросил Бродяжку!”
        Пару раз во время их путешествия по Прерии они заговаривали о том, как выглядит Астраворлд. Она говорила, что там куча спутников, несколько корпораций, мрачные киборги. Но никакой конкретики в плане расположения Тайной Полиции - видимо, как это часто бывает, в географии Бродяжка сильна не была. Но одна зацепка, всё же, имелась. Те чёрные роботы, которые Тайная Полиция выдала для выполнения операции в Прерии. Игорь помнил, что они называются “Штурмовой Дроид DarkPolice”, и помнил, как они выглядят. Осталось найти, кто их производит. А пока - нужно было занять чем-то мозг, чтобы окончательно не свихнуться.
> Данная услуга не входит в базовый пакет. Подтверди покупку, стоимость - один премиальный балл.
        - Валяй...

* * *
        - Что именно? - Бобби воровато оглянулся.
        Предложенная сумма моргнула зеленым.

[-25 премиальных баллов] [90 прем. баллов]
        - Я богат! - Воскликнул Бобби и убежал, оставив открытой дверь.
        Ещё бы он не был богат - квартира в Миддлбурге, в которой Игорь не был уже очень давно, стоила втрое дешевле. Шесть дней и четыре попытки потребовались, чтобы продажный сержант согласился. Правда, за это время от Миранды пришло шестьдесят халявных премиальных баллов, но радоваться пока было рано.
        Игорь выглянул наружу. Никакого плана побега не было, приходилось импровизировать. Натянул скафандр, накинул шлем и подхватил рюкзак. Огнестрелы в рюкзаке всё ещё были недоступны. Короткий коридор, ведущий в четыре палаты-камеры, заканчивался больший дверью с кнопкой. За дверью на табуретке сидел охранник в форме, игравший в какую-то игру, напоминавшую голографический тетрис. Игорь успел заметить, что у парня двенадцатый уровень, как и у него, но разглядывать было некогда - включился адреналин, и реальный, и в форме модификатора. Охранник мигом выключил игру и потянулся к кобуре за оружием, но не успел.
        Игорь выбил пинком табуретку из-под охранника, тот свалился, оружие выпало из расстёгнутой кобуры. Ножка опрокинутой табуретки оказалась в руке.

[Преобразовать в оружие?]
[Урон 70] [Оглушение]
        Угол табуретки врезался в череп охранника. Перехватив табуретку, Игорь подобрал ствол.

[100% заряда]
        Разбираться, жив ли охранник, или нет, было некогда. Игорь бросился бежать по коридору, и спустя пару секунд загудела сирена. Двое охранников стояли у выхода из коридора, Игорь закрыл грудь табуреткой, как щитом, выстрелил в ответ, почти не глядя, послышался короткий вскрик, и один из соперников упал.
        Второй оказался проворнее, он выбил табуретку из рук Игоря, выстрелил в шлем скафандра. Нечто похожее на плазменный шарик растеклось по стеклу, на миг ослепив Игоря, хелсбар моргнул, но совсем немного:

[Урон -10HP] [Здоровье 340/350]
        Ответный выстрел из парализатора пришёлся по ноге охранника, он повалился на землю, заныл, но продолжал целиться по беглецу. Игорь воспользовался моментом, достал из рюкзака красную туфлю с каблуком и пару раз врезал ею по лицу.
        Лифтовая дверь открылась сама, в ней показался сержант Кастер ван Никерк. Игорь понял, что надо бежать. Он нырнул под него, не позволяя опомниться, выстрелил в спину, побежал вперёд. Снаружи была длинная и более просторная галерея, в которой виднелся десяток круглых люков в стене, один из которых был открыт. “Спасательные капсулы!” - мелькнуло в голове. Игорь рванул к открытому, мимо засвистели выстрелы из парализаторов, периферийным зрением Игорь видел две фигуры в форме, которые бежали наперерез нему, но за секунду до столкновения с ними, он нырнул в открытый люк и захлопнул его. Рядом мигала красным большая голографическая кнопка, Игорь тыкнул её, даже не прочитав, что там написано.
        Капсулу дёрнуло, снаружи щёлкнуло, зашипели какие-то газовые системы снаружи. Руки в перчатках принялись стучать по стеклу иллюминатора снаружи.
        - Что ты сделал, урод синекожий!! - послышался голос сзади.
        Игорь обернулся. В противоположном углу капсулы, на скамье у пульта управления сидел Бобби Омагбеми-Оньяли.
        - Чо я сделал!
        - Я хотел вещи по тихому забрать и слинять в сончас! Ты меня спалил! Я теперь без вещей! И без скафандра даже!
        Темнокожий громила в комбезе привстал, готовый врезать по своему взяткодателю.
        - Ну и чего? Вернуться хочешь? Я тогда скажу всем, что это ты мне побег организовал. А так - если что, скажешь, что я в заложники взял. Бабло же при тебе?
        Бобби почесал затылок.
        - Ну, при мне…
        - Ну всё, нормально, заживём. Ты в курсе, как ею управлять?
        Игорь заглянул в иллюминатор. Веретенообразное тело тюремного корабля постепенно уменьшалось в размерах. Искусственная гравитация стала намного меньше, о чём тут же радостно сообщило уведомление:

[Модификатор “Урон гравитацией” -20ХП/день]
        - Я ещё не до конца настроил! Я вообще не инженер, только пару инструкций сейчас загуглил.
        - Загуглил? У вас тут что, гугл есть?
        - Ты с какой луны свалился, болван синекожий?! Пристёгивайся давай, сейчас рванёт.
        Игорь кивнул, нащупал ремни, разобрался с застёжками.
        - Кончай меня звать синекожим, это, между прочим, расизм!
        - Что такое расизм? - спросил Бобби.
        Объяснять Игорь не стал.
        - Куда рванёт-то? Куда планировал?
        - Рванёт - на пару сотен километров от капсулы. Типа, если материнский корабль взрывается. Там дрейфовать, топлива только на пару манёвров. Планировал - во владения Блэкмор Индастриз. Там обналичить, да и махнуть в заповедник нелегалом.
        - Нелегалом? А разве так можно?
        - Ага… Ты ж, вроде бы, сам оттуда, пацан? Говорили же, что тебя с их грузовика выбросили около “Астры Глории”?
        - Я не помню. Амнезия, знаешь.
        - Темнишь ты, - нахмурился негр. - Не верю я, когда говорят про амнезию. Ладно… Да, блэкморцы нарушают сплошь и рядом. Им выдали квоту на забор воды с Темперии на спутники, они этим пользуются и нелегально банчат билетами в заповедник для переселенцев. Колонисты скоро местным аборигенам электричество изобретут. Я тоже туда хочу… Хочу на природу… Заведу там аборигеншу, блондинку-северянку, вот с такими буферами…
        Взгляд темнокожего парня стал загадочным, он уселся рядом и пристегнул ремень. В этот момент капсулу сильно затрясло, заложило уши и прижало к креслу, как на американских горках, индикатор ускорения покраснел и разом достиг ста процентов.

[Урон гравитацией -100 ХП] [Здоровье 240/350]
        Ускорение длилось минуты две, постепенно уменьшаясь. Оно застыло примерно на половине графика, после чего Игорь почувствовал, что что-то пошло не так.
        - Всё закончилось? - спросил он, но не услышал своих слов. Повернул голову на Бобби - тот сидел с остекленевшим взглядом и замершей на середине пути до лица руки, словно его заморозили.
        Повернул голову назад, в сторону люка, и его прошиб холодный пот.
        Люка, капсулы, звёзд, планет и кораблей с обратной стороны не было. Были лишь нечёткие угловатые полигоны, обозначающие астрономические тела, пара круглых источников света и бесконечная чёрная плоскость, расположенная настолько глубоко внизу, что лететь до неё нужно было сотни лет.
        Игорь попытался поднять руку - руки не было.
        - Эй!! Миранда! - закричал Игорь, но не услышал крика.
        А ещё через секунду наконец-то стало ясно, что произошло. Игорю стало радостно и ещё более страшно одновременно. Страшно от того, что он не знал, что будет дальше. Радостно - от неожиданного дуновения реального мира и реальных, физических проблем, о которых он уже давно забыл.
        Поперёк всех боксов интерфейса, всех видимых и невидимых объектов вылезло большое угловатое сообщение, напоминающее по интерфейсу окно старой unix-подобной операционной системы:
        ПРОБЛЕМА С ПОДКЛЮЧЕНИЕМ К СЕТИ ИНТЕРНЕТ… ПОПЫТКА ПЕРЕПОДКЛЮЧЕНИЯ 60 с… 59 с… 58 с...
“Приплыли…”
        Глава 10. Мастер Лю
        Нет, конечно, Саня предупреждал Игоря о том, что интернет-подключение в частном секторе не вполне стабильное, и что лучше поменять роутер на современный, с поддержкой резервного канала на базе 5G. Конечно, Игорь затянул с этим до самого момента погружения в “Оазис” - да и, собственно, свободных денег на подобную роскошь оставалось не так много. И, конечно, рано или поздно это должно было произойти.

3 с… 2 с… 2 с…
        ПРОБЛЕМА С ПОДКЛЮЧЕНИЕМ К СЕТИ ИНТЕРНЕТ… ПОПЫТКА ПЕРЕПОДКЛЮЧЕНИЯ 2 60 с… 59 с… 58 с…
        Сообщение повторилось три раза, после чего высветилось новое:
[ГАЛАГО]
        ...
        Игорь тыкнул на “Тетрис”.
        Он стоял перед огромной скалой, с вершины которой лился водопад. Очертания растительности, камней, полигоны воды были примитивными, квадратными, будто пришедшими из игры далёких двухтысячных годов.
        Взглянул на руки и себя - на волосатом теле была грубая шкура из десятка полигонов, он стоял по лодыжку в воде, но не ощущалось ни холода, ни сырости. В углу виднелась загадочная цифра “0”.
        - Сплошная казуальщина, - произнёс Игорь.
“Используйте силу телекинеза, чтобы перемещать блоки”.
        Водяной поток притащил огромную каменную глыбу, окрашенную в зелёный цвет. Глыба имела форму буквы “Т”, и свалившись с обрыва, медленно полетела вниз. Струи водопада расчертились на сетку шириной в восемь клеток. Игорь вытянул руки, навёл на фигуру, словно в жесте джедая, повернул вокруг оси и бросил вниз.
        Фигура упала “шляпой” вниз, окатив брызгами. Сверху полезла следующая, оранжевая в форме “Z”.
“Z” приземлилась ровно рядом с буквой “Т”, перекрыв её правую часть. Следом попёр квадрат, Игорь свалил его в угол, а после квадрата “палка” закрыла ряд. Каменные блоки нижней строки растрескались и разлетелись в пыль, стоящие выше - свалились вниз. Счётчик в углу обзора моргнул, поменявшись на 0,001.
        - Одна тысячная?! Ты предлагаешь мне это сделать тысячу раз?! Спорим, что я смогу!
        До тысячи, конечно, Игорь не дотянул, плюнул и вышел из игры примерно на пятом десятке - и оказался, разумеется, только лишь в предыдущее меню. Вверху отобразилось:
“Хм, значит, настоящие премиалки?”
        Пролистал чуть ниже, там обнаружились шахматы. Играл Игорь не особо хорошо, его с детства учил Олег, но последние годы вечерние партии в гостиной происходили всё реже.

[Выбери соперника]
        Перед глазами раскрылся длинный ряд портретов персонажей: несколько исторических личностей вроде Че Гевары и Франклина Рузвельта, совершенно незнакомые Игорю темнокожие парни, а дальше - люди с головами животных. Игорь промотал почти в самый конец и тыкнул наугад:

[Мастер Лю]
        Пол под ногами на миг провалился, но тут же туловище Игоря приземлилось на уютные подушки напротив чайного столика. Игорь огляделся - данная сцена была выполнена куда скурпулёзней и интересней, чем в тетрисе. Они находились внутри домика для чайных церемоний, оформленном в восточном интерьере - не то китайском, не то японском. Солнечный свет пробивался сквозь тонкую рисовую бумагу окна, под потолком висели красные пузатые фонарики, на разноцветных стенах красовались линии иероглифов и гравюры, изображающие драконов и цветущие сакуры. Напротив сидел Мастер Лю - пожилой гражданин в цветном кимоно с мудрым лицом мартышки. В похожее кимоно, но черного цвета, был облачен Игорь.
        - Сыграем? - вкрадчивым баритоном спросил Мастер Лю, и столик с чайными принадлежностями тут же превратился в шахматную доску.
        Выбора, за какой цвет играть, не было: Игорю отдали “черных”. Когда “белые” срубили первую пешку, Мастер Лю произнёс:
        - Вы проиграли битву, но не войну…
        - Чё?! Какую, в жопу, битву, ты всего лишь пешку срубил.
        Минус ещё одна пешка.
        - Постоянный мир был бы тоже самое, что постоянная война. Война - это мир.
        -- А ещё что-нибудь скажи?
        - Не зови уходящее - позволь ему уйти. Не жди будущего - позволь ему наступить. Не усложняй - пусть происходит то, что...
“Ну, хоть не один сижу”, - подумал Игорь. Идея общаться с шарманкой в виде фонтанирующей мудростями престарелой мартышкой в другой ситуации могла бы сойти за безумие. Но самый распоследний интроверт будет рад такому общению, просиди он неделю в пластиковой клетке космической тюрьмы.
        Ещё через три хода Игорь прозевал коня.
        - Одно слово может изменить твое решение. Одно чувство может изменить твою жизнь. Один человек может изменить тебя.
        - Да хорош уже! Мне кажется, человек с синдромом поиска глубокого смысла тут уже бы давно свихнулся!
        Пришлось уйти в оборону, чем противник тут же воспользовался, выстроив блокаду оставшимся пешкам. Игорь вывел ферзя и через пару ходов попал в вилку, потеряв до кучи еще и слона. Путь к королю Игоря открылся.
        - Настоящим другом считай того человека, который убирает камни и тернии с пути твоего...
        - Даже не продолжай.
        Мастер Лю поставил Игорю мат через три хода.
        - Ещё? - мастер провёл рукой над доской, и все фигуры вернулись в изначальное положение.
        - Нет уж, спасибо, - сказал Игорь, тут же провалившись обратно в меню.

[Проигрыш мастеру +0,05] [0,098 прем.балла]
        Всмотревшись в фотографии соперников, Игорь заметил, что в углу есть неприметные звёздочки - у мартышки их было четыре из пяти. Вот почему эта старая мартышка - "мастер"! Задумавшись на миг, не выбрать ли соперника полегче, Игорь всё же вышел в главное меню и выбрал другую игру.

[ГАЛАГО]
        Игорь снова на миг почувствовал невесомость, но вскоре вокруг него нарисовался угловатый крохотный космический челнок, похожий на тот, что встречается в детских каруселях в парках отдыха. Он был в космосе, правда, гораздо более примитивно, даже мультяшно изображённом.
        Челнок тут же быстро полетел вперёд, а прямо по курсу виднелись огромные разноцветные булыжники, похожие на разноцветные куски сыра. Руки сами легли на штурвал, на котором прощупались две большие кнопки. У левой виднелся счётчик - “12”, а на правой - знак бесконечности.
“Звук в вакууме? Не, не слышали!”
        Счётчик ракет уменьшился, зато в уголке после каждого булыжника продолжил расти счётчик премиалок:

[0,109]
        Вслед за “поясом астероидов” показались первые противники. Вражеские корабли, похожие на металлических шипастых жуков, летели прямо по курсу и норовили столкнуться с утлым судёнышком Игоря. Он на это отвечал выстрелами из пушки и ракетными залпами. Вот очередная ракета попала в цель, и жук, издав противный визг, разлетелся на куски. Счётчик тут же моргнул.

[0,119]
        Второй жук пошёл на таран челнока. Экран окрасился красным, совсем как при ранении, но боли Игорь не ощутил, только лёгкий толчок. Кораблик крутануло вокруг оси, Игорь со всей дури зажал гашетку пушки - металлический жук покрылся десятком мелких вспышек и взорвался.

[0,129]
        Ракет оставалось всего три, но тут же впереди появилась большая крутящаяся коробка со значком ракеты. Игорь слегка отклонился от курса, чтобы влететь в коробку и подобрать, но картинка вдруг зафризилась, замёрзла. Вылезло окно:

[Восстановление подключения…]
        - Чёрт, ну как не вовремя починили!
        Повылезали знакомые боксы настроек и характеристик. Здоровья оказалась всего половина. Гравитации - 30%. Было так темно, что Игорь не сразу сообразил, где находится. Его толкнули в бок. Игорь попытался пошевелиться и понял, что правая рука прикована пластиковыми наручниками к стене.
        - Слышь?... Живой?
        Голос был знакомый, и Игорь распознал Бобби Оньяли-Омагбеми.
        - Живой, сука. Ты мне ответишь за то, что свободы меня лишил. Вот зуб даю - заплатишь, мерзавец!
        - Про “зуб даю” - это ты, Миранда, клёво перевела, да… - пробормотал Игорь. - Где мы вообще?
        - Патруль нас схватил. Сейчас на Арктию везут. На планету, ты понял, говнюк!
        - Ну, это ж хорошо. Что на планету. Так? Сам же хотел!
        - Да не на эту, блин! Ты с какой луны свалился?! Здесь жить без кислородной маски нельзя! Температура нормальная только на экваторе! А ты синий ещё. Околеешь от гравитации!
“Да, похоже, прикурю” - подумал Игорь.
“Начинается посадка. Наденьте шлемы и пристегнитесь”
        Игорь нащупал ремни, идущие вдоль стены, щёлкнул застёжками на скафандре. Нашарил рядом с собой шлем и нацепил на голову.
[Урон гравитацией -80 HP] [Здоровье 230/350]
[Урон гравитацией -110 HP] [Здоровье 120/350]
        - Я щ-щас сдохну! - прошипел сквозь зубы Игорь.
        - Держись! - рявкнул Бобби. - Это я должен тебя прикончить, а не грёбаная гравитация!
        Спустя полминуты послышался хлопок снаружи и лёгкий удар. Перегрузка уменьшилась до указанной в характеристиках планеты:

[Гравитация: 120%]
        На пару секунд всё стихло. Затем дверь распахнулась, за ней - вторая. Свет прожекторов ударил в лицо, наручники на стене щёлкнули, автоматически отстегнувшись.

[Уровень кислорода: 95%, 2,5 часа]
        Чьи-то сильные руки схватили Игоря за подмышки и потащили вперёд, глаза привыкли к свету, и удалось разглядеть двух мускулистых парней в угловатых, похожих на серебристые кристаллы скафандрах.
        - Воздух, я задыха...а… - захрипел Бобби за спиной.
        Игорю на миг даже стало жалко бугая, он обернулся, и увидел, что один из сопровождающих сунул ему в морду лёгкую маску с баллоном, нацепленным на плечо. Вчитался в тайтлы своих сопровождающих:

[Вильгельм де Щорсе, военный-гвардеец, европеец, 37 уровень]
        Их недолго вели по открытой площади, умощённой квадратными бетонными плитами, о которые Игорь пару раз спотыкался при ходьбе. Затем перед ними разверзлись и захлопнулись лифтовые двери просторного шлюза, зашипели, засвистели кислородные системы.
        - Снять шлемы! - рявкнул гвардеец.
        - Это он виноват! - тут же завопил Бобби. - Он взял меня в заложники! Я не хотел лететь!
        - Молчать!
        - А кормить будут? - зачем-то спросил Игорь.
        - Что?! - рявкнул солдат, но тут же смягчился и сказал. - Будут.
        - А долго сидеть?
        - Сейчас всё скажут.
        Ну, хотя бы недолго ждать вердикта, подумал Игорь.
        Двери, ведущие в обитаемую зону, раскрылись, обнажив перрон чего-то, напоминающего челночное метро, уходящего далеко вперёд. Сверху сквозь полупрозрачные панели тоннеля пробивался тусклый свет местного солнца, слегка фиолетовый - не то из-за материала покрытия, не то просто сам по себе.
        Некоторое время стояли молча. Через минуту в туннеле послышался шум, и к перрону пулей подъехал челнок - короткий, всего на десяток мест. Из него высыпал отряд солдат, на ходу натягивающих скафандры и надевающих шлемы. Пару мгновений спустя Игоря с Бобби грубо запихнули внутрь.
        - Попрошу вежливей! - буркнул Бобби. - Я ещё недавно был сержантом департамента правонарушений.
        - С проштрафившимися надсмотрщиками церемониться никто не будет, - заметил его сопровождающий.
        Снова ускорение в три “G”, снова урон гравитацией.
        - Вы меня хоть пролечите?! Я сдохну скоро!
        - Проле-ечим, - протянул Вильгельм. - Ещё как пролечим.
        Ехали меньше пары минут, после чего их обоих снова подняли, вытолкнули на перрон и потащили к широкому эскалатору. Игорь едва успевал крутить головой по сторонам: на станции было очень много народа. Белые, чёрные, азиаты. Класс и профессия - тоже разные, от техников до офицеров, от клерков до ярко одетых “айдолов”. Впервые Игорь увидел настоящего киборга - с дополнительной длинной рукой, растущей из лопатки, десятком камер, растущих из половины стального лица, делавшем его похожим на фасетчетоглазого насекомого. На самого же Игоря поглядывали искоса, со смесью интереса и сочувствия. Видимо, так смотрят на темнокожего парнишку-студента, которого ведут под руки сотрудники службы безопасности екатеринбургского метро. Синекожие здесь явно были в дефиците.
        - Будет суд? - спросил Бобби. - Сейчас?
        - Сейчас, - буркнул вояка.
        Игорь посмотрел наверх - пресловутый купол не просматривался, но незримо ощущался где-то наверху. Игоря с Бобби протащили по череде коридоров и неожиданно усадили на неудобные табуретки напротив двух больших камер на стене - прямо в коридоре. Игорь оглянулся - весь коридор был в табуретках, а за спиной носились парами военные, подтаскивавшие то одного, то сразу группу арестованных и усаживали на табуретки.
        Табуретки показались Игорю подозрительно знакомыми.
        - Это и есть… суд? - опешил Игорь.
        Ему-то представлялся огромный зал с множеством футуристично-одетых присяжных, судей и свидетелей, робот-секретарь и снующие повсюду левитирующие камеры репортёров.
        Камеры действительно были - высунулись из стены на коротких манипуляторах и вперилась в морду Бобби и Игорю.
        - Решение выносит кластер принятия решений “Айти-грин-девять”. Огласите вину, - проговорил голос роботётки.
        Сначала проговорил вояка, стоящий около Бобби:
        - Получение взятки от заключённого и организация побега, угон спасательной капсулы.
        Решение искусственным интеллектом выносилось секунду.
        - Три года исправительных работ, сектор “пятьсот одиннадцать - жи”.
        - Сука! Ты мне заплатишь! Это всё из-за тебя! - завопил Бобби, но его уже поволокли куда-то дальше по коридору.
        - Решение выносит кластер принятия решений “Айти-грин-тринадцать”. Огласите вину, - повторил голос робототётки.
        - Побег из места предварительного заключение, дача взятки, угон спасательной капсулы, тяжёлые ранения охранников, - пробубнил Вильгельм.
        - Двадцать четыре года исправительных работ, сектор “пятьсот двенадцать - жи”.

[Получено новое основное задание: “Отсидеть срок”]
        Вояки схватили Игоря и повели к большим дверям в конце коридора.
> Анализ показывает, что ваш персонаж не находится в безвыходном положении.
        Ясно. “Прохождение на высоком уровне сложности”, вспомнилось ему. Хорошо, принято.
> Выполнено

[Модификатор: Адреналин, +10% к ловкости, действие - 40 секунд]
        В метре от дверей он сделал подножку Вильгельму, отчего тут выпустил его плечо из своей лапищи и улетел в дверной проём. Ингебор на секунду замешкался, видимо, подумал, что его напарник запнулся случайно - этой секунды хватило.

[Преобразовать в оружие?]
        Да/нет
        - Миранда, прекрати задавать очевидные вопросы! Конечно, мля, мне оно нужно как оружие!
“Трансляция… оперативно работают”

[Урон 60] [Оглушение]
        Десяток выстрелов сзади. Один - в спину.

[Урон ударом -30 HP] [Здоровье 80/350]
        Дверь позади начала медленно закрываться. Игорь швырнул табуретку в ближайшего преследователя, пригнулся, проскочил. Следующий коридор, короткий - пробежал быстро и незаметно, услышав, как где-то позади нудно и натужно загудела сирена. Следующий коридор - там стоял охранник, и Игорь сбавил шаг, чтобы не выделяться из толпы.
        - Стой, а ты разве?... - окрикнул его охранник.
        Игорь снова рванул. Впереди была станция, полная народа и злополучный эскалатор, который поднимался наверх. Искать, где расположен такой же, ведущий вниз, Игорь не стал - проехался на перилах и спрыгнул с двухметровой высоты.

[Урон падением -10 HP] [Здоровье 70/350]
        К станции подскочил тот самый челночный вагон метро, в котором их с Бобби привезли с космодрома. Игорь нырнул в толпу - до желанного челнока оставались считанные метры. Распихал локтями собравшихся, уже приготовился проскочить в закрывающиеся двери лифта - и вдруг встретил мощный удар кулаком в лоб.

[Модификатор: Оглушение, -60% ловкости, 2 минуты]
[РЕСПАУН?]
[Получен бонус от компании: 40 прем.баллов] [130 прем.баллов]
        Респаун длился по ощущениям не меньше двадцати минут, в течение которых Игорю крутили нарезку из его геймплея последних дней. Закончилось всё воплем в ухо:
        - ПОДЪЁМ!!! Начало смены! Надеть маску!
        В ушах зазвучал весёлый бравурный марш с электронными перебивками. В первый момент Игорь подумал, что лежит в гробу, ну, или в чём-то чуть более просторном, чем гроб. На теле был белый хлопковый комплект с номером на груди “512-38”. До потолка было от силы полметра, справа располагалась глухая стена, слева - переборка из прозрачного пластика, через которую пробивались лучи света.
        Из стены высунулся шприц на коротком манипуляторе, ужалил в ногу и заехал обратно.

[Модификатор: “Задолженность” 50 трудочасов, -5 трудочасов в день]
        - Спасибо, конечно! Может, я и не просил?!
        - Заключённый номер тридцать восемь! Надеть маску! - повторил голос в динамиках, а капсула окрасилась в красные тона. Игорь нащупал рядом маску, натянул на лицо.

[Кислород: 100%, заряд 5 часов]
        От маски шёл провод к стене - беленький и гладкий на ощупь, похожий на айфоновский. “Видимо, какая-то зарядка”, - подумал Игорь и машинально засунул в карман. Пошарил рукой ещё раз рядом - рюкзака нигде не обнаруживалось. Конечно, учитывая место, где он оказался, отсутствие рюкзака - вполне логично, но он решил возмутиться.
        - Миранда! Что за фигня. Опять? Где рюкзак?

[Получено новое дополнительное задание: Найти рюкзак #2]
        - А, то есть вот даже так? А ничего, что там вещи, которые мне нужны по геймплею? Это вообще нормально - вот так вот раскулачивать игрока?

> Приносим прощения за доставленные неудобства.

[Получен бонус от компании: 1 прем.балл] [131 прем.баллов]
        - Ага? А рюкзак-то где? М-миранда, мне начинает казаться, что вы меня совсем за идиота держите. Как только у вас какой-то косяк - тут же премиалку кидаете, но нихрена не фиксите. Верните мне вещи! И вообще, выпустите меня! Дайте выйти из игры!
“Мда, выпустили”.
        Снаружи проступали контуры широкого коридора, или даже небольшой улицы, а сверху полился солнечный свет. Напротив виднелись ячейки точно такой же секции спальных капсул - по шесть штук в ряд. Сверху подрагивала строгая чёрная голографическая надпись:
        Сектор исправительных работ 512G
        Ячейки напротив тоже открывались, из них начали вылезать заспанные “сидельцы”:

[Арчи Макнамара, 15 уровень, киллер-заключённый, метис]
        Всего открывшихся ячеек было около пятнадцати, большинство, за исключением трёх - мужчины. Заключённые медленно спускались по накладным лестницам, идущим вдоль капсул, и Игорь последовал их примеру. Пол в коридоре пришёл в движение, унося собравшихся в сторону больших ворот, которые медленно открывались.
        - Доброе утро, собратья.
        - Да чтоб ты сдох!
        -- О, новенький.
        - Свежее мясо!
        - Смотри, Шарлотта, твой соплеменник, - толкнул синекожую в бок Фридрих - полноватый небритый мужик средних лет.
        - Ещё раз толкнёшь - и получишь вилкой в глаз. И месяц в карцере.
        Игорь откровенно пялился на первую увиденную вблизи представительницу расы, которую он выбрал. Шарлотта более напоминала по чертам лица негритянку, чем европеоида, а цвет кожи был не таким ярким, как у Игоря - скорее, темно-бирюзовым. Волос на голове почти не было, только короткая чёрно-розовая чёлка, делавшая её похожей на вымерших пару десятилетий назад сторонников субкультуры эмо.
        - Что смотришь? - спросила Шарлотта.
        - Ну, типа, давно не видел никого, похожего на себя, - пробубнил через маску Игорь.
        - Нашей малышке свезло, - подмигнул Фридрих.
        Шарлотта презрительно фыркнула.
        - Ты серьёзно? Нет, ни за что.
        Они миновали ворота, у которых стояли два киборга-охранника. Конвейер с заключёнными продолжил двигаться в следующий широкий коридор. Там был ряд кабинок для оправления естественных надобностей - полупрозрачных и весьма неудобных. Игорь спрыгнул после обратно на конвейер и оказался лицом к лицу с остальными заключёнными, которые вполне спокойно разоблачались, скидывая всю одежду в появившиеся ящики.
        - Душ, - хмуро подсказал Арчи.
“А тестостерон, похоже, только в игре отключен. Однофамильцы… муж или брат?”
        Впрочем, тут же вспомнилась Бродяжка и история с её лечением на биваке. Нет, хоть они и не были давно знакомы, Лиза определённо казалась ему ближе, роднее и живее, чем все женские NPC, будь они хоть трижды обнажённые. И он обязательно найдёт её, решил Игорь.
        Они миновали ещё один пост с двумя солдатами и въехали в зону с потолком, покрытым сетчатыми ячейками. Из перекрестий ячеек хлынули потоки воды.
        - Так уж и быть, сородич, можешь на меня смотреть, - Шарлотта подошла ближе и беспардонно, грубо схватила Игоря за причинное место, проведя рукой по животу. - Но попробуешь тронуть сам - месяц просидишь в коробке!

[Урон 1] [Здоровье 349/350]
        - Ай! А, всё ясно. А я-то пытался разобрать, кто из вас дед… Ну или кто там, пахан, смотрящий, я не разбираюсь в терминах.
        - Дед? У нас тут детский сад, а не тюрьма, - фыркнул худой, похожий на индейца киллер Арчи. - Вот на Фатум Минор, ледяной луне - вот там была тюрьма… За что сидишь?
        - За угон челнока и убийства охраны, - хмыкнул Игорь.
        Про убийство он точно не был уверен, но решил сказать на всякий случай.
        - Мокрушник! Как я и Шарлотта. Здесь мокрушников не любят.
        Все быстро умылись, отодвинув маски с лица. Кислорода здесь было чуть больше, видимо, откуда-то шёл приток. Душ кончился, в них задуло горячим воздухом, колонна приехала в следующий отсек. Там из стен вылезли столы с готовым завтраком, а рядом со столами стояли ящики с комплектом одежды - странного вида комбенизонов. Створки закрылись, сверху по трубам засвистел воздух, судя по приятному запаху свежести - с ароматизаторами. Народ расселся по стульям, на ходу одеваясь.
        - Снять маски! - скомандовал властный голос в динамиках.
        - О, сегодня зелёная жижа! Я думал, будет красная, - сказала Оливия.
“Значит, жена… угу...”

[Согласиться][Отказаться]
        - Эм… Чувак, я не хочу портить с тобой отношения, но дай мне нормально пожрать, я толком не ел почти сутки.

[Отношение с персонажем Оливия Мбанбени ухудшено на 5%]
        - Ты зря нам отказал, - угрюмо ответила Оливия. - Расплатишься за это.
        Игорь кивнул.
        - Несомненно расплачусь. А пока - дайте пожрать.
“Только бы не кончилась реальная жратва, - снова вспомнился страх. - Надо как-нибудь подать знак!”
        Но вот как? Какие каналы связи с внешним миром у него остались? Жратва местная, несмотря на неприглядный вид, оказалась удивительно вкусной - видимо, разработчики не поскупились на точность передачи данных вкусовых рецепторов.
        На завтрак дали только пятнадцать минут, затем снова прозвучала команда “надеть маски”, и конвейер снова двинулся, чтобы выехать, наконец, к месту из исправительных работ.
        Какие первые мысли возникают при разговоре об исправительной колонии космической корпорации? Магнитные светящиеся кандалы, вездесущий вакуум, Пыльные шахты, где добывают неведомый материал. Одинокая станция, болтающаяся у карликовой планеты, полной редкоземельных металлов на задворках системы.
        Но уж точно не гигантские, пахнущие и полные цветущей зелени эшелоны оранжерей, уходящих в горизонт.
        - Твою же ж мать! - воскликнул Игорь. - Это карма. Не удивлюсь, если сейчас из-за угла выйдет батя и скажет окучивать картофан.
        - Что ты хотел, - усмехнулся Фридрих. - Ты не ахти какой физической формы, как и все мы, не киборг - тебе место здесь, а не на шахтах.
        Вся бригада 512-го сектора подошла к большому навесу, где в аккуратных ящиках лежали инструменты. Игорь вгляделся вдаль - сектор выглядел огромным, несмотря на маску на морде, “дышалось” здесь куда свободнее. Сравнив расстояние до ближайшей стеклянной перегородки с размерами родительского участка, Игорь прикинул, что площадь участка - не менее девяти гектар. "Улица" с конвейером, казармой и столовой протянулось по центру, разделяя участок пополам и продолжаясь большим туннелем с наглухо закрытыми пятиметровыми воротами. До потолка оранжерей не доставали самые высокие из деревьев, из чего можно сделать вывод, что высота не менее пятидесяти метров.
“Заключённый 512-38 - сбор мандаринов в участке С4. Возьмите ящики и инструмент в ячейке три”

[Получено: инструмент для сбора мандаринов, 1 уровень] [10 трудочасов, 0,6 кг]
“Не, как оружие вряд ли получится применить. Слишком хилая и тонкая. Придётся по назначению”.
        Мандариновые деревья пёстрыми кляксами стояли в метрах сорока от выхода из коридора. Один из рядов, с краю от тропинки, подсветился красным. К нему присоединилась третья представительница прекрасного пола - смуглая азиатка средних лет, молчаливая, почти незаметная.

[Кьюн-Сун Тё, женщина, жёлтая, доктор, 34 уровень]
        - Привет. Ты тут за что?
        - Подпольное производство биомодуляторов, - неохотно отозвалась Кьюн-Сун. - Нарушение патентов и прочее.
        - А кто за что здесь сидит?
        - Лучше спроси у них. Знаю только, что Шарлотту держали в рабстве в порностудии, и она убила своего продюсера. А семейство Мбанбени - из какого-то наркодельческого синдиката, перевози...
        Азиатка не договорила. Всё время их диалога бежал едва заметный бегунок отсчёта секунд - от двадцати до нуля.
        - Прекратить разговоры во время работы! - раздался громогласный голос, и в тот же миг Игоря что-то ужалило в голову.
        - Ай!

[Урон -5 HP][Здоровье 344/350]
“Задача становится всё сложнее”
        В целом, мандарины собирать оказалось достаточно весело. За каждый ящик начислялся трудочас, и долг за лечение постепенно таял. Колонка системных алертов неуклонно росла:

[Получен опыт]
        Колонна заполненных ящиков на площадке перед туннелем неуклонно росла, другие пары заключённых таскали всё добытое в эту же кучу, выстраивая огромную конструкцию на большом поддоне. Когда последнее дерево закончилось, вылезло долгожданное сообщение:

[Получен бонус от компании: 5 премиальных баллов] [136 прем.баллов]
        Но отдыхать долго не пришлось, шарик-надзиратель тут же скомандовал:
        - Заключённый 512-38 - зачистка участка А10. Возьмите инструмент в ячейке восемь.

[Получено: тяпка пластиковая, 1 уровень] [5 трудочасов, 0,6 кг]
        - Ну, это хотя бы выглядит как нечто более похожее на оружие… - пробормотал Игорь.
        - Что, назначили полоть грядки? - усмехнулся подошедший к стенду с инструментами Арчи. - В первый же день?
        - Что смешного?
        - Ничего. Меня тоже, - внезапно изменился в лице бывший киллер и взял тяпку.
        Участок А10 расположился у самой границы сектора, и путь к нему оказался не близкий. Игорь глядел по сторонам - вокруг росла экзотика: киви, банановые пальмы, абрикосы размером с кулак, ряды стройных ананасов. Окажись он здесь в другой ситуации - и рад был бы зависнуть на пару недель, но всё портил незримый надзиратель и перспектива просидеть здесь двадцать четыре года. А то и сдохнуть.
        Отогнав мрачные мысли, Игорь подпрыгнул, сорвав абрикос. Набрал дыхания, отогнул маску и дважды надкусил. Всё действие уместилось в секунд десять, но алертов прилетело изрядно:

[Урон -10HP] [Здоровье 344/350]
        - Мда, видимо, не стоит рвать без спросу плоды райского сада, - пробормотал Игорь.
        - Вечера дождись, там кислород пустят на пару часов, - прокомментировал Арчи. - Можно будет пособирать, обычно не штрафуют.
        От мысли, что скоро он окажется без маски на морде, стало несколько веселее. Чем ближе к стене, тем более запущенными выглядели угодья. Вдоль стены поросль была особенно высокой, но Игорь всё же подошёл к плотной стеклянной стене, притоптав сорняки. Картина в “потустороннем мире” была куда более знакомая и привычная - за стеной открывались пустые просторы, засаженные рядами картофеля и грядками корнеплодов. В метрах сорока Игорь увидел фигуру, собирающую внаклонку клубни с гряды и показавшуюся знакомой. Прищурившись, Игорь понял, что не ошибся.
        - Какой там участок? - спросил он через плечо Арчи.
        - Пятьсот тринадцатый. У них холоднее. Нам тут ещё повезло.
        Заключённый за стенкой тоже заметил Игоря и узнал. В следующий миг через грядки нёсся Бобби Омагбеми-Оньяли, чёрный, бывший военный, бывший сержант-надсмотрщик. Пластиковая тяпка выпала из его рук, от злобного оскала маска норовила съехать с лица, мигом преодолев расстояние, он забарабанил кулаками по толстенному, в кулак толщиной, стеклу. Губы бормотали проклятья, прочитать которые по губам Игорь не смог - уже в какой раз он замечал, что анимация движений губ NPC расходится с репликами. Ещё бы, игра же международная, то, что он слышит - синхронный перевод. Впрочем, агония Бобби продолжалась недолго, совсем скоро к нему подлетел шарик, выпустивший разряд тока в шею, а затем - ещё пару прямо в темечко. Бобби беззвучно закричал, обмяк и пополз обратно в сторону картофельных гряд.
        Не желая вызвать гнев своего шарика-надсмотрщика, Игорь принялся махать тяпкой.
        - Старый знакомый? - усмехнулся Арчи.
        - Угу. Вместе загремели.
        Совсем внезапно откуда-то снизу пришла боль, а окружение окрасилось красным.

[Урон ожогом -15HP] [Здоровье 331/350]
        Игорь машинально махнул тяпкой, которая тут же отозвалась встречным дамагом:

[Урон 10]
        - Назад! - рявкнул Арчи, и Игорь тут же последовал его совету.
        Из листвы медленно поднималась высокая, в два с лишним метра высотой, ярко-зелёная плеть с узорчатыми листьями. Три пары листьев были сложены вместе и объединены, напоминая челюсти небольшого крокодила, которые раскрылись, обнажив ряды острых шипов.

[Борщевик плотоядный, 9 уровень] [150/150]
        Глава 12. Разрешённые развлечения
        Плеть дёрнулась вперёд, в направлении руки Игоря. Выпад тяпкой - снялось двадцать HP, но зелёные зубы щёлкнули в каких-то сантиметрах от головы Игоря.
        - Отвлеки его! - скомандовал Игорь.

[Модификатор: Адреналин, +10% к ловкости, действие - 40 секунд]
[Модификатор: отравление, -100 ХП в час]
        Плеть начала медленно оборачиваться вокруг шеи, отнимая с каждым прикосновением по паре HP. Игорь принялся стегать по ней, но не выходило - из-за неудобного положения не хватало расстояния, чтобы размахнуться.
        "Черт, сейчас бы волшебную туфлю… где этот чертов рюкзак"!
        - Помоги! - рявкнул Игорь.
        Сам же протиснул тяпку между челюстей и попробовал провернуть, словно раскрывает не зеленые челюсти, а небольшой капкан.
        Неожиданно - это помогло. Тут же подоспел Арчи - шибанул пару раз тяпкой, обламывая листья. Игорь заметил, что потрепало его изрядно - почти половина “хапэ” оказалась снята после укуса. Но к ним уже спешили двое заключённых с соседнего участка - Кьюн-Сун Тё и Фридрих Киснер, оба с лопатами. Лопаты отнимали побольше, до пятидесяти единиц, и расправились с борщевиком быстро. Последний удар, дождавшись, когда остальные NPC отнимут почти всё HP, нанёс Игорь. Отбивка об окончании квеста, между тем, не пришла.
“Немец”, как прозвал Фридриха Игорь подобрал лопату и вернулся на свой участок, кореянка последовала за ним. Последующие полчаса Игорь в сопровождении Арчи махал тяпкой, обнаруживая и измельчая плотоядные борщевики уровнем не старше четвёртого, пока, наконец, не увидел долгожданное сообщение. Да ещё и не одно!

[Сила: 9] [Интеллект: 8] [Телосложение: 11]
        - Ю-ху! Я разбогател! - крикнул Игорь, за что тут же получил разрядом от шарика-надсмотрщика.
        - Соблюдайте допустимый режим громкости и эмоций!
        Игорь кинул по одному пункту на Интеллект и на Телосложение. Шкала здоровья тут же стала на двадцать очков больше - но только полная, а текущие HP остались прежними. Тут же прилетел следующий квест: обрезка веток у айвы, куда их отправили вместе с Оливией Мбанбени. Секатор выглядел как небольшая рогатина, на концах которой по нажатию на кнопку возникал разряд. Игорь с интересом повертел её в руках.
        -- Не. Даже не думай, - хмыкнула Оливия. - Действует только на ветки.
        Впрочем, долго заниматься подрезкой не пришлось, прозвучал громогласный голос “Обед!”, а шары-надсмотрщики нарисовали красные голографические стрелки в направление входа на конвейер.
        - Новичок-то не робкого десятка, - послышался шепоток за спиной. - Плотоядников истреблял сегодня неслабо так.
        - Странно, что ему такое задание прилетело, обычно в первые дни чего попроще.
        К нему подошла Кьюн-Сун, молча воткнула в руку какой-то шприц. Хелсбар медленно полез наверх. На столах лежала еда - нечто похожее на синее картофельное пюре и грубый, нарочито-угловатый куриный окорочок, явно искусственного происхождения. Где-то сверху зашипели трубы, подающие кислород, и всплыл алерт:

[Можно снять маску]
        Игорь скинул маску и ковырнул пюре вилкой - есть нечто с таким отвратным цветом совсем не хотелось.
        - Ну сейчас-то отдашь? - не унимался Оливер. - Ты ж не голодный!

[Согласиться] [Отказаться]
        - Хрен с ним. Забирай, - подумав, решил Игорь и накинул обратно маску.

[КИСЛОРОД 10% Заряд маски 0,5 часа. Зарядите маску!]
        Игорь хлопнул себя по карману. Комбез был не тот, ночная пижама в ящике для одежды отправилась по конвейеру в мусоропровод - он успел заметить неприметный люк в стене раздевалки.
        - Коллеги, у кого-то есть шнурок для подзарядки? Как для айфона, только для маски.
        - Хе. Сходи до камеры, его там нужно оставлять, - подсказал Фридрих, сидевший рядом.
        - А я вот посеял где-то.
        - Ну и забей. Сейчас будут кислородные часы - часа два можно не носить.
        - А потом? Где вообще шнурки выдают?
        Фридрих задумался, уставившись в одну точку.
        - Не знаю. У меня всегда был шнурок.
[Получен бонус от компании: 2 премиальных балла] [643 прем.баллов]
        - Ну и что дальше-то? Мне у сокамерников шнурки просить?
        - А что мне за это будет? - хитро прищурившись, спросил Фридрих - видимо, воспринял на свой счёт.
        - Ну, не знаю. Можешь излить душу. Например, посвятить в свои планы побега, - подмигнул Игорь.
        Памятуя, что нейросеть сама подстраивается под поступки игрока, этой импровизацией Игорь пошёл “ва банк”. Если есть тюрьма, значит, у кого-то есть и план побега. А чтобы его реализовать - нужны союзники. Похоже, сработало - Фридрих поменялся в лице, заговорил шёпотом.
        - Откуда ты знаешь?
        - Ну, ты же, типа, инженер. Уж кто, если не ты.
        - Хм. Пока я не знаю, доверять тебе, или нет. Но я подумаю.
        - Время для отдыха - тридцать минут! - прозвучал голос из динамиков.
[-2 трудочаса] [Манго большое спелое, отключение модификатора голод на 1 час]
        Приглядевшись, Игорь заметил две фигуры за ананасовыми кустами, закрывающими стену центральной постройки. Он не сразу понял, что происходит, но потом разглядел в фигурах Оливию и Оливера Мбанбени, в недвусмысленной позе занимавшихся выполнением супружеских обязанностей. Мулатка стояла с широко расставленными ногами держалась за стену, а рука коренастого супруга сжимала пучок её жестких волос, заставляя сильно закинуть голову назад. Картина была одновременно возбуждающая и немного жуткая - от того, что с этими людьми он только что общался, и того, насколько непринуждённо и грубо они занимались любовью. Пикантности добавляли два шарика-надзирателя, кружившие над парочкой и тщательно контролировавшие процесс.
        - Смотришь? - послышался голос Шарлотты за спиной. - Им хорошо, им можно. Они супруги. В других секторах специальные комнатки есть, этим тоже предлагали, но они отказались - говорят, на природе приятнее.
        Она стояла в расстёгнутом комбинезоне и жевала такое же манго, как и Игорь - мокрая после душа и весьма соблазнительная.
        - А другим нельзя? - с лёгким волнением спросил Игорь.
        - А другим… тоже можно! Всем можно! - Шарлотта подмигнула и хлопнула Игоря по плечу. - Секс включён в список разрешённых развлечений, если только без травм и некоторых извращений. Можешь почитать правила. Есть одна проблемка - всем мужикам тут колят биомодулятор, который глушит гормоны. У тебя не получится, знаешь ли. Надо сначала пройти испытательный срок, доказать, что ты адекватный, а запрос на разрешение писать.
        - Да уж. И что, ты… Ну, с кем-то?...
“Нравился” - прошедшее время, подумалось вдруг. Она что, флиртует с ним? Намекает? Нет уж. Нафиг нужно, решил Игорь. У него совсем другие цели в игре, к тому же, она всего лишь проклятый NPC - немногим лучше той девицы из массажного салона. Если уж и приобретать подобный опыт в онлайне - то с кем-то реальным, настоящим, к которому есть чувства.
        Что до целей - в первую очередь, нужно было доказать Фридриху серьёзность своих намерений. Тут у Игоря был один козырь в рукаве - к которому он прибегать совсем не хотел, но, тем не менее, которым было бы глупо не воспользоваться. Игорь сорвал пару мандаринов, подошёл к “немцу”, игравшему с шариком-надсмотрщиком в какую-то голограммную игру.
        - Фридрих! Я пошёл доказывать тебе серьёзность намерений.
        Фридрих испуганно обернулся.
        - Вы собираетесь совершить правонарушение? - послышался голос шарика-надзирателя.
        Игорь не прореагировал - бодро зашагал ко входу в коридор, оттуда - мимо душа, в столовую.
        - Вы собираетесь совершить правонарушение? - повторил голос. - Откажитесь в течение пяти… четырёх… трёх…
        На последних секундах Игорь рванул створку люка, в который скатывались ящики с одеждой, на себя и нырнул в него.
        Первые десять метров он летел по короткому металлическому жёлобу прямо вниз. Вскоре жёлоб кончился, а вместе с ним и кончилась нарисованная сцена игры. Внизу, вокруг, освещаемая далёкими отблесками света, простиралась бескрайняя внутренняя полость планеты, к центру которой он летел.
        - Миранда!!! Это самый крутой баг, который я выловил!
        Он крутил головами по сторонам - синий цвет океана и озёр, раскинувшихся далеко к северу, через которые внутрь сферы попадал солнечный свет, смешивался с оранжевыми полосками магмы, которая была нарисована только вблизи поверхности у активных вулканов. Все источники света обрывались на глубине в пару километров - или десятков километров, словно огромные призмы, вставленные в колесо калейдоскопа.
        Игорь летел вниз, словно парашютист, в сторону этой бесконечной границы, и ничего не мог сделать с этим. Подумалось, что примерно такую же беспомощность чувствовала - или могла бы себя чувствовать - несчастная трёхногая собачка Джек, застрявшая в текстурах в первый его игровой день. Только собачка застряла, а он - провалился.
[Гравитация: 130%]
        Он летел и летел, разглядывая вывернутую наизнанку карту мира, ничего не происходило, и через минут пять решил напомнить о себе:
[Получен бонус от компании: 90 премиальных баллов] [833 прем.баллов]
[Урон гравитацией -20HP] [Здоровье 350/370]
[Гравитация: 150%]
[Урон гравитацией -25HP] [Здоровье 325/370]
[Получен бонус от компании: 110 премиальных баллов] [943 прем.баллов]
[Урон падением -10 HP] [Здоровье 315/350]
        - Минус десять HP! Реально! - спросил Игорь и поднялся.
        Поднялся с большим трудом - из-за давящей на плечи силы казалось, что он всё ещё падает, и каждое движение происходило медленно, с неимоверным усилинием. Он стоял буквально на воздухе - на невидимой границе нарисованного пространства, в которую упирались и океаны, и лава. Сделал шаг, другой. Посмотрел по сторонам - выглядело всё, с одной стороны, красиво, с другой - напоминало по цвету сцену из голливудских блокбастеров. Пару лет назад Игорь зацепил в инете статью о кинематографе. Там рассказывалось про проблему “Оранжевой морды”: последние десятилетия все кинокомпании злоупотребляют цветокоррекцией, отчего лица становятся оранжевыми, а все предметы - голубоватыми.
[Урон гравитацией -30HP] [Здоровье 285/370]
        - Твою ж медь.. как тяжело идти…
        В паре десятков метров он заметил груду ящиков, видимо, свалившуюся с соседнего сектора. Неспешно он зашагал туда, планируя присесть и отдышаться.
> Спасибо, всё замечательно!
[Конвертировать в anfi-coin?]
        Да/нет
[Получен: 1 anfi-coin] [43 прем.баллов]
        На миг он задумался - откуда такая щедрость? Видимо, это попытка компании извиниться за невозможность выйти из игры? Попытка удержать игроков?
        Тем не менее, ему стало намного спокойнее. Он знал, с кошелька сумма автоматом переведётся на рублёвый счёт, а оттуда - спишется на коммуналку. Небольшая сумма упадёт родителям - с одной стороны, хорошо, с другой - так и должно было быть, он упоминал, что будет отправлять небольшие деньги. А значит, поводов для беспокойства у них может не возникнуть - хотя они на самом деле есть. В период учёбы они с родными тоже, бывало, не общались несколько недель, а то и месяцев - Игорь сам не отвечал на звонки и приучил поменьше звонить. Кто знал, что сейчас, когда он оказался заперт в малоизвестной игре, их забота может так пригодиться?
        Оставалась ещё небольшая надежда на Саню, который может прийти и заметить долгое отсутствие Игоря в оффлайне. Но и это может показаться реальным поведением. С другой стороны - кто знает, что будет, если его попытаются насильно вытащить из “Оазиса”. В общем, оставалось только ждать. И оставался вопрос - что делать с кормом, который кончается?
        Тем временем он дошагал до ящиков. Поддел одежду, посмотрел.

[Ночная пижама заключённого, 1 уровень, -20% к урону холодом и удушьем, износ 55%] [2 трудочаса]
        И так было во всех - ничего интересного в ящиках больше не оказалось. Установив пару ящиков поудобнее, он уселся на них, как на табуретку.
> Онлайн: 152 игрока.
> Да.
> Информация недоступна.
> Да.
> Информация недоступна.
        Значит, не сохранили. Или сохранили - но не все. Холодок пробежал по спине, хоть и в “Оазисе”, он почувствовал это неприятное ощущение. Ну, вариантов нет - играть дальше, надеяться, что всё починят.
        Внезапно, он провалился снова - на этот раз всего на метр вниз, и без урона.
“Очистка мусора”, - подумалось ему. Во всех играх с определённым интервалом на локации происходит очистка предметов, потерявших актуальность.
        - Окей… Как там, Миранда? Давай меня уже наверх. Лучше на свободу, но я бы и от пятьсот двенадцатого сектора не отказался.
“Вот зараза… догнал, значит!”
        В следующий миг шарик-надзиратель больно ударил в затылок.
        - Попытка побега! Выполняю устранение нарушения!

[Урон -20 HP] [Здоровье 275/370]
        - Ай!
        Первой мыслью, инстинктивной, была попытка сопротивляться - но Игорь не стал.

[Урон -20 HP] [Здоровье 255/370]
        - Ай! Бобошеньки! Миранда, это и есть твоё решение?

[Урон гравитацией -25 HP] [Здоровье 210/370]
        - Ай! Миранда, ты мне заплатила, чтобы безнаказанно поиздеваться!
        - Попытка побега! Выполняю устранение нарушения!

[Урон -20 HP] [Здоровье 190/370]
[Урон -20 HP] [Здоровье 10/370]
        - Миранда, верни меня домой! Или… хотя бы к Бродяжке!

[Респаун?]
        Увы, но лица, склонившиеся над ним, оказались вполне знакомыми. Он лежал в тени пальм, далёкое солнце ярко светило в зените. Но небо по-прежнему было расчерчено клетками оранжереи.

[Кислород: 100%, заряд 5 часов]
        - Выжил, - коротко сказала Кьюн-Сун Тё. - Не захлебнулся.
        - Ха! Я тоже туда ныряла! - сказала Шарлотта. - В первые дни заключения. Думала, выберусь. Ну и как там, понравилось?
        - Там ничего интересного, - соврал Игорь.
        - Парень, ты меня убедил, - сказал Фридрих.
        Подмигнул и ушёл. Игорь поднялся, растолкав собравшихся и заправился за ним.
        - Эй! Ты обещал! Где!
        Ответа не последовало, “немец” лишь как-то многозначительно покачал головой. Игорь уже планировал раздосадовано уйти заниматься заданиями, как вдруг заметил, что Фридрих незаметно выронил на тропинку из ладони скомканный листок бананового дерева.
        - Отдых окончен! Вернуться к выполнению работ! - послышался голос.
        Оглядевшись по сторонам и заметив, что шарика-надзирателя по близости нет, Игорь развернул листок и принялся читать послание, чьи почерневшие буквы, выдавленные на зелёной мякоти, тут же перевелись на русский язык.
        Глава 13. Чебурашки
“КОГДА ЛЯЖЕШЬ СПАТЬ - ЗАРЯДИ МАСКУ И ИДИ В САД, ДВЕРИ БУДУТ ОТКРЫТЫ”
        Точно так Игорь и поступил - отработал ещё пару квестов, заработав двадцать трудочасов и пару сотен очков опыта. Самым сложным в первой части плана оказалось не спать полночи - как-никак, он бодрствовал в игре почти местные сутки, и черт разберет, насколько они совпадали с реальными - Игорь уже понял, что в разных мирах время течет по-разному. Но у него получилось. Заплатил пару трудочасов и попросил Миранду включить аудиокнигу Генри Лайон Олди. На последних главах дверь кабинки щёлкнула и открылась, зажглась привычная надпись:

[КИСЛОРОД 7%, наденьте маску!]
        Игорь привычно натянул лямки на уши, тихо, стараясь не производить шума, спустился. Пошёл вдоль стенки, больше наощупь, нежели по прямой. Впереди, в глубине конвейерной ленты за открытыми до половины лифтовыми дверями в темноте леса виднелась чья-то фигура. Это явно был не охранник - и посмотрев назад, Игорь увидел, что ещё несколько ячеек пустуют, хотя в них горит свет ночника. Значит, либо в побеге участвует не он один, либо… Заключённых куда-то увели.
        Моргнул алерт:

[Урон гравитацией -25HP] [Здоровье 345/370]
“Да уж, вспоминается клавишный инструмент, сброшенный на рельсы Бродяжкой”, - подумалось Игорю.
        Настолько топорного решения проблемы со стражниками он от Миранды не ожидал. В другой бы ситуации он даже попросил бы её пометить такое решение в сценарии как баг, но только не сейчас - осталось только мысленно поблагодарить роботётку - либо того, кто решил за неё эту проблему.
        Иногда Игорю казалось, что у Миранды раздвоение личности. Какая-то часть чат-бота и скрывающейся за ним системы помогает ему, какая-то - мешает и ставит различные препоны. Если подумать, что представляет из себя эта система, то всё становилось вполне объяснимо. Скудные знания Игоря о ведении IT-проектов, почерпанные в универе, служили тому подтверждением.
        Если “Anfiq Prod” - международная компания, разнесённая территориально, то при всех AGILE, ITIL, канбанах, сервис-десках и прочих модных веяниях в разработке - в процессе запросто могут случиться разногласия и противоречия между командами. Особенно в кризисной ситуации, которая происходила сейчас в игре. Кому-нибудь, например, направлению тестирования, или разработчику, выгодно, чтобы игроки попадали в более сложные жизненные ситуации. Но кто-то, например, добрый младший оператор техподдержки, или аналитик-асессор, жмущий кнопки в админской панели чат-бота, может пожалеть игроков и выставить параметры, дающие ему поблажку. Исходя из этого, Миранда становилась то доброй, то злой.
        Но пока оставалось надеяться, что она останется доброй как минимум несколько часов, чтобы первоначальный план их побега удался.
        Игорь осторожно вышел в сад. Огляделся - шариков-надзирателей не было видно, видимо, они все ушли на подзарядку. В кустах он заметил пару силуэтов, один из которых махнул ему рукой - он узнал в нём Фридриха. Игорь уже подумал метнуться в кусты, но “немец” сделал жест рукой, мол, остановись. Затем указал на ящики с инструментами и показал жестами, что копает. Игорь удивился богатству жестикуляции NPC и кивнул. Осторожно, стараясь производить поменьше шума, взял из лотка лопату с коротким черенком и пошёл в укрытие.

[Получено: Лопата штыковая титановая, 3 уровень] [50 трудочасов, 1 кг]
        В кустах было трое: Фридрих Киснер, Арчи Макнамара и Шарлотта Стефансон. Мужики выглядели неплохими спутниками в таком сомнительном мероприятии, как побег, а вот Шарлотта… Шарлотту, как ему показалось, он побаивается. Побаивается, как побаивается любой худо-бедно воспитанный и не сильно зацелованный парень, нацеленный на серьёзные отношения, повстречавший девушку поведения весьма легкомысленного. Не, конечно, она была всего лишь NPC. Конечно, даже будь у него с Бродяжкой серьёзные отношения - вряд ли это бы сошло за измену. Тем более, вдруг и Бродяжка сама развлекается с каким-нибудь синекожим жлобом, состоящим из ноликов и единиц… Игорь помотал головой - нет, рановато включать ревность. Плохое это чувство. Разрушительное в его ситуации.
        - Итак, у нас пара часов, - зашептал Фридрих. -- Все системы будут отключены ещё минут тридцать.
        - Как тебе удалось? - с наигранным удивлением спросила Шарлотта.
        - Я же инженер. Я играл в настольную игру с шариком и случайно взломал его. Подобрал пароль с третьего раза и получил доступ к центральному компьютеру сектора.
        Игорю захотелось хлопнуть себя по лицу. Мне кажется, сценаристы сами смеялись, когда придумывали такой сюжетный ход. Вековая история криптографической науки? Доступ по ключам шифрования? Закрытые информационные контуры? Системы безопасности на новейшем объекте? Да что системы безопасности - банальные круглосуточные видеокамеры! Нет, не знаем, ничего не знаем. Впрочем, Игорь давно понял, что находится внутри ожившего художественного произведения, а значит, что подобные допущения были вполне себе позволительны. Законы жанра, знаете ли. Фридрих продолжал, махнув рукой на асфальтированную площадку:
        - В общем, наша цель - вон те ящики, которые мы вчера собрали. Они лежат на большом поддоне, а по росту - почти с нас высотой. Нам надо сделать в них нишу, разгрести по краям. У меня есть пара степлеров - скрепим их, чтобы не было заметно, что мы внутри.
        - Так себе план, - угрюмо сказал Арчи. - Могут заметить. У них наверняка сканеры тепловые или типа того. А потом ещё проснутся и шарики-надзи...
        - У тебя есть получше идеи? - раздражённо оборвал его Фридрих. - Варианты? Не слышу?
        - Да молчу. Умник. Куда бежать-то планируем?
        - Ну, вариантов немного. К блэкморцам, видимо. Их колония тут ближайшая, всего-то три тысячи километров от Интермариума.
        - Откуда? - опешил Игорь.
        - Интермариум. Тепличный комплекс Интермариум. Мы сейчас в нём находимся, алё!
        Игорь кивнул, сжал лопату поудобнее и направился к ящикам.
        - Осторожнее, не рассыпьте! - прошептал Фридрих.
        Шарлотта, на удивление, раздвигала коробки аккуратнее всех, а Фридрих, наоборот - небрежнее других. Один из ящиков вовсе провалился, рассыпав спелые персики по дну их импровизированного логова. Пришлось собирать, а парочку - съесть, потеряв пару HP здоровья. Беглецы закинули освободившиеся ящики новым рядом на крышу, залезли в логово и забаррикадировались новой колонной.
        - Крыша. Сверху всё видно, - посмотрела наверх Шарлотта.
        - Это я предусмотрел, - сказал Фридрих, достал из кармана ночной пижамы и показал строительный степлер и клеящий пистолет.
        Игорь видел, что паре опытных сидельцев позволяли работать такими - чинить оградку, хозяйственный отсек с инвентарём и тому подобное. Повезло, ничего не скажешь. Даже за кой-никакое оружие сойдёт. Ящики над головой сдвинули и скрепили между собой - конструкция слегка провисла, но, по мнению Фридриха, оказалась вполне живучей и незаметной. Они стояли на пяточке метр на метр двадцать, пригнувшись, почти в полной темноте. К Игорю прижалась Шарлотта спереди и объёмные телеса Фридриха сбоку. В ноздри ударил запах фруктов - апельсинов, манго и прочих тропических прелестей.
        Неожиданно Игорь понял, на кого он сейчас походит, и заржал, уткнувшись носом в изгиб локтя.
        - Ты чего? - спросил Арчи. - Крыша едет?
        - Да ничего. Ты не поймёшь!
        - Чего не пойму-то?
        - Да отстань!
        - Не, правда, чего ржёшь? - зашептала Шарлотта, прижавшись ещё сильнее.
        - Просто я подумал, что мы сейчас все уснём, а проснёмся в московском продуктовом магазине. Потом нам выдадут телефонную будку, а ещё потом - с нами познакомится говорящий крокодил.
        - Крокодил? - опешил Фридрих. - Это откуда, с Темперии квадро?
        - Ладно. Так и быть. Спою для вас.

“Я был когда-то странной,
        Игрушкой безымянной
        Которой в магазине никто не подойдёт
        Теперь я чебурашка, и каждая дворняжка
        При встрече сразу лапу подаёт…”
        Неожиданно Шарлотта подхватила и тихонечко подпела на чистейшем русском:
        - Теперь я чебурашка, и каждая дворняжка при встрече сразу лапу подаёт…
        - А ты-то откуда знаешь? - спросил было Игорь, но потом и сам понял. - А, ясно… Миранда, нейросети.
        - Ладно, тише, господа. Уже скоро приедет погрузчик.
        И он действительно приехал. Правда, не скоро - больше чем через час. Игорь успел уже задремать, уткнувшись лбом в ящик напротив, как вдруг послышался тихий гул открывающихся ворот, ведущих в продолжение туннеля, и Фридрих зашептал.
        - Внимание! За нами приехали!
[Модификатор: Тестостерон, -15% к интеллекту, +5% к силе, действие - 45 секунд.]
        Целых сорок пять секунд! Пять процентов к силе ему в данной ситуации были совсем не нужны, а падение интеллекта особо ни на что сейчас не влияло, поэтому пришлось просто перетерпеть.
        Сквозь решётчатые стенки он увидел свет трёх прожекторов. Погрузчик двигался на чём-то вроде антиграва, протянув вперёд длинные не то штанги, не то суставчатые щупальца, подхватившие поддон и обхватившие ящики сверху. “Морда” погрузчика остановилась всего в метре от них, упёрлась огромными пятнами света прямо в ящики, где стояли несчастные беглецы, словно огромный глазастый зверь. Щёлкнули механические захваты, их дёрнуло вверх, потом резко понесло в глубины туннеля.
        Ветер завывал через щели ящиков, где-то наверху через каждую сотню метров мелькали лампы. Игорю подумалось, что ветер на такой скорости - вещь совершенно нелогичная, ведь ягоды и другие мелкие продукты из ящиков запросто может сдуть. Логично было бы укрывать перед транспортировкой ящики какой-нибудь плёнкой. Даже возникла мысль сообщить об этом Миранде - но он вовремя понял, что это лучше не делать. Маска, как он понял, вовсе не хранит запас кислорода, а выкачивает или как-то производит из окружающей среды. Ещё не хватало, чтобы этот “баг” пофиксили, и они бы задохнулись, оказавшиеся в вакуумной упаковке.
        - Страшно, - прошептала Шарлотта.
        Она вжалась в Игоря всем телом, модификатор “Тестостерон” периодически вспыхивал, доставляя неловкость, но вместе с тем Игорь почувствовал к этой синекожей дуре определённую нежность. Нет, вовсе не походила она сейчас на прожжёную “мокрушницу”, на отвязную порно-модель или кого-то ещё. Да и на NPC не походила - на маленькую испуганную девочку, напуганную в парке страшным псом. И как бы не старался Игорь себя убедить, что это всего лишь персонаж - любая правдоподобная человеческая реакция рано или поздно пробивала этот щит, заставляя включать эмпатию.
        - Нашей малышке свезло, - снова прошептал Фридрих.
        - Отстань, - пробурчала Шарлотта.
        Они планировали над полом туннеля почти бесшумно, но вдруг, через минут десять послышался знакомый стрекот, а затем над головами у беглецов возникли знакомые красные голографические стрелки.
        - Нарушители! Нарушители! Попытка побега! Выполняю устранение нарушения!

[Текущие основное задание: “Выйти из игры, пока не сдохнешь”]
        Стайка из четырёх шариков-надзирателей крутилась над верхними ящиками, уровнявшись в скорости с погрузчиком. Молнии разрядов стрекотали по помидорам над головой Игоря, отчего те взрывались, как маленькие красные бомбы. Но некоторые всё же доставали до цели. Сами же шарики впервые подсветились как мобы, а не как простые детали интерьера.

[Урон -20HP] [Здоровье 300/370]
        - Вот падлы, нагнали-таки! - сказал Фридрих и протянул Игорю степлер. - Да, держи. Только все не потрать!

[Преобразовать в оружие?]
[82 выстрела]
        Спутники пригнулись, а Игорь нажал на ручку. Щёлк! Щёлк! Скобки полетели, некоторые пролетали мимо, некоторые - рикошетили и наносили пару-тройку HP урона. Попасть скобкой с расстояния в двадцать сантиметров в юркий двухсантиметровый шарик через дырки в ящике и раздавленные овощи - сложная задача, но у Игоря удалось. Два надзирателя, в том числе личного, игоревского, откинуло скобками, разбив о потолок туннеля. В третий выстрелил из клеевого пистолета Фридрих - шарик откинуло на полметра, и прилип снаружи к дальнему ящику, продолжая ругаться и слать молнии во все стороны. Молнии, впрочем, не доставали до них.
        А вот с четвёртым, последним шариком было сложнее. Это был надзиратель Арчи, летающий робот успел лишить несчастного метиса уже трети хэ-пэ и вертелся максимально далеко от Игоря и его стрелкового оружия. Никакого оружия у Арчи не было - не хватило, и он ничего не мог сделать. Сжался, сев на корточки в нижний угол их укрытия, но Игорю он этим только мешал.
        - Сука, не могу достать! - рявкнул Игорь, и Арчи перешёл к активным действиям.
        - Не могу больше этого терпеть! - совсем неуместно рявкнул он, поднялся, подхватил принесённую Игорем лопату и раздолбал ими ящики, прикрепленные над головой.
“Киллеры… бонус к ловкости, но минус с здоровью”, - вспомнилось Игорю.
        Здоровья, меж тем, у метиса действительно осталось меньше половины, и Игорь с горестью подумал, что боец не дотянет, а то и вовсе рискует стать обузой. Эх, найти бы хилера… только кто сейчас согласится лечить беглецов! По большому счёту, лучше было взять в побег докторшу Кьюн-Сун, чем Шарлотту, и мотивы, по которым Фридрих взял в побег именно синекожую - оставались туманными. Либо, наоборот, - нет.
        Тем временем, они вылетели из распахнувшегося жерла туннеля, повернули и помчались на небольшой высоте вдоль наружной стороны гигантского тепличного комплекса. Это было настоящее шоссе, освещённое левитирующими на шарообразных конструкциях фонарями. Другие погрузчики, массивные военные флаеры, компактные дроны-курьеры проносились мимо через темноту в считанных метрах от них. По левую сторону виднелись бурые отвесные скалы с налепленными между ними чёрными кубическими постройками.
        - Это сортировочные центры, - пояснил Фридрих и поёжился. - Ох и зябко здесь. Ладно хоть маска ещё держит. И кислоты в атмосфере на экваторе немного.

[Урон холодом -10HP/час] [Здоровье 235/370]
        - Ну и как мы теперь без крыши? - проворчал Арчи.
        - Ты же сам её разрушил! Умник! - рявкнул Фридрих.
        - Смотрите! Там стоянка! Планетарный флаер! - крикнула Шарлотта, и их погрузчик, словно почувствовав её мысль, резко завернул и воткнулся в распахнувшиеся двери сортировочного центра. Ещё десяток секунд он стоял в шлюзовой камере, после чего моргнуло зелёное извещение, показавшее 100% уровень кислорода.
        Погрузчик резко опустил поддон между двумя такими же, отцепил свои суставчатые щупальца и улетел обратно. Шарлотта пинком отправила колонну ящиков, запиравшую им выход, в проход между поддонами. Скинула маску и проголосила:
        - Свобода! Воздух! Наконец-то свобода! Скорее к флаеру!
        - Тише! - рявкнул Арчи. - Кто-то идёт!
        Дёрнул её за рукав, заставив оступиться и пригнуться. Вдоль рядов действительно двигалась мрачная фигура в комбинезоне, Игорь выглянул в проход, чтобы разглядеть, кто это, и в следующий миг его рука сама нашарила лопатку среди обломков ящиков.

[Бобби Омагбеми-Оньяли, чёрный, военный, заключённый, 31 уровень]
        - Ты! - Взревел он так, что его маска слезла на щёку. - Я говорил тебе, что это я должен тебя убить!
        Глава 14. Highway to hell
        Следующие десять минут пронеслись, казалось, за пару вздохов.
        Первым делом Игорь швырнул в него свободной рукой ближайший ящик. Неповоротливый Бобби увернулся от него, но следом полетел второй - уже от Макнамары. Бывшего надзирателя откинуло к стене, Игорь подскочил ближе и замахнулся, чтобы врезать штыком лопаты по лицу, но рука дрогнула, остановилась на полпути. Уж слишком жалобным было выражение лица темнокожего.
        Это сыграло злую шутку.
“Значит, всего трое, - смекнул Игорь. - Но где же остальные?”
        Шарлотта и Фридрих тоже не теряли время даром. Шарлотта запрыгнула на шею поваленному Бобби и принялась его душить. “Немец” побежал навстречу шарикам, целясь в них из их единственного стрелкового оружия - строительного степлера.
        - Где остальные?! - успел спросить Игорь, прежде чем первый из надзирателей ужалил его током.

[Урон -20 HP] [Здоровье 275/370]
        Из-за прохода между нагромаждёнными ящиками послышался скрежет и удары, в котором легко узнавалась тяжёлая поступь шагающего робота.
        Игорь прыгнул назад к ящикам, ожидая выстрела, но его не последовало, он услышал только женский голос:
        - Бобби… что, мать твою, тут происходит?
        Выглянув, Игорь увидел трёхметрового робота, больше напоминавшего увеличенный экзоскелет. Робот не был боевым - огромные конечности явно предназначались для переноса ящиков и ничего более. Внутри сидела девушка-пилот - темнокожая, коротко стриженая, небольшого роста.

[Сарика Мишра, 10 уровень, метис, астронавт, заключённый]
        Робот длинными шагами бросился вперёд по проходу.
        - Назад! - рявкнул Игорь. - Вон туда, за угол!
        Шарлотта мигом спрыгнула с Бобби и помчалась в противоположную сторону, Арчи последовал за ней. А вот Фридрих… Он был настолько увлечён разборками с шариками-надзирателями, что не среагировал вовремя. Робот настиг его и заключил в свои стальные объятия.
        - Фридрих, твою мать! Ну и куда мы теперь?! - крикнул Игорь, обернувшись на повороте.
        - Бегите! - прохрипел он. -- Оставьте, я помогу!
        Его рука дотянулась до пульта на манипуляторе робота и хаотично - а может, и не очень - забарабанила по кнопкам. Игорь услышал скрип открывающихся ворот за поворотом.
        - Туда! - крикнул он остальным.
        - Бобби, лови их! - скомандовала Сарика. - Нас убьют, если мы их не остановим.
        Темнокожий надзиратель, поднялся, замотав головой. Двое из оставшихся шариков-надзирателей метнулись в сторону беглецов, стреляя в последнего из бежавших - Арчи.
        У выхода из ангара стоял третий зэк, трудившийся на складе.

[Ролан Вафельштейн, 7 уровень, белый, клерк, заключённый]
        - Э, куда собрались?
        Игорь на миг замешкался, но Арчи, обстреливаемый шариками, догнал его и крикнул:
        - Дай сюда лопату!
        Макнамара выхватил лопату на бегу, размахнулся и саданул по шее Вафельштейну. Тот рухнул, захлёбываясь кровью и обрызгав ящики с фруктами. Путь был открыт, команда бросилась в дверь, ещё не зная, что там. Но старина Фридрих сделал всё верно - за спиной сражённого грузчика оказался гармошчатый переход, ведущий в припаркованный рядом со складом грузовой флаер.
        - Надо закрыть дверь! - крикнула Шарлотта, но не успели.
        Вернее, почти успели - в суматохе было непонятно, кто нажал на кнопку, это мог быть и Фридрих на складе, и Арчи, разобравшийся с пультом у двери, но створки двери начали закрываться. Бобби просунул толстенную руку в проём в тот самый миг, когда оставалось сантиметров двадцать зазора. Игорь бежал вперёд, но у самого входа в грузовик он оглянулся и увидел, как грузное тело темнокожего охранника пролезло через створки. Это выглядело в лучших традициях часа пик в общественном транспорте, когда пассажира прищемило дверью, но он всё же сумел просочиться в салон, и Игорь усмехнулся про себя.
        - Игар, скорее, в кабину! - рявкнула Шарлотта.
        - В смысле, в кабину?
        - Ну, кто у нас дипломированный астронавт - ты же? По тебе видно!
> Приветствую тебя в кресле пилота. Пройти базовый курс обучения полётом? Твой класс позволяет сделать это бесплатно.
> Окей! Перед запуском закройте и проверьте герметичность люков, а затем поверните ключ, отмеченный красной стрелкой…
        Входной люк с шипением закрылся.

[КИСЛОРОД 100%, Заряд 2,8 часа. Можно снять маску]
“Твою ж мать… Всё-таки он летит с нами.”
        Решать этот вопрос было некогда, и пока не началась откровенная драка, Игорь вспомнил фразу из универской программы менеджмента. “Не успеваешь сам - делигируй”.
        - Шарлотта, - бросил Игорь через плечо. - У тебя ж, типа, харизма высокая, залечи его чем-нибудь. На тему того, что он хотел бросить всё и жить на Темперии.
> ...Если вы хотите поменять маршрут, отключите автопилот и выберите новое направление…
        Распахнулась карта Арктии - их местоположение было отмечено красным. Игорь отмотал масштаб - гигантский комплекс теплиц раскинулся севернее на пару сотен километров, а на его углу примостился город-купольник Интермариум - совсем небольшой по сравнению с громадным зелёным прямоугольником. Уменьшил масштаб ещё больше, слыша за спиной разговор:
        - Нет… Вы не понимаете! Я тут первый день, меня перевели на склад за примерное поведение, сказали, что просчитались. Если я ошибусь…
        - Да ты не волнуйся, остынь…
> ...Маршрут проложен. Теперь схватитесь за штурвал и следуйте указанного курса.
        Громадина скал перед носом флаера-грузовика шевельнулась и ушла влево. Руки дрожали - Игорь так ещё и не успел выучиться и сдать на права. Конечно, за рулём он, как и все поселковые ребята, сидел, да и в гонках за рулём компьютерным играл не один раз, но управлять десятиметровой летающей хреновиной было куда страшнее.
        - Хрен с вами! Всё равно это не жизнь! - выловило ухо реплику Бобби. - Но вон того парня я точно прикончу, как только мы доберёмся до блэкморцев.
        Игорь вздохнул с облегчением - хоть одной проблемой в полёте меньше.
        Рядом подошёл Арчи, встал, пригнувшись и держась за какой-то поручень.
        - Лети вдоль шоссе, не привлекай внимания, потом свернёшь около купольника.
        Игорь покосился - Арчи был весь в крови, не то своей, не то несчастного грузчика, а от хелсбара осталось процентов десять.
        - Блин, чувак, тебе нужна помощь. Поищи аптечку, стопудово где-то должна быть.
        - Здесь нет аптечки, - сухо ответил Арчи. - Грузовики ими не комплектуются, опасность для жизни минимальная. Теперь левее.
        Минимальная опасность? В летающем средстве? В очередной раз захотелось сообщить о баге Миранде, но Игорь сдержался.
        Разговор за спиной утих, лишь иногда Бобби восклицал что-то вроде “ох, за что мне всё это”. У Игоря неплохо получилось обходить в потоке флаеров других участников движения, изредка Арчи подсказывал ему - пролететь слева, справа или сверху. Впереди уже вылезла из горизонта и светилась огнями огромная круглая стекляшка купола, возвышающегося над рядом теплиц на добрые полкилометра. Игорь только сейчас понял, что это лишь на карте кругляшок города кажется маленьким по сравнению с полями теплиц. В реальности он был не меньше трёх километров в диаметре. Город впивался своим боком в тепличные корпуса, и Игорь, посмотрев налево, заметил, что тюремные поля и огороды за стеклом уже сменились затейливыми садовыми лабиринтами и лужайками, пересечёнными ручейками. Люди, одетые вполне по-граждански, гуляли по тропинкам, бегали детишки, играющие в догонялки с огромной собакой-киборгом. Похоже, в ближайших к городу теплицах расположились вовсе не тюремные корпуса, а что-то вроде городского парка.
        Дорога упиралась в боковой флигель, примыкавший к купольнику. Впереди виднелась небольшая пробка из флаеров всех мастей, и Арчи подсказал.
        - Это шлюз. Лети прямо.
        - В смысле прямо?
        - Ну, нам же надо доставить провизию в город.

[Новое дополнительное задание: "Накормить город Интермариум"]
        - Маршрут построен, - бодрым, до боли знакомым всем россиянам голосом сказала навигационная система флаера. - Через. Четыре. Километра. Поверните налево.
        - Чего?! Не надо налево! Нахрен нам город! Какая, в жопу, провизия?
        - Нет, - нахмурился Арчи. - Это нехорошо. Мы везём еду, её надо довезти в город.
        - Он прав, - послышался из-за плеча голос Шарлотты. - Надо сначала в город, а потом разберёмся.
        Голоса у всех были одновременно и уверенные, и какие-то неживые, как у загипнотизированных.
        - Вы что, с дуба рухнули?! В город? Вас что?... А-а. Ясно всё.
        И в следующий миг на экране для связи показался Заяц Кирк.
        - Верной дорогой идёшь, товарищ! - сказал он, и махнул вытянутой вперёд рукой, явно пародируя Ленина.
        Игорь едва успевал следить за дорогой - движение ближе к городу стало намного плотнее, и отвлекаться на экран становилось опасно.
        - Урод! Ты где!!! Чо мне делать-то теперь?
        - Вперёд к светлому будущему! - сказал Кирк. - Скоро увидимся.
        - Кто это? - спросил Арчи.
        Что, если заяц Кирк ждет его в городе? Тогда это может быть одновременно или спасением, или западней. В любом случае - лететь вперед более чем рискованно, а не лететь - вдруг эти зомби за спиной могут помешать? Вдруг пришла вполне логичная и почему-то потерявшаяся мысль - а что, если им всё рассказать? Ну, или почти всё. Хуже уже не будет.
        - Значит, так. Пора вам рассказать, - начал Игорь. - Я, типа, с другой планеты. То есть - вообще, звёздной системы. Прибыл с заданием найти вот этого парня, но потерпел крушение. Потом тюряга эта. Мне надо найти местное отделение нашей законспирированной тайной полиции, чтобы отдать им доклад, и чтобы они могли переправить меня домой.
        Все молчали. Флаер встал в пробку, постепенно, медленно двигавшуюся вперёд.
        - И что ты хочешь сказать? - подал голос Бобби.
        - То, что ни в какой город мы не едем, - ответил Игорь, резко крутанул руль и вдарил по газам. - И мне плевать, что у вас там с головой, поддержите вы меня, или нет, я вот так вот решил.

[Дополнительное задание "Накормить город Интермариум" провалено]
> Окей.
        Скалы по левую сторону кончились, поле занимали странные антенны, не то собирающие влагу наподобие тех, что можно было видеть в “Звёздных воинах” на Татуине, не то какие-то электро-генераторы. За антенным полем раскинулось обширное не то озеро, не то маленькое море - с желтовато-бурой водой.
        - Выше! - рявнул Арчи.
        Игорь дёрнул штурвал на себя, чуть не задев ближайшую антенну. Та тут же окрасилась красным, где-то далеко послышалась сирена.
        - Всё. Засекли. Сейчас за нами вылетят. Выведи экран заднего обзора.
“Радар… у грузовика? Миранда, что ты делаешь, прекрати.”
        Игорь решил не отвклекаться - мчал вперед, ориентируясь по карте навигатора.
        - Во, уже, - прокомментировал Арчи. - Копы.
        Игорь втопил по газам. Грузовик не был рассчитан на высокие скорости, и вопрос, насколько быстро их догонят, оставался открытым. Залив водоёма, прилегающий к купольнику, закончился, впереди показался узкий каньон впадавшей когда-то в море обмелевшей реки - не то водяной, не то состоящей из какой-то кислоты. Игорь нырнул туда, не забывая поглядывать в экраны заднего обзора. Расстояние сокращалось, через пару минут в экране для связи отобразилось лицо военного.
        - Грузовик “Эн триста восемьдесят четыре - Интермариум”, немедленно совершите посадку. Повторяю, немедленно совершите посадку. Вы входите в опасную зону.
        - Выключи, - попросил Игорь Арчи, и тот послушно кликнул по кнопке завершения вызова. - Что за опасная зона?
        - Хрен знает. Корсары здесь, наверное. “Артемида Темпера” спонсирует, постоянно около городов околачиваются, грузовики перехватывают. Слушай, а ты правда из другой системы? И как там? Планеты, да?
        - Угу. Потом расскажу, - соврал Игорь, уже догадываясь, что ничего рассказать не успеет.
        Внезапно со стороны горного плато, окаймляющего каньон, появилось ещё три цели. Маленькие, быстрые, тут же отмеченные красным. Отметка одного полицейского флаера заморгала, как гаснущая лампа светофора, и погасла. Второй же резко ушёл куда-то в сторону и вскоре тоже исчез с радаров - или что это было из систем у грузовика.
        - О чём и говорил. Корсары… - расплылся в улыбке Арчи. - Подсобили.
        - Я бы им дала, - прокомментировала Шарлотта. - Клёвые парни.
        - Возможно, ещё представится возможность, - хмыкнул Игорь. - Что они, говоришь, перехватывают? Грузовики? А мы кто?
        - Ну не с фруктами же. Зачем им фруктовоз?
        Определённая логика в его словах была, но насколько она согласуется с логикой корсаров и сюжетных нейросетей? В любом случае, Игорь слегка успокоился. Следующий час летели почти молча, слушая музыку. Проложенный навигатором маршрут пролегал недалеко от трёх других купольников, но Игорь выбрал путь подальше. Они летели между мелких желтоватых озёр, через изрезанные горные кряжи. Пару раз на краю горизонта периодически вспыхивали светлячки флаеров и виднелись огни шахт и каких-то посёлков, но в радиусе действия радара никто не появлялся. От скукоты Игорь сделал музыку потише и спросил у Арчи:
        - Расскажи о себе?
        - А чего рассказывать? Родился на Арктии Минор, в машиностроительном районе. Батя строил флаеры вроде этого. Там криминальный квартал, в основном одни нигеры…
        - Что ты сказал? - подал голос Бобби.
        - Ничего… В общем, мы с детства читали рэп, потом начали работать на мелкого бандита. Первый раз в тюрьму я попал в тринадцать лет…
        Он ещё долго рассказывал хитросплетения собственной жизни, про то, как вышел из тюрьмы, как женился, как жена ушла, как попал в тюрьму второй раз. Про то, как выйдя из тюрьмы перебрался на Арктию Минор, успел поработать в торговых флотах, летающих к спутникам газовых гигантов. Как попал в тюрьму в Фатум Миноре, где местные обучили его рукопашному бою, а когда вышел и вернулся во внутреннюю систему, решил работать в одиночку, разжился арсеналом и стал брать заказы на важных людей у конкурирующих полу-легальных группировок. Про то, как снова попал в тюрьму… Игорю казалось, что всё это он уже где-то слышал, как будто прослушал сухую выдержку из “бэкграунда” типового персонажа “киллер-бандит”. С другой стороны, если всё это писала нейросеть, а не реальный сценарист (а было похоже на это), то сделано это было филигранно, личность персонажа “подгружалась” и раскрывалась во всех деталях, словно фрактал - достаточно лишь задать уточняющий вопрос о чём-то.
[Высокий уровень кислоты за бортом. Смените маршрут!]
        - Здесь гейзеры, - подсказал Бобби. - Если надолго задержаться - могут обшивку съесть.
“Не забывают про меня - наверное, это хорошо”.

* * *
        Когда впереди забрезжил рассвет, Игорь задал аналогичный вопрос Бобби. Его история оказалась несколько короче и подавалась более “грубыми мазками” - маленький орбитальный посёлок, поступил в армию корпорации, пятнадцать лет служил в спецназе, потом за небольшую провинность понизили до надсмотрщика в медицинском тюремном центре.
        - Что за провинность? - спросил Игорь.
        - А вот это не твоё дело, понял?! - резко оборвал Бобби.
        Дальше снова летели молча, через пару часов вылез алерт “голод”. К счастью, искать провизию долго не приходилось - в ящиках за спиной было полно бананов и орехов. Хелсбар Игоря вернулся к стопроцентному, у Шарлотты и Бобби осталось около двух третей, а вот у бедняги Арчи - только половина. Ну, всё равно - намного лучше несчастных десяти процентов. После утоления голода вспомнилось ещё и про заряд кислородной маски, и тут холодок пробежал по спине.
        Игорь хлопнул себя по карману - никакого шнурка от маски, конечно же, в кармане не оказалось.
        - Ребя-ят? У кого есть маску подзарядить? Я потерял.
        - Вот чёрт! И я тоже, - сказал Арчи.
        Шнурок нашёлся у Шарлотты - у Бобби была другая модель, не подходящая по размеру. На горизонте слева показалось ещё одно море - несомненно, водяное, мелководное, с кучей островов. Солнце отражалось переменчивыми бликами в заводях, на короткие моменты ослепляя Игоря. Они полетели над морем, и Игорь спросил про историю Шарлотты.
        - Я родилась на Фатум Маджоре, самой крупной луне системы в четырёх астрономических единицах отсюда. У нас был купольник на четыре тысячи человек, мои родители добывали астат, самое мощное и дорогое топливо для движков. Нас вывели специально как наименее восприимчивых к радиации. Таких посёлков всего десяток по всей системе, ага!
        - Погоди… Так Фатум Маджор же принадлежит Артемиде? - спросил Арчи. - Как ты оказалась здесь, так далеко?
        - Я не думала, что меня будут перебивать! Когда мне было десять, начался налёт “Валькирий” - послушных шавок “Арктии Корп”. Купол пробили, кислород медленно уходил, а яд из атмосферы - пробирался. Мы спрятались в хозблоке, я не могла найти кислородную маску, мать надела свою маску на меня, и… - в голосе Шарлотта послышались слёзы, она затихла на миг. - Потом в хозблок выстрелили из чего-то, наверное, из базуки. Я кое-как выбралась из-под завалов, и там уже были они, валькирии. Кибер-бабы, у которых из человеческого только половина башки и… дырка между ног.
        Шарлотта хрипло посмеялась над своей шуткой.
        - Они забрали тебя? - подсказал Игорь.
        - Да, забрали. Как и всех детей. Мы для них были вроде цирка уродцев. Нет, нас отвезли в специальный интернат на Фатум Си, нейтральный спутник, где у них база. Хорошо кормили, учили читать и писать, меня учили играть на синтоклаве, давали уроки актёрского мастерства, но… потом мои друзья стали исчезать, один за другим. Когда мне исполнилось четырнадцать, меня забрали и увезли на Арктию. Купольник Пенинсула, один из самых крупных, он по ту сторону океана. Меня сначала заставляли делать всякие вещи на камеру, потом, позже, стали приводить парней и девушек… Синекожих и не только. В основном разноцветных. А ты знаешь, каково синекожей девушке спать с темнокожим? Особенно моей породы. У нас разная биохимия, это всё равно что… налить туда перца табаско.
        - Зато когда с сородичем… - подсказал Арчи.
        Игорь почувствовал, что у него начинают гореть уши. Шарлотта подошла сзади и запустила пальцы в его волосы.
        - Да-а… Тогда мне случалось почувствовать себя счастливой. Но это случалось редко. Я стала достаточно знаменитой, меня возили по разным студиям, я снималась в разных местах…
        - Две трети пути проделано, - Арчи беззастенчиво прервал монолог Шарлотты и тыкнул пальцем в навигатор. - Плохо, что на полный путь до периметра “Блэкмор Индастрис” нам не хватит топлива.
[ТОПЛИВО: 10%]
        - Твою же мать!
        - Ну, это же грузовой среднемагистральный флаер. Они медленные и не летают на дальние дистанции. Я хотел вам предложить что-то другое, но там был Фридрих, мне казалось, что у него есть план…
        - Это значит, когда топливо кончится?
        - Через минут двадцать.
        Внизу было лишь море.
        ЧАСТЬ III. Беглец
        За стеклом лифтовой шахты мелькали силуэты космических кораблей, вылетающих из ближайшего порта. Техников-грузчиков в лифте было двое. Первый - обычный человек: темнокожий, коренастый, одетый в переливающийся рекламными голограммами костюм. Игорь еще плохо разбирался в местных идеологиях, но, похоже, парень был из числа противников боди-модификации.
        Второй техник, желтокожий, напротив, кибернезировал себя по самое не могу - дополнительные выдвижные пальцы на ладонях, камера вместо левого глаза, экзоскелетные штанги на ногах.
“Так, рояль, значит, нашелся…”
        А Бродяжка - нет. Хотя с момента пропажи прошел уже без малого месяц.
        Глава 15. Остаточные знания
        Первым делом Игорь прикинул по карте маршрут. Если они пролетели две трети за четыре часа, а море впереди занимало ещё одну шестую пути, то выходило, что до суши им точно не долететь. Или, всё же, получится?

[Урон от усталости -5HP] [Здоровье 365/370]
        Держать руки на штурвале было всё сложнее. В тот момент Игорь вспомнил какое-то старое видео, рассказывающее про самолёты.
        Если сидеть и смотреть несколько часов подряд научно-познавательные ролики на ютьюбе, особо не заморачиваясь составлением плей-листа, то после просмотра может в голове отложиться совершенно случайная информация. Остаточные знания. Вот и сейчас - Игорь вряд ли вспомнил марки самолётов, устройство турбореактивного двигателя и прочие тонкости, но запомнил такую фразу, как “соотношение высоты и длины планирования”. Иными словами, летающее средств может какое-то время планировать с выключенными двигателями, надо лишь взлететь повыше. У нормального земного самолёта оно составляет один к десяти - при падении на один километр самолёт может пролететь десятку. Ещё Игорь вспомнил, что однажды играл в старенький авиа-симулятор, и в одной из миссий ему удалось посадить старый японский самолёт с выключенным двигателем.
        Посмотрел, где может быть ближайшая суша - длинный извилистый полуостров обозначался в ста сорока километрах юго-восточнее. Топлива хватит только на сотню, может, чуть больше. Глянул на высотомер - он летел в километре от земли. Если набрать ещё пять-шесть, то может выиграть нужные пару десятков.
        Припомнив, как выглядел снаружи флаер, стоявший на площадке, Игорь вспомнил, что какое-то подобие коротких крыльев у аппарата имелось. Конечно, никто не мог сказать, какое соотношение высоты и длины планирования у флаера, и предусмотрели ли в принципе разработчики такую возможность у летающего средства, но Игорь решил рискнуть.
        - Миранда, ты же у нас умница? - пробормотал он и дёрнул штурвал.
        - Ты куда? - взвизгнула Шарлотта. - Зачем летишь вверх?
        - Тише. Хочу выиграть лишние километры.
        - Как?
        - Увидите.
“Прикончить…”
        Одновременно возникла другая, несколько предательская мысль. Другой вариант. Что, если плюнуть на всё и понадеяться на респаун? Бросить аппарат в штопор, и будь что будет. Авось ближайшей окажется база Блэкмор Индастриз. Авось над лицом вылезет радостная физиономия врача в незнакомой экипировке, а потом…
        Нет, вряд ли. Западнее и южнее лежала пара рудников, принадлежащих Арктии корп. Нетрудно догадаться, что лазарет, в котором он окажется, снова будет военным, а форма заключённого на Игоре заставит их тут же отправить неудачливого парня обратно в “Интермариум”.
        - Так! Форма, - вспомнил Игорь. - Ребята, обыщите шкафы, или что здесь есть. Нет ли запасных комбезов? Чувствую, наши пижамы тут мало помогут.
        За спиной послышалась возня, и вскоре радостный голос Шарлотты возопил:
        -- Вижу! Правда, он маленький. Только я смогу его надеть.
        - Ну так надевай! - скомандовал Игорь.
        - Кхм, - послышался голос Бобби.
        - Да ладно, можете не отворачиваться, все свои.
        Игорь не удержался - взглянул в тот самый момент, когда Шарлотта стягивала пижамные штаны.

[Модификатор: Тестостерон, -15% к интеллекту, +5% к силе, действие - 45 секунд.]
        В этот случай модификатор пришёлся более чем кстати.
        Они достигли отметки в пять километров. Буро-серые облака остались внизу, и ориентироваться получалось теперь только по приборам и навигатору, вслепую. Покрасневший индикатор топлива принялся моргать спустя пять минут - оставалось на одном проценте топлива. Больше ждать было нельзя.
        - Надеть маски! - скомандовал Игорь. - Я отключаю двигатели. Чёрт… как это тут делается?
        - Зачем?! - с ужасом в глазах спросил Арчи.
        - Надо! Подскажи? Не знаешь? Эй, Миранда.

> Для принудительного отключения двигателей нажмите выключатель в нижней правой панели и поверните ключ
        - Окей, выполняю.
[Гравитация: 95%]
        - Внимание, двигатели отключены. Включите двигатели. Двигатели отключены, - забормотал голос “роботётки” флаера.
        Тихо взвизгнула за плечом Шарлотта, послышался шум сдвинувшихся ящиков. Что они, не закреплены, что ли? Игорь сжал рукоятку, норовящую выпрыгнуть из ладоней. Флаер скатывался вниз, символический “прицел” по центру обзорного окна упорно норовил уехать наверх, но удавалось сдержать курс. Через пару минут кончились облака, и Игорь выругался. Желаемый полуостров действительно показался впереди, но выглядел настолько далёким, что было непонятно, удастся ли дотянуть до спасительной полоски земли.
        - Мы… падаем? - неуверенно предположил Бобби.
        - Нет, блин, прыгаем! - сквозь зубы прошипел Игорь. - Конечно падаем.
        - А, я понял, - кивнул Бобби. - Ты хочешь дотянуть вон туда. Не, чувак, не получится. Слишком далеко!
        Это уже было понятно и Игорю - они падали под углом никак не в десять - в тридцать градусов к горизонту. Когда высотомер стал показывать два километра, начался дождь. Он не походил на обычный дождь, бьющий по стеклу мчащегося на большой скорости автомобиля - капли были большими, они разбивались о лобовое стекло, как небольшие водяные бомбочки.
        - Внимание! Опасный уровень кислотности за бортом, - сказала роботётка.
        - Вот же дерьмо… - сказал Арчи. - Это кислотный дождь. Нам нельзя будет выходить… только Шарлотте.
        Километр до поверхности. Игорь прикинул, до полоски суши впереди - километра четыре. Скорость всё увеличивалась - с двухсот километров в час выросла почти до трёхсот.
        - Мы разобъёмся! - запричитала Шарлотта.
        Пятьсот метров до поверхности.
        - Тихо, без паники. Приготовьтесь!
[Урон гравитацией -20 HP] [Здоровье 345/370]
        Казалось, кричали все, даже он, за спиной падали, грохотали коробки, под потоками ливня было с трудом видно, где небо, а где море, но Игорь постарался удержать высотомер на уровне пары десятков метров над водой.
        - Уровень топлива критический, - сказала “роботётка” флаера. - Отключение двигателей через десять… девять… восемь… семь....
        - Сейчас будет удар, - перебил её Игорь, и на цифре “четыре” направил флаер вниз.

[Урон -90 HP] [Здоровье 255/370]
        Флаер врезался в воду, которая спустя секунду вытолкнула его наверх, мимо Игоря прямо в лобовое стекло пролетела. В плечо Игорю влетел ящик, сам он ударился о руль носом, заныли шея, лицо, потянутые плечи.

[Модификатор: Оглушение, -60% ловкости, 2 минуты]
        - Все живы? - спросил Игорь, когда перестало двоиться в глазах.
        Впрочем, достаточно было посмотреть на хелсбары. Шарлотта потеряла меньше половины “хэпэ”, и, похоже, тоже была оглушена. Бобби завалило ящиками - здоровяк тридцать первого уровня выглядел здоровее всех, а вот Арчи… у того снова было меньше четверти изначального здоровья.
        - Жрите орехи! Они хотя бы немного подлечат, - скомандовал Игорь, поднялся, размяв затёкшие ноги, и тоже подошёл к ящикам. Половина из них повалилась, драгоценный груз

[Банан спелый, отключение модификатора “Голод” на 0,5 часа] [1 трудочас]
        Хелсбар медленно пополз вверх, дойдя почти до ста процентов. Флаер пока держался на плаву - похоже, исключительно благодаря герметичности кабины. Ливень продолжал хлестать водяными бомбочками по стеклу и крыше флаера, откликаясь волнами на водной глади. Но дно было видно - и, похоже, здесь было совсем неглубоко, в районе полутора метров.
        - Здесь есть спасательные жилеты, плот, или типа того? - спросил Игорь, сам не поняв, у кого.
        Выполнять приказ бросилась Шарлотта - прошерстила все уголки кабины и грузового отсека, и в итоге указала на значок спасательного круга, нарисованный на малозаметной кнопке у выходного люка. При взгляде на значок перед глазами тут же нарисовалась голограмма-инструкция.
        - Ну что, погнали? - предложил Игорь.
        - Дождь кислотный на улице, - покачал головой Арчи. - Весь ожогами изойдёшь. А комбез только у неё.
        - А что делать-то? Ты смотри, вон чего, - сказал Бобби и показал на тонкую струйку, стекающую из трапа. - Долго оставаться не получится, чувак. Надо валить.
        - Вот ты и вали, здоровяк! - огрызнулся Арчи. - Я лучше тут посижу.
        - Ты мне приказываешь?!
“Дофига” - это мягко сказано. Он глянул на карту навигатора - топать в сторону периметра нужно было ещё километров семьдесят или восемьдесят - и это по прямой. Ладно хоть желанный полуостров был всего в районе километра от флаера. Еду сложили в свёрнутую пижаму Шарлотты. Затем Игорь вгляделся в кнопку, нарисованную на трапе - тут же перед глазами вылезла голографическая инструкция. Следовало нажать кнопку, дождаться надувания плота, отстрела крышки, а затем - спрыгнуть в плот. Он же, по-видимому, был и аварийным трапом. Но стоило это сделать - и они оказывались под проливным кислотным дождём. Сам-то Игорь, может, и выжил бы в этом случае, Бобби - тоже, а вот остальные… К тому же, грузовик был рассчитан на двух человек - следовательно, и плот тоже.
        Игорь смотрел на мелкую лужицу воды, подбирающуюся к их одноразовой обуви, смотрел на капли-бомбочки воды, хлещущие по стеклу. Что-то неправильное, несоответствующее реальности было в этом. И тут пришла в голову идея считерить второй раз: он напряг все остаточные знания школьного курса химии и вызвал на разговор чат-бота.
> Содержание кислоты выше допустимой концентрации. Возможны химические ожоги.
> Из-за больших размеров капель уровень осадков значительно превышает среднемесячные значения.
        - Не-а, ты не поняла. Я про другое. Как капли могут быть такие большие, если они с растворённой кислотой? Ведь от кислотности это… как его… поверхностное натяжение, наоборот, хуже, а? Неувязочка. Баг!
> Спасибо за фиксацию бага. Будем думать, как обосновать химические ожоги другим методом.

[Получен бонус от компании: 3 прем. балла] [47 прем.баллов]
        Проливной ливень за окном тут же сменился изморосью - тонкими водяными точками, покрывающими стекло.
        - Смотрите, я вам тут погоду нашаманил! Вроде бы уже полегче, да? Ну что, погнали? Так, а кто у нас плавать умеет?
        - Я не умею, - сказал Арчи. - Как-то не приходилось особо по поверхности ходить.
        - Я умею, - осклабился Бобби. - Учили на сборах.
        - Эх… Если бы вы знали, сколько порнухи со мной снято в бассейне, - вздохнула Шарлотта. - К тому же, у меня комбез, вроде как.
        - Окей. Значит, мы с Арчи сверху, Бобби и Шарлотта толкают плот. У всех маски надеты?
        Не дожидаясь ответа, он нажал на кнопку. Зашипело, загудело за бортом. Хлопнуло - негромко, как крышка от вскрытой консервной банки. Хоть их аппарат и держался на плаву, а нижний край люка как раз был на уровне поверхности, от толчка флаер накренило. Он зачерпнул воду и медленно начал опускаться на дно, а поток воды внутрь всё усиливался.
        - Скорее! - рявкнул Игорь. - Прыгайте на плот! Так, Бобби, ты снаружи. Не поместишься. Ты здоровый, выдержишь!
        - Я всё равно тебя когда-нибудь убью, - то ли в шутку, то ли всерьёз сказал Бобби и плюхнулся вниз, вызывая волну, ещё сильнее раскачавшую флаер.
        Следом за ним в воду нырнула Шарлотта. Арчи осторожно вступил на плот - тот был совсем маленький, пара квадратных метров. Игорь, как капитан тонущего корабля, покинул его последним, плотно прижав к груди наполненную орехами пижаму Шарлотты. Его нога попала в воду, в голову ударили струи дождя, и в следующий миг вылезло системное сообщение, которого он не видел уже очень давно.

[Модификатор: Аллергия, -5% HP в минуту] [Здоровье 349/370]
        Глава 15. Суперспособность синекожего
        Сопровождался эффект аллергии ощутимым жжением кожи - как будто по ней пускали мелкие разряды.
        - Блин, мне крантец. Гребите скорее! - рявкнул Игорь. - Да не туда! Вон там суша!
        - Лопатка! Где-то была лопатка, - сказал Арчи, повернулся и приготовился вернуться обратно в тонущий салон флаера, потеряв от касания воды ещё десяток “хэпэ”.
        - Да хрен уже с ней! - Игорь дёрнул метиса за ворот пижамы, еле удержавшись на плоту. - Утонешь, дебил!

[Урон аллергией -18HP] [Здоровье 330/370]
        Игорь прикинул, сколько минут ему осталось. Если сто процентов разделить на пять, то получится двадцать. Вернее, восемнадцать - дважды урон уже сработал.

[Урон аллергией -19HP] [Здоровье 311/370]
        Желанный берег, все же, медленно приближался. Из-за кислородных масок и повышенной гравитации скорость была пониже, чем на земле - от силы два километра в час.
        - Ты думаешь, мы выберемся? - спросила Шарлотта, продолжая толкать плот.
        - Конечно. Шарлотта, а ты что сделаешь, когда мы выберемся? - ответил Бобби.
        - Я хочу отыскать отца. Я думаю, он ещё жив, он мог спастись после того налёта...
        - Твою мать, какой же, блин, эталонный неуместный драматичный диалог! Прямо как в старых фильмах про супергероев! - не выдержал Игорь.

[Урон аллергией -18HP] [Здоровье 293/370]
        -- Я думаю, у тебя должно всё получиться, - сказал Арчи. - Ты молодец. Мы выберемся.
        - Вы толкайте давайте, а то я же сдохну! И ты, Арчи, тоже!
        - Грубиян! - буркнула Шарлотта.

[Урон аллергией -18HP] [Здоровье 275/370]
        ...Десять минут - половина пути. Бобби стал доставать ногами до дна, и потому процесс ускорился, но его хелсбар потерял больше половины HP. Шарлотта не потеряла почти ничего. То ли её комбинезон оказался прочным, то ли у неё была врождённая устойчивость к растворённой в воде кислоте - кто знает, что ожидать от мутанта.

[Урон аллергией -18HP] [Здоровье 183/370]
        - Смотрите! - Арчи повернулся на плоту, указывая в сторону океана.
        Далеко у горизонта летели три чёрные точки. Они двигались тем же курсом, что и плывущая на плоту команда и стремительно росли в размерах. Уже стало можно разглядеть детали колючего, словно состоящего из морских раковин корпуса флаеров. Вернее, истребителей - у Игоря не оставалось никаких сомнений, что это боевые машины, и, по видимому, те самые, что спугнули полицейские флаеры у Интермариума.
        И они снижались.
        - Твою ж мать… лишь бы не заметили! - прошептала Шарлотта, едва не нырнув под плот.

[Урон аллергией -18HP] [Здоровье 165/370]
        - Кто это? - зачем-то переспросил Игорь.
        - Корсары какие-нибудь, - повторил Арчи.
        - Ну и нахрена мы им нужны? Что с нас взять?
        Бобби погрёб быстрее. Три машины промчались прямо над головой, на высоте в пару десятков метров, уйдя слегка влево. Игорь выдохнул - показалось, что опасность миновала, как вдруг один из истребителей описал мёртвую петлю, развернулся и полетел прямо в сторону плота.
        - Гребите! Да не туда! Вправо гребите, вашу мать! - заорал Игорь, чувствуя себя погонщиком рабов на галере.
        Истребитель начал стрелять, и Игорь инстинктивно прижался, пригнулся, изо всех сил схватившись свободной рукой за плот. Шарики плазмы прошили воду очередью совсем рядом - не ранило никого, но один угодил в воду совсем рядом от борта, повредив надутую камеру. Из камеры стал с давлением выходить воздух, плот стал крениться в сторону, которую поддерживал Бобби.

[Урон аллергией -19HP] [Здоровье 146/370]
        Игорь оглянулся. Истребитель достиг покинутого ими грузового флаера и медленно снижался.
        - Никакого оружия. Степлер ещё забыли, - вздохнул Арчи.
        - Ну да-а, степлер бы тут офигенно помог, какая жалость! Там целых десять скобочек было!
        Вдруг Бобби запнулся, а потом резко подался вверх из воды.
        - Отмель, смотри-ка. Тут не глубоко.
        - Побежали! - сказал Арчи, спрыгнул в воду, которая теперь стала чуть выше колена, и рванул вперёд. Бобби на миг замешкался, бросил плот и тоже побежал, поднимая кучу брызг.
        - Сорян, братишка, - совсем по-русски сказала Шарлотта, отпустила тонущий плот и бросилась вслед за остальными.
        Выбора не было, Игорь прыгнул в воду вслед за остальными. Снова обожгло ноги, но как-то по-другому, непривычно, и вылезли уведомления:

[Модификатор: Кислотный ожог, -10% HP в минуту]

[Урон ожогом -14HP] [Здоровье 131/370]

“Было минус девятнадцать, а стало минус четырнадцать… Что за хрень?” - успел отметить где-то на периферии сознания Игорь.
        Коэффициент модификатора увеличился с пяти до десяти, но урон стал меньше. Нет, конечно, Игорь даже обрадовался этому, но это было по меньшей мере нелогично. Спустя пару мгновений он понял - процент считается от оставшегося хелсбара, а за время пути на плоту здоровье у Игоря заметно поубавилось.
> Окей.

[Урон ожогом -14HP] [Здоровье 87/370]
        Когда нога Игоря вступила на песок, от линейки здоровья остались крохи. В этот же самый миг чёрный истребитель за спиной поднялся и снова полетел в их сторону.
        - Скорей! - крикнула Шарлотта. - Я вижу грот!
        Совсем небольшая скала, скорее валун, который язык не повернулся бы назвать “мысом”, виднелась чуть дальше, у противоположной стороны песчаного полуострова. Гротом тоже их укрытие можно было назвать с трудом - они еле втиснулись вчетвером в тесное углубление в камне. Неожиданно пикнуло оповещение:

[Модификатор “Кислотный ожог” отключен]
        - Оазис, - довольно кивнул запыхавшийся Арчи, стягивая маску. - Из-под земли источники кислорода, тут скапливается.
        - Орехи у тебя сохранились? - спросил Бобби. - Доставай.
        - Так, сначала сам похаваю, - сказал Игорь. - Не хватало ещё сдохнуть в этой пещере.
        Бобби скривился, но возражать не стал.
        "В реале оазис, и тут оазисы..."
> Ты просил напомнить о баге, который заметил, - сказала Миранда.
        - А, не, не, ничего, - пробормотал он, решив не раскрывать обнаруженный “баг” по поводу расчёта процентов. - Показалось.
        Выглянуть он решился только через пять минут.

* * *
        Они шагали по каменистой пустыне на восток уже четыре часа. С ополовиненным “хэпэ”, с кислородными масками, заряда которых едва хватит на час пути, с едой, которые едва хватит до конца дня. Температура была чуть выше нуля. У Игоря, помимо “урона гравитацией”, периодически вспыхивал и отнимал пару пунктов здоровья “урон холодом”, похожее было и у Арчи. Шарлотте с Бобби везло чуть больше - первую по-прежнему спасал волшебный комбез, а негра - недюжинное здоровье.
        Игорь подумал, что бы он смог сделать с этим бугаём, если бы не прокаченная и увеличенная перком синекожего харизма. Наверное, ничего - без подручных инструментов, без явных союзников - не факт, что Арчи и Шарлотта впрягутся защищать, скорее, побегут. Даже убежать не смог бы - дыхалка у чернокожего, несомненно, куда лучше.
        Оставалось надеяться, что до самой границы Бобби будет на его стороне.
        - Смотри, вот и следующая, - сказал Бобби и указал на дыру в одиноко стоящей скале.
        Это был уже четвёртая остановка на пути, и Игорь уже научился их различать - от пещеры, в которой есть кислородный оазис, шёл едва заметный дымок. Совершенно антинаучный баг, но фиксировать Игорь его снова не стал. В конце концов, и сами оазисы представляли собой, по сути, большую “натяжку”, необходимую для игрового баланса и выживания игрока.
        Бобби шагнул в узкую арку пещеры первым, едва не растолкав спутников, и тут же послышался мат.
        - С-сука! А ну, нахрен!..
        Первым Игорь увидел едва-просвечивающий красный хелсбар, отмечающий вражеского NPC - фигура Бобби заслонила весь проём. Лишь когда негр попятился назад, продолжая хаотично махать руками, Игорь увидел и прочитал, что за зверь охранял пещеры.

[Охранный Дроид #BlackSkull16542, 16 уровень, робот]
        Выглядел робот совсем как летающий череп из старинных шутеров - красно-чёрный, стреляющий из глаз не то лазером, не то плазмой. Шарлотта быстро просекла ситуацию и прыгнула за здоровый валун. Бобби замахал кулаками, как в боксе, и выглядело это неэффективно - робот резво уворачивался, стреляя по разным частям тела.
        - Зараза! Паскуда!
        Досталось и Игорю, и Арчи.

[Урон -20 HP] [Здоровье 147/370]
        Возникла мысль - побежать, спасти остаток “хэпэ”. Но не стал бы охранных робот просто так сидеть в пещере, наверняка он охраняет что-т ценное? Игорь посмотрел по сторонам - из подручных приборов были только камни, рука нащупала булыжник покрупнее и замахнулась.
        - Бобби, поберегись!
        Камень врезался в “щёку” черепа в момент, когда тот приготовился в очередной раз выстрелить по негру. Полоску здоровья моба ополовинило, дроида сбило, он описал дугу, перевернулся в воздухе, но у самой поверхности вдруг очухался и снова взлетел вверх.
        - Крепкий, паскуда, - сказал Бобби, отступая в сторону.
        Они обступили врага с трёх сторон. Череп пару секунд поворачивался из стороны в сторону, выбирая цель, и наконец выбрал Арчи, как наиболее израненного соперника. Выстрел, ещё выстрел. Бывший киллер сжался, развернулся пружиной, зарычал, и бросился на добычу, как степной кот на вспугнутую перепёлку. Череп оказался у него в руках развёрнутый дулами орудий прямо в грудь.
        - Добейте его!!! - заорал Арчи, принимая выстрел за выстрелом.
        Игорь подобрал булыжник, подбежал и принялся долбить по металлической черепушке. Удар - минус четверть, ещё удар… Враг затих только на третьем.

[Сила: 9] [Интеллект: 8] [Телосложение: 11]
        Игорь выбрал силу и интеллект - в отсутствие большого числа врагов важнее показалось повысить выносливость.
        Арчи Макнамара выжил. Упал навзничь, лишь через секунду сообразив выкинуть убитого робота в сторону. Судя по его хелсбару, у него осталось около пары процентов здоровья. На груди не было живого места - куски прожжёной насквозь пижамы пропитались кровью и неестественно-бурым мясом.
        - Тащи его в пещеру! - рявкнул Игорь Бобби, взял за ноги и бросился помогать.
        Игорь подхватил ноги раненого товарища, миновав десяток ступенек, они оказались у деревянной двери, закрытой на ключ. Бобби припёр Арчи к стенке, размахнулся и кулаком размозжил дверной косяк.
        Шарлотта вылезла из укрытия и первой юркнула в проход.
        - Вау! - послышался её голос. - Круто!

[КИСЛОРОД: 100%, заряд 1,2 часа, можно снять маску]
        Загорелся свет, Игорь скинул маску. Внутри оказалась выбитая в скале и грубо обточенная комнатка в десять квадратных метров. Пара стеллажей, две койки, закрывающиеся герметичной шторкой, унитаз, куча канистр то ли с топливом, то ли с чем-то другим и большой пластиковый ящик. В одной из стен была белая полупрозрачная дверца, за большим нарисованным знаком радиационной опасности что-то гудело и шумело, в бок выходили провода. В углу журчал родник - тонкая трубка, вставленная в скалу, из которой тонкой струйкой прямо в бачок унитаза стекала вода. Игорь в очередной раз усмехнулся изобретательности и сантехническим знаниям разработчиков. Или нейросети - кто знает, кто это придумал.
        Всё было покрыто большим слоем пыли.
        - База корсаров… судя по всему заброшенная, - пробормотал Арчи.
        Игорь шагнул к стеллажам.

[Энергетический батончик “Суперсила” +20% ХП за минуту] [10 трудочасов]

[Получено: Базовый шлем астронавта, 3 уровень, 61% износа] [40 трудочасов]

“Потрёпанные, в дырах, но сойдёт”, - подумал Игорь, и тут же без особого стеснения переоделся - больше для того, чтобы застолбить шмот. Увидел завистливый взгляд Бобби и прокомментировал:
        - Сорри, тут только один… Лучше маски зарядите.
        Арчи, уже уложенному на кровать, налепили на грудь аптечный модуль, метис прошептал “Спасибо” и закрыл глаза. Игорь пригляделся - дышит, а хелсбар уверенно растёт. Теперь пришло время заняться и своим собственным здоровьем, вернее, самым примитивным способом его восстановить - отъесться. Всего батончиков, рассованных по разным углам, оказалось не меньше сотни. Десяток прикончили сразу, также доели остаток орехов и фруктов.
        В большом чёрном ящике оказалась пушка - короткая, чёрная, с красивым волнообразным стволом.

[Попробовать починить?]
        Игорь поднял бластер, направил на стену, попробовал нажать на спусковой крючок, скорее напоминавший кнопку - та просто не нажалась, словно приваренная.
        - Смотри, тут есть отвёртка, держи, - сказала Шарлотта и протянула Игорю

[Получено: Отвёртка крестовая, 1 уровень] [5 трудочасов]
        Покрутил его в руках, открутил едва заметную крышку и нашёл разъём.
        - Ну-ка, дайте на минуту зарядку от маски.
        Оказалось, заряжалось оружие всё тем же шнурком, похожим на земной USB.

[Ваш навык “Наука” увеличен на 1%]
        - Вот зараза - теперь уровня не хватает!
        - Уровней чего? - нахмурился Бобби.
        - Забей.
        Попробовал нажать ещё раз - кнопка всё равно не работала, видимо, теперь уже не из-за поломки, а из-за низкого уровня игрока. Разочаровавшись, протянул Бобби.
        Жест был странный, учитывая, как часто негр упоминал, что хочет убить Игоря. Но вариантов особо не было - Арчи был полуживым, а у Шарлотты уровень был ещё ниже, чем у Игоря. Бобби довольно кивнул, взял в руки и тоже сымитировал выстрел в стену - кнопка нажалась, а по оружию прошла волна, предавшая стволу перламутровый оттенок.
        - Слабак! Тут кнопка тугая. Надо зарядить…
        - Оставь себе. Будешь нас сторожить. Потом вернёшь.
        - Ну, это уже я решу, возвращать, или нет!
        Игорь проигнорировал замечание - начинать конфликт в конце дня совсем не хотелось.
        - Предлагаешь остаться тут на ночь? - спросила Шарлотта и игриво толкнула его бедром.
        - Хрен знает, - Игорь слегка смутился и присел на кровать. - Хозяева могут же вернуться, не?
        - Вряд ли, - промямлил Арчи.
        - Я бы остался, - хмыкнул Бобби. - Скоро закат, нехрен шляться по ночи. Мы там вымерзнем.
        - Вот и я так считаю! - сказал Шарлотта.
        Рывком расстегнула комбенизон, стянула, перепрыгнула через Игоря и улеглась на матрас, отвернувшись к стене и поджав колени.
        - Спокойной ночи, мальчики! А ты, Игор, ложись рядом, тебе я больше доверяю.

[Модификатор: Тестостерон, -15% к интеллекту, +5% к силе, действие - 45 секунд.]

“Бродяжка этого не одобрит”, - вертелось в голове, но уговаривать Игоря долго не пришлось. Он просто ложится спать рядом. В конце концов, это всего лишь NPC. Но спать в костюме Адама, как Шарлотта, он не стал. Скинул комбинезон и натянул пижаму со штанами, брошенные у входа. Взглянул на Бобби - тот сидел нахмурившийся, злой, похлопывал по руке разряженным бластером. Игорь почувствовал себя школьником-ботаником, которого красивая девочка попросила отвести до дому, чтобы позлить одноклассника-хулигана.
        - Полночи дежурю я, полночи - ты, - буркнул Бобби, отвернулся и встал в дверном проёме - в своей привычной позе, как охранник.
“Нет, это неправильно”, - подумал Игорь, но его рука машинально скользнула ниже… потом выше…
        - Ну же, глупыш. Сделай мне приятное, - прошептала Шарлотта. - Ты не пожалеешь.

[Получено дополнительное задание: “Сделать приятно Шарлотте”]

“Миранда… скотина…”
“Нет, это не по любви, это неправильно…”
        Они поцеловались - коротко, машинально, как это и было заложено алгоритмом. Шарлотта положила руку Игоря себе на грудь, её пальцы дали молчаливое указание - сожми, потом легла поудобнее - всё также на боку, спиной к нему.
        - Давай!.. Да...
        Всё началось и закончилось быстрее, чем того хотелось, и по ощущениям мало отличалось от того, чем двадцатилетний парень уже занимался ранее. Но следом Игорь увидел то, что меньше всего ожидал увидеть.

[Сила: 10] [Интеллект: 9] [Телосложение: 11]
        Игорь привстал с кровати, вытер пот со лба, машинально растёр лицо. Было одновременно приятно, стыдно и почему-то грустно. Кинув поинты навыков на интеллект и на телосложение, Игорь уснул.
        Спал совсем недолго - ему приснилась Бродяжка - в первом своём обличии, в котором он увидел её в Миддлбурге. Они летели в крохотном кораблике, который Игорь видел в казуальной игре, в центр пылающего светила, Бродяжка держала в руках штурвал и молча смотрела вперёд, а он кричал что-то вроде: “Нет, это всё неправда, я всё объясню, она всего лишь NPC!”. Пытался вырвать штурвал из рук - всё тщетно. Бродяжка молчала, твёрдо держа курс к верной гибели.
        Проснулся он от того, что его кто-то толкал в плечо.
        - Теперь я лягу, - твёрдо сказал Бобби.
        В его руке был бластер.
        Глава 16. Пижамная вечеринка
        Сначала Игорь попытался разрядить ситуацию:
        - Может, отдашь бластер, а?
        - Не-а. Ты мне его подарил, теперь он мой!
        Шарлотта проснулась и повернулась на бок, в её глазах отразился испуг.
        - Бобби, чувак, ты точно это решил? - вкрадчиво спросил Игорь.
        - Что решил? - негр прищурился - не то растерянно, не то с издёвкой.
        - Ну... вот это вот всё? - Игорь посмотрел через плечо на Шарлотту. - Насилие и прочее. Ты же в курсе, типа, что синеньким нельзя с чёрненькими, ага?
        Бобби нахмурился, затем наставил бластер на Игоря и сказал:
        - Я сам решу, что мне нужно, чувак. А ты мне больше не нужен, - и нажал на кнопку.

[Урон -60 HP] [Здоровье 680/370]
        Через боль и огонь, распространившиеся по груди, Игорь пинком выбил бластер из руки Бобби. Оружие упало на пол у кровати, где лежал Арчи, Игорь прыгнул к нему - и тут же на него упала сверху огромная туша темнокожего предателя.

[Урон -15 HP] [Здоровье 665/370]
        Нестерпимо зажгла и зачесалась грудь, прижатая к полу - неестественное, неприятное чувство, но Игоря успокоила мысль, что от аналогичного выстрела из реального оружия он бы был уже мёртвый.
“У неё тоже суперспособность синекожего…” -- промелькнула мысль.
        - А! Сука! - Бобби заорал и рывком скинул её с плеч.
        Ударил Шарлотту по щеке - наигранно, почти киношно, выдернул отвёртку, словно занозу из шеи. Игорь поднялся и саданул по челюсти в ответ:

[Урон 35]
        Хоть бы хны - тот даже не отреагировал и уже шагнул к оружию, но в дело вступил только что проснувшийся Арчи.
        Аптечный модуль здорово подлечил метиса - вернулись две трети здоровья. Он подобрал бластер и выстрелил в Бобби. Один раз, второй - запахло палёным мясом. После четвёртого раза Бобби упал, корчась в судорогах, хотя хелсбар здоровяка уменьшился всего на четверть. Арчи подошёл ближе, целясь в голову, но внезапный гул, доносящийся снаружи, заставил его отвлечься.
        - Что за… - пробормотал Арчи.
>Внимание! Начинается PVP-режим тотализатора. Ведется трансляция. Принимаются ставки.

[Игрок: LinInMyLife25, мужчина, киборг, военный, 20 уровень, Подающий надежды]
        На пороге убежища показался смуглый, кудрявый парень. Его лицо выглядело молодым и совершенно не страшным, туловище и голова были человеческие, прикрытые шлемом и странной формы панцирем. Но вот остальное… Ноги и руки у игрока с труднопроизносимым ником оказались стальными, блестящими, словно сошедшими со страниц дешёвого комикса, и оттого выглядели уродливыми, чужими.
        В руке он держал мощную пушку с десятком стволов, на одном плече крепился круглый баллон, а на другом - поворачивающая штука, напоминавшая веб-камеру с дулом. Игоря порадовало одно - то, что от хелсбара осталось меньше четверти, а в панцире на боку зияла приличных видов дыра.
        Шанс победить был.
        - Вау, чуваки, у вас тут пижамная вечеринка? - успел сказать Лин, прежде чем в него полетели бластерные выстрелы.
        Он выстрелил из своей огромной пушки в ответ - в Арчи, почти сведя на нет всё ночное лечение. В Игоря выстрелила очередью и дважды попала наплечная турель.

[Урон -32 HP] [Здоровье 603/370]
        Но на этом его оборона закончилась. Оценив своего противника как обладающего численным превосходством, Лин побежал спиной назад по лестнице - удивительно резво и ловко, беспорядочно паля по сторонам.
        Тут Игорь понял свою ошибку. В его ситуации неправильно - да что неправильно, просто глупо убивать игрока, ведь только другой игрок может располагать нужной информацией и вывести его из западни. Если не из игры, то хотя бы с этой планеты и из этого мира.
“Разделяй и властвуй…”
        Игорь крикнул из-за спины Арчи:
        - Чувак, остановись! Нахрен нам мочить друг друга, давай выбираться вместе!
        В ответ прозвучал ещё один выстрел из турели.

[Урон -28 HP] [Здоровье 585/370]
        - Стой, Арчи, не добивай его! - крикнул Игорь, на ходу схватил скафандр и попытался переодеться. - Мне надо спросить…
        Игорь не успел - пара выстрелов Арчи успела попасть точно в дыру на боку. Игрок LinInMyLife25 упал на лестнице всего в метре от выхода - странно, неестественно прислонив руки к бокам.

[Получен бонус от компании: 50 премиальных баллов] [97 прем.баллов]
        - Валим! - скомандовал Игорь, уже догадавшись, что сейчас произойдёт.
        А произошло то, что любой житель этого мира - да и любого другого, будь он уверен в его реальности - посчитал бы чудом. Тело Лина, лежавшее на лестнице, удивительным образом растворилось и появилась в десятке метров от места смерти - на кровати внизу, на которой ещё недавно Игорь с Шарлоттой занимались приобретением суперспособности.
        Над телом мирно спящего игрока крутился кружок медленно уменьшающейся диаграммы, похожей на пиццу, и таймер в секундах. На груди не менее магическим образом вырос сверкающий разными табло и переливающимися трубками аптечный модуль.

299… 298…
        Рядом с кроватью возник рюкзак - стальной, бронированный и словно приросший к полу. При попытке поднять его на Игоря обрушился град сообщений:

[Убедитесь, что ваш навык “воровство” выше 30] [Воровство: 23,05 (модиф. “Суперспособность синекожего”)]
        - Что за хрень… пробормотал Арчи, а затем покачал головой. - Померещилось, ладно… Он давно здесь лежит?
        - Пять минут! У нас пять минут, чтобы свалить!
        Под ногами замычал и заворочался Бобби. Арчи, не секунду не сомневаясь, пальнул в него ещё раз, и тот затих - Игорь не понял, навсегда или нет.
        Похватав вещи, они выбежали из укрытия.

[Урон холодом -5 HP][Здоровье 570/370]
        Снаружи было темно - местность освещал лишь свет луны, перечерченной цепочками светящихся городов. Перед самым входом, буквально в паре метров от пещеры показался растворённый в темноте нос истребителя - того самого, похожего на чёрную шипастую ракушку, который преследовал их. Корсары… логично, что кто-то из игроков выберет эту роль в игре. Игорь смутно припоминал, что видел этого парня в чате, когда чат ещё работал, но представить не мог, что тот окажется по другую сторону баррикад.
        Или, может, непутёвый кудрявый киборг одумается? Может, удастся его вразумить?
        Внутри оказалось тесно. Очень тесно. Настолько тесно, что после того, как Игорь перешагнул через оставленную откинутой створку и сел за штурвал, стало ясно, что даже Шарлотта - и та, поместится с трудом.
        Игорь с сожалением посмотрел на Арчи. Тот, на удивление, с пониманием кивнул.
        - У тебя задание, тебе нужнее. И Шарлотте нужнее. На вот, держите, - он протянул ствол Игорю. - А я как-нибудь тут останусь.

[57% Заряда]
        - Тебя ж Бобби прикончит… И этот киборг! - сказала Шарлотта.
        - Лети, малышка, тебе нужнее, - проговорил Арчи, и Игорь впервые заметил в его глазах слёзы. - Ты должна найти отца. Я задержу их.
        Шарлотта перевесилась через бортик и обняла метиса.
        - Береги себя, - сказала она. - Не попадайся. И иди в укрытие, тут холодно.
        В такие моменты Игорю хотелось привычно включить цинизм и сказать что-нибудь вроде: “Боже, как это по-киношному!”, но он сдержался. Сцена, действительно, получилась трогательная. И ещё вспомнился разговор с Бродяжкой о том, что надо не забывать оставаться человеком даже здесь - а где, как не в этой ситуации, проявить свою человечность.
        С трудом закрыв крышку, они полетели. Пульт не сильно отличался по виду от того, что был в грузовике, и Игорь разобрался быстро. Худая синекожая Шарлотта, полусидевшая-полустоявшая в три погибели справа от Игоря, всю дорогу молчала.
        - Ты, типа, любила его? - вдруг спросил Игорь.
        - Ага, - сказала она после небольшой паузы. - Да, любила. Ну у нас бы всё равно нихрена не вышло, мы, типа, разные биологические виды, по сути. Вот с тобой - может всё выйти, ага. Если мы найдём отца, свалим отсюда? Все вместе? На твою родную планету?
        - Можно и свалить, - зачем-то сказал Игорь, уже чувствуя, что врёт.
[Модификатор: Тестостерон, -15% к интеллекту, +5% к силе, действие - 45 секунд.]
        - Наверное… не сейчас.
        - Что? Что тебя смутило?
        - Ну… Типа, это всё как-то неправильно, не?
        - Почему? - недоумённо спросила Шарлотта. - Правда, почему.
        Теперь молчал уже он.
        - Знаешь такой город - Аддис-Абеба? - вдруг сказала Шарлотта.
        Холодок пробежал по спине Игоря. На миг ему показалось, что это какой-то дурной сон. Он слышал это название, только не сразу смог вспомнить, чья эта столица. Но точно - земной.
        - Отдел тестирования “Оазиса”, плюс группа поддержки NPC-спутников игроков, - почти зашептала Шарлотта. - Нейросети плохо справлялись с такими сюжетами и квестами, и Анфисин открыл центр в нашей исправительной колонии, чтобы обучить нейросети, помогать в прохождении… Я веду одновременно сюжеты четырёх игроков, и… Выбраться, таким образом… Меня зовут…
        Речь стала прерываться, словно при сломавшемся переводчике, она не договорила и вдруг странно замолчала, глядя в одну точку.
        Шарлотта молчала. Он по-новому, со смесью страха и удивления косился на неё. На синекожую айдл-проститутку, убившую своего сутенёра. На 3D-образ, на игрового персонажа, состоящего из нулей и единичек, за которого, как выяснилось, играл реальный человек. Пусть даже не всегда, не постоянно играл - но живой. Неизвестно, что даже больше задело Игоря - упоминание реальной тюрьмы, или же просто - такой внезапный, неожиданный “звоночек” из реала.
        - Чтобы что?... Куда выбраться?! - спросил Игорь, чувствуя, что у него пересыхает в горле.
        Он отпустил штурвал и потряс её за плечо. Она молчала, замерев в каменной позе. В голове у Игоря крутилось всякое - он вспомнил вступительный ролик к игре, в котором темнокожие парни управляют с телефонов ходом игры. Вспомнились и видео тревел-блогеров из африканских трущоб, про произвол полиции и коррупцию “банановых республик”.,. Не сказать, чтобы Игоря эта тема сильно трогала за душу раньше, но когда сталкиваешься с этим в реальности - невольно начинаешь сопереживать. Тем более, такой хрупкой девушке, какой выглядела Шарлотта.
        - Как тебя зовут?... Давай, договори, не бойся! Я не обижу. Ты сидишь на зоне где-то в Аддис-Абебе в “Оазисе” и учишь нейросетки, хм… заниматься любовью? Правильно?
        Молчание. Получается, если в критичные для сюжета моменты к игре подключаются внештатные игроки-операторы, то и Бонни могла быть реальной. И Круз. И убитый док… Сколько же всего игроков в сети? Может, тысячи? Может, десятки тысяч? Внезапно Игоря осенило.
        - Слушай, а ты, получается, можешь входить и выходить?! Ты можешь сказать, что мы все тут, блин застряли?!
> Просим прощения за технический сбой и неигровой разговор. Ассессору будет объявлен выговор. Информация, раскрытая нашим внештатным сотрудником в ходе разговора, представляет собой коммерческую тайну, и в соответствие с п. 7.4 договора ты не вправе распространять данную информацию.
        Игорь стиснул зубы от злости.
> Всё верно, две минимальные заработные платы в стране резидента, в Кипре это 1740 евро. Также по дополнительному договору обслуживания ты обязан вернуть неустойку за предоставленное оборудование, его доставку и техническое обслуживание, это ещё 2560 евро. Инициировать запрос в юридический отдел?
> Информацию о юридическом лице ты можешь прочитать в твоём договоре и на сайте компании…
[Получен бонус от компании: 10 премиальных баллов] [107 прем.баллов]
        - Твою мать!
        - Что ты там бормочешь? - спросила Шарлотта.
        - Так, ты там рассказывала что-то про Аддис-Абебу и тюрягу, в которой вас держат.
        В глазах Шарлотты на миг отразился испуг.
        - Нет-нет… я… не могла тебе такое говорить!
        - Окей. Я понял. Поменяли вас, ага? То есть ты, типа, Шарлотта, айдл-проститутка, свалившая со мной из тюрьмы.
        Она кивнула, нахмурилась.
        - Мы, кстати, уже подлетаем.
        Граница анклава “Блэкмор индастриз”, действительно, становилась всё ближе и ближе. Её было отчётливо видно на горизонте как тонкую красную стенку, растворяющуюся на высоте. Сначала было непонятно, что это - простая голограмма или что-то большее. Игорь посмотрел на карту - купольник обозначался ещё в километрах сорока от границы - и, недолго думая, немного снизился и увеличил скорость до четырёх сотен.
        - Связь! С нами должен сначала связаться диспетчер границы! - крикнула Шарлотта и схватилась за штурвал. - Поворачивай!
        Игорь не успел среагировать и вывернул руль у самой границы. Красная стена оказалась не просто голографической границей - силовым полем, которое, словно огромная паучья сеть, приняла удар истребителя. Но не смогла его удержать. Скорость “болида” была намного выше, чем та, которую могла погасить сеть.
        - Ты забыл!! Забыл включить наше защитное поле! - услышал он крик Шарлотты.
        Системы корабля выключились - перед глазами Игоря остались только привычные боксы здоровья и скиллов, а всё, что было от истребителя - исчезло.
[Респаун?]
[Кислород +7%, заряд маски 1,1 часа]
        Откидная крышка истребителя была открыта. Игорь успел подняться, почти инстинктивно схватить бластер, лежащий на полу. Шарлотты нигде не было, он перешагнул через крышку, посмотрел по сторонам. Крикнул:
        - Шарлотта!
        Гулкое, совсем не земное эхо разнеслось по холодной пустыне. Попробовал запустить истребитель - системы молчали. Похоже, они выжжены полностью. Спустился, со злости пнул ногой. Внезапно, пинок отозвался извещением:

[Убедитесь, что ваш навык “наука” выше 20] [Наука: 16]
        - Зараза… Кинул бы два поинта на “Интеллект” - хватило бы, - пробормотал Игорь.
        Вызвал карту, прикинул направление до купольника. Собрал вещи, раскиданные вокруг разбившегося истребителя - аптечный модуль, пару энергетических батончиков - и зашагал на восток, в темноту, освещая дорожку перед собой из включившегося в шлеме фонарика.
        Спустя минут пять начало светать. Игорь знал, что находится на экваторе, а потому рассветает здесь очень быстро. Когда солнце показалось на востоке, он включил увеличение в шлеме и различил крохотный силуэт на фоне посветлевшего неба.
        - Шарлотта!!! Дура! - рявкнул Игорь и побежал.
        На миг возникла мысль: “Ну и хрен с ней, пусть идёт одна”. Да, у них была близость, но она же всего лишь NPC. Асессоршу, которая вела персонажа, поменяли, и вообще - он всё ещё ищет Бродяжку. С другой стороны - им всё равно было по пути. Кроме того, вспомнился отличный совет, подсмотренный в каком-то ужастике: если хочешь выжить в трудной ситуации - найди, о ком сможешь заботиться.
        Он бежал за ней, отмеряя сообщения об уроне усталостью. Наконец, когда расстояние уже достаточно сократилось, остановился, крикнул ещё раз:
        - Шарлотта, синекожая задница, ты куда идёшь?
        Она наконец-то услышала и повернулась. Пошла навстречу - не побежала со всех ног, а спокойно, медленно пошла. Не то это была недоработка нейросети, не то, наоборот - слишком хорошо соответствовало заложенному своенравном характеру. С одной стороны, подобная реакция слегка огорчила Игоря, но потом он подумал, что это даже хорошо - не будет всего этого пафосного воссоединения, объятий и прочего…
        А потом она побежала - но не прямо, а куда-то в сторону, махнув рукой за спину. Кислотный воздух донёс крик:
        - Сзади!
        Игорь обернулся и лишь на миг успел увидеть сверкающую прожекторами громаду уже знакомого грузовика, на всей скорости врезающегося в место, где он стоял.

[Респаун?]

[Здоровье 740/370]
        Морда Лина на фоне уже посветлевшего от рассвета неба выглядела скорее комично, чем страшно. На миг Игорь даже мысленно усмехнулся -- кудрявые волосы игрока залезли на глаза, и он выглядел скорее как кудрявый отличник, которому родители надели смешную шапку, чем как грозный киборг-воин. Но стоило отвести взгляд влево и увидеть дуло турели, наставленное на Игоря, как настроение тут же менялось.
        В следующий момент он понял, что лежит связанный толстым жгутом по рукам и ногам.
        - Эй! Что за херня! - крикнул Игорь. - Отпусти, это противоречит правилам!
        - Правила устанавливаю я, чувак! - сказал Лин. - Но не бойся, я не буду тебя убивать. Точнее, я сделаю так, чтобы ты никогда не умер! Клёво же, правда?
        Игорь с трудом приподнял голову. Он лежал прикованный к знакомой пластине - тому самому люку, превратившемуся в плот, на котором они уплыли от аварийно приземлившегося грузовика. Позади гудело и шумело что-то - видимо, сам грузовик. Интересно, он на ходу? Самое грустное, что увидел Игорь, было спереди - это фигуры Бобби и Арчи, стоявшие за спиной у Лина. В их руках были бластеры, они были одеты в новые чёрные комбезы. Смотрели на Игоря они с кислыми, почти безразличными мордами.
“Харизма… Харизма Лина выше, чем у меня.”
        - Стоп! А где PVP-режим? Почему ты, сцуко, не считаешься моим противником?!
        - А фиг знает, - Лин развёл руками. - У Миранды спроси!
        - Игар! - послышался сдавленный голос Шарлотты.
        Откуда - было не вполне понятно, но интонация была так себе. Лин привстал и повернулся.
        - Тебе она зачем? А… Ясно. Ну ладно.
        - Ах ты сука! - прошипел Игорь.
        Скосив глаза, он заметил, что рядом с плитой лежит свёрнутая и тихонько светящаяся пижама Шарлотты. Игорь узнал этот свет - за неимением рюкзака именно этот узелок распознался, как инвентарь. Отталкиваясь ногами, Игорь попытался дотянуться до инвентаря - безрезультатно.
        - Помоги! - снова послышался голос Шарлотты.
        Игорь повернулся на крик - Шарлотту тащил крупный “метис” в комбезе.

[Искандер Рохимба, метис, киллер, 22 уровень]
        Видимо, это был тот самый приятель Лина, который подогнал грузовик к их убежищу. Синекожая упиралась, брыкалась, но было бесполезно - метис и по уровню, и внешне был вдвое крупнее её. Бобби с интересом поглядывал за ситуацию, из-за маски было не видно, но, кажется, он облизывался.
        Выгнувшись ещё раз, чувствуя боль от врезающихся в ноги и руки жгутов, Игорь дотянулся до инвентаря.
        В левой руке возник бластер “Колдвинд”, пятнадцатый уровень. Нормально развернуться из-за длинного приклада не получилось, но Игорь выстрелил по ближайшей цели, в которую мог попасть - игроку LinInMyLife25.
        Клавиша оказалась застрявшей, как и в первый раз, когда Игорь держал этот бластер.

[PVP-режим нельзя активировать в данной локации]
> Повтори запрос?
        - Ты что-то сказал? - Лин повернулся обратно. - О, у тебя пушка!
        Игорь оставил все разговоры и выстрелил ещё раз - хоть в кого-то, лишь бы начать стрельбу. И одним из двух выстрелов попал в ногу Бобби, который стоял за спиной у Лина.

[Урон 40]
        - Ах ты урод! Я говорил, что прикончу тебя!

[Урон -40HP] [Здоровье 660/370]
        Стальная нога Лина наступила на руку Игоря, сжимающую ружьё, не дав выстрелить в ответ. Но боли и хруста костей Игорь не почувствовал - ещё бы, ведь здесь нельзя было причинить урон другому игроку.
        - Эй, как там тебя, Бобби, уймись! - рявкнул Лин. - Он должен быть живым! Тупая хрень, никакой логики… я же в тебя не стреляю!
        - Это я должен прикончить его! - сказал Бобби и попёр в сторону лежащего Игоря, словно не замечая своего нового хозяина. - Он поломал мою жизнь!
        С этого ракурса Бобби выглядел значительно меньше киборга, но Игорь помнил, что они почти одного роста. Лин встал между Игорем и надвигающимся здоровяком, хлопнул по ладони подствольником своей грозной мультипушки, повысил голос:
        - Ты что, сдурел? Кто тебе хозяин? Я?!
        - Нет, не трогая меня, мужлан! - снова прокричала Шарлотта где-то за пределами обзора.
        - Не трогай её! - впервые послышался голос Арчи.
“Как там… Над ним не было ничего уже, кроме неба... Все эти мемосы про небо Аустерлица с лежащим на спине человечком… ” - подумалось Игорю.
        А ещё всё очень напомнило Игорю “Прерию” - типичную бандитскую разборку где-то на окраине городка. Вот только сражались не ребята в шляпах, а киборг, два киллера, чернокожий охранник-арестант и двое синекожих мутантов. Игорь набрался сил, выстрелил пару раз, снова попал в Бобби. Потом понял, что зря - Бобби сейчас был, по сути, на его стороне, пытаясь уложить Лина. На миг показалось, что это ему удастся - кроме того, Арчи также палил по киборгу. Но шкала здоровья игрока, уже упавшая до четверти, внезапно дёрнулась и резво побежала вверх. Перк? Особенный скафандр?
        Мимо него пробежала Шарлотта - пара выстрелов попали в неё, хелсбар таял на глазах, но она продолжала бежать. За ней мчался Искандер - также не обращая внимания на пули, резво, словно лев за убегающей раненой газелью.
        - Искандер, дебил! - послышался крик Лина. - Забей! Стреляй по Бобби!
        Но тот не слушал - настиг Шарлотту и схватил, повалил на землю. Игорь попытался прицелиться, но рука со стволом была с другой стороны, и развернуться мешало прикованное запястье. В руке Шарлотты показалась отвёртка, та самая, найденная в шкафу, она размахнулась и воткнула её в щёку насильнику. Мулат заорал, перевернулся на спину и выронил бластер. Арчи - уже почти добитый, с парой процентов хелсбара - заметил это и стал стрелять по Искандеру, пытаясь отвлечь. Это помогло, истекающий кровью Искандер встал, подобрал оружие и вступил в перестрелку с Арчи.
        - Беги! Я любил тебя! - крикнул Макнамара, прежде чем упасть замертво.
        Шарлотта бежала по камням, бежала в непонятном направлении, и было неизвестно, выживет ли она, или нет, но главное, что её никто не преследовал. Игорю стало чуть спокойнее на душе от этой мысли.
        Наконец, стрельба прекратилась - Бобби упал замертво. На фоне неба опять появилась довольная физиономия LinInMyLife25.
        - Помоги, - скомандовал он Искандеру, и раненый боец подошёл ближе.
        Вдвоём они схватились за дверь, у которой был прикован Игорь, и потащили её.
        - Куда меня тащишь? Что тебе, блин, надо? - спросил Игорь.
        - Хм, тебе это не понравится. Но - для твоего же блага, ага.
        - Давай, выкладывай.
        - Не, чувак, это моветон. Тогда я буду чем-то вроде такого злодея, который говорит всё в последнюю минуту, а ты потом что-нибудь придумаешь - и освободишься.
        - Чёрт, не прокатило, - выругался Игорь. - Ну, хоть коротко?
        Мир качнулся, ноги задрались вверх, и Игорь свалился с метровой высоты в выкопанную яму. И мгновением спустя холодок пробежал по спине.
        Не в яму. В могилу.
        На грудь упал аптечный модуль. Лин остановился, глядя с высоты и отряхивая руки от песка.
        - Коротко - у нас тут с ребятами есть две гипотезы на тему того, что будет дальше с игроками. Первая - технический баг либо вообще не пофиксят, либо пофиксят ещё очень нескоро. Ну, то есть, позже, чем у нас всех хватит корма в “Оазисах”. В этом случае нам лучше всем залечь в спячку - в гибернацию с низким потреблением. Чтобы, типа, меньше жрать корма, когда двигаешься в игре. И тогда есть шанс, что доживём до восстановления.
        - Охренеть как позитивно. То есть, ты хочешь меня закопать живьём, чтобы я…
        - Ну да. Уснул, типа, - сказал Лин, в его руках появилась лопатка. - Да, спасибо, кстати, за лопатку! Нашёл в грузовике. Долго искал, что-то нигде нет на рынках.
        В Игоря полетели комья земли и булыжники. Некоторые отзывались уроном в один-два хелспоинта.
        - Второй вариант! Говори!
        - Ну, второй - это вообще жесть. Второй - это значит, что мы уже, типа, умерли. А думаем и мыслим, потому что наше сознание нейросеть скопировала и создала образы на серверах. Посмертные… посмертные слепки, знаешь, смотрел “Чёрное зеркало”?
        По спине Игоря пробежал холодок.
        - Как… Как умерли? Я живой, блин!
        - Живой, конечно, да. Ну, чувствуешь себя живым. Я тоже. Все органы чувств же скопировали, так? Вот.
        - Ну а нахера тогда закапывать-то?
        - Ну а затем, что тогда ты опасен. Ты же за Тайную Полицию играешь, так? А они ищут преступников, пытаются докопаться до всяких тайн мироустройства, всё такое. В общем, другая фракция.
        - Из какой ты фракции?! Заяц Кирк! Знаешь, где он?!
        На лице Лина отразилось удивление, на миг он прекратил швырять землю.
        - Кирк? Слышал что-то такое, ага. За него награду объявили ещё. Не, не знаю, где он.
        - Тогда кто вами руководит?!
        Лин промолчал, поджав губы.
        - Тайная полиция! - продолжал сыпать вопросами Игорь. - Где?! Где её филиал!
        - Если бы я знал, чувак, если бы знал… - проговорил Лин. - В общем, счастлива. И извини, если чего. Надеюсь, больше не увидимся.
        Последние комья земли упали на Игоря. Картинка исчезла.

[Кислород: 7%, заряд маски: 0,9 часа. Зарядите маску!]
> Я слушаю.
> Что именно?
4) Выстрелить из бластера - что-то произошло, только непонятно что. Вероятнее всего, из-за неудобного положения дуло было повёрнуто куда-то в сторону, а не наверх, и грунт от этого не уничтожался, а наоборот, запекался.
        В итоге - он снова вернулся к разговору со своим единственным возможным собеседником.
> Напоминаю, что ты проходишь игры на высоком уровне сложности.
> Не понимаю, о чём ты говоришь.
> Выполняю.
> Аудиокниги с таким названием не найдено в библиотеке.
> Найдена одна аудиокнига: “Невероятная история жизни Гарри Гудини”. Данная услуга не входит в базовый пакет. Подтверди покупку, стоимость - один премиальный балл.

[-1 премиальный балл] [106 прем.баллов]
        Следующие полчаса Игорь слушал биографию. В первых частях, как обычно рассказывающих про юношество и молодые годы Эрика Вайса - так на самом деле звали Гудини, - не было ничего полезного. Никаких тайн про устройство фокусов и инструкций освобождений от цепей.
        За время, пока звучала аудиокнига, пролетел десяток отбивок:

[Кислород: 7%, заряд маски: 0,6 часа. Зарядите маску!]
        И прочее. Постепенно успокаивающий монотонный голос диктора сделал то, что он и должен был сделать - Игорь уснул, так и не дождавшись своего первого "отключения" и респауна.
“Получается, респаун уже был? Во сне?”
        - Миранда! Был респаун? Почему нет никаких сообщений? Миранда?
        Миранда молчала. Он кричал, орал, злился ещё пару десятков минут - безрезультатно. Ещё через минут сорок добавилось новое ощущение - чувство потоков воды, которые протекали по рыхлой земле откуда-то сверху и мочили скафандр через камни и песок. На щитке шлема стали видны мутные разводы.
        - Миранда? Это что? Дождь? Наверное, дождь, - начал он рассуждать сам с собой. - Иначе что бы это могло быть другое? Точно, дождь. А раз здесь есть дождь, а я закопан, то что, я буду ещё и утопленником? Закопанным утопленником? Вот круто! Закопанный утопленник, застрявший в игре.
        Игорь почувствовал, что скоро сойдёт с ума, но очень скоро пространство шлема озарило совершенно неожиданное сообщение:
        ПРОБЛЕМА С ПОДКЛЮЧЕНИЕМ К СЕТИ ИНТЕРНЕТ… ПОПЫТКА ПЕРЕПОДКЛЮЧЕНИЯ 60 с… 59 с… 58 с…
3 c… 2 c… 1 c...
[ГАЛАГО]
        ...
        Глава 19. Игра белыми
        Игорь сам не знал, почему выбрал из всех шахматных мастеров именно Мастера Лю. Возможно, просто потому что после всего, что он пережил, ему больше всего хотелось увидеть хоть какое-то знакомое лицо в спокойном месте.
        Играла тихая музыка - цитра, флейты, что-то банальное из того, что принято называть “китайским этно”. Лицо седой престарелой мартышки выглядело смиренно, но при этом слегка озабоченно.
        - Сыграем? - спросил Мастер Лю.
        - Дружище! Давай, ага. Как жизнь у тебя? Как твоя, не знаю… стая?
        Мастер Лю выразительно моргнул. На этот раз Игорю предстояло играть белыми, и он сходил D2-D4.
        - Это один маленький шаг для человека, но гигантский скачок для всего человечества, - задумчиво произнёс Мастер Лю и достаточно неожиданно сходил конём F8-G6 - обычно шахматные боты предпочитают сначала ходить пешками.
        - Ну вот вообще не в тему было. Честно, - ответил Игорь и сходил C2-C4.
        Мастер Лю молча ответил Е7-Е5. Если бы Игорь чуть лучше понимал в шахматах, то знал, что вырисовывается так называемый “будапештский гамбит”, и точно бы определил, как надо действовать дальше. Но интуитивно он действовал вполне логично - срубил своей пешкой чёрную, D4-Е5.
        - Вода камень точит, - раздосадовано покачал головой Мастер Лю.
        Отступил конём на G4.
        - Как глубокомысленно… - усмехнулся Игорь. - И опять не в тему.
        Выдвинул вперёд слона - C1-F3. Мастер Лю тут же подпёр её пешкой G7-G5. Пришлось отступить слоном “в тыл”, на G3.
        - Ты вот умная мартышка, да, а подсказал бы лучше, как мне выбраться из закопанной могилы? Я там по рукам и ногам связан.
        Мастер Лю промолчал. Выдвинул вперёд второго коня - на С6, его примеру последовал Игорь -- сходил конём на F3. Умная мартышка вывела на G7 слона, Игорь, недолго думая, решил напасть на пешку противника своей - H2-H4. Следующим ходом Игорь лишился пешки, стоящей по центру доски.
        - Если достаточно долго портить машину, она сломается, - проговорил Мастер Лю.
        - Что ты сказал? - нахмурился Игорь. Срубил коня своим - F3-Е5.
        И тут же лишился коня - C6-E5.
        - Слабовольные люди - это лёгкая кавалерия армии дурных людей; они приносят больше вреда, чем сама армия, потому что все разоряют и опустошают… - выдал тираду Мастер Лю.
        Лёгкий холодок пробежал по спине - знакомый, тревожный холодок. Игорь точно почувствовал это ощущение, отчего вдруг стало даже спокойнее. Наверное, это показатель того, что он всё ещё жив, а не оцифрованная копия.
        - Это, типа, подсказка… Или что? Ты мне подсказываешь?
        Игорь привстал с места. Мастер Лю молчал.
        - Типа, я слабовольный? Я опустошаю? Что именно я опустошил, а? Тут полная дичь вокруг творится! Выход уже какую неделю из игры не работает, одна тянка потерялась, вторую, компьютерную, чуть не убили… Её ещё в тюрьме держат, заставляют играть за проституток! Шикарно! А я - слабовольный!
        Мастер Лю молчал. Игорь психанул - ударил по шахматам, так, что они разлетелись по доске. Но тут же исчезли, растворились, и встали на своих местах. Игорь попытался схватить Мастера Лю за грудки - руки схватили воздух. Престарелая мартышка была бестелесная, пустая, но в её глазах отразилось удивление.
        Игорь попытался взять себя в руки. Подошёл к окну - раньше он этого окна не замечал - заглянул. За окном виднелась пустынная улица, состоящая из маленьких домиков-пагод с изогнутыми крышами. Вдалеке за посёлком виднелись в тумане высокие, напоминающие торчащие из земли пальцы и покрытые редкими деревьями горы, лился водопад. Всё было прорисовано достаточно грубо, не сильно детально - можно даже было разглядеть отдельные полигоны, но Игоря почему-то это успокоило.
        - Ладно, сорян, занервничал. Значит, что ты там сказал до этого… что-то про воду и про…
        Договорить ему не дало сообщение:

[Восстановление подключения…]
        Снова тёмная картинка с боксами - на этот раз всеми необходимыми. Затем к ним прибавились ещё - длинная, нескончаемая полоса.

[Кислород 7%, заряд маски: 0,1 часа, зарядите маску!!!]
        Игорь промотал ленту далеко наверх и заметил пропущенное ранее сообщение:

[Новое дополнительное задание: “Выбраться из плена”]
        Учитывая, что из реального плена Игорь уже выбрался, под пленом, по-видимому, понималась могила. Или же Миранда всё же сообразила, что её подопечный не теряет попыток выбраться из западни и неплохо бы назначить за это квест.
        Игорь стал размышлять, пытаясь вспомнить, какие подсказки он успел получить.
> Я слушаю.
> Я слушаю.
> Проливной дождь, уровень кислоты в воде - 15%
        Смертельный отчёт тем временем снова начался:

[Урон удушьем -50HP] [Здоровье 320/370]
> Всё верно.

[Урон удушьем -50HP] [Здоровье 270/370]
> Для космоса.

[Урон удушьем -50HP] [Здоровье 220/370]
        - Так значит, мой скафандр и аптечный модуль сейчас плавают в воде с растворённой кислотой? Уже несколько часов, и она его совсем не портит?
        Миранда какое-то время молчала. За это время прошла ещё пара минут.

[Урон удушьем -50HP] [Здоровье 70/370]
        - Ответь, зараза! Зафиксируй баг! Аптечный модуль и скафандр должны уже к херам поломаться!

> В настоящее время у данных предметов отсутствуют характеристика, отвечающая за неисправность, вызываемую нахождением в воде. Потребуется некоторое время на изменение кода.

[Урон удушьем -50HP] [Здоровье 20/370]
        - Миранда, сучка ты крашеная! Сучий эцих с гвоздями! Что, я не прав?!

[Получен бонус от компании: 10 премиальных баллов] [116 прем.баллов]

>Спасибо за фиксацию бага!

[Урон удушьем -50HP]
        План Игоря - уничтожить модуль автоматического восстановления и сменить точку респауна - трещал по швам.
        - Твою мать!

[Респаун?]

…Долгие три минуты - перед ним быстро прокрутился геймплей последних часов.

[Кислород 0%, заряд маски: 0,1 часа, зарядите маску!!!]
        - Миранда! Вытащи! Вытащи меня отсюда!
        Игорь сжал кулаки от ненависти… и вдруг почувствовал, как что-то лопнуло. Сдавливающий грудь и фиксирующий руки пучок стальных тросов, которыми его примотали к люку грузовика, поддался и медленно начал вытягиваться через воду.
        Затем рука медленно, с трудом поднялась к груди, проминая под собой влажную глину, дёрнулась, подтягивая за собой тросы. Игорь заворочался, задвигал туловищем, расширяя свободное пространство. Ещё минута - и он уже плавал в образовавшейся жиже, словно в утробе матери. Потом поднял руку вверх. Тросы теперь даже помогали, они резали глиняную массу изнутри, как тонкий нож для сыра.
        Что это? Везение? Его отчаянная воля к жизни? Или очередной баг? Или странная логика, заставившая коррозировать металл от воздействия кислоты? Игорю уже было наплевать. Когда начали сыпаться первые отбивки отключающейся маски, его рука высунулась из могилы, ладонь опёрлась о грунт и вытащила за собой измазанное грязью тело Игоря.

* * *
        Он шёл в сторону купольного города двое суток. Любой другой игрок мог бы пройти это расстояние за два часа, если бы не маска, которая отключалась каждые шесть минут. Когда громада сверкающей огнями стеклянной колбы с выстрелянными в зенит башнями на горизонте перестала казаться миражом, Игорь упал на камни и уснул. Проснулся он уже на узкой кушетке медицинского флаера, без маски.
        На него посмотрела улыбчивая медсестра в белом халате. Её лицо было совсем такое же, как у Шарлотты, только не синекожее - белое.
        - Очнулся. Господин Фридрих, он очнулся! Наш герой!
        Перед глазами появился шарик, подозрительно напоминающий надзирателя. Игорь инстинктивно сунулся в арсенал, но обнаружил, что бластер “недоступен”.
        - Опять тюряга, да? Я у вас тоже, типа, нарушитель?
        Глава 20. Рояль не в кустах
        - Нет, мой друг, ты герой. Настоящий герой, прошедший сложнейший путь! - послышался знакомый голос.

[Получен бонус от компании: 100 премиальных баллов] [216 прем.баллов]
“Адвокатское бюро “Фридрихсон и партнёры”. Представительство, сложное уголовное делопроизводство. Мы спасём вашу репутацию!”
        Рядом с камерой - шарик оказался именно ею - показалось лицо. Улыбчивое лицо инженера двадцатого уровня Фридриха Киснера, “немец” был причёсан и вымыт, одет уже не в арестантскую робу, а в стильный чёрный жакет, за его спиной виднелись оживлённые уличные кварталы.
        - Старина! Ты что, живой?
        - И ты! Я знал, что вы выживите - поэтому и отправил поисковую бригаду. Ладно, что трепаться по видеосвязи, мы сейчас увидимся живьём.
        - Мы прибыли, - подсказала медсестра.
        Игорь вышел из флаера, на котором красовался стильный чёрно-белый крест, и тут же попал в объятия тучного Фридриха. Они отправились от парковки, расположенной на самой границе города, по тротуару через толпы народа. Вокруг мелькали налетевшие айдолы-репортёры, киборги и люди всех рас. По улице рядом то ли проезжали, то ли пролетали городские машины - узкие, похожие на китайские велорикши.
        Подъехал лифт, уже загруженный и ехавший откуда-то из подвала.. Они втиснулись внутрь, и их потащило наверх. За стеклом лифтовой шахты мелькали силуэты космических кораблей, вылетающих из ближайшего порта.
        Техников-грузчиков в лифте было двое. Первый - обычный человек: темнокожий, коренастый, одетый в переливающийся рекламными голограммами костюм. Игорь еще плохо разбирался в местных идеологиях, но, похоже, парень был из числа противников боди-модификации.
        Второй техник, желтокожий, напротив, кибернезировал себя по самое не могу - дополнительные выдвижные пальцы на ладонях, камера вместо левого глаза, экзоскелетные штанги на ногах.
“Так, рояль, значит, нашелся…”
        А Бродяжка - нет. Хотя с момента пропажи прошел уже без малого месяц.
        - Ты сказал, что отправил поисковую бригаду? - переспросил Игорь у “немца”. - Так кто ты?
        - Я заместитель главного инженера купольника “Арктия-Блэкмор”. Вернулся к работе и восстановлен в должности, и в этом помогли мне вы! Я попал в заключение к конкурентам из-за недоразумения, дипломатические службы уже решают конфликт. Решат и твои проблемы, я позаботился.
        Они поднялись в достаточно скучный кабинет небоскрёба, чем-то напомнивший кабинет тайной полиции в Миддлбурге. Только чуть просторнее, чище и технологичней -- с множеством мониторов и консолей.
        - Так как ты выбрался?
        - Эх… Ваш флаер поднял знатный переполох, выкроенное время позволило уговорить Сарику Мишру, ту женщину в костюме киборга, одолжить мне его. В этом костюме я успел собрать топливо с трёх заправочных станций, пробраться в флаер, стоящий в соседнем корпусе и беспрепятственно прилететь сюда через океан. Вы летели прямым маршрутом, так? Рассказывай, как всё было.
        И Игорь рассказал. Рассказал про приземление, про смерть Арчи и про то, как Шарлотта убежала в пустыню от преследователей. Про то, как ему удалось выбраться из могилы, рассказал без особых подробностей - NPC бы просто не понял, да и не стоило нарушать игровую этику.
        Фридрих покачал головой.
        - Шарлотту ищут… Уверен, она жива. Главное, что тебе, как и ей, нужно покинуть эту планету - гравитация для тебя действует слишком тяжело.
        Игорь понял, что пришло время задать вопрос, мучивший его уже очень давно.
        Хотелось сразу спросить про Бродяжку - поискать её по каталогам, по местной системе связи. Но возможности системы наверняка ограничивались Мирандой. К тому же, можно было напороться на происки Зайца Кирка или карателей вроде Лина.
        - Подскажи, я забыл тебя спросить ещё там… Где могут быть произведены такие штуки, как “Штурмовой Дроид DarkPolice”?
        - Зачем тебе? - насторожился инженер.
        - Это может меня вывести к девушке, которая здесь когда-то была… Она очень важна для меня. Она ещё упоминала, что их база может располагаться где-то на большой станции.
        - Я не видел таких на планете… И “DarkPolice” - это совсем незнакомое название.
        Фридрих подсел за одну из консолей - там сменились картинки - забегали изображения флаеров, роботов и прочей техники.
        - Вот, нашёл! - сказал Фридрих и подозвал Игоря.
        На экране возникло изображение робота и надпись:
        Сustomer: “Dark Police departm.”
        Produced: 100 units
        Cost: 14000 workhour
        Place of production: Aster C, central plant
        Было понятно и без перевода, но Фридрих озвучил, пробормотав:
        - Какие дорогие… Произведено сто единиц… Место производства - Астер Си, второй опытный завод. Да, далеко, я даже не слышал о заводе на Астер Си.
        - Что за Астер Си? Это спутник?
        Данных в сборнике карт про эти планеты не было. Инженер взглянул на Игоря как на придурка.
        - Это вторая планета системы. Имена носят только Темперия, Арктия и Фатум, остальные - с буквами, “Би”, “Си”, “Ай” и так далее. Мир необитаемый, негостеприимный… Атмосфера практически отсутствует, на обращённой к Астеру стороне плюс двести, на наружной - минус сто сорок. Вулканическая активность… Планета принадлежит “Блэкмор Индастриз”, как… - тут он перешёл на шёпот, - как и все отбросы в системе, но я толком не знаю, что там расположено. Ну-ка, посмотрим…
        Фридрих нажал на “Даркполис Департмент”.
        - О… Информация изъята. Значит, либо это сверхсекретное подразделение, либо… чей-то злой умысел.
        - Фридрих, - Игорь похлопал “немца” по плечу. - Мне очень нужно туда. Организуй мне турпоездку, или командировку, или что-нибудь такое, а? И ещё пару человек дай в нагрузку? Хочу докопаться до истины, понимаешь?
        Инженер некоторое время колебался, потом возникла табличка:

[Навык “Харизма” улучшен на 2%]
        - Ладно, так и быть! Устрою тебя старшим инженером снабжения. Поедешь на Астру, чтобы договориться с начальством завода о доставке… - он быстро пролистал какую-то консоль, - вольфрамовых втулок.

[Новое дополнительное задание: вольфрамовые втулки]
        - Правда, не надейся, что я быстро найду билеты, команду и прочее… Придётся самому, - развёл руками толстяк.
        - Слушай, Фридрих… А я могу получить аванс?
        - Конечно, - подмигнул инженер и достал из сейфа маленькую карточку, засветившуюся красным. - Ну, правда, это будет не совсем аванс… Зато для тебя - самые выгодные цены!
        Вшитый под кожу токен тоже засветился красным. Возникла знакомая по общению с множеством чёрных торговцев табличка:

[10 премиальных баллов = 50 000 трудочасов]

* * *
        Игорь не поскупился и обменял сразу сорок, получив двести тысяч трудочасов. И очень кстати - прямое отправление на Астра Си с местного порта производилось раз в десять дней, поэтому пришлось искать более дорогие варианты.
        Пошлявшись по городу, он наткнулся на табличку с говорящим названием:
        ФРАХТОВАНИЕ КОСМИЧЕСКИХ ЯХТ
        Престарелый киборг-циклоп неопределённого пола, скрипя шарнирами на трёх руках и позыркивая на него единственным кибернетическим глазом, принялся листать длинные списки каталогов.

[Окихито Кокетсу, 35 уровень, мужчина, астронавт, киборг]
        - Так… вам нужна на месяц быстроходная, небольшая яхта с готовым экипажем и…
        - И боевыми дроидами и оборонительными системами.
        - И боевыми дроидами. Ага. Ну, вам повезло, что у “Блэкмор” с этим нет проблем, свободное ношение оружия. Только вот с дроидами у нас дефицит, ближайшая поставка будут послезавтра… но вы можете оформить предзаказ.
        После небольших раздумий, Игорь набрал следующую комплектацию:

[Боевой дроид #BlackSolder1911, робот, военный, 10 уровень] [1500 трудочасов]
        Таких он взял четыре штуки - быстрых, двуногих, вооружённых бластером. И одного - тяжёлого штурмового, на колёсной тяге, вооружённого ракетами.

[Ракета универсальная BlackmoreShark15, 10 уровень, 3 тнт] [200 трудочасов, 2 кг]
        Ракеты оказались не из дешёвых - их он взял двести штук. По заверению продавца, они подходили как к турели, так и к штурмовому киборгу. Ещё раз всё проверив, Игорь подтвердил список.
        - По рукам! - стальная пластина ладони достаточно ударила по ладони Игоря.

[-114500 трудочасов] [85500 трудочасов]
        Игорь пробыл в Арктии-Блэкмор двое суток. Главным образом - спал, пошатался по окрестностям офиса Главного Инженера, выполнил простенький квест - собрал из деталей на складе летающий флаер, прокачав науку. Арендовал апартаменты, обновил скафандр и прикупил пару вещей.
        Вечером на его пороге показался Фридрих Киснер в сопровождении того старого старика-киборга из лавки фрахтования яхт.
        - Всё готово, ваша яхта находится на верхней стоянке частного терминала Офиса, - сказал Фридрих. - Я позволил порекомендовать Окихито вам в компаньоны.
        - Твой рассказ, юнец зажёг искру в моём ещё пока человеческом сердце! Мне сто тридцать лет, из них сто пять я был пилотом. Я долго думал, и я решил, что хочу бросить свой скучный бизнес, махнуть стариной и отправиться с тобой. Согласен?

[Да/нет]
        Игорь посмотрел на киборга. Сухой, трёхрукий, похожий на скелет, с единственной живой ногой. С седой жидкой бородёнкой. Вообще, всё это меньше всего напоминало отправление в командировку. К тому же, казалось совершенно не вполне логично, что двое настолько не связанных друг с другом персонажей решили помочь ему в полёте, но он всё же решил не ябедничать Миранде - с ней он хотел общаться как можно меньше. Тем более, что в этом случае сюжетная нейросеть скорее помогала, чем мешала.
        - Идём, старик. Не стану раскидываться твоей дружбой. Расскажешь мне свои истории в пути.

[Взаимоотношение с персонажем Окихиото улучшено]
        Игорь надел скафандр, собрал вещи. Они снова поехали на лифте на самый верх, через купол, мимо прозрачной стенки, отделявшей их от гражданского порта с одной стороны и городских порталов с другой. Стоянка Офиса напоминала вертолётную площадку на крыше здания, только находилась на крыше всего купольника.
        Симпатичная девушка-администратор жестом пригласила их направиться по узкому гибкому коридору, Игоря снова заключили в крепкие мужские объятия, и он уже был готов шагнуть на борт своего только что арендованного корабля, как вдруг услышал голос за спиной у Фридриха.
        - Эй, ты куда собрался? Ты же обещал!
        За спиной у Фридриха стояла Шарлотта - в больничной униформе, с пластырем на виске.
        - Ты обещал кое-что сделать со мной, когда мы окажемся здесь! А потом забрать меня на свою родную планету!
“Только бы не выбор, только бы не… Чёрт!”

[Да/нет]
        ЧАСТЬ IV. Сыщик
        Пива в бутылке оставалось меньше четверти. По телевизору крутились сплошные геймплеи из игр - не только ANFIQ, но и каких-то других, либо совсем старых, либо просто незнакомых. Своя квартира - это прекрасное место, если только ты не чувствуешь, что у тебя ломка, и не посчитал, что умрёшь через пару суток.
        С другой стороны, думалось Игорю - именно об этом он и мечтал. Именно к этой мечте, к этой цели он и шёл все долгие месяцы в игре. И, так или иначе, он добился этой цели, пришёл к осуществлению своей мечты - жить в собственной квартире. Только вот дойдя до этой черты и заглянув за неё он с ужасом для себя понял, что никаких новых меток на маршруте он не успел отметить. Двигаться было некуда. Цель была выполнена - и это оказалось ужасным. В двадцать лет ещё не пришли мысли о семье и детях, в очередной раз пытаться выучиться на занудную профессию казалось смерти подобно, а что до секса… нет, его, конечно, хотелось, но он уже не казался чем-то недосягаемым и загадочным.
        А ещё страшнее оказалась перспектива умирать в своей собственной квартире в гордом одиночестве.
        Нет, сказал себе Игорь, жизненных целей можно придумать тысячу. Обучиться игре на музыкальных инструментах и играть в собственной рок-группе. Освоить гейм-дизайн и написать свою собственную игру, лучше и надёжней, чем ANFIQ. Написать ЛитРПГ-роман по мотивам своих странствий, порвавший все электронные самиздаты. До конца решить все жилищные проблемы своей многочисленной родни - нет, он и так основательно им помог, но - всё равно, это было мало. Да и однушка на восемнадцатом этаже, в конце концов - это не совсем то, о чём может мечтать успешный мужчина. Квадраты непременно стоило расширить.
        - Не успел ты, Игорь, - грустно пробормотал он, бесцельно переключая каналы с геймплеями. - Не успел…
        В этот момент в дверь позвонили...
        Глава 21. Гидрокуб и мотофлаер
        На миг Игорю захотелось рвануть к Шарлотте, обнять - ведь он действительно был рад, что она выжила. Но он заставил себя сдержаться.
        - Нет, - выдавил он из себя. - Прости, у меня есть цель. Нет. Хорошо, типа, что ты живая. Прощай и… спасибо тебе.

[Получен опыт: 13 поинтов]
        - Ах ты дрянь, сволочь! Ублюдок! Ты такой же, как и все! Ты поимел меня! Ты...
        Она рвалась навстречу Игорю, готовая выцарапать глаза, Фридрих с девушкой-администратором удержали её.
        Игорь повернулся, схватил за стальное плечо старика Окихито, стараясь пропустить поток брани мимо ушей. Жизненный опыт был новый, Игорь никого никогда до этого не бросал, это было больно, стыдно, нелепо и грустно. Да, она всего лишь NPC, да, с ней ничего хорошего не вышло бы, и даже будь она настоящей, да - он всё ещё ищет Бродяжку, в конце концов. Но… заныла, зазудела в мозгу жестокая и простая фраза, сказанная классиком. “Мы в ответе за тех, кого приручили”.
        - Девки… не грусти, Игор-сан, ты всё верно сделал, - сказал японец. - Повидал я таких. Найдёшь ещё другую.
        - Дело не в другой… А, ладно, забей.
        Они миновали люк. Яхта была куда просторнее грузовика, на котором они сбежали из тюрьмы. С капитанского мостика был спуск вниз, в роскошные апартаменты с баром, кухней и прочими атрибутами богатого космического путешественника. Вот только слегка не вписывались в этот интерьер пятеро стоящих по центру роботов.
        Игорь спустился и осмотрел их. Четверо худых, светло-коричневых дроидов со сферической башкой, выглядящих совершенно ненадёжными. Зато. наверняка, весьма быстрыми. В левой руке у каждого было свёрнутое, прижатое к локтю как огромный перочинный нож штыковое лезвие, а в правой - точно также прижатый к локтю сложенный ствол бластера. Они были разных цветов - по одному с жёлтыми, зелёными, красными и бордовыми полосками. “Девятнадцатые”, как решил их называть Игорь, стояли квадратом вокруг массивного, коренастого, безо всякого отсутствия шеи робота. На плечах крепилось две лазерных турели, наподобие тех, что видел Игорь у игрока Лина, а за спиной в сложенном состоянии виднелось что-то, напоминающее здоровенную базуку. Стоял ”Двадцать девятый” на трёх колёсах.
        - На колёсах?! - не поверил своим глазам Игорь. - Он похож, блин, на далека из “Доктора Кто”, который сел на трёхколёсный велосипед.
        Окихито, тихо скрипя шарнирами, подошёл и пнул по колесу.
        - Да, я полагал, что будет антиграв. Как всегда не ту комплектуху в поставку положили, ай-яй-яй. Ну да ладно, я тебе верну, Игор-сан, разницу, как только вернёмся. Зато - такая версия не настолько энергозатратна, да.
        - Приветствую вас на борту нашего замечательного корабля “Академик Харписон”! -- послышался пафосный баритон.
        Игорь обернулся на голос - при привычке резко. К ним приплыл пёстрой расцветки робот, напоминающий летающий пылесос. В одном из трёх своих манипуляторов он держал поднос с двумя фужерами, наполненными синей жидкостью.

[Стюард 5580-AH, 5 уровень, робот, стюард] [1500 трудочасов]
        - Я правильно понимаю, он предлагает пилотам прибухнуть перед вылетом? - усмехнулся Игорь, но тут же удивлённо вытаращил глаза.
        Окихито кивнул, ловко подхватил стакан единственной “своей” рукой, на которой только два пальца были из мяса и костей и, не чокаясь, опустошил. Игорь уже был готов смириться с тем, что летит с престарелым киборгом-алкашом, как тот кашлянул и пояснил:
        - Это биостимулятор. Чтобы на перегрузках не сдохнуть. Не дрейфь!
        Хмыкнув, Игорь тоже опрокинул в себя фужер.

[Модификатор: “Биорегулятор-плюс”, -75% урон гравитацией, -50% урон удушьем, 24 часа]
        Ощущения были как от выпитого залпом стакана вискаря. Прокашлявшись и привыкнув к новым ощущениям, Игорь продолжил осмотр яхты. Позади, в техническом отсеке, служившим складом для различного барахла, по центру высились две колонны из ящиков, всего двадцать штук. Прочитав маркировку, Игорь понял, что это ракеты. В отсеке также виднелся грубо-вырезанный люк. Игорь заглянул туда вниз - там оказалась полупрозрачная сфера, в которую вела лестница.
        - Там турель, - подсказал Окихито.
        - Так, а у роботов есть какой-то пароль, или типа того? - спросил Игорь, вспомнив старину “Оптимуса Прайма” из Прерии.
        - Нет, они настроены на твой и мой голос и зрительный образ. Ну что, полетели?
        Входной коридор тем временем отстыковался, а шлюзовой люк закрылся. Не дожидаясь Игоря, Окихито уселся в кресло и запустил системы.
[Урон гравитацией -15 HP] [Здоровье 355/370]
        Рука Игоря отчаянно пыталась нащупать ремни безопасности
        - Ты бы хоть предупредил!

[Урон гравитацией -25 HP] [Здоровье 330/370]
        - Не делай так больше!
        - Хе-хе, а я думал, ты опытный пилот, Игор-сан! - проскрипел киборг и похлопал Игоря удлинившейся третьей рукой по плечу.
        - Мерзкий япошка!

* * *
        Спустя час с небольшим они уже были на орбите, потом совершили манёвр в сторону особого коридора, чтобы не попастся в зону слежения “Арктии”, а затем Игоря снова припечатало к креслу - начался полёт в сторону местного солнца, ко второй планете системы.
        - Я думал, что мы полетим через варп-прыжок, или типа того, - проворчал Игорь, снова нащупывая ремни безопасности.
        - Ты совсем странный, Игор-сан. Потерялись варп-двигатели, - прокряхтел Окихито. - Когда-то давно мы прилетели в эту систему на них, но технология утрачена, мы разучились. Вот и застряли здесь. Ионники, только ионники…
        Игорь подумал сказать, что он не из этой звёздной системы, но решил этого не делать - чего доброго, ещё свалится новый квест - “восстановление технологии сверхсветовых двигателей”, или вроде того. А у него и так слишком много невыполненных заданий.
        Часто в плохих космических сагах летящий через звёздную систему космолёт “собирает” по пути все возможные планеты. Если лететь таким образом от Сатурна к Земле, то надо непременно пролететь по прямой мимо Юпитера и Марса. На практике же такое случается крайне редко - хотя бы потому, что все планеты системы редко встают на одну линию, а совершать у каждой из них гравитационный манёвр нужно далеко не всегда. Игорь кое-что понимал в небесной механике, и поэтому понял, что никаких других планет они за время полёта не увидят. Но он всё же спросил, разглядев крохотную голубую точку слева по курсу:
        - Третья планета, как её… Темперия, какая она?
        - Хорошая, я побывал там. Два раза, лет, получается, шестьдесят назад. А во второй раз даже видел сушу… Мы привезли туда гидрокуб - это такая дура двести на двести метров. Когда мы только шли на посадку, от нас отстыковалась капсула…
        Окихито рассказывал историю дальше. Выходило, что упомянутые переселенцы в Заповедник, которым так хотел стать несчастный Бобби - безбилетники, и вовсе никто билетами не торговал, а руководство флота было не в курсе происходящего. Его в качестве разведчика отправили на мотофлаере проследить путь - распоряжение более чем сомнительное, но Игорь промолчал - и Окихито нашёл небольшой скалистый остров. Старик подробно описал пальмы, растущие на склонах, голубую воду, пляж… Он достиг берега, но там его встретили шквальным огнём из старинных огнестрелов откуда-то из кустов.
        - Разбираться дальше не было ни времени, ни возможностей - мы уже набрали воду и через полчаса должны были взлетать. Я рванул назад и еле успел, а безбилетников упустили… Меня лишили премии за ту оплошность, и больше я на Темперию не летал. Видимо, у них там на острове - своё племя, и, чёрт возьми, иногда мне кажется, что я хотел бы жить там. Эти пальмы и этот дивный воздух до сих пор снятся мне, Игор-сан!
        Крохотное племя, владеющее огнестрелами на крохотном островке - это звучало, как какая-то новая тайна, которую следует разгадать. Но Игорь списал это на очередной глюк системы и решил не разбираться. Потом он начал рассказывать старику свою историю - на самом деле, пересказывая все эпизоды “Звёздных Войн” с “Мандалорцем” в придачу. Два раза ложился спать, около десяти раз перекусывал разными вкусностями, которые приносил ему Стюард-5580. Окихито спал всего один раз, каких-то четыре часа, а ел дважды - видимо, ему хватало.
        Через пару часов после пробуждения впереди показалась планета - небольшая, угольно-чёрная, с тонкой дымкой странных облаков, стремящихся с солнечной стороны на затемнённую. В одном из кратеров на границе вечного дня и вечной ночи виднелись очертания небольшого купольника с раскинувшимися ложноножками производств, теплиц и портовых построек.
        - Мы ничем не рискуем? Турель же, вроде бы, не заряжена?
        - Роботы! Загрузить ракеты в турель! - скомандовал Окихито и прокомментировал: - Это ты правильно, Игор-сан. Мало ли чего?
        Девятнадцатые выстроились цепочкой и передали несколько ящиков в отсек турели. Затем Жёлтый залез вниз, и Игорь услышал его голос:
        - Подтвердите. Выбор. Цели.
        - Нет! Стоп! Никуда не надо стрелять!
        После переговоров с портом и демонстрации разных документов они приземлились на удивление плавно, с минимальной перегрузкой и без видимых проблем. Надели скафандры и вышли в шлюз - здесь путь до купольника предполагался по открытому космосу.
[Запас кислорода: 100%, 10 часов]
        На Окихито был лёгкий скафандр, закрывавший только одну руку и ногу - остальные конечности он ловко отсоединил и пристыковал к разъёмам скафандра снаружи.
        - Сейчас, я полагаю, надо идти в таверну? - предположил Игорь.
        - В таверну? Игор-сан, мы же не на каком-то древнем диком западе. Отправимся в управление инженерией.
        На большой площади, которую Игорю почему-то хотелось назвать “привокзальной”, околачивалась разная шваль - негры в обносках, дети-попрошайки, налетевшие стайкой и уже готовые вытащить что-нибудь из карманов. А ещё там звучала музыка. Несомненно, живая - и от того удивительно-странная.

“….How many songs unwritten yet?
        How many, tell me сuckoo…
        Just say.
        Where I should go, where I have to stay...
        Whether I’ll fall down or rise up to the stars…
        Which way?
        Oh, my Sun, take a look at me.
        Now my hand’s ready to fight.
        And if there’s a fuze, give me a light.
        All right.”
        Игорь впервые услышал, как переводчик пытается перевести, как кто-то поёт - вся музыка до этого либо была без текста, либо уже на языке оригинала. Нейросетевой переводчик подхватил текст лишь с третьей строчки, криво, с ошибками, но это особо и не требовалось. Любой выросший на постсоветском пространстве мог вспомнить текст “Кукушки” вечноживого Виктора Цоя.
        - Стой, ты куда? - послышался недовольный голос Окихито за спиной. - Нужны тебе эти клоуны…
        Но Игорь не слушал, он продирался через толпу, окружившую стоящего у стены музыканта, прежде чем, наконец, увидел его.
        У музыканта было, как и у Окихито, три руки. Две держали в руках футуристичного вида восьмиструнную гитару, а третья играла на прикреплённой на боку небольшой ударной установке. Толпа периодически вскидывал руки с токенами, голограммы вспыхивали и отлетали к большой голограмме с донатами, зависшей ровно над колками гитары. Завидев Игоря, он прервал песню, выронил палочку, игравшую на ударных и потянулся к кобуре бластера. Игорь прочитал:

[Игрок Glenn, 21 уровень, мужчина, киборг, айдл, Подающий надежды]
        Глава 22. Ждёт моих подарочков ребятня
        - Братан! - крикнул Игорь, бросившись жать ему руку. - Ты живой!
        Гленн несколько неуверенно убрал бластер, скинул гитару и похлопал Игоря по плечу.
        - А я тоже рад, что ты живой. Несмотря на то, что ты прервал мой стрим.
        - Ну, как живой - застрявший. Всё выход ищу.
        - А я перестал. Погоди, я всё упакую и мы присядем где-нибудь.
        Игорь посмотрел на счётчик донатов. Там зависла цифра “1500 трудочасов”, моргнула и улетела в брелок, вшитый в руку Гленна. Затем гитара потешным образом опустилась в безразмерный рюкзак, там же пропала и ударная установка.
        - Любопытно, - хмыкнул Игорь.
        - Что? Что гитара помещается в рюкзаке? Да, очень странно. Идём.
        - А я свой рюкзак просадил… ищу теперь. Не. Я не про него, а про то, что ты киборг, да ещё и айдл.
        Гленн улыбнулся.
        - А, да. Очень странно. Я уже пожалел, что так сделал, настолько это всё несовместимо. Харизму сбалансировал, зато интеллект в заднице, навык “Пилот” - тоже. Не полетать толком, не починить, ничего. С другой стороны, нейтрал - все три местные корпорации не считают меня врагом. Это была моя небольшая мечта - путешествовать по галактике и играть в собственной рок-группе. “Anfiq” ещё стримы организует, донат добавляется не только местной валютой, но и премиальными.
        - Это ты клёво устроился. Ну и как? Насобирал что-то?
        - Сейчас присядем, расскажу.
        По дороге Игорю подумалось, что это не самый важный вопрос, с которого стоило бы начинать. По факту, это был первый игрок, с которым оказалось можно нормально пообщаться. Как покинуть этот мир? Как найти новые? Из какой он фракции, и знает ли что-либо про “Тайную Полицию”? Видел ли Бродяжку, в конце концов?
        Но, видимо, часы общения, проведённые с Окихито, повлияли - и Игорь решил не торопить события и заходить в диалог “по-японски”, издалека. Сам же японец недовольно взглянул на приятеля Игоря, но не сказал ни слова -- молча поплёлся следом. Не сказал ничего и когда они отправились в ближайшую столовую вместо инженерного бюро.
        В столовой всем троим выдали “пайку” - какая-то жуткая баланда, не то овсяная каша, не то борщ, а также стакан минеральной воды. Автоматически списались пять трудочасов.

[-5 трудочасов] [51295 трудочасов]
        - Ну, так… Да, насобирал. Три тысячи премиальных. Миллион с небольшим трудочасов. Купил тут дом в курортном районе на Темперии Терция… не ахти, но хватает. Яхту, правда, продал - коплю на списанный дредноут - хочу в дальний космос махнуть.
        - В дальний?... - прочавкал Игорь. - А так можно?
        Только тут Игорь начал припоминать о том, что космических миров в игре могло быть несколько.
        - Ну, ты же слышал тут истории о том, что все эти ребята откуда-то прилетели лет семьсот назад? - Гленн махнул рукой, охватив половину ближайших столиков. - Вот, типа, там есть куча планет, разные расы, какие-то лягушкоротые, чешуйчатые, грибообразные и так далее. Есть пара мастеров, которые строят варп-двигатели, я вроде бы нашёл зацепку, как выйти на такого. Туда доступ открывается только после двадцатого уровня, но соваться раньше, чем с двадцать пятым - не стоит, и корабль нужен очень большой и прокаченный! Ничего, сейчас квест для Тайной Полиции выполню…
        - Для Тайной Полиции?! - Игорь чуть не поперхнулся. - В смысле, ты что, тоже оттуда?! Из наших?
        У Игоря словно упала гора с плеч. Как минимум, одним из важных вопросов стало меньше. Непонятно, что у Гленна за душой, но можно было считать его союзником и не особо фантазировать, рассказывая историю своего пути в этом мире. Гленн пожал плечами.
        - Ну да. Меня один темнокожий нанял, фамилия ещё такая смешная… Смирнов, как водка. Так, между делом разбираюсь, но это не основное. Основное, как и у всех, видимо - “играть, пока не сдохнешь”.
        - И… что за задание?
        - Да есть один чувак, Ганбой, прокаченный малый. У него Миддлбурге что-то типа преступной империи. Но ему, видимо, восемнадцати нет, и в Астерворлд не позволяют зайти. Поэтому у него есть кто-то, кто таскает разный стафф в Миддлбург. Мне вот хотелось бы вычислить - кто.
        - О, чувак, у меня есть предположение, кто.
        И Игорь рассказал Гленну свою историю про попадание в тюрьму, про то, как его пленил Лин и про то, что собирается искать Бродяжку, которая тоже служит в Тайной Полиции.
        - Окей, - сказал Гленн. - Это достаточная информация, спасибо. Я, пожалуй, составлю вам компанию. Ближайший... портал в Миддлбург находится здесь - как раз на том заводе, про который ты говорил. Там база “Тайной Полиции”. И откроется он завтра. Я думал дать ещё пару сетов для местной публики, но раз уж подвернулась хорошая компания и корабль - пошли сегодня.
        Игорь вытаращил глаза - вот так удача! Портал! Долгожданный путь к свободе, домой, в Миддлбург. Как долго он ждал информации о том, где находится выход. Получается, путь сам его привёл к долгожданному выходу из этого мира. Но возникли и вопросы - а что, если Бродяжка всё ещё в Астерворлде? Что, если её всё ещё нужно искать здесь? Игорь решил не торопить события.
        - Поделишься картой порталов?
        - Не вопрос. Давай только немного попозже, а то тут слишком много глаз.
        - Ага, а где этот завод?
        - Он в кратере на противоположном конце планеты. Туда можно добраться только через инженерию, у меня, конечно, есть пропуск, но…
        - Кстати, про инженерию, - совсем не по-японски перебил его Окихито, вычленив из диалога знакомое слово. - Мы туда заглянем вообще - или нет?

* * *
        В местную инженерию они, всё же, заглянули. После общения с грузным непривычно бородатым для этих мест парнем у Игоря добавились разрешение-пропуск на получение вольфрамовых втулок - странного вида карточка, а также полная топографическая карта Астер Си. Планета же была чем-то средним между Меркурием и Венерой, обращённая из-за приливного захвата всегда одной сторонй. Она крутилась по орбите сильно ближе к солнцу, чем “зона Златовласки”, отчего жизнепригодной быть не могла. Но пятьдесят тысяч жителей здесь всё же как-то худо-бедно существовали.
        Пополнив запасы энергетических батончиков “Суперсила”, они погрузились в яхту и отчалили. Перелёт на противоположный конец планеты занял чуть больше получаса. Вёл всё это время Окихито, и Игорь успел напомнить Гленну про порталы.
        - Сколько ты всего знаешь?
        Гленн раскрыл перед глазами голограмму. Подсказал, как скопировать - и Игорь принялся рассматривать возникающие на схеме звёздной системы точки.
        - Циклических, которые по расписанию - всего четыре. Тот, к которому летим, ведёт прямо в Миддлбург. Ещё один портал в Миддлбург - на Фатум Мажор, очень далеко. Портал на поверхности Арктии, на берегу анклава “Блэкморцев”, ведёт из Рэйнворлда, я оттуда и пришёл.
        - Мир дождя, - кивнул Игорь.
        - Вампиры, шляпы, вечный дождь, викторианство вперемешку с дизельпанком. Жутковатый мир, чем-то похожий на Прерию, только с магией. Мне там не понравилось.
        - Ага, а четвёртый?
“Развесистая клюква”, - усмехнулся Игорь.
        Он вспомнил про странного мужика из города Балалаевск, про которого упоминала мулатка Бонни. Но пока это интересовало меньше всего.
        - Ты сказал, что порталы циклические. А какие ещё есть?
        - Ну, открываемые по ключу. По специальному токену, либо же в результате магических операций. Про один я знаю точно - на Арктии Мажор, у главного храма Валькирий. Он ведёт куда-то в Вандерворлд.
        - Получается, тот самый, который был в Прерии - именно такой… Слушай, если вдруг - а как обратно попасть на Прерию?
        Гленн вдруг рассмеялся.
        - Чувак, ты жжёшь! Ты до сих пор не понял?
        - Нихрена не понял, - Игорь нахмурился - не любил, когда ему загадывают загадки.
        - А, тогда - это будет круто. Не буду спойлерить, тебе понравится.

* * *
        Свет Астера падал на противоположные стенки глубокого кратера, и отражённые от горячего базальта лучи били в глаза. Завод представлял собой высокое бронированное здание с маленькими окнами-иллюминаторами, а также длинный приземистый корпус, ничем не отличающийся от аналогичного заводского корпуса где-нибудь в северных широтах Земли. Чуть поодаль примостились какие-то другие постройки - не то реакторные, не то цеховые. Посадочная площадка позволяла вместить всего три судна, подобных яхте Игоря. В полусотне метров стоял истребитель - чёрный, с завитушками и креднедями, очень похожий на тот самый флаер корсаров, на котором Игорь добирался до анклава.
        - Интересно, мы тут никого не встретим? - предположил Игорь.
        - Окихито, будь другом, останься, - предложил Гленн. - В случае, если нам понадобится помощь, мы тебе сообщим, и ты подлетишь ближе. Кстати, Игорь, добавь меня в чат корабля.
        - Хорошо, - проворчал японец. - Хотя я бы был куда более полезен здесь.
        Игорь только сейчас обратил внимание на моргнувший малоприметный бокс, возникший слева в щитке скафандра. Развернув его, он обнаружил чат, состоящий из семи участников - его, гордо помеченного как “Капитан”, второго капитана - Окихито Кокетсу, а также пяти роботов, которым было позволено давать лишь ограниченный набор команд. Там моргало приглашение от Гленна. В первый миг Игорь обрадовался новой функции, но сразу после же пришёл в бешенство.
        - Вот же суки! Работает, значит, коммуникация, а общий чат они просто погасили!
        - Разумеется, это с программной точки зрения реализуется элементарно. Небольшие объединения игроков, находящихся близко на карте - это они так тестируют клановый режим. А чтобы все игроки обсуждали своё бедственное положение - это никому не нужно.
        - Слушай, ты же в чате до отключения говорил, что у тебя жена где-то? - вспомнил Игорь. - Ты же говорил, что тебя спасать должны?
        - Должны, и я уверен, что спасают. Возможно, проснусь уже где-нибудь в клинике. Выходим.
        Они вышли из яхты, датчик кислорода в очередной раз моргнул, извещая о 95% и девяти с половиной часах. Идти предстояло по вакууму. Игорь посмотрел с этого ракурса на здания - выглядели более чем мрачно и неприветливо. Лишь в двух иллюминаторах горел тусклый свет - на втором и на восьмом этаже. Оглянулся и предложил:
        - Роботов бы взять… Мы тут, конечно, типа, в командировке...
        - Но не повредит, согласен, - подхватил Гленн. - В прошлый раз здесь всё выглядело поживее.
        - Сколько берём? Всех?
        - Давай оставим одного мелкого. Чтобы Окихито не было одиноко.
        Игорь кивнул и выдал команды роботам - “Выгрузиться” и “следовать”. Роботы вылезли один за другим через служебный шлюз, расположенный в корме, выстроились “свиньёй” вокруг своих командиров. Впереди поехал “Двадцать Девятый” - к радости Игоря, достаточно быстро.
        - Ты откуда? - спросил Гленн.
        - Россия, Урал.
        - О… - с сочувствием протянул Гленн. - У вас же там скоро зима, вы можете замёрзнуть. Или вам поставляли специальные холодостойкие “Оазисы”?
        Игорь фыркнул. В представлении не привыкших к центральному отоплению иностранцев в домах россиян зимой так же холодно, как и на улице. Стереотипы о России никуда не выкорчевать, это Игорь понял уже давно. Раньше бы он стал рассказывать, что всё не так. но сейчас просто отшутился:
        - Да, специальные. С шапками-ушанками и рейтузами.
“Эх, лишь бы Сашка приехал…”
        - Готовь карточку, - порекомендовал Гленн. - Это клёво, что тебе её дали, обычно вход стоит сотню трудочасов.
        Они подошли к воротам, расположенным в торце административного корпуса - резным, арочным, похожим по стилю на все те же раковины моллюсков. Игорь достал из инвентаря и приложил к горящему индикатору карту, выданную в инженерии. Моргнуло сообщение:

[Вход в завод активирован -0 трудочасов.]
        И тут же на всякий случай выхватил бластер.
“Неужели мы на верном пути?”
        - Когда ты был здесь последний раз?
        - Полторы недели назад, - кивнул Гленн. - Один раз выходил и один раз заходил. Портал на девятом этаже, ведёт в коллектор, впадающий в реку на северо-востоке города. Где-то у крокодиловой фермы.
        - О! Старина Бокасса! Неужели снова придётся увидеться с ним?
        - Ты всё-таки решил дождаться включения? Окей, я не против переждать. Давай только сначала заглянем в цех.
        Роботы выстроились цепочкой, колонна прошла мимо роботов и повернули налево, в высокий коридор, в который указывала стрелка. Игорь услышал звук работающих станков и сразу подумал - бред, конечно, ведь в вакууме звук не распространяется.
        - Миранда, - сказал Игорь. - Давно с тобой не общались. Что на счёт звука в вакууме? Снова баг?
> Спасибо за обращение. На данной планете имеется атмосфера, схожая с марсианской по плотности. Также звуковые волны свободно передаются через поверхности и пол.
        В цеху открылась весьма мрачная картина. Два ряда огромных конвейеров, всё ещё продолжавших работать, уходили куда-то далеко в конец ангара. В заводской пыли, подсвеченной узкими потолочными окнами, виднелись манипуляторы, огромные ёмкости, цепи и многоярусные конструкции. А на выходе с конвейеров лежала огромная груда из разного рода техники. Игорь увидел уже знакомых роботов “Дарк Полис”, скрученные и сплетённые текстурами в нервно подрагивающий ком. Турели, бластеров и контейнеры разного размера и рода, даже какие-то столики и подобную чепуху.
        - Что… что делает данный завод? - спросил Гленна остолбеневший Игорь.
        - Да всё. Всё подряд. Вон - видишь терминал? Платишь ему бабло, даёшь чертёж или карточку, как у тебя - и он тебе их делает. А тут, похоже, кто-то знатно повеселился.
        - Может, какой-то баг?
        Напротив конвейеров виднелись два высоких вертикальных экрана с несколько винтажного вида клавиатурами. Игорь подошёл к одному из них. Приложил карточку, тот моргнул и выдал крутящуюся голографическую модель ничем не примечательных втулок, сопроводив надписью:

[Заказ на изготовление 100 кг вольфрамовых втулок получен, ожидайте]
        - Сто килограмм?! Мы же не утащим! А у меня квест.
“Домой… интересное название для мира”.
        - Ладно, мы же сможем потом вернуться сюда, чтобы завести на Арктию? - высказал предположение Игорь и направился к конвейеру.
        Там уже скрипело, гудело и двигалось. Наконец, спустя пару минут, на ленте появился ряд из пяти стальных контейнеров размером с кейс. Игорь подхватил ближайший:

[Урон усталостью -1 HP] [Здоровье 369/370]
        - Не хило! Роботы, взять! - скомандовал Игорь.
        - Я тоже парочку прихвачу - у меня же ещё одна рука.
        Гленн ловко выхватил сначала один, а потом другой кейс с конвейера.
        - Как ты ей управляешь, интересно? Человек же не может привыкнуть к лишней конечности.
        - Переключаюсь, ну и могу программировать на однообразные действия, что-то вроде “петли” у гитарного процессора. Слушай, а давай посмотрим, что здесь ещё есть? Оттащим вот этого вот здоровяка.
        Он вскарабкался по груде наверх. Робота “ДаркПолис” удалось оттащить с трудом, потеряв ещё с десяток поинтов от “урона тяжестью”. Чёрный дроид с грохотом упал с кучи, затем неожиданно для игроков встал и бодро зашагал в сторону коридора. Под ним оказался ряд похожих контейнеров, но стоимость каждого из них была ниже вольфрамовых:

[Контейнер инженерный: заклёпки победитовые] [20 кг, 1000 трудочасов]
        Следом вниз отправился стальной шкаф, очень похожий на тот, дверцу которого Игорь использовал в канализации Миддлбурга как средство для уничтожения крыс-мутантов. Под ним, на глубине обнажился ещё с десяток контейнеров.
        - Интересно, кто это сделал? - пробормотал Игорь, раскидывая дешёвые бластеры, какие-то трубки и фрагменты мебели. - Кто-то из игроков? Может, баг искал, и нашёл? На это же целое состояние нужно…
        Гленн первый добрался до контейнеров, взял ближайший из них в руку и издал нечленораздельный звук - не то прихрюкнул, не то восторженно заорал.
        - Твою мать! Твою мать!
        - Что там?
        - Возьми вон тот!
        Игорь сунул руку в глубину и коснулся контейнера

[Модификатор: “Урон радиацией: -10 HP в минуту”] [Здоровье 354/370]
        - Сука, их десять, а у меня всего три руки! Мне как раз нужны для межзвёздного дредноута!
        - А у меня-то - две!
        - И ещё бластер нужно держать!
        - Забей на бластер, бери оба!
        Игорь принялся ожесточённо раскидывать остатки барахла, приказав роботам:
        - Девятнадцатые! Бросить контейнеры с вольфрамом, взять эти!

[Дополнительное задание “Вольфрамовые втулки” провалено]
        - Если бы вы знали, как приятно делать подарки! - услышал Игорь голос и обернулся.
        На весь экран терминала, с которого Игорь только что совершал заказ, виделась довольная небритая физиономия с заячьими ушами.
        - Ждёт моих подарочков ребятня! И тебе достанется от меня! - на чистейшем русском пропел Заяц. - За всё хорошее, как вы знаете, нужно платить. Просто так я подарки не дарю. Приготовьтесь… На старт… Внимание… Марш!
        Ушастая морда исчезла. Из коридора, со стороны зала, со всех стороны послышались ровные, чёткие шаги. Так могли идти только строевые роботы, идущие в бой.
        Глава 23. Апартаменты Тошиказу Токашидо
        Завыла сирена, заморгали красные прожектора на потолке цеха. Через пару секунд первые чёрные дроиды вышли из коридора и открыли стрельбу. Игорь пригнулся, выхватил бластер, скомандовал:
        - Жёлтый, зелёный - огонь!
        Чёрные дроиды стреляли в ответ, на удивление, огнестрельным оружием, не бластерным. Всего их было семеро, бластерные снаряды Игоря и “Девятнадцатых” попадали в них и растекались по поверхности, как будто по невидимой плёнке. Шаг за шагом они становились ближе, и Игорь выругался.
        - Твою мать, их не берёт оружие, “Двадцать девятый! - огонь!
        - Чёрт, нет, кейсы! Мы их потеряем!
        Игорь и сам об этом подумал, не успел ответить - в метре от него зашипела ракетница, выдвинутая из туловища “Двадцать девятого”.
        - Ложись! - Успел крикнуть Игорь, падая за конвейерную кучу.
        Ракета рванула в каких-то тридцати метрах от конвейеров. Обломки роботов, куски бетона саданули по ногам, сняв почти треть HP, весь мир наполнился тихим писком, заглушающим все звуки вокруг. Левая рука продолжала сжимать кейс с астатом.

[Инженерный контейнер утерян]
        - Поднимайся! - Игорь, с трудом пытавшийся встать, едва услышал голос Гленна.
        Нашарил левой рукой контейнер, валявшийся в метре от места падения, схватил, прижал к себе. Гленн протянул руку - единственную свободную из трёх - и потянул ко входу в заводоуправление, который теперь больше напоминал огромное неказистое жерло пещеры. “Девятнадцатые “ встали строем, словно щитом вокруг обороняющихся игроков, но покорожённые части чёрных дроидов продолжали шевелиться, пытаясь попасть в нарушителей.
        - Куда! Назад, блин! - Игорь на миг упёрся, дёрнулся назад, в сторону цеха.
        - Там тупик! А нам надо наверх. База там.

[Урон радиацией: -10 HP] [Здоровье 244/370]
        В этот же момент возникла новая проблема. Куча, за которой они спрятались, пришла в движение. Внутри неё были закопаны ещё по меньшей мере полдюжины дроидов - и таких же, “ДаркПолис”, и других, которых им “подарил” Заяц Кирк. Решать надо было быстро, и Игорь махнул рукой дружественным роботам.
        - Вперёд!
        Контуженное состояние постепенно проходило, и он начинал слышать лучше. В коридоре, казалось, было тихо, никаких признаков шагов. Роботы шагнули в коридор и встали там полукругом, следом выглянули Игорь с Гленном.
        - К лифту, -- указал Гленн. - Нам на восьмой.
        Игорь пробежал коридор и встал у двери лифта, видневшейся у противоположного конца. Дождался Гленна и роботов, достал и махнул карточкой - на удивление, это сработало. Перед глазами, прямо на половинках лифтовых дверей отобразились голографические цифры.

10… 9…
        Лифт двигался медленно, и это начинало нервировать. Гленн всё время оглядывался назад, всё время перемещался вправо-влево, как в старинном шутере.
        - Сколько у твоего здоровяка ракет? Похоже, только они работают.
        - Девять осталось, - поморщился Игорь. - Надеюсь, хватит.

[Урон радиацией: -10 HP] [Здоровье 234/370]
        Наконец, из пролома, ведущего в цех, вылезла половина туловища чёрного дроида - словно раненый солдат с оторванными ногами, груда железа подняла руку и принялась стрелять. Игорь спрятался за выступ, но “Двадцать девятому” пока не давал команды - берёг ракеты. “Девятнадцатые” открыли ответный огонь, и, казалось, это помогло - бластерные заряды попали в орудие, и туловище отрубилось.

1… -1… -2…
        Лифт остановился на секунд пять, а затем начал подъём наверх.
        - Стоп… - пробормотал Гленн и вдруг, сорвавшись с места побежал к середине коридора, крикнув через плечо. - На лестницу! Быстро!
        - Что там, на минус втором?
        - Склад! Там будет подкрепление!
        Игорь рванул следом. Через десяток шагов роботы показались с двух стороны - “Дарк Полис” со стороны цеха и три огромных шагающих машины с двумя пулемётными стволами на конечностях. Прежде чем нырнуть через арку на лестничную клетку, Игорь принял спиной три пули, отнявшие ещё треть здоровья.

[Урон -35 HP] [Здоровье 149/370]

[Урон -40 HP] [Здоровье 104/370]
        - Двадцать Девятый, огонь в обе стороны! - крикнул Игорь, бросаясь на первый лестничный пролёт.
        За спиной дважды жахнула ракетница, послышались взрывы, пыль и дым вырвались из арки, но урона не принесли.
“Двадцать девятый” двигался по ступеням чуть медленнее людей, а цветные роботы выбежали вперёд. Только на третьем этаже Игорь сообразил, что “девятнадцатых” с ними теперь всего двое - бордовый остался внизу. А кейс с желанным астатом робот держал только один - в добавок к трём, которые продолжали держать Игорь и Гленн. Опасения подтвердились и в боксе чата - там моргала красным пустая строка “здоровья” напротив вышедшего из строя бойца. Хелсбары остальных находившихся в здании союзников были в районе половины.
        На пятом этаже из дверного проёма вышел ещё один робот - такой же “Девятнадцатый”, что и у команды, только чёрный. Весь удар принял Гленн, покраснившийся на четверть.

[Боевой дроид #BlackSolder1911х, робот, военный, 12 уровень] [1500 трудочасов]
        - Твою мать! Сын шлюхи! - услышал Игорь корявый перевод английских ругательств.
        Дроиды палили в нападавшего, но, похоже, он был усовершенствованный, с защитным полем - разряды точно так же растекались по его телу. Сделав пару выстрелов, Гленн поменял оружие, продолжая бежать наверх. В его костлявой механической руке оказался короткоствольный пистолет-пулемёт - совсем земной, человеческий. На удивление, огнестрелы оказались куда эффективнее - пять выстрелов через перила вырубили робота. Игорь снова пожалел, что потерял свой рюкзак с земным оружием - вот бы где оно пригодилось.

[Урон радиацией -10 HP] [Здоровье 94/370]
        - Быстрее, я скоро сдохну!
        Но спасение было уже близко. На седьмом этаже лестница упёрлась в бронированную бетонную дверь. Игорь прочитал:

[Частная собственность, апартаменты Тошиказу Токашидо. Вход воспрещён. ]

“Тот самый японец, который вербовал Бродяжку!” - вспомнил Игорь.
        Сердце забилось чаще. Неужели он близко к цели?
        - Пришли, - обрадованно сообщил Гленн. - Выше - гермозона. База Дарк Полис.
        - Дарк Полис? Тёмной Полиции?
        - Тайной полиции, - с некоторым недоумением кивнул Гленн. - Идём.
        Он ввёл длинный пароль, и дверь с шипением повернулась. Игорь оценил толщину - не менее двадцати сантиметров, как в бомбоубежищах, а за ней виднелась ещё одна такая же. Изнутри послышался мерный гул. Списав недопонимание на очередной баг с переводом, Игорь вошёл внутрь шлюза. Роботы последовали за ним, шлюзовая камера была чуть больше лифта, впятером они с трудом поместились внутри.
        Через полминуты открылась и вторая дверь. За ней открылся узкий зал, занимавший половину этажа и захламлённый кучей коробок, кое-как накиданных столов с листками бумаги, шкафов. Игорь заметил пару весьма архаичного вида компьютеров в углу. Всё очень напомнило заброшенные офисы фирмы “Корнеплоды”, в которых он очутился в первые дни игры. Сразу было понятно, что здесь жили и работали представители другого мира, более отсталого, но каким-то невероятным образом сумевшего основать здесь свой форпост. Наверху загорались одна за другой лампы, гудели системы вентиляции.
        - Есть кто? - крикнул Игорь.
        Ответа не последовало.
        - Пустует. Что-то случилось, - нахмурился Гленн.
        Вскоре вылезла долгожданная табличка:

[Уровень кислорода: 90%. Можно снять шлем]
        Игорь с Гленном наконец-то отложили радиоактивные кейсы подальше, открыли забрало шлема и отчаянно принялись хилиться батончиками “Суперсила”. Потом Гленн хлопнул себя по лбу:
        - Идём, тут на следующем этаже медицинский модуль.
        Они шагнули вперёд, к внутренней лестнице, и Гленн вдруг выхватил бластер.
        На полу лежал труп мужчины в ночной пижаме. Темнокожего, высокого, удивительно похожего на Иванова из Темной Полиции. В нос ударил запах мертвечины.
        - Знал его? - спросил Игорь.
        - Да, видел. Он меня опрашивал, когда я портал прошёл. Что-то здесь не то.
        Гленн сунулся и осмотрел тело.
        - Пусто, весь лут уже собрали. Пошли наверх.
        Игорь вспомнил, что окно горело именно на восьмом, следующем этаже. У входа на этаж оказалось ещё два трупа - один в таком же халате, а другой - в скафандре, с пистолетом в руке.
        - Я возьму, ты не против? - спросил Игорь.
        - Да. Да тут где-то ещё арсенал должен быть.

[Патроны 5,54 мм 40 шт.]
        Что-то - лучше, чем ничего. Игорь пожалел, что пожадничал - он и представить не мог, что огнестрелы могут пригодиться в мире, где основное оружие - бластерное. Арсенал оказался разграбленным - шкафы в бронированной комнатке стояли распахнутые, а три места для подзарядки роботов из четырёх пустовали. На четвёртом же стоял всё такой же робот DarkPolice - к счастью, выключенный.
        Свет, который был виден из окна, горел напротив огромной клетки. За решётчатой конструкцией стояли прислонённые к стене резные деревянные двери. Пожалуй, они были самым нелепым, что могло оказаться внутри этих грубых бетонных стен, и у Игоря не осталось сомнения в том, что это такое.
        Он наконец-то нашёл портал в Миддлбург.
        - Понять был ещё, чего тут все мёртвые, - пробормотал Гленн.
        Игорь кивнул. А в следующий миг увидел лицо Бродяжки.

* * *
        Увы, оно смотрело на Игоря с включившегося большого экрана, установленного на стене. И это была не видеосвязь - запись.
“Получается… мы можем… если вдруг…”
        - О, я помню её, - сказал Гленн. - Видел как-то в Миддлбурге.
        Бродяжка заговорила.
        - Чуваки, другие игроки, оставляю послание. Не знаю, из какой вы фракции, но мне уже пофиг. Ушастый продолжает игру. То помогает, то вредит, я уже хэ-зэ, что ему надо от меня. Вот, привёл к этой станции. Но за мной гонятся какие-то черти. Игрок ЛинИнМайЛайв и толпа киборгов. Рядом с ним непроизвольно врубается ПВП-зона, и он может прикончить вас в любой момент. Говорит, что чистильщик, и что пытается посадить всех в коробки, чтобы сохранить провизию на случай восстановления сети… в общем, шиза какая-то. Я сейчас с корешами из местных попытаюсь пройти портал, он включится через пару минут. Да, и ещё... Я тебя искала две недели. Если ты ещё здесь и с тобой всё ок, то твой рюкзак у меня. Встретимся у ратуши на центральной площади, буду там каждую среду и… субботу, не знаю, вечером, окей? Я… в общем… потом тебе скажу. Скучаю.
        Она закрыла шлем скафандра и шагнула куда-то в сторону.
        - Чувак, это она тебе? - Гленн повернулся и расплылся в улыбке. - Мне кажется, или она тебе признаться хотела.
        - Иди в жопу, - Игорь почувствовал, что краснеет. - Понятия не имею. Ну… мы были вместе, когда случился этот… локдаун, или как его назвать.
        - Понял… Тебе повезло, чувак. Она тоже из России?
        - Да. Только я толком даже не расспросил, где.
        - Ещё расспросишь, - Гленн похлопал Игоря по плечу. - Главное, оба живые… О, смотри!
        Картина на экране вспыхнула, как это бывает у камеры от резкой смены яркости. Затем плавно адаптировалась к освещению и Игорь увидел выстрелы из бластера, яркие вспышки взрывов, услышал крики. Затем по полу, находящемуся напротив камеры - Игорь понял, что это примерно на том же месте, где стоял он сам - потёк ручеек воды.
        - Это нормально. С той стороны портала коллектор, дверь частично погружена в воду, и вон там, - Гленн обернулся и показал на пол рукой в трёх метрах от клетки, - специальный сливной колодец. Когда портал включен, вся вода уходит туда.
        Игорь дошёл до решётки, потыкал ботинком. Всё выглядело как сливное отверстие в старой общажной душевой.
        - Смотри! - снова сказал Гленн.
        На экране показалось новое лицо - лицо игрока LinInMyLife25, выключившего камеру. Запись начала крутиться снова. Игорь сжал кулаки от злости и бессилия. Хуже всего в этой ситуации - не знать, что случилось дальше, и не иметь представления, как строить стратегию.
        - Он вряд ли пошёл за ней, - вдруг сказал Гленн. - Смотри… это он здесь - суперкиборг, а там - обычный парень, разве что накаченный. Все его преимущества - здесь.
        - Точняк! - Игорь воссиял. - И никаких аптечных модулей там нет.
        Гленн кивнул.
        - То есть закопать кого-то живьём в Миддлбурге бессмысленно - респаун придётся на ближайшую клинику, а не на на могилу. Потому что Миддлбург - песочница. Я знаю только пару PVP-зон за городом, и то - на кулаках и холодном оружии, огнестрелы не работают.
        - Ок! Сколько ещё ждать? Блин, сейчас бы уже…
        Игорь поискал глазами и сам нашёл ответ - над порталом большой старинный таймер из восьмисегментных ламп отсчитывал время: до включения портала оставалось четырнадцать с половиной часов.
        - Успокойся, - Гленн снова похлопал его по плечу. - Лучше давай проверим, в безопасности ли мы.
        - Наверняка не мы одни знаем расписание портала, - мрачно согласился Игорь. - И даже если есть ещё игроки, работающие на Тайную Полицию - не факт, что им можно доверять.

* * *
        В следующие десять минут хилились и выстраивали оборону. Всего входов и выходов было три - на седьмом этаже, через который пришли ребята, на восьмом - туда шёл лифт, и на девятом - оттуда был выход на крышу здания. Второй вход, ведущий в лифт, завалили шкафами. “Двадцать девятого” поставили напротив дверей, через которые вошли, а двух роботов взяли с собой на девятые этаж и поставили сторожить.
        - Слушай, что мы с Окихито будем делать? - задумался Игорь. - Отпустим? Может, пусть обратно на Арктию летит, вряд ли уже пригодится?
        - Вот так ты поступаешь с друзьями! Оставь, он же не просит есть.
        - Нормально я с друзьями поступаю, - буркнул Игорь, а самому действительно стало стыдно.
        Окихито, среагировав на своё имя, вдруг прорезался в голосовом чате:
        - Как вы, парни? Всё хорошо? Я видел какие-то взрывы. Как там вольфрамовые втулки?
        - Хорошо, хорошо! Стой пока что там. Мы остановились… в отеле. Втулки ещё не готовы, мы можем задержаться, если нас не будет через сутки - лети в инженерию.
        - Я могу связаться с ними сейчас и попросить сделать быстрее, Игор-сан! - сказал японец.
        - Нет-нет, не надо связываться!
        - Нет, надо! - неожиданно рявкнул Гленн. - Свяжись с инженерным управлением и скажи, что роботы на станции вышли из-под контроля! На нас уже несколько раз напали. Скажи, что у них неполадки в главном сервере.
        - Принято, - пробурчал Окихито и почти сразу же добавил. - Да, они сказали, что были проблемы, но сейчас всё решено.
        - Я умею решать вопросы, - подмигнул Гленн. - Хотя бы одной проблемой меньше. Кажется, мы можем ложиться спать спокойно.
        Апартаменты - с большими широкими кроватями - обнаружились в другом конце этажа. Игорь скинул скафандр и вырубился мгновенно.
        Сон был крепкий, и показалось, что Гленн разбудил его буквально через пару секунд после того, как закрылись глаза. Игрок был в скафандре - непонятно, то ли он спал в таком положении, то ли нет. В коридоре Игорь увидел четыре драгоценных кейса с астатом.
        - Там может быть много воды. Лучше защититься.
        - Ты собираешься взять их с собой? - удивился Игорь. - Ты же вроде хотел покупать дредноут.
        - Я не хочу упускать столь ценный лут. Лучше уж вернусь с собой, либо обналичу и переведу в что-нибудь полегче. В Миддлбурге каждый будет стоить по десять миллионов! Да, кстати, двое их них - твои, всё по-честному.
        - Благодарю! Но как мы унесём? Они же весят до хрена, рюкзаки не выдержат.
        - Я прихвачу с собой одного твоего робота. Скорее всего - пролезет, я уже делал подобное. Нематериальные объекты перемещаются почти без изменений в цене и весе, только в функционале. “Недоступно в этом мире”, видел же? Упадёт с той стороны неработающей железкой, но в руках будут контейнеры. Ты же не будешь против?
        - Окей. Давай снарядим красного.
        Через час в клетке перед дверями выстроилась колонна: первым стоял “Девятнадцатый красный”, следом - Игорь, замыкал колонну Гленн.
        - Пять… четыре… три… два… один… Ноль… - успел сказать Игорь.
        И в следующий миг дверь портала сначала засветилась, затем треснула и взорвалась безумным, стремительным и гейзером из ледяной грязной воды.
[Урон -105HP] [Здоровье 265/370]
        Игоря отбросило на десяток метров, к задней стенке зала. Щиток шлема он перед включением портала не закрыл - конечно, казалось бы, зачем его держать открытым, ведь никто не мог подумать, что случится такое. Консоль забили алерты-отбивки о уроне и пропадающем кислороде. Захлёбываясь, теряя очки здоровья с каждой секундой, он всё же закрыл щиток, проморгался и вылез в сторону от потока.
        - Гленн, что за хрень?! Что за?! - прохрипел Игорь, пытаясь найти глазами союзника.
        И нашёл - тело Гленна валялось без сознания в паре метров от него, за грудой перевёрнутых столов. Вода пребывала, она уже покрыла туловище почти до половины. Робота с чемоданами не было видно - то ли его разорвало на куски, то ли он всё же как-то умудрился пролезть в Миддлбург. Игорь смахнул грязную воду со щитка, бросил драгоценный кейс с астатом, полез под хлещущий поток. Напор воды, между тем, стал несколько меньше, она равномерно текла огромным водопадом, сочась через закрытую дверь на седьмой этаж. Свет портала преломлялся через него, словно через огромный калейдоскоп, но сам дверной проём виден практически не был - не погружённой под воду была лишь пара сантиметров сверху у двери. Зрелище было одновременно и красивым, и жутким.
        Игорь откинул стол, и Гленн очнулся сам - видимо, это был какой-то хитрый вариант респауна у киборгов.
        - Что это было? Что за?...
        - Там потоп! С той стороны!
        - Вот дерьмо! Коллектор переполнился, что ли? Обычно тонкий ручей, а тут. Дверь! - вспомнил Гленн и указал на дверь с этажа. - Надо открыть, иначе мы не свалим отсюда.
        Игорь дополз до двери - воды было уже по колено, дёрнул ручку - и тут же пожалел об этом. Поток смыл его по лестнице, он пролетел пролёт и потерял от удара ещё полсотни поинтов. Поднялся, огляделся - Гленн стоял наверху, придерживаясь за дверь и явно не горел желанием спускаться вниз.
        - Тебе помочь?
        - Сука! Сейчас весь седьмой этаж наполнится! Надо скорее вырубить защиту шлюза!
        - Пробуй ты, я пока здесь подожду, -- сказал Гленн, держащийся за дверь.
        В этот момент проснулась нейросеть, сочинившая новый квест.

[Новое дополнительное задание: “Сточная канава”]
        Выругавшись, Игорь пошёл вниз. Поток, словно горная речка, всё норовил смыть его вниз, но удерживаться за стальные перила у стены удавалось. Внезапно он почувствовал резкую боль в ноге и машинально отдёрнул руку. А мгновением спустя понял и причину.

[Урон электричеством -10 HP] [Здоровье 205/370]
        Выглянул из этажа - вся техника, расположенная в зале, стояла выключенной, старинные мониторы дымились и искрили. Шагнул чуть дальше, ко входу, пригляделся и понял, что выхода с седьмого этажа больше нет. Похоже, потоп задел не только миддлбургскую допотопную - Игорь усмехнулся этому каламбуру - технику. На экране управления шлюзовым отсеком было пусто, а вместо привычных офисных ламп на потолке горело тусклое резервное освещение.
        Воды, тем временем, стало уже по колено.
        - Гленн, тут задница, всё вырубилось! Сейчас и на восьмом погаснет! - сказал он и тут его взгляд упал на робота, притаившегося напротив двери. - “Двадцать Девятый”, ведро дырявое, что тупишь! Наверх!
        Робот шевельнулся и заскрипел колёсами, медленно поплыл к выходу, Игорь не стал его ждать и зашагал на восьмой. Там его ждал новый сюрприз - на чудом уцелевшем настенном экране, в котором он днём ранее видел лицо Лизы, виднелась теперь довольная рожа Зайца Кирка.
        - Так-так, что тут у нас? Потоп, да? Вы, наверное, думаете, что это я устроил - а вот и ошибаетесь! Это обычный паводок, такое и раньше, типа, случалось. Там сейчас ливни в городе, а это ливневая канализация. Но мне нравится. Прикольная ситуация.
        - Ну и что порекомендуешь делать? - мрачно спросил Гленн.
        - Разумеется, я порекомендую вам откинуть коньки и уйти в респаун. Обычно это помогает, да? Ба! Здесь же есть медицинский отсек! Наверное, вы очнетесь там. Какая досада. Мне, на самом деле, не терпится посмотреть, что мироздание будет делать с этим… недоразумением.

[Уровень кислорода: 82%]
        Гленн с Игорем синхронно переглянулись.
        - Ты видел?
        - Кислородная станция на седьмом. Вот отстой, её скоро затопит, - Гленн удручённо опустил голову, затем снова посмотрел на Кирка. - Отсидеться на девятом не получится.
        - Ты же говорил, что где-то есть шлюз на чердак? - предложил Игорь.
        - Бинго! - Заяц сложил пальцы пистолетом. - Только с крыши нет никакой лестницы. Я проверил. А? Что теперь делать будете?
        - Пофигу, - махнул рукой Игорь. - Там что-то придумаем. Погнали. Роботы, за мной!
        Гленн кивнул, шагнул куда-то в сторону шкафа, нашарил рукой и буквально швырнул Игорю тяжеленный кейс. Второй подхватил сам.

[Урон радиацией -10HP] [Здоровье 195/370]
        - Когда успел? - удивился Игорь.
        - Выудил, пока ты вниз ходил, а здесь стало меньше воды. Ты думал, я брошу здесь богатство?
        Когда Игорь шагнул на лестницу, внизу послышался гулкий хлопок взрыва, скрежет и звук ломающихся дверей. Затем в сторону межкомнатных дверей подул ветер - сначала лёгкий, потом всё сильнее и сильнее.

[Уровень кислорода: 65%]
        - Шахта лифта, походу! Это дроиды? Или кто?
        - Не-ет! - сказала довольная морда робота на стене, и в тот же момент проснулась Миранда.

>Внимание! Начинается PVP-режим тотализатора. Ведется трансляция. Принимаются ставки.

[Уровень кислорода: 55%, 8 часов]
        - Твою мать, это Лин с компанией! Гасимся скорее!
        Скафандр переключился с наружного воздуха на баллоны, а в руку лёг бластер. Внизу гулко громыхнула ракетница “Двадцать девятого” - он стоял на промежуточной площадке. Послышался ещё один взрыв - на этот раз более мощный, на лестницу ворвалась смесь брызг, дыма и огня.
        - Погоди, - Гленн замер на миг в дверях. - В портале напор воды стал меньше. Может, проскочим?
        Игорь тоже замешкался, но потом всё же зашагал дальше на девятый.
        - Нахрен! Проскочим, а потом эти тоже, и чемоданы отберут!
        - Действительно, - кивнул Гленн.
        На девятом к ним присоеднились Зелёный и Жёлтый “Девятнадцатые”. Игорь залез в чат, чтобы позвать Окихито, но чат оказался заблокированным.
> Общение в чате заблокировано во время PVP-режима.
        Внизу громыхнула ещё одна ракета, затем ещё одна. В ответ в сторону дроида посыпался сноп бластерных выстрелов.
        - Твою мать! Это разве логично?! Как мне вызвать подмогу кавалерии?
        - Некогда думать, пошли в шлюз! Он в конце коридора.

[Урон радиацией -10HP] [Здоровье 185/370]
        Они пробежали девятый этаж, мимо спален, столовой и складских помещений.
        - Смотри! - Гленн дёрнул Игоря за плечо, указал в приоткрытую дверь.
        В одной из спален лежал LinInMyLife25 - подключённый к аптечке, точно так же, как он лежал в подземном бункере на планете Арктия, после того, как его прикончил Арчи.
        - Видимо, “Двадцать девятый” прикончил. У нас минуты четыре, потом он отреспаунится. Ещё и внизу наверняка кто-то есть! Погнали в шлюз. Двадцать девятый, быстрее!
        - Ага, я сейчас, - Гленн нырнул в комнату, сунул руки в рюкзак, стоящий около кровати. Пробормотал: - Зря я, что ли, воровство прокачивал…
        - Ты сдурел?! - спросил Игорь. - Он же тебя прикончит!
        - Нормально! Ну-ка, что у нас… Пара тысяч трудочасов… О, посмотри на меня? Всё ок?
        Гленн повернулся. Наплечная турель, которая только что была у Лина, перекочевала на плечо Гленну.
        - Да, всё ок, грёбаный ты новозеландский клептоман. Пошли уже!

[Урон радиацией -10HP] [Здоровье 185/370]

“Двадцать девятый” успел заехать в бронированную дверь шлюза ровно в тот момент, когда на лестнице появилось два знакомых персонажа.

[Вильгельм де Щорсе, военный-гвардеец, европеец, 37 уровень]
        - Закрывай!!! - заорал Игорь,
        Ракета пролетела в узкую щель закрывающегося шлюза, сноп дыма и пламени ворвался внутрь, но двадцать сантиметров стали и бетона всё же сомкнулись.
        - Сколько у него ракет осталось? - спросил Гленн.
        - Две или три, - прикинул Игорь.
        Шлюзовая камера на второй этаж была необычной - с высоким потолком и узкой винтовой лестницей, ведущей наверх. На то, чтобы “Двадцать девятый” протиснулся по крутым ступеням, ушли драгоценные три минуты. Наконец, дверь на крышу была открыта.
        И там их ждал новый сюрприз. Во-первых, на крыше было жарко. Свет близкого светила у самого горизонта гасили только лепестки солнечных батарей, раскинутые вдоль карниза. Под падающими дальше лучами света на длинной кровле здания, рядом с лифтовой шахтой стоял крупный шипастый истребитель, похожий на раскинутый швейцарский нож.
        Лазерная турель повернулась на них сразу же, как они вышли из шлюзовой надстройки.
        - Назад! - Рявкнул Игорь, прячась за стену надстройки.
        И еле успел. Бластерные заряды - мощные, космические - изрешетили солнечные панели и прошлись по Гленну и роботам. Киборг всё же остался жив и перевалился за стенку шлюза. Игорь посмотрел на хелсбар - он был почти на нуле и таял на глазах, прожжёный на груди скафандр порвался, и воздух с шипением выходил из него.
        - Держись, блин!
“Надо было бы таким же разжиться. Какой тут век, тридцать четвёртый? А скотч всё равно не заменим” - пронеслась мысль.

[Урон радиацией -10HP] [Здоровье 155/370]
        Следующим залпом жёлтого “Девятнадцатого” смело с крыши, Игорь машинально проследил его падение и увидел свою яхту, всё ещё стоящую в кратере в сотне с лишним метров внизу.
        - Твой старик ничего не видит… Тупой NPC, - прошипел Гленн. - Спит, наверное.
“Спит… старику нужен хороший будильник!”
        Оставшийся “Девятнадцатый” не прекращал пальбу, “Двадцать девятый” выпустил очередную ракету по истребителю, и Игорь заорал.
        - Двадцать девятый! Стой! Остановить стрельбу! Задаю цель, значит, смотри - вон тот старый истребитель рядом с нашей яхтой. Понял! Огонь!
        Туловище мини-танка развернулось, загруженный в ракетницу снаряд вспыхну и отправился вниз, врезавшись в крыло пылящегося на стоянке истребителя.
        - Нахрена ты это сделал, мэн?! - воскликнул Гленн
        Игорь и сам сомневался, но десятком секунд спустя понял, что затея удалась. Яхта вспыхнула маневровочными движками, поднялась над площадкой до уровня крыши, а затем медленно поплыла в сторону истребителя корсаров.
        Вражеская лазерная турель мгновенно переключилась на новую цель. Выстрел, ещё выстрел - но “Академик Харписон” оказался твёрдым орешком. Он выстрелил из ракетной турели всего один раз, попав прямо в лазерную турель. Окихито отступил назад на пару десятков метров, а затем, словно древний лётчик-камикадзе, попёр на таран. Смял лепестки солнечных батарей, словно фигурки оригами, впился носовыми плитками теплозащиты в бок истребителя… а затем перевернул, вытолкнул вражеское судно с крыши в тот самый миг, когда у того загорелись двигатели. Игорь не стал смотреть, что случилось с истребителем дальше, скомандовал:
        - Вперёд! Банзай! - и побежал навстречу неторпливо поворачивающемся на крыше истребителю.
        У самого трапа он обернулся, почувствовав неладное, и оказался прав. Тело Гленна лежало на кровле космической станции, раскинув руки, затем моргнуло и исчезло. На полу остался лежать только кейс с астатом, Игорь убрал в снаряжение бластер, вернулся и подобрал второй источник радиации, теряя последние поинты жизни. Но он уже понял, что выиграл эту битву.

[Сила: 10] [Интеллект: 10] [Телосложение: 11]

* * *
        Впрочем, медицинский модуль яхты оказался ближе, чем медицинский модуль полуразрушенной базы. Респаун Гленна произошёл именно там. Выйдя на орбиту, игроки распределили очки навыков - Игорь выбрал силу, а Гленн - телосложение, убрали на склад подальше фонящие драгоценные чемоданчики и устроили чаепитие - употребляли чай вперемешку с поднесённым стюардом биомодулятором.
        - После того, что мы учинили на базе и провалили твоё задание с вольфрамом, думаю, в “Блэкморе” нам будут не очень рады, - сказал Гленн. - Ну и у нас остаётся задача - найти “Тайную Полицию”, вернуться в Миддлбург и донести груз. По крайней мере - у меня.
        - Ну, я тоже хочу уже “домой”, - усмехнулся Игорь, а потом сразу помрачнел. - И Бродяжку найти. Что там по карте?
        - Ближайший портал в Сибирворлд… Ни разу там не был, и не очень-то туда хочу, но это же для тебя дом родной, так?
        - Где он, говоришь, расположен?
        Игорь открыл карту, присмотрелся, приблизил. Небольшой, совсем крохотный астероид расположился на странной эллиптической орбите вокруг Темперии, планеты-заповедника.
        - Кентавр… Это нерегулярная луна, он то приближается, то отдаляется, пересекает орбиты всех пяти спутников, - встрял в диалог Окихито, выглянув с капитанского мостика. - Там живут социалисты. Не люблю их.
        - Подскажи, старик, ты же много где бывал. Что это за астероид?
        - О, это место, называемое “Перекрёсточек”.
        - “Перекрьосточек”? - переспросил Гленн, и Игорь понял, что японец произнёс слово по-русски. - Что это значит, какое-то странное слово?
“Какая-то станция огромная в космосе” - вдруг прозвучал голос Бродяжки в голове. Именно так она коротко описала место, в котором начинался её путь в Астерворлде.
        - Супермаркет - это хорошо, - кивнул Гленн. - Мне бы как раз скафандр новый прикупить.
        - Слушай, всё сходится! Гленн, ты уверен, что там только Сибирворлд? И ничего другого?
        - Ну… тот темнокожий, как его, Смирнов, показал мне только эти порталы. Может, есть и другие.
        - Должны быть. Бродяжка упоминала, что в этот мир проникла через большую космическую станцию. Но она могла запросто перепутать с астероидом! Всё сходится - у Блэкмор Индастриз есть станция на Арктии, у Блэкморцев, должна быть и во владениях у Артемиды. Наверное тот неуловимый японец, как его, Токашидо, где-то там зашкерился.
        - Что сделал?
        - Ну, затаился. Что, летим туда?
        - Окей, летим, - кивнул Гленн. - Окихито-сан, проложи маршрут до астероида.
        На удивление, японец и не думал сопротивляться. Похоже, его персонажу нравилась роль спутника таких странных и рискованных игроков.

* * *
        Они летели полутора суток. Всё это время играли в карты и шахматы, обнаруженные в графическом интерфейсе чата, ели, рассказывали истории и спали. Гленн рассказал о жизни в пригороде Окленда, о новозеландских фьордах и экологичном сельском хозяйстве, стойко выдержав вопрос “А как там у вас с кенгуру?”. В ответ Игорь рассказал про посёлок и Екатеринбург, про студенческую жизнь, попытался развенчать некоторые стереотипы о себе.
        Больше всего в этом диалоге Игорь жалел, что у него не было времени поговорить точно также о земных делах с Лизой - сказались некоторая скованность в общении и не вполне удачное время - сразу после локдауна, когда все мысли были заняты спасением из западни. Зато теперь подходящих тем для будущей беседы обнаружилось более чем достаточно.
        Вышли на орбиту Темперии по широкой душе и оказались с её ночной стороны. Астероид находился совсем близко, в какой-то паре тысяч километров над поверхностью планеты и достаточно быстро двигался по орбите вокруг неё. Траффик вокруг станции был весьма существенный, каменюка светился разноцветными огнями, раскинув швартовочные фермы больше чем на длину своего радиуса.
        Они сходились к большому комплексу, на котором виднелась вполне русская большая вывеска:

“ПЕРЕКРЁСТОЧЕК - АСТЕРОИД НИЗКИХ ЦЕН”
        - Сколько этот камень размером? - спросил Игорь Окихито.
        - Километра три-четыре, не больше, Игор-сан.
        - Офигеть… получается, эти штуки длиной в два километра?
        - Мне не нравятся эти штуки, - Гленн показал на фермы пальцем. - Лучше сесть где-нибудь в кратере. Но, похоже, по вакууму пройти я не протяну.
        - Я хочу с вами! - заявил Окихито. - Давненько не бывал в подобных местах.
        - Прости, старик, но лучше взять роботов, - сказал Игорь.
        - Ха! Какие роботы, Игор-сан? С боевыми роботами тебя даже в лифт не пустят. Это же торговая площадка. А за яхтой проследит наш 5580-AH.
        - Я всегда к вашим услугам, господа! - пробубнил подлетевший стюард.
        - Слушай, а он может быть полезным, - шепнул Гленн. - Давай дадим ему перенести наши кейсы? Не думаю, что он сбежит, а мы не потеряем ценное HP.
        На том и порешили. Окихито позвонил диспетчеру, и им назначили посадку на одну из решётчатых ферм, напоминавшую вышку сотовой связи - вот только она была больше в десять раз. Через каждую сотню метров виднелся шлюзовой отсек с различными агрегатами для швартовки и заправки. Стыковка прошла гладко, вскоре индикатор “выход” на шлюзовом отсеке загорелся приветливым зелёным. Открылся шлюз в тамбур, где стоял робот женского образа, со стройной, нарочито-сексуальной фигурой и глазами-камерами, над которыми были наклеены большие томные ресницы.
        Они шагнули в тамбур, индикатор силы тяжести изменился.

[Гравитация: 60%]
        - Господа, предъявите ваши токены, - она протянула сканер.
        Все по очереди подошли и подставили запястье - Игорю это напомнило неприятный период в детстве, когда всем сканировали температуру в супермаркетах. Позади девушки-робота виднелись большие, в пять метров высотой двери.
        - И куда мы теперь? Что стоим?
        - Сейчас приедет лифт.
        И он действительно приехал - правда напоминал больше не лифт, а огромный фуникулёр или даже паром, передвигающийся внутри решётчатой призмы. Внутри стояли два десятка человек - стояли молча, в основном пожилых, одетых небогато, многие держали в руках сумки для покупок. Их физиономии, все одетые в кислородным маски или прозрачные шлемы, точь-в-точь напоминали физиономию пассажиров общественного транспорта, направляющихся с двумя пересадками на распродажу.
        Но самое удивительное было в лифте то, что точно такая же толпа людей стояла на потолке - похоже, искусственная гравитация работала на двух гранях. Игорь задрал голову, считывая описание персонажей.

[Йохим Штраус, 10 уровень, метис, курьер, мужчина]
        Лифт поехал дальше, сделав ещё с десяток остановок. К самому концу с обоих сторон собралось не меньше сотни человек, образовалась давка.
        - Не толкайтесь!
        - Вы сами толкаетесь! - то и дело слышались голоса.
        - Это, наверное, напоминает русский автобус, - усмехнулся Гленн.
        Игорь промолчал - ему и так было весьма неуютно, да и спорить было не о чем. Лифт закончил спуск на поверхность астероида и тут же превратился в горизонтальный лифт, проехав ещё пару сотен метров, прежде чем пристыковаться к тамбуру. Когда, наконец, лифт остановился, выгрузив сначала “потолочную” группу, а затем, повернувшись вдоль оси и их - Игорь вздохнул спокойно - но ненадолго.
        - Одеть маски! Бескислородный режим, - послышался властный голос.

[Уровень кислорода: 5%, запас 10 часов]
        - Дурацкая система, - пробубнил Окихито. - Почему нельзя было сквозной лифт до супермаркета?
        Они зашагали по поверхности астероида - по вытоптанной тысячами ног тропе реголита. Гленн и Игорь держались в метре от Окихито - на таком расстоянии модификатор “урон радиацией” не срабатывал. Астероид тем временем уже пролетел значительное расстояние по орбите, и теперь взгляду открылась дневная сторона планеты Темперия.
        Которая оказалась вовсе не Темперией. В очертаниях большой восьмёрки, раскинувшейся на целое полушарие, ясно угадывались уже знакомые очертания - очертания Великого Материка планеты Прерия.
        Игорь встал как вкопанный, прохожие задевали его, сбивая плечом и ворча на ходу.
        - Это же… мать его…
        - Ага! - с довольным видом кивнул Гленн. - Я говорил, что не хочу спойлерить. Заповедник - это и есть Прерия. Те самые “дикие племена” - это обычные государства, просто не настолько развитые, как народ со спутников. А тот портал, которым ты прошёл - вовсе не портал, а телепорт, причём рандомный. Клёво же придумано?
        - Твою же медь… То есть я… Даже не покидал мир?
        - Нет, технически ты его покинул - тебе же дали выбрать новую расу и класс. Мне всегда было интересно - если не телепортироваться туда, а спуститься на корабле - то какой класс получится?
        - Парни, сейчас двери закроются, пошли, - сказал Окихито. - Мне надоело таскать эти ваши секретные кейсы, у меня от них уже руки чешутся. Потом налюбуетесь.
        Они пробежали по высокому пандусу и успели зайти в двери огромной шлюзовой камеры за пару секунд до закрытия. После того, как она с шипением наполнилась воздухом, они, наконец, попали в исполинских размеров ярко освещённый зал, плавно уходящий за крутой горизонт астероида.
        - Так, держите, а мне надо взять тележку, - пробормотал и сразу куда-то деловито побежал Окихито.
        Игорь принял драгоценный контейнер, поставил в метре от себя и на всякий случай заглянул в карту - портал, а, следовательно, и база Тайной Полиции располагались в считанных сотнях метров отсюда.
        - Идём, это близко, - сказал Игорь и подхватил чемоданчик.
        Но тут его взгляд привлёкла длинная стена, состоящая из камер хранения, к которой бесконечным потоком подходили и отходили люди. Одна из ячеек призывно горела ярким светом.
        Игорь подошёл к ячейке, прикоснулся рукой. Она была закрыта, но этого было достаточно.

[Получен бонус от компании: 10 премиальных баллов] [276 прем.баллов]
        - Ключ! Сука! Где грёбаный ключ! - Игорь в исступлении замолотил кулаками по бронированной дверце ящика.
        - Игор, осторожно! - послышался голос Гленна, но не успел.
        Резко дёрнули за плечо, развернув лицом к себе, а затем кулак впечатался в челюсть.

[Урон -5 HP] [Здоровье 365/370]
        Игорь уже замахнулся, чтобы нанести удар в ответ, но рука застыла в середине движения.
        - Это же… Ты же...
        - Мне приказали ожидать вас, сэр! Но я, признаюсь честно, ждал слишком долго!

[Круз Родригес, 12 уровень, метис, клерк]
        Глава 25. У Гленна было задание
        Доброжелательный смуглый мужчина в форме охранника улыбнулся и протянул ключ.
        - Как… Как ты оказался здесь? - Игорь схватил ключ и крепко пожал руку старому другу.
        - Ну… Мы с Мисс Мэри вместе провалились в этот портал, нас вытолкнуло в пролетающий космический грузовик. Признаться, в этом обществе нелегко добиться карьерных успехов, потому я выбрал скромную роль клерка. Работаю здесь недавно, пока - вот, местным вышибалой.
        Секундой спустя Игорь уже шарился по закромам своего рюкзака. Вот и брелок в виде “неизвестного кристалла” - всё также недоступного в этом мире, вот и волшебная красная туфля, и консервная банка, подаренная Крузом, и даже какие-то хлебцы. Нашлась и автоматическая винтовка с ножами и ножницами. А что самое приятное - в рюкзак спокойно уместился кейс с астатом, и радиация при этом стала отнимать вдвое меньше поинтов в минуту.
        - Вы представите меня этому джентльмену? - спросил Круз, с недоверием глядя на Гленна.
        - А, это Гленн, Гленн, это Круз. С Прерии чувак. А ещё тут где-то вертелся японец… - Игорь взглянул в толпу с тележками, полными разного барахла, но Окихито так и не заметил. - Где Мэри? Она здесь? И как у вас оказался мой рюкзак?
        - О, это любопытная история. Идёмте в зал, я расскажу вам по дороге. Мэри тут же бросилась искать тебя, и мы приземлились на планету Арктия. Признаться, более негостеприимного мира я не мог себе представить, все эти маски…
        Игорь машинально схватил ближайшую тележку, зашагал дальше.
        - Да, к сути, дружище!
        - В общем, мы летали от одного купольника до другого, параллельно Мэри искала разные занятия… Да, с ней произошла странная метаморфоза, её кожа, как бы это сказать… Да вы, наверное…
        - Синего цвета, как и у меня, - кивнул Игорь, взял в руки странного вида консервную банку, прочитал и тут же поставил обратно, пробормотав: - Тьфу, как дорого!

[Консерва говяжья, соевая, +1 HP в час] [0,2 кг, 150 трудочасов]
        - Именно! В общем, мы искали ваши следы по всем купольным поселениям больше недели, пока, наконец, в Интермариуме в отделе полиции ей не был передан ваш рюкзак. Она пыталась договориться о свидании и даже пыталась пробиться с боем, но вскоре узнала, что вы днём ранее совершили побег. Примерно в это же время к нам на хвост села шайка отъявленных головорезов… Мэри решила оставить меня здесь, познакомив с господином Тошиказу Токашидо -- да, кстати, именно к нему мы и направляемся, а сама взяла самый быстроходный катер и отправилась куда-то на запасную базу. Куда она отправилась дальше - я не знаю, но, похоже, собиралась попасть домой, в ваш мир.
        Тут и там мимо сновали небольшие курьерские дроиды, напоминавшие робота-стюарда с “Академика Харписона”. Они прошли мимо рядов с выпивкой - ящиков было много, но всего десятка сортов, мимо стеллажей с оборудованием для боди-модификации, и свернули у мясного отдела в дверь, скрытую за непрозрачной пластиковой шторой. Игорь остановился в дверях, еще раз поискал взглядом Окихито.
        - Куда ж японец подевался?..
        - Лучше пусть погуляет, - шепнул Гленн. - Напишем, если понадобится.
        За шторой оказался цех-холодильник по разделке мяса - большое квадратное помещение. Стало ощутимо холоднее, изо рта пошёл пар. Пахло кровью, на крюках висели свиные половины, на пнях лежали коровьи, свиные, и, внезапно, тапирьи головы. У одного из пней стоял огромный, двухметрового роста мясник в фартуке, орудовавший большим не то топором, не то тесаком.
        - Karera ga kimashita, - сказал Круз, наклонившись к японцу.
[Техник, метис, мужчина]
        Затем мясник махнул рукой, приглашая пройти дальше. Игорь подумал, что он ведёт их к огромным трёхметровым дверям в конце зала - не то лифтовым, не то шлюзовыми, но их проводник повернул куда-то вбок, за ряд из подвешенных четвертин. Одна из стеновых панелей, также занавешенная пластиком, вдруг обнажилась и сдвинулась в сторону, обнажив широкий двухметровый проход. За ней виднелся наклонный пандус, ведущий вниз.
        - Круз, где ты так научился японскому? - спросил Игорь, шагнул в сторону двери, как вдруг мясник резко развернулся в дверях. Сунул руку в нишу за панелью, выхватил оттуда здоровенного вида бластерный ствол и наставил на Игоря.
        - Э, э… Потише, братиш! - Терехов захлопнул шлем и тоже выхватил бластер. - Мы тут…
        Недоразумение продолжалось недолго: мясник перехватил ствол, снова сунул руку в нишу и бросил такое же ружьё Крузу, затем наставил своё дуло куда-то в зал. Игорь развернулся, услышав звук открывающихся грузовых дверей.
        - Валькирии, - хрипло сказал мясник.
>Внимание! Начинается PVP-режим тотализатора. Ведется трансляция. Принимаются ставки.
        - Твою мать!
        - Рассредоточиться! - рявкнул мясник. - Окружить!
        Грузовой лифт привёз трёх боевых роботов-исполинов - стальных, под три метра ростом каждый. Разогнувшись, они почти доставали до потолка, конструкции, на которых висели туши, падали, сшибаемые их мощными конечностями. Игорь прочёл тайтлы, хотя уже и без этого догадался, что это вовсе не роботы - а пилотируемые шагоходы.

[Вильгельм де Щорсе, военный-гвардеец, европеец, 37 уровень]
        Игорь рванул обратно в проход, в торговый зал - столетний японец был бы как нельзя кстати. Но проход, ведущий обратно в торговый зал, закрылся, гермодвери схлопнулись. Пути назад не было.
        - Подкрепление! - пробасил мясник куда-то в браслет, и отступил в коридор.
        Игорь последовал его примеру. Заглянул в чат и надиктовал голосовое сообщение Окихито и роботам:
        - Всем ко мне, в мясной цех! Нас атакуют!
        Затем прыгнул в угол зала, за стол, так, чтобы обстреливать оба робота из укрытия. Но продолжалось это недолго. Лин подхватил подставку, на которой висели три говяжьи ноги и легким взмахом отправил в сторону Игоря.

[Урон -85 HP] [Здоровье 250/370]
        Пока Игорь барахтался в кусках мяса и пытался вернуться в равновесие,Лин взмахнул рукой, выпустив сноп из дюжины летающих шариков - точь-в-точь как надзиратели из их тюрьмы. Они разделились на четыре группы, окружив каждого из обороняющихся. Игорь разбирался с ними долгих пять минут, их выстрелы и пара попаданий из лазерной турели Лина сняли ещё треть HP.

[Урон -55 HP] [Здоровье 140/370]
        - Не могу отправить боевых роботов в цех, Игор-сан, - послышался голос Окихито. - Их туда не пускают.
        - Придумай что-нибудь! Я сейчас сдохну!
        Игорь подумал, что конец близок, как вдруг из базы пришло то самое подкрепление - десяток уже знакомых дроидов DarkPolice, только теперь они были союзными, а не вражескими.
“Смазливая морда… Он следил за Лизой, он гнался за ней…”
        Внезапно Лин отстегнул ремни, удерживавшие его в механизмах шагохода, его примеру последовал Вильгельм. В руке у киборга появился странный предмет, напоминавший не то трость, не то монопод, установил её на середину зала, тратя последние поинты жизни под выстрелами, а затем ударил по кнопке наверху.
        Только после этого Игорь вспомнил, где видел подобную штуку - на Прерии, когда Заяц Кирк выключил все автоматоны в округе. Невидимая волна ударила ультрозвуком по барабанным перепонкам. Моргнуло освещение, моргнула половина боксов скафандра Игоря. Дроиды DarkPolice замерли на середине шага и свалились, как выключенные куклы.
        - Дайте пройти, блин! - почти взвизгнул Лин. - Нам нужно только пройти!
        Он уже почти добежал до спуска в нижний ярус базы, сделав ещё пару выстрелов в Гленна, как вдруг стеклянные переборки, отделяющие мясной цех от зала брызнули разноцветными брызгами. Игорь успел разглядеть разноцветный корпус дроида-стюарда 5580-AH, который мгновением спустя попал в радиус действия “глушилки” и превратился в баллистический снаряд из металла и пластика. Он пролетел ещё два метра по кривой, Игорь в последний миг сумел разглядеть, что его манипуляторы сжимают пару ракетных снарядов.
        - Ложись! - рявкнул Игорь.
[Получен бонус от компании: 25 премиальных баллов] [301 прем.баллов]
        Когда дым рассеялся, а эффект контузии прошёл, наверху включилась система пожаротушения. Брызнул ледяной душ, Игорь смахнул воду с щитка и пошёл смотреть, что случилось с Гленном и Крузом.
        У Гленна здоровья было чуть больше, чем у него - в районе двадцати процентов. Круз лежал с простреленной ногой, и Игорь подумал - вот уж вечно везёт старику на такие ранения.
        - Как ты, старик?
        - Больно, паскуда… Но медицина здесь куда лучше, чем я видел у подданных Руппелианского монарха. Вылечат. Да, я не ответил - Чин. Это язык Чин.
        - Что?
        - Господин Токашидо говорит на языке Чин.
        Из спуска в базу вышел уже знакомый им мясник и остановился около останков нападавших. Труп Вильгельма де Щорса выглядел чудовищно и неестественно для такого вида травм - скафандр лопнул, обнажая разорванные внутренности, изогнутые под странными углами конечности. От трупа Лина остался лишь мокрый след на закопчённом выстрелами полу цеха.
        - Он ушёл на излечение в медблок. Его следуем там подловить, идём, - мясник повернулся и зашагал вниз.
        - Стой! - сказал Гленн, выбравшись из поваленных столов. - Это же ты - Тошиказу Токашидо, так? Агент Тёмной Полиции.
        - Это я, - последовал ответ. - Я догадывался, что вы придёте.
        - Окей, - Гленн резко повернулся, в его третьей, кибернетической руке сверкнул мясной тесак.
        В следующий миг Игорь увидел, как упала с плеч голова Тошиказу Токашидо.
        - Наконец-то выполнил квест, - сказал Гленн.
        Глава 26. Медведь-чекист, конечно же
        Продолжая держать тесак в руке, Гленн повернулся в сторону Круза.
        - Ах ты сука!!! Урод, ты предатель! - Игорь попытался выстрелить в него из бластера, но PVP-режим уже закончился - кнопку снова заклинило.
        - Э, чувак, остынь, - Гленн кинул тесак куда-то в сторону. - Это всего лишь перс. Это был мой основной квест - убить Тошиказу Токашидо. Я, правда, подумывал мочкануть и вот этого твоего товарища, но раз квест уже засчитан оконченным - делать это не стану. Сейчас спокойно продам свой чемоданчик…
        - То есть ты так спокойно говоришь… Ты же на стороне этих засранцев! - Игорь махнул стволом в сторону убитых “Валькирий”. - Ты всё это время сношал мне мозги!
        Гленн присел у тела убитого, чтобы собрать лут - похоже, его было немного.
        - Да успокойся ты, мэн. Ты даже не знал этого японца! Да он и не японец, оказывается, а какой-то латино.
        В этот момент разбитые двери зала хрустнули, словно сминаемая консервная банка. Игорь обернулся, готовый снова начать стрельбу - но не потребовалось, их открыл Окихито, раздвинув своими механическими конечностями. Оглядевшись по сторонам, он отыскал глазами сначала Игоря, затем - разбившегося робота и пробормотал:
        - Значит, сработало… Бедный стюард. Мы так, помню, семьдесят лет назад взорвали одно кафе.
        Игорь не унимался, продолжая наседать на Гленна.
        - Ответь, сука, ты на стороне Ганбоя?
        - Не говори глупостей. Я не имею ничего общего с Ганбоем. И тот Смирнов реально мне сказал проследить по поводу связей Ганбоя с местными.
        -- Ну и что, блин, проследил? Ты мочканул единственного, кто тебе бы помог разобраться! Это тоже Смирнов сказал сделать?
        - Нет, это другой. Ко мне в “Прерии” пришёл какой-то хмурый индеец и передал запечатанный конверт.
        Игорь нервно засмеялся.
        - Индеец, значит... Конверт! Ясно, кто это - типа, третья фракция. Грёбаный Заяц.
        - И снова бинго! - послышался голос со стороны базы. - Это был я, ага. А что? Мне надоело, что только Тайная Полиция тут всё держит, да.
        Игорь заглянул в коридор. В тусклом свете огней виднелся уже знакомый силуэт Зайца Кирка. Он стоял, скрестив ноги и оперевшись рукой о стену. На нём был леопардовый полушубок с лисьим хвостом - точь-в-точь такой же, какой носят богатые сутенёры в старинных негритянских комедиях.
        - Ну что, поиграем в догонялки, Игорёха? Догони!
        Его силуэт пропал за поворотом. На какие-то доли секунды Игорь замешкался. Затем крикнул Окихито:
        - Вылечи Круза! Теперь вы двое будете следить за базой. Если Гленн начнёт чудить - отвезите его подальше и прикончите!
        - Будет сделано, Игорь-сан!
        - Да я! Нафига мне что-то делать!...
        Игорь успел услышать начало фразы Гленна, но концовку уже не услышал.
        Сорвался с места и побежал по коридору. На ходу выхватил батончик “Суперсила” и в два жевка отправил в рот. “Хэ-пэ” начало расти.
        За поворотом оказались ещё одни двери - такие же широкие лифтовые, закрытые на кодовый замок весьма винтажного типа. Игорь нажал комбинацию “1234”, которая, разумеется, не сработала. Затем - “5580”, вспомнив номер серии убитого стюарда. Тоже безрезультатно. Внезапно в голову пришла мысль просто провести запястьем, где был вшитый токен, около считывателя - и, на удивление, двери открылись.
        У дверей стояли два робота DarkPolice, за которым виднелся островок ресепшна, более напоминающий по интерьеру таковой в каком-нибудь отеле. За стойкой стоял робот с женскими очертаниями лица и фигурой, показавшимися смутно знакомыми. Вчитавшись в титр, Игорь вспомнил, кого она напоминает.

[Дроид-секретарь #Inga007, робот, военный]
        Вылитая вахтовый офицер в салоне дверей Миддлбурга. Игорь заозирался по сторонам - от стойки вело три двери, и не виднелось никаких признаков того, в какую из них повернули заяц.
        - Назовитесь! - строго сказала женщина-робот.
        - Игорь Терехов, то есть Игор Тер… Что ещё… Агент, Земля. Так… А у ушастого ты тоже спросила, да? Или просто так пропустила? Куда он убежал?
        - Вам разрешён вход в портал. Доступен бесплатный ключ. Возьмите ключ.
        - Ясно… Не ответишь, значит?
[НЕДОСТУПНО в этом мире. Неизвестный кристалл, 25 уровень] [Редкий артефакт] [0 трудочасов, 0,1 кг]

“Ключ? Всё это время я носил какой-то ключ? Но почему он до сих пор недоступен?”
        - Блин, где портал?
        - Минус шестой уровень.
        - Ага, лифт! - Игорь шарахнулся мимо респешна, заметив двери с большим табло, напоминавшим аналогичное на заводе в Астер Си.
        - К сожалению, лифт сломан. Вы можете воспользоваться ремонтным набором для исправления неисправности.

[Получено новое дополнительное задание: “Лифтёр”]
        - Идите в задницу!

[Дополнительное задание “Лифтёр” провалено]
        Игорь пробежался по этажу, выжрал на ходу ещё один батончик “Суперсила”, прохилившись уже почти до половины хелсбара. Наконец-то нашлись двери, за которыми виднелась длинная лестница вниз. Почти в самых дверях он столкнулся с роботом, похожим на стальную Ингу, только одетую в белые одежды - судя по всему, это был робот-медик. Стали слышны тяжёлая металлическая поступь по лестнице парой этажей ниже. Игорь вспомнил - Лин! Он же должен был лежать где-то в медотсеке.
“Ну, хотя бы свалю отсюда портал, куда бы он не вёл”.
        Людей - ни игроков, ни персонажей - не было, лишь один раз мимо прошагали два робота “Дарк Полис”, никак непрореагировавшие на встреченного Терехова. Он спускался всё ниже и ниже, становилось всё холоднее, на последних двух этажах стены лестничной клетки превратились в чёрные каменные своды, грубо выдолбленные в плоти астероида.
        Лестница закончилась у неуклюжей перегородки с дверью, похожей на входную дверь в базу. Игорь достал ключ, приложил к считывателю.

[Обнаружен портал в мир “Сибирворлд”]
        И следом Игорь прочитал в колонке системных сообщений ещё одно, как-то случайно пропущенное вместе с другими пустячными отбивками.

“Приплыли…”
        Игорь последние недели постоянно отгонял от себя мысль о том, что может умереть от голода на чердаке дачи однокурсника. Погрузившись в “инспекцию” мира, поиски Бродяжки и Зайца он запрятал тревожные мысли об этом настолько глубоко, что это перестало казаться реальной угрозой.
        А угроза была. Реальная. И сделать пока с ней Игорь ничего не мог.
        - Ладно… - пробормотал он. - Пренебречь, вальсируем.
        Портал оказался в пяти метрах внутри пещеры - огромной, под крутым углом уходящей куда-то вверх, вероятно, к поверхности. Задрав голову, Игорь подтвержил догадку - в сотне метров дальше виднелась прозрачную плёнку, удерживаемую тремя блоками на стенах и пересекающую свод пещеры. Под блоками виднелись угрожающего вида лазерная турель. К огромным сводчатым дверям, внутри которых крутился уже знакомый искрящийся водоворот, вёл достаточно шаткий мостик с ограждением, у самого портала виднелся подтаявший снег и следы на полу.
        Зачем-то оглянувшись назад, Игорь на миг задержал дыхание и шагнул в темноту.

* * *
>Приветствую тебя в мире “Сибирворлд”. Это мир снега, железного занавеса, проигранной холодной войны, атомных станций, медведей,суровых сибирских мужиков и не менее суровых погодных условий.
        На удивление, снега на полу рядом с порталом с этой стороны не было - лишь отдельные снежинки задувало откуда-то сбоку.
[Классы:]
        Чекист: +30% “Стрелковое оружие”, +20% “Интеллект”, -40% “Выпивка”
        Солдат: +20% “Стрелковое оружие”, +10% “Холодное оружие”, +10 “Сила”, -40% “Скрытность”
        Лётчик: +30% “Выпивка”, +10% “Наука”, -40% “Торговля”
        Рабочий: +15% “Здоровье”, +5% “Наука”, -20% “Стрелковое оружие”
        Учёный: +20% “Наука”, +10% “Выпивка”, -15% “Здоровье”, -10% “Стрелковое оружие”
        Диссидент: +10% “Ловкость”, +30% “Скрытность”, -20% “Харизма”, -20% “Выпивка”
        Продавец: +20% “Торговля”, +10% “Ловкость”, -20% “Сила”, -10% “Интеллект”
        Директор: +15% “Харизма”, +15% “Торговля”, -25% “Сила”, -10% “Здоровье”
        Доктор: +20% “Медицина”, +10% “Наука”, -20% “Здоровье”, -10% “Выпивка”
        Строитель коммунизма: +50% “Выпивка”, +20% “Здоровье”, -30% “Интеллект”, -20% “Наука”
        На этот раз беглый анализ показал, что все крутится вокруг непонятного навыка “Выпивка”, но Игорь поспешил - выбирать особо было некогда.

[Расы:]
        Славянин +20% Выпивка, -5% Интеллект
        Еврей +5% Интеллект, -10% Выпивка
        Азиат +5% Сила, -15% Выпивка
        Кавказец +5% Харизма, +5% Выпивка, -10% Наука
        Иностранец +20% Скрытность, -20% Выпивка
        Медведь +90% Здоровье, +10 Следопыт, -80% Интеллект, -20% Ловкость
        - Конечно же чекист-медведь! - рявкнул Игорь, тыкнув в две крайние позиции. - Всегда мечтал перед смертью стать чекистом-медведем!
        Руки тут же превратились в когтистые лапы с короткими пальцами, Игорь вырос, увеличился почти вдвое, тулуп треснул по швам и развалился, а тело обросло густой коричневой шерстью.
        Игорь пощупал лицо - это уже было не лицо, а морда… Игорь нащупал на голове, с удивлением снял и уставился на круглую синюю фуражку с гербом. На гербе был изображён двухголовый медведь с балалайкой и бутылкой водки в лапах.
        Опустившись на руки - а вернее, на передние лапы, Игорь заржал. Больше от нервного напряжения, накопившегося за последние дни, чем от анекдотизма ситуации. Голос неожиданно оказался низким - словно кто-то понизил октаву.
        Затем поднялся - стоя всё же было ходить куда привычнее, огляделся. Его голова теперь задевала потолок в просторном помещении, в котором угадывался капитанский мостик корабля - только уже давно брошенного, с проржавевшими и покрытыми инием приборными панелями и рулями, разбитыми окнами, через которые задувал пронизывающий ледяной ветер.
        Игорь дошёл до пульта, уставился в табличку. Слова сложились в буквы с трудом:

[CNБNРCКNN ЛЕАОКОЛ ПРОХОР ШАЛRПNН]
        Уставился в приборы - цифры на них превращались в непонятные иероглифы, значки - вспомнилось, что похожее было с мобильным телефоном и картой в первый день игры.

[Модификатор: “Урон Сушняком”, -10 HP в минуту] [Здоровье 700/700]
        - Миранда? Что за хрень?

> В этом мире радиация является источником жизни и лечения. Также для поддержания жизни необходимо употреблять алкоголь.
        - Что?! Где… Где, блин, я его возьму?
        Ответа не последовало. Игорь подошёл к лестнице, ведущей вниз, с мостика - внизу до палубы было этажей десять, не меньше. Посмотрел на окружающий пейзаж - несомненно, величественный. Корабль вмёрз в замёрзшие воды не то узкого залива, не то широченной реки. По берегам стояли исполинские, занесённые снегом ели. С правой стороны огромной стеной высились горы, которые, как показалось Игорю, идут до самого горизонта - непривычно высокого. С левой стороны на берегу виднелись какие-то кирпичные развалины, а за деревьями виднелся город - тусклые огни одноэтажных построек и здоровенные корпуса и трубы, в которых угадывались очертания атомной станции.
        От портала к лестнице вёл след. Игорь увидел подсветившиеся следы - медведь-чекист был тупым, но навык “Следопыт” вполне работал.
        С трудом протиснувшись в дверь, идущую на наружную лестницу, Игорь вперевалку заковылял вниз. Следующий этаж был заперт, следующий за ним - открыт. Внутри было темно, виднелись завалы из ящиков - судя по всему, там уже разбирались, но Игорь всё же решил заглянуть.

[Талон на взрывчатку, +1 динамитная шашка в неделю] [Редкий артефакт] [1000 рублей]
        Короткие когтистые пальцы сорвали крышку с горлышка бутылки, водка полилась в горло - ледяная, жгучая. Игорь не припомнил, пробовал ли водку в реале - всё как-то больше по лёгкой выпивке, а из крепкого - только виски и коньяк, но, похоже, с передачей вкусовых ощущений разрабы не прогадали.

[Действие модификатора “Урон Сушняком” отключено на 1 час]
        Снова вышел на лестницу, пошёл дальше. Его внимание привлекла странная конструкция на палубе, запорошенная снегом. Она напоминала не то причудливого вида пушку, не то какую-то огромную скульптуру в стиле советского монументализма.
        Когда нога - а скорее, лапа Игоря-медведя коснулась палубы, скульптура пришла в движение. Заскрипели, затрещали огромные суставы, запел, загудел турбореактивный двигатель, подняв буран из запорошившего палубу снега. Фигура, стоявшая на палубе, оказалась более чем в два раза выше, чем трёхметровый медведь. Прикрыв глаза лапой, Игорь поднял голову и прочитал:

[ОБЧР МБХ-9, элитный робот-атомоход, 51 уровень]
        - Мать! - прошипел Игорь.
        Такого длинного хелсбара Игорь ещё не видел - здоровья у монстра было раза в четыре больше, чем даже у прокаченного перком медведя. А если перевести взгляд чуть ниже макушки, на уровень застеклённой “головы”, напоминавшей кабину вертолёта Ми-24, то можно было прочитать пилота, засевшего внутри.

[Игрок: LinInMyLife25, мужчина, кавказец, диссидент, 22 уровень, Подающий надежды]

>Внимание! Начинается PVP-режим тотализатора. Ведется трансляция. Принимаются ставки.
        - Что, тоже корм кончается? - спросил Лин, его голос показался шепелявым, как из старого радио. - Я же говорил, что лучше было бы отлежаться в могиле, пока они не починят. Ну, а теперь - беги!
        Зашевелился счётчик просмотров в углу обзора. Десять тысяч, двадцать… И Игорь побежал - сначала по человечьи, а потом, освоившись, галопом, по-медвежьи. На ходу залез в рюкзак - тот кое-как болтался на одном могучем плече и посмотрел, какое оружие доступно.
        А было доступно всё оружие - и огнестрельное, и лазерное, из предыдущего мира.
        Игорь добежал до края палубы и спрыгнул вниз, на вздыбленные ледовые торосы у корпуса судна.

[Урон падением -40] [Здоровье 660/700]
        Поднялся и побежал к берегу. Было больно и холодно ногам - обувь испарилась вместе с одеждой. Лёд пошёл трещинами, но выдержал массу упавшего медведя. Фуражка чекиста, что удивительно. с головы не упала. ОБЧР выстрелил - лазерный луч почти беззвучно испарил лед, создав лунку размером с ладонь в метре от Игоря. Затем выстрелил ещё раз, попав по задней лапе.

[Урон -250] [Здоровье 410/700]
        Игорь запнулся и упал, перекувыркнулся через голову. В руках оказался бластер ColdWind - мельком глянув на индикатор заряда, Игорь понял, что осталось всего на десяток импульсов.
        Робот тем временем стоял у самого борта. Увидев, что Игорь уходит - наклонился, схватившись за ограждение палубы и грузно спрыгнул с десятиметровой высоты вниз. Лёд затрещал, захрустел под его массивными ногами-колоннами, робот наклонился, но выстоял, придержавшись рукой за палубу. Судя по движениям робота, им управлял сам Лин. Игорь прицелился и выстрелил, целясь прямо в кабину.

[Урон 5]
“Может, если не пробить, то получится ослепить?”
        Но второй раз выстрелить Игорь не успел. Робот пошёл на Игоря, выставив руку с огромной решётчатой пушкой лазера на запястье, и Игорь снова побежал - к кирпичным развалинам на берегу. Скорость исполинских шагов робота вполне совпадала с медвежьей рысью, но Игорь удалось достигнуть берег прежде, чем робот догнал его.
        Вскарабкался по трухлявому заинидиевшему причалу на берег, прыгнул за обломки стены. Прополз по развалинам комнаты, под ногами скользнуло что-то круглое, знакомое наощупь.

[Тушёнка простая, +10 HP за две минуты] [10 рублей, 0,5 кг]
        Доставать нож слишком долго - интуитивно Игорь поднёс к зубам и укусил банку.

[Здоровье 480/700]
        Гул сервоприводов оказался совсем близко, Игорь выглянул: робот был в каких-то пятнадцати метрах. Выстрелил ещё пару раз и со второго раза попал точно в кабину, сделав стекло ещё более “копчёным”.

[Урон 6]
“Люди… Позорься…”
        Лазерный луч прошёлся прямо по кирпичной кладке, ломая и кромсая стены, как перочинный нож. Счётчик в углу экрана достиг шестизначного значения. В голову пришла идея - совершенно безумная и оттого по-своему гениальная.
        Перезарядка лазера длится секунд десять - должно хватить, прикинул Игорь. В два прыжка выскочил на лёд. побежал подальше, где виднелось большое открытое пространство.

[Урон -200] [Здоровье 280/700]
        Достал бластер, прицелился и начал выжигать на льду, не взирая на выстрелы в спину и приближающиеся шаги.
        HELP MY!
        На миг задумался и продолжил на русском:
        ВСЕ ЗАСТРЯЛИ В ИГРЕ,

[Урон -250] [Здоровье 30/700]
        ЕКБ, УКТУС, IGOR TER
        Счётчик просмотров исчез прежде, чем прилетел последний дамаг в раунде

[РЕСПАУН?]
        - Привет, дружище! - склонившаяся над ним ушастая морда в сутенёрском полушубке выглядела весьма дружелюбно. - Как ты, помощь, может, нужна?
        Глава 27. Дом, милый дом
        - Ах ты козлина! - Игорь вцепился когтями в полушубок Зайца. - Я тебя поймал! Где мои миллионы!!!
        Рывком поднялся, держа Кирка за грудки и приподняв над землёй. Стукнулся головой о низкий для его роста потолок и только потом осмотрелся. Выложенные голубым больничным кафелем, потёртые дермантиновые кушетки и круглый иллюминатор на стене выдавали в помещении корабельный лазарет.
        - Но-но! Я, между прочим, только что выполнил роль твоего доктора. И заблокировал все двери на этаже, чтобы твой механический приятель сюда не залез. Лучше посмотри, какой у меня уровень!

[Заяц Кирк, 80 уровень, мужчина, антропоморф, бог]
        - Бог? - усмехнулся Игорь. - Ты там что угодно написать можешь, походу!
        - Ах так! Обижаешь маленьких!

[Заяц Кирк, 1 уровень, ребёнок, антропоморф]
        Заяц мигом стал меньше, удивительно напоминая зайчика из советского мультфильма. Вывернулся из медвежьих когтей, нырнул в дверь.
        - Спи лучше, громила! Завтра будет много дел! - пискнул заяц в дверях.
        Медведь помчался за добычей, пролетел по коридору этажа. Все двери оказались заперты, зайца нигде не было, а чувство невыспанности, как назло, от слов ушастого только усилилось.
        Выругавшись, Игорь последовал совету кролика - закусил последним батончиком “Суперсилы” и улёгся на кушетку.
        Проснулся он от того, что его толкнули в бок.

[Модификатор: “Урон Сушняком”, -10 HP в минуту] [Здоровье 690/700]
        - Ну что, всё ещё будешь драться? - ушастый сутенёр протянул медведю водку.
        Залпом выдув пузырь, Игорь отдышался.
        - Кто ты такой, вообще? Как тебе удалось поднять восстание роботов на той базе? И главное - как ты отключил выход из игры?!
        - А что, представь, что это не я тогда всё отключил, - сказал Кирк, прохаживаясь по палате. Что я тоже игрок… Очень давнишний игрок. Который застрял здесь уже очень давно, ещё до всей этой ерунды с отключением.
        - Ну, представил… И нахрена тебе играть-то нами всеми? Нахера?!
        Игорь снова попытался схватить зайца за грудки, но тот ловко увернулся.
        -- А мне хотелось увидеть, чтобы каждый проявил своё истинное лицо, сечёшь? Чтобы негодяй стал негодяем, чтобы человек, который ищет справедливости - стал справедливым, всё такое. Нормально же?
        - Ну… окей, и что на счёт меня?
        - Когда вас с Бродяжкой разлучили…
        - Где она?! Ты знаешь?!
        - В Миддлбурге. Не перебивай. Так вот, когда вас разлучил тот портал, мне было не до конца понятно - ты её искать будешь или что. Оказывается, ищешь, полюбил, типа того, да? Ну, это меня тронуло, прикинь? Вот такой вот я сентиментальный.
        - Ты гонишь! - Игорь покраснел, не то от смущения, не то от злобы, что над его чувствами так легко издеваются.
        - Остынь, чувак! Я тебе, типа, помочь хочу. Итак, тебя ждёт последний раунд игры “Кролик говорит”. Я расскажу тебе, как вернуться в Миддбург…
        - Блин, лучше расскажи, как нам с Лизой выйти из игры!
        - Слишком много хочешь! - голос зайца вдруг стал хриплым и злым, почти как у металлюги, поющего гроулингом. - Заткнись и слушай! Всё по порядку. Расскажу, как вернуться в Миддлбург. Ты мне за это окажешь услугу.
        - Какую?
        - Доставишь вон ту, - Заяц махнул в окно, - шагающую хреновину прямиком на улицу Миддлбурга!
        - Как?!
        - Я подскажу.
        Заяц пинком открыл дверь и скомандовал:
        - Ну, что стоишь. Погнали? Я знаю, что ты уже согласен!
        Пройдя тесный коридор, Кирк отпёр тугую щеколду на двери, и они вышли на балкончик наружной лестницы. Этаж оказался предпоследний - под капитанским мостиком. Робот стоял всё там же, у берега, в сотне метров от ледокола, не то пытаясь разглядеть Игоря в развалинах, не то пытаясь прочесть то, что тот написал на льду.
“Похоже, я мастер неуместных вопросов”.
        - Кылва. Хорошая попытка с посланием, кстати, мне нравится, но они наверняка её зацензурили во время стрима.
        - Почему… почему они просто не признают, что просрались с безопасностью “Оазисов”? - вслух подумал Игорь. - Слушай, а правда, что игроки умирают, когда пытаются отключиться?
        - Понятия не имею, - буркнул заяц, а затем рявкнул так, что заложило барабанные перепонки: - Эй, дед мороз, выходи!
        А затем растворился в воздухе. Робот повернулся на крик и большими шагами побежал к ледоколу.

>Внимание! Начинается PVP-режим тотализатора. Ведется трансляция. Принимаются ставки.
        - Сука!!! Урод ушастый!!!
        Игорь мигом нырнул обратно в недрах ледокола. Луч прошёлся по броне корабля - дверь лопнула, как жестяная банка, а стена покраснела, но выдержала.
        Прошёлся по коридору, подёргал двери. Дверь в самом конце коридора выглядела похожей на ту, что открыл Кирк.

[Убедитесь, что ваш навык “Медвежатник” выше 20] [“Медвежатнк”: 12]
        - Какой, блин, навык?! Миранда, это баг! Да любись оно всё лошадью! - Игорь побежал обратно по коридору.
        Распахнул в беге искорёженную дверь, оттолкнулся от парапета и... прыгнул прямо на голову уже подошедшему к ледоколу роботу.

[Урон падением -30][Здоровье 670/700]
        Когтистые лапы вцепились в выступы кабины, нащупали и оторвали антенну, торчащую сзади. Загудел сильнее реактивный двигатель - сопла были где-то на спине, они ударили в лицо Игоря, ослепив на пару секунд.

[Урон -50][Здоровье 620/700]
        В ответ Игорь сгруппировался, повернувшись поперёк, и принялся долбить в лобовое стекло.
        - Засранец вонючий, мать твою! - закричал Лин, пытаясь освободить робота.
        Говорят, что некоторые качки-бодибилдеры не могут достать до своей шеи - так было и здесь, короткие руки ОБЧР не дотягивались до головы. Но за ногу Игоря схватиться удалось - медленно, но верно робот потащил с себя медведя, словно дикую кошку, прыгнувшую с дерева. И это удалось - грузное тело медведя-Игоря свалилось на лёд, словно мешок с картошкой.
        - Выведи его подальше! - послышался крик зайца.
        "Неужели не кинул Ушастый?"
        Игорь сделал два прыжка в сторону берега, ОБЧР шагнул следом, и вдруг с кормы ледокола послышался скреже, а затем прогремел выстрел.
        Громыхнуло сзади, Игорь обернулся и увидел, как надломилась нога-колонна исполинского робота, как задымилось огромное корабельное орудие, ствол которого был направлен прямо на робота.
        - А теперь полезай на него и загляни в рюкзак, - приказал заяц.
        Лин тем временем вылез из кабины, отбежал на десяток метров и принялся палить по Игорю из пулемета.

[Урон -60HP] [Здоровье 560/700]
        - Ах ты ж сука! - рявкнул Игорь доставая бластер.

[Урон 20]
        - Забил на него! Быстро! Прыгнул на него и заглянул в рюкзак.
        Игорь заглянул. Один из предметов значительно поменялся:

[Кристалл эвакуации в мирах третьей степени дальности, 3/3 хода] [Редкий артефакт] [25000000 рублей, 0.1 кг]
        В два прыжка медведь запрыгнул на спину робота. Он все еще пытался подняться, от чего лед трескался и трещал по швам. После того, как к роботу добавилось полтонны веса Игоря, льдины потрескались, и два противника начали уходить под воду.
        Игорь повернул кристалл вокруг оси.
        Снова распахнулась знакомая по первым кадрам игры панорама игр.

>Ты только что активировал одноразовый портал. Выбери радиус?
        Он увидел сцену со стороны: гигантского робота, чьи нижние ноги уже провалились под лед, пузырьки воздуха, замедленные брызги, огромного бурого зверя, медленно погружающегося под воду. Он увеличил тонкую сферу, обведенную вокруг себя, до размеров ОБЧР, и тут же вокруг них распахнулась воронка портала.
[Миддлбург]
        Сначала в лицо ударила ледяная вода. В следующим миг калейдоскоп миров помчался навстречу Игорю: сначала звездная пустота космоса мира - огромная космическая станция с трассами сотен кораблей. Затем - серая саванна, полная грызущихся хищников, на фоне которых виднелись трубы большой электростанции. После - бушующее море, в котором ворочались огромные светящиеся тела драконов.
        И лишь после этого он увидел распахнувшую под ногами карту кварталов Миддлбурга. Они летели через потоки дождя, Игоря развернуло головой вниз, он заорал - абсолютно по-человечьи, с радостью обнаружив, что к нему вернулась родные голос и внешность.
        Впрочем, радость продолжалась недолго. Парашют не раскрылся, потому что его не было. Городские кварталы приближались слишком быстро, и асфальт оживлённой улицы рухнул на голову.

[Респаун?]

* * *
        - Вы добыли неплохой экземпляр, агент Игор, - лицо Смирнова выглядело недовольно. - Транспортный департамент уже занимается доставкой объекта в хранилище.
        Помимо него в кабине скорой помощи был Домбровски и железная Инга, которая выдернула из руки Игоря капельницу.
        - Охренеть, я живой! - Игорь привстал на кушетке. - Впрочем, это ненадолго…
        - В каком смысле? - нахмурился Домбровски. - Вы, конечно, провинились, но мы не станем вас убивать - мы только что вытащили вас с того света, но…
        - Провинился? - тут уже пришёл черёд Игоря удивляться.
        Впрочем, он вспомнил обстоятельства, при которых он покинул Миддлбург, и всё встало на свои места.
        - Бродяжка! - Игорь вскочил с места. - Лиза… чёрт, я не знаю, как она здесь называлась. Она в городе?!
        - Я не знаю, о ком вы говорите, агент. В нашем отделении таковых не числится.
        - Но вы же там следите, кто прошёл через порталы, а кто нет?!
        Домбровски повысил голос.
        - Сядьте. Вы самовольно покинули место боевого дежурства и прошли через портал. Фактически вы прогуливали службу, и поэтому временно отстраняетесь от службы. Испытательный срок вам продлевается ещё на месяц.
        - Окей, босс, - стиснул зубы Игорь. - Хотя вряд ли доживу до испытательного. Ну и куда вы меня везёте? В клетку посадите?
        - К вам домой, конечно же. Вы нашли ещё что-нибудь интересное? Можете отдать сейчас, либо явиться завтра в отделение для составления описи.

[Утаить]
        - Ну… А, хрен с вами. Нашёл тут - в Астерворлде стоит бешеных денег, - Игорь достал из рюкзака чемодан. - Я думаю, вы мне должны двадцать пять процентов от клада, или типа премии, или хотя бы…

[Получен опыт: 50 поинтов]
        - А!
        - Чёрт! - Смирнов вслед за Домбровски синхронно отпрыгнул в дальний конец салона. - Уберите эту дрянь, нам потом весь салон чистить!
        - У нас этого добра хватит на три тысячи лет обеспечения атомной энергией Миддлбурга, - усмехнулся Домбровски. - Беда в том, что для работы городу вполне хватает единственной гидроэлектростанции. Все запасы таблеток служат только для обмена, но по местному курсу это будет не очень много.
        - То есть я могу забрать себе?
        - Можете сдать в архив для ответственного хранения, - Смирнов подмигнул.
        Игорь понял намёк и спрятал кейс обратно в рюкзак. Домбровски вдруг хлопнул себя по лбу и достал из кармана блокнотик.
        - Ах да, ещё вопрос. Раз уж вы в состоянии вести беседу. Агент Гленн сообщил в электронном письме, переданным по внутренней сети Астерворлда и далее в портал, что общался с вами на базе Тайной Полиции Астеворлда. Это так?

[Соврать]
        - Ага, было дело.
        - Также он сообщил, что Тошиказу Токашидо работал на Зайца Кирка, и что при попытке его арестовать агент Гленн вынужден был убить Тошиказу? Нашего лучшего агента в районе.

[Соврать]

“У Гленна будет ещё один должок передо мной”.
        - Я вошёл в здание вслед за Гленном… Ну, там был какой-то мёртвый азиат, он не опознавался, я спросил у Гленна, что за херня, и он сказал, что это его местные разборки. Про зайца - ну, не в курсе.

[Получен опыт: 50 поинтов]
        Домбровски захлопнул блокнотик.
        - Окей, агент. Я вас услышал. Мы почти приехали, наслаждайтесь отдыхом ближайшую неделю, пока мы собираем данные о вашей деятельности во внешних территориях. В следующую субботу - ждём вас в отделении.
        - Погодите, а какой сейчас день недели? - вспомнил Игорь.
        - Суббота… Стойте!
        Игорь дёрнул ручку двери у скорой. Машина резко затормозила, Игорь выскочил на улицу.
        - Такси!
        - Садись, брат… Куда едем, брат?
        - Центральная площадь! Живо!

* * *
        Он простоял на центральной площади три часа. Бродяжки не было. В конце третьего часа моргнуло сообщение.

[Внимание, запас комбинированного корма игрока 4%, выйдите из игры и загрузите комплект]
        Игорь уже думал махнуть рукой, как вдруг его окрикнули.
        - Ага! Я знал, что ты будешь здесь.

[Игрок Glenn, 22 уровень, мужчина, европеец, Подающий надежды]
        - Только что от Смирнова - спасибо, что не сдал меня, - Гленн пожал руку.
        - Как ты прошёл сюда? И что с Крузом?
        - С твоими друзьями всё окей. Круз решил остаться на базе, починили кое-что, и мне удалось отправить е-мэйл - ну, или что-то вроде этого - в центральный офис. В ответ пришёл е-мэйл с неизвестного адреса - видимо, ушастый постарался. Было написано, что поезд из столицы Новоборладнии отправляется через пять часов, и мне нужно поспешить. Я рванул на твоей яхте - сорри, что пришлось воспользоваться чужим имуществом, через два часа жёстко приземлился на планету - кстати, раса киборга сохраняется при переходе в Прерию через космос. Ещё через час добрался до вокзала и нашёл нужный поезд. В тамбуре последнего грузового вагона был портал.
        - Вот зараза ушастый… я знаю тот поезд, мог бы и меня провести! Слушай, за тобой должок, так? Жить нам осталось пара дней, Лизы нигде нет, давай, может, нажрёмся? Покутим напоследок.
        - К чёрту упаднические настроения, всегда есть какой-то выход. Я завтра зайду за тобой, а пока что планирую выловить два дополнительный чемодана с Астатом. Знаю отличное местечко, где их можно будет сдать.
        Игорь обменялся с Гленном адресами и наконец-то направился домой, по дороге купив бутылку пива “Миддлбургского светлого” за десяток кредитов.

* * *
        Игорь лежал на диване в своей квартире. “Хабар” был раскидан по шкафам и тумбочкам, также обнаружился телефон доставщика и заказана пицца.
        Пива в бутылке оставалось меньше четверти. По телевизору крутились сплошные геймплеи из игр - не только ANFIQ, но и каких-то других, либо совсем старых, либо просто незнакомых. Своя квартира - это прекрасное место, если только ты не чувствуешь, что у тебя ломка, и не посчитал, что умрёшь через пару суток.
        С другой стороны, думалось Игорю - именно об этом он и мечтал. Именно к этой мечте, к этой цели он и шёл все долгие месяцы в игре. И, так или иначе, он добился этой цели, пришёл к осуществлению своей мечты - жить в собственной квартире. Только вот дойдя до этой черты и заглянув за неё он с ужасом для себя понял, что никаких новых столбов у горизонта он успел приметить. Двигаться было некуда. Цель была выполнена - и это оказалось ужасным. В двадцать лет ещё не пришли мысли о семье и детях, в очередной раз пытаться выучиться на занудную профессию казалось смерти подобно, а что до секса… нет, его, конечно, хотелось, но он уже не казался чем-то недосягаемым и загадочным.
        А ещё страшнее оказалась перспектива умирать в своей собственной квартире в гордом одиночестве.
        Нет, сказал себе Игорь, жизненных целей можно придумать тысячу. Обучиться игре на музыкальных инструментах и играть в собственной рок-группе. Освоить гейм-дизайн и написать свою собственную игру, лучше и надёжней, чем ANFIQ. Написать ЛитРПГ-роман по мотивам своих странствий, порвавший все электронные самиздаты. До конца решить все жилищные проблемы своей многочисленной родни - нет, он и так основательно им помог, но - всё равно, это было мало. Да и однушка на восемнадцатом этаже, в конце концов - это не совсем то, о чём может мечтать успешный мужчина. Квадраты непременно стоило расширить.
        - Не успел ты, Игорь, - грустно пробормотал он, бесцельно переключая каналы с геймплеями. - Не успел…
        В этот момент в дверь позвонили.
        - Кто? - спросил Игорь.
        - Я-я!
>Внимание! Начинается PVP-режим тотализатора. Ведется трансляция. Принимаются ставки.
[Игрок: Brodyazhka, женщина, европеец, 20 уровень, Подающая Надежды]
        Игорь открыл дверь. Бродяжка кинулась ему в объятия, чуть не отбросив к стене, ужалила поцелуем в губы.

[Урон -1HP] [Здоровье 369/370]
        - Где ты была?! Я искал!..
        - Потом, давай скорее… У меня осталось два процента…
        Её рука полезла вниз, расстёгивая пуговицы рубашки Игоря.
        - Здесь же вроде нельзя PVP?
        - Нельзя с оружием, руками можно всё, - прошептала она и снова поцеловала.
        Его рука тоже скользнула вниз, пальцы зачем-то залезли в задний карман джинсов.
        - Они же смотрят?
        - Пофиг!
        Он перехватил её руку, поцеловал кончики тонких пальцев. Затем занялся раздевательством решительнее, благо, одежда здесь снималась быстро и не особо элегантно - вот только что ноги были в потёртых джинсах, лёгкое движение вниз - и они уже голые, их можно целовать. На пол отправились и джинсы, и джинсовая куртка, и рубашка.
        Счётчик просмотров отключился.
        - Отнеси меня на диван, или что там у тебя?

[Урон тяжестью -5HP] [Здоровье 364/370]
        - Минус пять хэпэ...
        - Я лёгкая... В реале я вообще всего сорок семь кило. И метр пятьдесят… Что ты возишься, первый раз, что ли?
        - Второй, - признался Игорь, утаив, что застёжки лифчика самостоятельно не расстёгивал ни разу.
        Лифчик отправился на диван, модификатор “Тестостерон” обновил свой отсчёт. Она провела руками по его волосам и слегка подтолкнула к груди. Сначала языку стало мягко и горячо, затем соски стали твёрже и захотелось укусить - не сильно, но настойчиво.
        - Ах, минус один ха-пэ… Перестань, то есть нет, продолжай...
        Вкусовые и тактильные ощущения были столь сильные и столь настоящие, что Игорь боялся, что всё случится слишком рано.
        -- Не тормози, снимай с меня скорее внизу… и с себя...
        Когда последняя деталь гардероба упала вниз, обнаружилась проблема.
        - Чёрт, у тебя пикселы, как у японцев.
        - И у тебя. Это мир “шестнадцать плюс”, не забывай.
        - А как тогда?
        - Руками… руками здесь можно всё, - повторила она и потянула его руку к себе. - Потрогай.
        Она легла, раздвинув колени. Пальцам стало тепло и влажно, Лиза закинула голову от наслаждения, и Игорь стал ласкать губами шею, переходя на ухо. Тонкие пальцы схватили его внизу, забираясь то ниже, то выше.
        - Попробуй, только осторожно… - прощекотала она губами у его уха. - Вдруг здесь разрешено?

[Получен опыт: 10 очков]
        Игорь встал перед диваном на колени, а она села, закинула ноги ему на плечи.
        - Сначала потрогай, чтобы попасть… О… Урон… Получилось…
        Пол был скользким, твёрдым и холодным, колени больно тёрлись о паркет, отнимая по поинту с каждым движением.

[Урон -1HP] [Здоровье 361/370]
        - Ещё, да, давай.

[Урон -1HP] [Здоровье 343/370]
        - Сильнее… Я уже почти…

[Урон -1HP] [Здоровье 325/370]
        - М… м… - она закрыла рот рукой, как будто боялась, что кто-то может услышать.

[Получен опыт: 100 поинтов]
        Потом они лежали в обнимку под пледом, ели пиццу, рассказывая друг другу, где успели побывать, как искали друг друга и что успели увидеть. Внезапно Лиза поменяла тему:
        - Остался один процент корма. Меня зовут Тыкина Елизавета, город Пермь. Снимаю… снимала однушку на улице Строителей, восемнадцать-а, квартира сто сорок три.
        - Пермь, Строителей, восемнадцать-а, сто сорок три. Кажется, запомнил. Но… почему в прошедшем времени, почему снимала?
        В голосе Лизы появились слёзы.
        - Я говорю же - один процент корма этого дурацкого! Я одна живу, с парнем рассталась, а хозяйка квартиры свалила на Бали или хрен пойми куда. Я точно не жилец.
        - Ничо, мы справимся. Есть же кто-то в реале, кто о нас вспомнит? Ну и мне почему-то кажется, что этот ушастый нас выведет. Он мне тут сказал, что ему понравилось, как я тебя пытаюсь найти. Вуайерист хренов!
        Картинка в телевизоре, поставленном на беззвучный режим, вдруг щёлкнула и поменялась. Не трудно было догадаться, чьё лицо, а точнее, морда оказались на экране.
        Жестами заяц Кирк показывал, что нужно включить звук. Игорь нашёл пульт и прибавил звук.
        - Это очень обидно - про вуайериста, да. Если вы думаете, что люди нашей профессии очень интересуются чужой интимной жизнью - то это вовсе не так! Очень грубый стереотип родом откуда-то из девяностых.
        - Какой профессии? Международного преступника? - фыркнула Лиза.
        - Об этом - потом. В общем, я вам соврал - те квесты, о которых я говорил, были предпоследними. Полуфиналы, так сказать. Впереди - финал! Я назначаю вам свидание. В мэрии. Только вы двое, остальные мне не нужны. Есть мысль, как решить вашу небольшую… хм… проблемку, так?
        - Окей, ушастый. Допустим, верю. Зачем в мэрии? И как туда пройти?
        - Погоди… сейчас… Если я не ошибся… - заяц упёрся взглядом в невидимые часы на руке. - Ага. Смотри - пришло?

[Комплект комбинированного корма игрока загружен. Следующая планируемая загрузка через 48 дней]
        - Что?! - Игорь вскочил с дивана. - Как… как ты это сделал?!
        - Сделал что? - не поняла Лиза.
        - Магия! - подмигнул Кирк. - Я всё могу! Ну, почти всё. В чём-то мне нужна ваша помощь. Последний квест - в мэрии. Через десять часов. Прикупите револьверы и серебряные пули. Лучше - много. Но сначала - отоспитесь. Ночь ожидается длинная…

[Новое основное задание: Мэрия]
        Картинка погасла. Игорь принялся собирать и натягивать одежду.
        - Оставайся здесь. Тут безопасно. А я пойду за вещами.
        - Ты серьёзно ему веришь? Мы ж за ним охотимся! Да и толку… Всё равно - не успеть.
        Игорь задумался на миг - сказать про то, что корм уже отгружен, либо пока не стоит? И решил не торопить события. Это всё равно, что обнадёжить неизлечимо больного, ещё не зная, получится операция, или нет.
        Теперь в голове осталась лишь одна задача - спасти Лизу. Вытащить их из игры, либо хотя бы сделать так, чтобы её “кормушка” тоже пополнилась.
        - Мне тут надо лут сбыть, Гленн обещал помочь. Заодно и куплю.
        - Гленн? Помню, очкастенький такой. Встречала пару раз в клубе тут неподалёку. Симпотный.
        - Он женат, - зачем-то заметил Игорь и поправился, чтобы Лиза не подумала, что он ревнует. - Мда, и его ждут дома.
        - Погоди, - Лиза потянулась к нему. - Ляг рядом. Я хочу, чтобы мы уснули вместе.

* * *
        Игорь засыпать не стал - да и не смог бы, настолько непривычным был подобный опыт. Послушав с полчаса ровное дыхание Лизы, он снова оделся и вышел из дома.
        Гленна он подождал и встретил на ближайшем перекрёстке, зная, что он собирается наведаться. Тот шёл в компании трёх мордоворотов пятнадцатого уровня - одного латиноса и двух негров. Один из них нёс огромный свёрток, похожий на завёрнутый труп.
        - Сопровождение не помешает, - пояснил он, ударив по рукам. - Я выудил ещё два контейнера из того коллектора и твоего робота в придачу. Он твой, если что.
        Вместе они пошли пешком на тот самый завод, где Игорь в первые игровые дни защищал Бонни от компании мелких бандюгов. Компании тинейджеров, рассыпанные по кварталам даунтауна боязливо оглядывались, заметив приближающихся парней. На перекрёстке Игорь заметил незнакомого игрока первого уровня, который повернулся к ним лицом и быстро побежал спиной назад в обратном направлении.
        - Первый уровень?! Они что, реально пустили сюда новых игроков?
        - Понятия не имею, - пожал плечами Гленн. - Может, у них тут своя жизнь. И чат работает, и выходить могут. Может, поймаем его?
        - Я спешу. Уже скоро стемнеет, а я тут один квест взял.
        - Кстати, как, нашёл Бродяжку?
        Игорь решил соврать.
        - Ещё нет. Да и хрен с ней.
        - Мне тут… - Гленн слегка помялся, но всё же продолжил фразу. - Мне тут корм отсыпали. В реале. Видимо, доставка пришла, жена сообразила, что я слишком долго.
        - И мне тоже. Только непонятно, кто, у меня дача закрыта. В окно он залез, что ли?
        Только тут Игорь подумал - может, его стрим кто-то увидел? Может, это был Саня? Либо кто-то ещё.
        - Да, забавно. В общем, я остаюсь в игре. Мы пришли…
        Они открыли высокие ворота, за которыми стояли фигуры охранников - высоких парней, в которых Игорь с удивлением обнаружил плохо загримированных… нет, не метисов или мулатов - самых, что ни на есть, зеленокожих орков.
        - Куда направляемся? - хмуро буркнул стоявший справа.
        - В обменник, - бросил Гленн.
        - Он здесь уже был, - подсказал стоявший слева.

[Да/нет]

[-100 кредитов] [4004 кредитов]
        По грязной дорожке с изрытыми колёсами колеями они прошли мимо огромных цехов, пересекли железнодорожные пути. Со стороны заводов шёл равномерный, монотонный гул. На территории не было ни души - но ощущение мощи и присутствия большого числа людей - и не только их - явно ощущалось.
        Они проследовали к неприметному входу в огромный ангар. У входа стояла ещё одна пара охранников - на этот раз не то накаченных и не сильно симпатичных эльфов, не то каких-то представителей совершенно инопланетной ушастой расы.
        - Мы заплатили на входе, - сказал Гленн.
        - Да, нам сказали. Входите, - кивнул длинноухий и впустил внутрь.
        От входа в дальний конец зала уходило два широких ряда с прилавками. В дыму в конце здания виднелись очертания локомотива, мостового крана и огромных заводских механизмов. С первого взгляда Игорь понял, что по компании внутри ангара плачет вся Тайная Полиция. Продавцов было около тридцати - разных рас, цвета кожи и внешности, но, в основном, люди. Большинство людей, впрочем, значительно отличались от горожан. Если бы Игорь увидел каждого из них в городской среде, то подумал бы, что он фрик или какой-нибудь реконструктор. Нелепые цилиндры, импозантные бороды, кибернетические протезы и прочие прелести выдавали в них уроженцев других, соседних миров.
        - Проходите, пожалуйста!...
        На вошедших тут же набросились зазывалы, но Гленн шёл неуклонно к нужному продавцу, и Игорь доверился ему. Процессия остановилась у верзилы с коричневой кожей, похожего не то на перекаченного гормонами рептилоида, не то на каменного тролля.
        - Хотим сбыть товар. Астат.
        - Сколько? - с холодным безразличием на лице
        - Четыре по десять. Два ему и два мне.
        Инженерные контейнеры упали на стол. Капнул урон радиацией.

[Урон радиацией: -10 HP] [Здоровье 360/370]
        Игорь достал бумажник, достал пластиковую карточку чёрного цвета “Премиум”

[2 инженерный контейнера = 220 премиальных баллов]
        - И всего-то? - несколько раздосадованно спросил Игорь.
        - Зря на премиалки меняешь, - подсказал Гленн. - У артефактов всегда курс обмена низкий. Лучше махни на кредиты и на трудочасы.

[Энергочасы]
        Игорь последовал совету и поменял на местные кредиты и трудочасы Астерворлда. Количество нулей порадовало.

[Получено: 20000000 кредитов][20004004 кредитов, Недоступно в этом мире]
        - Да-а... Вот уж нагриндили мы с тобой.
        - Добро пожаловать в клуб миллионеров! - Гленн пожал руку Игорю.
        Затем он обернулся к троим телохранителям и расплатился с ними. Бугай, нёсший робота, кинул его на пол, компания развернулась и зашагала к выходу.
        - А робота куда? - уставился Игорь на груз. - Его бы на родину вернуть. Вдруг когда-нибудь там буду.
        В этом Игорь не был уверен. Цель - покинуть игру, увидеть Лизу в реале и никогда больше в игру не возвращаться - всё ещё была близкой.
        - Пойдём, я тебе покажу, - сказал Гленн, зашагав в сторону паровозов.
        В середине пути Игорь остановился напротив импозантного вида худой девушки в коктейльном платье, похожей на персонажа Семейки Адамс.
        - Ничего не желаешь, парниша? - спросила она, затянувшись из длинного мундштука.
        На прилавках виднелись мешочки со снадобьем, элегантного вида пистолеты, арбалеты и непонятные колдовские приспособления. Оказалось, Игорь пришёл по адресу - именно такой товар и советовал приобрести Заяц Кирк.

[НЕДОСТУПЕН Зелье ловушки первого уровня, 10 уровень, Модиф. “Контузия” и “Паралич” 60 секунд] [500 кредитов]
        Немного смутило то, что почти все предметы предназначались явно для другого мира, но - задание есть задание.

[-23000 кредитов] [19981004 кредитов]
        В тот момент, когда он задумался о броне, послышался голос Гленна.
        - Игорь. обернись!
        - Хэй, кого я вижу! - услышал он голос за спиной, и в следующий миг его заключили в грубоватые объятия. - Как жизнь?

[Игрок Gauss1998, женщина, европеец, 25 уровень, Подающая Надежды]
        - На тайную полицию работаешь? - подмигнула Гаусс.
        Следующие минут десять они беседовали, рассказывая о путях через миры. Игорь рассказал обо всём, кроме эпизодов общения с кроликом и поиска Лизы. Про своё место работы отпираться было бессмыссленно. Стало понятно, что про тайную полицию Гаусс1998 хорошо знает, но о своих отношениях с ней сказала весьма уклончиво - и в очередной раз продолжив говорить о себе в мужском роде.
        - Я сам по себе, пойдём, покажу тебе кое-что.
        Они дошли до локомотива. Платформы были нагружены всевозможными ящиками, контейнерами, инструментами, дальше виднелись весьма крупных габаритов роботы, какие-то изящного вида колесницы и - Игорь присвистнул - небольшой танк.
        - Куда это всё?
        - Догадайся сам.
        - Скоро этот поезд поедет через миры, - с хмурым видом пробормотал Гленн.
        - Каким образом?
        - Через одноразовые порталы. Места выброса будут показаны на карте, кое-где у службы есть доставщики на местах.
        - Кого?!
        - Курьерской службы, валенок! Это мой основной квест. Это я открыл этот завод и соорудила эту платформу. Я раскопал чертежи, запустил цеха и строю здесь машины для десятка других миров. И курьерская служба тут тоже моя. Кстати… не хочешь к нам? Ну, или хотя бы махнуться? Ты сказал, у тебя есть брелочек? Я тебе за него могу отстегнуть пару лямов. и робота твоего бесплатно подкинуть.

[Да/нет]
        - Слушай… брелочек мне самому пригодится. Прости.
        - Ну, как хочешь. Тогда - плати две тысячи кредитов.

* * *
        Броню Игорь так и не купил - по факту, он не знал не только правильного размера Бродяжки в этом мире, но и того, в какой мир забросит их следующий квест.
        Светало, по дороге домой такси ехало на удивление медленно, и Игорь много думал - что, если он так и останется в игре? В этом случае, стоит ли верить им всем - Гауссу, Гленну, ну и, главное, Кирку. Формально, к партии Ганбоя и Лина не принадлежал ни один из них, но какая-то гнильца определённо в них всех чувствовалась. С другой стороны - чем он лучше - оказывает услугу главному мировому преступнику за спиной у начальства, как последний продажный коп. Какую сторону выбрать, и как в это всё увязать свои убеждения и цели?
        Размышление прервал уже позабытый звук старомодного мобильника. Игорь уже и забыл, где он находится и с трудом нашёл в своём инвентаре.
        - Игор Тер, я знаю, мы находитесь в увольнении, - услышал он голос Смирнова. - Но у нас, к сожалению, нехватка кадров, а тут ЧП. Горит здание мэрии, и есть подозрение, что в этом замешан кто-то из пришельцев. Второе управление уже направило туда своего агента.
        - Тормози! - рявкнул Игорь водителю и спросил. - Как зовут агента?
        - Элизабет Бродяжка, - сказал шеф.
        - Разворачивай! К мэрии!
        Они были там через пять минут. Пылал вестибюль и весь второй этаж, слышались крики, кто-то разбивал окна и прыгал вниз. Игорь выскочил из такси, взглянул на толпу на площади. Бродяжки не было видно, зато он заметил двух других игроков, притаившихся на углу улицы, сходящейся к площади.

[Игрок: GunBoy, мужчина, азиат, 26 уровень, Постоянный]
        Его заметили: игроки переглянулись и пошли к мэрии с двух разных сторон. Игорь рванул прямо через толпу репортёров, зевак и кое-как сдерживающих их полицмейстеров. В это время, к зданию подъехало две пожарные машины, вопя сиренами. Одна затормозила у пылающих окон, огнеборцы резво развернули рукава и принялись заливать комнаты пеной и водой. Один из пожарников второй машины взбежал по ступеням к фойе, обернулся, указал пальцем на Игоря и ещё на кого-то в толпе и жестом показал: идём за мной.
        Лиза выскочила из толпы почти синхронно с Игорем.
        - Это был… Он!
        - Я уже понял!
        - Взял?! - спросила Бродяжка на ходу.
        - Ага! Доставай инвентарь, да скорее, у нас хвост.
        Передав друг другу арбалет с серебряными стрелами и пять кольев, они взбежали по ступеням вверх. Дым валил нещадно, но вариантов не было.

[Урон удушьем -20 HP в минуту] [Здоровье 330/370]
        Пожарник, стоящий на пороге пылающего вестибюля, снял шлем, обнажив длинные заячьи уши.
        - Итак, господа, финальный аккорд нашей симфонии. Вы должны пройти через портал, догнать и убить одного человека.
        - Кого?
        - Мэра Миддлбурга!
        - Чего?!
        Получить разъяснения заяц Кирк не позволил. Под ногами развёргнулось жерло портала, и в следующий миг Игорь увидел извещение:

[Добро пожаловать в Мир Дождя!]
>Добро пожаловать в мир Дождя, полный коварства, интриг, мрачных персонажей и тёмных троп…
        Вокруг был всё тот же вестибюль мэрии - только уже давно выгоревший, пыльный, с паутиной и обвалившимся лестницами и перилами.

[Демон, +10% магия, модификатор “Скрытие класса”, -30% интеллект]
        - Оборотня беру, - сказал Игорь.
        - А я колдунью, пожалуй. М-да, мрачненько тут.

[Проститутка]
        - Ха, оборотень-проститутка! Шерифа взял, бонус к стрельбе. Ну что, пошли наружу.
        Площадь оказалась совсем другой. Нет, расположение кварталов казалось аналогичным, только вот здания… Вместо более-менее современных бизнес-центров и элегантных кафешек виднелись мрачные покинутые старинные дома. Дождя не было, но хмурое небо нависло так низко, что, казалось, оно рухнет на голову.
        Почти сразу же в Игоря вонзилась стрела и включился уже знакомый режим PVP.

[-50 HP] [Здоровье 320/370]
        - Сука! Где он?

[Модификатор “Трансформация”, +90% к здоровью, время действия - 5 минут]
        Сюртук шерифа, возникший после перехода через портал треснул по швам и испарился чёрной дымкой. Тело вздыбилось, поросло шерстью, и Игорь снова, как парой дней ранее, превратился в огромного боевого медведя. Только тогда это был медведь-чекист, а сейчас - медведь-шериф.
        - Красавец! О, вон они! - крикнула Бродяжка, указав на противоположную сторону площади. - На крыше!
        Её лицо засветилось диким фиолетовым цветом, глаза почернели, она свела покрасневшие руки и швырнула, словно снежок, в дальний конец площади фаерболл. Не факт, что этот манёвр принёс хоть какой-то урон, но Игорь наконец-то увидел тёмный силуэт на крыше здания, и в следующий миг стрела вонзилась в лицо.

[-50 HP] [Здоровье 490/700]
        - Прыгай на меня! - рявкнул он и почувствовал, как тонкие - по сравнению с его размерами - ножки обвили шею.
        Прыжками они помчались через площадь. Под лапами крошилась брусчатка, Лиза посылала фаерболлы в противника на скаку.
        - Двое против одного! Это же нечестно, - послышался голос.
        Противником оказался Лин - иного и быть не могло, ведь Ганбою путь в мир “восемнадцать плюс” был закрыт. Когда до мрачного здания оставалось каких-то пять метров, Лин вдруг тоже вырос в размерах. Он стал чернеть на глазах, изо рта показались мощные клыки, а за спиной выросли крылья. Через миг он взлетел вверх, подняв пыль и пепел с кровли.
        Игорь остановился, Лиза спрыгнула на землю. В её руках появился подаренный Игорем арбалет. Игорь попытался взять Браунинг, для которого предназначались серебряные пули, но не вышло -- “недоступен в режиме трансформации”. Зато в руки хорошо лёг серебряный кол - странно, конечно, что не осиновый, но уж какой был.
        Лин рухнул с неба на спину Игоря, вампирские клыки вонзились в плоть.

[-70 HP] [Здоровье 420/700]
        Игорь попытался извернуться и схватить Лина, но не успел - тот взлетел вверх. На высоте в пять метров его настиг серебряный болт Лизы - Игорь заметил, как на миг чёрное тело врага словно сжалось, скукожилось до обычного человеческого, он кувыркнулся в воздухе, но затем снова взмахнул крыльями и взлетел выше. Набрав высоту, Лин начал пикировать теперь на Бродяжку, сообразив, что она со своим арбалетом представляет большую угрозу, чем неповоротливый медведь. В этот раз в него сначала полетел фаерболл, ослепивший вампира. Лин промахнулся, неуклюже приземлившись на землю. Затем из арбалета выстрелила Лиза, и болт попал прямо в голову.

[Урон от кровопотери -10HP] [Здоровье 510/700]
        Кровь продолжала сочиться из раны, но Игорь чувствовал, что побеждает. Вампир стал уменьшаться в размерах - из трехметрового крылатого зверя он сначала стал двухметровым, а потом и вовсе превратился в голого парня с лысой башкой и острыми клыками.
        Лиза прыгнула на него и повалила на землю. В руке возник и воткнулся в спину кол. Зарычав, Лин оттолкнул Бродяжку, выдернул серебро, обдав девушку бурой кровью, достал откуда-то из невидимой сумки за спиной пистолет. Выстрелил почти в упор, в ответ получил сразу две серебряных стрелы. Игорь уже мчался навстречу, прыжком преодолев расстояние, он придавил Лина к земле, воткнув в шею серебряный кол.

[Сила: 12] [Интеллект: 10] [Телосложение: 11]
        Тело Лина испарилось под ним. Игорь почувствовал, как и сам оседает на пыльной брусчатке мёртвого города, превращаясь обратно в человека.

[Действие модификатора “Трансформация” окончено]
        Сюртук шерифа волшебным образом возник на голом теле. Игорь поднялся, Лиза подбежала и обняла его.
        - Молодец, клёво мы его отделали. На вот, похилься.

[Получено: Бинт медицинский суперпрочный, отключение модификатора “Кровопотеря”]
        - Интересно, он свалит или снова сейчас явится?
        - Без понятия… Ну и где этот мэр? Как его искать?
        - Левел новый прилетел… на что поинты кинуть?
        - Кидай на интеллект, здесь магия нужна, она от него… погоди, ты не слышишь?
        Игорь прислушался и услышал тихие крики “помогите, помогите”. Они доносились из того самого разрушенного здания, в котором скрывался Лин.
        - Пошли!
        Сорвав грубо сколоченные доски с входной двери, они вошли внутрь. Здесь располагалось что-то вроде ресторана - ажурные люстры на потолке, столики с белоснежными когда-то скатертями. Только грязь, битая посуда, пыль в воздухе и оттенок сепии, ею создаваемый говорили о том, что посетителей в этом ресторане не было уже много лет. На барной стойке Игорь с удивлением обнаружил огромный телевизор с деревянным корпусом и крохотный пузатым экраном.
        - Смотри! Я думал, здесь ещё не изобрели.
        - Дизельпанк, нуар… Первые зомбоящики появились в тридцатые, кажется. Пошли наверх.
        Крики “помогите” были всё ближе. Наконец, откинув люк, ведущий на крыше, они обнаружили там инсталляцию, достойную авангардной театральной постановки. На обломках конструкции, соединявшей печную трубу с фронтоном здания была сооружена виселица. Обвитый чем-то вроде паутины в петле висел полненький, лысый круглолицый мужчина в очках. Под его ногами лежала большая противопехотная мина, и бедняга с трудом удерживался, чтобы не наступить на неё, растопырив ноги и отталкиваясь от трубы.

[Гжегож Замза, мирный житель, учитель, мужчина, 5 уровень]
        - Помогите! Этот маньяк держал меня в плену!
        - Стоит нам помогать ему? - хмыкнул Игорь. - Выглядит как приманка.
        - Бедняга. Хрен знает, может, у Лина свой квест какой-то был. Давай я наверх залезу.
        Лиза забралась на конструкцию и принялась резать верёвку. Игорь подошёл внизу и уставился на мину.
        - Убери! Убери её!
        - Ты шаришь в разминировании? Я нет.
        - Убери! - словно полоумный, повторял пленник.
        Делать нечего - Игорь схватил мужичка поперёк туловища, напрягся и откинул в сторону от мины как раз в тот момент, когда узел на верёвке ослаб. Лиза спрыгнула и начала распутывать пленника, но тот повторял:
        - Убери! Убери её!
        - Смотри, там вон палка какая-то валяется, - подсказала Бродяжка, продолжая разрезать узлы.
        Игорь подхватил длинную деревянную жердь, помог Бродяжке оттащить ещё подальше связанного Гжегожа и, скомандовав:
        - Поберегись! - столкнул мину с крыши.
        Внизу рвануло, вверх поднялся столб дыма и пыли, не причинивших, впрочем, никакого время собравшимся.
        - Спасибо, спасибо, дорогие мои, как я вам благодарен. Развяжите! Теперь развяжите меня! - верещал мужичок.
        - Ты не знаешь, тут мэр не пробегал? - в лоб спросила Лиза.
        - Мэр?! А зачем вам мэр? - с испугом в глазах спросил Гжегож.
        - Да так… спросить кое-чего. Ты скажи, зачем Лин это сделал? Что ему от тебя надо было?
        - Вероятно, хм… для каких-то мрачных обрядов. Он определённо вампир, а с ними, знаете ли, такое случается. Не могли бы вы поскорее меня освободить?
        - Да сейчас, последний узел. Вот, готово!
        Лиза передала Игорю верёвку. Первую секунду он немного удивлённо глядел на удивительный цвет волокна, но в следующий миг глаза полезли на лоб.
        - Лиза!!! Валим!!! Верёвка серебряная!
        - А вы догадливые… - сказала Гжегож.
        Его голос из тенора плавно перешёл на баритон, затем на бас. Он стал расти, краснеть на глазах, нижние конечности удлинились, увеличились в числе до шести и стали длинными острыми лапами паука. Изо рта вылезли жвалы хищного насекомого, а кисти рук сложились в гарпуны. Игорь обернулся и прочитал:

[Гжегож Замза, демон, маньяк, мужчина, 50 уровень]
        Терехов отбежал в сторону, затем крикнул убежавшей в другой конец Лизе:
        - Вниз, спускаемся!
        Но не успел. Демон извернулся, выпустил из пасти липкую паутинную сеть в сторону Лизы. Бродяжка запуталась в ней, отчаянно пытаясь освободиться, и Игорь рванул к ней на ходу отправляя серебряные пули из браунинга:

[Урон 25]
        Демон медленно, настырно крался к Лизе. Игорь подобрал упавшую серебряную верёвку, попытавшись быстро соорудить лассо - но быстро забросил эту идею. Сложно пытаться заарканить такую крупную добычу, демон вырос до добрых трёх метров в высоту, а размах лап достигал четырёх метров.
        Пули оставляли только небольшой урон. Тогда Игорь достал серебряный кол. Подбежал, размахнулся и всадил в жирное брюшко демонического паука.

[Урон 100]
        Паук дёрнулся, но остался жив. Кол остался в плоти, хитин закипел, но демон остался жив и даже не думал обращаться обратно в человеческое обличье. Он лишь на миг отвлёкся от своей цели, которую уже медленно подтягивал к себе. Лиза даже не пыталась сопротивляться, и Игорь не сразу понял, почему.
        - У тебя же нож есть!
        - Блин, у меня паралич... Я руками не могу пошевелить, освободи меня! Я не хочу почувствовать, как он меня ест!..
        Игорь пригнулся нырнул под лапы к зверю, вонзил второй кол, вылез прямо перед мордой. И тут же острый кинжал передней лапы воткнулся в грудь.

[Урон -150HP] [Здоровье 210/370]
        Дёрнувшись назад, Игорь увидел, как кровь брызнула из открытой раны.

[Модификатор “Паралич”...]

“Превращение… почему нет превращения?!”
        Он упал под брюхом у демона, глядя, как суставачатое туловище возвышается над ним, с трудом повернул руку, всё ещё державшую следующий серебряный клин и ткнул им в ближайшую лапу.

[Урон от кровопотери -10HP] [Здоровье 200/370]
        Демон тем временем уже добрался до Лизы и старательно обматывал её липкой склизкой лентой, прочной, как углепластиковая нить. Укол серебром заставил его отвлечься - он пригнулся и всадил свободную лапу в ногу Игоря.

[Урон -150HP] [Здоровье 50/370]
        - Игорь, ты там что… помираешь?! Игорь, твою мать, не вздумай, нам же ещё мэра убить!

[Действие модификатора “Паралич” отключено]
        Игорь всё ещё истекал кровью, но стал сильнее. Медведь вырос под брюхом у паука, вцепился когтями в его тело, отбросил, оттащил в сторону от Бродяжки. Острая нога паука впилась в бок.

[Урон -40HP] [Здоровье 80/700]
        Но Игорь уже вспомнил про зелье, купленное у торговки в Миддлбурге. Развернулся, достал из инвентаря, бросил кулёк в паука.

[Гжегож Замза парализован]
        Следующим своим ходом Игорь достал оставшиеся три кола и поочерёдно всадил их в тело демона - в грудь, живот и шею. Паук обмяк, почернел, стал плавиться, пока не превратился в морщинистого, мёртвенно-серого мужичка в строгом сюртуке, лежащего на кровле крыши.

[Урон от кровопотери -10HP] [Здоровье 60/700]
        От хелсбара демона остались жалкие проценты. Игорь подошёл ближе, уже готовый прикончить тварь, но ему даже стало жалко старика, и он на секунду замешкался. Заглянув в рюкзак на предмет холодного оружия, он с удивлением прочитал:

[Женская красная туфля с каблуком. +5 к колющему урону, 5 уровень] [Артефакт] [4000 талера, 0,2 кг]
        Игорь достал красную туфлю и замахнулся, чтобы нанести финальный удар, но заметил кривую усмешку на лице старика. Его тощая рука шевельнулась, обнажив едва заметный ствол в рукаве.

[Здоровье 10/370]
        Игорь превратился в человека. Кровь сочилась из ран, но он всё же всадил шпильку в лоб демону и бессильно свалился на пол. Мимо прошла Лиза - Игорь даже не заметил, как она освободилась от пут. В её руке сверкнула японская катана, голова демона покатилась и упала с крыши.

[Основное задание “Мэрия” выполнено!]
        - Это что, был мэр?! - услышал Игорь голос Лизы. - Чёрт, да ты помираешь! Держись!
        С неба брызнул дождь. А следом послышался новый голос - уже очень хорошо знакомый, но, скорее, неприятный.
        - Молодцы! У вас получилось! А теперь - спите… спите...

[Респаун?]
        ЭПИЛОГ. История одного девопса
        - Сыграем? - вкрадчивым баритоном спросил Мастер Лю, и столик с чайными принадлежностями тут же превратился в шахматную доску.
        Игорь протёр глаза.
        - Что, опять с инетом проблемы?
        - Выбирай, ты на светлой или на тёмной стороне? - обезьяна-шахматист протянула руки с зажатыми в кулаках пешками.
        Терехов поднялся с циновки. Что-то было не так - эта сцена была уже привычной, но, в то же время ощущения были совсем не те, что были раньше.
        К тому же, обнаружился уже знакомый хелсбар, только с несколько странным значением.

[Здоровье: ?/370]
        Игорь оглянулся. Позади в стене комнатки виднелась раздвижная дверь в японском стиле.
        - Мастер Лю? Подскажи, а где живёт Заяц Кирк?
        Мастер Лю непривычно сморщился, став на миг похожим на Бенедикта Камбербетча. Бросил фигуры на стол.
        - Блин, тебя не проведёшь. Да. Это, типа, наш мир. Мы тут живём. Привет.

> Добро пожаловать в мир Антропоморфов! Мир добрых и весёлых существ, в котором нет места насилию и преступности.
        - Чё?! - Игорь засмеялся.
        - Чё ты ржёшь?! - Мастер Лю поднялся с места, дошёл до неприметного шкафчика и достал оттуда бутылку кока-колы. - Ну, просчитались разрабы. Опыты на таргет-группах показали, что мутить мультижанровую игру и пытаться угодить и детям, и школоте, и миллениалам, и высоколобым эстетам - значит, распылять аудиторию. И от части миров было решено отказаться. Но сервера-то с картами остались! И каким-то образом они подключены к общему кластеру игровых серверов.
        - Получается… Заяц Кирк отсюда? Так, а где…
        Бродяжка!
        Холодный пот прошиб Игоря. Он вспомнил, что у неё оставалось всего пара процентов корма. И что она живёт одна в изолированной квартире в Перми. И что он так и не успел сказать ей много того, что должен был сказать в ту ночь…
        - Где Кирк?! - Игорь схватил Мастера Лю за грудки. Бутылка кока-колы упала на доску, фигуры разлетелись. - Где этот остроухий гомосек?!
        -- Тише, чувак, остынь! Здесь такое нельзя, понимаешь! Пройди через мостик по речке, а там - найдёшь чудесный замок, в нём и живёт твой заяц Кирк.
        Игорь вышел из китайского домика, едва протиснувшись через узкий проход. Прошёлся по улице - мимо прохаживались с важным видом персонажи Диснея, прямоходящие кошки, Чёрные плащи, Микки Маусы и пингвины из Мадагаскара. На берегу реки уточка старательно строила домик, мимо в лодке проплывала русалочка, а в небе летел смешного вида цветной самолётик.
        Дальше Игорь проследовал мимо большой детской площадки. Её окружали огромные цветные шатры, из которых выглядывали маленькие детишки в цветастых пончо. За ними приглядывала пожилая женщина, сидящяя около костра на циновке.
        - Дети?... - пробормотал Игорь. - Те самые индейские дети?

[Получен бонус от компании: 500 премиальных баллов] [801 прем.балл]
        - Э... я же, типа, ничего не делал?
        - Ну, типа, будем считать, что им тут лучше, чем там, - послышался голос Зайца Кирка за спиной.
        Ушастый преступник был в лёгкой полосатой пижаме и шлёпанцах, в руке красовался коктейль с импозантным зонтиком.
        - Погнали ко мне в хату. Обсудим твоё вознаграждение.
        - Где Лиза?! Что с ней?
        - Не переживай. Она пока в мире Дождя. Если ты про жратву - то у конторы есть график разъезда курьеров, всё схвачено, включая частные реабилитационные клиники в каждом крупном городе и конторы по взлому дверей. А в вашем с ней положении человек запросто может прожить без жратвы пару-тройку дней. Люди вон в пустыни месяц без еды жили - и нифига!
        - Ты кто такой? - Игорь поровнялся с Кирком и заглянул в лицо. - И нахрена тебе было убивать мэра?
        - На мэра было завязано очень много квестов, а мне нравится портить планы этим ребятишкам… Сейчас-сейчас, всё расскажу.
        Замок стоял у водопада, за мостиком. Он одновременно напоминал готический собор, хижину Финна и Джейка из “Времени Приключений” и ретрофутуристический космический корабль из старинного аниме. Казалось, его архитектор нарезал десяток кусков разных строений и слепил всё вместе.
        Они прошли внутрь и оказались в огромном холле, центральную часть которого занимал бассейн. Здесь царила полная вакханалия - полуголые крольчихи в купальниках, вальяжные коты в масках, кошки в латексных костюмах. Компания мохнатых девиц тут же с восторженными визгами подбежали к вошедшим и повисли на шее - пара у Кирка, пара у Игоря.
        - Для детишек, говоришь? - усмехнулся Игорь, отмахиваясь от назойливых поцелуев. - А ты этот… фурии...люб, получается?
        - Девушки, всё потом, я занят! Пойдём вон туда.
        Они поднялись на балкончик, сели на два шезлонга. Полуголая крольчиха, виляя хвостиком, принесла два коктейля, развернулась, и Кирк хлопнул ей по ягодице.
        - Ты спросил кто я? История длинная, началась в две тысяча шестнадцатом году. Я был студентом радиофака УрФУ, и моим другом детства и однокуром был некто Руслан Александрович Анфисин. Нас обоих выперли с четвёртого курса, и Руслан решил замутить стартапчик на тему популярной тогда темы виртуальной реальности. Сначала неплохо поднялся на мобильных играх, скопил бюджет, нанял команду из аналитиков, тестеров, разрабов. Я стал им помогать. Решили укрупняться, и поняли, что в Африке - непочатый край для разного рода бизнеса. И пошли туда, открыли там офис… В общем, я был у них главным девопсом, инженером инфраструктуры и админом безопасности в одном лице. Мотался на два континента, бессонные ночи, параллельно пилил карты для пары миров - вот для этого, например, тоже. Развёлся с женой даже, чтобы работе не мешала…
        - Погоди… как тебя зовут?
        - Игорь. Мы тёзки с тобой. Ну, это не важно. В общем, прошли годы, нашу главную игру мы уже почти сделали, оставалось полгода до игры, начался финальный тестинг, в котором ты участвуешь. В штате - две сотни спецов и ещё пара тысяч асессоров на внештате, и мы всё расширялись. И Руслик уволил нашу старую кадровичку, потому что она не вывозила, и взял новых… как это называется, “эйчаров”. Эффективность, все дела. Начала строить какие-то мутные схемы с африканскими тюрьмами. Я Руслику говорю - что за хрень, зачем тебе всё это? Ну, в общем, она стала капать ему на мозги, типа, слишком много власти ты своему другу даёшь.
        Заяц Кирк потянул коктейль из трубочки.
        - Прихожу я в понедельник в офис - тогда только удалёнка кончилась, и все снова стали в офисы ездить. А там четыре парня стоят в моём кабинете, ноуты распаковывают. И кадровичка такая - вот, нашли тебе замену, а то что ты один. Давай, до свидания, пиши “по собственному” только логины им все скажи! Прикинь!
        Кирк заржал - не то нервно, не то реально это было ему так смешно.
        - Погоди? То есть она реально просто так уволила тебя? Главного инженера и всё такое?
        - Ага! Ну, я им, конечно, логины все передал. Учётки все погасил свои, отчитался. Мне даже отпускные заплатили вроде как по-честному. Но потом такая обида взяла… Столько лет, семья потерянная, все дела. В общем, нарыл я бэкдоры в системе и стал тут за Зайца Кирка поигрывать. Логи все чистятся, учётка у меня неубиваемая, так что...
        - Да, вот уж они засранцы. Погоди… Так хочешь сказать, что это ты отключил выход?!
        - Не-а. Не я. Временная бомба отключила. Я ещё два года назад, когда первые тёрки начались, психанул и написал один скриптик, который по расписанию через два года автоматом стирает часть операционной системы “Оазисов” и очков. И запрятал его хорошо. Да и забыл, на самом деле, а всё уже по тестировщикам развезли. Ну, то есть, типа, “упс”! А вот чат и ещё кое-чего - это да, это я… Уже когда временная бомба сработала.
        Игорь стиснул зубы от злости, поднялся с шезлонга.
        - Получается, ты всё это время знал, что мы можем быть спасены?! Знал, но игрался с нами?! Нахера? Ты, больной ублюдок! Ты понимаешь, что ты этим самым ничуть не хуже сопливого мамкиного хакера?
        Кирк поморщился, рассеянно посмотрел на коктейль, затем наклонился и вылил его за ограду.
        - В общем, тебе предстоит сейчас последний выбор. Ну, или не последний, как решишь. Можешь арестовать меня, - с этими словами в его лапе появились наручники. - Ну, не меня, а мой аватар, конечно. У тебя в этом случае выполнится основное задание “Поймать Зайца”. Тайная полиция вместе с АНФИК отвалит пару сотен премиальных баллов, получишь личную благодарность от Руслана и всё такое. И, скорее всего, останешься в игре. Потому что по договору ты не можешь прервать процесс.
        - А второе?! Я выбираю второе, мать твою! Скажи, как выйти отсюда?
        - Ты хорошо подумал?
        Игорь задумался. Или десяток миллионов рублей на счёт, решение всех возможных жилищных вопросов. Или возможность увидеть живьём - и, кто знает, может даже спасти - Лизу.
        КОНЦОВКА ВАРИАНТ 1
        Он представил, как падает, обессиленный и грязный, из раскрывшегося "Оазиса", как доползает до ноута или телефона, как покупает на сайте автовокзала электронный билет до Перми...
        - Хорошо подумал.
        - Итак... Для начала вызови Миранду и выбери автоматический режим. Если бы ты внимательно читал договор, а его никто не читает - то такая опция есть. Скажи: "Миранда, запрос первого приоритета, вход в режим суперадминистратора".
        - Миранда, запрос первого приоритета, вход в режиме инженера!
> Введите пароль:
        - Кирк! Где я! Я ничего не вижу!
        - Тише, чувак. Тише! Я слышу тебя. Ты реально так любишь её, да?
        - Ага! Какой пароль, Кирк?
        - Латинскими буквами: ZayatsKirk2016
        [email protected]#
        - Линукс знаешь? Включи сервис "user-emergency-wakeing". Он disable. Сначала включи, а потом запусти.
        [email protected]# systemctl enable user-emergency-wakeing
        [email protected]# systemctl start user-emergency-wakeing
        Service user-emergency-wakeing working.
        - Погоди, сейчас стартанёт. Ничего не происходит?
        - Не-а. Нихрена.
        - А-а. Да. С ключём "форс, ха, нау"
        - Чё, бля?!
        - Ты айтишник или кто? Форс с двумя дефисами, ха, нау!
        [email protected]# user-emergency-wakeing -force -h now
        Выполняется аварийное пробуждение пользователя...
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к