Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Смирнов Иван / Маркус: " №03 Маг Из Другого Мира " - читать онлайн

Сохранить .
Маг из другого мира. Книга 3 Иван Смирнов
        Маркус #3
        Меня зовут Маркус и я победил. Только выиграть в войне оказалось не столь приятно, как представлял когда-то. В итоге мой триумф был пшиком. Ко мне пришли Тени, чтобы забрать долг.
        Пролог
        Помещение было хорошо освещено, что давало возможность насладиться видом картин развешанных на стенах.
        Пришедший в это место мог увидеть портреты, пейзажи, каллиграфию и многое другое, но вся эта красота оставалась неизвестна и недостижима для остального мира, ведь всё это принадлежало Бессмертному Целителю.
        Ныне, по официальной информации числящемуся среди мертвецов.
        Сейчас он сам сидел по центру зала на зелёном троне, давным-давно подаренным ему его другом и по совместительству правителем уже распавшейся империи.
        Стояла полнейшая тишина, в один момент разорванная колокольным звоном. Через пять секунд перед стариком открылся портал из которого вышел молодой парень, одетый в простой синий костюм.
        Он сделал глубокий поклон, когда разогнулся, не стал поднимать глаза выше ступень своего создателя.
        Новоприбывший молчал, выжидая разрешение говорить, старик же рассматривал своё творение и думал.
        Так прошло десять минут, после чего некогда известный под именем Бессмертный Целитель, обратился к парню.
        - Расскажи мне, что произошло.
        Получив разрешение говорить, парень окончательно выпрямился и поднял взгляд на старика, начав отвечать спокойным голосом.
        - Конечно, господин. Я следовал плану и устанавливал артефакты в подземельях, когда пришла информация о том, что один из них активировался раньше времени. Выяснить почему не получилось, так как нижние уровни, где был размещён артефакт, сейчас ещё не до конца сформировались, поэтому открыть туда портал невозможно. К тому же я уверен хаос поглотил все следы.
        Каждое слово он произнёс чётко, не делая ни малейшей паузы, а с учётом того, что старик мог не только отслеживать мимику, но и при необходимости буквально читать мысли своих творений, то он не понимал, что тут не так, но чувствовал неправильность произошедшего.
        Поэтому планировал разобраться в этом, из-за этого он начал рассуждать вслух.
        - Вероятность ошибки всегда существует, мне это очень хорошо известно, - он дотронулся рукой до лица, проводя пальцем по своим морщинам. - Вот только, слишком много совпадений случилось сегодня. Почему «ошибка» произошла именно там, где был твой оригинал?
        Показав интонацией, что это вопрос, он следил, как за физической, так и психологической реакцией парня.
        Ответ последовал мгновенно.
        - Я не могу этого знать.
        Старик взял, с небольшого подноса парящего рядом с троном, стакан с красной жидкостью, отпив из него, он внимательно всмотрелся в лицо парня, после чего задал ещё вопрос.
        - Чтож, пусть будет так. Сколько «Семян бездны» уже удалось установить?
        Снова последовал мгновенный ответ.
        - Тридцать одно.
        - Хорошо. Ещё столько же и после этого ты сможешь обрести семью.
        От этих слов парень вздрогнул, но ничего не сказал. Старик выждал десять секунд и произнёс.
        - Можешь быть свободен.
        За спиной молодого парня открылся портал, в который он шагнул не оборачиваясь.
        Снова оставшись в одиночестве Бессмертный Целитель поднялся, сделал два шага, после чего растворился в воздухе.
        В этот же момент оказавшись в мрачном месте, за многие километры от его библиотеки.
        Некогда храм древнего бога ныне использовался им для экспериментов, в частности прямо сейчас шёл один из них.
        Спустившись до самого нижнего зала, он вошёл в него и поприветствовал поддерживающего заклинание мага.
        - Приветствую тебя ученик, ну как тут дела?
        В этот момент у Тихомира по виску скатилась капля пота, ведь он уже несколько часов поддерживал монструозное плетение, рассчитанное на удержание минимум десятью магами шестого круга.
        Так как даже ответить сил у него не было, он смог лишь издать зубной скрежет.
        На это старик рассмеялся и подошёл ближе, он протянул руку и сжал кисть в кулак.
        Сразу после этого с Тихомира будто гору сняли, он упал на колени и вымученно произнёс.
        - Учитель, вы могли бы побыстрее или может кого на помощь всё же позвать?
        Тем временем, старик нисколько не страдая и не испытывая никаких неудобств от поддержания столь сложной магической конструкции, спокойным голосом ответил.
        - Ты стал слишком слаб, никакого развития за последние десятилетия. Может мне снова взяться за твоё обучение?
        Тихомир не выдержал и его передёрнуло, что вызвало новую порцию смеха.
        Отсмеявшись «учитель» произнёс.
        - Отдохни немного. Нам нужно перестроить печать, одно из «семян» сработало раньше времени.
        Глаза Тихомира расширились от переполняющих его чувств, ведь это означало ещё минимум месяц расчётов и столько же на изменения в печати создаваемой ими.
        Но ничего поменять было нельзя, отказаться от этого он не мог.
        Поэтому собравшись с силами он поднялся на ноги и произнёс деловым тоном.
        - Хорошо учитель.

* * *
        - Уводи людей!
        - Неси его к лекарям!
        - Да куда ты прёшь, с дороги!
        - Расступитесь, не видишь кто идёт!
        Эти и ещё много схожих возгласов раздавались в портальном зале, в котором был установлен массив перехода в подземелье Вулканический оазис.
        Какофония звуков всем резала по ушам, но наладить нормальный процесс эвакуации никак не получалось.
        Лишь у одной из стен было относительно спокойно.
        Команда магов занимающаяся эвакуацией учащихся с третьего уровня уже перестали поддерживать, открытый вне графика, портал.
        Сейчас шло обсуждение, слово взял заместитель ректора.
        - Временно запечатать вход. Думаю у нас на это есть около десяти часов.
        Один из магов возмутился такому решению, жестикулируя он начал доказывать неправильность подобного приказа.
        - Но там ведь столько ресурсов, зачем ставить печати? Даже если пару тварей проберётся, то мы справимся, а в случае запечатывая, открыть сможем не скоро, либо потратим кучу ресурсов.
        Все выслушали коллегу, кто-то был с ним согласен, кто-то нет, но решение было за заместителем ректора и им не хотелось разводить балаган с перекрикиваниями друг друга.
        Он не стал заставлять долго ждать подчинённых, сказав.
        - Похоже, вы Алот не представляете себе, что происходит в новообразованных или переработанных подземельях. Советую перед тем как высказывать глупость сначала уточнить информацию, либо у более опытных коллег, либо в библиотеке. Исполнять!
        Последнее слово он слегка выкрикнул и именно в этот момент его лицо исказилось в изумлении, через миг лица стоящих рядом с ним магов повторили его реакцию.
        Дело было в том, что они окружили себя барьером защищающим от какофонии внешних звуков, но не заметить как образуется пространственный разрыв было невозможно.
        Помимо самого факт открытия несанкционированного портала, всех удивило то, что он выглядел не как стандартная арка с серо-голубым маревом, а именно как разрыв.
        Сделав из увиденного выводы, заместитель ректора начал отдавать быстрые и резкие приказы.
        - Снять барьер! Окружить портал защитным полем! Запустить блокирующий массив!
        Но события развивались слишком быстро.
        Вот уже через пространственный разрыв показались две пылающие конечности, которые стали растягивать пространство.
        В этот же момент заместитель ректора изменил свои планы и атаковал, по его мнению, пытающегося выбраться из подземелья монстра.
        Однако атаки разбивались об охваченные пламенем руки. За время пока атакующее заклинание долетело разрыв увеличился достаточно, чтобы понять, что это именно верхние конечности.
        Тем временем обычные люди и слабые маги, вместе с персоналом комплекса старались убраться подальше от опасности. На выходе из зала усилилась давка, а кто понимал что не успевает выйти стали группироваться у стен, подальше от аномалии.
        Незнакомая тварь выдержала неслаженный удар десятка магов, относящихся к элите академии. Постепенно свечение фигуры уменьшалось и разрыв пространства стал затягиваться.
        Однако тварь не сдавалась, чуть согнувшись она резко дёрнула всеми конечностями в разные стороны, расширяя портал и дополнительно создала барьер вокруг него.
        Невзирая на опыт находящихся тут магов, они были не готовы к столь раннему прорыву, поэтому и ещё по причине нахождения рядом обычных людей, они били не в полную силу.
        Маги не успели пробить возведённый монстром барьер, когда через разрыв стали вываливаться учащиеся академии. Они носили следы повреждения хаосом, но в целом даже могли передвигаться.
        Заместитель ректора взмахнул рукой, параллельно отдав приказ прекратить атаковать.
        Хоть ситуация была бредовой, но он в отличие от его отца не мог просто так атаковать и к тому же убивать отпрысков влиятельных родов.
        Через двадцать секунд на пол портального зала упала сама тварь, ей как ни странно оказался тоже учащийся академии, Марк Берильский.
        В это время люди, которых в срочном порядке эвакуировали из подземелья, вплотную прилипли к противоположной стене, либо пытались покинуть помещение.
        Осмотрев зал, заместитель ректора отдал приказ, держа на лице суровое выражение.
        - Всех, неофициальных выживших перенести в темницу. Доступ к ним запретить до моего разрешения, все запросы родственников через меня.
        Помолчав несколько секунд, он взглянул на замерших коллег и более грозно проговорил.
        - Выполнять!
        Глава 1. Возвращение к будням
        Пробуждение выдалось не из приятных.
        Голова раскалывалась от испытанного недавно перенапряжения, тело ломило, но не от физической боли, так как судя по всему меня подлатали целители академии, а от последствия материализации астрального тела в реальности.
        Собравшись с силами, открыл глаза и осмотрелся.
        Я находился в небольшой камере по площади скорее всего занимающей около двух-трёх квадратных метров.
        Стены были чёрного цвета с маленькими фиолетовыми вставками, наверняка это специальный материал для защиты от побега.
        Сам я лежал на жёсткой кровати. Меня переодели в одежду похожую на обычный спортивный костюм.
        Осмотр также показал, что забрали мои камни маны и всё остальное, что у меня при себе было.
        Вставать сразу не стал, так как скорее всего в камеру встроен массив определяющий проснулся ли находящийся в ней человек по движению за пределами кровати, а то мало ли во сне перевернётся.
        Конечно могли использоваться и более сложные сканирующие плетение, но сомневаюсь, так как они тратят больше маны на своё поддержание, а смысл их встраивать в камеру из которой и так пленник никуда не денется?
        В данный момент, я не знал своего статуса, действительно ли являюсь пленником или меня поместили в такие условия для моего же блага.
        Эта мысль вызвала улыбку, всё же с вероятностью девяносто девять процентов я пленник и стоит мне пошевелиться, как ко мне направится человек из академии для проведения допроса.
        Но пока этого не произошло следует разобраться, что именно я потерял, а что приобрёл по итогу завершения своего второго похода в подземелье, в этом мире.
        Используя энергию из своего магического источника, я запустил сканирование внутрь себя.
        Как я и помнил, от Янтарной Плоти не осталось и следа. Теперь переход на четвёртый круг становится действительно опасным мероприятием.
        Однако то, что ресурс с которым я на протяжении двух инициаций усиливал связь оказался застывшим хаосом, было интригующе.
        Чаще всего нужно сильно постараться, чтобы найти проявления первозданного хаоса, но я уже знаю минимум одно подземелье, где он присутствовал и возможно до сих пор там бушует.
        А даже если нет, это не меняет того факта, что существует большая вероятность, найти там аномалию под названием Янтарная Плоть.
        Следовательно ещё ничего не потеряно, просто нужно каким-то образом получить к нему доступ, но это позже.
        В остальном никаких значительных положительных изменений в себе не заметил, чуть увеличился магический источник, но это банально следствие его активного использования, что хорошо, но ожидаемо.
        Если просуммировать негативные моменты то выходило, что родовой дар мне будет доступен в минимальном объёме не раньше чем через пару дней, а общая слабость при работе с плетениями и астральным телом продлиться не меньше пары недель.
        За использование некоторых техник приходится платить, тут мне не было смысла удивляться.
        Кроме временных проблем и возможно будущего усиления, пока длился этот поход, я получил и несомненные плюсы.
        Первым был Арек Даола, в следствии произнесённой им клятвы, он теперь не сможет мне отказать, если я попрошу его присоединится к моей команде.
        Он несомненно хуже Виктора, но при этом имеет и свои плюсы, например я ему уже могу доверять намного больше, а если к тому же попробовать его лично потренировать, то я уверен из него выйдет хороший защитник.
        Что касалось семейства Бэлл, то и они скорее всего согласятся вступить в собираемую мной команду.
        По остальным я не был так уверен в их лояльности, но даже если они меня возненавидят, то демонстрируемая ими метка долга жизни послужит мне в качестве рекламы, для формирования репутации.
        В то, что академия сможет узнать правду путём разрушения магических клятв с помощью магов специализирующихся на астрале, я не верил.
        А если будут слишком усердствовать, то частица моей маны находящаяся в данный момент в выживших начнёт разрушать их астральные тела, что в итоге приведёт к смерти.
        Жестоко, не спорю, но жертвовать всем ради спасения почти незнакомых мне людей, я был не готов.
        Да и я уверен, маги академии не станут жестить с отпрысками влиятельных родов, а с менее важными, как минимум не станут доводить до смерти и остановятся, когда жертва потеряет сознание.
        Всё же внедрённая мной в их энергетические аватары структура была не самой простой и способной реагировать по-разному.
        Если представители академии ведущие допрос не станут силой ломать все преграды, то допрашиваемый потеряет сознание и это должно дать им понять, что продолжать не стоит.
        Был правда Арек, в случае которого я не воспользовался таким методом, но я верил в устойчивость данных им клятв и его силу воли, слишком уж меня впечатлило его решение, в мире где в основном правит сила и связи.
        Правда то, что я в очередной раз стал подозреваемым в странном деле и продемонстрировал то чем не могу владеть, не очень хорошо, но моего статуса личного ученика ректора на этот инцидент всё же должно хватить.
        Перед тем как «призывать» дознавателей, мне требовалось создать ложное астральное тело, дабы я имел возможность игнорировать заклинания и артефакты определяющие ложь.
        В текущем плачевном состоянии, это было сделать одновременно проще и сложнее.
        Проще потому, что истинное астральное тело сейчас поблёкло и скрыть его будет не так трудно, а сложнее так как в целом плести плетения на следующий день после сильнейшего перенапряжения непростая задача.
        На это ушло не меньше четырёх часов, я весь взмок, сердце бешено стучало, но в итоге результат меня устроил.
        На самом деле, такой временной промежуток для данного плетения был очень коротким, раньше мне бы потребовалось несколько дней планомерной работы, но ослабленный энергетический аватар упростил сложность работы в разы.
        Это дало небольшой прилив положительных эмоций, но радоваться пока было рано, поэтому я сосредоточился и ещё раз перепроверил своё творение.
        Конечно, какой-нибудь древний артефакт наподобие брони главы секты Спящего Камня я своей поделкой не обману, но вряд ли академия так сильно будет напрягаться и доставать из закромов нечто схожее.
        Закончив с приготовлениями, я поднялся и начал делать разминку, как и предполагал меньше чем через десять минут, дверь моей камеры открылась, а на пороге возник уже знакомый мужчина.
        Михаил Орлов, тот самый представитель академии и в частности службы безопасности, с которым мы уже общались, после моего первого возвращения из подземелья.
        Мужчина не стал заходить в камеру, оставшись стоять в коридоре, он произнёс.
        - Марк, добрый день. Надеюсь вы помните меня.
        Я чуть криво улыбнулся и ответил.
        - Конечно, Михаил.
        Он проигнорировал мою мимику и сказал.
        - В таком случае это сэкономит нам время, прошу пройти за мной.
        Орлов не стал ждать моего ответа и сместился в сторону, открывая мне выход из камеры, после того как я вышел, он незамедлительно направился по узкому коридору в только ему известную сторону.
        Мне особо ничего не оставалось, так что я последовал за ним.
        Возможно он ждал, что я попрошу посетить душ или что-нибудь наподобие этого, но сейчас то, что я весь потный меня мало волновало.
        Если сами не предложили, то пусть мучаются и терпят неприятный запах. Правда для объективности, от меня всё же не разило, а так слегка попахивало.
        Идя в медленном темпе нам потребовалось две минуты и шесть секунд, чтобы войти в новое помещение.
        Оно было в разы больше камеры в которой я очнулся и походило на стандартный рабочий кабинет.
        Орлов уселся за стол установленный у противоположной двери стене и указал мне рукой на одинокое кресло стоящее напротив.
        После того как я сел, он произнёс.
        - Итак. Мне нужно узнать вашу версию событий произошедших в подземелье на этот раз.
        Под конец сказанного его губы чуть искривились демонстрируя слабую улыбку.
        Смысла глупо упираться и что-либо требовать не было, поэтому я спокойным голосом поведал ему то, что он хотел знать. Понятное дело обрезая те участки, когда речь касалась моих возможностей.
        После моего рассказа, в процессе которого он изредка меня перебивал и просил уточнить тот или иной момент, Орлов молчал минут семь, перед тем как заговорить.
        - То есть вы Марк, настаиваете на том, что сила которая позволила вам выжить и пробить сквозную дыру из складки реальности под названием Вулканический оазис была вами получена после использования родовых артефактов?
        Вопрос был задан без повышения голоса, думаю это следствие моего статуса личного ученика ректора. Сильно сомневаюсь, что после всего произошедшего и того, каким способом и в каком виде я появился в портальном зале, со мной бы стали вести вежливую беседу будь я обычным учащимся.
        Всё время пока я рассказывал свою версию произошедшего, я ощущал на себе слабое внешнее воздействие, со стопроцентной вероятностью не мог утверждать, но наверняка это было сканирование от установленного в этой комнате массива проверяющего меня на ложь.
        Однако, так как я позаботился об этом и создал поверх своего астрального тела ложное, то это меня никак не беспокоило и на его вопрос, я не моргнув глазом ответил.
        - Да, всё было именно так.
        Михаил Орлов, недовольно свёл брови, и к чему-то прислушавшись задумался.
        - Вы так и не рассказали зачем взяли с собой использованные позже артефакты.
        Это было скрытое обвинение в серьёзном преступлении, а учитывая что я действительно был не причастен, то мне даже не потребовалось играть, я и в самом деле был возмущён.
        Чуть приподняв подбородок и слегка высокомерным голосом, я произнёс.
        - Если намекаете на то, не подстроил ли я эту ситуацию и знал ли о том, что такое может произойти, то мой ответ нет.
        Убрав из голоса лишние интонации, я деловым уверенным тоном ответил на его обвинения.
        - Можно сказать мне интуиция подсказала подготовиться лучше обычного, именно в этот день.
        Собеседник никак на это не прореагировал и я продолжил, только в этот раз решив сам частично пойти в словесную атаку.
        - Я не причастен к безумию произошедшему в подземелье, и с моей стороны больше вопросов к академии допустившей подобное. А учитывая, что это практическое занятие было внезапным и сразу на глубинный уровень, то закрадываются различные подозрения.
        Мужчина, откинулся на спинку кресла, но опять же никак больше не прореагировал ни на мои слова, ни на мой острый взгляд.
        Молчание затянулось на несколько минут и было прервано не его ответом, а вошедшим в помещение человеком.
        Я его не видел, так как сидел спиной к двери, а поворачиваться посчитал излишним.
        Не будь я столь уставшим и вымотанным вчерашним днём, то бросить незаметное простенькое заклинание сканирования и определить вошедшего не составило бы труда, но в нынешней форме у меня не возникло такой идеи.
        Тем не менее, по голосу я сразу понял, кто именно решил помешать допросу.
        - Заместитель начальника службы безопасности Михаил Орлов, у вас остались к учащемуся Марку Берильский ещё вопросы?
        Новоприбывшим была Зара и разговаривала она с мужчиной очень холодным и строгим голосом.
        Мой дознаватель нахмурился, но грубить не стал, хоть в его голосе и стали чувствоваться холодные нотки.
        - Я понимаю, что вы как куратор второго потока беспокоитесь о вверенных вам учащихся, но о том, что вы мешаете ходу нашей беседы мне придётся доложить заместителю ректора.
        По мне так Зару это мало волнует, что она и подтвердила произнеся с иронией.
        - Несомненно, вы и должны так поступить согласно протоколу. Однако, вернёмся к моему вопросу.
        Орлов, снова сел прямо и расправил плечи, после чего со сталью в голосе ответил обращаясь к девушке.
        - Куратор второго потока, - тут он сделал паузу и не став обращаться к ней по имени и фамилии, продолжил. - Прошу вас покинуть помещение, с учащимся Марком мы закончим беседу в течение десяти минут, после чего вы сможете его забрать.
        Со спины послышался «фырк», а потом звук закрывающейся двери.
        В ответ на это Орлов вздохнул и устало посмотрев на меня, произнёс.
        - Иногда возникают трудности с выполнением обязанностей, он сложил руки в замок и продолжил. - В общем, думаю вы прекрасно понимаете, что сейчас я буду вынужден вас отпустить. Да и за время нашей беседы я не почувствовал, что вы пытаетесь меня обмануть, поэтому оснований для вашего дальнейшего заточения у меня нет.
        Я не ожидал таких слов от него и даже улыбнулся в ответ на них.
        Тем временем он продолжал.
        - Тем не менее, вы должны понимать ещё и тот момент, что меня смущает ваше нежелание делиться информацией об использованных артефактах. Невзирая на родовые секреты, если бы вы рассказали подробнее о них, с вас бы были полностью сняты все подозрения.
        Закончив, он с ожиданием ответа посмотрел на меня, но я лишь держал на лице слабую вежливую улыбку и не планировал изливать перед ним душу.
        Вздохнув ещё раз, Орлов встал, направился к двери и жестом позвав меня идти за ним, спокойно покинул кабинет.
        Зары в коридоре не было, но это никого не удивило. Скорее всего она направилась в какую-нибудь комнату ожидания или что-то наподобие этого.
        Я предполагал, что мне придётся провести в застенках ещё не один день, но видимо мой номинальный статус и влияние внучки ректора позволили сильно ускорить развитие событий.
        За следующие полчаса я успел получить всё что со мной было в момент перехода из подземелья и дополнительно стандартную форму академии моего размера, а также принять душ.
        Орлов давно покинул меня передав на попечение одного из своих подчинённых. После того как я переоделся, сотрудник службы безопасности академии проводил меня в помещение с множеством диванов, на одном из них сидела Зара.
        Девушка улыбнулась, встала и произнесла.
        - Рада тебя видеть здоровым.
        В ответ я тоже улыбнулся, ещё у меня были мысли её обнять, но раз она сама не стала этого делать, значит место к этому не располагает.
        Помимо мимики я так же ей сказал.
        - Это взаимно.
        Говоря так, я нисколько не лукавил, Зару я считал своим другом, а понимать что она за меня переживает было приятно.
        - Как-то тебе не везёт на сумасшедшие походы в подземелья.
        Эти слова она уже сказала когда мы вышли из здания.
        Снаружи был день, а мы находились на территории академии, правда далеко от центральной её части, где располагались общежития, столовая и тому подобные здания.
        Идя по выложенным камнями тропинкам, я наслаждался лёгким ветерком и царящим вокруг умиротворением.
        Казалось бы, вот совсем недавно вокруг меня бушевал хаос, а теперь поют изредка пролетающие птицы и умиротворяюще шелестит листва.
        Я настолько погрузился в накатившие на меня ощущения, что не ответил Заре, за что получил тычок локтем в бок и по актёрски недовольный взгляд.
        Улыбнувшись, я вернулся к реальности и нашей беседе.
        - Есть такое, но я точно к этому не имею никакого отношения. Только если само мироздание меня не прокляло.
        Последним предложением я слегка испортил себе настроение, так как на сто процентов опровергнуть подобное не мог, учитывая какой путь проделала моя душа.
        Заметив на моём лице небольшой налёт мрачности, девушка взмахнула руками, выставив их перед собой и произнесла.
        - Ты не подумай, я тебя не обвиняю в этом.
        Откинув мысли о мироздании, я улыбнулся и бодрым голосом ответил.
        - Не бери в голову, просто последствия разговора с Орловым.
        Девушка решила немного защитить моего дознавателя.
        - На самом деле он нормальный человек, иногда перегибает, но я его с детства знаю и обычно он справедлив и принимает адекватные решения.
        Возможно, как раз из-за того, что она знает его с детства у неё и сложилось такое впечатление об этом человеке.
        Тем не менее, я сам его ни в чём не обвинял, два наших разговора были в целом вежливые, без ненужной агрессии, поэтому я не стал развивать эту тему, решив начать узнавать полезную для меня информацию.
        - Да всё нормально, не переживай. Лучше скажи, что происходит в академии в связи с этим инцидентом, сколько всего погибших, как поступили с остальными выжившими?
        То что те кто выбрался вместе со мной выжили, я не сомневался.
        Невзирая на царящую тогда сумятицу мои спутники не имели серьёзных повреждений, а со всем другим целители академии точно должны были успеть помочь.
        Лицо Зары помрачнело, плечи слегка опустились, параллельно она начала отвечать.
        - На текущий момент убитыми считаются десять человек из состава учащихся второго потока и четыре из наёмников, которые вас сопровождали.
        Двадцать пять процентов от числа группы, солидные потери, но в том хаосе я думал будет больше, оказывается Егор Кейта всё же знает своё дело и многих умудрился спасти.
        Тем временем Зара продолжала.
        - Тех кого ты спас должны в ближайшие часы освободить. Их не выпускали пока не поговорили с тобой. Между прочим ты проспал целый день.
        - Спас? День?
        Заданные мной короткие вопросы, были очень актуальны. Ладно, то что прошёл день, в это я легко могу поверить, всё же действительно пришлось использовать очень сложную и затратную технику, но откуда такие подробности знает Зара.
        В том плане, что пусть это именно я предстал в форме энергетического аватара перед другими магами, но на сто процентов утверждать то, что я являюсь спасителем было нельзя.
        Девушка кинула на меня задумчивый взгляд, выждала несколько секунд, но всё же ответила.
        - На самом деле ты не должен об этом знать, но всё же я тебе обязана, да и знаю тебя приличное время.
        Интересное начало.
        - В общем, в той комнате, где с тобой говорил Орлов, установлен специальный массив. Он передаёт, как звук, так и изображение, в виде иллюзий в соседнее помещение. Поэтому я слышала весь твой рассказ, а проверяющий массив ни разу не показал, что ты пытаешься врать.
        Я уже хотел высказаться на этот счёт, но она продолжила, при этом подняв руку и направив указательный палец на меня.
        - И зная твою дотошность, нет мы не подозревали, что ты являешься монстром. Во-первых, на это целители проверили тебя сразу, во-вторых даже если бы это был нематериальный монстр, тогда массивы всё равно среагировали бы на подобное.
        Я оценил, что она решила мне об этом рассказать. Конечно немного обидно, что Зара сразу мне безоговорочно не верила, но это правильный подход.
        Особенно для союзника на войне, которым может к счастью, может нет, она по предсказанию Ани станет.
        Мне хотелось узнать ещё про Георга, но сейчас было бы странно переводить тему разговора на него, поэтому я продолжил уже открытую.
        - А в целом в академии?
        На это девушка поведала мне общую ситуацию и настроения царящие на территории академии и не только.
        Выходило, что в самой академии особого ажиотажа новость не вызвала, в том плане, что ничего кроме обсуждения этой темы учащимися не произошло.
        Да, рода к которым принадлежали умершие прислали своих людей с требованием скажем так «пояснить» за потерю вверенных им отпрысков, но максимум что они получили это материальные компенсации.
        По отдельности тягаться с академией они были не в состоянии и даже собери они альянс в прямом столкновении их ждало бы поражение.
        Вот если бы умер кто-то из входящих в десятку сильнейших родов, тогда можно было о чём-то говорить, а так всем жалко, обидно, но ничего не поменяется.
        Ну а учащиеся пока не поднимают бучу, так как академия объявила о временном прекращении практических занятий внутри подземелий, до момента проверки их на подобные аномалии.
        Для меня это новость была плохой, но пока нужно выждать немного времени, я считаю что таким образом академия просто гасит очаг недовольства и в скором времени всё вернётся на круги своя.
        Информации, как отреагировали другие рода или государство у Зары не было.
        За всеми этими разговорами мы дошли до общежития, куда я занёс почти уничтоженную походную форму, в виде «чешуйчато-кожаной» брони и других мелочей.
        Девушка меня дождалась и мы направились в столовую, а то организм срочно требовал пополнить запасы.
        Меня забрали на допрос даже не предложив поесть перед этим, только сейчас обратил на это внимание. Ладно, так и быть прощу им подобный подлый поступок.
        Это мысль вызвала улыбку.
        Теперь в моих планах было плотно покушать в компании приятной девушки, а дальше предстояло заняться делами, как минимум выяснить у телохранителей и Инги происходило ли что-нибудь интересное во время моего отсутствия.
        Думаю до вечера успею, а там уже и с Аней нужно будет назначить встречу.
        Глава 2. Часть актуальных проблем
        После посещения столовой и до момента, пока спасённых мной людей не выпустят, делать в академии мне было нечего, поэтому я сразу направился за пределы её территории, чтобы вызвать такси.
        До дома телохранителей добрался без проблем. Меня встретила Лара, так как в пути я написал ей сообщение, что скоро буду.
        Пройдя внутрь, я по традиции разместился на диване в гостиной, тут уже находилась Инга, с которой и решил начать.
        - Привет, есть новости?
        Девушка, когда я входил поднялась, тем самым приветствуя меня, но я взмахом руки показал, что не нужно официоза и она села обратно. Единственное выключив при этом телевизор, по которому в данный момент показывали сериал про жизнь обычных людей.
        Во всяком случае мне так показалось по нескольким секундам, что я успел увидеть. Сам я не интересовался подобным, да и времени на это не было.
        Инга не заставила меня долго ждать и спокойным голосом ответила.
        - Я договорилась о встрече с представителем рода Плог, - запнувшись, она поправила себя. - Точнее это будет представитель альянса родов чьи земли расположены на угнетённой правительством территории, а род Плог среди них считается самым влиятельным.
        В знак того, что я понял и у меня нет возражений, она получила кивок, после чего Инга продолжила, но чуть смутившись.
        - Я пыталась узнать у вас, на какое число назначить встречу, но вы не отвечали. Поэтому была вынуждена сама назначить дату. Встреча состоится на их территории через шесть дней.
        В целом, я сам просил её максимально ускорить этот процесс, но в нынешнем состоянии открывать порталы на другой край страны не самая простая задача.
        Однако, переносить встречу тоже нельзя, если я хочу наладить с ними плодотворное сотрудничество.
        И судя по её и Лары реакции на меня, они не в курсе произошедшего позавчера. Значит до незаинтересованных людей информация не дошла и скорее всего не дойдёт.
        В этот момент по лестнице со второго этажа спустился Скороход, увидев меня мужчина поклонился и не получив никаких приказов отправился на кухню.
        А я как раз придумал для него работу, о чём с ним надо будет сегодня же переговорить.
        Вернув взгляд на Ингу, я не стал её как-то критиковать и спокойно произнёс.
        - Всё правильно. Не переживай, - сделав небольшую паузу и не дождавшись от девушки продолжение, я уточнил. - Мне нужно знать, какие-нибудь подробности перед встречей?
        Она отбросила смущение, сложила руки в замок и деловым тоном произнесла.
        - Да, есть ряд мелочей. Я сейчас работаю над документами, в ближайшие два дня передам вам выжимку с нужной информацией.
        - Хорошо. Что-то ещё?
        - Нет.
        После чего Инга снова смутилась, но на этот раз сильнее и сказала.
        - Я вот решила сделать небольшой перерыв.
        Смотря на реакцию девушки, я некоторое время недоумевал, что случилось. Потом перевёл взгляд на выключенный телевизор и понял о чём она.
        - Не стоит переживать об этом, я не такой человек, что будет ругать за подобное. Тем более недавно ты очень много работала, а главное делала это плодотворно, так что у меня нет претензий. Нужно уметь отдыхать.
        Да и такой отдых, как по мне, нельзя назвать тем, что будет сильно мешать делу. С учётом того, что она заперта в четырёх стенах, требовать от неё трудится всё время кроме сна, это абсурд.
        Плохо, что я забыл уладить этот вопрос и никак её не представил миру, из-за этого она даже не может выйти на улицу.
        Тем не менее, после событий в подземелье ко мне явно будет приковано ещё больше внимания сильных мира сего и выпускать девушку без охраны я не имею права.
        Чёрт, похоже самое раннее, когда я смогу разобраться с этой проблемой, это через шесть дней.
        Тем временем Инга сказала.
        - Спасибо.
        Пока не стал поднимать тему её заточения, так как надо вместе с Аней составить план совместных действий.
        Всё дело в том, что если я не буду заниматься официальным бизнесом в столице, то держать тут Ингу не имеет никакого смысла и лучше сделать её своим представителем в угнетаемых регионах.
        Не став прощаться или что-либо желать, я поднялся и отправился на кухню, где до сих пор находился Скороход.
        Сначала я хотел со всеми переговорить в гостиной, но чтобы не противоречить своим словам, мне пришлось так поступить, дабы не мешать Инге смотреть сериал.
        Пусть человек хоть немного расслабится.
        Скорохода я застал не сказать что врасплох, но он увидев меня слегка подавился и потратил секунд десять, чтобы нормально всё переживать, из того что он успел положить себе в рот.
        Я сел напротив него, мужчина пару раз кашлянул, закрыв рот ладонью, и обратился ко мне с лёгкой опаской в голосе.
        - Господин, что-то случилось?
        - Хм, не совсем, но для тебя появилась работа. А почему ты так решил?
        Он отвёл взгляд в сторону, посмотрев на Лару, всё это время следовавшую за мной и произнёс.
        - У вас задумчивый взгляд. Обычно, когда я такой видел, после этого следовали не самые приятные приказы.
        А мужик повидал жизнь, интуиция в связке с жизненным опытом у него явно хорошо работает.
        Усмехнувшись, я начал объяснять ему его будущую задачу.
        - Ну, прервать отдых точно придётся. По поводу приятная или нет, не скажу, тут для себя сам решишь. Но перед этим о хорошем, я принял решение по вопросу который мы обсуждали в последнюю встречу. Примерно через три недели ты отправишься порталом в Рогол, дабы начать процесс создания там представительства рода Берильских.
        В прошлый раз он сам желал этого и скорее всего у него уже всё подготовлено, поэтому я больше для себя чем для него проговорил.
        - За это время можешь продумывать, что и как лучше сделать и составь список необходимого, в плане денег, ресурсов и тому подобного..
        Скороход сидящий напротив меня улыбнулся, но кривовато, так как уже знал, что новостей минимум две и вторая для него точно плохая.
        - Теперь к тому, чем тебе предстоит заняться в ближайшее время. Завтра вечером я передам тебе артефакт, с ним нужно будет добраться до конкретного места в пределах нашей страны, докуда точно, уточнишь у Инги.
        Тут я сделал паузу, так как моё внимание привлекли странные сухофрукты лежащие на столе, они были зелёного цвета и по виду очень твёрдые. Не став себе отказывать я закинул один кусочек в рот и выделил несколько секунд, чтобы насладиться вкусом.
        Одновременно сладким и кислым, приятные сладости, надо будет прикупить для себя. Иногда организм всё же требует чего-то подобного, особенно в этом мире и с этим телом.
        Скороход следил за мной ожидая продолжения. Улыбнувшись я вернулся к объяснению.
        - После чего просто находиться там. Логика такая же, как с путешествием по Рогол, только без поиска подходов к местной аристократии, в нужный день я сформирую по передаваемым артефактом координатам портал и верну тебя обратно.
        - Понял, господин.
        - Чтож, тогда приятного аппетита.
        Я решил и ему сильно не мешать, посмотрев на Лару указал ей на дверь. Мы вышли из кухни и направились на второй этаж.
        Девушка и так бы последовала за мной, но на всякий случай дополнительно ей дал понять своё желание, что нам нужно переговорить.
        За время нахождения в доме я так и не увидел Вара, использовав сканирующее плетение также не смог его обнаружить.
        Вместе с девушкой поднялись на второй этаж и зашли в одну из комнат, точнее в ту в которой обосновалась Лара.
        Внутри было лишь одно кресло, его занял я, а девушка разместилась на кровати.
        Думаю, Лара ждала вопроса, я не стал её разочаровывать.
        - Произошло ли что-нибудь важное, пока меня не было?
        - Нет.
        Лаконичный ответ, ладно тогда продолжим.
        - А где Вар?
        Она закинула ногу на ногу и безэмоционально ответила.
        - Он решил провести эксперимент и направился в бордель.
        - Хм, понятно. Надеюсь жертв не предвидится?
        Конечно в прошлый раз не составило проблем разобрать с сутенёром, но решать подобные вопросы на постоянной основе мне мягко говоря не хотелось.
        - Убийства или нанесение тяжкого вреда здоровью, брат не планировал.
        - Ладно, тогда неважно.
        Правда странно, что он покинул дом без предупреждения и по своей воле, возможно это первые признаки ослабления магического договора.
        В целом, поняв что ничего не произошло, я собирался вернуться в академию, но меня остановила Лара, задав вопрос.
        - Почти с самого начало, а в особенности последнее время, я и мой брат, мы не можем выполнять свои обязанности телохранителей.
        Вот и демонстрация недовольство, плохо, но пока не критично.
        Лара произнесла вопрос почти без эмоций, но зная особенность моих телохранителей, даже тень негатива, означала сильный протест.
        - Понимаю. Скорее всего, ситуация изменится, когда мне выдадут дом на территории академии. Произойдёт это через месяц.
        В ответ Лара кивнула.
        За месяц цепи не должны сильно ослабнуть, так что всё не так страшно.
        У человека не знакомого с тем, как работает магический договор, в котором прописаны требования к одной из сторон, с указанием временных сроков, мог бы возникнуть логичный вопрос, с какой стати телохранителям требовать работы, а не просто отдыхать и жить в своё удовольствие.
        Всё дело в том, что договор подталкивает их выполнять прописанные в нём требования, в частности охранять меня, даже если я против, но не так чтобы они не могли это игнорировать. Однако всё равно, возникающий в их сознании «зуд» гаснет только, когда они делают всё согласно магическому договору.
        И если я буду долго отказываться от их скажем так «услуг», цепи на их астральных телах могут истончиться и в конечном итоге порваться.
        Вот когда я смогу брать их с собой в академию, этот вопрос решится, но в таком случае место позволяющее мне тренироваться, экспериментировать и совершать переходы на большие расстояния будет без защиты и надо будет придумать, как решить уже эту проблему.
        Прямо сейчас, мне нечего было делать в этом доме, поэтому я отправился обратно в академии. Находясь в такси, отправил Ане сообщение с вопросом, как у неё дела и готова ли она встретиться.
        Я успел выйти из машины, когда она ответила, сообщив мне, что я могу прийти к ней в дом, расположенный на территории академии сегодня около восемнадцати часов.
        До нужного времени было ещё два часа, поэтому я направился в общежитие.
        Смотря по сторонам я не замечал различий с временем до нашего трагического похода в подземелье Вулканический оазис. Учащиеся и работники академии, те кого я видел, вели себя точно так же.
        Кроме того, пока шёл обдумывал, как мне успеть восстановиться за пять дней. Получалось, единственный способ это тратить всё свободное время на медитации с поддержанием лечебных плетений и дополнительно закупить ресурсы через Игрока.
        Я бы предпочёл связаться с сектой Спящего Камня, но для этого нужно сформировать портал в другую страну, на что я сейчас способен не был.
        Ведь не считая общей слабости, я продолжал поддерживать плетение ложного астрального тела, так как подозревал возможные повторные проверки, а быстро его заново не создать.
        Идя по коридорам общежитие, я заметил к себе чуть большее, чем обычно, внимание. Вот это уже больше похоже на реальную реакцию окружающих,
        Всё же новость о том, каким образом, а главное в каком виде я выбрался из подземелья, должна была уже разойтись.
        Направился я не к себе в комнату, а к Игроку, дабы сразу заказать через него нужные для скорейшего восстановления ресурсы.
        По дороге случилась одна неприятная встреча. На лестничном пролёте я увидел Роберта Адеркас.
        Сам факт его нахождения в таком месте уже был странным, всё же он богат и влиятелен, а также всегда этим кичится, поэтому для него должно быть неприемлемо посещения обычного общежития.
        До того как он меня заметил его лицо ничего не выражало, кроме высокомерия.
        Помня лучезарную улыбку Роберта, продемонстрированную им в подземелье, когда я вместе с товарищами не мог попасть под защиту барьера, я постарался создать на своём лице её точную копию.
        Мы молча разминулись, но его чуть помрачневшее лицо было для меня лучшей наградой.
        Добравшись до комнаты Зайцева, я постучался.
        Сегодня, повторилась ситуация с той, что произошла при нашей первой встрече.
        Я понял, что в его комнате находится девушка, из-за этого он долго не отвечал на мой требовательный стук, а когда открыл дверь, то сделал это лишь на десять сантиметров и уставился на меня.
        Правда, в этот раз Игрок задал другой вопрос.
        - Можешь подождать минут десять?
        По его глазам мне стало понятно, что он очень расстроен моим нежданным визитом, но при этом готов пожертвовать своими интересами ради сотрудничества со мной.
        Прикинув сколько у меня есть времени и ещё раз взглянув в его грустные глаза, я ответил.
        - Я не зверь, давай через час, в парке.
        Улыбнувшись, он кивнул и закрыл дверь. Хотя бы не захлопнул, как в прошлый раз.
        Вдохнув налетевший на меня запах женских духов, я хмыкнул и отправился к себе в комнату.
        Следовало ещё раз принять душ, после чего можно идти наслаждаться природой.
        Так и поступив, я через двадцать минут сидел в парке на скамейке и насыщался умиротворением.
        Параллельно прокручивал в голове, что лучше всего мне заказать у Игрока.
        Для скорейшего восстановления следовало раскошелиться, но сильно превышать плановый расход, когда ещё не обзавёлся стабильным источником пополнения финансов, не сильно хотелось.
        Поэтому остановился на паре дешёвых и одном среднем варианте.
        Из дешёвых это были: Кровавый корень и Яркая вспышка, данные ресурсы я уже использовал во время своей почти месячной тренировки.
        А вот из прилично стоящих мой выбор пал на Лиловый Цветок.
        Пятилистное растение, произрастающее в местах скопления, как минимум, четырёх типов магической энергии.
        В этом мире его обрабатывали алхимики, выделяя каждый впитанные цветком тип маны отдельно, после чего создавали средства временного усиления связи со стихией.
        Мне же ничего этого не требовалось, точнее я был бы не против использовать алхимию, но она вся стоила слишком больших денег, а то что нет, было шлаком.
        Я хотел впитать все типы маны хранящиеся в Лиловом Цветке, после чего перенаправить их в астрал, дабы уже там начать точечную подпитку самых слабых мест своего энергетического аватара.
        А недорогие ресурсы нужны, чтобы мне хватило энергии провернуть задуманное.
        По итогу, Игрок пришёл ровно через час после нашего короткого общения, правда для этого ему пришлось пробежаться, что было видно по капле пота стекающей с виска.
        Дабы он не терял презентабельного вида, применил на него бытовое плетение стихии воздуха, оно высушило как его одежду так и его самого, к тому же слегка охладив.
        Сам разговор выдался скучным: уточнение цен, разговор о датах, мои требования ускорить процесс, повышение стоимости от этого и тому подобные мелочи.
        В конце сошлись на завтрашнем дне и почти семидесяти процентной переплате, но Зайцева винить в этом смысла не было.
        Ему даже пришлось три раза созвониться с человеком, через которого он будет приобретать всё, что мне необходимо.
        Так что цена зависела далеко не от решения Игрока.
        Потратив на это сорок минут, мы попрощались и я медленным шагом направился к дому Ани.
        Подойдя к отдельно стоящему частному дому, предоставленному девушке за достижение высоких результатов в учёбе, я постучался.
        После чего дверь открылась, но Ани я не увидел. Похоже магический массив среагировал или она дистанционно открыла двери.
        Хм, непонятно и странно.
        Оказавшись внутри, я первым делом запустил сканирующее плетение, а то вдруг ловушка. Всё же, я уверен, недругов у меня приличное количество, особенно тех о ком я ничего не знаю.
        Да и от Безликих давно не было вестей.
        По результатам сканирования успокоился.
        Девушку обнаружил на втором этаже, она принимала душ, кроме неё никого живого в этом небольшом особняке не было.
        Улыбнувшись, я не стал сразу подниматься к ней, всё же основной целью сегодняшнего вечера было обсуждения стратегии, а не развлечение.
        Закрыв входную дверь, я направился в гостиную, где разместился на диване, в ожидании Ани.
        Спустя примерно семь минут девушка вошла в комнату. Увидев её я всё же решил, что обсудить важные вопросы мы ещё успеем, а сейчас явно время для другого.
        Всё дело было в том, что на ней кроме полотенца не было ничего.
        Пока я смотрел на неё, Аня с томным взглядом и горячими интонациями в голосе, произнесла.
        - За последние дни я испытала слишком много стресса, поможешь мне его снять?
        Говоря это, она медленно шла по направлению ко мне. Когда вопрос был задан, полотенце упало на пол, а я понял, что не пойти навстречу, в её излечении, будет опрометчивым решением.
        Глава 3. Небольшое обсуждение
        Выйдя из душа, я облачился в оставленный Аней для меня халат, после чего прошёл в гостиную, где меня дожидалась девушка.
        Времени сейчас было около десяти вечера и от основного «стресса» мы уже избавились.
        В комнате был диван, но также стоял небольшой столик рядом с которым было три кресла, в одно из них я и сел.
        Напротив меня уже расположилась девушка, а на столике стояли чашки с чаем и поднос с различными сладостями.
        Спустя пару глотков предложенного напитка, я произнёс.
        - Приятный вкус и аромат, - после небольшой паузы, во время которой я сделал пару укусов кекса, я продолжил серьёзным голосом. - Думаю пришло время перейти к важным вещам. Согласна?
        Улыбнувшись, девушка изменила позу закинув ногу на ногу, затем томно ответила.
        - Да.
        Конечно мне было приятно её общество и отношение, но всё же сейчас мне нужно было поговорить с союзником, а не обаятельной девушкой.
        Поэтому я выразительно посмотрел на неё давая понять, что требуется собраться и как минимум временно перестать флиртовать.
        Аня была не глупой и поняла мой посыл.
        - Прости, - она убрала улыбку и деловым тоном спросила. - Что именно ты хочешь обсудить?
        Я поставил чашку на столик, руки положил на подлокотники кресла и начал перечислять.
        - Нужно понять, какими силами мы обладаем, кто может стать нашими потенциальными союзниками, кто уже является врагом и множество других мелочей. Но начать предлагаю с этого.
        Она внимательно меня выслушала, после чего на пару секунд задумалась и всё тем же деловым тоном произнесла.
        - Понятно. Для начала опишу свои силы и частично ресурсы которые смогу привлечь в короткий промежуток времени.
        Она чуть прикрыла глаза и продолжила.
        - Я маг второго круга, специализируюсь на лечении. Прямое участие в боях не для меня, во всяком случае пока что. Невзирая на то, что род меня не поддержит, есть ряд людей готовых встать на мою защиту и выполнить поставленный приказ, даже вопреки запрету моего отца.
        Скорее всего она имеет в виду часть своих наставников и членов родовой гвардии с которыми сложились хорошие отношения.
        - Их немного, шесть человек. Но среди них есть один маг пятого круга, четыре третьего и один второго. Обычных людей или магов первого круга я не считаю, так как в боях они не смогут ничего противопоставить врагу.
        Действительно, не обладающих магическим источников использовать непосредственно в бою нет смысла, но по моему мнению они не менее ценный ресурс, особенно если нет сомнений в их преданности.
        Попади я в этот мир на десять лет раньше и за подобный срок смог бы обзавестись верными людьми, тогда многое можно было бы сделать намного быстрее и проще.
        - Из ресурсов в моём личном пользовании есть десять камней маны, восемь из них считаются большими, их стихия вода, оставшиеся два средние с нейтральной энергией.
        Хорошее количество с учётом того, что у неё наверняка не было задачи собирать себе стратегический запас, ведь всегда при необходимости можно было запросить ресурсы у рода.
        - Я не учитывала тех у кого могу попросить помощи на стороне, только свои силы.
        Выслушав, сделал глоток чая, после чего решил рассказать о своих текущих силах.
        - Чтож, теперь я.
        Мои слова вызвали улыбку на её лице. Винить Аню за это смысла не было, в целом стороннему наблюдателю могло показаться, что мы не делимся информацией, а хвастаемся друг перед другом.
        - Я маг третьего круга, в течение двух месяцев скорее всего перейду на четвёртый.
        Глаза девушки слегка расширились от удивления, но она ничего не сказала.
        Тем временем, я продолжил говорить.
        - Мне подчиняется отряд наёмников под названием «Кровавые панды», в составе нет магов, но они используют ряд артефактов. Родовые земли прикрывают кроме наёмников ещё три мага, один третьего и два пятого круга. Также есть нанятые телохранители, два мага третьего круга.
        У большинства местных аристократов в моём возрасте нет необходимости в сборе своей собственной армии, по этой причине у девушки и не было ничего подобного, хоть она и была из намного более влиятельного рода, по сравнению со мной.
        - Помимо этого я наладил отношения с одной сектой из страны Рогол и могу несколько раз воспользоваться их помощью, а также нанимать их магов при необходимости и торговать.
        Сделав небольшую паузу, чтобы выпить чаю, продолжил.
        - Что касается ресурсов и финансов, сейчас мои люди ведут переговоры с недовольными родами из нашей страны, точнее с теми кто конфликтует с правящим родом…
        Девушка меня прервала, задав вопрос.
        - Ты имеешь в виду альянс Цурем?
        При этом её голос был чуть взволнован, а рот остался слегка приоткрыт после произнесённого, в ожидании моего ответа.
        Приподняв одну бровь, задавая немой вопрос, я тем не менее ответил.
        - Пока мне не сообщили все детали, я знаю что самый влиятельный их род это Плог. Для меня не важно как они себя называют.
        - Да это они. Опасно с ними связываться. Власти не потерпят подобного.
        В этот момент мне вспомнился Рони Берёзов, практически единственный представитель местной власти с которым я имел дело. Помнится, он также предлагал влезть к ним в долги, что не очень мне понравилось.
        Он конечно человек из провинции, а не столицу и в связи с этим приказы, как именно работать с аристократами, могут искажаться, да и фактор конкретной личности может многое менять, но лишний раз контактировать с правящим родом мне не хотелось.
        Мысли об этом пронеслись в голове, не став надолго меня задерживать, поэтому я почти без паузы продолжил разговор.
        - Чтобы заподозрить меня, им нужно будет сильно развить фантазию, ведь действовать я буду с помощью порталов.
        - У Цурем могут быть предатели, кто сообщает информацию властям.
        Аня взяла в руки чашку, обхватила её ладонями и перестав смотреть на меня, она чуть тише обычного произнесла.
        - Это опасно, особенно сейчас. С тобой связано слишком много странностей и раньше это замечали лишь самые влиятельные рода, теперь же в дело могут вступить игроки средней руки и относящиеся к слабым. Как бы не парадоксально это звучало, но они опасней сильных, по той причине, что они больше хотят возвыситься и твой статус личного ученика ректора их может не остановить от необдуманных действий.
        Действительно, чем ты слабее тем на более весомый риск надо пойти, чтобы быстро усилиться. Я не считал это чем-то странным или нелогичным, поэтому её слова воспринял спокойно.
        - Отменять встречу я точно не буду, сначала поговорю, есть шанс что мы не сможем прийти к условиям, которые устроят обе стороны. Тем не менее, я не откажусь от сотрудничества, если мне это будет выгодно, - добавив в голос стали продолжил. - Я сам отношусь к слабым родам, поэтому тоже вынужден идти на риски. Учитывая то, что мне надо многократно усилиться меньше чем за два год, иного выбора нет.
        Решил не говорить «нам», но она девочка не глупая, должна была понять, что как мой союзник, тоже будет вынуждена рисковать. Если конечно хочет действовать совместно в будущей войне.
        После этого молчали несколько минут. Неловкая пауза закончилась, когда по крыше и окнам забарабанили капли воды. На улице начался дождь.
        Аня поднялась и прошла до стены. Прикоснувшись рукой к плоскому серому прямоугольнику, расположенному в стене, она послала слабый магический импульс и звук дождя прекратился.
        Получается я не ошибся, когда предположил, что в этом доме установлен магический массив для бытовых нужд.
        В снова наступившей тишине мы продолжили делиться друг с другом своими текущими возможностями и обсуждать союзников.
        То я, то девушка называли одного из представителей молодых аристократов, а дальше шло описание того, чем он будет нам выгоден и каким образом с ним лучше всего сблизиться.
        Это был не самый интересный процесс, в нём не фигурировали острые сплетни и мы старались отрешиться от эмоций оперируя только фактами.
        Так прошёл час, после чего мы прервались, так как у нас возник небольшой спор.
        - Зачем мне снимать свою кандидатуру и голосовать за Виктора, когда я сама могу победить, тем самым получив все привилегии?
        Аня старалась говорить спокойно, но при этом всё равно и в словах и во внешности можно было видеть возмущение.
        - Ты понимаешь, ведь может выйти так, что победит Адеркас, тогда нам будет хуже. А поддержи мы сразу Виктора, то он будет нам обязан.
        Не став ничего говорить девушка поднялась и направилась на кухню. Я остался сидеть, не бегать же мне за ней по всему дому.
        Через пять минут я почувствовал запах разогревающейся еды и всё же последовал за девушкой.
        Заходя на кухню я вдыхал приятный аромат, как еды так и её духов, что разжигала во мне аппетит.
        Сев на один из стульев, я дождался пока Аня выложит на стол то, что она хотела. А это было мясо птицы и пирог с рыбой. После чего обратился к ней.
        - Так ты ответишь мне или нет?
        Сопроводив слова ироничной интонацией, я не став ждать приглашения приступил к еде.
        Прошло ещё примерно пять минут прежде, чем она с грустью в голосе ответила.
        - Родня меня не поймут.
        - У тебя жёсткие обязательства на счёт этого?
        Не знаю как в этом, а в моём прежнем мире встречались дикие семьи магов, которые заставляли детей подписывать магический договор, который гласил, что ребёнок должен добиться такой-то цели в отведённый временной промежуток.
        Я считал это бредом, поэтому надеялся, что у рода Гофман не было подобных традиций.
        - Нет, но вся родня и подруги будут подкалывать меня.
        От такого аргумента я не выдержал и закатил глаза, дополнив образ тяжким вздохом. Всё же несмотря на то, что мы обсуждаем важные вещи, а её прилежно готовили на роль аристократа, иногда проскальзывают в ней детские черты.
        - Если это всё, то я думаю ты сможешь пережить подобное. Ты ведь не забыла своё видение?
        Она помрачнел и ответила подавленным голосом.
        - Такое не забудешь.
        Возникла небольшая пауза, я уже хотел добавить пару комментариев на этот счёт, но она не дала мне такой возможности, продолжив говорить.
        - Я понимаю. Если считаешь что так будет лучше я могу пойти на это.
        Всмотревшись в её грустные глаза и понурый вид, я решил разъяснить ей свою позицию. Делал так, потому что мне она была нужна не как исполнитель или обычный инструмент, а как полноценный союзник.
        - Хорошо. Но и ты меня пойми правильно, я не заставляю. Ты можешь предложить альтернативу и если она будет жизнеспособной, то почему бы и не пойти другим путём.
        С момента, после того как она разложила еду на столе, девушка к ней так и не притронулась.
        Выслушав, она посмотрела на меня, потом на еду, потом снова на меня, вздохнула и мы с обоюдного немого согласия решили прерваться на еду.
        В какой-то момент тишину пронзило восклицание девушки.
        - Ай!
        Для нарезания мяса мы использовали специальные серебряные ножи. Аня настолько погрузилась в свои мысли, что умудрилась порезаться этим не самым острым представителем кухонных приборов.
        Я не стал ничего предпринимать, так как беспокоиться не стоило, ей хватило нескольких секунд, чтобы вылечить такое лёгкое повреждение.
        Всё же она маг, к тому же специализирующийся на лечебных плетениях.
        Поймав мой взгляд девушка указала на меня ножом, зажатым в руке, и произнесла.
        - Я поддержу Виктора, но он ещё должен хорошо показать себя на испытании, в ином случае оказывать содействие ему не будет смысла.
        Кивнув в ответ на эту тираду, я произнёс.
        - Разумно. Как думаешь каким будет ближайшее испытание?
        - Скорее всего возьмут самое простое подземелье и проведут совместное занятие, где мы всей группой будем защищать одну точку, от учащихся из других групп. Так можно было бы попытаться повысить нашу сплочённость и тому подобное.
        Перестав тыкать ножом в мою стороны, она поднесла его к губам и несколько раз коснулась их им, после чего спохватилась и взяв салфетку протёрла ей лицо.
        Всё же только что она резала мясо и прибор был не идеально чистым.
        Эта сцена вызвала у меня улыбку, а у Ани румянец, после чего девушка продолжила наслаждаться поздним ужином.
        Но долго подобное не продлилось.
        Времени было уже много, а обсудить надо было ещё больше, поэтому я всё же решил не ждать пока она закончит есть и продолжил высказывать свои мысли.
        Я же приём пищи начал раньше и уже утолил голод.
        - Я хочу построить на территории своих родовых земель крепость, - от такого резкого вступления Аня поперхнулась, но быстро с этим справилась. - Разумеется мгновенно из воздуха подобное не создаётся, нужно будет время, но если привлечь профессиональных артефакторов, специализирующихся на фортификации, то можно успеть за год. А может повезёт и они справятся быстрее.
        Сделав глоток ароматного чая я продолжил говорить, а девушка положила очередную порцию мяса себе в рот.
        - У меня сейчас нет связей в этом направлении, из тех кого ты назвала ранее, тоже никто не подходит. Поэтому у меня к тебе два вопроса. Есть ли мысли, как это лучше сделать и возможно у тебя найдётся более лучший вариант итогового расположения места, где мы сможем эффективно держать оборону?
        Девушка всё-таки не выдержала и закашлялась, налив себе воды и с громким звуком глотков влив её в себя, она с облегчением выдохнула, а после этого с небольшим возмущением во взгляде посмотрела на меня.
        - Умеешь же ты девушке задавать вопросы, - на мой вопросительный взгляд, она ответила взмахом руки и продолжила. - Да я понимаю «союзники», но небольшую подколку всегда можно вставить, - взяв короткую паузу, она уточнила, - во всяком случае мне.
        Закатив глаза уже не в первый раз за вечер, я стал ждать ответа.
        Вопрос же этот задал не просто так, всё дело в том, что в своих видения она могла видеть что-нибудь связанное с этой темой, именно поэтому её ответ важен, даже если она ничего не понимает в обороне.
        - На самом деле, самый лучший вариант выбрать земли в другой стране или хотя бы во владениях принадлежащих альянсу Цурем, но это только, если мы будем пытаться просто выжить, не участвуя в конфликте. А так твоя земля находится недалеко от города, к тому же и до столицы относительно близко. Думаю там будет оптимально.
        «Оптимально» или нет, это уже решу самостоятельно, раз она не упомянула видение, значит с этим моментом проще будет разобраться самому.
        Тем временем, она продолжила.
        - Что касается магических инженеров, то их официальный найм в нашей стране запрещён. Так что тут только помощь с заграницы.
        Я удивился такому повороту событий.
        - Правящий род настолько и так глупо пытается ослабить возможных конкурентов? Как же поступают аристократы, чтобы обезопасить себя?
        Девушка тем временем, отодвинула тарелки в сторону. а сама откинулась на спинку стула и отвечала мне уже с закрытыми глазами.
        - Большинство использует наёмников, а те кто в высшей лиге разумеется игнорируют данный запрет, - распахнув глаза и посмотрев в мои, она чуть бодрее произнесла. - Кстати самая известная контора магических инженеров находится как раз в Рогол, возможно у тебя получится договориться, если ты сотрудничаешь с местными, но стоить это будет очень, просто очень дорого.
        Прикинув по времени, я понял, что на сон остаётся уже не так много времени, если конечно я планирую с сегодняшнего дня начать ускорять процесс восстановления, а я планировал.
        Да и Ане судя по тому, что она после еды была не очень бодрой, тоже не помешал бы отдых.
        Всё же она провела в заточении, у безопасников, полтора дня и одного снятие «стресса», недостаточно, чтобы полностью восстановиться.
        Я поднялся обошёл стол, приблизившись к девушке, нагнулся и поцеловал её, после чего выпрямился и сказал.
        - Мне пора, сегодня ещё нужно заняться восстановлением повреждений. Да и тебе стоит отдохнуть.
        В глазах Ани было непонимание, которое она решила высказать.
        - Повреждения?
        Уже двигаясь в сторону лестницы на второй этаж, именно там я сложил свою одежду, я ей ответил.
        - Конечно, а как ты думаешь можно ли было провернуть всё это без последствий.
        Последние слова пришлось почти кричать, чтобы девушка меня услышала.
        Облачившись в костюм и спустившись на первый этаж, я улыбнулся.
        Рядом с дверью стояла Аня уперев руки в талию, с боков, при этом лицо контрастировала с её позой так как на нём читалась обеспокоенность пополам с заботой.
        Продолжая улыбаться, я мягким голосом произнёс.
        - Не переживай, я в порядке, но нужно потратить некоторое время, чтобы прийти в норму полностью. И да, твоих способностей на текущий момент не хватит для помощи мне.
        Аня подошла ко мне и обняла, я ответил тем же.
        Не отпуская меня, девушка сказала.
        - Я стану сильнее и буду тебе полезна, вот увидишь.
        Не став ничего говорить, в ответ на эти слова, я её поцеловал и покинул сей гостеприимный дом
        В общежитие я решил не заходить и сразу направился за пределы академии, с целью вызвать такси.
        По неизвестной мне причине машина не ехала ко мне больше получаса, это настолько меня взбесило, что я пообещал себе приобрести личный транспорт.
        Ожидание так сильно на меня повлияло лишь по той причине, что используй я самые простые базовые заклинания ускорения и мне потребовалось бы вполовину меньше времени, чтобы добраться самостоятельно до нужного места.
        Пока стоял, продолжал размышлять.
        С Аней нужно будет встретиться ещё не один раз, ведь вопрос формирования команды так до конца и не обсудили, плюс не составили глобальную стратегию.
        В целом, если каждый мой поход к ней будет начинаться, как сегодня, я буду с одной стороны доволен, а с другой обсуждение плана затянется надолго.
        К моменту, когда таксист приехал, я уже немного успокоился. Во всяком случае вымещать недовольство на скорее всего не причастном к этой проблеме обычном человеке, я не желал.
        Я всегда старался себя сдерживать в моменты эмоциональных всплесков, дабы обычные люди не страдали от этого, эта привычка появилась у меня уже очень давно.
        Как-то будучи ещё ребёнком, присутствовал в военном лагера, где мой отец днём отчитал генерала за плохо организованное строительство оного, а вечером я видел, как этот генерал срывает свою злобу на своих подчинённых.
        При этом позже я выяснил, что они были ни при чём и даже не участвовали в строительстве временного лагеря, так как только сегодня вернулись из разведывательной миссии.
        В общем, я спокойно добрался до дома телохранителей, а вот когда вошёл внутрь, то понял, что у меня точно появилась возможность выплеснуть все свои негативные эмоции.
        Такое предположение я сделал, так как передо мной предстала следующая картина.
        Лара сидела на полу и плакала, не навзрыд, но даже так на фоне обычно полного отсутствия эмоций, этот вид шокировал.
        Кроме этого, на её лице отсутствовала иллюзия, поддерживаемая моими телохранителями всё время с момента их отбытия из Каркада.
        Подбежав к девушке, я присел рядом с ней и спросил.
        - Лара, что случилось?
        Казалась она только сейчас поняла, что уже не одна. Такое вполне могло быть, так как девушка видит окружающий мир скорее всего с помощью магического зрения, которое временно перестала поддерживать.
        Успокоившись и собравшись, девушка произнесла.
        - Прошу меня простить господин.
        С каждым произнесённым словом её голос покидали эмоции.
        - Вар получил серьёзные повреждения и находится сейчас при смерти. У нас с ним сильная связь, скорее всего его эксперимент закончился удачно, так как я начала «ощущать», - это слово она выделила интонацией, думая имея в виду, что к ней временно вернулись эмоции, - после чего ярко прочувствовала, что происходит с братом, а вы застали уже последствия этого.
        Однако, интересно получается.
        - Ты знаешь где он?
        Лара уже была собой, поэтому ответила чётко, без эмоций.
        - Да, я всегда могу его найти, как и он меня. Сейчас он за городом, недавно был в борделе в черте города. Скорее всего использовался портал.
        Чёрт, плохо что я сейчас не в самой лучшей форме, портал означает присутствие мага высокого круга, но бросать своего телохранителя на произвол судьбы я точно не намерен.
        Кажется пришло время воспользоваться помощью секты Спящего Камня, заодно проверю на что способны их рядовые маги.
        Глава 4. Странное пленение
        Первым делом я уточнил у Лары, может ли она сказать точные координаты Вара. Оказалось это возможно, но ей нужно минут пятнадцать для проведения несложного ритуала основанного на магии крови и их связи.
        Подобная задержка была приемлема, потому что без координат я не смогу открыть портал, а добираться иным путём до умирающего телохранителя мы будем слишком долго.
        Дав девушке добро на ритуал, я сам отправился в подвал, где хранились остатки ресурсов.
        Дабы избежать перенапряжения мне потребуются костыли, ведь даже формирование портала на по сути небольшое расстояние тоже дело непростое.
        Воспользоваться же помощью Спящего Камня мне это не помешает, так как откликнуться и прийти на мой зов, это уже их проблема, которую они скорее всего решат с помощью старейшины, а для возвращения используют артефакт.
        Согласно нашим договорённостям, они будут обязаны отправить мне двадцать магов третьего круга и пятерых четвёртого, что является грозной силой.
        Такой отряд вполне способен противостоять двум магам шестого круга, конечно если в их число не будет входить уникальных гениев.
        Если силы врага окажутся больше, то либо в дело придётся вступить мне, либо мы отступим, чтобы вернуться более подготовленными.
        Пятнадцать минут пролетели быстро, сейчас я вместе с Ларой находился в подвале и заканчивал плетение портала.
        Перед этим девушка вплела в моё заклинание нужные координаты, благо для этого не требовалось уметь открывать порталы, а лишь разместить нужные символы в указанном мной месте магического каркаса.
        Завершив заклинание, я не стал его сразу активировать, мне требовалось ещё подготовить сигнальное плетение способное достать до другой страны.
        Использованные расходники в виде Кровавого Корня и других имеющихся у меня в наличии позволили мне даже со слабым, в данный момент, астральным телом переместить плетение в астрал и уже оттуда его отправить.
        Таким образом я был уверен, что секта Спящего Камня услышит мой зов, а так как я вложил в него координаты, где в настоящий момент находится Вар, то и нам следовало поспешить.
        Я не переоделся, всё также был облачён в форму учащегося магической академии, Лара стоящая рядом со мной тоже не стала тратить время на подобное, на ней была обычная домашняя одежда, в виде светлой футболки и синих шорт.
        Оценив наш вид, как достойный участия в небольшой битве, я хмыкнул и активировал портал.
        С лёгким шелестом энергия закрутилась и перед нами сформировался серо-голубой овал с рваными краями. Последнее было плохим признаком говорящим о слабом каркасе, но с угнетённым энергетическим аватаром это лучшее на что я был способен.
        Долго стоять на месте было неправильно не только из-за секты, но и из-за того, что на другой стороне уже видны признаки моего заклинания, поэтому я сделал рывок и нырнул в марево, восприятием успев заметить, как девушка повторяет мои действия.
        Ещё до момента восстановления обычного зрения, я магическим окинул то где оказался и сформировал круговой воздушный барьер, заключив себя, Вара и ещё несколько человек оказавшихся рядом с ним.
        Мозг работал на пределе, поэтому секунды растягивались до минут.
        Первым вернулся слух, я услышал схлопывание портала и как Лара приземлилась на бетонный пол, кроме этого раздавались стоны людей и шум воды неподалёку.
        Когда вернулось зрение картина стала ещё более интригующей.
        Мы стояли на каменной плите, примерно шесть на шесть метров, а заканчивалась данная платформа водяными стенами, через которые моё восприятие не пробивалось.
        Сверху тоже было не всё так «гладко». Потолком служила застывшая вода, то есть ледяная плита, но находящаяся от нас примерно в двадцати метрах.
        Кажется мои неприятели рассчитывали на то, что я приду порталом, но не знали с какой высоты решу выпрыгнуть.
        Также возможно, что подобная конструкция обусловлена вписанными в артефакт параметрами, если конечно темница создавалась таким образом.
        Вот они удивятся, когда сюда заявится боевой отряд секты, на него они точно не рассчитывали.
        Ухмыляться в ответ на свои мысли пока времени не было, так как нужно было понять, в каком состоянии Вар и ещё пара людей, зачем-то находящиеся тут.
        Так как сразу на нас никто не напал, я немного расслабился и присел рядом с лежащими, после чего активировал несколько сканирующих заклинаний.
        Оказалось, что Вар пострадал хоть и сильно, но как будто специально так, что его можно привести в норму буквально простейшими заклинаниями лечения.
        Я не стал искать причину, а просто воспользовался нужными плетениями перекрывая разрезы и внутренние повреждения, благо что органы были особо не задеты.
        Двое же других оказались девушками, судя по всему лёгкого поведения, у них было пару синяков и несколько разрезов, тоже ничего критичного по сути.
        Наложив и на них лечебное заклинание, я поднялся и стал осматриваться, ведь если кто-то сделал на меня ловушку, он наверное что-то хочет.
        Когда я решил спасти Вара, то предполагал такое развитие событий, но не опасался, так как помощь от секты придёт довольно скоро, а я был уверен, что смогу продержаться до этого момента.
        Тем временем, Лара склонилась над братом и положила руку ему на грудь, но смотрела в мою сторону, чтобы в случае необходимости вступить в бой дабы исполнить свою роль телохранителя.
        Я выждал десять секунд, но ничего не произошло.
        Мне самому хотелось получить заложников, а для этого лучше всего, чтобы мои враги хотя бы показались, а то в ином случае при появлении бойцов секты у меня не будет возможности указать им цели.
        Поэтому я постарался сделать голос максимально язвительным и прокричал.
        - Эй, так гостей встречать не принято!
        В ответ на мои слова, одна из водяных стен, до этого мутная и не позволяющая за ней ничего разглядеть, стала очищаться и через несколько секунд я увидел своих пленителей.
        Ими оказались четыре мужчины и одна девушка.
        Трое выглядели нормально, а вот четвёртый был разодет максимально пёстро, к тому же он оказался моим знакомым, а именно это был Август Цирек, не кто иной, как сутенёр, с кем имели дело мои телохранители.
        Пятой была незнакомая мне девушка выглядевшая лет на двадцать пять.
        Помимо открывшегося вида я также стал их слышать.
        - Как он там очутился? Я вроде наняла лишь вас, другой группы не должно было быть. Мне казалось нам придётся силой его закидывать в клетку.
        Говорила девушка спокойно, мне показалось, что она действительно считает, что я тут не по своей воле.
        Август же не разделял её чувств, ни радости ни задумчивости, он в целом посматривал по сторонам не с самым жизнерадостным взглядом, кажется ему не нравилось происходящее.
        Тем временем, один из стандартно одетых мужчин, по всей видимости самый старший из их компании, произнёс.
        - Марк Берильский, не старайтесь разрушить барьер, это вам не по силам, лишь приведёт к ненужным жертвам. А если вам захочется открыть портал, то вы будете разочарованы, так что лучше вам быть посговорчивее.
        Думаю до прихода отряда секты осталось секунд сорок, плюс минус двадцать. Новость про блокировку пространства нисколько меня не расстроила, а даже слегка позабавила.
        Ведь для моих пленителей было бы намного выгоднее, если бы новоприбывшие оказались в клетке вместе со мной. Да мы бы быстро выбрались, но так у них появилось бы время убежать.
        Со стороны же Спящего Камня, я уверен, будет опытный маг, первым пробным проколом он убедится в невозможности пробиться по присланным мной координатам, следом перенастроит точку выхода метров на тридцать, после чего попробует ещё раз, в итоге им не придётся ломать барьер и они смогут сразу выполнить свою задачу пленив этих непонятных персонажей.
        А в то, что они заблокировали пространство на большой территории я не верил, слишком это трудно и расточительно.
        Чтобы потянуть время и может узнать что дополнительно, а то мало ли они всё же умудрятся умереть, либо сбежать, я обратился к ним.
        - И что хотят столь экстравагантные господа? - я посмотрел на Августа, в ответ на это его передёрнуло и он отвёл взгляд, ухмыльнувшись такой реакции, я продолжил. - Или заказчиком является девушка?
        Так следовало из её слов, но подчеркнуть это было не лишним.
        Девушка так и не представившись, улыбнулась и с чуть маниакальным взглядом посмотрела на меня, как на свою законную добычу, после чего наконец обратилась ко мне.
        - О Марк, ты настолько бесчувственный и глупый мальчик, что мне пришлось прибегнуть к столь трудозатратному способу, для того, чтобы с тобой поговорить.
        Тон её был высокомерным, в целом она даже сделала несколько шагов вперёд, чтобы видимо выделить себя на фоне нанятых ею исполнителей.
        Предположение странное, но именно его мне подсунула моя интуиция.
        В ответ, я решил попробовать легонько вывести её на эмоции, перейдя на не менее высокомерный тон, я произнёс.
        - Девочка, культурные люди перед началом разговора представляются, если только не уверены, что их знают. Я вот честно не представляю кто ты такая, - выждав несколько секунд, чтобы она успела открыть рот, но ещё ничего не произнесла, я продолжил тем самым перебив её. - Может ты чья-то служанка, решившая защитить честь своего хозяина или хозяйки?
        Моя собеседница, с отчётливо слышимым звуком, щёлкнула зубами, после чего ухмыльнулась и сказала.
        - Кажется ты не понимаешь в каком положении находишься. Мне гарантировали, эти уважаемые и дорого стоящие господа, - рукой она указала на троицу мужчин, точнее на четверых, но сомневаюсь что Август Цирек имеет отношение к перечисленным ей качествам, - что тебе не выбраться из клетки, а также тебя никто не сможет найти, так что если ты питаешь какие-либо иллюзии на счёт своего спасения, то самое время про них забыть и смириться с реальностью.
        В ответ на это я одновременно скучающим и оценивающим взглядом осмотрел свою пленительницу с ног до головы, что явно ей не понравилось, вслед за этим чуть приподнял руки и несколько раз хлопнул в ладоши, аплодируя её чувственной речи.
        - Браво-браво! Давай действительно представим, что всё так, как ты думаешь. И что именно ты от меня хочешь?
        Она нахмурилась, видимо не знала как реагировать на моё поведение. Тут соглашусь, если в её глазах я самоуверенный сопляк, то даже при таком раскладе я не должен был быть настолько дерзким.
        Долго это не продлилось, девушка взяла себя в руки, её лицо разгладилось, а голос выровнялся. Правда безумный блеск в глазах никуда не делся.
        - Скорее всего ты долго соображаешь, тебе просто нужно больше времени на осознание происходящего. Для ускорения этого процесса скажу, что мне плевать на то, что ты якобы стал личным учеником ректора столичной магической академии. Ты сделаешь всё, что я потребую, а потом может быть я оставлю тебе жизнь.
        Сей спектакль начал меня утомлять, к тому же отряд секты должен был прибыть в ближайшие секунды, поэтому я перешёл на раздражённый тон, который даже не пришлось играть.
        - Надоела, говори конкретно, что тебе надо, а там уже посмотрим.
        - Ты! - лицо девушки покраснело от переполняющего её гнева, но она нашла в себе силы продолжить. - Ладно, до переговоров всегда советуют поставить оппонента в невыгодные условия, но похоже ты ещё более глупый чем я думала, поэтому придётся ухудшить твоё положение. Рон сделай ему больно!
        С этим приказом она обратилась к одному из мужчин в обычной одежде.
        Названный Роном уже начал поднимать руку, скорее всего желая упростить себе задачу обращения к артефактам с помощью жеста, но на полпути замер.
        Всё дело в том, что за пределами моей видимости, так как лишь одна из четырёх стен стала полностью прозрачной, открылся большой портал.
        Подобное сопровождалось характерным звуком, да и удары множества ног, людей приземляющихся на каменный пол, ничем другим объяснить в данной ситуации было нельзя.
        Но Рон видимо успел что-то активировать, так как три оставшихся мутными водных глади начали менять форму. Из плоских и гладких превращаясь в любимые некоторыми, не особо квалифицированными палачами, стены шипов.
        Для меня это не было проблемой, так как я был уверен, что смогу продержаться достаточное количество времени прежде чем мне окажут помощь, но перенапрягаться лишний раз не хотел, благо что Рон не успел закончить и стены не стали двигаться, а просто замерли в изменённом состоянии.
        Понимая, что времени перед тем, как моих пленителей убьют остаётся всё меньше, я быстро и главное громко прокричал.
        - Не убивать! Пленить!
        Дальше события понеслись вскачь.
        Август Цирек, развернулся и попытался убежать, трое мужчин наоборот взялись за руки видимо пытаясь быстро сотворить, что-то мощное, передав запас маны одному из них.
        По мне так глупое решение, в подобной ситуации лучше использовать что-то почти мгновенное, нежели тратить время попусту.
        Девушка же стояла и не понимала что происходит.
        Её никто защищать не стал, поэтому врезавшееся в неё заклинание в виде каменного куба банально её снесло в сторону и припечатало к стене.
        Августу тоже досталось аналогичное плетение, а вот троица отразила град каменных глыб, судя по качественному красному барьеру возникшему вокруг них они воспользовались артефактным щитом.
        Но им это не сильно помогло.
        Когда не подействовали самые примитивные заклинание, сектанты использовали более мощные плетения.
        Все они в своей основе имели стихию земли, но даже так многообразие поражало.
        Красный шар с троицей внутри подкинуло вверх, так как из пола выстрелили каменные пики, одновременно их обволокло каменным же крошевом, которое как я понимаю должно было резко перегрузить магический каркас барьера.
        Кроме этого множество копий разных форм ударило со всех сторон по шару, после этого я не смог наблюдать за происходящим, так как магическое зрение не проникало за пределы темницы в которой я находился, а обычному мешали возникшие тучи пыли.
        Тем не менее, беспокоится мне было не о чем, вот не верил я, что они смогут что-то противопоставить бойцам секты Спящего Камня.
        Прошло пять секунд и моя клетка распалась на безобидные капли воды, а то что служило потолком было откинуто в стороны. Ну а от обычной воды меня защитил мой воздушный барьер.
        После чего я перестал его поддерживать и сразу рядом со мной оказалось трое, внешне почти идентичных, представителей секты.
        Выглядевший пусть и на немного, но старше остальных, мужчина обратился ко мне.
        - Марк, мы прибыли по вашему зову. Какие будут приказы?
        В его образе мне запомнился лишь шрам пересекающий его нос и больше ничего, говорил он тоже стандартным деловым тоном, без каких-либо оригинальных интонаций.
        Однако это не помешало мне начать отдавать приказы.
        - Нужно пленить людей и осмотреть ближайшую территорию на наличие их группы поддержки. После чего занять временную оборону в этом месте.
        Двое из троицы сразу направились в разные стороны, я не понял как, но они передали послания своим подчинённым и за ними стали следовать ещё люди.
        Оставшийся же Шрамоликий, так я решил его называть раз он не стал представляться, спокойно уточнил.
        - Насколько долго требуется удерживать оборону? Есть ли необходимость формирования крепостных стен и аналогичных укреплений?
        Хмыкнув, я ответил.
        - Нет, мы тут задержимся максимум на пару часов. Плюс я не верю что к ним, - кивок в сторону стоящего на пиках уже каменного шара, - придёт подкрепление. Если у вас есть лекари, то прошу осмотреть этих людей.
        Указав рукой на Вара и лежащих рядом с ним девушек, я ожидал что ещё интересного скажет Шрамоликий, но он в ответ спокойно кивнул и отошёл на несколько метров в сторону.
        Через несколько секунд к нам подбежало трое людей и стали применять на пострадавших лечебные плетения.
        Я же решил пройтись, осмотреться.
        Выходило, что мы находимся внутри какого-то завода или склада, так как тут имелось оборудование, но оно стояло сбоку, у одной из стен, а остальное пространство было пустым.
        Лара увидев, что её брату оказали помощь и на нас никто не нападает, подошла ко мне и стала следовать за мной, заняв позицию за левым плечом.
        Перестав попусту тратить время, я направился в сторону пленников, им тоже уже помогли поправить здоровье, но пока что не приводили в чувство.
        Что касалось троицы воспользовавшейся артефактным барьером, то они всё так же находились внутри шара, правда после того, как я активировал на них сканирующее заклинания, я понял почему сектанты так спокойно к ним относятся и не опасаются проходит рядом с ним.
        Сейчас шар представлял из себя гору земли, внутри которой были скованы незадачливые похитители.
        Опасаясь, что они задохнутся я посмотрел в сторону Шрамоликого, после чего он быстро приблизился, затем я задал ему вопрос.
        - Они выживут?
        Мужчина сразу понял о ком идёт речь и размеренным голосом ответил.
        - Да. Сейчас наши плетения вытянут из них остатки маны, после чего мы их достанем, предположительно это займёт пять минут. Если надо, можно ускориться…
        Вроде мужчине никак не поменял интонацию и говорил всё так же безэмоционально, а я всё равно почувствовал себя торопящемся мальчишкой, после такого приказывать ускориться желания не было.
        Вот умеют же некоторые, но хоть кроме шрама в нём нашлась ещё одна уникальная черта, делающая его более человечным.
        А по поводу пленников, благо, что я не настолько спешил, поэтому спокойно сказал.
        - Не стоит.
        Оставался вопрос, что мне с ними вообще делать?
        То что надо допросить, в этом не было сомнений, а вот где и когда, уже более неоднозначные вопросы.
        Прямо здесь этого делать не стоило, всё же чужая территория, да и слишком много посторонних.
        В доме у телохранителей тоже не лучшая идея, так как Вар пока не в лучшей форме, а одна Лара может не отбить нежданно нагрянувшую группу спасения.
        Ведь допрос, либо затянется надолго, либо, что более вероятно, придётся их держать взаперти, пока я буду готовиться к данному процессу.
        Я мог бы построить надёжную темницу, но на это требуются силы, а главное время. Поэтому вариантов остаётся не так много.
        Оптимальным было бы закинуть их к Сергею Волкову, но сейчас я не хочу получить перенапряжение строя портал на столь дальнее расстояние, поэтому я обратился к Шрамоликому.
        - Сможете забрать их и удерживать в течение пары недель?
        Он задумался, но примерно через шесть секунд дал ответ.
        - Да. Это возможно устроить, но вам потребуется переговорить с Главой для получения к ним доступа в будущем.
        С Готто, по моему мнению, у нас сложились нормальные отношения, ну какие они могут быть в моей ситуации, да и секта мне до сих пор должна, так что подобное не повлечёт за собой особых последствий.
        - Без проблем.
        Как я понимаю, командир боевого отряда секты, кивнул и снова отошёл от меня на пару метров.
        Мне конечно было интересно узнать кто и зачем попытался меня пленить, но сначала стоит восстановиться.
        Единственное, теперь в любом случае не получится пользоваться арендованным домом, так как даже без пленных на него могут попытаться напасть, ведь тем кто стоит за безымянной девушкой может быть неизвестно, есть в доме люди которых они ищут или нет.
        Поэтому я достал телефон из внутреннего кармана и набрал Аню.
        Девушка ответила не сразу, а когда подняла трубку, то её голос был сонным.
        - Марк, ты что-то забыл?
        Дабы не выслушивать лишнего и чтобы девушка быстрее пришла в себя после пробуждения, я чуть повысив голос и постарался передать интонацией важность сказанного.
        - Не совсем. Мне нужна твоя помощь, относительно срочно.
        - Слушаю.
        По голосу она была уже более собранная, видимо понимая, что по пустякам я бы не стал её беспокоить, особенно с учётом того, что мы совсем недавно расстались, а завтра должны были уже снова увидеться.
        - Мне нужен безопасный дом для четырёх человек, желательно сегодня, крайний срок утро. Учти, что на моих людей могут напасть, поэтому необходим либо хороший защитный массив, либо наличие опытной охраны.
        Последовала десятисекундная пауза и после размышлений девушка дала ответ.
        - Если прямо сейчас, то можно воспользоваться квартирой, купленной для меня дедушкой.
        Тем временем, окружающее пространство до конца очистили от пыли и я параллельно мог наблюдать одиннадцать магов секты, включая Шрамоликого, оставшихся в одном со мной помещении, остальные ушли осматривать окрестности.
        Но всё это я замечал фоном, сосредоточившись на разговоре.
        - Квартира? Сомневаюсь, что там найдётся место для охраны.
        - Не переживай, она находится в элитном доме, так что с охраной там всё в порядке. Устроит такой вариант?
        В целом, если в доме живут или хотя бы имеют собственность представители средних либо влиятельных родов, то там действительно может быть приличная охрана, как минимум, чтобы не терять репутацию.
        А то разлетится новость, что некий вор или организация обокрали род Гофман или Адеркас, это будет сильный удар по репутации, хоть и не общей, а только в узких кругах, но всё же.
        Поэтому я решил согласиться.
        - Да, перешлёшь адрес в сообщении?
        - Хорошо, я также предупрежу охрану дома.
        - Спасибо. Доброй ночи.
        После чего прервал разговор. Она достаточно умна, поэтому должна понять, что рассказывать всё в подробностях у меня сейчас нет возможности.
        За следующие несколько минут я пояснил всю ситуацию своим телохранителям и одновременно расспросил Вара о произошедшем.
        К сожалению, он ничего интересного не смог рассказать.
        По его словам, он закончил свои дела в борделе и когда выходил из комнаты, на него напали, после чего затолкали обратно и вместе с девушками перекинули сюда.
        На мой приказ о смене места жительства они не стали возмущаться, тоже всё понимали, да и думаю им на подобные мелочи было плевать.
        В разговоре с Аней я упоминал четырёх, это связано с тем, что вместе с телохранителями сейчас также проживала Инга и Скороход.
        Я запрещал им покидать дом с момента прибытия из Каркада, так как не придумал каким образом объяснить их появление в нём с учётом того, что они в него не входили, как общественности, а в особенности тем, кто за мной следит.
        Но так, как последнее время многие заинтересовались мной, из-за окружающих меня странностей, то появление двух обычных людей из ниоткуда уже никого не удивит и не сможет сделать много шуму.
        Ещё оставалось минимум одна минута до разрушения каменного шара, когда ко мне приблизился Шрамоликий и поделился не самой радужной информацией.
        - К нам движется отряд примерно из двадцати магов. Скорее всего он принадлежит местным властям.
        - Почему в этом ты так уверен?
        Мне не пришлось пояснять, что я говорю именно о принадлежности неизвестных, а не о самом факте их обнаружения.
        - Характерный набор артефактов, форма и другие мелочи выдают их. Любой опытный маг участвовавший во многих сражениях, также способен опознать нас как членов секты Спящего камня, как и мы их.
        В целом он прав, но пусть я считал себя опытным, но тут действительно требовалось знать своих оппонентов и как минимум один раз их видеть, либо изучить специально собранную информацию.
        Ни того, ни другого у меня пока не было.
        Надо будет узнать кому принадлежит этот завод, но сильно сомневаюсь, что кому-то важному и то, что он сам по себе ценен, больше поверю в то, что власти подстроили всё это, чтобы потом героически меня спасти, тем самым оставив в должниках.
        Пусть я сам сейчас и не считаю себя человеком ректора, но другие могут думать иначе, а по этой причине мой статус может иногда играть не только в плюс, но и в минус, так как не особо умные могут пытаться выведать через меня секреты Тихомира.
        Конечно, это надо будет проверить, в ходе допроса пленных, но сейчас нам следовало спешить, а то пересекаться и вступать в битву с представителями местных властей, у меня не было никакого желания.
        - Сколько у нас времени?
        Шрамоликий по-прежнему сохранял спокойствие и говорил аналогичным голосом.
        - Мои люди отступают, нам потребуется десять секунд, чтобы собраться. Новоприбывшие явятся сюда через пятнадцать. Также я уверен, что нас уже опознали.
        - Это важно?
        Хоть это и были не мои проблемы, но так как я хотел укрепления отношений с сектой, то спросить был обязан.
        - Нет, я просто передаю вам информацию.
        - Хорошо, тогда ускорьте процесс, - я рукой показал на каменный шар, - и возвращайтесь. Передайте, что я навещу земли секты приблизительно через две недели.
        Кивнув в ответ на мои слова, мужчина неторопливо отправился организовывать своих людей. Правда при всей внешней неповоротливости они в итоге умудрились успеть за десять секунд.
        Я тоже не стал медлить и открыв портал в арендованный дом, вошёл в него следом за телохранителями.
        Девушки которые были с Варом отправились вместе с моими неудачливыми пленителями, так как содержать их было негде, а отпускать, пусть они скорее всего ни в чём не виноваты, тоже пока что не стоило. Как минимум до момента пока я с ними не переговорю.
        Оказавшись в относительно безопасном месте, я пару минут выделил на отдых. Всё же пространственная магия не зря считается одной из сложнейших.
        Дальше был вызов такси и наш небольшой переезд.
        Скороход и Инга были удивлены, но они люди недавно потерявшие своих близких и понимающие шаткость рода, которому можно сказать присягнули, так что никакого возмущения не было.
        Добраться до нужного адреса не составило труда.
        Охрана действительно присутствовала, среди встречающих нас людей, я смог обнаружить минимум трёх магов, хоть они и были второго и третьего круга, но для городской территории, а не для родовой, это было внушительно.
        Нас проводили до нужной квартиры и открыли двери, после чего охранник удалился.
        Я же разместив своих людей, решил сегодня переночевать с ними, так как времени заниматься самовосстановлением всё равно не было, а поспать требовалось.
        Благо спальных мест было в избытке, так как апартаменты предназначались для проживания аристократов, а им тесниться на маленькой площади было не по статусу.
        Засыпая, я клятвенно пообещал себе не участвовать в ближайшие дни ни в каких авантюрах и потратить всё свободное время на восстановление.
        Глава 5. Восстановление и путь к переговорам
        К моему глубочайшему удивлению, план по восстановлению, магических способностей за неделю, был выполнен.
        На следующий день после нелепого пленения, я отправился на занятия в академию, но на них не происходило ничего интересного или требующего от меня больших усилий.
        Общение с одногруппниками протекало вяло. Да, я превратился из представителя слабого рода, пусть и с поддержкой ректора, в интересного человека с большим потенциалом.
        Всё же, для молодых аристократов то как эффектно я продемонстрировал себя в подземелье Вулканический оазис, сыграло большую роль, по крайней мере для тех кто там был.
        В целом, мне следовало воспользоваться ситуаций и начать активно налаживать связи, но в таком случае мне пришлось бы тратить на это слишком много времени.
        Тогда я бы не успел восстановиться к нужному дню и не смог бы провести переговоры с представителем альянса Цурем.
        Дополнительным стимулом было то, что мои пленители, теперь являющиеся пленниками, находятся в другой стране, а туда я не попаду и не смогу их допросить, пока не выведу свои магические возможности на прежний уровень.
        К тому же, чем дольше я находился в ослабленном состоянии, тем быстрее увеличивались риски, поэтому я предпочитал отмалчиваться либо переносить предложения о встречах в неформальной обстановке, на следующую неделю.
        Игрок в тот же день передал мне ресурсы и вечером я не пошёл к Ане, как и во все последующие дни, а направился в арендованный для телохранителей дом.
        Да, сейчас это было не лучшее место, так как на него могли напасть, но и плюсы имелись, конечно основным из них являлось то, что у меня не было в наличии другого места.
        Но к тому же, я мог привести в пример и более объективные плюсы, например подготовленный для проведения различных ритуалов подвал.
        Поэтому, я принял такое решение.
        А чтобы не быть совсем беспечным создал барьер, отделяющий подвал от остального дома.
        В случае нападения, я узнаю об этом от сигнальных плетений наложенных ранее на дом. У меня как раз будет достаточно времени, пока враги пробьются ко мне, чтобы я покинул это место.
        По вопросу предоставления помещения для тренировок, я мог бы попросить помощь у Ани, но этого делать мне не хотелось, всё же я предпочитал справляться самостоятельно, либо силами своих подчинённых, а просить чего-либо только в крайних случаях.
        Так и проходили мои будни.
        Днём я был на занятиях и старался уклоняться от проблем, а вечер и часть ночи посвящал восстановлению астрального тела.
        Лишь под конец недели произошло сразу три важных события, в один день.
        В академии перед занятием по теории магии, нас посетила Зара и оповестила, что испытание для учащихся второго потока назначено, а также утверждена его форма.
        Пройдёт оно через неделю, займёт один день, а формат оказался действительно таким, о котором говорила Аня: разбивка на команды и удержание точки.
        Только деление будет не по группам, как думала девушка, а из одной нашей группы сформируют три команды, из других четыре.
        Столь несправедливое разделение было связано с числом моих одногруппников на данный момент, ведь двадцать пять процентов расстались с жизнью на недавних практических занятиях.
        Вторым было то, что впервые с момента моего освобождения из темницы безопасников, ко мне подошёл Арек Даола, тот самый маг, который дал полноценную клятву долга жизни и теперь обязан ей следовать.
        Меня конечно немного напрягало, то что он так долго с этим медлил, возникло чувство, что парень после возвращения из подземелья поуспокоился и пожалел о содеянном, но в целом нарушить, то в чём он поклялся, ему было бы очень тяжело, так что я лишь ждал.
        Хоть сейчас разбираться с ним, как и с другими, не хотелось, но выслушать я был обязан, ведь он мог попросить снять с него обязательства взятые им и вот тут мне пришлось бы действительно долго размышлять, как правильно поступить.
        Однако его слова говорили об обратном желании.
        Как раз закончилась лекция по математике, последовавшая после теории магии, и я направлялся в другое здания на последнее занятие на сегодня, чтобы со скукой слушать преподавателя, судя по расписанию должного поведать нам, как бороться с крупными монстрами в подземельях туннельного типа.
        Именно этот момент Арек выбрал, чтобы нагнать меня и начать разговор.
        Он поравнялся со мной и спросил.
        - Марк, можно тебя отвлечь?
        Взглянув на него, я увидел перед собой максимально собранного и серьёзного парня, поэтому не стал никак отшучиваться и как других отшивать, а произнёс.
        - Конечно, слушаю тебя.
        До начала следующей лекции оставалось минут пятнадцать, а идти до нужного здания минут пять, поэтому на ближайшей развилке, я свернул на выложенную камнем небольшую тропинку, которая позволит нам добраться вовремя, но при этом сохранит возможность общаться без лишних ушей.
        - Я хотел сказать, что не отказываюсь от своих слов и предложить тебе свою кандидатуру на роль постоянного участника группы.
        Мне было что на это ответить, как минимум то, что он даже при желании не смог бы отказаться от своей клятвы, только если бы я сам её отменил, но обострять ситуацию и портить отношения с ним не было никакого смысла.
        А его я и так планировал включить в состав группы, как минимум на время испытания, так как там надо будет собрать десять человек, но и в группе, которую я планирую организовать для похода в подземелье, ему тоже место найдётся.
        Однако, отвечать сразу не стал, а выждал секунд десять, делая вид, что раздумываю над его предложением, в итоге произнёс спокойным голосом.
        - Хорошо. Скорее всего на испытании я вступлю в команду к Анне Гофман, обратись к ней и скажи, что я дал добро на твою кандидатуру, - на эти слова парень кивнул, я тем временем продолжал. - Но ты ведь имел в виду не только ближайшее испытание?
        Он шёл рядом и смотреть всё время на него повернув голову на девяносто градусов, было странным, однако даже периферийного зрения мне хватило, чтобы отметить как Арек напрягся.
        Тем не менее, отвечал на вопрос он уверенным голосом, что отражало его хорошие воспитание и возможность держать маску.
        Конечно не идеально, в таком случае я бы не заметил напряжения, но смотря на других молодых аристократов, Арек в этом плане был выше среднего.
        - Да. На будущих практических занятиях я также хотел бы быть с тобой в одной команде.
        - А что скажешь по поводу свободного спуска в подземелья для добычи ресурсов?
        Вопрос был не праздным, так как когда умирают одногруппники в подземелье, при этом скорее всего являющиеся его друзьями и прямо на его глазах, то после этого он мог испытывать сильное нежелание повторить такой опыт.
        Я конечно верил, что его сила воли достаточно крепка, чтобы не сломаться от подобного, но спросить был обязан.
        Ведь одно дело обязательные практические занятия, а совсем другое спуск по моей прихоти, ради ресурсов.
        Арек не стал тянуть, быстро ответив.
        - Если лидером группы будешь ты, то я готов.
        При этом в его глазах было уважение, а может и поклонение по отношению ко мне.
        Хм, это хорошо, как минимум он будет верен, но при этом в определённых ситуациях он может решить не спасать меня, так как будет считать, что я и сам справлюсь.
        Тем не менее, с этим уже можно работать.
        - Отлично, тогда сделаем так. Как сказал до этого, по поводу испытания обратись к Гофман. А на счёт моей команды, ты же не против проверки?
        В этот момент мы выходили из небольшого парка, не того где было множество скамеек на которых я любил наслаждаться звуком ветра, а более закрытого. Даже имеющего небольшой лабиринт.
        И как раз на выходе из зелёного лабиринта на нас обрушился сильный порыв ветра, но и ему не удалось сбить парня с его настроя, поэтому он всё также без раздумий дал уверенный ответ.
        - Нет.
        - Тогда на следующей неделе выберем день и устроим тренировочный бой.
        Он согласился и на этом мы закончили разговор.
        Последнее важное событие произошло уже вечером, настало время сделать итоговый рывок на пути к победе над последствиями использования техники воплощения энергетического аватара в материальном мире.
        Всю неделю я напитывал себя энергией, доведя её концентрацию в теле практически до критического значения, после которого уже запустится инициация, переход на четвёртый круг.
        Подобное требовалось, чтобы мана стала для меня родной и была абсолютно подвластна, дабы я мог спокойно перекинуть её в астральное тело и манипулировать ей, без негативных последствий.
        Если бы взял обычную нейтральную энергию, то при попытке насытить ослабленный энергетический аватар такой маной, мог сделать только хуже или как минимум процесс восстановления затянулся бы на более долгий срок.
        Решился я на это, только потому, что искусственное насыщение тела энергией без доведения её до критического уровня, после которого начинается инициация, обратимо.
        Сейчас, я сидел в подвале дома, арендованного для телохранителей, а передо мной левитировал Лиловый Цветок.
        Конкретно этот экземпляр имел пять листов, каждый из которых был напитан разной стихией.
        Четыре лепестка представляли стандартный набор стихий: огонь, вода, земля, воздух.
        А вот пятый оказался достаточно редким и уникальным, а именно в нём содержалась своевольная стихия: тьма.
        Когда я первый раз, после передачи мне ресурсов Игроком, взглянул на растение, то желание возникло лишь одно - уничтожить, либо как минимум выбросить.
        Всё дело в том, что «тьма», это та стихия которую воплощали в себе Тени из прошлого мира, поэтому контактировать с подобным у меня не было никакого желания.
        Тем не менее, тогда я не стал поддаваться чувствам и отложил вопрос, ведь всё равно перед тем как воспользоваться этим ресурсом мне требовалось подготовиться, чем я и занимался всю неделю.
        При этом, я сделал заказ на ещё один Лиловый Цветок, но его не оказалось в наличии у тех с кем имел дело Игрок.
        По итогу, я принял решение, что в целом стихия ничего не решает, несёт вред и разрушение именно тот кто ей управляет.
        Конечно это в моих глазах никак не оправдывало магов практикующих некромантию, но там всё дело было в том, что большинство некромантов слишком сильно погружались в стихию смерти и искажённой жизни.
        Итогом же было то, что их сознание менялось.
        Начиналось с малого, наподобие цинизма, отрицания какой-либо ценности человеческих жизней, а в большинстве своём заканчивалось предательством всех кого можно и нельзя, дабы возвыситься.
        Тем не менее, я принял решение, что использую и этот лепесток, дабы попытаться выработать небольшой иммунитет к внешним воздействиям от данной стихии, а также улучшить баланс в своём астральном теле.
        Всё же и полностью условно «светлых» магов следует опасаться, слишком они становятся радикальны, а со временем если их воля ослабнет, ничем не будут отличаться от некромантов.
        Однако, все эти рассуждения были вызваны лишь моими сомнениями об использовании лепестка «тьмы» и когда я на это решился, то отбросил всё лишнее, сосредоточившись на предстоящей задаче.
        Три часа кропотливо разбирал Лиловый Цветок на стихии, после чего каждый из элементов запечатал в экранирующие барьеры и направил в свой магический источник.
        Следом, сконцентрировавшись, я изъял большую часть искусственно удерживаемой маны из тела и также направил её в источник.
        Это было пусть и сложно, но по сути только начало, так как лишь сейчас вся заготовка перенеслась в астрал и мне предстояло филигранно манипулируя специально подготовленной маной, распределять стихии и насыщать энергетический аватар энергией.
        Я закончил лишь под утро, но зато теперь моё астральное тело снова было в норме.
        Сейчас нельзя было сказать усилился ли я сверх того, чем обладал до экстравагантного выхода из подземелья или просто восстановился. Так как астральному телу потребуется больше времени на окончательную адаптацию впитанных стихий.
        Однако, сразу после завершения процедуры, я почувствовал себя намного уверенней и начал слегка жалеть об упущенных за прошедшую неделю возможностях.
        Но всё же я понимал, что решение посвятить себя самовосстановлению оправдалось, так что не важно, ещё наверстаю.
        Несмотря на заряд бодрости полученный после перенасыщения маной энергетического аватара, я заставил себя поспать, иначе, я знаю, надолго бы этой ненастоящей «бодрости» не хватило бы.
        Проснулся я в десять утра и отправился на квартиру предоставленную Аней, чтобы забрать своих телохранителей и Ингу.
        Встреча с представителем альянса была назначена на восемь вечера, тем не менее следовало поспешить.
        Всё дело в том, что со всеми этими покушениями, мыслями про скорейшее восстановление и другими событиями, я совсем забыл отправить Скорохода с артефактом передающим координаты на территорию альянса Цурем.
        Поэтому, придётся воспользоваться знаниями из предыдущего мира и построить портал по приблизительным координатам, которые я получу ориентируясь на карту местности.
        Войдя в квартиру оказался немного обескуражен.
        Причиной такой реакции стал Скороход, лежащий на полу без сознания и Инга стоящая рядом с ним и держащая в руках металлический чайник, на котором была отчётливо видна вмятина.
        Картину сопровождал звук бурлящей воды и запах готовящегося обеда.
        С чего-то мне надо было начать, поэтому выбрал риторический вопрос.
        - Как я понимаю вы тут не скучаете?
        На него решил ответить Вар, вышедший ко мне из соседней комнаты.
        - У них небольшие семейные разборки, ничего опасного.
        Про опасное думаю он прав, вряд ли Инга хотела убить Скорохода, а вот по поводу «семейных» это интересное предположение.
        Девушка в ответ на такую интерпретацию слегка покраснела и гневно посмотрела на Вара, после чего явно хотела резко развернуться и гордо удалиться, но моё присутствие не дало ей так поступить.
        Во время оборота, её взгляд снова пал на меня и она замерла, вслед за чем выпрямилась и взяв чайник двумя руками сказала.
        - Может быть чаю?
        - Можно и чаю.
        Я проигнорировал, когда Вар сказал колкость, но когда он на реакцию Инги чуть ли не рассмеялся, ему даже пришлось закрыть рот рукой, то возникли закономерные вопросы.
        Тем временем Инга направилась на кухню, я последовал за ней дав понять Вару, чтобы пошёл с нами.
        Перешагивая через Скорохода, на всякий случай заклинанием проверил, что он в порядке, я задал Вару вопрос.
        - Судя по твоему поведению эксперимент прошёл удачно?
        Он сначала улыбнулся и лишь после этого ответил.
        - Да, есть такое. Эффект конечно не постоянный, но думаю примерно неделю я буду «чувствовать».
        Интересные конечно у них эксперименты, надо будет всё-таки в будущем выделить время и попытаться разобраться в этом вопросе.
        Единственное, что сейчас приходит в голову, это сильное повреждение астральных тел, но с помощью сканирования я не смог ничего такого в них выявить.
        Эти мысли промелькнули в голове, но это так, были теоретические размышления на пока что не важную для меня тему, поэтому я продолжил разговор.
        - Хм, Лара тоже?
        - Частично. Мы хоть и связаны, но требуется время для, скажем так, синхронизации, а меня после того как я закончил, почти сразу вырубили.
        Пока он отвечал, мы зашли на кухню и разместились за столом, на довольно комфортных стульях А вот столешница не вызывала у меня уверенности в её прочности, так как была всего пару миллиметров в толщину.
        Просканировав её, я убедился, что она укреплена магическим плетением, за его поддержание отвечают крошечные магические камни расположенные в ножках стола.
        Всё же магия в этом мире с точки зрения бытовых нужд используется намного чаще. При этом я даже не удивлюсь, если этот представитель мебели собирался на заводе, а не был сделан вручную.
        Снова встаёт вопрос, почему при использовании магии в повседневной жизни, пусть и не напрямую, от большинства обычных людей её существование скрывается.
        Такой вопрос неудобно задавать даже проверенным людям, может во время допроса моих недавних пленителей его задать?
        А что хорошая мысль, главное к моменту, когда я до них доберусь её не забыть. И память потом им подчистить, так на всякий случай.
        Девушка предложила отведать приготовленный ею суп, я не стал отказываться, лишь предупредил, что после этого нам надо будет сразу отправляться.
        За едой выяснилось, почему я увидел, то что увидел когда вошёл в квартиру.
        Скороход и Инга начали встречаться, с её слов выходило, что это получилось случайно, но тут надо бы выслушать вторую сторону.
        Правда мне это было неважно, единственное получается теперь непонятно отправлять ли Скорохода в Рогол, ведь отпустить вместе с ним и Ингу у меня нет возможности, она мне нужна тут.
        Да и странные какие-то у них отношения, слишком рано девушка решила применять силу на своём «мужчине».
        Минут через десять к нам присоединился Скороход вместе с Ларой, они его и привела в чувство.
        Скороход выглядел обиженным на мир и всё время держался рукой за голову, я его пожалел и наложил слабое лечебное плетение, чтобы он не портил настроение своим кислым лицом.
        Закончив с едой, я остался на кухне с единственным кто не примет участие в переговорах, остальные же отправились собираться.
        - Женя, не передумал отправляться в Рогол?
        Мужчина, как и я пил чай. Отвечать сразу он не стал, сначала поколебался секунд пять, лишь потом сказал.
        - Нет. Я, как раз, закончил составления плана и примерно продумал к кому стоит обратиться и с кем из тамошней аристократии желательно будет вам встретиться лично.
        После подобного вступления, он начал мне рассказывать свой план, но я слушал не очень внимательно, да и Инге с телохранителями не потребовалось много времени собраться.
        В итоге мне пришлось прервать его речь взмахом руки и попрощавшись покинуть квартиру, повторно приказав ему её не покидать.
        Путь до арендованного дома прошёл спокойно, никто на нас не напал, ничего в пути не сломалось и настроение у меня было хорошим.
        Но вскоре оно значительно испортилось, всё дело в том, что спустившись в подвал и повторно сверившись с картами, я открыл портал.
        Закинув на ту сторону заклинание сканирования, понял, что он вывел меня на болота.
        В этом не было бы никакой проблемы, если бы ситуация не повторилась десять раз подряд.
        Десять! Раз! Подряд! Портал открывался на чёртовом болоте.
        И когда в очередной раз сформированный мною проход вывел нас на окраину какой-то деревни, я не стал привередничать и решил им воспользоваться.
        Портал схлопнулся, а мы оказались на плохой дороге. Впереди метрах в двухсот виднелись небольшие и не очень презентабельные дома, туда нам и предстоит направиться.
        Чтобы узнать направление до нормального города и потом попытаться на основе этой информации создать портал.
        Обернувшись, я увидел унылый серый пейзаж, без какого-либо отпечатка цивилизации.
        Кажется, теперь я понимаю, почему правящий род не задавил сопротивления аристократии, возникшее на этих территориях, силой.
        Тут просто не за что было воевать и тратить человеческие ресурсы. Правда я сужу только по внешнему виду, а реальность может быть обманчива.
        Те же уточнения, предоставленные мне Ингой, раскрывают много интересного об этой земле и местной аристократии.
        Тем временем, Лара, Вар и Инга смотрели на меня, я же обвёл их взглядом и уверенным голосом сказал.
        - Чтож, пошли узнаем, где мы оказались.
        Глава 6. Переговоры
        Пока шли до построек похожих на жилые деревянные дома, я вспоминал то, что Инга записала в переданных мне ранее бумагах на счёт простых людей, проживающих на этой территории.
        Если смотреть на карту, то земля находящаяся в немилости правящего рода включает в себя несколько регионов, но с момента конфликта прошло уже много времени, за которое местные выбрали себе неофициальное название.
        Устоявшееся было Звако, отдельной сноской Инга указало, что с какого-то древнего языка это переводится, как «оно того стоит».
        Интересно, изначально аристократы так планировали или обычные жители, тоже были за своеобразное восстание, тем более выраженное в таком названии. В котором почти прямым текстом демонстрируется протест.
        Девушка указывала, что Звако бедный регион именно по причине возведённого вокруг него торгового ограждения. И дело не в нехватке производств или чего-либо такого, а именно в деньгах, так как нет нормальной возможности продавать, то что они производят.
        С одной стороны их «душил» правящий род, а с другой располагались горы, у подножия которых было к тому же огромное болото, переходящее в непроходимую трясину.
        Обычно с помощью магии можно решить и не такие проблемы, но тут то ли аномалии, то ли нехватка магов, но итог был один, не удалось проложить торговый путь, через болото и горы.
        Всё это мешало торговле и вынуждало жить местное население только за счёт выращенного и произведённого своими силами.
        Воспоминания и размышления не мешали мне двигаться вперёд, поэтому мы уже почти вплотную подошли к домам. При этом за всё время так и не увидели ни одного местного жителя, этот факт не внушал оптимизма.
        Остановившись на границе условно «жилой» территории, я также дал знак сопровождавшим меня людям, чтобы они замерли.
        Инга встала у меня за спиной в полутора метрах, а Вар и Лара заняли позиции по бокам.
        Теперь стоя в десятке метров от дома, я видел его искусственность.
        Чувствовалось, что он был сделан специально, чтобы демонстрировать разруху и древность, но на самом деле в нём никто никогда не жил.
        Выражалось подобное в деталях, таких как брёвна нижних этажей. Недавно прошёл дождь, часть земли смыло и стал виден новенький брус, которого тут быть не должно.
        Кроме того, впереди я не смог обнаружить ни одного живого существа, а так не бывает. Всегда есть, либо домашние животные, либо если тут всё заброшено, то должны были бегать дикие звери.
        Сканирующие заклинания не давали мне никакой дополнительной информации и как будто расплывались. Интуиция подсказывала, что это важно, поэтому я стоял и снова и снова создавал сканирующие плетения.
        До того, как полностью сосредоточился на анализе получаемых от заклинаний данных, я не мог обнаружить, а теперь отчётливо видел «белые пятна» в ответах использованных мной плетений.
        Это означало, что впереди, либо аномалия, либо, в чём я почти уверен, находится мощный массив, настроенный на маскировку и мягкое сокрытие информации.
        Телохранители не понимая причину остановки, решили немного разойтись в стороны, чтобы контролировать большую область, но мне их идея не понравилась, поэтому я приказал.
        - Подойдите ближе.
        После того, как они выполнили моё распоряжение, я возвёл круговой воздушный барьер, заключив в нём как себя, так и своих спутников.
        Обернувшись взглянул на Ингу, но девушка не понимала, что происходит и просто старалась сохранять спокойствие.
        Тем временем, край моего барьера пересёк незримую границу, после чего я увидел, как часть магического каркаса, только что созданного мной плетения, исчезает.
        При этом в том, что оно работает и существует, у меня не было сомнений. Из этого следовало, что предполагаемый массив или аномалия, сильнее, чем я думал.
        Передо мной стоял выбор, войти в странную искусственную деревню или переместиться обратно в столицу.
        Открывать же проход отсюда на другой участок Звако, мне никак не хотелось.
        Раньше основным доводом так не делать являлось, что мы попадём на болото, а теперь и то, что есть вероятность выйти в аномалии, чего бы хотелось избежать.
        Однако, я не успел принять решение, в поле видимости появились новые действующие лица.
        В десяти метрах слева и справа от нас, прямо из пустоты выбежали по пять человек. Они рассредоточились, взяв нас в полукруг.
        Вполне вероятно, что и перед нами сейчас тоже был ещё десяток, только мы его не видели.
        Я, как и мои телохранители, ничего не предпринимал, сохраняя спокойствие и пока что лишь наблюдал.
        Так прошло секунд тридцать, после чего ожидание оправдалось и справа появился ещё один человек.
        Это был мужчина в серой неприметной одежде, точно такой же, как у других незнакомцев, но в отличие от них, от него веяло силой.
        Он не стал тянуть и сразу задал вопрос.
        - Кто вы такие и что тут делаете?
        Было видно, что он ощущает себя хозяином положения, не желай я сотрудничать с местными аристократами, то возможно выбрал бы более жёсткий вариант общения, а так остановился на нейтральном.
        - Решил попутешествовать и случайно сюда заглянул. Если этого не стоило делать, то мы пожалуй сейчас же уйдём.
        Неловкости добавлял тот факт, что рассказать о переговорах я не могу, по причине их относительной секретности.
        Как и ожидал мой ответ не сильно понравился местному начальству.
        Мужчина нахмурился и посмотрел на меня оценивающе.
        Так прошло ещё секунд десять, в это время я размышлял каким образом можно мирно урегулировать ситуацию, но в голову не приходило никаких умных мыслей.
        Ожидание ответа прервалось, когда не представившийся мужчина решил продемонстрировать нам свою силу.
        Он театрально взмахнул сначала одной рукой, потом второй. После каждого движения рядом с ним появлялось по одной его копии, созданной из стихии огня.
        Я был впечатлён таким быстрым созданием Пламенных клонов, древнего и довольно сложного плетения.
        Закончив на двух клонах, он обратился к нам.
        - Кажется вы не особо понимаете в каком положении находитесь, - взяв паузу в две секунды, он уже с явной угрозой в голосе продолжил. - Согласны снять барьер и сдаться?
        Мда, похоже придётся отступать, сражаться с ними особого желания нет, только зря потеряю время и силы.
        Я был готов усилить барьер окружающий нас и начать строить портал, но мне, как ни странно, помешала Инга.
        Девушка вышла из-за моей спины и встав рядом со мной обратилась к мужчине.
        - Представитель рода Шон, Арон Шон, мы требуем, чтобы вы связались с главой альянса и передали информацию о нас.
        Девушка говорила без каких-либо сомнений, чётко и уверенно произнося каждое слово.
        Я слегка удивился такому повороту, а вот мужик на самом деле опешил.
        Да и я на его месте скорее всего испытал бы те же чувства, если ко мне на секретный объект прибыли бы неизвестные и при этом обратились по имени, а к тому же начали, что-то требовать.
        Всмотревшись в серьёзное лицо девушки, я достаточно быстро понял в чём дело.
        Инга видимо узнала этого мужчину и он оказался достаточно влиятельной личностью, чтобы связаться с родом Плог.
        Правда, я надеюсь мужчина опешил не от наглости, а действительно от того, что Инга его вспомнила.
        После небольшой паузы, за время которой Арон взял себя в руки, он сказал нам.
        - Ждите.
        И оставив своих людей, а также Пламенных клонов, удалился за маскирующий барьер. Пройдя границу, он растворился в воздухе, я думал смогу увидеть следы мужчины на той стороне, но нет, никаких внешних признаков перемещения не было.
        Если вся деревня является иллюзией, а не просто скрывает живых существ, то тогда им надо наказать того, кто прорабатывал это плетение.
        Ведь они допустили такую грубую ошибку с фундаментом дома, на который я обратил внимание, но это мысль всплыла на миг и также быстро исчезла.
        Мужчине потребовалось пять минут для уточнения деталей, после чего он вернулся к нам.
        Взмахом руки Арон приказал своим людям опустить магические жезлы, которые всё это время были направленные на нас.
        Клонов, в отличие от создания, он развеял без театральных жестов.
        Не став ждать исполнения своего приказа, мужчина обратился к нам.
        - Мне передали, что среди вас есть тот кто может создавать порталы. Это правда?
        Понимая, что ситуация стабилизировалась, я развеял защитный барьер и дал ему лаконичный ответ.
        - Да.
        - Хорошо. Я могу предоставить вам координаты и сопроводить на встречу с родом Плог.
        Мне конечно было интересно, что за место так тщательно скрывается, но сейчас было не время требовать ответы, поэтому не став медлить я начал формирование портала.
        Арон вплёл координаты в нужное место плетения и буквально через несколько минут мы оказались в парке, рядом с четырёхэтажным особняком.
        Пока мы осматривались, мужчина подал сигнал местным хозяевам, во всяком случае я так интерпретировал сгусток маны выстреливший из его тела в направлении дома.
        У меня сейчас было одно желание, побыстрее начать переговоры, а то непонятные телепортации туда-сюда не позволяли мне комфортно себя чувствовать.
        Хотя, наверное меня всё же бесило то, что не я контролирую ситуацию.
        Мы в молчании простояли около минуты, а закончилось ожидание открытием перед нами портала.
        Я хмыкнул, сопроводив этим звук появления серо-голубого марева, после чего посмотрел с вопросом во взгляде на Арона.
        Мужчина был к этому готов и ответил без задержек, параллельно подойдя поближе к порталу.
        - Место встречи находится в защищённом месте, туда можно попасть только так.
        Улыбнувшись, я мягко сказал, уже зная его ответ.
        - Вы могли бы назвать мне координаты.
        - Думаю вам прекрасно известно, что я бы так никогда не поступил. А если вы считаете, что сможете вычислить их самостоятельно основываясь на уже сформированном переходе, то я вас разочарую. Впрочем вы можете попробовать.
        Если Арон этим хотел сбить меня с толку или вызвать неловкость, он ошибся, я сразу же активировал заклинание Око Творца.
        Конечно, я не стал прямо сейчас тратить время и расшифровывать полученную информацию, но как только окажусь в спокойной обстановке, то займусь этим.
        Пусть эти знания не факт, что пригодятся, но не поступить так после его слов, я не мог.
        Также это вполне могло быть ловушкой, но я был готов рисковать ради приобретения торговых партнёров.
        Других путей для быстрого налаживания связей я не видел, а времени до момента когда они мне потребуются с каждым днём становилось всё меньше и меньше.
        Пройдя в портал, мы оказались в большом овальном зале. В центре был размещён круглый стол, за него Арон нам и предложил сесть.
        В помещении помимо нас был только один человек, он-то и открыл портал.
        Выглядел незнакомец неважно, ему явно была уже не одна сотня лет, либо он был проклят, во всяком случае я не знаю другой причины, чтобы маг примерно шестого-седьмого круга выглядел как дряхлый старик.
        Образ дополняла серая мантия и белый посох с красным камнем маны в навершии. Его облик вызвал у меня чувство ностальгии.
        При этом он не стал с нами никак взаимодействовать, а очень медленно пошёл в противоположную сторону и когда мы уже сидели, наконец-то обогнул стол и разместился напротив нас.
        Арон же после того, как мы сели, прокомментировал наличие пустующих мест и отсутствие представителя альянса.
        - Мне передали информацию, что встреча была назначена на вечер, но так как вы прибыли раньше, в ближайшее время участники соберутся, однако придётся подождать примерно полчаса.
        На это я ответил молчаливым согласием.
        Через несколько минут, Арон лично разлил чай и предложил нам.
        Подобное явно говорило о том, что место действительно секретное, понятно что обычную прислугу сюда не пускают, но рядовой аристократ всё равно попытался бы выделить на это дело кого-нибудь из подчинённых, однако тут и этого не произошло.
        За озвученное время ещё два раза открывался портал и появлялись новые лица. Один раз это было дело рук не представившегося старика, а второй ознаменовал прибытие почти точной копии старца.
        Перед тем как прибыл последний участник переговоров, а именно представитель рода Плог, у меня было время просканировать помещение.
        Конечно, это было не очень вежливо и маги наверняка заметили мои плетения, но раз ничего не сказали и не запретили, то значит это не проблема.
        Ну либо они плохо себе представляли мои возможности, банально недооценив меня.
        И с каждой попыткой узнать, с помощью заклинаний, что-то новое о комнате и окружающей её материи, мне становилось всё любопытней, потому что за её пределы мне так и не удалось пробиться.
        А ведь такое сооружение не сделаешь без помощи магических инженеров.
        Интересно, может быть мне не придётся искать исполнителей для укрепления родовых земель на территории другой страны, если под боком скрываются подобные умельцы.
        Но всё будет зависеть от того, как пройдут переговоры.
        Наконец-то спустя тридцать две минуты к нам присоединился аристократ, который должен представлять альянс Цурем.
        Согласно информации предоставленной мне Ингой, его должны звать Джон Плог и сам по себе он маг пятого круга, тем не менее уже способный создавать порталы на небольшие расстояния.
        Пометку об этом девушка оставила в документах, подчеркнув, что вся информация связанная с темой «магии» не проверена и может быть ложью, так как получена от людей живущих на территории Звако и не являющимися доверенными экспертами.
        А она в силу того, что сама не обладает магическим источником, не может понять, правда это или нет.
        В итоге, за столом сидело шесть человек: я, Инга, два старика, Джон и незнакомка.
        Мои телохранители, остались стоять, как и сопровождающий нас Арон. Только Вар и Лара встали за моей спиной, а Арон за правым плечом Джона.
        Я молчал, ожидая слов приветствия, ну либо если с этим затянется, то в дело должна вступить Инга, начав переговоры от моего лица.
        Это не потребовалось, представитель рода Плог спустя минуту, которую он потратил на оценивание меня, наконец-то заговорил.
        - Думаю мы можем приступить. Для начала Арон представь нас.
        Мужчина стоящий за его спиной сместился так, чтобы оказаться на равноудалённом расстоянии между мной и Джоном.
        После чего поочерёдно указывая рукой на каждого из сидящих напротив меня, он произносил их имена и дополнительно добавлял круг, видимо чтобы я был впечатлён, какие важные господа тут собрались.
        - Джон Плог, пятый круг.
        Он никак не прореагировал на своё имя, продолжая наблюдать за мной.
        - Мартин Плог, шестой круг.
        Старик же медленно поднял небольшую чашку с чаем и отсалютовал ей в нашу сторону.
        - Хрог Инори, шестой круг.
        Второй старик повторил за первым.
        - Алиса Звако, пятый круг.
        Девушка же просто кивнула. Однако, она меня заинтересовала, очень уж название её рода было примечательным.
        Сильно сомневаюсь, что она представитель старой аристократии имеющей с древних времён такое наименование, почти уверен в предположении, что её в будущем хотят сделать знаменем и посадить на трон этих земель.
        Тем не менее, использовать эту информацию в сегодняшних переговорах я никак не смогу, а значит запомним, но отложим на более подходящее время.
        Себя Арон решил не называть, видимо посчитав это неуместным и перевёл взгляд на Ингу, давая ей возможность высказаться.
        Так как у нас не было своего человека, кто бы мог подобающе нас представить, то слово действительно пришлось взять девушке.
        Перед тем как начать, она поднялась, сделала лёгкий поклон и лишь после этого произнесла..
        - Меня зовут Инга Шмидт, я была инициатором переговоров, действую от лица рода Берильский, - указав на меня, она продолжила. - Марк Берильский глава рода.
        Я, подражая манерам лидера оппонентов, тоже никак не среагировал на своё имя.
        Закончив, девушка села и мы стали ждать следующего хода, от наших возможных деловых партнёров.
        Теперь уже полноценно слово взял Джон Плог.
        - Итак. Уважаемая Инга Шмидт ранее сообщила, что у вас есть возможность открытия порталов, что подтвердил Арон Шон, - мужчина чуть повернул голову и кивнул, как бы назад, на место куда Арон уже успел вернуться. - При этом вас не тревожит возможность того, что торговля с нами может быть «раскрыта» и к вам будут претензии от правящего рода. Вы подтверждаете эту информацию?
        - Да, - чтобы начать полноценный диалог, а не выступать в роли болванчика, как любят некоторые старые и высокомерные аристократы, я решил ответить подробнее. - Нельзя сказать, что меня не беспокоит публичная огласка с последующим осложнением ситуации лично для меня, но я считаю этот риск приемлемым в том случае, если мы договоримся о цене.
        Дальше начались стандартные торги, где выяснялось: «что» «куда» «в каком размере» и «почему».
        В итоге за два часа обсуждений мы пришли к тому, что их основная потребность это продовольствие.
        При этом, что оказалось неожиданностью, больший уклон был не в обычное пшено либо что-то подобное, а существовал запрос на элитные или редкие ингредиенты, которые не прям чтобы нужны для выживания, но сильно улучшают жизнь людей, разумеется если те могут себе их позволить.
        Для начала согласовали отправку пробной партии и назначили время через неделю. Прямо на месте, один из стариков передал мне координаты точки, куда потребуется открыть портал.
        Всё это в той или иной мере было известно обеим сторонам до начала переговоров и в основном обсуждались детали, а вот когда речь зашла об оплате они явно не ожидали чего именно я у них запрошу.
        Джон Плог, сделал глоток чая и после паузы задал мне вопрос, который ознаменовал переход на тему цены.
        - Мы определились с первой партией, считаю нам следует повторно собраться, после её успешной передачи. К этому моменту мы будем считать вас более надёжным партнёром, как и вы нас, во всяком случае мне хочется в это верить, а это означает возможность обсуждения расширения ассортимента товаров.
        Джон взял паузу и перед тем как продолжить улыбнулся, как бы формально извиняясь за небольшую заминку.
        - Что касается оплаты, мы предлагаем сумму в полтора раза выше цен по которым вы сможете приобрести нужный нам товар.
        Инга меня предупреждала, что если речь действительно пойдёт о продовольствии, а первая партия вряд ли была бы другой, то они назовут примерна такие условия.
        Цена обсуждалась в последнюю очередь, так как они действительно считали, что это уже решённый вопрос и нам осталось только пожать руки подтверждая договорённости.
        Если бы я сегодня не видел странных массивов, в фальшивой деревне, и не находился, прямо сейчас, в не менее странном помещении, то сразу бы согласился на их условия.
        Однако, теперь всё поменялось и видимо они забыли моё высказывание в самом начале на счёт цены, чтож надо напомнить.
        - Ваше предложение приемлемое и ожидаемое. Тем не менее, я хочу немного другого. Что вы скажете, если я возьму с вас плату равную сумме, которую сам потрачу на приобретение товаров, а скажем так его транспортировку вы оплатите инженерами?
        Джон судя по его глазам меня не понял, а вот девушка сидящая у него по левую руку, с громким стуком поставила чашку на стол и по слогам произнесла.
        - Ни-за-что!
        Взглянув на свою соратницу, Джон помолчал несколько секунд, после чего вернув внимание на меня, он спросил.
        - Марк, что вы имеете в виду?
        - Я хочу на своих родовых землях построить, как минимум подобное помещение, - дополнил свои слова, круговым движением кисти, я продолжил - а в идеале возвести защитные укрепления, которые при этом будут скрыты, до момента пока враг не решит напасть.
        Джон задумался, а вот Алиса Звако продолжала скрежетать зубами.
        Ей явно не понравилось моё предложение, вот только я не мог понять причины, ведь не обладал знанием, что это за девушка и какие у неё мотивы.
        К сожалению в записях Инги не было о ней ни строчки.
        Тем временем официальный представитель альянса Цурем принял решение, которое озвучил спокойным дипломатичным голосом.
        - Предлагаю поступить следующим образом. Первую партию мы приобретаем по озвученной ранее цене, а уже после этого обсудим вопрос предоставления иных форм оплаты.
        В ответ на его слова, я планировал благосклонно кивнуть, так как с первого же раза и не верил, что удастся договориться о передаче, по их мнению, секретных технологий.
        Однако, я не успел ничего сделать и был прерван Алисой Звако. Девушка ударила рукой по пустой кружке, разбивая её на мелкие осколки, которые полетели во все стороны.
        Чтобы защититься от попадания в глаза, да и в целом на рефлексах я перед собой и Ингой выставил воздушный щит, на что среагировал Арон и направил на нас руку в которой уже пылал огненный шар.
        Моё лицо чуть искривилось. Думаю любой человек сейчас был способен прочитать на нём раздражение.
        Чёрт, какая нервная «девушка». Надеюсь, на следующих переговорах её не будет, а сейчас мы сможем урегулировать ситуацию, а то мне сильно не понравилась реакция Джона Плог.
        Мужчина закатил глаза, но никак не попытался остановить девушку, переставшую соблюдать какие-либо рамки этикета, а она тем временем с горящим в глазах огнём ненависти смотрела на меня.
        Встретившись с ней взглядом, я вопросительно поднял правую бровь.
        Подобный жест ещё больше её разозлил и Алиса чуть ли не брызжа слюной произнесла.
        - Ты червяк! Шавка глупца гадящего под себя на троне! Пришёл сюда выведать наши секреты, глупец… Ты отсюда не выберешься, я это тебе обещаю!
        Далеко же её занесло в предположениях, чтож у меня была почти неделя спокойствия, как говорится за всё надо платить.
        Но так как остальные представители альянса не проявляли никакой агрессии, я всё же верил в мирное разрешение ситуации, однако и просто проигнорировать её слова было неправильно.
        Поэтому, я улыбнувшись мягко произнёс.
        - Кажется леди, перепутала сие место с трактиром, либо коровником. Тут выбирайте понравившийся вариант сами, где вы больше всего любите проводит время, я к счастью этого не знаю.
        Глава 7. Спокойствие и прорыв
        После моего ответа обстановка в помещении накалилась.
        Джон и Арон, несмотря на горящий в его руках огненный шар, сохранили спокойствие, как минимум внешне. А вот старики сильно напряглись и начали недобро на меня посматривать, об Алисе и говорить нечего, она всё также смотрела на меня с яростью во взгляде.
        Тем временем, я чувствовал, что Вар и Лара стоящие за моей спиной напряглись, им сильно не понравилось поведение Арона и они были готовы вступить в бой.
        Однако, Джон решил попытаться уладить ситуацию.
        Повернув голову влево, он обратился к разгневанной девушке, произнеся.
        - Алиса, у нас нет доказательств того, что Марк сотрудничает с государством. То, что он запросил не корректно, но при этом следовало ожидать чего-то подобного, если мы решили провести встречу в подобном месте.
        Между строк мне удалось прочесть ещё одну мысль, что я не должен был понять столь многого, но раз уж осознал, то это не моя вина.
        Она взглянула на представителя рода Плог, а после снова перевела взгляд на меня и сказала.
        - Я против, - взяв небольшую паузу, она успокоилась, а потом с улыбкой продолжила. - Теперь я против сотрудничества с этим человеком.
        Наблюдая за всем происходящим и разбирая сказанное в этом помещении, я понимал, девушка считает, что я работаю на правящий род и хочу выведать секреты альянса, с целью передачи их государству.
        Убедить её словами точно не получиться, но всегда есть альтернативный вариант, который докажет моё нежелание так поступать.
        Пусть я и не хотел бы к нему прибегать, но при необходимости, а торговые партнёры мне нужны, сделаю что требуется.
        Посмотрев на Джона Плог, я убрал воздушный барьер и спокойным голосом произнёс.
        - Я могу принести магическую клятву или заключить с вами магический договор, что не передам правящему роду или людям связанным с ним, информацию о построенных с вашей помощью для меня массивах. Также постараюсь воспрепятствовать её распространению среди сторонних людей.
        И после паузы, во время которой я сделал глоток чай, задал вопрос.
        - Этого будет достаточно для начала сотрудничества?
        В ответ на мои слова Алиса Звако отвела взгляд, но ничего не сказала.
        Старики же, сидящие после моей перепалки с девушкой с хмурыми лицами, тоже промолчали.
        Арон, которого я продолжал игнорировать, увидев, что я не хочу конфликта, всё же развеял поддерживаемое им атакующее плетение.
        Джон осмотрел своих подчинённых или правильней будет сказать союзников, после чего обратился ко мне.
        - Сейчас в этом нет необходимости. Поднимем данный вопрос на следующей встрече, которая произойдёт после успешной передачи первой партии товара. Марк вы согласны на такой вариант?
        - Да. Меня он полностью устроит. - и чтобы в дальнейшем сегодняшняя ситуация не повторилась, либо хотя бы уменьшить на это шансы, я произнёс. - Однако, в следующий раз я прошу не приводить на переговоры несдержанных людей, мыслящих лишь эмоциями, а не фактами.
        Алиса косо посматривающая в мою сторону фыркнула, но ввязываться в новую словесную перепалку не стала.
        Джон же на мои слова ответил дипломатично.
        - Мы учтём ваше пожелание. Как понимаю все ключевые вопросы мы обсудили, - он сделал вежливую паузу в десять секунд, чтобы каждый мог вспомнить и поднять интересующую его тему, но так и не дождавшись тех, кто хотел бы высказаться, мужчина закончил свою мини-речь. - Тогда объявляю завершение встречи.
        Я одним большим глотком допил чай, после чего поднялся в ожидании когда они сформируют портал.
        Мог и сам, но пришлось бы пробиваться через их массив, а местные хозяева наверняка растолковали бы это как попытку проверить их секретные технологии на прочность.
        Так что мы спокойно дождались пока один из стариков медленно поднимется, подойдёт к нам и наконец-то сформирует портал.
        В этот раз я решил проверить, что находится на другой стороне и кинул в марево сканирующее заклинание, всё же старик который открывал портал симпатизировал истеричной девушке.
        Мартин Плог, на это поморщился, но ничего не сказал.
        Убедившись, что отправляют нас на то же самое место откуда мы сюда пришли, я кивнул своим людям и мы спокойно прошли в портал.
        Всё это время, все в помещении молчали, а представители альянса, не считая старика Мартина оставались в тех же позах, то есть большинство сидело и один Арон стоял.
        Я предполагал, что маг умеющий так быстро плести Пламенных Клонов будет нас сопровождать, но этого не произошло.
        Когда мы оказались в парке, рядом с четырёхэтажным особняком, я чтобы не раздражать местных, сразу же сформировал портал в столицу.
        Очутились мы в подвале арендованного дома и первые несколько секунд я потратил на понимание, был тут кто-нибудь в наше отсутствие или нет.
        По итогу пришёл к выводу, что незваных гостей не было и это радует.
        А вот то, что Инга стоит передо мной в глубоком поклоне и при этом за что-то извиняется я не понял.
        - Прости, я проверял плетения. Повтори, что ты сказала.
        Она не разгибаясь произнесла.
        - Господин, простите меня за плохо организованные переговоры.
        На самой встрече она держала лицо и старалась не показывать эмоций, похоже лишь сейчас дав им волю.
        Её голос не был напряжённым, чувствовалось, что она не боится наказания да и не ждёт его, а просто действительно переживает за качество, выполненной работы.
        Хмыкнув, я ответил.
        - Не стоит. Ты не маг и не могла знать какие темы стоит поднимать, а какие нет. Да и вряд ли они были бы довольны, если с моей стороны всё время говорил простой человек не принадлежащий к аристократии.
        Во всяком случае, кроме этих двух натянутых моментов, я не мог придумать за что ей извиняться.
        - Благодарю, господин.
        Произнеся это, девушка наконец-то распрямилась и хоть осталась недовольна собой, но при этом ей явно полегчало от моих слов.
        Телохранители ничего мне не сказали, даже несмотря на то, что у Вара сейчас были в наличии эмоции.
        Долго задерживаться в подвале, да и в целом в этом доме, смысла не было, так что мы отправились на предоставленную Аней Гофман квартиру.
        Конечно, я бы мог воспользоваться появившейся возможностью и посетить секту Спящего Камня, но решил оставить это на завтра.
        Всё же количество перемещений в день, особенно, когда только сегодня восстановился от сильного перенапряжения, стоит ограничить.
        Оставив Вара и Лару охранять квартиру, а Ингу заниматься организацией закупок продовольствия, сам я отправился в академию. Следовало перекинуться парой слов с Аней и уточнить состав группы, каким мы будем участвовать на будущем групповом испытании.
        Со Скороходом не стал обсуждать ничего важного, всё же сначала нужно выяснить насколько сильно мне будет нужна Инга в этой стране.
        В целом, если мы сможем договориться с альянсом на обмен не деньгами, а технологиями. То при желании, я могу создавать стабильный проход не только с территории нашей страны, но и из Рогол.
        Это потребует в разы больше маны, но тем не менее осуществимо и избавит от части проблем связанных с раскрытием нашей торговли перед правящим родом.
        Время было уже позднее, но я решил никуда не заезжать, чтобы перекусить, а воспользоваться столовой академии, мне нравилось как там готовят.
        Но в общежитие зашёл, чтобы принять душ и переодеться.
        Входя в столовую увидел Игрока, который сидел в компании незнакомого мне парня.
        Я набрал еды на поднос, на этот раз сделав выбор в пользу чего-то нового, а именно риса с неизвестной рыбой и направился к Зайцеву.
        Если бы они сидели за столом предназначенным для двоих, то я не стал бы так поступать, но раз они так не сделали, то почему бы и не присоединиться.
        Поздоровавшись и не получив отказа или какой-либо негативной реакции, я сел и приступил к еде, тем временем они продолжили вести беседу.
        Спустя пару минут меня заинтересовало то, что именно говорит Игрок.
        - Слышал, сейчас многие влиятельные аристократы увеличивают число охраны подземелий?
        - Да. У моего друга, - тут незнакомый парень посмотрел в мою сторону и видимо по этой причине не захотел называть о ком именно идёт речь, приняв для себя это решение он взглядом вернулся к Зайцеву и продолжил, - ну ты знаешь кого, было выявлено проникновение в родовое подземелье. При этом никакого вреда «нападавшие» не нанесли, это то и вызывает непонимание.
        Бесцельно тыкая вилкой в тарелку стоящую перед собой, Игрок вслушивался в слова собеседника и как только тот закончил говорить, сразу озвучивал свои мысли.
        - Да, за последний месяц много от кого слышал такую информацию, но сначала думал так байки, а вот оно как получается.
        Дальше они начали обсуждать различные версии, зачем кому-то могло понадобиться подобное, но слишком быстро их мысли переключились на совсем не логичные варианты, так что я перестал слушать, сам погрузившись в размышления, параллельно наслаждаясь хорошо приготовленной едой.
        Странная получалась картина, если представить что не только ко мне в родовое подземелье нагрянули незнакомцы, то тогда стоит поинтересоваться у Сергея Волкова, точно ли кровь нашего рода была на плите.
        Я конечно не могу себе представить мага, способного за несколько минут сломать или обмануть массив, который был вложен в телепортационную плиту моими далёкими предками.
        Ведь это не простое подземелье, а самая настоящая сокровищница и учитывая сколько внутри неё богатств, то это означает, что на тот период времени наш род процветал и мог позволить себе позаботиться о своих богатствах.
        Только, если маг по местной классификации был круга эдак десятого, тогда да, но такой при наличии желания мог бы просто за пару дней подчинить всю страну, а не мелочиться с проникновением в подземелье расположенное на землях слабого рода.
        Хоть тема и любопытная, но сейчас всё равно не достаточно информации, чтобы делать какие-либо выводы.
        Единственное, так как подземелье моего рода небольшое и там нет монстров, то после того, как я в него попаду, смогу точно определить зачем именно являлся неизвестный.
        Когда еда закончилась, я посмотрел на парней и увидел, что они так до сих пор и не осилили свои порции, а всё продолжают сплетничать.
        Присоединятся к пустому разговору не хотелось, поэтому я попрощался и покинул столовую, направившись в парк.
        По дороге набрал Аню, она согласилась встретиться со мной.
        Это изменило направление моего движения и уже через десять минут я стучался в двери её дома, расположенного на территории академии.
        Встретила меня девушка в обычной повседневной одежде. В виде чёрной водолазки и синих шорт.
        Сначала прозвучало пару стандартных приветствий, а потом предложение поужинать.
        Однако я был вынужден отказаться, ведь только что был в столовой.
        Поэтому мы ограничились лишь напитками и разместились в гостиной на том же месте, где в прошлый раз обсуждали стратегию и имеющиеся у нас на текущий момент силы.
        Про попытку меня похитить не стал ничего рассказывать, решив сначала допросить пленников, а уже после, при необходимости, поделиться этой информацией.
        Всё равно это должно произойти завтра, только если не случится совсем не предвиденной ситуации со мной или с сектой.
        После небольшого вступления, во время которого разговор шёл о прошедшей неделе, я перевёл обсуждение на интересующую меня тему.
        - Расскажи, кого включила в состав группы для прохождения испытания?
        Аня сделала глоток сока и не выпуская стакан из рук, начала озвучивать выбранных ей учащихся.
        - По твоей просьбе сначала я предложила это супругам Бэлл, на что они ответили согласием. Ко мне также обратился Арек Даол, ему тоже не стала отказывать. Остальные места займут мои друзья и лояльные мне люди…
        Она перечислила ряд фамилий, но никого особо выдающегося там не нашлось, поэтому я временно пропустил эту информацию, не став на ней сильно концентрироваться.
        В ответ на её слова, я кивнул и продолжил расспросы.
        - Есть ли какая-нибудь ещё информация на эту тему?
        - Особо ничего, вроде как выбрали территорию подземелья Пещера, но это не точно. Скорее всего подробности сообщат только ближе к концу следующей недели.
        Дальше мы вернулись к теме союзников и тех предложений которые мне поступили за прошедшую неделю от других учащихся. Ну а закончилось всё как и в прошлый раз в постели.
        И по правде говоря, я не мог сказать, что меня это расстроило.

* * *
        Ра спокойно сидел в своём кабинете, откинувшись на спинку кресла и наслаждался вкусом дорогого напитка, налитого в самый простой стакан, даже имеющий несколько трещин.
        При этом глава службы безопасности академии разумеется мог позволить себе потратить на посуду баснословную сумму, по меркам простых людей, и он это иногда делал, но именно этот стакан связывал его с прошлым.
        Когда-то, его ещё не открывшего магический источник и бродящего по улицам с одной-единственной целью «найти что-нибудь поесть», подобрал к себе Тихомир, уже на тот момент являющийся ректором столичной магической академии.
        И всё имущество которое было у тогдашнего паренька, это грязная, рваная одежда и вот этот стакан, магическим образом переживший все невзгоды, преследовавшие Ра на улицах.
        Кроме этого, он был единственной памятью о родителях, которых убили когда ему не исполнилось ещё и десяти лет, с тех пор он и бродяжничал.
        Многие бы подумали, что сейчас мужчина запивает застарелую боль крепким дорогим алкоголем, но это было не так, ведь Ра никогда не пил алкоголь, во всяком случае с целью получить удовольствие.
        В стакан он чуть ранее налил специально для него приготовленный эликсир, который развивает энергетические каналы и постепенно мягко насыщает организм маной.
        Обычно вкус подобных средств не отличается приятными нотками, но когда у тебя есть деньги и всё делается по индивидуальному заказу, то этот вопрос можно решить.
        Любой аристократ посчитал бы его сумасшедшим, ведь то, что Ра считал эликсиром, они бы назвали ядом, но Тихомир давно изменил мнение этого человека о магии и теперь не было и дня, чтобы Ра не употребил сей напиток.
        Конечно, он не пытался заниматься полноценным развитием магического источника, но при этом энергетические каналы в его, как обычном так и астральном теле были развиты настолько, что ему не составляло труда манипулировать сразу десятками камней маны, быстро и без последствий для себя перегоняя энергию через них.
        Что же касалось инициаций с переходом на более высокий круг, то этот момент специально отдалялся, с помощью другой техники полученной от Тихомира. Во время которой Ра раз в неделю медитировал и спрессовывал ману внутри своих костей, органов, кожи и других частях, максимально отдаляя её от источника.
        Такой приём позволял значительно усилиться не повышая круга, а замедление увеличивало шансы на успешное прохождение инициации в будущем.
        И вот, во время традиционного, вечернего времяпрепровождения к нему в кабинет ворвался человек, да не абы кто, а один из так называемых «репутационных магистров» академии, людей которые занимали высокие посты во внутренней иерархии академии и работали на публичных проектах - Алот Ронге.
        - Ра, тревога, помоги мне поднять все силы.
        На текущий момент, он был назначен ответственным за комплекс, который был построен около точки входа в подземелье под общеизвестным названием «Вулканический оазис».
        И должен был контролировать, конечно не совсем сам, а через своих людей, процесс сворачивания комплекса в связи с потерей доступа в подземелье.
        У Ра не было мыслей, что такое могло произойти, что Алот решил потревожить его, поэтому он не стал исполнять его непонятную просьбу, а сначала произнёс.
        - Алот, успокойся!
        На это новоприбывший, а попал он в кабинет с помощью портала, всё-таки маг шестого круга, сначала стрельнул гневным взглядом в спокойного хозяина помещения, но потом собрался и перестал метаться из стороны в сторону.
        И хоть гость был настроен решительно, но хозяин кабинета не видел на нём никаких повреждений, да и в целом не любил ненужную спешку.
        Увидев, что Алот чуть поуспокоился, Ра продолжил.
        - Теперь спокойно расскажи, что произошло?
        Над Алотом снова верх взяли эмоции и он отвечал на вопрос чуть ли не рыча.
        - Печать уничтожена.
        Ра начал догадываться, чем вызвана срочность, но всё же уточнил.
        - Какая печать?
        Сопровождая свои слова активной жестикуляцией, уважаемый маг шестого круга ответил.
        - Та, которую мы ставили в попытке запечатать подземелье!
        - Тихо! Сядь!
        После этого довольно обидного для него приказа, вечерний гость успокоился и упал в одно из стоящих, напротив рабочего стола, кресел.
        Хоть он и был магом шестого круга, а Ра пятого, но при этом более старым и опытным считался глава службы безопасности.
        К тому же Ра часто вызывают на дуэли вот такие ребята перешедшие на более высокие круги, но ещё ни разу он не проиграл. За что целиком и полностью благодарил Тихомира с его техниками.
        Хозяин кабинета прикинул в голове, что надо сделать и с какими людьми связаться, после чего вытащил из ящика в столе громоздкую шкатулку с сигнальными амулетами.
        Она была поделена на три сектора: зелёный, жёлтый, красный.
        Мужчина выбрал несколько артефактов из жёлтой зоны и активировал их, после чего спокойно обратился к Алоту.
        - Подробнее.
        За это время Алот окончательно взял себя в руки и отвечал тем же тоном, что и его собеседник.
        - Ра это прорыв. Печать наложенная на Вулканический оазис разрушена. Твари пока не выбираются, но когда я выходил примерно пятьдесят метров материи начали трансформироваться.
        Брови Ра взлетели вверх, всё же даже для него подобная новость оказалась шокирующей, а его руки уже потянулись к красной зоне, в которой лежали сигнальные амулеты на самый крайний случай.
        Однако, он быстро поборол шок и задал уточняющий вопрос.
        - Чистый хаос?
        Алот помотал головой из стороны в сторону и быстро проговорил.
        - Нет, не настолько всё плохо, но нужна поддержка. Необходимо принять решение, либо запечатать, либо оградить эту территорию.
        После секундной паузы, которую он потратил на анализ ситуации, Ра задал провокационный вопрос.
        - А ведь ты был против наложения запечатывающей печати, я ведь прав?
        Алот сначала не смог найти нужных слов из-за переполнившего его возмущения, но всё же спустя несколько секунд маг нашёлся, что ответить.
        - Не смей меня обвинять. Я бы никогда не пошёл на подобное!
        Ра побарабанил пальцами по столу, затем замерев, внимательно всмотрелся в глаза собеседника и произнёс.
        - Ладно. Предположим я поверил, но думаю, на всякий случай, тебе не стоит принимать участие в формировании новой печати. Подожди новостей тут, в моём кабинете. А с заместителем ректора я свяжусь и всё организую. За своих людей находящихся там можешь не переживать, я о них позабочусь.
        Даже несмотря на изначально холодный приём, Алот не ожидал такого решения, но понимал, что сейчас власти больше у Ра, тем более во время чрезвычайной ситуации, так что он просто тихим голосом проговорил.
        - Я же тебе ничем не вредил, за что ты так со мной поступаешь?
        Хозяин кабинета не стал отвечать. Он одним глотком выпил содержимое стакана, после чего убрал его в специальный ящик защищённый от воров.
        Закончив с этим, Ра сформировал портал и вошёл в него. Если делать выводы основываясь на словах вечернего гостя, ему сегодня предстоит очень много работы.
        Глава 8. Допрос, часть 1
        На этот раз мне не требовалось срочно куда-то бежать и экономить время, чтобы заняться самовосстановлением, поэтому на ночь остался у девушки.
        День начался с ванной, а после я узнал об одной важной особенности, выделяемых академией домов.
        Оказалось, у них есть минус первый этаж и там располагается мини-комплекс для принятия различных водных процедур.
        Туда меня пригласила Аня, пообещав порцию новых ощущений.
        По итогу прям чего-то экзотического я там не обнаружил, но о потраченных паре часов в компании красивой девушки, не пожалел.
        Однако, хоть у меня и не было очень срочных дел, но посвятить весь день отдыху возможности тоже не имел, поэтому надолго задерживаться не стал.
        Я сидел у кромки бассейна, наблюдая за девушкой грациозно рассекающей водную гладь. Дождавшись момента, когда она подплывёт ко мне, я произнёс.
        - Мне пора идти. Ещё есть дела, даже не считая того плана, который мы вчера составили.
        Речь шла о том, что до «постели» мы успели обсудить все предложения поступившие мне от одногруппников за неделю и составить план, как именно кому ответить.
        Ну, а основной моей занятостью на сегодня должно было стать отправление во владения секты Спящего Камня.
        Всё же раз я восстановился, то не стоит дальше с этим тянуть.
        В ответ на мои слова девушка подплыла вплотную и элегантно вынырнув из воды, поцеловала меня.
        После чего специально окатив меня брызгами, устремилась к другой стороне бассейна.
        Насладившись открывшимся видом, я поднялся и направился наверх.
        Аня не стала выбираться из воды, дабы меня проводить, предпочтя ещё понежиться в свой законный выходной.
        Мне это было не важно, я никогда не являлся сторонником традиций в виде того, что хозяин дома должен провожать гостей или как минимум отдавать на это распоряжение.
        Зачем всё это, если есть магический массив, который поможет в решении большинства бытовых ситуаций и уж точно справится с закрытием входной двери.
        Выйдя из дома, я направился за пределы территории академии, чтобы вызвать такси.
        Пока ехал до дома, где раньше проживали телохранители, размышлял брать с собой Скорохода или нет.
        Польза от этого будет большая, как минимум мне не придётся потом ради него одного открывать портал на столь далёкое расстояние и он сразу сможет начать работу по организации моего представительства в Рогол.
        Только вот проблема была в том, что я не успел выделить ему ресурсы, а помимо денег, я уверен на первых порах, потребуются ещё как минимум различные «подарки» для местной элиты и будет намного лучше закупить их заранее в этой стране.
        Когда выходил из такси, всё же остановился на варианте одиночного перемещения, а со Скороходом чуть позже что-нибудь придумаю.
        Хотя, самым верным решением будет передать этот вопрос в ведомство Инги, раз уж я ей и так предоставил доступ к своему счёту, пусть и закупкой вещей предназначенных для взяток тоже займётся она.
        А Скороход будет советовать, какой именно «подарок» лучше подойдёт для той или иной цели.
        Эти мысли были итогом того, о чём я думал в дороге, поэтому промелькнули быстро, я ещё не успел далеко отойти от машины, буквально сделал пару шагов.
        И это сильно меня выручило, так как я успел очистить голову и собраться, дополнительно сканируя дом на предмет изменения в защитных плетениях, а они были.
        Замерев, я постарался составить оптимальный план.
        Самым безопасным был вариант вернуться в такси, но неизвестные могут понять его превратно и посчитать что я их вычислил, а мне бы этого не хотелось.
        Секундная заминка прошла и я уверенным шагом направился к двери дома.
        Всё же раз гости сами зашли на мою территорию, то это их проблемы, а не мои.
        Главное, чтобы после того как я зайду, у меня было десять секунд на блокировку пространства вокруг дома.
        Она продержится максимум десять минут, но для мага моего уровня, когда я не сдерживаюсь и нахожусь в частично подготовленном к обороне доме, этого должно хватить с запасом.
        Информация переданная мне от мной же созданных ранее плетений, гласила, что внутри находится три человека.
        На текущий момент все они были около спуска в подвал и занимались тем, что постепенно разрушали магический каркас размещённого там барьера.
        Открыв дверь я остановился и начал активировать заранее подготовленные заклинания, одновременно не переставая поддерживать связь с уже активными, что позволяло мне понимать, где находятся незнакомцы.
        Узнать их силу не удалось, но я уверен это были маги, обычный даже натренированный человек не смог бы проникнуть в этот дом, только если в этом мире не было аналога императорского гвардейца, но пока мне такие не встречались.
        Также смущало их количество, ведь когда предпоследний раз я виделся с Безликими их как раз было три, а они после случая в подземелье никак себя не проявили.
        Возможно это их следующий шаг, хотя для столь опасной группировки, они действуют не очень профессионально.
        Незнакомцы почувствовали моё проникновение в дом и перестали заниматься взломом, но при этом не вышли меня встречать.
        Я простоял около порога двадцать секунд и лишь убедившись, что активировал всё что мог, сам направился к ним.
        Войдя в помещение, где располагался спуск в подвал мне представилась возможность наблюдать неординарное зрелище.
        Три человека молча, поражённо смотрели на свои руки, точнее каждый из них уставился на свою левую руку, где в данный момент у каждого из них была травма из которой на пол активно капала кровь.
        А именно отсутствовали безымянные пальцы, на полу их не было, так что скорее всего не ошибусь если предположу, что незнакомцы почувствовав своё обнаружение и решили открыть портал с помощью разделённого массива.
        Но из-за активированной мной блокировки им это не удалось сделать, а из-за низкого качества артефакта получился вот такой забавный эффект, когда произошёл пространственный всплеск уничтоживший основу массива, а вместе с тем и плоть на которую всё это было надето.
        К таким выводом меня также подтолкнули остатки металлического крошева, больше похожего на порошок, их я заметил на полу. А именно так выглядят недостаточно укреплённые магические артефакты после пространственного всплеска.
        Атаковать их сразу не стал, очень уж потешно они моргали рассматривая свои конечности, однако долго так продолжаться не могло.
        Поэтому я решил разрушить немую паузу.
        - Господа, что вы делаете в этом доме?
        Стоит отдать им должное, даже в этой ситуации, после осознания случившегося они не стали кричать и демонстрировать боль, а наоборот собрались и занялись подготовкой атакующего плетения.
        Ждать пока они закончат я не планировал и активировал одну из защитных функций не доломанного ими барьера.
        После чего их накрыла волна тяжёлого воздуха, сильно затрудняющая перемещения и полностью блокирующая возможность вздохнуть.
        Это не помешает им использовать заклинания, но и сил я на это не потратил, а сам тем временем создал воздушный коридор и рывком сократил разделяющее нас расстояние.
        Помимо этого укрепил тело и сформировал из воздуха подобие кастетов на руках, дабы иметь возможность быстро вырубить незадачливых грабителей.
        Я немного не успел прервать их плетение, мне помешали засветившиеся на их шеях защитные артефакты, точнее тоже разделённый на кусочки массив, как когда-то у собак-переростков в подземелье, только более низкого качества.
        Итогом стало то, что мне самому пришлось спасать этих неудачников, ведь они создали огненный шар, при этом не успев его в меня метнуть или сформировать вокруг себя дополнительный барьер, так как их защитные артефакты не выдержали моего удара и банально вырубили своих владельцев.
        Мне удалось перестроить воздушные кастеты, созданные мной ранее, для пробития их брони, в сферу, и накрыть ей вражеское заклинание.
        Тем не менее, на сдерживание взрыва я в итоге потратил запас целого камня маны и приобрёл несколько капель пота на висках, но зато дом остался цел и снаружи никто не должен был понять, что внутри недавно был конфликт магов.
        - Мда, что за кадры интересуются мной в последнее время.
        Как-то по-другому описать сцену трёх валяющихся у моих ног тел, я не мог.
        Подсказывает мне интуиция, что они связаны с теми кто хотел меня пленить, а вот то, что они не имеют отношения к Безликим подсказывал уже разум.
        Такие неудачники точно не могут работать на одну из опаснейших организаций этой страны.
        Тем не менее, не просто так я сохранил им жизни, раз уж отправляюсь на допрос, так почему бы не увеличить количество допрашиваемых.
        Наложив на бедолаг лечебное плетение, чтобы перекрыть раны от потери пальцев, я спеленал их стихией воздуха и направился в подвал, предстояло чуть восстановить силы и открыть портал к секте Спящего Камня.
        Проход я сформировал ориентируясь на место в котором ранее сражался со старейшиной секты.
        Хоть наши отношения после передачи им важного для них плетения и можно назвать хорошими, но этого недостаточно, чтобы они позволили мне телепортироваться прямо внутрь их дома, коим выступала база в толще горы.
        Перемещение прошло без проблем, однако мне пришлось ждать около пяти минут, пока ко мне не явится представитель секты.
        На этот раз им выступил молодой маг, третьего круга, который без лишних слов активировал проход внутрь горы и провёл меня до знакомого уже зала, где я ранее общался с Готто, главой секты Спящего Камня.
        Задержка в самом начале скорее всего была связана с тем, что я был не один, а в компании трёх тел, на текущий момент находящихся в бессознательном состоянии.
        Опустив свою ношу, которую я всё это время левитировал, на пол рядом со столом, сам я сел на стул и приготовился ждать, всё же у главы секты может быть много работы и вот так сразу бросить её не всегда возможно.
        Тем не менее, Готто явился быстрее чем я думал, всего лишь через примерно десять минут.
        Вместе с ним в помещение зашёл парень, без магического источника, который принёс поднос с едой и напитками.
        Когда слуга вышел, а глава секты сел напротив меня, он произнёс.
        - Маркус, приветствую тебя в стенах секты. Ты пришёл по вопросу тех пленников или с чем-то ещё?
        Отпив предложенного напитка и продолжая держать в руке кружку, с как оказалось не крепким красным вином, я ответил.
        - Приветствую главу секты Спящего Камня, - улыбнувшись, я продолжил. - Вы правы, основной целью являются они, но так же после их допроса, я хочу поговорить с вами на тему торговли, возможно мы можем быть полезны друг другу и в этом направлении.
        Готто перед тем как задать очередной вопрос, взял небольшую паузу, одним глотков выпив всё содержимое стакана, он с лёгкой улыбкой обратился ко мне.
        - Хочешь провести допрос у нас или заберёшь нахлебников?
        Явный намёк на то, что просто так использовать их дом в качестве тюрьмы не выйдет. Но я ждал подобного, а значит был готов.
        - Для меня очень удобно, если они останутся у вас ещё какое-то время, а по поводу оплаты я думаю мы сможем обсудить этот вопрос, когда затронем тему торговли, - смотря в весёлые глаза главы секты, я поднял свой стакан и продолжил. - Ведь наша прошлая сделка была выгодной для вас и в счёт её вы можете пойти на подобные встречные шаги?
        Задав вопрос, я повторил его действия и за раз допил свою порцию вина.
        - Так тому и быть. Тогда, - в этот момент в комнату зашёл Шрамоликий, - он проводит тебя, а как закончишь мне сообщат и мы пообщаемся.
        - Благодарю.
        Выразить благодарность не было лишним, так как он мог банально настоять на предоплате, и в таком случае разговор с пленными мне бы сегодня не удалось провести, ведь я ещё ничего не подготовил для так называемой «торговли».
        Конечно, я мог попытаться уточнить, возможно им нужно какое-нибудь старое потерянное плетение, но платить чем-то таким за простое содержание нескольких людей, было слишком расточительно.
        Забрав с собой свою ношу, про которую Готто ничего не сказал и даже не бросил на них ни одного заинтересованного взгляда, я отправился за Шрамоликим.
        Несколько коридоров и дверей, переход на четыре явных уровня вниз, ещё несколько коридоров и вот мы оказались в довольно странном месте.
        Я бы назвал его эдаким гротом внутри скалы.
        Мы стояли на балкончике, от которого шли дороги влево и вправо, выбери любую и в итоге обойдёшь овальную пещеру по периметру.
        При этом можно было пойти прямо куда вела лестница и оказаться на уровень ниже, где ситуация повторится, но только периметр будет меньше.
        Вверх эта система не уходила, только вниз.
        Если присмотреться, то через каждые пять метров можно было разглядеть очертания входа, при этом дверей не было, вместо них выступали каменные плиты.
        Выделить их на фоне остальной породы, так как стены не были ничем декорированы, можно было благодаря окрасу, они были тёмно-коричневые, в отличие от светло-серых стен.
        Скорее всего чем ниже спускаться в этой темнице, тем более опасных пленников можно обнаружить, но сейчас мне туда не надо.
        Шрамоликий повёл меня по правой «тропинке», и буквально через пятнадцать метров мы оказались рядом с помещением, в котором отсутствовала блокирующая выход плита.
        - Предлагаю провести допрос тут.
        С этими словами он вошёл внутрь, мне не оставалось ничего, как последовать за ним.
        Комната оказалась обустроенной. В ней нашлись стол, стулья, кресла, а также клетка. В которую Шрамоликий и предложил поместить мою ношу.
        Отказываться, я не стал, но заняться этой троицей планировал позже, поэтому обратился к нему с вопросом.
        - Я бы хотел начать с тех, кого вы забрали в прошлый раз, это возможно?
        - Их доставят сюда, нет смысла ходить по камерам, там будет не очень удобно работать.
        Сказал он это спокойным голосом в котором чувствовался опыт в проведении подобных мероприятий, как допрос.
        Следом он уточнил.
        - Нужно всех сразу или по одному?
        - По одному, но уводить их сразу не надо, пусть новоприбывшие видят своих коллег. А начну с того нервного мужчины в пёстрой одежде.
        Кивнув в ответ, Шрамоликий никуда не стал удаляться, а просто дотронулся раскрытой ладонью до скалы, дальше я почувствовал всплеск маны, что видимо символизировало отправку сигнала или сообщения.
        Спустя три минуты, к нам привели первого из пленных, а именно Августа Цирек.
        Выглядел он неважно, одежда была порвана и вся в грязи, лицо осунувшиеся, движения вялые.
        Мой сопровождающий не стал уходить, видимо решив провести допрос. Сначала я хотел высказать ему, что это дела рода, но мужчина после того как привели Августа, сразу занялся им.
        А конкретней, он деформировал одну из стен, сделав в ней углубление похожее на своеобразный стул, туда он посадил не сопротивляющегося мужчину, вслед за чем, сковал его банально вмуровав того в стену.
        Оценив быстроту и уверенность его действий, я принял решение не возмущаться и воспользоваться помощью столь опытного человека.
        Ну, а что касается той информации которую могут рассказать пленники, то сомневаюсь в её полезности для секты Спящего Камня, во всяком случае в короткой перспективе, а смотреть на десятилетия пока нет возможности.
        Когда Шрамоликий завершил подготовку, он достал из внутреннего кармана своего одеяния, какой-то порошок и поднёс его к носу Августа.
        Тот вздохнул и закашлялся, после чего более-менее вернулся в своё обычное состояние и начал резко озираться по сторонам, явно не понимая где он находится.
        Встав напротив него, дополнительно сформировав между нами слабенький воздушный щит, так на всякий случай, я произнёс.
        - Итак, Август Цирек, мне было неожиданно тебя видеть в той компании, расскажешь как ты там оказался и в целом обо всём а?
        - Да, да, да… - он зачастил с ответом, при этом продолжая озираться и не фокусируясь на мне.
        Дабы ускорить процесс, я взглянул на своего неожиданного помощника, хватило секунды, чтобы Шрамоликий размахнулся и ударил по пленному, лишив того части передних зубов.
        При этом Август не закричал, точнее закричал, но не то что можно ожидать от пленника, после удара в лицо.
        - Дааа!
        В ответ на это Шрамоликий нанёс ещё один удар, но менее сильный, после этого Август замолчал и наконец-то полноценно взглянул на меня.
        В его глазах в бесконечном цикле мелькали несколько эмоцией: гнев, страх, надежда.
        Время ещё не перевалило за полдень, но долго всматриваться в пленника и тратить на это время не было никакого смысла, поэтому я спокойным голосом повторил вопрос.
        - Как ты оказался в «том» месте и как именно связан с попыткой моего пленения?
        - Я ничего не знаю, честно!
        Услышав подобное, я медленно начал переводить взгляд в сторону своего помощника и тогда осознав что его ждёт Август затараторил, периодически шепелявя, когда ему не удавалось нормально произнести слово из-за отсутствия нескольких зубов.
        - Меня просто попросили сообщить, когда парень по имени Вар придёт, вот и всё, я вообще не ожидал что с ним заберут и меня. Мне там делать было нечего, я ничего не знаю. Это всё они… Честно!
        Постепенно он начал повторяться, а потом брызжа слюной с кровью прокричал своё коронное «честно». Такой себе результат.
        Однако, всё это время я сканировал его и в целом считаю, что он не врёт, сказанное действительно истина.
        Подтверждая мой вывод Шрамоликий произнёс, обращаясь ко мне.
        - Он говорит правду, в ином случае стена окрасилась бы в чёрный цвет.
        Не зря же это место оборудовали для допросов, иметь такой встроенный массив очень удобно, но даже после его слов я не смог обнаружить ядра этого массива.
        Тем не менее, это ничего не значит, так как у секты Спящего Камня, многое завязано на манипуляцию с породой и с передачей через неё сигналов, так что само ядро может находиться очень далеко от этого места и всё равно эффективно работать.
        Подумав могу ли что-нибудь ещё спросить у Августа и не найдя достойных вопросов, сказал Шрамоликому.
        - Выруби его и кинь к той троице.
        Сопроводив слова кивком в сторону доставленных сюда мной неудачливых грабителей, я стал ждать следующего кандидата, желающего поделиться информацией.
        Члены секты не заставили себя долго ждать и меньше чем через минуту в помещение ввели одного из троицы моих пленителей, во всяком случае Августа и девушку я не оценивал как реальную силу.
        А вот факт того, что их тогда тоже было трое наводил на ряд вопросов.
        Мужчина, как и первый участник допроса, был одурманен и очнулся лишь когда Шрамоликий поднёс к его носу волшебный порошок. Разумеется к этому моменту пленник уже был вмурован в стену.
        Ситуация, как с Августом, не повторилась.
        Мужчина рывками осмотрелся, заметил Августа и незадачливых грабителей, увидел выбитые зубы с каплями крови на полу, после чего посмотрел на Шрамоликого, а затем перевёл взгляд на меня и заговорил.
        - Я всё расскажу, в жёстком допросе нет смысла.
        Наши взгляды встретились, прошло пять секунд и мужик отвернулся, подождав ещё пару секунд, я произнёс.
        - Говори, а там видно будет.
        Кивнув, пока ещё незнакомец, начал свою мини-исповедь.
        - Меня зовут Дмит Розан. Работаю на государственное управление по делам связанным с аристократами, в силовом подразделении. Мне приказали пленить вас для выяснения связи со Зверем, - видимо так они именовали Тихомира в своих узких кругах, а то с другими сильными личностями, которым могут дать такое прозвище, я особо не контактировал, а с животными, как минимум в этом мире, и подавно - то есть ректором столичной магической академии. План был связаться с…
        Иногда Дмит сбивался и откашливался, видимо не самый приятный дурман секта применяет к пленникам, но всё равно продолжал говорить, а история получалась занимательной.
        Я не прерывал мужчину, но уже с нетерпением ждал допроса девушки, той кого они выбрали в качестве мнимого заказчика.
        Глава 9. Допрос, часть 2
        Допросить же девушку хотелось по той причине, что она оказалась почти моей родственницей и следовало понять, чем же я ей так насолил.
        Дмит Розан рассказал, как они вышли на Ольгу Афанасьеву.
        Им донесли о том, что эта молодая аристократка нанимала исполнителей для нападения на меня, точнее передачи послания через нападение.
        В то время слежка за мной велась, но не очень активно, однако этот факт был зафиксирован и когда потребовалось выступить под чьим-то именем, выбрали её кандидатуру.
        На вопрос, что они собирались делать со мной после пленения, мужчина ответил неохотно, нам всё же пришлось применить по отношению к нему силу.
        В итоге оказалось, что моё освобождение, если и планировалось, то только при условии того, что я принесу магическую клятву и в будущем буду работать на правящий род.
        Ну, а Ольге Афанасьевой моя тушка не досталось бы в любом случае, её должны были убить прямо там и оставив следы в виде крови, уничтожить тело, после чего официально объявить девушку виновной в моём похищении, тем самым направив гнев Тихомира на род Афанасьевых.
        По моему мнению они недооценивают ректора, но в целом, он не так сильно и заинтересован мной раз до сих пор к себе не приблизил, а уехал куда-то, так что возможно их план мог осуществиться.
        Чтобы удостовериться в версии мужчины, перед тем как перейти к Ольге, я вызвал на допрос двух его напарников, тем временем его самого вырубив и отправив в каменную клетку.
        Члены секты Спящего Камня чётко делали свою работу, мне не приходилось долго ждать доставки пленных.
        Один из мужчин сразу, как вздохнул порошка и осмотрелся, начал отвечать и подтвердил слова Дмита. Второй, выглядевший значительно моложе остальных, не поверил во всё происходящее и то, что я посмею применять к нему силу, ведь он работает на государство и по его мнению мне не избежать кары.
        Пришлось переубеждать, в итоге уже через десять минут он изменил свою точку зрения. Небольшая задержка особо ни на что не повлияла, в конце концов он ответил почти на все вопросы также, как его коллеги.
        Разница была лишь в том, что он оказался недавно переведённым в это подразделение из военной академии, поэтому не знал всех подробностей и некоторых закулисных разговоров.
        Скорее всего с этим связано его неверие во всё происходящее, наверняка в академии его убеждали какой правящий род могущественный и насколько правильный выбор он сделал.
        Решение государства так нагло попытаться на меня надавить мне не понравилось, но особое недовольство вызвала троица тех кого я пленил в доме.
        Их тоже решил допросить перед общением с дальней, почти родственницей.
        По их словам выходило, что им приказали аккуратно проверить дом на наличие чего-либо подозрительного, большего от них я добиться не смог, ну кроме имён и того, что они тоже работали на государство.
        Меня в основном разозлил не факт беспардонного вмешательства, а их низкая подготовка и дешёвые артефакты, в ответ на эту претензию неудачливые грабители даже попытались пожаловаться мне на жизнь и плохое финансирование.
        С учётом того, что разговаривал с ними по очереди, а они повторяли одно и то же, я не стал сомневаться в их словах. Да и мои чувства, плюс массив секты не сигнализировали о лжи.
        Наконец-то закончил с мужчинами, пришло время перейти к девушкам и так как от жриц любви я не ждал ничего особенного, да и содержались они, как я думал, не в темнице, поэтому их оставил напоследок.
        Когда привели Ольгу Афанасьеву и Шрамоликий начал процесс её подготовки, то бишь вмуровывания в стену, я всё гадал причину её ненависти по отношению ко мне.
        Мой помощник поднёс мешочек с порошком к лицу девушки, а я тем временем отметил, что секта Спящего Камня относиться к пленникам одинаково, не делая поблажек никому.
        Я представлял, что вот сейчас, придя в себя, она начнёт озираться, делать выводы и мы быстро перейдём к разговору, но первым делом Ольга звонко чихнула и продолжила смотреть на мир всё такими же затуманенными глазами.
        - Может вы переборщили?
        Мой вопрос был адресован Шрамоликому, всё же мне нужен был человек в сознании, а не овощ, кем сейчас являлась девушка.
        Приставленный ко мне мужчина нахмурился и достав другой мешочек, поднёс его к носу Ольги.
        В ответ на эти действия многие капилляры в глазах девушки полопались, ухудшая её и без того плохой вид, после чего её взгляд прояснился и она закричала, а Шрамоликий повернулся ко мне и прокомментировал.
        - У неё оказался слабый организм, для представителя аристократии, поэтому пришлось применить более действенное средство вывода дурмана, но оно имеет ряд негативных побочных эффектов, одним из которых является боль, но это быстро пройдёт.
        Сказав это, мужчина усмехнулся и продолжил.
        - К тому же, теперь скорость получения ответов должна подрасти.
        Я повторил его усмешку, но она была связана не с девушкой, а с ним самим. Оказалось мне в помощники выдали садиста.
        По сути для меня это ничего не меняло, но в памяти зарубку об этом факте я сделал.
        Прошло порядка сорока секунд прежде чем Ольга пришла в хоть какую-то относительную норму, как только этот момент настал, я вежливо обратился к ней.
        - Ольга Афанасьева, добрый день. Как вы себя чувствуете?
        Смотря на меня красными глазами, она молчала, но я ждал её ответа, в итоге она поборола страх с помощью гнева и начала говорить.
        - Ах ты мра…
        Кулак врезавшийся ей в скулу помешал девушке закончить своё высказывание. Я осуждающе взглянул на Шрамоликого, на что тот пожал плечами и сделал шаг в сторону, тем самым показывая, что дальше не будет вмешиваться в наш разговор.
        Видимо ему сильно не понравилось, что он ошибся в своём предположении по поводу ускорения процесса допроса.
        Так как я не испытывал к ней жалости, то мне в целом было без разницы, просто не хотелось бы, чтобы она потеряла сознание и нам пришлось тратить время на приведение её в чувство.
        - Итак, Ольга, думаю мы поняли друг друга и не стоит долго задерживаться на прелюдии, перейдём же к делу. Зачем вы пытались меня пленить?
        Она скосила глаза на стоящего с умиротворённым лицом Шрамоликого, потом перевела взгляд на меня и подумав несколько секунд, ответила более корректно чем в первый раз.
        - Ты пожалеешь. Тебе придётся заплатить за всё что ты со мной сделал!
        Голос она не повышала, это скорее походило на человека пытающегося кричать, но шёпотом. Чтобы прервать столь не плодотворную речь и ещё раз попытаться её вразумить, мне пришлось прибегнуть к лёгкой пощёчине.
        Звук удара пронёсся по помещению, появилось даже небольшое эхо.
        Голова Ольги мотнулась и она с ненавистью уставилась на меня.
        - Итак, ещё одна попытка, после чего действительно придётся прибегнуть к пыткам. Зачем ты пыталась меня пленить?
        Она продолжала молчать, я вздохнул, в ответ на это Ольга зажмурилась. Сначала мне показалась, что девушка готовится к очередной пощёчине, но потом она банально расплакалась.
        При этом не навзрыд, а спокойно, лишь с лёгкими всхлипами.
        Решив дать ей немного времени, я подошёл к столу и налил себе, из стоящего на нём кувшина, воды. Сделав небольшой глоток я удостоверился в том, что это вода, а не вино и залпом осушил стакан.
        Конечно, чтобы на меня сильно повлиял один стакан вина, это должен быть специальный усиленный ядами продукт, но даже так мне не хотелось давать мирозданию такой возможности сбить меня с мысли.
        Спустя пару минут, я вернулся к девушке. С помощью плетений на основе стихии воды, я быстро умыл её лицо и дабы не замедлять допрос позволил ей напиться, после чего строгим голосом обратился к ней.
        - Слушаю.
        Глаза Ольги потухли, но на этот раз не от дурмана, а оттого, что девушка наконец-то осознала в каком положении находится.
        - Земля, мне была нужна родовая земля Берильских.
        - Зачем?
        Ольга продолжила отвечать, но её глаза постепенно начинали снова наполняться энергией.
        - Власть, влияние, свой личный род.
        - Ладно первое и второе, но свой род, для чего?
        Я не припомню случая в своём мире, когда аристократ решил отделиться от рода без веской причины, всё же это почти равносильно тому, чтобы начать путь сначала, даже если останется поддержка от родственников.
        - Я рождена от второй жены отца, а мой брат от первой. Наш род чтит многие древние традиции, поэтому меня должны были выдать замуж и не было никакой возможности этого избежать, кроме одной. Если бы лично я владела большим куском родовых земель, то могла бы претендовать, либо на возможность остаться Афанасьевой после брака, либо, что более вероятно, основать новый вассальный род.
        Я уже открыл рот, чтобы задать уточняющий вопрос, но она продолжила историю, постепенно ускоряясь, а вместе с тем в её глазах разгорался огонёк безумия.
        - Мне почти удалось. Если бы твой тупой брат принёс вместе с деньгами ещё и права на землю, ничего бы этого не было.
        Интуиция подсказала мне следующий вопрос, который я сразу же задал.
        - Это была случайность или ты планиров…
        Перебив меня, она издала несколько смешков и лишь потом ответила.
        - Ооо Илья, он был верен вашему роду, но ценой почти всех своих накоплений мне удалось нанять специалиста поработавшего с ним и скажем так изменившего его взгляд на мир.
        Её признание настолько вывело меня из равновесия, что я не сдержался и ударил Ольгу, голова пленницы мотнулась в сторону и врезалась в стену, от столкновения она потеряла сознание.
        Лёгкая дымка окутавшая мой взор слегка улеглась и я наложил на девушку лечащее заклинание, но пока не стал пробуждать её, направившись к столу, на котором меня ждал кувшин с холодной водой.
        Мне требовалось успокоиться и привести мысли в порядок.
        Такая резкая реакция была следствием того, что девушка призналась в успешной попытке воздействия на моего настоящего родственника, которого я считал практически предателем.
        В то, что она связана со смертью родителей, я не верил, но на всякий случай позже задам этот вопрос.
        Я не рассматривал вариант её причастности потому, что слишком уж она глупа и несдержанна, чтобы работать с Безликими. Хотя с Ильёй её план удался, так что возможно на меня до сих пор воздействуют эмоции и я неправильно её оценил.
        Хм, всё ещё не могу привыкнуть к яркости эмоций, после возвращения сожжённых ранее жизненных сил.
        Дабы успокоиться, я не обращая никакого внимание на Шрамоликого, отодвинул от стола один из стульев и можно сказать упал в него.
        Так прошла минута, за которую я собрался с мыслями и сел уже нормально.
        Поставив локти на подлокотники, я сцепил пальцы обеих рук, наклонил корпус немного вперёд и водрузил на получившуюся арку подбородок.
        Наблюдая за спокойно вздымающейся грудью вмурованной в стену девушки, я размышлял над новой проблемой.
        Ладно, негодование государства, к этому я был готов, когда только начал общение с представителями региона Звако, а вот что теперь делать с родным братом, было непонятно.
        Если его сознание действительно изменено, то нужно ли мне сейчас заняться этим вопросом и попытаться найти специалиста, который сможет убрать то, что было добавлено или оставить всё как есть и не тратить на это силы.
        В итоге спустя несколько минут, я решил не трогать эту тему и вернуться к ней позже, а действовать только, если появится возможность.
        Так как Илье сейчас не должно ничего угрожать, а как он поведёт себя когда прозреет и поймёт что натворил, я не знаю, возможно он не сможет выдержать содеянного.
        К тому же у меня накопилось слишком много нерешённых проблем, с которыми стоит разобраться перед тем как заняться похищением аристократов, а без этого я не смогу обойтись, когда займусь вопросом брата.
        Сосредоточившись и взяв под контроль эмоции, я вернулся к допросу.
        Правда узнать, что-то новое не удалось.
        Представители государственного управления по делам аристократов сами вышли на девушку и представившись вольными наёмниками уточнили о её желании их нанять, а она в ответ согласилась.
        Банально и не очень интересно.
        Что касается связи с Безликими, то она ничего про это не знала, по её словам выходило, она была осведомлена о проблемах сопровождающих род Берильских последнее время, но рассчитывала не на уничтожение, а на то, что Илья, являющийся наследником сможет претендовать на часть земель.
        Ольга даже погрузилась в объяснения юридического аспекта, но дослушивать я не стал. Мне было ясно, она не врёт, а знать её несбывшийся детальный план для меня было бесполезно.
        Завершив допрос девушки, отправил её к остальным пленным.
        Теперь надо было решить, что мне с ними делать.
        Ольгу я точно не планировал отпускать, только если представится возможность с её помощью забрать у рода Афанасьевых то, что им передал Илья, но это в будущем, а следовательно и убивать её пока рано.
        Остальные были представителями государственного аппарата, их могут искать.
        Конечно, я имею возможность укрыться в стенах академии, но есть вероятность, что их руководство увидев провал силового решения вопроса, всё же изменит подход и захочет начать переговоры.
        Тогда-то их жизни мне и пригодятся.
        Получалось, что с Готто надо будет договариваться о длительном содержании пленных.
        Посмотрев на сопровождающего меня мужчину, я произнёс.
        - Было ещё две девушки. Отведи меня к ним, а этих, - кивок в сторону каменной клетки, - пока обратно в камеры, с Главой я договорюсь.
        Шрамоликий кивнул и не став ничего говорить дотронулся до скалы, тем самым послав сигнал.
        После чего мы вышли из комнаты и направились, как я сначала подумал в жилую часть секты, но нет.
        Мимо нас прошло два члена секты, видимо им предстоит разносить пленников по их камерам.
        Мы же лишь сделали круг по периметру и остановились у одной из тёмно-коричневых каменных плит, символизирующих дверь.
        Я нахмурился, так как эти девушки не должны были содержаться в тех же условиях, что и мои враги.
        Тем не менее, пока было рано возмущаться, собственно, когда сопровождающий открыл проход, я понял что и нечему.
        Зайдя внутрь, я увидел двух девушек спокойно лежащих на большой кровати и читающих книги.
        Остальное убранство комнаты выглядело столь же мирно, если не считать того, что их не выпускали и не разрешали выходить в сеть, то это помещение вполне подходило для средней руки гостиницы.
        Шрамоликий плиту отодвигал разумеется не руками, а с помощью встроенного в неё массива и сделано это было бесшумно, поэтому, когда мы вошли девушки нас не сразу увидели, тем более они не обладали магическим источником и являлись обычными людьми.
        Однако, когда нас наконец-то увидели, это вызвало у них не самые приятные эмоции, они отбросили книги в сторону, после чего вжались в, противоположную нам, спинку кровати.
        Я поднял одну руку с раскрытой ладонью и тихим, максимально мирным голосом обратился к ним.
        - Спокойно. Я пришёл поговорить.
        Разговор вышел довольно нервным, да и честно говоря бесполезным. Они ничего не знали, а банально выполняли свою работу.
        К тому же после той ночи, они несколько дней ничего не чувствовали и не хотели переживать те ощущения снова.
        Закончив с девушками, я попросил сопровождающего отвести меня к главе секты, предстояло обсудить вопрос содержания пленных и договориться о торговле.
        Готто ждал меня всё в том же помещении, видимо для него это место служило малой приёмной.
        Сев за стол, на котором уже были расставлены новые напитки и закуски.
        Сразу без долгого расшаркивания, я перешёл к делу.
        - Я хочу, чтобы пленники оставались пока в вашей темнице.
        Взяв в руки стакан с напитком, оказавшимся на этот раз медовухой, я сделал несколько глотков, выжидая скажет ли что-нибудь Готто, но он молчал, пришлось продолжить.
        - Помимо этого, мне бы хотелось узнать в чём заинтересована секта Спящего Камня.
        Теперь, главе секты всё же придётся назвать свою цену, либо мы перейдём к конкретным вещам, в которых у Спящего Камня есть потребность.
        Готто размышлял долго, почти десять минут, а после произнёс.
        - В прошлый раз мы договорились о выдаче тебе разрешения на торговлю с нами, однако речь шла больше про ресурсы, да и это на самом деле было чересчур. К тому же, видимо ты хочешь предложить нам что-то иное.
        Побарабанить пальцами по столу, он продолжил.
        - Мы всегда рады новым знаниям, однако я бы хотел, чтобы секта и дальше соблюдала заветы предков. В тот день, я позволил себе слишком много, так мне хотелось заполучить то плетение.
        Я нахмурился, мне сильно не нравилось куда мой собеседник ведёт разговор. Увидев мою реакцию, Готто поднял руку с раскрытой ладонью и произнёс.
        - Я не отказываюсь от своих слов. Но при этом предлагаю тебе стать внешним членом секты Спящего Камня, в таком случае тебе не придётся платить за содержание пленников, а я закрою для себя вопрос в правильности моего прошлого решения. Что скажешь?
        Интересное и неожиданное предложение.
        Разумеется озвучь он вариант с полноценным вступлением я бы отказался, но Готто этого не сделал. Внешний же член секты, это довольно заманчиво.
        В прошлом я слышал, что среди аристократической верхушки Рогол, есть рода являющиеся внешними членами секты и они забрались туда именно благодаря сотрудничеству со Спящим Камнем.
        И при этом они сохранили независимость.
        Конечно, стоит уточнить детали магического договора, но почти наверняка я дам положительный ответ.
        Посмотрев в глаза Готто, я отсалютовал ему стаканом с медовухой, он повторил мои действия и мы одновременно выпили, тем самым знаменуя начало обсуждения, этой темы.
        Глава 10. Испытание Воли
        Сейчас, я находился глубоко под землёй, это были нижние уровни расположенные под городом секты Спящего Камня, они считались нежилыми и использовались для прохождения испытания.
        Мне требовалось выжить в течение шести часов, в таком случае я получу статус внешнего ученика секты.
        Взглянув наверх, где в тридцати метрах от меня, закрывался люк, через который я сюда попал, я вспомнил наш с Готто разговор, который состоялся буквально полчаса назад.
        Когда мы осушили стаканы с медовухой, я не стал долго тянуть, а сразу начал уточнять условия, которые позволят мне изменить свой статус в глазах секты.
        - Как понимаю одного вашего слова недостаточно, чтобы сделать меня внешним членом секты?
        Глава секты слегка помрачнел и ответил, при этом используя не самые радостные интонации.
        - Да. Я сделал тебе это предложение, так как хочу исправить свою ошибку, а если просто объявлю о твоём вступлении в секту, без прохождения испытания, то лишь ещё больше попру традиции и заветы предков.
        В ответ на это я лишь кивнул, ожидая когда он огласит то, что мне предстоит совершить.
        Не заметив с моей стороны возмущения, Готто продолжил.
        - Согласно традициям, чтобы я мог назвать тебя членом нашей секты, пусть и внешним. Нужно пройти четыре испытания, именуемых потому, что на них необходимо продемонстрировать: Щедрость, Сила, Мудрость и Воля.
        Из-за спины главы секты, вылетело четыре камня, они зависли между нами, а он тем временем продолжил свою речь.
        - Щедрость. Для прохождения этого этапа достаточно сделать пожертвование в казну секты. Однако, твой вклад в виде передачи нам столь нужного плетения, пусть и не за бесплатно, я считаю позволяет мне засчитать тебе этот этап.
        Готто сжал правый кулак и первый из четырёх камней рассыпался пылью.
        Но остатки камня не растворились и не упали на стол. Каменное крошево на доли секунды замерло облаком, после чего начало спрессовываться, в конечном итоге приняв форму кольца.
        - Сила. Этап определяющей хватит ли у человека боевой мощи, для того, чтобы нести имя секты Спящего Камня и не посрамить его в первом же бою. Обычно кандидат должен сразиться с младшим старейшиной и продержаться пять минут. Но ты уже бился со старшим старейшиной, поэтому я подтверждаю успешное завершение этого этапа.
        Готто, уже успевший разжать кулак, второй раз его сжал, следом один из камней висящих перед нами повторил судьбу первого.
        Только на этот раз получилось не кольцо, а гибкая спиральная лента.
        - Мудрость. Обычно этот этап один из сложнейших, но не в твоём случае. На нём надо убедить нынешнего главу секты в том, что ты достоин и нам важно иметь с тобой неразрывную связь.
        На мою вопросительно поднятую бровь он среагировал, дав дополнительные комментарии.
        - Прохождение остальных этапов ничего не значат, ведь заплатить, победить и доказать свою волю может и наш враг, поэтому Мудрость важнейший этап, который я тебе разумеется засчитываю, раз уж сам предложил вступление в секту.
        Усмехнувшись, он в третий раз сжал правый кулак, вслед за чем ещё один камень изменил свою форму.
        На этот раз, сформировался не один предмет, а много маленьких колец.
        Сразу после этого, спиральная лента, получившаяся из второго камня, обвила кольцо, созданное из первого, а дальше к ним присоединились множество колец, созданных Готто из третьего.
        Итоговый результат выглядел, как обычное кольцо, только с множеством маленьких собратьев надетых на него, что скорее всего должно было сильно мешать при повседневном ношении.
        Дав мне несколько секунд посмотреть на его работу, Готто продолжил рассказывать про этапы.
        - Воля. Последний этап и его я уже не смогу тебе зачесть.
        Всё не могло быть так просто, поэтому я ничуть не удивился.
        - Маркус, тебе потребуется спуститься на Глубину, расположенную под нижними уровнями нашей горы и продержаться там шесть часов. Как только отведённое время подойдёт к концу, кольцо доказывающее, что ты стал членом секты Спящего Камня будет завершено.
        На этих словах, он указал рукой на меня и левитирующее неудобное кольцо, вместе с четвёртым ещё целым камнем, полетели ко мне в руки.
        Вернувшись из воспоминаний, я посмотрел на безымянный палец левой руки, на котором сейчас находилось переданное мне кольцо. Камень же, я поместил в наручи, так как размером он был похож на простой камень маны.
        В этом месте, обычный человек не смог бы ничего разглядеть, так как не было никаких источников света, но для мага владеющего ночным зрением, не составляло проблемы чётко видеть окружающий мир.
        Во время спуска я полагался на магическое зрение, а когда последний луч света из люка находящегося у меня над головой пропал, уже изменил обычное зрение.
        Осмотревшись, я определил, что нахожусь в большой пещере, другой информации пока не было.
        Использовав сканирование не добился ожидаемых результатов.
        Удалось получить картину только того, что находится и происходит от меня на расстоянии пятидесяти метров, а должен был как минимум узнать о площади в десять раз больше.
        Однако, это место содержало слишком много различных минералов, создающих множество помех.
        Боялся ли я тут находится, точно нет.
        В целом, даже лёгкого опасения не было, всё же сомневаюсь, что Готто отправил бы меня сюда не будь он уверен во мне. А ведь он не знает всех моих возможностей.
        К тому же, я банально не сомневался в своих силах, так что не видел никаких проблем с прохождением этого этапа, на пути к статусу внешнего члена секты.
        Не обнаружив поблизости живых существ или аномалий, я остался на месте и приступил к сканированию созданного Готто кольца, ведь мне были незнакомы те минералы, которые использовал глава секты при его создании.
        К сожалению, за пятнадцать минут мне не удалось ничего добиться, кроме разве что факта использования на этих предметах плетений. Как в кольце, так и в камне сейчас находятся свёрнутые магические каркасы.
        Скривившись от осознания неудачи, я хотел наконец-таки приступить к изучению пещеры, но именно в этот момент местный представитель фауны решил проверить меня, видимо на пригодность в качестве пищи.
        Крото-подобное существо, внезапно появилось из-под земли, при этом никаких колебаний скалы я заранее не почувствовал.
        Меня спасло то, что даже при всей моей высокой самооценке, беспечностью я не страдал и как только начался спуск в это место, создал себе воздушный доспех.
        Тварь обладала поистине огромной пастью и смогла одним рывком меня практически заглотить.
        Защитное плетение выдержало, невзирая на наличие нескольких рядов зубов, я без сильных последствий перенёс своё скажем так «застревание» в её горле, лишь повысился расход маны на поддержание доспехов.
        Тем не менее, ждать пока окажусь в желудке этого создания у меня не было желания, поэтому следующим своим шагом я активировал заклинание воздушного лезвия, при этом не пожалев на него маны.
        По моим расчётам этого должно было хватить, чтобы разрубить верхнюю челюсть существа, но результаты оказались не столь впечатляющими.
        Гигантский крот потерял часть зубов и получил сильный разрез на нёбе, после чего он усилил давление пытаясь раздробить неожиданно продолжающую сопротивляться добычу.
        Я быстро проанализировал последствия и понял, что меня смущает. Внутри существа я ощущал ещё больше помех для плетений, чем снаружи.
        Но все эти размышления не мешали мне бороться за свою жизнь.
        Использовать огонь смысла не было, так как монстры связанные с землёй очень часто имеют высокую устойчивость к нему, а воздух в столь замкнутом пространстве потребует слишком много маны.
        Вода же была одной из нелюбимых мною стихий, поэтому решил бить существо его же оружием. Даже невзирая на возможный иммунитет, ведь заклинания на основе земли всё равно наносят сильный физический урон и то, что энергетические каналы крота не пострадают меня мало волновало.
        Мастерства многих не хватило бы на подобное, но я мог себе это позволить, своим следующим шагом я направил энергетические потоки в сторону отколовшихся зубов, так как по ощущениям у этого существа они были очень схожи с камнем.
        В последний момент я понял, что материала будет всё же недостаточно и вместо атакующего плетения создал оружие.
        Однако, при работе с этим материалом, мне пришлось задействовать колоссальный запас энергии, так как он оказался неожиданно устойчив к любым магическим воздействиям, но ценой двух камней маны и нескольких капель пота, я добился результата.
        Получилось создать неказистое белое копьё, но за счёт того, что уделил внимание укреплению магического каркаса, оно оказалось устойчивым, а остриём выступил самый острый из зубов крота.
        Используя на максимум укрепление тела и то, что воздушная броня оставляет мне место для манёвра, я размахнулся и ударил вверх чуть под углом, дабы попытаться задеть мозг существа.
        Всё время пока я находился у гигантского крота в пасти, он ревел, а тут из его горла раздался резкий шипящий звук, после чего всё стихло.
        Не знаю уж, уничтожил ли я мозг или повредил что-то другое, но тоже важное, сути это не меняло. Существо перестало трепыхаться и усиливать давление, резко замерев.
        Чуть уменьшив область, которую занимал воздушный доспех, я полностью избавился от давления. Создавалось впечатление, что существо резко замерло и больше не может управлять ни одной мышцей.
        Применение сканирующих заклинаний ничего не дало, каждый раз они просто распадались стоило им прикоснуться к плоти гигантского крота.
        Слишком сильно помехи мешали столь тонким магическим каркасам, которые используются для создания сканирующих заклинаний.
        Осмотревшись, я хмыкнул и на всякий случай потыкав тварь, она не среагировала, я приступил к методичному прокладыванию пути из её пасти.
        Несколько десятков точных ударов моим недо-копьём и я уткнулся в скалу.
        Сопроводив это известие несколькими нецензурными словами, я начал спокойно обдумывать, каким способом максимально быстро выйти на поверхность.
        Ведь если существо меня почти «съело» и попыталось утащить под землю, то нужно будет прокладывать путь через скалы, которые к тому же намного сильнее защищены от внедрения в них маны и манипуляции, даже по сравнению с породой в подземельях.
        Добавив к предыдущим ещё парочку крепких слов, я продолжил своё начинание и доломал все передние зубы гигантского крота.
        Следом, встав на самом краю его пасти, я удивился тому факту, что магическим зрением вижу перед собой углубление в скале, а обычным, лишь улучшенным заклинанием ночного зрения, прямую гладкую породу, как будто отполированную разумным существом.
        Так как спешить мне особо было некуда, а с подобным зверем я ещё не сталкивался, как собственно и с явлением, ведь шанс натолкнуться на иллюзорную аномалию в случайном месте скалы не самый высокий, то я начал исследовать этот участок породы.
        Спустя пару минут, за которые все мои сканирующие плетения не смогли и на миллиметр углубиться в скалу я начал злится.
        Хоть времени у меня было много, но меня раздражало два момента, первый самый банальный то, что крот смог меня поймать и утащить под землю, а второй более глубокий.
        Этот крот мог быть религиозным зверем, за смерть которого Готто меня не похвалит, не зря же их дом находится точно над местом их обитания.
        Шанс, что моя догадка окажется верной не очень велик, но этого хватило, чтобы моё настроение слегка испортилось.
        Дабы не держать чувства в себе, я размахнулся и ударил по одному из клыков существа, до этого их не сломал, так как они мне не мешали.
        Решение оказалось неожиданно удачным, после того как клык сломался и отлетел внутрь пасти. Углубление видимое при использовании магического зрения уменьшилось наполовину, завершив эксперимент уничтожением второго клыка, я добился того, что скала стала ровной при использовании любых чувств.
        Подобрав огромный белый кусок кости, что выступал у крота в качестве клыка, я потащил его к скале и о чудо, земля расступилась.
        Проведя ещё ряд тестов, я понял, что порода остаётся на месте, но теряется её материальность.
        При этом из-за сильных помех, мне не удалось быстро понять принцип по которому работает данная способность существа, но то, что это облегчит мне задачу я был уверен.
        Один из клыков я попытался расколоть и он в итоге потерял свои мистические свойства, поэтому к последнему я отнёсся более бережно.
        Проведя дополнительно несколько экспериментов, я решился действовать. Подняв свой трофей над головой я просто пошёл вперёд, в скалу.
        Когда полностью оказался погружен внутрь породы, по моей спине пробежали мурашки.
        Я был готов без толики страха сражаться с самыми ужасными противниками, но стать человеком замурованным заживо был не готов.
        Такая смерть мне категорически не нравилась, поэтому ситуация в которой я находился не нравилась мне ещё больше.
        Однако, другого выхода я не видел, да и невзирая на страхи, лёгкий огонёк исследователя всё же зажёгся во мне.
        Давно я уже не сталкивался ни с чем по-настоящему для себя новым.
        Моя прогулка в нематериальном шаре закончилась довольно быстро. Прошло меньше пяти минут, а я уже вернулся в пещеру, правда вышел не там, где меня съели, а чуть в стороне, примерно метрах в ста.
        Подняв странную кость высоко над головой, с помощью магии воздуха, я направился к месту, куда меня с помощью верёвки спустили члены секты.
        Мне потребовалось создать постоянный поток ветра, чтобы удержать мистический клык, так как прямое столкновение магического каркаса с ним вызывало разрушение оного, поэтому был вынужден действовать обходным путём.
        Стоя на том же самом месте, я даже подумал, что всё произошедшее было иллюзией, но левитирующая надо мной аномалия не позволяла мне окончательно убедить себя в этом.
        Жаль, что мне не известно мнение Спящего Камня по поводу этих кротов, а то было бы интересно передать этот клык исследователям.
        Уверен с помощью специальных массивов, возможно пробиться через помехи и нормально изучить эту аномалию.
        Но нет, так нет.
        Прикинув сколько прошло времени, я остановился на варианте в два часа.
        Посмотрев на левитирующий трофей, я произнёс.
        - Я за тобой ещё вернусь.
        С этими словами я сместился в сторону и перестал поддерживать заклинание удерживающее его в воздухе.
        Клык крота без единого звука упал на скалу и не остановившись ни на миг, полетел дальше, судя по всему в бездну.
        Ну или на уровень, где порода меняет свою структуру и аномалия запечатанная в клыке перестаёт с ней синергировать.
        Я же, чтобы избежать дальнейших приключений создал вокруг себя воздушный барьер и поднялся в воздух, зависнув в пятнадцати метрах над землёй.
        Конечно, я бы мог исследовать эту пещеру в оставшееся время, однако факт того, что мой воздушный доспех выдержал столкновение и не распался под давлением зубов той твари я считал чудом.
        Если бы все её зубы обладали такой же концентрацией помех как клыки, то даже специализированное плетение защиты наверняка бы не выдержало и меня со всей моей гордостью банально бы съел крот, при этом максимум подавившись, да и то сомнительно.
        А когда встречаешься с аномалиями, то разумно не соваться в них сломя голову, примерно в таком ключе я размышлял до момента, пока сверху на меня не упал луч света символизирующий завершение моего испытания.
        Я сразу же начал набирать высоту, при этом проигнорировав скинутую верёвку.
        Оставаться дольше необходимого в этом месте без информации о нём, мне никак не хотелось, а то за время ожидания я успел увидеть ещё несколько странных монстров, с тем же спокойствие и лёгкостью, как и гигантский крот, выходящих из казалось бы прочнейшей скалы не издав ни звука, а потом точно так же входящих в другую.
        Встречал меня Шрамоликий и будь я в более лучшем душевном состоянии, то наверняка бы дольше наслаждался видом его удивлённого лица, но сейчас я просто отметил этот факт.
        Когда он справился со своими эмоциями, а я со своими, Шрамоликий обратился ко мне с вопросом.
        - Кольцо?
        Помимо этого он протянул ко мне руку, ладонью вверх.
        Мне потребовалась секунда, чтобы осознать его намерения, после чего я посмотрел на свою левую руку и понял, что на пальце у меня сейчас уже не странное неудобное кольцо, а полноценный перстень с крупным синим самоцветом.
        Не обращая внимание на Шрамоликого и других представителей секты, которые были заняты закрытием прохода, я закатал рукав и убедился в том, что в наручах нет камня, ранее переданного мне Готто.
        Очень, очень странное место я посетил.
        Я не смог заметить момент, когда произошли изменения с кольцом, меня это сильно напрягло, ведь это не просто колебание воздуха или что-то подобное, а полноценное изменение материи произошедшее при контакте с моим телом.
        После этой мысли, возможность того, что я побывал в гигантской иллюзорной аномалии, мне уже не казалась невероятной.
        Я не знал способа, как понять был ли я в ней, но сейчас для меня важно узнать нахожусь ли я под воздействием иллюзий прямо сейчас, а это было уже проще.
        Отпрыгнув в сторону, подальше от членов секты Спящего Камня, я обратился к своему энергетическому аватару и проявил часть его в районе головы, без придания материальности, в реальном мире.
        Именно в этой части тела находится концентрация органов восприятия и их обработки.
        Я ждал результатов, с настороженностью наблюдая за окружающими, но к моему облегчению ничего не изменилось, это означало, что как минимум сейчас я правильно воспринимаю реальность.
        Сомневаться же в силе своего астрального тела я не планировал, если на меня оказывают воздействия с которым я не способен справиться таким способом, то я уже и так проиграл и не принадлежу себе
        Проблема ещё была в том, что моё астральное тело не соответствует текущему кругу, оно намного более развито, по этой причине чтобы незаметно поместить меня в иллюзию, надо обладать поистине колоссальной силой.
        Победив беспокойство, я приблизился к всё так же стоящему на месте с протянутой рукой Шрамоликому и сняв с пальца перстень, протянул в его сторону на раскрытой ладони.
        Мои последние действия вызвали недоумение на лице мужчины, но они не шли ни в какое сравнение с тем изобилием которое появилось на его лице сейчас.
        Восхищение, неверие, ужас, благоговение, всё смешалось и лишь через тридцать секунд он взял себя в руки, после чего постаравшись сделать без эмоциональное лицо, произнёс.
        - Я проведу вас к Главе.
        Уточнять, что-либо у моего сопровождающего я не видел смысла, думаю Готто сможет пояснить мне всё более развёрнуто.
        На этот раз после того, как я разместился в малом зале для аудиенций, так я решил для себя его называть, главу секты пришлось ждать дольше обычного.
        Он явился лишь через час, при этом стоило ему сесть, как он довольно настойчиво попросил.
        - Покажи мне кольцо.
        Смысла отказывать не было, я снова снял перстень и положив его на стол, после толкнул в сторону собеседника.
        Как и Шрамоликий раньше, Готто тоже не стал брать его в руки, это было странно, так как я не носил перчаток и никаким образом не скрывал обновку.
        Если требовалось просто посмотреть, то просить отдельно и не брать в руки было как-то бессмысленно.
        На что я всё же решил обратить внимание, после того, как Готто в течение двадцати секунд не мигая и не издав ни звука смотрел на перстень с синим камнем.
        - Готто, может проще взять в руки и просканировать с помощью плетений.
        Переведя на меня взгляд, он произнёс.
        - Не получится.
        После чего сделал движение, как бы пытаясь взять перстень двумя пальцами, но ему это не удалось.
        Потом Готто положил свою ладонь на кольцо и прижал её к столу, следующим шагом он повёл руку в сторону, но перстень не изменил своего положение ни на миллиметр.
        Тем временем глава секты пояснял свои действия.
        - Видишь, я не могу к нему даже притронуться не то что взять в руки. Ты прошёл испытание воли с максимальным результатом, который нам известен. К твоему сведению у меня более слабое кольцо, хоть я и глава секты.
        Увидев у меня желание высказаться, он решил сначала предупредить меня.
        - Мне нельзя знать, что произошло на Глубине. Каждый проходит испытание Воли по-своему, сталкиваясь со своим страхом лицом к лицу.
        - Это аномалия создаёт иллюзии?
        Мне до сих пор в это не верилось, к тому же моим главным страхом точно не является гигантский крот или замуровывание заживо, хоть это и неприятно, но есть вещи пострашнее.
        Готто же тем временем помрачнел и после пары секунд колебания, всё же ответил.
        - Нет, что-что, но это точно не иллюзия. Однако, ещё Основателем секты было запрещено заниматься изучением Глубины.
        Не попытаться уточнить, я не мог, поэтому спросил.
        - Причины?
        - Нет. Просто, таков был приказ и я, как и мои предшественники, не собираюсь его нарушать.
        Во время ответа его тон стал более холодным, но долго это не продлилось и продолжил он спокойным и даже слегка весёлым голосом.
        - Теперь я даже не знаю внешний ли ты член секты или старейшина, - усмехнувшись, он продолжил. - Видишь ли, уровень колец важен в иерархии секты, но при этом ни на что не влияет.
        Готто взял небольшую паузу, чтобы подобрать нужные слова, я тем временем отпил предложенный напиток и с любопытством наблюдал за собеседником.
        На этот раз ему потребовалось секунд сорок, лишь после этого он произнёс.
        - Точнее будет сказать, чем уникальней кольцо, полученное на глубине, тем большим уважением пользуется его владелец.
        - Какие есть градации?
        - Их много. Делятся по цветам, по качеству и ещё по нескольку десятков разных признаков, но основное это ощущения. Все члены секты выросшие в этом месте, - он развёл руки в стороны, как будто пытаясь охватить окружающее пространство, тем временем продолжая говорить, - обладают особой чувствительностью к материалам получаемым из земных недр.
        Мужчина опустил руки и сделав несколько глотков вина, продолжил.
        - Основатель разработал ритуальные кольца. Основа три конкретных минерала, за их преобразование отвечает глава секты, а вот четвёртым камнем, кандидату вручается самый обычный булыжник.
        После чего его голос изменился, став слегка одухотворённым.
        - И лишь Глубина решает, какого самоцвета достоин человек и насколько его напитать силой. Твоё кольцо впитало в себя очень много, к тому же оно стало частью тебя, поэтому никто больше не сможет к нему притронуться. И даже увидеть его на тебе не сможет, лишь представители Спящего Камня способны почувствовать творение Глубины.
        Хоть Готто и выглядел абсолютно адекватным человеком, но кажется я зашёл на религиозную территорию, однако невзирая на это требовалось узнать ряд моментов.
        - Оно лишь показывает статус, на который меня оценила Глубина, - я чтобы его не обидеть, тоже выделил интонацией это слово, - или может что-то ещё?
        Собеседник нормально воспринял подобный вопрос.
        - Иногда кольцо может помочь в критический момент, но чаще всего оно показатель твоей Воли. Так как ритуальные кольца не обладают реальной силой, мы и не используем их для полноценной оценки человека. Маг даже со слабым кольцом всё равно сможет стать главой секты. Правда, всё же Глубина чаще всего правильно определяет то, на что человек годится.
        Чтож, раз он не сказал о появлении у меня новых обязанностей из-за этой ситуации, то по сути особо ничего не поменялось. Мои планы остались без изменения, только возможно секта будет проявлять ко мне чуть больше лояльности.
        Что касается желания разобраться в том, что же там происходит на Глубине, то таким чувством я похвастаться не мог.
        Для полного изучения аномалии обычно требуется группа магов и не одно десятилетие, а может и столетие, так что я банально потрачу время впустую.
        Вот не верю я в мгновенный прорыв, который позволит мне осознать столь чудное место, особенно без негативных последствий.
        Так что следующим вопросом я вернул наш разговор в практическое русло.
        - Как я понимаю, я выполнил все этапы и теперь официально являюсь внешним членом секты?
        Готто усмехнулся и весёлым голосом ответил.
        - Да, в этом нет сомнений.
        Он поднял стакан с вином, я повторил его действия и мы молча выпили за это знаменательное событие.
        После чего, я забрал перстень и надел его, ну а что, раз никто его не видит, то проблемы в ношении нет. Да и теперь, после окончательного преобразования, это вполне себе удобное украшение.
        А по поводу того, что не понимаю на что он влияет, то думаю пару дней переживу, а дальше выделю время на его изучение, как минимум экранирующий барьер для него точно надо создать, так мне будет спокойней.
        Теперь я являлся представителем секты пусть и внешним, а Готто успокоил свою совесть за попранные традиции и мог наконец-то спокойно со мной разговаривать на тему торговли.
        Однако, пусть он и ответственный глава секты, который точно знает в чём нуждаются его люди, тем не менее перечислять всё подряд он не хотел, а сказал что займётся подготовкой списка и в ближайшие дни предоставит его мне.
        В нём он пообещал расписать интересующие их товары и те которые они сами могут мне продать.
        Я же за сегодняшний день вымотался, как физически так и морально, поэтому согласился на его предложение, без возражений.
        Единственное, возвращаться домой не стал, а попросил выделить мне помещение для сна.
        Потому, что телепортироваться в дом арендованный для телохранителей было нельзя, там меня могли поджидать представители государства, разгневанные пропажей своих коллег.
        А куда-нибудь в другое место не хотелось, так как потребовалось бы придумывать способ добраться до академии или квартиры предоставленной Аней, делать это было откровенно лень.
        Готто не смог мне отказать, когда мы закончили обсуждение и распили ещё немного вина, он позвал слугу, который проводил меня в комнату.
        Внутри было всё достаточно просто, но мне сейчас многого и не надо, кровать имелась, ванная имелась, так что я принял душ и отправился в страну сновидений.
        Перед этим всё же поставив сигнальный барьер, так на всякий случай.
        Не хотелось никаких ночных приключений, так как завтра надо будет идти на занятия в академию, а потом ещё с Даол проводить тренировочный бой, если он будет свободен.
        На этой мысли усталость наконец-то справилась с моим не сопротивляющимся сознанием и я уснул.
        Глава 11. Проверка
        Ночь прошла без происшествий, никто меня не стал беспокоить, за что я был благодарен мирозданью.
        Встречаться с Готто ради того, чтобы попрощаться я не стал и попросив прислугу проводить меня до места из которого можно телепортироваться, отправился в академию.
        Использовать плетение перехода прямо в жилой комнате было не совсем прилично, да и колебания пространства могли вызвать ложное срабатывание массива отвечающего за защиту этого места и отслеживающего возможное вторжения.
        Точнее сразу в академию я не попал, а перенёсся в чистое поле, туда где совсем недавно я ужинал вместе с Аней.
        А уже после этого направился пешком к дороге, так как выводить конфликт с государством в совсем уж активную фазу, прямо сейчас, я не желал, то предпочёл некоторое время с ними не сталкиваться.
        Поэтому вызывать такси используя свой телефон не рискнул, всё же у правящего рода может быть технология определения координат, откуда был сделан звонок.
        Это магию поиска я благодаря развитому астральному телу могу игнорировать, а вот технический прогресс местных так просто побороть далеко не факт, что получится.
        К тому же, чтобы чему-то противостоять, желательно досконально знать каким способом противник воспользуется, а я был не настолько осведомлён в этой области.
        Ведь, если я использую мощный барьер и заблокирую отправку всех возможных сигналов, то позвонить уже никому не смогу.
        Итогом стало то, что я остановил первую попавшуюся машину и заставил его вызвать мне такси. Принуждать отвезти меня не стал, так как мне могло потребоваться посетить несколько мест, а незнакомый мне человек мог взбунтоваться, когда мы оказались бы в черте города.
        Спустя час, я уже шёл по территории академии, а до занятий оставалось ещё примерно минут сорок, так что было время найти нужных людей и сообщить им о своём решении.
        Этими персонами были: Арек Даол и Амалия Эрку.
        С первым я планировал обсудить тренировочный бой, который желал назначить на сегодня, сразу после занятий.
        Второму же человеку, я хотел сказать, что согласен на посещение чего-то вроде званого ужина в её компании, запланированного на сегодняшний же вечер.
        Амалия предложила мне это ещё в середине прошлой недели, но перед тем как дать ответ я обсудил вопрос с Аней, и к моему удивлению она подошла к делу ответственно и без лишних эмоций.
        Мы решили, что налаживание связей с родом Эрку, специализирующегося на печати книг, журналов и спонсировании образовательных учреждений, может быть выгодно в будущем.
        Ведь благодаря возможностям её рода, есть шанс достаточно быстро донести информацию до больших масс людей.
        Помимо этого, Амалия сама по себе уже лояльно настроена ко мне, так как в её спасении я принимал самое активное участие.
        Не дал же ей ответ сразу, так как банально навалилось много дел и то не было времени. то забывал.
        Первый делом я направился в общежитие, так как пользоваться своим телефоном не хотел, а у Игрока должны были быть контакты нужных мне людей.
        Так и оказалось. Уже через десять минут я набрал номер Арека, воспользовавшись телефоном Зайцева.
        Голос отпрыска рода Даол был не самым дружелюбным, видимо к Игроку он не испытывать особой любви.
        - Слушаю.
        В целом мне было плевать как он относится к нему, да и на свой счёт воспринимать мрачность собеседника, тоже было глупо, поэтому я спокойным, но серьёзным тоном произнёс.
        - Привет, это Марк Берильский. Помнишь об испытании в виде спарринга?
        - Привет, - он ответил на автомате и после небольшой заминки, продолжил. - Да, конечно помню.
        - Хорошо, предлагаю сегодня сразу после занятий встретиться и занять один из залов в спортивном комплексе. Сможешь прийти?
        Собеседником был аристократ, к тому же один из тех кто был в подземелье Вулканический оазис во время трагедии, а значит его могли пригласить на похороны, которые как мне было известно многие рода решили проводить только сейчас.
        Может быть они верили, что удастся заставить академию предоставить тела или ещё по какой другой причине, но факт есть факт, траурные мероприятия приличное время откладывались.
        Арек уже взял себя в руки и отвечал быстро, без заминок.
        - Да. Мне что-нибудь нужно взять с собой?
        - Нет, только если более удобную форму для тренировок, - чуть подумав, я уточнил. - Ну и чтобы её было не жалко.
        Род Даол не славился богатством, поэтому какое у собеседника отношение к бытовым вещам, я не знал. Вынуждать же его испытывать дискомфорт не было никакого смысла, а следовательно стоило предупредить о возможной потере имущества.
        - Понял.
        Подождав пару секунд и не получив от Арека вопросов, я завершил разговор.
        Следующим шагом было связаться с Амалией, однако тут возникла небольшая заминка.
        Я не смог найти её в списке контактов у Игрока, поэтому обратился к нему.
        - У тебя же есть номер Амалии Эрку?
        - Да, - ответ прозвучал не слишком уверенно, отчего я перевёл взгляд с экрана телефона на Зайцева.
        Парень сидел на кровати с кислым лицом и лишь только, когда я встретился с ним взглядом, он продолжил.
        - Может тебе не стоит звонить ей с моего телефона?
        Вопрос он произнёс с такой детской интонацией, что я ничего не стал говорить, просто вопросительно приподняв бровь.
        Помявшись, он всё же сказал.
        - Мы с ней пару раз виделись и расстались не очень позитивно.
        - Я думал, ты умеешь находить подход к девушкам, - произнёс это с иронией, а дальше не дав ему вставить слово, продолжил. - Мне желательно с ней связаться сейчас, если ты категорически против, то с твоего не буду звонить, - сделав небольшую паузу, закончил. но пока причина мелковато конечно.
        Над ответом он думал секунд пять, я не выдержал и прямо спросил.
        - Звоню?
        На что он в итоге обречённо кивнул, но так как я не знал под каким именем записана девушка в его телефоне, то мне пришлось уточнить.
        - Имя?
        - Розовая Фурия.
        Хмыкнув, я отвернулся от слегка покрасневшего парня и нашёл контакт девушки, после чего сразу её набрав.
        Когда я услышал каким именем Игрок наградил девушку, то понять реакцию Амалии на звонок с его телефона было нетрудно.
        - Ты! Посмел! Мне звонить! Я же тебя предупреждала, не связываться со мной. Ни-ко-гда!
        Так как она кричала и делала это довольно эмоционально, хоть и без использования прямых оскорблений, мне пришлось самому повысить тон, да и следовало поспешить, чтобы она не сбросила столь ненавистного для неё собеседника.
        - Амалия, это Марк Берильский.
        - Да пошё…
        Разобрав, что ей сказали, девушка взяла паузу длиной в несколько секунд, после чего уже спокойным и даже можно сказать милым голосом, обратилась ко мне.
        - О Марк, привет. Что ты хотел?
        Хмыкнув про себя, я ответил на её вопрос..
        - Я по поводу сегодняшнего вечера, если ещё не поздно, то я готов к тебе присоединиться.
        В голосе Амалии появились радостные нотки, но одновременно с ними чувствовалось, что она активно переосмысливает ситуацию и свои планы.
        - Отлично. Не переживай, я успею уладить вопрос с приглашением.
        - Замечательно.
        - Тогда встретимся в шесть вечера, - я планировал заканчивать разговор, но на назначении времени она не остановилась. - Только скажи у тебя есть белый костюм?
        - Хм, нет.
        - Понятно, - это слово она растянула, а потом более бодрым голосом продолжила. - Тогда давай в пять, я знаю одно место, где мы сможем быстро подобрать тебе нужный костюм.
        Прикинув в голове успею ли провести спарринг с Ареком, я всё же посчитал, что да.
        - Хорошо.
        - Отлично, тогда до вечера.
        И не дождавшись от меня прощальных слов, сбросила.
        Хмыкнув я кинул телефон Зайцеву. Сомневаюсь, что Амалия так поступила от нехватки манер, скорее времени.
        Мне подсказывает интуиция, что не дождавшись от меня ответа, она предложила составить ей компанию кому-то другому, а сейчас будет вынуждена отказать в последний момент и попытаться мирно урегулировать вопрос.
        Но в целом, если из-за этого Амалия не наживёт себе проблем с родами, благодаря своему влиянию, входящими в первую десятку страны, то для меня это неважно.
        Покинув Игрока, я направился на занятия, на которых не должно было произойти ничего интересного.
        Так собственно и случилось, за одним маленьким исключением.
        Учебный день преподнёс сюрприз лишь раз, им оказалось добавление ещё одного предмета.
        Назвали его довольно специфически - Лояльность.
        Однако, учащиеся из моей группы не проявили никаких эмоций во время этого объявления, скорее всего их рода предупредили об изменении.
        Надо бы проверить входящие сообщения в телефоне, а то я после возвращения из секты его так до сих пор и не включил.
        Преподавателем же выступила Зара. И вот факт, что именно она будет вести лекцию, меня и порадовал.
        К тому же другой преподаватель не смог сегодня выйти на работу и новый предмет не добавили, а поставили на замену.
        Это не вызвало бы у меня никаких чувств, но я в конечном итоге смог договориться с Зарой, чтобы вместе с Ареком, сегодня забить на её предмет и отправиться в тренировочный комплекс академии.
        Не ожидавший такого поворота парень, всё же не стал возмущаться и пошёл со мной.
        Свободное помещение мы нашли спокойно. Ещё когда я тренировался с Зарой, то понял, что местные учащиеся не очень часто используют выделяемые академией для саморазвития площади, предпочитая родовые территории.
        Тем не менее стоит отметить, столичная академия магии по своим размерам была гигантской и то, что не все помещения для тренировок были забиты учащимися, ещё не подтверждало предположение, что они все поголовно ленятся.
        Возможно их количество просто меньше, чем может вместить в себя академия.
        Подготавливать ничего не требовалось, поэтому мы переоделись и вышли в центр зала.
        Размерами, выбранное мной помещение, не впечатляло, но это связано с тем, что нам много и не требовалось, а также потому, что в крупных залах нужного типа, со встроенными защитными массивами, сейчас могли проходить практические занятия других учащихся.
        Подойдя к стене, я приложил руку на выделенный на ней участок, местный массив среагировал мгновенно и передо мной появилась иллюзия.
        Дотронувшись до одного из возникших в воздухе знаков, я тем самым активировал магический барьер.
        Примерно в метре от стен и потолка сформировались энергетические щиты, а мы оказались внутри этого прямоугольника.
        Блокировать возможность снятия и записи показаний, не стал. Так как не планировал демонстрировать то, чего не может маг третьего круга. А так как оппонент имел лишь второй, то никакой опасности быть не могло.
        Ну и если бы произошло совсем невероятное стечение обстоятельств и мне потребовалось бы использовать более серьёзные заклинания, то всегда можно было успеть стереть записанную информацию.
        Вернувшись, после активации барьера, в центр зала, где меня ожидал Арек Даол, я обратился к нему.
        - Чтож, теперь мы можем приступить, но сначала расскажи о том, что считаешь своими сильными сторонами.
        Парень был собран и ответил быстро, не меняя выражения лица.
        - Практикую магию на основе стихии земли, в основном защитные техники. Главным плюсом считаю устойчивые магические каналы, что позволяет прогонять через них большое количество маны. К тому же моя скорость в определённые моменты не уступает магам специализирующимся на других, более подвижных, стихиях.
        Значит выносливость, это действительно полезная особенность, раз в этом мире не развивают родной магический источник.
        Что касается скорости, то нужно посмотреть его в деле и уже потом судить, правильно ли он себя оценивает или бахвалится.
        Однако, я заметил, что Арек отвечает быстро только в момент полной концентрации и стоит её сбить сразу следует заминка.
        В обычной жизни это пусть и видно, но не критично, тем не менее в подземелье, если работать в команде, подобное будет сильно мешать, но с этим поработаем позже.
        Сейчас же мне следовало убедиться в том, что он способен сражаться и не реагировать на незначительные повреждения.
        В подземелье я видел, когда его будут переполнять эмоции, он способен на активные действия, а вот в состоянии ли он повторить это без страха смерти, нужно проверить.
        - Тогда приступаем через десять секунд. Артефакты использовать запрещено.
        Получив от него согласие в виде кивка, я развернулся и отошёл от него на пять метров.
        До того, как озвученное мной время подошло к концу, я успел дать ему совет.
        - Не сдерживайся, я всё же маг третьего круга.
        Однако, интуиция подсказывала мне, что он и не планировал осторожничать.
        Первым атаковал Арек.
        При этом парень сумел слегка удивить, он создал два параллельных плетения. Одно защитное, второе атакующее.
        Пусть каждое из них являлось довольно слабым, но часто бои могли начаться неожиданно и сбить врага с ритма быстрой атакой, при этом получить хоть какую-нибудь защиту, было оптимальным решением.
        Я поставил перед собой воздушный щит, который успешно отразил несколько каменных дисков, после чего занялся созданием воздушного доспеха.
        Увидев, как просто отразили его атаку, Арек упал на одно колено и положил руки на пол. Его действия привели к тому, что издавая сильный скрежет, нас разделила ново-сотворённая каменная стена.
        Цокнув чуть разочарованно языком, я двумя рывками обошёл преграду. Всё же мне не хотелось, чтобы по стилю ведения сражения, он был похож на Виктора.
        Хоть отпрыск рода Торп и был гением достигшим к нынешнему времени третьего круга, но его подготовкой явно занимались люди в задачу которых входило сделать так, чтобы он мог сохранить жизнь до прибытия подкрепления, а не научить Виктора убивать врагов самостоятельно.
        Тем не менее останавливать спарринг, только из-за одного использованного заклинания было глупо, да и как оказалось Арек не планировал отсиживаться за каменной стеной.
        После моего рывка, когда в поле зрение попало место, где должен был находиться парень, я был вынужден активировать магическое зрение, ведь оппонента там не было.
        Заметив остаточный магический след на полу, я специально не стал менять положение, ожидая нападения.
        Так как моя уверенность в воздушном доспехе была непоколебима, а целью являлось проверить противника, что было бы сложно сделать при учёте мгновенной победы.
        Однако, дабы лучше оценить действия Арека, я усилил магическое зрение с помощью родового дара, это позволило мне наблюдать, как парень перемещается снизу и готовит полу-атакующее плетение.
        Именно «полу», так как когда он его закончил в меня не полетели каменные пики или что-то подобное, а рывок сделал сам парень, в каждой руке которого появилось по мечу.
        Парные клинки чаще всего оружие магов использующих огонь или воздух, но Арека похоже этот факт не смущает.
        Каждый из мечей ударил в одну из моих ног, точнее в ступню, но это лишь подкинуло меня в воздух.
        На месте, где я стоял из пола с грохотом вырвался Арек, раскидав множество камней в разные стороны, и хотел нанести по мне несколько рубящих ударов, когда я наконец-то приземлюсь.
        Однако, мне было достаточно применить рывок, после чего я приземлился на расстоянии нескольких метров от него.
        Арека это не смутило, он на довольно приличной скорости направился ко мне, при этом создавалось ощущение, что он не бежит, а как будто его клинки тянут парня вперёд.
        Решив сыграть по его правилам, я сформировал воздушный щит и аналогичный клинок.
        Приблизившись, Арек атаковал с двух сторон, нанося горизонтальные размашистые удары.
        Уйдя вправо, я отклонил один клинок щитом, а со вторым не стал встречаться, решив нанести удар ему в район плеча.
        Чтобы не получить травмы, он был вынужден сместить свой каменный клинок и защититься им.
        Я уже хотел оттолкнуть его, дабы он продемонстрировал что-нибудь новое, а не просто показывал мышцы пытаясь давить на меня.
        Но этого не потребовалось.
        Его клинки вспыхнули энергией, затем он сам отпрыгнул назад, одновременно бросив своё оружие в разные стороны.
        Оставшись на месте, я наблюдал за ситуацией и лишь для того, чтобы он сильно не расслаблялся кинул в его сторону пару воздушных стрел, которые Арек вполне успешно отбил поднятыми в воздух прямоугольными каменными плитами.
        Тем временем клинки брошенные Ареком, не упали, а зависли в воздухе, начав источать ещё больше маны.
        Видимо с контролем плетений у него не идеально, ну либо он вбухал в заклинание слишком много энергии.
        Один меч парня висел слева от меня, второй справа и получалось, что я стоял ровно между ними.
        Прошло две секунды полной тишины, а потом клинки на огромной скорости стали сближаться друг с другом, ну и со мной, ведь я стоял как раз по направлению их движения.
        По большей части проверку можно было завершать, Арек её прошёл.
        Он, невзирая на то, что специализируется на защитных техниках, довольно активно меня атаковал, плюс уже на своём втором круге успешно работает с гравитацией.
        Именно её, по моему мнению, парень использовал для управления клинками.
        Конечно, навыков способных причинить мне вред он не показал, но этого и не требовалось.
        Эти мысли заняли лишь мгновение, а следом я решил закончить бой пафосно.
        Самым простым решением было бы рывком сместиться назад, в таком случае клинки уничтожили бы друг друга, но я поступил более красочно, хоть и не практично.
        Развеяв свой щит и меч, я также снял воздушный доспех, после чего по максимуму укрепил тело, кроме этого в ладонях создал простое, но редко применяемое заклинание Гравитационного шара.
        Оно чаще всего использовалось во время игр с детьми, так как позволяло поднять игрушку в воздух и тому подобные мелочи.
        Когда оружие моего будущего союзника приблизилось достаточно, чтобы я мог вытянутой рукой достать до него, я сделал маленький шажок назад.
        Клиники попытались изменить свою траекторию, но это у них не очень получилось, всё же мастерства Ареку не хватает, для столь тонких манипуляций.
        Я же продолжил осуществлять задуманное. Невзирая на шанс получить ранение, выбросил руки в сторону клинков и банально перехватил их за рукояти.
        Это мне удалось так, как пока тянулся к ним, клинки не сместились, дабы ударить меня по рукам, благодаря отталкивающему воздействию гравитационных шаров.
        Ну, а дальнейшее было уже несложно, я направил поток маны в камень и просто разрушил плетение соперника, после чего размахнувшись бросил сформированные им мечи в стороны, но на этот раз они не зависли в воздухе, а разлетелись мелким каменным крошевом.
        После чего посмотрел на слегка ошарашенного парня и чуть пафосно произнёс.
        - Проверка завершена. Ты прошёл.
        Видимо агрессивное разрушение его магических клинков выбило Арека из колеи, возможно используемое им заклинание контролировалось не внешне, как обычно принято, а управлялось напрямую из астрального тела, тогда мне понятно его состояние.
        Подойдя к нему и отряхнув руки от каменной пыли, я сказал.
        - Формирование моей команды закончится после групповых испытаний. Думаю примерно через неделю после этого, я смогу организовать спуск в подземелье. Будь готов.
        В ответ, Арек лишь кивнул. Я даже начал немного беспокоиться и положив руку ему на плечо, применил на него пару сканирующих плетений, но вроде всё было в порядке.
        Удостоверившись, что ничего не поправимого не произошло и отметив, что даже его форма для тренировок осталось целой, я направился в душ.
        Когда переодевался, ко мне подошёл Арек и поблагодарил, за что я не стал уточнять, а молча принял его слова, а потом высказал мнение о нём, разумеется в позитивном ключе, но не без шероховатостей, в конце попрощавшись удалился.
        Налаживать с ним полноценные дружеские отношения буду чуть позже, сейчас ему надо прийти в себя, к этому времени я уже был уверен, что он каким-то образом взаимодействовал с клинками напрямую.
        А без должной практики и мастерства, если при таком подходе резко разрушить связь плетения и мага, то потребуется минимум несколько часов на восстановление.
        Пока шёл до общежития, я увидел на улице своих одногруппников.
        Вроде бы времени прошло немного и ещё должно было идти занятие, но кажется Зара решила дать им послабление на первой лекции, ну или себе. Склоняюсь к мысли, что истина где-то посередине.
        Заметив Аню в компании подруг не стал к ней подходить, а вот Амалию идущую в одиночестве и о чём-то сильно задумавшуюся, я решил перехватить.
        - Ещё раз привет.
        Девушка от моих нейтральных слов дёрнулась и почти отпрыгнула в сторону, но успела взять себя в руки, а потом быстро пойти в наступление.
        Как минимум для себя, я оценил её поведение именно так.
        - Привет, слушай ты ведь уже свободен? Может поедем выбирать костюм прямо сейчас? Я просто связалась с нужными людьми, они сказали что проблем нет, но лучше чтобы у них было больше времени для подбора тебе костюма, а мне платья с ним сочетающегося. Ну либо наоборот, тут как получится. Так что Марк, ты готов? Нам нужно…
        Слова лились из неё в большом изобилии, такого напора от хрупкой девушки я не ожидал. Тем не менее, основной её посыл я понял, а раз важных планов до вечера у меня нет, то дал своё согласие.
        Перебив Амалию, я произнёс.
        - Хорошо, поехали.
        Услышав эти слова, девушка лучезарно улыбнулась, а я понял, выбор платья и костюма, будет для меня нелёгким испытанием.
        Глава 12. Важная информация
        Всё оказалось не так печально, как я себе это представлял.
        Хоть выбор одежды для посещения приёма затянулся на несколько часов, но от меня особо ничего не требовали.
        Мне, достаточно быстро, выбрали классический костюм, выделяющийся лишь белым цветом, а всё остальное время я сидел на небольшом диване и высказывал своё мнение о внешнем виде моей спутницы.
        Разумеется она меряла не всё подряд, а только то, что для неё уже подобрал работник места в котором мы находились, но Амалии всё равно хотелось знать нравиться мне или нет.
        А факт того, что мы с ней не состояли в отношениях и я не планировал подобного развития событий, позволял мне говорить прямо, не пытаясь уклоняться от правдивого ответа.
        В итоге, девушка остановилась на нежно белом платье почти без выреза в районе груди, зато с оголённой спиной. С учётом её стройной фигуры, выглядела она привлекательно, а главное элегантно.
        Кроме одежды, Амалия также решила вопрос с транспортом, банально воспользовавшись машиной принадлежащей её роду. Взяв её сразу с водителем.
        Думаю, если бы я предложил заказать нейтральный транспорт, без опознавательных признаков рода, девушка бы попыталась отказаться.
        Всё же мы направлялись на официальное мероприятие, где нужно демонстрировать себя, а то что я прибыл вместе с Амалией под эгидой рода Эрку, должно было слегка повысить её репутацию.
        По словам девушки, званый вечер должны будут посетить около шестидесяти человек, внушительное число.
        Поэтому, хоть основная часть вечера начнётся ближе к девяти часам, мы приехали на место уже полвосьмого, дабы не опаздывать и потом не толпится в очереди.
        Ведь просто прийти пешком нельзя, требовалось прибыть на машине и ждать момента, когда транспорт аристократа успевшего раньше завернёт на стоянку и освободит место у главных ворот.
        Амалия не просчиталась. Нам пришлось подождать буквально пару минут, которые мы и не заметили, так как спокойно сидели в салоне автомобиля, обсуждая с кем из списка гостей стоит поговорить.
        Речь шла не про планирование поиска союзников, а банальное любопытство и личный интерес.
        Когда машина остановилась, водитель подал нам сигнал о том, что мы прибыли. Я вышел и помог своей спутнице.
        Нас встречал молодой мужчина в сером костюме, являющийся слугой рода Ронге.
        Стоило нам посмотреть на него, как он произнёс.
        - Госпожа Амалия Эрку и господин Марк Берильский, - когда он произносил фамилии родов, то каждый раз совершал лёгкий поклон. - Приветствую вас от лица Акуа Ронге.
        Акуа Ронге был сыном главы рода и именно он являлся организатором сегодняшнего вечера, что примечательно он уже давно окончил академию, а подобный ужин проводил каждый месяц, регулярно приглашая представителей молодых аристократов.
        Амалия рассказала, что так он отдаёт дань уважения академии.
        На слова слуги мы лишь кивнули. Невзирая на то, что мужчина был официальным представителем принимающего рода, он всё же не считался аристократом и согласно местному этикету отвечать ему или разговаривать с ним было нежелательно, во всяком случае во время официального приветствия.
        - Прошу, следуйте в главный зал.
        На этот раз мужчина совершил более глубокий поклон и одновременно указал рукой в сторону особняка, к которому шла широкая тропинка, выложенная из камней разных форм, но идеально подогнанных друг к другу.
        После его жеста, к нам направился мужчина, также облачённый в серый костюм слуги.
        Не дойдя до нас метров десять, он изменил направление и пошёл в сторону особняка, туда куда нам указывал первый.
        Последовав за таким ненавязчивым провожающим, мы в конечном итоге оказались в огромном зале.
        Ещё не все гости прибыли, и пока те пару десятков, что были, смотрелись довольно одиноко, в настолько просторном помещении.
        Сразу подходить к кому-либо мы не стали, а медленным шагом направились к столикам с закусками, расположенным у одной из стен.
        С момента, когда мы вышли из машины, я успел отметил для себя несколько деталей.
        Я уже знал, что званый вечер пройдёт в загородном особняке, но вот его размеры поражали и ладно бы только это, так всё на что я бросал взгляд стоило умопомрачительно дорого.
        Не то, чтобы окружающий вид именно пестрел роскошью, но материалы из которых были сделаны самый обычные вещи сами по себе являлись драгоценностями.
        Например тропа ведущая к дому, ещё нигде в этом мире я не видел подобного расточительства, ведь в каждом камне из которых она была сделана присутствовал пусть и небольшой, но магический накопитель.
        Скорее всего особняк является родовым гнездом, но даже так это чересчур.
        Тем временем, мы дошли до столов с едой и девушка начала мне рассказывать, кто есть кто.
        - Смотри, вот там у статуи сейчас стоят три магистра академии и сам Акуа.
        При этом Амалия не смотрела на место о котором рассказывала, а делала вид, будто выбираешь, что же попробовать из представленных яств.
        Взглянув в указанном направлении, я действительно увидел четырёх мужчин.
        Кто из них Акуа определить было несложно, выглядел он лет на десять-пятнадцать моложе своих собеседников, примерно на двадцать пять.
        Но и остальные трое не показывали свой истинный возраст.
        Любой человек оценил бы их лет на сорок не больше, тем не менее Амалии не было смысла мне врать, а значит указанные люди на самом деле магистры академии и имеют минимум пятый, а скорее всего шестой круг.
        Достичь таких показателей силы меньше чем за пятьдесят лет, это уровень гениев рождающихся раз в столетие.
        Тот же Виктор Торп, вряд ли будет способен на подобное, но определённые шансы у него есть. Даже невзирая на то, что он уже маг третьего круга.
        Всё же переходить от круга к кругу в самом начале не так, чтобы и сложно, по сравнению с тем, что ждёт магов дальше на пути к могуществу.
        Присоединившись к девушке в выборе чего-нибудь вкусненького из представленного на столе, параллельно спросил её.
        - Что тут делают столь высокопоставленные представители академии?
        В ответ на мой вопрос Амалия с удивлением взглянула на меня, на время теряя образ спокойной и элегантной аристократки.
        Дабы её промашку не заметили окружающие, я взял овощной рулетик и постарался встать так, чтобы девушку в этот момент видело как можно меньше людей.
        Тем временем, Амалия обратилась ко мне с вопросом.
        - Ты что ничего не знаешь о роде Ронге?
        Настолько неосведомлённым я не был, всё же я обсуждал с Аней куда меня приглашала Амалия.
        Перед тем как ответить, я съел рулетик, он оказался приятно-терпким и с большим количеством мяса внутри.
        Прожевав, ответил девушке, которая уже смогла взять себя в руки.
        - Немного знаю. Его глава сам является магистром академии, но это не объясняет, что делают на приёме, который организован его сыном другие магистры. Всё же это разный уровень.
        Пару раз хлопнув глазами, Амалия облегчённо выдохнула и сказала.
        - Ааа, ты про это. На самом деле это совпадение. Знакомый мне передал информацию, что сегодня днём Алот Ронге собирал своих знакомых для какого-то обсуждения, так что возможно они скоро покинут это место, но могут и остаться.
        Закончила она с намёком, видимо предполагая раз официально я личный ученик ректора, то через меня можно попробовать познакомиться со столь уважаемыми людьми.
        Тем не менее, кроме исчезнувшего Тихомира и Зары, я особо не был ни с кем знаком из важных лиц академии, так что был вынужден расстроить девушку.
        - Чтож понятно, тогда не будем их беспокоить.
        На это Амалия лишь вздохнула, но почти незаметно, после чего решила продолжить рассказывать мне о присутствующих.
        - У противоположной стены компания из учащихся четвёртого потока: Роналд Анер, Долгер Рав…
        Последующие сорок минут пролетели в таком же режиме. Мы пока ни с кем не общались, а медленно курсировали по залу, изредка приветствуя пока что немногочисленных гостей.
        Всё изменилось, когда в зал вошёл Роберт Адеркас, в сопровождении как ни странно не девушки, а старшего брата.
        Во всяком случае так мне сказала Амалия.
        Меняться же ситуация стала оттого, что представители рода Адеркас оказались востребованы среди местной публики и сместили на себя основной фокус внимания.
        Мне же с Амалией временно досталась роль отщепенцев, потому что сильно не хотелось сближаться с Робертом, ведь я был уверен он попытается что-нибудь выкинуть.
        А в такой обстановке думаю у него найдётся много вариантов, как испортить нам вечер.
        Следующие полчаса нам пришлось изображать интерес к картинам висящим на стенах. Девушка довольно умело помогала мне в этом занятии, но чувствовалось исходящее от неё разочарование.
        Не знаю уж знала ли она о том, что Роберт был приглашён или нет, но он явно испортил её планы.
        Тем не менее, вечер продолжался и наступил момент, когда Акуа Ронге вышел на небольшую сцену, точнее это можно было назвать маленьким возвышением, и сделал объявление.
        - Друзья, рад всем кто решил сегодня присоединиться ко мне, - Акуа, обвёл взглядом людей и улыбнувшись продолжил. - Те, кто уже был много раз на приёмах организатором которых выступал я, знают. Я не повторяюсь в выборе зрелищ и сегодняшний день не станет исключением. Однако, обычно это всегда было сюрпризом, но в этот раз я должен предупредить. Сегодня будет специфическое зрелище и те, кто не готов к виду крови, а возможно и убийствам, вам лучше остаться в этом зале.
        С разных сторон раздались шепотки, но никто не возмущался, все были в предвкушении.
        Тем временем, Акуа после паузы продолжил, но теперь в его голосе отчётливо можно было различить стальные нотки.
        - При любом выборе, никто не скажет вам ни одного плохого слова, я выступаю гарантом этого.
        Мужчина снова осмотрел зал, однако на его лице не было и тени улыбки. Убедившись, что никто не желает глумиться над другими гостями, он лучезарно улыбнулся и произнёс.
        - А те, кто считает себя готовым лицезреть мрачную реальность нашего мира, предлагаю проследовать за мной.
        Взяв Амалию за руку, я мягко спросил.
        - Хочешь остаться тут?
        Она вздёрнула подбородок чуть вверх и ответила возмущённым голосом.
        - Ну уж нет. Мы пришли сюда не побродить в полупустом зале и поесть.
        Так как ранее большинство объединилось вокруг старшего из Адеркас, гости направились за хозяином вечера единой мини-толпой, а мы замыкали сие шествие.
        Это позволило понять, что вариант остаться в зале никто не выбрал. Но мне понравился жест Акуа, защищающий тех, кто бы так сделал.
        Долго идти не пришлось. Выйдя из зала мы прошли буквально один коридор и зашли в помещение, в нём ничего не было кроме широкой лестницы ведущей вниз, по всей видимости на подземный этаж.
        Не останавливаясь гости следовали за Акуа. В конечном итоге потребовалось ещё пару минут и мы смогли увидеть арену средних размеров.
        Тут не было отдельных лож, как в Княжестве, а просто стояло множество диванов окружая круглое углубление.
        Помимо расстояния, зрителей отделял от арены магический барьер. И судя по его толщине и качеству магического каркаса, я был уверен, что если не случится сражение магов шестого-седьмого круга, то он выстоит.
        Разглядывание арены не мешало мне двигаться, так что мы не стояли столбом и заняли один из диванов.
        Ранее мы уже обсуждали с Амалией возможные варианты, выбранного хозяином вечера, развлечения, но с новыми вводными ей могло прийти на ум что-нибудь новое.
        - У тебя есть варианты, что именно сегодня покажут?
        Девушка взяла одну виноградину, со стоящего рядом столика, на котором было представлено множество фруктов и перед тем как закинуть её в рот, ответила.
        - Нет, но ждать осталось недолго. Сейчас будет вторая речь, потом выступление или что-нибудь подобное, потом закрывающая речь и свободное завершение вечера уже в предыдущем зале.
        Это я уже слышал, поэтому ничего не ответил, а постарался взглядом найти Роберта. Интуиция мне подсказывала, что вечер не пройдёт без общения с этим парнем, но при этом я не чувствовал тревоги и это настораживало.
        Когда все сели, Акуа усилив магией голос, торжественно произнёс.
        - Я представляю вашему вниманию, одно из самых редкостных зрелищ, что можно увидеть в ЭТОМ мире.
        После чего он хлопнул в ладоши, тем самым подавая сигнал своим людям.
        Периферийным зрением я видел, как пару магов примерно четвёртого круга, стоящие в самом дальнем углу помещения, услышав хлопок, дотронулись до стены.
        Скорее всего передав информацию, либо напрямую в массив отвечающий за арену, либо своим коллегам.
        Как только они это сделали, каменные плиты, обычно перекрывающие вход гладиаторам на арену, ушли вниз и из затемнённых нишь рывком появились монстры.
        Твари не кинулись сразу друг на друга, а стали осматриваться, при этом часто посматривая вверх на следящих за ними людей, сопровождая взгляды рычанием.
        Увиденное сильно повлияло на меня.
        Мозг работал чуть с опозданием, но в итоге за пару секунд справился, хоть осталось чувство сильного удивления, но я снова мог нормально мыслить.
        Выбил же меня из колеи факт того, что если верить словам Акуа Ронге, то перед нами точно не химеры, а настоящие монстры из подземелий.
        Ведь подземелья, в среде магов, не считаются территорией этого мира, а бои химер точно проводятся относительно часто, как минимум теми кто их выращивает.
        Вся загвоздка была в том, что просто так монстров из подземелья не вытаскивают, так как они проходя через стандартное плетение перехода, формирующееся между складкой реальности и реальным миром, чаще всего умирают.
        Получается, либо род Ронге разработал плетение позволяющее избежать смерти пойманных тварей, либо недавно был стихийный прорыв позволивший заполучить подобную добычу.
        Но тратить такие уникальные и дорогостоящие экземпляры ради зрелища, это очень расточительно.
        Остальные гости в большинстве были шокированы не меньше, но присмотревшись я понял, что допустим те же Адеркас, как и ещё пара человек, не проявляли сильного удивления, значит они знали или хотя бы предполагали подобное развитие событий.
        Тем временем, Амалия схватила меня за руку и сжала кулаки. Девочка явно испытала не только удивление, но и страх.
        Эмоции пережитые ей в Вулканическом оазисе были ещё слишком свежи.
        Дабы успокоить её, я произнёс, постаравшись добавив в голос нежности.
        - Не переживай, барьер разделяющий нас очень прочный. Они не смогут нам навредить.
        Слова не сильно помогли, но Амалия была не ребёнком, да и воспитание не позволяло долго демонстрировать страх, так что она сумела взять себя в руки.
        Так как удивились почти все, то на её состояние никто кроме меня не обратил внимания.
        После шума созданного появлением монстров, наступила тишина. Она продлилась две минуты, за это время твари так и не напали друг на друга.
        Это не понравилось хозяину вечера и Акуа повторно хлопнул в ладони. На этот раз в центре арены открылось углубление из которого поднялся маленький пьедестал.
        На нём находилось неизвестное мне растение, но по реакции монстров стало ясно, это ценный ресурс, который Ронге не пожалели потратить дабы твари начали делить возможную добычу.
        Так и произошло, создания выступающие в роли гладиаторов бросились вперёд, в попытке раньше оппонента съесть вожделенное растение.
        Соперники выглядели одинаково, как две большие бронированные кошки с рогами. И как обычные кошки они были довольно гибкими и обладали приличной скоростью.
        Так что на арене начался полнейший хаос, во всяком случае для магов ниже второго круга, они банально не могли поспевать взглядом за действиями монстров.
        Конечно, я сомневаюсь, что на сегодняшнем званом ужине таких было много, но они были.
        Бой длился не очень долго. Один из монстров примерно за двадцать секунд разорвал своего соперника на части, хоть и потерял при этом одну из четырёх лап.
        Он был вознаграждён странным растением, которое подействовало почти мгновенно, усилив его регенерацию.
        Конечность начала восстанавливаться прямо на глазах.
        Я думал, на этом представление будет завершено, пусть и короткое, зато эффектное. Однако, я ошибался.
        Акуа выждал минуту, наслаждаясь эмоциями гостей, а потом снова хлопнул в ладоши.
        Ещё один монстр был выпущен на арену.
        Новым противником гигантской кошки оказалась не менее огромная змея. Сразу, как только она появилась на арене, то зашипела и атаковала кошку.
        Второй бой длился дольше, секунд на десять, но в итоге победитель не изменился. Правда регенерация не смогла справиться с ядом, который змее удалось впрыснуть в тело врага, поэтому с натяжкой этот бой можно было назвать ничьей.
        На этом тоже ничего не завершилось и хозяин вечера в очередной раз хлопнул в ладоши.
        Всего нам показали восемь монстров, трёх различных видов: кошки, змеи и один странный жук.
        Чемпионом на недолгое время стала гигантская змея. Однако, после этого на арену выбежало трое магов четвёртого круга и под аплодисменты гостей, они убили победителя специфического турнира.
        Овации стихли и слово снова взял Акуа Ронге.
        - На этом всё. Надеюсь вам понравилось сегодняшнее представление.
        Говоря это он улыбался, понимая, что зрелище никого из присутствующих не оставило равнодушным.
        После сказанного, он выступил примером и направился на выход, за ним неспешно потянулись и все остальные.
        Мы входили в помещение с ареной последними, поэтому на этот раз вышли сразу за хозяином вечера и получилось так, что рядом оказался Роберт Адеркас.
        Двигалась колонна из знатных людей медленно, спешить никто не собирался, большинство было, либо погружено в свои мысли, либо делились мнением об увиденном.
        Этот момент решил выбрать Роберт, чтобы сблизиться с нами и обратиться ко мне.
        - Марк, Амалия, что вы не подошли поздороваться раньше?
        При этом в его голосе не было издёвки или чего-нибудь схожего, что настораживало.
        За меня ответила девушка.
        Она начала с ним общаться дружелюбным голосом, хотя я точно знал, что Амалия находится в лагере Виктора и не связана с Робертом узами дружбы.
        - У рода Ронге потрясающая коллекция живописи, мы просто засмотрелись на то великолепие, что висело в главном зале.
        Роберт принял задумчивый вид, даже подбородок почесал, показывая бурную умственную деятельность, а потом бодрым голосом сказал.
        - А точно, вы же не так часто бываете на ежемесячных приёмах. Марк, если мне не изменяет память вообще первый раз. В будущем можете обращаться ко мне, мой род в хороших отношениях с Ронге.
        Я продолжал молчать, сохраняя невозмутимость. Подобные высказывания не трогали меня, элегантно же ответить я не то, чтобы не мог, но не посчитал это нужным.
        Амалия же вежливо поблагодарив его за предложение, хотела закончить разговор, но Роберт не успокаивался. Он начал задавать девушке нейтральные вопросы, на которые было невежливо грубить или их игнорировать.
        Так мы дошли до главного зала, после чего прошли до столов с различной едой.
        Я продолжал молчать, так как Роберт был пусть и назойлив, но не переходил черту.
        Взяв ранее понравившийся мне рулетик, я съел его и всё же принял решение, если Адеркас не отстанет от нас в ближайшую минуту, прямо сказать ему о нежелании с ним разговаривать.
        По итогу этого не потребовалось, но что более важно Роберт с Амалии переключился на меня, при этом перестав попусту болтать и перейдя на важные темы.
        - Марк, как думаешь откуда у Ронге монстры?
        Иронизировать или грубить смысла не было, вдруг он действительно в курсе, поэтому я сохраняя серьёзность, ответил.
        - Не знаю, может повезло из подземелья достать, может локальный прорыв был.
        В этот момент на мини-сцену, где недавно Акуа Ронге толкал речь, вышли пять музыкантов. По залу разлились звуки красивой и умиротворяющей музыки.
        Мы на пару секунд отвлеклись на них, но потом Роберт хмыкнул и вернулся к разговору.
        - Как ни странно ты почти прав. Помнишь аномалию в Оазисе?
        Это был больше риторический вопрос, но парень выжидательно на меня смотрел, так что я был вынужден кивнуть, дабы узнать куда он клонит.
        - Так вот, барьер, которым запечатали проход, был разрушен, но академии удалось остановить распространение. Тем не менее, снова его запечатывать не стали. Было принято решение оставить это место для изучения.
        Амалия старающаяся делать вид, что всё нормально, слегка напряглась, после таких известий.
        Я же мимолётом отметив это, постарался задать вопрос максимально нейтральным тоном, хоть на самом деле для меня была важна эта информация.
        - Интересно, но зачем ты мне всё это говоришь?
        Видимо получив тот вопрос, которого ждал, Роберт вызывающе и одновременно мерзко улыбнулся. Затем посмотрев мне в глаза, произнёс.
        - Да вот думаю, насколько ты смелый, чтобы записаться в наёмники, а потом отправиться добровольцем в эту аномалию. Статус ученика ректора позволит тебе стать наёмником без потери репутации, но я всё равно считаю, что тебе не хватит духу на подобное.
        Ха, оказывается уже есть такая возможность, а он пытается меня выбесить и выставить в плохом свете на глазах у девушки, чтобы я демонстрируя свою силу побежал в эту аномалию и об неё убился.
        Однако, он не в курсе, что шанс попасть в Вулканический Оазис для меня будет подарком, а не проклятием.
        В ответ на его слова, я расправил плечи, выпрямил спину и с вызовом сказал.
        - Хм, интересное предложение. Хочешь поспорить?
        Казалось он не ожидал, что его план сработает, но быстро сориентировался, ответив.
        - Почему бы и нет. Как смотришь на ставку в миллион?
        Ну, а раз у меня есть возможность на халяву заполучить, что-нибудь ценное, то стоит этим воспользоваться.
        - Деньги скучно, давай на ресурсы?
        Я отвечал быстро и уверенно, Роберт даже слегка поколебался, но в итоге решил довести дело до конца.
        - И что именно тебя интересует?
        - Например Сапфир Пробуждения?
        Если повышать ставки, то сразу до максимума.
        - А ты по мелочи не разбрасываешься, но я вот его, смогу найду, а что будешь делать ты?
        - Если проиграю и за месяц не передам тебе Сапфир Пробуждения или ресурс аналогичной ценности, то подарю тебе все земли рода Берильских и покину академию. Такую ставку признаёшь равноценной?
        Глаза младшего сына рода Адеркас расширились от удивления, он не верил в свою удачу.
        Ведь если победа будет за ним, то я перестану быть аристократом и у него появится намного больше возможностей избавиться от меня.
        Да и родовые земли не так часто удаётся приобрести.
        - Да, такая ставка подойдёт. Но просто войти и сразу выбежать будет нельзя. Давай так, три миссии длительностью не меньше часа или одна больше восьми. И мы подписываем бумаги, что в случае твоей смерти, земля переходит в моё распоряжение. Согласен?
        - Да.
        Во время ответа, мне стоило немалых усилий не улыбнуться ему в лицо.
        Ведь только что Роберт можно сказать подарил мне очень редкий ресурс, кроме этого сообщил важную информацию.
        И ко всему прочему, верит, что именно он меня обыграл, а не я его.
        Интересно, чем мне придётся заплатить мирозданию за подобную удачу.
        Глава 13. Компромисс
        Прежде чем Роберт ушёл общаться с другими гостями, мы договорились встретиться послезавтра для подписания бумаг и заключения магического договора.
        Не сегодня или завтра, так как Роберту требовалось договориться с магом высокого круга об оказании услуг посредника в этом вопросе, а это не всегда быстро, поэтому лучше взять времени с запасом, чтобы не выглядеть потом некомпетентным.
        Основная часть вечера была уже позади, но по идее именно сейчас самое время налаживать общение с присутствующими, так как на фоне пережитых впечатлений, от увиденного ранее зрелища, завязать разговор было проще всего.
        Да и факт будущего договора с Адеркас означал, что сегодня он не будет ставить мне палки в колёса, это было бы слишком мелочно, даже для него, на фоне озвученных ставок.
        Тем не менее, мы успели пообщаться только с одной компанией людей, состоящей из шести человек. Они являлись учащимися четвёртого потока.
        Я всё ждал, когда Амалия подаст сигнал и направит меня к тем людям общение с которыми интересно ей.
        Всё же это именно её инициатива, посетить этот званый вечер.
        Однако, вместо того, чтобы налаживать связи, девушка обратилась ко мне совершенно с другим предложением.
        Мы отдалились от группы учащихся, в этот момент Амалия прижалась ко мне и тихим голосом произнесла.
        - Давай уйдём.
        Если бы у меня давно не было секса, прикосновение её гибкого тела, разожгло бы во мне пламя, но благо юношеский порыв удалось сдержать и реалистично оценить ситуацию.
        Приглядевшись к девушке, я заметил что она почти незаметно дрожит и явно не от возбуждения, а скорее от страха.
        Подобная деталь отбила сексуальное желание и я спокойным голосом ответил.
        - Хорошо. Нам нужно попрощаться?
        После моего согласия, Амалия постаралась мило улыбнуться и произнесла.
        - Нет, тут принято, что вечер можно покинуть в любой момент.
        Новые знакомства на уровне выходящем за рамки учащихся мне были бы полезны, но находится в зале с множеством гостей, когда спутница трясётся от страха, это не лучшая идея.
        Только после того, как мы сели в машину и отъехали метров на сто, Амалия убрала с лица улыбку и окончательно сняла маску уверенной в себе аристократки.
        Обхватив мою руку она уткнулась лицом мне в плечо и чуть не плача сказала.
        - Мне страшно. Тогда, мне было очень страшно, но я держалась и выжила, а сейчас ты согласился отправиться в бездну, которая столь страшна и она уже в нашем мире. Это-это, страшно.
        Потом Амалия некоторое время просто повторяла лишь одно слово «страшно» и начинала всё больше дрожать. Чтобы её успокоить, я мягко освободил свою руку от её объятий и сам обнял девушку, проговорив.
        - Всё будет хорошо, не переживай. Не надо бояться прошлого, оно прошло. Твари глубин в этом мире, как не могли, так и не смогут ничего противопоставить магам. А я точно вернусь живой, будь в этом уверена.
        Сомневаюсь, что девушка так сильно переживает за меня, думаю её в целом преследуют воспоминанию того ужаса, коему она стала даже не свидетелем, а его полноценным участником, от этого такая реакция на информацию о прорыве монстров.
        Всё же с момента инцидента ещё не минуло и месяца, так что воспоминания были свежи в памяти.
        Ко времени, когда машина остановилась рядом с территорией академии, Амалия уже успокоилась и взяла себя в руки. С помощью пары бытовых заклинаний приведя своё лицо к прежнему виду, уверенной в себе девушки.
        Понадобилось это так как в дороге она всё же расплакалась.
        Мы вышли из машины и ненадолго остановились. В воздухе висела неловкость, поэтому мы достаточно быстро попрощались и разошлись в разные стороны.
        Амалия направилась в общежитие, а я к дому Ани, всё же за вечер было много впечатлений и стоило немного расслабиться.
        Обсуждение слов Роберта не заняло много времени, так как Аня Гофман верила в мои силы выиграть спор, поэтому мы быстро перебрались в постель.
        На следующий день, после занятий я решил, что пора понять в каком статусе я нахожусь в этой стране.
        Сам вопрос был актуален, так как конфликт с правящим родом это не то, что можно игнорировать долгое время без последствий.
        Был шанс, что уже сейчас на мои родовые земли направилась проверка, а по сути команда в должностные обязанности которой будет входить оценка боевой мощи, чтобы в случае чего взять в заложники моих людей.
        Конечно, это лишь гипотеза, но вполне себе реалистичная.
        Как только закончилась последняя на сегодня лекция, я вызвал такси и поехал в простаивающий дом, ранее арендованный для телохранителей.
        Ещё одним фактором заставляющим меня поспешить с разрешением этого конфликта, была ситуация с поставками продовольствия в Звако и возможная торговля с сектой Спящего Камня.
        Я был уверен, что за покупками, которые предстоит совершить моим людям, будут следить, а вот если я не смогу заключить, как минимум, перемирие, с представителями государства, то станут ещё и мешать.
        Пока ехал, набрал своим телохранителям и попросил их срочно прибыть ко мне.
        Всё же при общении с исполнителями, они не будут лишними, пусть и выступят только в роли фона.
        Выйдя из такси, я сразу активировал сканирующее плетение, дабы понять, что произошло с домом.
        Для меня не стало неожиданностью, что созданные мной ранее барьеры и другие плетения на текущий момент не функционируют.
        Однако в доме я никого не обнаружил.
        Тем лучше, значит не придётся спешить, а есть время дождаться Вара с Ларой.
        Стоять на улице я не опасался, так как в этом мире было не принято открыто нападать с использованием магии, во всяком случае от представителей местных властей я такого не ждал.
        Спустя десять минут прибыли мои телохранители, так же как и я воспользовавшись такси. В очередной раз я отметил, что мне требуется приобрести личный транспорт.
        Сделав зарубку в памяти, чтобы потом озадачить этим приказом Ингу, я направился внутрь дома, в сопровождении молчаливых телохранителей.
        Мебель и подобное, оказалось в сохранности, всё же мои недоброжелатели не стали учинять хаос ради хаоса.
        А вот в подвале ситуация была уже иной.
        Все вплавленные мной в пол вспомогательные печати сейчас отсутствовали и по тому, как выглядело помещение, создавалось впечатление, что их не уничтожили, а просто забрали вместе с частью пола, дабы в дальнейшем изучить.
        Посмотрев на это всё, я понял, тут делать нечего, поэтому направился наверх, в гостиную.
        Во время допроса, я спрашивал пленников, как можно связаться с их руководством, но чёткого ответа не получил.
        Назывались адреса, фамилии, места, но с практической точки зрения мне это никак не помогло.
        Так как, либо фигуры были слишком значительны, либо находились в защищённых местах, куда я в целом мог бы попытаться войти, являясь представителем аристократии, а вот шансов выйти оттуда было не очень много.
        По этой причине, я и хотел сначала мирно пообщаться с очередными исполнителями, дабы назначить встречу с их руководством на нейтральной территории.
        Ждать пришлось около четырёх часов, я уже начал думать, что за меня взялись всерьёз и готовится полноценная группа зачистки. А значит оптимальным вариантом является покинуть дом и скрыться на территории академии.
        Дабы потом, через Зару, всё же запросить официальной поддержки от её администрации.
        Но делать этого не пришлось.
        В дом резко, без стука, зашёл сурового вида мужчина.
        Этот эффект достигался с помощью, как внешнего вида, так и ауры силы.
        Выглядел он лет на сорок, при этом имел внушительную мускулатуру и множество шрамов на видимых участках кожи.
        Всё одежда на нём была тёмно-синего цвета и с явными следами времени.
        Конечно до заплаток дело не доходило, но потёртости можно было заметить не приглядываясь.
        Незнакомец не остановился и быстрым шагом направился в гостиную. Войдя и увидев нас он сначала замер на две секунды, а потом мрачным глухим голосом произнёс.
        - Как я понимаю вы меня ждали.
        Хмыкнув, я указал новоприбывшему рукой на кресло стоящее напротив меня и произнёс.
        - Вечер добрый. Вы абсолютно правы, надеюсь на диалог, а посему присаживайтесь.
        Ухмыльнувшись, мужчина не стал артачиться и сел на предложенное место.
        Как только он это сделал, я продолжил.
        - Думаю вы знаете кто я, но всё же представлюсь. Меня зовут Марк Берильский, а это, - рукой показал на телохранителей сидящих слева, на диване, - Лара и Вар, выполняют роль моих телохранителей.
        После чего выжидательно посмотрел на незнакомца, он ещё раз усмехнулся, но всё же ответил более мирным голосом, чем когда только явился.
        - Ко мне можно обращаться Адуор Тафари.
        Я кивнув в знак подтверждения того, что услышал и запомнил. Тем временем он продолжил.
        - И это именно я направил к вам своих людей, а сейчас требую от вас ответа, где они? Заранее предупреждаю не стоит строить из себя глупца.
        Побарабанив пальцами по подлокотнику кресла я произнёс.
        - Прямолинейно.
        Мужчина облокотился на подлокотники и чуть наклонившись вперёд, сказал.
        - В ситуациях, когда приходится приходить мне лично, по-другому не бывает.
        Сцепив пальцы рук в замок, я сказал.
        - Чтож, в таком случае тоже не вижу смысла скрывать что-либо, - смотря ему прямо в глаза, уверенным голосом произнёс. - У меня в плену находятся шесть человек. Они живы, нельзя сказать что полностью здоровы, но пока что без сильных увечий.
        Адуор на мои слова кивнул и хищно улыбнувшись сказал.
        - Раз вы официально признаёте факт того, что пленили представителей государства, то вы сегодня же их отпустите. Я правильно вас понял?
        Оценив его настрой, я сразу не стал грубить и пока что спокойным голосом произнёс.
        - Не совсем так. Во-первых они находятся довольно далеко отсюда, во-вторых сначала нам стоит урегулировать возникший конфликт. Всё же эти люди напали на меня по вашему приказу, потом вломились в арендованный мною дом. Некрасиво получается, согласны?
        Улыбка исчезла с лица мужчины, он нахмурился и перейдя на «ты», ответил.
        - Давай не будем строить каких-либо словесных кружев. Ты не в том положении, чтобы что-либо требовать.
        Странная попытка прогнуть меня, пусть он и маг навскидку пятого круга и представитель государства, но какой мне смысл идти им навстречу, если они ничего мне не предлагают, а лишь угрожают.
        - Ха и что ты мне предлагаешь. Отпустить твоих людей, а потом ждать пока вы на меня снова нападёте? Что-то этот вариант сильно попахивает дерьмом и сверх наглостью.
        Он не стал повышать голос, но и без этого смог вложить в свои слова угрозу..
        - Сосунок, ты хоть понимаешь с кем говоришь? Если тебе не жалко себя, пожалей своих людей.
        Откинувшись на спинку кресла, я рассматривал своего собеседника, при этом не демонстрируя и капли страха, что его сильно раздражало.
        Выждав паузу в семь секунд, я наконец-то произнёс.
        - Как ты смог стать руководителем, если не в состоянии построить мало-мальскую логическую цепочку? Ещё раз повторю, пока мы не договоримся о том, что ко мне нет претензий, напавшие на меня люди остануться там, где они сейчас.
        Ему не понравились мои слова или его взбесило что-то другое, но он решил надавить на меня силой.
        Использовав трюк, который стандартный местный маг может применить начиная с пятого круга, а именно астральное давление.
        Конечно, Адуор не материализовал энергетический аватар, он лишь проявил его в этом мире, после чего растянул на максимально возможную площадь.
        В большинстве случаев это не даёт никакого результата, эффект есть только, если тот на ком его применяют намного слабее и не может сопротивляться.
        Лара и Вар встрепенулись и исполняя свою роль телохранителей, а также для своего комфорта, возвели вокруг нас энергетический барьер, которые нивелировал воздействие астрального тела Тафари.
        При этом периферийным зрением я отметил, что они немного морщились, до момента активации барьера. На меня же действие мужчины не оказало ровным счётом никакого эффекта.
        Всё же этот трюк смотрел не на объём энергии в теле, а взаимодействовал непосредственно с астральным телом, которое у меня было в разы больше.
        Я сам не пользовался таким способом воздействия на окружающих, так как те незначительные повреждения которые у меня до сих пор остались в астральном теле, начинали проявляться, если я пытался растянуть его на большую площадь.
        Да и как таковой необходимости в этом никогда не было, чаще всего проще использовать стандартные плетения, чем заниматься подобной неэффективной демонстрацией силы.
        До того, как барьер телохранителей успел меня окружить, Тафари заметил, что его действие не произвело на меня никакого впечатления и нахмурился ещё больше.
        Я же, после возникшей из-за него паузы, продолжил.
        - Ещё одно подтверждение глупости. Твои люди пусть и слабее, но они нападали на меня подготовившись и ничего не смогли сделать, так что твоя попытка надавить силой, говорит о тебе явно не в лучшую сторону.
        Не дав ему возможности высказаться, для чего мне пришлось слегка повысить голос, я продолжил.
        - Что касается угрозы, мне или моим людям, то не слишком ли много ты на себя берёшь. Я личный ученик ректора столичной магической академии, а вы без каких-либо веских причин нападаете на меня, чтобы потом сделать собачкой, которая будет вам доносить на, как вы говорите, Зверя. Я ещё не сообщил ректору об этом, но только потому, что не хочу глобального конфликта, а он пусть и с малой вероятностью может произойти.
        Взяв со стола стакан с соком, я сделал пару глотков и так как Адуор пока что обдумывал свой ответ, продолжил.
        - А твоя голова в этом случае точно расстанется с остальным телом. Так может ты пожалеешь его, раз не переживаешь о голове? Ну и придёт время за «сосунка» ты точно ответишь.
        Пока он думал, как продолжить разговор, я размышлял о нехватке информации.
        Ведь есть шанс, что сделать меня шпионом в стане, пусть не врага, но конкурента, это идея не пришла сверху, а идёт от исполнителей наподобие мужчины сидящего передо мной.
        Столь же наглых, прямолинейных и глупых.
        И вот тут в зависимости от действий Тафари, будет примерно понятно кто инициировал всё это.
        Если он после озвученных мной возможностей решит идти до конца, то скорее всего приказ пришёл с самых верхов, а вот если отступит или что-то подобное, то значит чья-то самодеятельность.
        В первом случае у меня большие проблемы, а во втором их нет, но есть слабое разочарование потому, что станет ясно, я имел возможность надавить на него и не сделал этого.
        Тем не менее, идти по более жёсткому варианту я не мог себе позволить, так как в случае ошибки у меня не было бы даже призрачной надежды на защиту академии.
        Но когда Тафари заговорил, я уже принял решение, что даже если это полностью его инициатива, то давить на него всё равно было бы неверно, ведь у него могут найтись высокопоставленные покровители, а я сейчас не в том положении, чтобы открыто воевать с правящим родом или кем-нибудь схожим по силе.
        - Речь была неплохой, я даже в каких-то местах поверил в твои силы. Так и быть я могу тебя пожалеть, - на этих словах я улыбнулся, а он продолжал. - Предлагаю за жизнь каждого из моих людей по одному месяцу, когда к тебе не будет выдвигаться никаких претензий, а дальше как пойдёт.
        С этого начался наш торг, в конечном итоге мы сошлись на трёх месяцах за каждого. Это меня полностью устраивало, ведь через восемнадцать месяцев у страны должно возникнуть столько проблем, что до меня никому не будет никакого дела, во всяком случае по этому вопросу.
        Единственным негативным моментом, являлось то, что магический договор я подписал именно с Адуор Тафари, а приказ о повторном нападении на меня может отдать кто-то другой.
        Но лучших условий, на текущий момент, я выбить не мог.
        Мне ещё было любопытно узнать, в курсе ли этот человек о том, что использовался дополнительно род Афанасьевых, в качестве посредника и в будущем крайнего, ведь именно на них его подчинённые хотели перевести гнев Тихомира.
        Но я не стал поднимать этот вопрос, так как сам был, пока что не намерен подтверждать факт пленения Ольги Афанасьевой.
        Всё закончилось примерно к одиннадцати вечера, после чего я сразу вызвал такси и вместе с телохранителями направился к Инге.
        Следовало уточнить как у неё идут дела, выдать пару новых распоряжений, да и требовалось поставить вопрос о том, можно ли организовать в будущем поставки в Звако через территорию страны Рогол.
        Поднять этот вопрос мне хотелось именно сейчас, так как у меня было мало людей которым я мог бы доверять и при этом инициативных, а тут ещё Скороход с Ингой начал встречаться, что создавало дополнительные трудности.
        Так как по плану он уже должен был быть в Рогол и заниматься организацией представительства моего рода.
        И вот если Инга скажет что вариант закупать товар там нормальный, я сразу перекину Скорохода, либо их вдвоём в секту Спящего Камня, так как всё равно мне потребуется через два дня туда отправиться, дабы забрать пленных.
        А ради одного человека пользоваться порталом в другую страну, такое себе решение.
        Смотря в окно на проносящиеся огни ночного города, я с грустью понимал, что времени на сон остаётся всё меньше и меньше, а ведь завтра трудный день.
        Предстоит официально заверить наш спор с Робертом Адеркас, а потом направиться к Заре, дабы узнать как мне максимально быстро вступить в наёмники и попасть в интересующую меня закрытую зону, возникшую вокруг, как минимум одной, точки входа в подземелье Вулканический оазис.
        И конечно же учёбу никто не отменял.
        Однако, невзирая на всё многообразие проблем, мои планы потихоньку начинают реализовываться, что не может не радовать.
        Глава 14. Решение насущных вопросов
        В конечном итоге, спать остался в квартире предоставленной Аней.
        До этого обсудил текущую ситуацию с Ингой. В целом, она посчитала возможным, организацию поставок в Звако из Рогол, но дабы ей лучше понять ситуацию надо было самой отправиться туда и выяснить всё на месте.
        Но сделать это она сможет только когда подготовит всё для отправки первой партии товара.
        Договорились, что я после этого перекину её и Скорохода в секту Спящего Камня, да заодно попрошу Готто помочь им выйти на нужных людей.
        Всё же я теперь пусть и внешний, но член секты, так что подобные просьбы не будут восприниматься в штыки.
        На занятиях было скучно, я даже подумывал подойди к преподавателям и попытаться убедить их в том, что мне не обязательно посещать абсолютно все лекции.
        Однако, прикинув в уме такое развитие событий, решил так не поступать, это привлечёт ко мне ещё больше внимания, а оценить будет ли это в плюс или в минус, было сложно.
        Поэтому, я сидел и планировал свои будущие шаги, иногда скатываясь в бессмысленные размышления, время для которых ещё не пришло.
        Мне не хотелось делить ещё не заработанный трофей, но в голове уже крутились мысли о том, стоит ли отдавать Сапфир Пробуждения Сергею Волкову или всё же окончательно привязать к себе семейство Бэлл.
        Так и протекали занятия в академии, а вот стоило завершиться последней лекции, как ко мне подошёл Роберт Адеркас.
        Ему не пришлось ничего произносить, он остановился рядом, помолчал и направился на выход из помещения в котором только что закончилось занятие, я последовал за ним.
        Почти всё время мы шли в молчании, за исключением момента, когда мне это наскучило и я решил выбить из парня ещё больше выгоды для себя.
        - Роберт, ты уверен что всем наёмникам академия разрешает отправиться в ту зону?
        Парень посмотрел на меня, а потом ехидно уточнил.
        - Решил таким образом соскочить?
        Усмехнувшись, я ответил.
        - Конечно нет, просто хочу побыстрее с этим закончить, а ждать полгода, пока академия меня туда направит, мне как-то не хочется.
        Роберт нахмурился, но с шага не сбился. В молчании мы прошли ещё минут пять, после чего он остановился.
        Территория академии была большой и сейчас мы находились по сути в чистом поле с редкими декоративными кустами.
        Судя по направлению нашего движения, конечной целью были гостевые особняки предназначенные для проживания важных гостей или родственников преподавателей.
        Я спокойно ждал, так как если он согласится уладить и этот момент, то получение столь ценного ресурса окажется совсем простым делом.
        Кроме того, я ведь пошёл бы в зону прорыва и без всяких поощрений, так как если удастся проникнуть в само подземелье, то есть шанс на нахождение Янтарной Плоти.
        У Ани я уточнял, были ли зафиксированы подобные прорывы первозданного хаоса за последние сто лет и она даже сделала запрос, ради этой информации, историку, служащему её роду.
        Ответ был неутешительный. Случаи были, но в другой стране, которая сейчас не пускает к себе на территорию никого, так как совсем недавно там произошла смена власти.
        Прикинув местоположение того государства, я понял, что в тех краях в своё время бывал и могу сформировать портал, но местные считают его оплотом сильных магов, к тому же до сих пор находящихся в боевой готовности, так что телепортироваться туда наобум, будет не лучшим решением.
        Пока я предавался воспоминаниям, Роберт наконец-то сделал для себя какие-то выводы и обратился ко мне.
        - Я конечно думаю, статус ученика ректора позволит тебе отправиться туда почти сразу, но если будут проблемы сообщи мне, я ускорю процесс…
        Он оборвал себя на полуслове, но мне было легко представить завершение фразы, как " процесс твоей смерти«, ну или что-нибудь в этом роде.
        С каким же удовольствием я посмотрю на него, когда выиграю спор.
        Больше задержек не было, мы как я и думал, дошли до гостевых особняков, в одном из которых нас ждал маг шестого круга, как ни странно, представитель рода не Адеркас, а Эрем, того самого, которым на текущий момент руководит Георг.
        Дополнительное непонимание создавалось тем, что я не знал о наличии мага такого уровня в подчинении у Георга. Хоть и уточнял по нему информацию.
        Тем не менее, это не помешало заключению магического договора.
        Роберт кроме того, что было обсуждено на званом вечере, добавил в договор ещё пункт о запрете использования умышленной помощи, под этим он подразумевал наёмников и тому подобное.
        Так как я и не планировал этим пользоваться, то без возражений согласился.
        Расстались мы довольные друг другом, каждый верил, что победил.
        Следующей моей целью на сегодня была встреча с Зарой.
        Своему бывшему временному учителю, я написал сообщение ещё с утра, но ответа так и не поступило.
        Мне пришлось отправиться в административное здание академии, дабы её найти.
        Поиски затянулись на час, но отступать я не собирался, так как на завтрашний вечер у меня были уже другие планы.
        В итоге мне удалось дозвониться до Зары. Оказалось она была в городе и сейчас возвращается. Договорились встретиться у её дома, который также как Анин находился на территории академии.
        Пока добрался до нужного места, девушка уже вернулась.
        Она была не в обычной одежде, а в синем деловом костюме и видимо для контраста на этот раз наложила на глаза иллюзию золотого свечения.
        - Привет.
        Хоть Зара и выглядело великолепно, однако всё равно было заметно, что она устала.
        - Привет. Переговоры?
        Я решил попытаться угадать, чем она занималась и кто её так вымотал.
        - Да. У отца из-за того, что дедушке потребовалось срочно уехать, возникло несколько срочных дел, часть из которых перекинули на меня «в качестве практики».
        Последние слова она выделила голосом, явно передразнивая кого-то.
        После вздохнула, слегка расправила плечи и неестественно бодрым тоном произнесла.
        - Пошли в дом, угощу тебя чаем. Мне недавно доставили посылку из соседней страны, он имеет такой насыщенный вкус, а запах какой великолепный…
        Под подобное звуковое сопровождение мы и вошли в дом, а в дальнейшем оказались на кухне.
        Поговорив немного о бытовых мелочах и погода, я решил не тянуть время и перейти к интересующей меня теме.
        - Я хочу записаться в наёмники, - пояснять, что речь про тех кто решил работать на академию не требовалось, девушка и так меня поняла, показав это кивком, но я продолжил. - И максимально быстро попасть в зону прорыва.
        Зара нахмурилась, чтобы не было никакой двусмысленности, мне пришлось уточнить.
        - В зону прорыва произошедшего у входа в Вулканический оазис.
        Хорошее настроение, окончательно покинуло Зару, а на его место пришла серьёзность.
        - Зачем?
        Про конфликт с Адеркас она знала, так что я вкратце поведал ей о споре. Тем не менее девушку это не сильно успокоило, так как она хоть и предполагала, что я сильнее чем официально заявлено, но не была в этом уверена.
        А рассказать ей о своих настоящих возможностях или продемонстрировать их, я пока что не мог.
        Поэтому она пыталась всячески меня отговорить, от этой авантюры.
        - Это слишком опасно. Сейчас туда действительно отправляют добровольцев, но далеко не все из них возвращаются. К тому же чаще всего это группы, а ты собрался пойти туда в одиночку. Как минимум это неразумно.
        - Соглашусь, но у меня есть козыри в рукаве, так что я справлюсь. Я в этом уверен.
        В итоге мне пришлось ещё минут десять убеждать её в этом, при этом уклоняясь от вопросов, на чём именно основана моя уверенность в себе.
        Однако своего я добился. Зара рассказала что нужно делать, дабы я быстрее достиг поставленной цели.
        Для того, чтобы стать добровольцем нужно было согласие человека из специального списка, в нём были многие преподаватели и сотрудники службы безопасности.
        Сейчас Зары официально в него не входила, но она не видела в этом никаких проблем и сказала, что даст мне разрешение, а если кто-то будет возмущаться, то это будет очень странно и неразумно с его стороны.
        В этой части её рассказа, она довольно кровожадно улыбнулась, ей явно иногда нравилось пользоваться своим положением, пусть и косвенно.
        Осуждать её я был не намерен, так что мы не задержались на этом, девушка почти сразу продолжила объяснять.
        Но перед тем как стать добровольцем мне надо вступить в наёмники, а это делалось ещё проще.
        Требовалось посетить один из кабинетов в административном здании, где пройдёт подписание магического договора, на этом всё.
        Ушёл я от девушки уже ближе к двенадцати ночи и решил переночевать в общежитии. Всё же беспокоить каждый раз Аню, хоть она скорее всего и не будет против, мне не хотелось.
        Невзирая на мою нелюбовь к выделенной в моё распоряжение комнате, я всё же смог быстро вырубиться, перед этим поставив будильник на пять утра.
        Проснувшись и приняв водные процедуры, я не пошёл в столовую, а занялся созданием ложного астрального тела, так как заключать истинный магический договор с академией я сейчас был не намерен.
        Учитывая, что я на текущий момент имел почти здоровое астральное тело и у меня не было недостатка в энергии, закончил я быстро, а потом успел ещё заскочить в столовую и к восьми утра подойди к кабинету, в котором меня должны были принять в наёмники.
        Зара говорила, что у человека, отвечающего за этот кабинет, рабочий день начинается ровно в восемь, поэтому мне не было смысла откладывать решение этого вопроса.
        После стука, мне пришлось ждать почти сорок секунд, до получения разрешения войти. Думаю на той стороне очень удивились такому раннему визитёру.
        Открыв дверь я увидел сидящего за столом заспанного человека, с отпечатавшимися на лице буквами из какого-то документа.
        Мне даже удалось прочесть часть этого специфического рисунка, но сделав вид, что всё нормально, я зашёл внутрь и встал напротив стола, после чего обратился к мужчине, который скорее всего эту ночь провёл тут.
        - Добрый день. Меня зовут Марк Берильский, я хочу стать наёмником. Готов прямо сейчас подписать магический договор.
        Его глаза чуть расширились, в них начал появляться разум, явно в его голове запустились шестерёнки, правда с сильным скрипом.
        Надеюсь, он не только сейчас понял, что я не галлюцинация.
        Видя в каком состоянии работник академии, я не стал ждать от него разрешения и с лёгким вздохом разочарования сел в кресло, стоящее напротив его стола.
        Похлопав глазами, мужчина выглядевший примерно на двадцать пять лет, прокашлялся, расправил плечи, сделал серьёзное лицо и лишь после этого обратился ко мне.
        - Добрый день. Вы пришли в правильное место, пока присаживаетесь, - потом до него дошло, что я уже сижу и он торопливо продолжил. - Сейчас я подготовлю документы и занесу информацию в артефакт. Ожидайте.
        Продолжая сохранять серьёзное лицо он медленно и натужно приступил к тому, что огласил.
        У меня было сильное желание сотворить, с помощью заклинание, зеркало, самое обычное зеркало. Дабы этот серьёзный тип, увидел насколько несуразно он сейчас выглядит.
        Но я сдержался, ответив на его слова кивком.
        Прошло минут пять, за это время не произошло ничего. Мужчина перебирал с серьёзным видом бумажки, при этом начиная засыпать.
        Чтобы этого не произошло, я обратился к нему.
        - Вы так и не представились.
        Встрепенувшись, он перевёл на меня взгляд, полный недоумения, а потом ответил.
        - Меня зовут Артур Ёльнир, с кем говорю?
        От такого поворота я впал в ступор, но через пару секунд собрался и произнёс стараясь максимально чётко проговаривать слова, чуть ли не по слогам.
        - Марк Берильский, хочу стать наёмником.
        Важно кивнув, парень произнёс. После такого вопроса я его уже не мог назвать мужчиной, даже в мыслях.
        - Отлично. Вы пришли в правильное место. Сейчас я подготовлю док…
        Он начал повторять предыдущую свою, похоже стандартную, фразу, а я не удержался и активировал сканирующее плетение.
        Так как просто от недосыпа человек не должен превращаться в то, что я перед собой сейчас видел.
        Однако, заклинание не выявило у него интоксикации, пусть я и не мастер медицинских плетений, но должен был заметить подобное.
        Такая ситуация повторилась ещё дважды. После четвёртой по счёту фразы «Вы пришли в правильное место», я не выдержал и встав покинул кабинет.
        - «Это какой-то сюр».
        Только так я мог описать ситуацию в которой оказался.
        Прикинув в уме план на ближайшую неделю, я немного успокоился. Всё же до групповых испытаний мне было не успеть посетить Вулканический оазис, а значит ещё успею записаться в наёмники, но в следующий раз приду сюда с кем-нибудь из более вышестоящих представителей академии, либо с той же Зарой.
        Единственное, было обидно за потраченные усилия на создание ложного астрального тела и время, но это ещё раз доказало, что в жизни может произойти любое, даже самое странное и неожиданное событие.
        На занятиях ничего примечательного не произошло, да и закончились они раньше. Опять по какой-то надуманной причине была отменена одна лекция, так что у меня образовалось много свободного времени.
        Его я решил использовать для посещения секты Спящего Камня. Да, на день раньше чем планировал, зато Адуор Тафари будет рад, ускорению вопроса возвращения своих подчинённых.
        Отправившись на квартиру, предоставленную мне Аней, я огорошил этой новостью Ингу вместе со Скороходом.
        В итоге девушка всё же отказалась, убедив меня, что в таком случае она не успеет организовать поставку продовольствия в Звако, запланированную на конец этой недели.
        Но подумав, Скорохода я всё же забрал. Пусть начинает работы, заодно заранее объяснит секте, что именно ему требуется для организации представительства моего рода.
        Вместе с ним и телохранителями мы отправились в до сих пор арендуемый мною дом.
        Конечно, там уже не было вспомогательных печатей, но более подходящего места для телепортации я всё равно не знал.
        Оставив Вара и Лару охранять дом, я сформировал портал в который мы в конечном итоге без помех вошли.
        В этот раз мне снова пришлось ждать представителя секты, однако уже не у порога, а внутри территории секты.
        Так как имея статус внешнего члена Спящего Камня, я телепортировался сразу в выделенное для этих целей помещение.
        Ждать же пришлось по той причине, что стражам нужно было убедиться в том, что прибыл союзник, а не враг.
        Благо сделали они это быстро, не прошло и минуты, как в одной из стен большого прямоугольного помещения, открылся проход из, которого вышел приветствующий нас человек.
        А уже через полчаса я сидел в зале для аудиенций вместе с Готто. Скорохода отвели в другое место, так как он во-первых был тут не нужен, а во-вторых не являлся членом секты.
        Отпив из стакана наполненного терпким вином, Готто произнёс.
        - Список который мы обсуждали, мне подготовили буквально пару часов назад. Я ждал тебя завтра.
        В его голосе не было недовольства, скорее любопытство, поэтому я спокойным тоном, с лёгкой улыбкой, ответил.
        - Вы правы, я сам так планировал, но попал в одну странную ситуацию, а после уже по другой причине у меня образовалось свободное время, так что решил поторопиться.
        Глава секты в ответ пожал плечами, обращая это жест то ли мне, то ли себе самому, после чего произнёс.
        - Итак, вот список.
        Одновременно со словами, он толкнул тонкую папку в мою сторону.
        Открыв её, бегло пробежался взглядом и не увидев чего-то неожиданного, отложил в сторону и обратился к Готто.
        - Кроме этого, - пару раз стукнул пальцем по предоставленному мне документу, - я планирую сегодня забрать шестерых пленников, это возможно.
        Ещё одно пожатие плечами, но этот раз обозначающее понятную эмоцию, в виде лёгкого недоумения, подобным вопросом, после чего он коротко ответил.
        - Конечно.
        - Также я хочу организовать представительство рода Берильских в этих землях, может ли секта поспособствовать мне в этом?
        Первый раз за разговор мой собеседник нахмурился.
        - Хм, сложный вопрос. Ты действительно хочешь публичной огласки того, что ты связан с нами?
        Сделав глоток вина, я посмотрел Готто в глаза и медленно проговаривая слова, ответил.
        - Конечно публичной хотелось бы избежать и сделать так, чтобы об этом знал ограниченный круг лиц, но если другого варианта не будет, то это не должно стать критической проблемой.
        Выслушав меня, он на минуту задумался, при этом потирая подбородок правой рукой, в итоге ответил деловым тоном.
        - Мне нужно пару дней. За это время я посоветуюсь со старейшинами, - взяв небольшую паузу он кивнул куда-то в сторону и спросил меня. - Как понимаю этим будет заниматься тот человек?
        Разумеется речь шла о Скороходе, а по лицу Готто было видно его не очень высокое мнение о моём подчинённом.
        Скорее всего это связано с тем, что Скороход не является магом, но да ладно, это не должно стать сильной проблемой при их общении. Тем более Готто сам не будет с ним разговаривать, а наверняка поручит это одному из подчинённых.
        Поэтому, не изменив тона, я быстро ответил.
        - Да.
        Готто, рукой которой чесал подбородок, ударил по столу раскрытой ладонью и сказал.
        - Понятно. Тогда пока пусть остаётся у нас, мы подумаем, что можно предпринять.
        - Хорошо.
        Я конечно рассчитывал на мгновенное согласие в этом вопросе, но видимо взаимодействие с местной аристократией идёт не очень гладко, раз нужно проводить собрание ради подобной по сути мелочи.
        Что было странно, но я мог ошибаться, банально не обладая всей информацией, так что любопытно будет услышать его развёрнутый ответ.
        На этом наш разговор подошёл к концу, так как обсуждать торговлю без обсуждения вопроса с Ингой мне не хотелось.
        Хоть в списке были позиции относящиеся к ресурсам добываемым в подземельях, о которых девушка почти ничего не знала, но хватало и вполне обычных вещей, наподобие редкого в этой местности вида мяса.
        Так что я взял время нормально подготовиться к торговле и отложил этот вопрос.
        Теперь оставалось лишь забрать и потом передать пленников Тафари, ну а после этого, моим основным насущным вопросом, станет участие в групповом испытании академии.
        Глава 15. Групповое испытание - начало
        После разговора с Готто, я пояснил сложившуюся ситуацию Скороходу и отправился забирать пленников.
        Афанасьеву, Августа и проституток, пока решил оставить в секте, так как не до конца придумал, как их стоит использовать или куда пристроить.
        Их мне привели всё в таком же одурманенном состоянии, как и перед допросом.
        Передавать Тафари пленных в таком виде, было не лучшей идеей, поэтому я попросил связать их, а после дать им средство, должное вернуть сознание.
        Члены секты Спящего Камня действовали оперативно, правда верёвки они пожалели, воспользовавшись подручным материалом в виде камня, а именно, создав из него кандалы.
        Когда эффект своеобразного противоядия подействовал, было много крика и ругани. При этом после слов о том, что скоро я отведу их к Адуор Тафари, часть из них стала мне угрожать карами, стоит им только оказаться на свободе.
        Не знаю глупые они были всегда или заточение в темнице секты на них так подействовало, но не планируй я изменить им воспоминания, то после подобных заявлений, либо убил наглецов, либо десять раз перепроверил те же магические клятвы и договора.
        Привести же их в чувство было необходимо, так как я не мастер работы с памятью, поэтому дополнительный фактор, такой как незнакомый мне яд в их теле, скорее помешал бы чем помог.
        Игнорируя проклятия, которыми они осыпали меня, я подходил к каждому и подносил ладонь к их лицу, после чего проявлял часть астрального тела в районе руки.
        Жертвы моего воздействия конечно пытались и отпрыгивать и кусать меня, однако сектанты являлись довольно суровыми ребятами и сначала крепко держали пленных, а потом поняв, что я буду делать это с каждым, психанули и вмуровали их в пол.
        Конечно, мне теперь приходилось садиться на корточки, но это явно не было проблемой, так что я не возражал по поводу подобного самоуправства.
        Память я стирал с запасом, примерно в неделю, хотел больше, но мог не рассчитать силы и превратить их в овощи, так что пришлось поубавить аппетиты.
        Когда закончил, сектанты помогли мне извлечь пленных из скалы, ну а дальше меня проводили в зал, где разрешена телепортация и я недолго думая сформировал портал.
        За сохранность груза я не очень переживал, всё же это были маги минимум третьего круга, так что кидал их в портал по-простому, как мешки с песком.
        Попрощавшись с вышедшим «проводить» меня Шрамоликим, я переместился последним.
        Оказавшись в подвале дома, я окликнул Вара и Лару, они явились спустя пару секунд и доложили, что посторонних во время моего отсутствия не было, ну и разумеется начали помогать мне с пленными.
        С Тафари мы договорились, что я позвоню ему завтра и он приедет лично, чтобы забрать своих подчинённых.
        Однако, я верил, что он найдёт время и явится сегодня.
        Позвонив и переговорив с Адуором, я оказался прав, мужчина пообещал прибыть через час.
        В момент передачи Тафари был не очень доволен состоянием пленных, но ничего мне не сказал по этому поводу, а я не стал задерживать мужчину и вести с ним пространные разговоры.
        Ведь когда он поймёт, что его подчинённым стёрли часть памяти, то явно будет в ярости, но благодаря магическому договору ничего не сможет предпринять.
        Но всё же смотреть на него в этот момент у меня не было никакого желания, да и получать лишний негатив не очень хотелось.
        В этот день как и в последующие вплоть до начала групповых испытаний не происходило особо ничего значимого.
        Из более-менее важных моментов, можно отметить, что я посетил ещё один званый ужин, только на этот раз не в качестве спутника, а просто как приглашённый гость.
        Участники были менее влиятельные, чем на похожем мероприятии организованном Акуа Ронге, поэтому не представляли особого интереса.
        Да и кроме организатора почти никто не горел желанием пообщаться со мной, максимум поддерживали беседу.
        С Аней почти не виделся, так как она начала активно пытаться собрать вокруг себя учащихся, ранее относящихся к нейтральному лагерю.
        Всё же девушка не хотела отдавать главенство в группе Виктору, но думаю отпрыск рода Торп не упадёт лицом в грязь во время группового испытания и тогда ей придётся выполнить наш уговор, сняв свою кандидатуру на роль главы группы и проголосовав за него.
        В наёмники меня всё же приняли, но действительно пришлось воспользоваться помощью Зары.
        Девушка лично принесла мне извинения за поведение Артура Ёльнира. При этом она попыталась заступиться за парня.
        Оправдывая его тем, что он тоже участвовал в тех переговорах, но не как Зара в качестве участника, а в роли представительной охраны.
        И в отличие от девушки, должен был дождаться пока все гости разойдутся, вот и освободился уже под утро.
        Пытаться ей доказать, что к подобному состоянию не может привести обычный недосып, я не стал.
        Раз она попыталась за него вступиться, то скорее всего Артур был её старым знакомым, а очернять таких людей не лучшее решение, если конечно нет желания поссориться с человеком.
        Так как поход в Вулканический оазис в связи с моим намерением посетить не только зону захваченную монстрами, но и само подземелье, мог затянуться, то я не стал спешить и отложил его на момент, когда завершиться испытание и пройдёт сделка с Звако.
        Наступил день группового испытания.
        Нас, как и в прошлый раз при походе в подземелье, собрали в спортивном зале, только на этот раз присутствовала не только наша группа, но и ещё две.
        Перед приказом переодеваться, дали пояснения, что будет происходить и где.
        - Приветствую учащихся. Меня вы уже знаете, но дополнительно представлюсь. Меня зовут Егор Кейта и я буду вашим судьёй во время сегодняшнего испытания.
        Возникло чувство, что я это уже слышал, так как Кейта говорил почти те же слова перед походом в Вулканический оазис.
        Я думал его отстранят от работы с учащимися, даже не из-за того, что он совершил ошибку, а больше в связи с потерей репутации и давления тех, кто в том инциденте потерял представителей своего рода, но нет.
        Видимо академия, таким образом, решила ещё раз показать аристократии, что её просто так не задавить и в угоду чужому мнению она не будет наказывать своих.
        Среди части учащихся нашей группы, пошли недовольные шепотки, но на них никто не обратил внимание.
        Тем временем, Кейта продолжил.
        - Сегодня пройдёт первое групповое испытание в этом году. Местом, как вам уже известно, было выбрано подземелье с простым названием Пещера.
        Бросив взгляд в сторону самой малочисленной группы из трёх, он произнёс чуть более мягким голосом.
        - Испытание пройдёт на первом уровне подземелья, к тому же по периметру зоны испытания будут находиться преподаватели и представители службы безопасности. Благодаря этому вам не придётся переживать о вмешательстве монстров или других неожиданностях.
        Пока он говорил, показывал рукой себе за спину, там в этот момент находилось минимум три магистра академии, несколько преподавателей и с десяток людей из службы безопасности.
        Пробежавшись по ним взглядом, я не обнаружил Зару, как собственно и главу этой службы, Ра.
        - Вы все уже поделились на команды, в сумме получилось одиннадцать команд. Каждой из них будет выделена специальная зона, равноудалённая от соседних команд. Цель завоевать как можно больше территорий, при этом не потерять свою.
        Сделав жест левой рукой, Кейта продолжил, а к нему тем временем подошёл человек с коробкой.
        - Когда переоденетесь, каждому из вас вручат браслет, - с этими словами он достал предмет о котором говорил из коробки, - который вы обязаны носить до завершения испытания. Если браслет из красного изменит цвет на чёрный, это означает, что вы не защитили закреплённую за вами территорию и выбываете. Также, цвет изменится, если судья посчитает что вы нарушили правила или проявляете чрезмерную жестокость. Ну и разумеется в случае вашего поражения.
        Убрав, извлечённый на несколько секунд красный браслет обратно в коробку, Кейта решил завершить инструктаж.
        - Напомню, что артефакты запрещены, а если кто-то решит ими воспользоваться или продолжит атаковать после того, как его браслет изменил цвет, то я лично, либо мои помощники продемонстрируем вам, почему так нельзя поступать.
        Осмотрев не очень ровные ряды учащихся, он произнёс.
        - На этом всё, идите переодеваться.
        Надеть стандартную кожано-чешуйчатую броню не заняло много времени и уже минут через семь мы стояли в зале сгруппировавшись по командам.
        Кейта не стал ничего добавлять к уже сказанному и отдал команду для начала транспортировки.
        Как и в предыдущий раз до точки входа в подземелье нас доставили с помощью портала.
        Перед тем как в него войти каждому из нас выдали по браслету, который обязали сразу же надеть.
        Переместившись к точке входа в подземелье, я отметил, что в этот раз на ту сторону никто кроме учащихся и сопровождающих нас людей не намеревается идти. Да и в целом в помещении не было грузовых тележек, а из персонала самый минимум.
        Скорее всего академия не хотела повторения, как ситуации в Вулканическом оазисе, так и в Пещере, когда на меня и Зару напали вроде как лояльные академии маги.
        Тут тоже не было причин задерживаться и как только все переместились, сразу активировалась телепортационная арка в Пещеру.
        В этот раз мы оказались не в том форпосте, где были с Зарой, как и не в том куда меня перекинул в своё время Георг.
        Средних размеров база в которой мы провели не больше десяти минут, сразу направившись за её пределы.
        Я предполагал, что отойдём подальше, но после того, как вышли по факту в чистое каменное поле, расположенное прямо перед форпостом, нас остановили.
        Вообще сам замысел проводить подобные мероприятие в подземелье был не блажью, а правильным учебным ходом, так как внутри складок пространства заклинания работали чуть-чуть иначе.
        В основном это выражалось в том, что требовалось тратить больше усилий для удержания стабильности магического каркаса, ну и разумеется учитывать то, что местную материю намного сложнее изменить, чем в реальном мире.
        Дальше начался муторный процесс ожидания, когда шла жеребьёвка и нам показывали нашу «зону», а потом устанавливали в её центре артефакт.
        Если артефакт уничтожить, то точка будет считаться утраченной, если противник поднесёт к нему браслет и удержит физический контакт в течение десяти секунд, то команда тоже проигрывает, а захватчик получает дополнительные очки.
        Кроме захвата очки присуждались и за выведение членов других команд из строя. Также можно не захватить, а уничтожить артефакт, но в этом случае тот кто так поступит получит в половину меньше очков.
        Лишь спустя час прозвучал сигнал к началу испытания. Всего же времени на него выделялось шесть часов, но это было с запасом. Судя по разговорам, большинство рассчитывали закончить максимум за два часа.
        От нас сразу отделилось семь человек. По плану они должны заработать нам очки нападая на других «атакующих» и захватить минимум одну точку.
        Как действовать решалось без меня, в основном Аней, всё же это была её команда и большинство в ней были лояльны к девушке, а не ко мне.
        Конечно, если бы я захотел составить стратегию, то она пошла бы мне навстречу, но тратить время на это у меня не было желания, слишком много других проблем навалилось.
        Защищать нашу «зону» остались трое, в их число входил и я, двое же других были супруги Бэлл, похоже небольшой реверанс от Ани в мою сторону.
        Я бы как минимум хотел оставить с собой ещё Арека вместе с Аней, но да ладно, сглаживание личной команды удобней будет проводить в другой ситуации.
        Смотря на начавшиеся по всему скалистому «полю» бои, я понимал почему все думали, что испытание быстро закончится.
        Банально не было возможности маневрировать и тем самым уклоняться от прямых столкновений.
        Давал интригу только том момент, что каждая команда хотела победить, а заключение союзов между ними было запрещено, вот каждый и не знал, кто на кого нападёт и в какой последовательности.
        Я был уверен, что договорённости всё же есть, да и личная симпатия играет роль, но показывать это сразу было нельзя, судья может что-нибудь заподозрить и удалить всю команду.
        В самом начале нам повезло дважды, во-первых потому, что наша зона оказалась с краю и мы контактировали только с тремя командами, а во-вторых лидером одной из соседних команд был Виктор Торп.
        Из оставшихся двух одна была мне не знакома, так как представляла другую группу, а вот вторую возглавлял Роберт Адеркас.
        Думаю изначально он с помощью связей договорился именно о такой жеребьёвке, желая насолить мне и выбить самым первым, но факт заключения со мной пари изменил его планы и он не стал сразу на нас нападать.
        Виктор тоже не напал, но думаю он в отличие от Роберта действовал рационально и избегал столкновения с сильным противником в моём лице, нежели так проявлял лояльность.
        Почти все учащиеся были магами первого и второго круга, поэтому боевые заклинания использовались в основном базовые, наподобие воздушных серпов, водной и огненной стрелы, а маги стихии земли банально кидались каменными глыбами.
        К тому же, магам взявшим себе землю основной стихией, на самом деле было сложнее всех, они были вынуждены изменять очень не податливую материю.
        Но на открытых участках их атаки были самыми мощными, особенно когда нельзя двигаться, ведь требуется защитить артефакт.
        Долго наблюдать за ходом событий я не стал, сосредоточившись на подготовке защиты выделенной нам зоны.
        Обратившись к супругам, я произнёс.
        - Ставьте ловушки слева и справа.
        В ответ получил слитные кивки, после чего они приступили к исполнению. Такое поведению сразу показывало, что после пережитых совместных трудностей Бэлл доверяют мне и признают моё право отдавать им приказы.
        Я же занялся возведением небольшой стены, должной защитить нас с одной стороны. Только с одной, так как создание круговой обороны или полноценного купола было не подвластно стандартному магу третьего круга.
        И хоть моя легенда уже трещала по швам, но пока она держится, специально раскрываться я не планировал.
        Дополнительно, чтобы придерживаться маски обычного мага, я специально замедлял плетение и играя на публику чуть корчил лицо, имитируя напряжённую работу.
        Пока занимался театральщиной, было время понаблюдать за окружающими.
        К нам всё так же никто не проявлял особого интереса, но и наша, по задумке, победоносная атака, не могла похвастаться достижениями.
        Они завязли в бою за точку, защитниками которой были незнакомые мне маги.
        Да и на мой взгляд, если бы не Арек Даола, то мы бы уже начали нести потери. Он своими умелыми действиями, мастерски отражал вражеские плетения.
        При этом ему, как и большинству магов земли второго круга, было сложно работать, но он заменил количество качеством.
        Создав с десяток тонких каменных ножей Арек сформировал из них вихрь и в прямом смысле разрезал вражеские плетения.
        Но и противники оказались не простыми, среди них нашёлся умелый маг огня, совершающий, как точечные атаки, так и массовые.
        Вторые при этом были явно третьего круга и нахождение у соперников подобного участника, нивелировало наше численное преимущество.
        Остальные в основном оставляли для охраны пятерых, лишь мы и ещё пара команд поступили по-другому.
        Хоть в целом мне были не важны итоги этого испытания, но дабы быть до конца уверенным, что после него я войду в десятку лучших из потока, мне требовалось продемонстрировать чуть больше.
        Поэтому, сформировав каменную стену примерно в полтора метра в высоту и толщиной в десять сантиметров, я начал создание плетения, должного помочь нашей атаке.
        Мой выбор пал на ослабленное Копьё Алоранта, так как это было не очень распространённое заклинание и во-первых не все судьи могут понять что я сделал, а во-вторых противники наверняка выставят обычный барьер, который не остановит это заклинание.
        Точнее щит из материальной основы спокойно выдержит его удар, но таких умельцев у текущих соперников я не заметил.
        Но это заклинание даже в ослабленном виде, было на круг выше, поэтому мне пришлось продолжить исполнять роль актёра.
        Перед тем, как заняться формирование магического каркаса плетения, я сместился к краю скалы и встал ровно, дополнительно для виду расправив плечи. Дабы в дальнейшем усилить контраст.
        Тянул с активацией я примерно секунд двадцать, за это время незаметными микро-заклинаниями воздушных серпов нанёс себе порезы у носа и ушей. Они должны показать всем насколько тяжело мне далось это заклинание.
        После того, как выпустил Копьё Алоранта в цель, я упал на одно колено и изобразил кашель, также заранее раскроив себе язык.
        Не знаю уж насколько естественно получилось изобразить перенапряжение, но сейчас я уже не мог ничего изменить.
        Тем временем моё заклинание достигло цели, обороняющаяся команда, как я и предполагал воспользовалась энергетическим даже не барьером, а щитом на основе огня.
        Столкнувшись с преградой копьё не взорвалось, а вошло внутрь вражеского плетения изменяя его, ведь это и была основная суть этого заклинания.
        В этом мире я его использую лишь во второй раз, так как оно не слишком эффективно, ведь может быть опасно для своего создателя, тем что изменит заклинание противника так, что получиться ещё хуже.
        Но во-первых, я сформировал ослабленную версию, а во-вторых, в плетении защищающейся команды было мало энергии, поэтому ничего особо опасного не должно было получиться.
        Так собственно и произошло.
        Энергетический щит, схлопнулся напоследок породив слабый взрыв, но этого оказалось достаточно, чтобы маги из моей команды смогли задавить противников и уже через минуты их команда выбыла из состязания в связи с потерей артефакта.
        По предположению Ани, с моими отличными оценками за занятия, чтобы мне войти в первую десятку будет достаточно нашей команде захватить две точки, либо одну и вывести из строя ещё десять учащихся.
        Половина цели уже была достигнута, а если посчитать пятёрку охранников, то три четверти.
        Однако, моё состояние не осталось незамеченным.
        В командах, как Виктора, так и Роберта они взяли себе роль нападавших, оставив защищать артефакт половину команды, поэтому не могли их остановить.
        И вот эти «половины» настолько соблазнились видом такого беззащитного меня и наличием всего двух защитников, что решили оставить по одному человеку для обороны своих артефактов и ринуться в атаку.
        Желая молниеносно сблизиться и если и не захватить, то хотя бы первыми разрушить артефакт, они использовали заклинания ускоряющие перемещение.
        При этом я был полностью здоров, но показывать это окружающим не имел возможности.
        Так себе ситуация получилась, ладно шакалы служащие Роберту, но от людей Виктора я ожидал большей лояльности или хотя бы разумности.
        Чтож, для начала посмотрим, как себя проявят супруги Бэлл, а уж потом, в крайнем случае, я вступлю в бой.
        Глава 16. Групповое испытание - итоги
        Супругов Бэлл не пришлось предупреждать, посмотрев на них я понял, что они заметили опасность.
        Первым делом Эрл сформировал небольшой водяной хлыст, которым не очень аккуратно выстрелил в меня и обхватив за талию, дёрнул.
        Не желая валяться на земле, я слегка скорректировал свой полёт и приземлившись рядом с супругами не перевернулся, а остался всё в той же коленопреклонённой позе.
        Парень больше не обращал на меня внимание, взяв руку жены, он начал помогать ей с плетением барьера.
        В итоге через пару секунд нас всех окутала водная сфера.
        При этом они еле успели, так как стоило им закончить, в барьер врезалось пару простых заклинаний стихий огня и ветра.
        Всего нападавших было восемь человек, с каждой команды по четыре, Однако зря они решили воспользоваться заклинаниями ускорения, так как владели явно их слабыми аналогами, которые не влияли на разум.
        Вот и получилось так, что нападавшие не смогли среагировать на активировавшиеся ловушки, установленные чуть ранее Бэлл.
        Конечно, супруги не успели поставить что-нибудь серьёзное, но и так эффект был значительным.
        Нападавшие из-за ускорения не просто завязли в киселе, состоящем из тумана, а также нанизались на водяные нити, тем самым получая урон, который могли легко избежать, если бы двигались в привычном темпе.
        Но этого было мало, чтобы их остановить.
        Тем временем, члены нашей команды, что выполняли роль «атакующих» заметили, что у нас происходит.
        Я видел как Аня быстро отдаёт приказы, после чего трое включая её саму и Арека направились к нам, а остальные четверо поделились на двойки и пошли в контратаку на зоны принадлежащие Виктору Торп и Роберту Адеркас.
        Думаю, Аня мыслила так, что если мы уверенно удержим нашу точку, то сможем захватить и их, а если у нас будут проблемы, то выделенные двойки постараются уничтожить артефакты противников, тем самым выведя их из боя.
        Правда, я бы не стал разделять силы на три части, а всё же сосредоточился на захвате только одной точки, а не двух.
        Первый натиск остановили ловушки, но хоть Бэлл в этом и были хороши, для победы этого явно недостаточно.
        Супруги эффективно воспользовались задержкой нападавших. На основе барьера, состоящего из тонкой водяной плёнки, они сформировали атакующее заклинание.
        По периметру, в метре от земли, в самом барьере начало формироваться небольшое уплотнение, постепенно начавшее пульсировать.
        В конечном итоге, оно выстрелило аналогом воздушного серпа во все стороны. Это вывело из строя по одному магу из каждой команды нападавших, так как они до сих пор были обескуражены повреждениями полученными от водяных нитей.
        Эрл и Маргарита показали высокий уровень, однако настало время вмешаться.
        Так как я должен был продолжать играть мага, пережившего только что магическое перенапряжение, то мне пришлось понести финансовые потери.
        Всего нам разрешили взять с собой три камня маны. И вот один из них я сейчас рывком извлёк из наруча, для этого мне пришлось снять верхнюю часть брони.
        Продолжая осуществлять задуманное, я на миг замер, потому что почувствовал, как на мне сосредоточилось несколько взглядов, при этом не учащихся, а кого-то посильнее.
        Скорее всего судьи заинтересовались зачем я снял броню, ведь это увеличивает шанс умереть. Хоть он и был мал, но при полной потере верхней половины тела, даже архимаг специализирующийся на лечении вряд ли сможет помочь.
        Тем не менее, это никак не меняло мои планы.
        Подняв камень маны над головой, я застыл на две секунды. Супруги уже не могли атаковать, тратя все свои силы, чтобы не дать нападавшим разрушить барьер.
        Поэтому, мне надо было торопиться, но я выжидал, всё ради сохранения легенды.
        По истечении этого времени, за которое я сформировал внутри камня плетение воздушного вихря, я кинул его в сторону команды Роберта.
        Кристал ещё в полёте начал трескаться и стоило ему вылететь за пределы барьера, как камень взорвался, передав всю накопленную им ману в одно атакующее плетение.
        Хоть это заклинание и было доступно даже магам второго круга, но учитывая сколько энергии оно получило из камня, то эффект был очень мощным.
        Существовал небольшой шанс, что барьер сформированные супругами не пропускает объекты наружу, но с помощью магического зрения я смог определить, так это или нет.
        Однако, сила шторма была не направленное, так как подобное мастерство не должно быть мне доступно, поэтому я крикнул супругам.
        - Ложитесь и снимайте барьер!
        Второе было важно, так как если магический каркас с которым в этот момент работает маг, разрушиться, то он при недостаточном мастерстве может получить откат.
        Сам последовал своему же совету, распластавшись на земле. Поверхность на этом участке подземелья, конечно, была ровной, но не настолько, чтобы резкое перемещение по ней в обычной футболке не привело к порезам.
        Моё тело к сожалению было ещё не столь устойчиво к внешним воздействиям, по сравнению со мной прежним, но с повышением кругов это изменится.
        Супруги выполнили мой приказ практически без задержки, поэтому когда они упали рядом со мной, я ещё сформировал небольшой барьер над нами, точнее больше это походило на щит, защищающий нас со стороны шторма, но не полностью.
        Опять же, мне требовалось показать насколько тяжело мне всё это даётся, поэтому я специально внёс неточности в магический каркас, при его построении.
        Кожано-чешуйчатая броня должна была спасти супругов Бэлл, а вот мне точно не избежать пары ран на спине.
        Всё это не мешало мне наблюдать за тем, что происходит вокруг нас.
        Мой ход с магическим камнем стал неожиданностью для нападавших, да и если бы они были готовы, я сомневаюсь, что они смогли бы что-либо предпринять учитывая всё ещё действующий на них замедляющий туман супругов.
        Для их спасения даже вмешались судьи, так как из-за избытка энергии плетение воздушного вихря не планировало останавливаться невзирая на то, что враги уже потеряли сознание.
        Их спас неизвестный мне маг с символом службы безопасности академии.
        При этом, прежде чем снова удалиться, только на этот раз вместе с ношей в виде четырёх человек, он кинул на меня злобный взгляд.
        Думаю, я прошёл по краю, так как судьи могли посчитать это превышением силы и излишней жестокостью, что влекло за собой исключение из испытания.
        Команда Виктора хоть и не выбыла, но ей пришлось остановиться, и выжидать пока созданный мною шторм затихнет, а в это время к нам на помощь уже пришёл Арек.
        Аню и ещё одного члена команды, я не воспринимал, как достойных бойцов, а вот парень показывал хорошие навыки, по крайней мере для своего возраста и круга.
        Поэтому за следующие десять секунд, четыре члена команды Виктора были официально признаны проигравшими.
        Однако, наша команда тоже понесла потери, так как обе двойки не смогли себя проявить.
        Как Роберт, так и Виктор, заметили манёвры своих людей и пришли защитить зоны, потеря которых грозила им проигрышем.
        Поэтому получилось так, что в нашей команде осталось шесть человек, то же самое можно было сказать и о состоянии наших соседей.
        С учётом всего этого, выходило, что своей основной цели, по набору очков, я уже достиг и если не будет неожиданной команды, которой удастся получить уж совсем огромное количество очков, то место в десятке лучших второго потока, мне обеспечено.
        Чувствуя, как Аня накладывает на меня исцеляющие заклинания, я размышлял о том, что наконец-то смогу перестать беспокоиться о заключённом с Варом и Ларой договоре, ведь место в десятке означает получение личного особняка на территории академии и право на двух слуг.
        Так как нас осталось мало, теперь мы не могли выделить людей для атаки, предпочтя оборону, чем отчаянную попытку забрать кого-нибудь ещё.
        Роберт и Виктор поступили так же.
        Прошёл час и к этому моменту, осталось всего четыре команды, в них входили мы, «три соседа», и ещё одна мне незнакомая, видимо из параллельной группы.
        При этом у незнакомцев не было потерь, их всё ещё насчитывалось десять человек.
        Лично для меня будет удобней, если победит Виктор. Аня должна это понимать, а поэтому на мою помощь рассчитывать не станет, хоть я и мог ещё что-нибудь придумать дабы принести нам победу, но решил что с меня на сегодня достаточно.
        Лишние телодвижения принесут больше проблем чем пользы.
        В конечном итоге, Виктор вышел победителем, правда потеряв всех своих сокомандников.
        Мы же проиграли, сразу после команды Роберта.
        Произошло это благодаря тому, что команда сохранившая до этого момента всех своих членов не пыталась захватить выданные нам артефакты, а банально совершала мощную атаку, в виде луча света, тем самым уничтожая их.
        Арек, конечно, пытался предотвратить такой исход, но к этому моменту он выдохся, поэтому его навыков не хватило.
        Виктор же наблюдавший за этим и видевший, как я остановил ранее атаку Роберта, сделал то же самое, только на этот раз с несколькими камнями маны.
        Ему хватило на это мастерства, но при этом мощь атаки была такой, что защитить он смог только себя и артефакт.
        Как только, в условно «живых» осталась лишь одна команда, в лице Виктора, представители академии объявили завершение группового испытания и начали оказывать помощь тем, кто в ней нуждался.
        До этого момента учащихся тоже выносили за пределы территории выделенной под испытание, но только тяжело раненых, остальные оставались, создавая некий антураж и продолжая участвовать в испытании, только уже в роли поучительных декораций.
        Со слов той же Зары, так делают, когда требуется донести до юных дарований, что в бою надо тщательно следить за окружающим пространством.
        Ведь союзники и нейтрально настроенные маги могут потерять сознание, при этом они никуда мистическим образом не исчезнут и если неопытный маг применить заклинание воздействующее на большую площадь, то он может нанести вред своим.
        К нам подошёл лично Кейта, взглянув мне в глаза, он произнёс.
        - Рисковый был ход, да и броню в бою снимает лишь ид…, - кашлянув, он продолжил, - ну да ладно, главное результат. Молодец.
        Я не стал на это ничего отвечать, но на самом деле похвала от, по факту, главного судьи означала, что ко мне нет претензий, а это являлось положительным моментом.
        Аня же смотрела на меня глазами полными обиды, хоть разумом она и понимала почему я, во время последнего нападения, ничего не предпринял, но чувства не всегда подчиняются разуму на сто процентов.
        Каждая команда могла подсчитать заработанные очки самостоятельно, всё же это было не очень трудно, но вот итоговые списки обещали огласить только вечером.
        Правда, при этом из подземелья нам сказали, что выпустят тоже только вечером, поэтому результаты мы всё равно узнаем до возвращения.
        Если бы кто-нибудь из учащихся получил совсем уж серьёзные раны, то в этом случае проход в реальный мир открыли бы раньше срока, но раз этого не произошло, никто не хотел тратить дополнительные ресурсы на подобное.
        Разместили нас в форпосте, после чего увеличили количество энергии подаваемой на защитный барьер, накрывающий всё базу.
        Хоть мгновенной эвакуации не произошло, но академия явно удвоила меры предосторожности.
        Благо никаких проблем не произошло и в реальный мир мы вернулись в запланированное время.
        До этого смотря на результаты, я удивлялся почему у меня нет никакой информации о команде выбившей нас и выбывшей лишь второй.
        При этом по сумме очков они оказались на первом месте.
        Мы же вошли в первую десятку, заняв седьмое место, но это было достаточно, как Ане, так и мне, для аналогичного попадания в первую десятку потока.
        Лидером был у этой команды был некий Лод Прин, абсолютно мне незнакомый человек.
        Когда мы вернулись в академию и переоделись, я предложил Ане посетить столовую, на что она ответила согласием.
        После того, как мы набрали себе подносы и сели на стол предназначенный для двух персон, я спросил, кто же такой Лод Прин.
        - Хм, в целом, я его не учитывала в наших планах, так как он не из нашего государства, а родом из Дангола, поэтому я не удивлена, что он победил. Всё же его родина считается сильнейшей с точки зрения силы каждого конкретного мага. Если бы ещё они постоянно не участвовали в распрях друг с другом, то думаю давно основали бы империю.
        Дангола, а ведь это именно та страна, где за последние сто лет случился прорыв первозданного хаоса, интересно.
        Тем временем, Аня не очень аристократично облизала вилку и направив её в мою сторону, произнесла с лёгким укором.
        - А вот, если бы ты присоединился к планированию наших действий во время испытания, то знал бы всё это.
        Улыбнувшись, я шутливо поднял руки, на что девушка фыркнула и вернулась к поеданию салата.
        Я же решил, что пюре, вместе с котлетой из мяса птицы, пришло время выполнить свою миссию и послужить для моего тела источником энергии.
        Дальнейший вечер прошёл спокойно, испытание больше не обсуждали, так как для Ани эта тема, прямо сейчас, являлась болезненной, в основном перебрасывались шутками и предавались пустым разговорам.
        На этот раз девушка, невзирая на обиду, сама затащила меня к себе в дом. Справедливости ради стоило уточнить, что я не сильно и сопротивлялся.

* * *
        Ра сидел в кабинете и пил укрепляющий эликсир из своего любимого стакана. В этот момент ему рассказывали о прошедшем испытании, доклад близился к завершению.
        - Если подводить итоги, то испытание прошло без происшествий, никаких аномалий выявлено не было.
        Кивнув на слова подчинённого, он сделал жест левой рукой, чтобы тот удалился.
        Стоило мужчине покинуть помещение, как в нём открылся портал и из него вышел Алот Ронге.
        На этот раз мужчина был облачён в парадную форму магистра академии и имел вид уверенного в себе человека.
        Но о вежливости он не забыл, во время обращение к хозяину кабинета.
        - Добрый вечер, Ра. Я к тебе с официальным визитом.
        - Добрый, слушаю.
        Ра уже знал тему, которую хочет поднять его собеседник, ведь это был далеко не первый его визит с момента инцидента на вверенной ему территории.
        - Перед этим, в очередной раз задам вопрос. Почему на самом деле меня отстранили от исследования Вулканического оазиса?
        Хмыкнув, хозяин кабинета залпом выпил оставшуюся в стакане жидкость, после чего ответил.
        - Мой ответ не изменился. Ту зону изучает уже много магов, твои навыки требуются в других местах, а что касается свободного времени, то опять же, там слишком много исследователей. Никто не хочет создавать толкучку.
        Ронге внешне не проявил раздражения или каких-либо других эмоций, так как действительно слышал это уже не в первый раз.
        Мужчина сел на кресло, стоящее напротив рабочего стола Ра и кивнув, продолжил.
        - Хорошо. В таком случае, что ты скажешь, если я буду выдавать задания тем наёмникам академии, что решили «добровольно», - это слово он произнёс с лёгкой иронией, - туда отправиться?
        Перед тем как ответить, на очередное предложение Алота Ронге, хозяин кабинета взял паузу, обдумывая последствия разрешения на подобное.
        В целом, именно этот момент Алот мог обсудить напрямую с заместителем ректора и скорее всего он получит положительный ответ, так как в случае отказа вопросы могут возникнуть у всех магистров и других высокопоставленных лиц академии.
        Ведь это слишком весомое ущемление в правах. Придя к такому выводу, Ра взглянул в глаза собеседника и произнёс.
        - В этом я тебе отказать не могу. Однако учти, наёмники действительно должны быть «добровольцами».
        Встав, Алот Ронге улыбнулся, театрально взмахнув рукой, он с помощью артефакта открыл портал и перед тем как удалится, произнёс.
        - Конечно, кого-либо заставлять силой у меня нет никакого желания.
        Смотря на остаточные завихрения пространства, оставшиеся после закрытия портала, Ра ощущал беспокойство. При этом он не мог понять, каким образом этот разговор может привести к проблемам.
        Нахмурившись, Ра принял решение выделить одного из своих подчинённых для слежки за столь нелюбимым им магистром.
        Глава 17. Исполнение договорённостей
        Проснулся я рано, так как сегодня предстояло отправиться на встречу с представителями Звако и как минимум передать им обещанный груз, а желательно ещё заключить договор на предоставление мне их магических-инженеров.
        Попрощавшись с Аней, я вышел за пределы территории академии и вызвал себе такси.
        Пока ехал, размышлял на тему того, что в академии все процессы происходят не очень-то и быстро.
        Например, когда я сказал Ане, что в скором времени она сможет приходить ко мне в дом, а не я оставаться у неё, девушка посмеялась и сказала.
        - Это так, но не раньше чем через пару недель.
        Оказывается, войти в десятку лучших потока это, конечно, отлично, но подобное не уберёт волокиту с бумагами, а значит я буду вынужден ещё подождать.
        Приехав в выделенную Аней, для моих подчинённых, квартиру, я встретил там не очень довольную жизнью Ингу.
        Девушка стояла рядом с журнальным столиком и с усталостью во взгляде смотрела на длинный список телефонных номеров.
        Она даже не заметила, как я вошёл.
        - Привет. Как у нас дела?
        Вздрогнув, Инга резко обернулась, но быстро взяла себя в руки и ответила уже голосом уверенного в себе человека.
        - Доброго утра, Марк.
        Сопроводив ответ лёгким полу-поклоном, она продолжила.
        - Я всё подготовила, груз готов к отправке. Род Шон, выбранный Звако в качестве принимающей стороны, предупреждён.
        - Хорошо, а почему тогда у тебя такой грустно-задумчивый вид?
        Инга скосила глаза на листы с номерами, после чего вздохнула и ответила.
        - Пытаюсь найти информацию о тех с кем можно иметь дело в соседних странах. Только в большинстве случаев надо работать с посредниками, а как сделать это без лишней огласки не могу придумать, вот и выбирала с кого стоит начать, дабы было безопасней.
        Хмыкнув в ответ на её речь, я тоже взглянул на длинный список с телефонными номерами, только сейчас заметив, что у каждого есть маленькие, почти незаметные, заметки.
        Приблизившись, я взял листок в руки и почти сразу же положил его обратно, так как мне не хотелось сейчас забивать себе голову таким объёмом информации, слишком уж много «заметок» там было из разряда.
        - «Страна Доли, род Рожзо, зерно».
        - «Страна Рогол, род Некод, оружие».
        - «Страна Дабиг, род Хорм, учёные».
        - «Страна Арум, род Звул, мясо».
        При этом, я уверен, что в голове у девушки каждый из записанных родов дополнительно ассоциируется с чем-то и лишь смотря на этот список Инга анализировала всё это.
        Понятно почему её настроение было таким, но мне сейчас стоило сосредоточиться на вопросе со Звако, поэтому я отложил список и обратился к девушке.
        - Чтож, тогда нам пора выдвигаться, я правильно понимаю?
        Мило улыбнувшись девушка, произнесла.
        - Да, мне нужно несколько минут, чтобы собраться.
        Ответив на вопрос, она нагнулась над журнальным столиком и поправила бумаги, которые я положил не совсем на то же самое место, откуда взял.
        Комментировать подобное не стал, а направился в гостиницу, так как далеко не всегда формулировка «несколько минут» означают временной отрезок.
        Тем не менее, Инга справилась примерно минут за шесть.
        Ко мне она уже вышла в деловом костюме, на этот раз чёрного цвета и дополнительно вынесла предназначавшийся мне, белый костюм, который мои люди в своё время забрали из арендованного для телохранителей дома.
        - Господин, прошу вас тоже переодеться.
        Возражать я не стал, взял у неё костюм и отправился в соседнюю комнату, дабы не смущать девушку.
        Вернувшись, обнаружил в её руках папку с документами. Скорее всего это были списки того, что именно и в каких количествах мы передадим представителям Звако.
        После того, как все собрались, прошло совсем немного времени и мы уже были в арендованном доме, вместе с телохранителями.
        Не знаю уж что на этот раз с ними случилось, но и Лара и Вар вернулись к своему стандартному без эмоциональному состоянию.
        Первой точкой маршрута на сегодня должен был стать склад, недалеко от столицы, примерно в пятнадцати километрах.
        Благодаря развитой системе коммуникации, в этом мире имелась возможность решать многие вопросы находясь на другом конце страны, поэтому Инга смогла организовать закупку и транспортировку товара до склада не выходя из дома.
        Возможно, я бы мог справиться и сам, но в этом не было никакого смысла.
        Всегда нужно стараться распределить задачи и проблемы, которые они вызывают, таким образом. чтобы была возможность решить их в максимально короткие сроки и без потери эффективности.
        Во всяком случае, так мне говорили мои личные учителя и пока не было повода усомниться в их словах.
        Переместившись по координатам, которые передал созданный мной артефакт, попавший сюда в виде обычного деревянного ящика, внешне ничем не отличавшегося от стоящих рядом, предназначенных для отправки, первым делом я активировал сканирующие заклинания.
        Результат пришёл почти сразу и в целом в нём не было ничего неожиданного. Поблизости отсутствовали какие-либо проявления магии, а вокруг склада стояли точно такие же строения.
        Всё дело было в том, что место где мы находились предназначалось для временного хранения не очень дорогих товаров, да и владельцы не переживали за их сохранность, практически забросив данный бизнес.
        Тем не менее, для меня такая ситуация являлась максимально удобной, но хоть и казалось, что теперь мне осталось открыть портал и работа выполнена, это было не совсем так.
        Основной проблемой стал вопрос транспортировки груза именно в портал, так как нанимать рабочих для этой миссии было слишком нагло и сильно увеличивало шансы, что подобная деятельность с большей вероятностью бросится в глаза местным властям, либо аристократии.
        Поэтому я поступил иначе и обратился к девушке.
        - Где контейнеры с железными листами?
        Сверившись с документами у себя в руках, Инга взглянула на меня и ответила.
        - Там, - она указала рукой куда-то вглубь склада, потом поняв что этого недостаточно, продолжила. - Идёмте, я покажу.
        Это место арендовано мной полностью на ближайшие две недели, а всё купленное Ингой привезли уже вчера, так что сейчас на складе никого не было и в ближайшее время быть не должно.
        Добравшись до искомого, я попросил сопровождавших меня людей отойти чуть в сторону, после чего начал создавать заклинание трансформации материи.
        Ранее сказал Инге, чтобы она помимо продовольствия закупила также железные листы и набор колёс среднего размера, сейчас же я из всего этого буду делать убогенькие грузовые платформы.
        Тем не менее, свою роль они сделают и доставят груз на другую сторону портала, а уж тот момент, что после этого скорее всего они развалятся через несколько десятков минут, уже не является моей проблемой.
        За моими действиями с интересом наблюдал лишь один человек, это Инга, а вот пробудить в Варе и Ларе любопытства мне не удалось.
        Завершив с тележками, я стал переносить на них товар, попросив мне помочь с этим телохранителей.
        Закончить с последним этапом подготовки удалось за пару часов. Однако, теперь смотря на получившуюся вереницу тележек и пару капель пота скатившихся по руке, я всё больше размышлял над тем, что перенести закупку и подготовку товаров для Звако в Рогол будет верным решением.
        Ведь там я смогу относительно спокойно нанять работников или попросить помощи у той же секты Спящего Камня.
        Ну, а тот момент, что плетение портала из другой страны затратит намного больше энергии, уже не казался проблемой.
        В назначенное время, я открыл портал по переданным мне ранее координатам.
        Первым делом на ту сторону отправил сканирующее плетение, дабы понять всё ли верно и готовы ли они принимать груз.
        Оказалось, что их выбор места не сильно отличался от моего. На той стороне также был склад, во всяком случае помещение на него похожее.
        Из людей, я смог обнаружить несколько магов, но через портал было сложно определить, кто они и какого уровня, но не опознать Арона Шон я не мог.
        Хоть на нём и была всё та же неприметная серая одежда, но его лицо, уверенного в себе человека, спутать с кем-либо было трудно.
        Удостоверившись в том, что координаты верны, я обратился к своим людям.
        - Вар, сопроводи Ингу.
        Мужчина кивнул, девушка же слегка поёжилась так как ей всё ещё не удавалось совладать с боязнью порталов.
        Для неё это было слишком необычно и пугающе, но разумом она понимала, что это нормально и поэтому хоть и с опасением, но соглашалась использовать такой способ перемещения.
        Отправить же их на ту сторону мне было необходимо, дабы побыстрее начать передачу груза и чтобы представители региона Звако вовремя освобождали место для очередной тележки.
        Ведь поддержание портала на столь длинное расстояние, дело затратное, а если ещё возникнут проблемы с тем, как каждая из сторон видит способ передачи товаров, то у меня может закончиться энергия.
        Сам же я не мог туда перейти, так как это сильно усложняет поддержание и без того нелёгкого плетения.
        Хорошо, что подобное личное участие Инги потребуется только сейчас, а в будущем в этом уже не будет необходимости.
        Тем временем, я получил сигнал от Вара, что они готовы и активировал свои, подготовленные заранее, заклинания.
        Благодаря им грузовые тележки начали двигаться в сторону серо-голубого марева, а на другой стороне их подхватывали несколько человек и толкали, стараясь поскорее освободить место для следующей.
        В целом то, что у них нашлись люди для такой работы, было хорошо, а то мог бы получиться неловкий момент, когда тому же представителю рода Шон пришлось бы выполнять сей труд.
        Закончили мы примерно через час. К этому времени с меня уже начал литься пот от перенапряжения, так как имеющегося запаса энергии не хватило и чтобы не прерываться пришлось на максимум запустить сбор маны в источнике.
        Лишь за счёт его мне удалось продержаться так долго.
        Когда последняя тележка исчезла в портале, я захватив с собой Лару перешёл на ту сторону.
        Меня встретил Арон, вид имел он хмурый, но причину этого мне не пришлось узнавать, так как она была очевидна.
        Примерно тридцать процентов сделанных мной на коленке транспортных средств, к этому моменту уже сломались и люди которые работали в этом месте матерясь сквозь зубы пытались придумать, как теперь всё это нормально перенести, чтобы сложить для дальнейшей транспортировки.
        - Добрый день. Весь груз передан. Подтверждаете?
        Поприветствовав Арона, я посмотрел на Ингу стоящую рядом с ним. Она сразу сделала несколько шагов вперёд и встала чуть позади меня. С небольшой задержкой Вар повторил за девушкой.
        Посверлив меня хмурым взглядом несколько секунд, Арон тяжко вздохнул и лишь после этого ответил.
        - Подтверждаю.
        В наших договорённостях не было ничего на тему того, как я передам груз, главное было доставить его сюда, остальное не моя забота. Вот он и сожалел сейчас об этом упущении.
        Оценив его реакцию, я хмыкнул и спросил.
        - Чтож, тогда рассчитайтесь с Ингой Шмидт, - рукой сделал жест в сторону девушки, после посмотрел в глаза Арон и произнёс. - Ну и я бы хотел обсудить тему найма ваших магических-инженеров.
        Был шанс, что Алиса Звако всё же убедила их проигнорировать это моё предложение, но за спрос мне платить не требовалось, так что молчать смысла не было.
        Мужчина отвечал спокойным голосом, но создавалось впечатление, как будто он кого-то цитирует.
        - Само предложение признали возможным к рассмотрению, но необходимо обсуждать чем именно вы сможете заплатить за подобное.
        Нормальный вариант, мы в целом примерно это ранее и обсуждали.
        Хоть я был выжат поддержанием портала, но откладывать вопрос не хотелось, поэтому обратился к представителю рода Шон с как мне казалось риторическим вопросом.
        - Я прямо сейчас готов отправится на переговоры. Вы сможете их организовать сегодня?
        Однако, Арон меня разочаровал, натянув на лицо маску чиновника, он ответил официальным тоном.
        - Нет, у нас возникли внутренние трудности. Раньше чем через две недели встреча подобного уровня вряд ли состоится.
        Видя, что я нахмурился, мужчина продолжил.
        - До этого момента, мы готовы работать на прежних договорённостях.
        В итоге извинений они не стали приносить, что было не критично, но и моей лояльности с таким подходом добиться им будет сложнее.
        Организовывать поставку ещё одной партии продовольствия я не стал, пусть освободившееся время Инга потратит на налаживание этого вопроса в Рогол.
        Как раз уберём из процесса спешку, а значит и множество мелких ошибок, вместе с неудобствами.
        Да и представители Звако поймут, что мне не особо важно, работаю я с ними или нет, возможно в следующий раз они проявят больше уважения и хотя бы попытаются извиниться в случае чего.
        Ещё полчаса ушло на улаживание финансовых вопросов. Я в этом напрямую не участвовал поручив всё девушке. Инга на эту тему общалась с пожилым мужчиной, с которым быстро нашла общий язык.
        Арон покинул меня почти сразу, после того как услышал, что я не готов сотрудничать до того, пока не обсудим вопрос с магическими-инженерами.
        Будь в моём распоряжении маги высоких кругов, мне самому не пришлось бы участвовать в подобных логических авантюрах, но чего нет, того нет.
        Возвращаться на склад смысла не было, поэтому я сформировал портал сразу в арендованный дом.
        Поднявшись из подвала на первый этаж, мы расположились на кухне. Найдя в холодильнике фрукты, мы сделали себе свежевыжатые соки.
        Разместившись за столом, я обратился к Инге.
        - Раз у нас временно приостанавливается вопрос с Звако, то предлагаю тебе отправиться в Рогол и начать выстраивать логистику и закупки уже оттуда.
        Девушка постаралась скрыть улыбку, но по ней было видно, что будущее воссоединение со Скороходом её радует.
        Тем временем, я продолжал.
        - Даже если не договоримся по поводу инженеров, то бросать торговлю с ними нет смысла, это вполне рабочий источник прибыли. Главное сделать так, чтобы я лишь открывал и поддерживал портал, а все остальные мелочи осуществляли наёмные работники.
        Кивнув, она произнесла.
        - Я с вами полностью согласна.
        - Тогда, думаю отправимся сегодня же.
        А вот эти мои слова вызвали не радость, а лёгкое ошеломление. Инга явно не рассчитывала на такую оперативность.
        - Осталось только собрать твои вещи и можем отправляться. Помнишь я передавал тебе списки от секты Спящего Камня, так вот если ты будешь чувствовать себя хорошо, то можем сразу провести встречу с ними.
        Её ответ прозвучал не очень уверенно, но и отказываться девушка не планировала.
        - Хорошо.
        Не обратив на это внимание, я продолжил.
        - В общем, сейчас в сопровождении Вара отправишься на квартиру, соберёшь вещи и приедешь сюда. Согласна?
        Инга всё же была сильной девушкой, поэтому быстро взяла себя в руки и на сей раз ответила уверенным голосом.
        - Да.
        Пока ждал возвращения девушки, я сосредоточился на восстановлении. Перебравшись в гостиную, сел по центру комнаты на пол, закрыл глаза и перенёсся в астрал.
        Работая напрямую с энергетическим аватаром можно было намного эффективней заниматься самовосстановлением, правда это требовало полной концентрации и если начатый процесс прервётся, то придётся всё начинать сначала.
        Помимо актуальных проблем, я дополнительно провёл полное сканирование тела, как астрального так и физического, и с небольшой опаской констатировал, что переход на четвёртый круг не за горами.
        Это означало, что мне, либо потребуется проходить спонтанную инициацию, либо я смогу найти в подземелье Янтарную Плоть, которая избавит меня от этой проблемы.
        Но знание того, что подобное событие может произойти в ближайший месяц, напрягало.
        Когда Инга и Вар вернулись, я почти сразу активировал портал в секту Спящего Камня, потому что мне хотелось поскорее закончить и с этим вопросом, чтобы уже наконец-то отправится в Вулканический Оазис, на поиски так сильно необходимого мне ресурса.
        Глава 18. Подготовка
        Прибыв в секту Спящего Камня мы разделились, как и в прошлые разы меня отвели в приёмную, где я ожидал Готто, а остальных временно разместили в зале для гостей.
        Для разговора о торговле мне было необходимо присутствие Инги, но перед этим следовало узнать к какому решению пришёл глава секты вместе со старейшинами, по вопросу помощи мне при общении с местной аристократией.
        А так как в прошлый раз я думал, что подобное не требует никакого согласования, то теперь мне было действительно любопытно услышать их решение.
        Готто вошёл в помещение рывком и с добродушной улыбкой. По традиции следом за ним шёл слуга с подносом еды, как всегда закуски и пока неизвестный мне напиток.
        Разместившись напротив меня, Готто произнёс.
        - Маркус, рад тебя видеть.
        Одновременно со словами, он взял в руку стакан и поднял его над головой, мне не оставалось ничего другого, как повторить за ним.
        - Полностью поддерживаю ваши чувства.
        После чего мы выпили. Напитком оказалась лёгкая настойка на ягодах. От её вкуса веяло лесом и лёгкостью, что контрастировала с окружающей обстановкой, царящей в секте Спящего Камня. В окружении камня больше ожидаешь чего-нибудь грубого.
        Да и на столе из закусок по большей части была зелень и мясо явно диких птиц. Я решил отдать дань уважения еде, а в основном настойке.
        - Чудесный напиток.
        После чего сделал ещё один глоток. Когда поставил стакан на стол, Готто уже убрал с лица добродушность и выглядел суровым главой древней секты.
        Я не ожидал такого резкого изменения его настроения, поэтому как реагировать тоже не понимал, от этого просто вопросительно поднял одну бровь.
        Готто не стал тянуть и пояснил причину изменения своего внешнего вида.
        - Этот напиток, - мужчина поднял стакан над столом, после чего перевернул его и остатки содержимого вылились на каменную столешницу, - дань одного из внешних членов секты.
        В наших прошлых разговорах не было речи ни про какую «дань», поэтому его слова мне не понравились, но перебивать и возмущаться было рано.
        Тем временем, Готто продолжил говорить, положив одну ладонь в получившуюся из настойки лужицу.
        - Мы не требуем дань просто так и на тебя она не распространяется «сейчас», - сделав упор на последнем слове и дополнительно выждав несколько секунд, он продолжил. - Однако, если мы начнём оказывать тебе прямую поддержку, а не косвенную в виде торговли или содержании тех же пленных, то мне придётся требовать с тебя уплату дани. Такого решение старейшин.
        Закончив говорить, он поднял ладонь буквально на миллиметр от стола, после чего резко её опустил и активировал быстрое заклинание, вследствие чего столешница в том месте нагрелась, а разлитая настойка испарилась.
        Хоть сам факт «дани» мне сильно не нравился, но мужчина так и не озвучил её размер, да и в целом в каком виде она должна платиться, а это важно, возможно плюсы будет перевешивать, над минусами и тогда почему бы и нет.
        Невзирая на то, что Готто явно показывал своё негативное отношение к решению старейшин, я постарался добавить в голос стали, тем самым надавив на его понятие справедливости.
        - Какой формат дани и её размер?
        Готто поморщился и перед тем как дать ответ стряхнул на пол мельчайшие остатки испарившейся настойки.
        - Десять процентов от прибыли получаемой на территории подвластной секте и активная военная помощь, как секте, так и нашим союзникам.
        Я молчал, поэтому Готто решил уточнить.
        - «Помощь» это редкое событие. Подобное решение может принять только совет старейшин вместе с главой секты или его заместителем.
        Хмыкнув, я задал ещё один вопрос.
        - Получается, если мне в будущем потребуется помощь, то не только секта, но и её внешние члены будут вынуждены меня поддержать?
        - Да, но только при крайней необходимости и по решению совета старейшин. Секта и так бы тебе помогла, но остальные этого делать не обязаны.
        Интересно.
        Десять процентов, в целом, не такая уж высокая цена, а вот возможность получить прямо сейчас содействие местной аристократии и в будущем военную поддержку, это интересно.
        Уточнение о «крайней необходимости» мне не важно, ведь я точно знаю, что в относительно ближайшей перспективе наступят не самые мирные деньки и подобная «помощь» будет как нельзя кстати.
        Допив настойку одним глотком, я обратился к Готто, оставив немного стальных ноток в голосе.
        - Чтож, в таком случае, я согласен на уплату дани.
        Стоило мне произнести эти слова, как невидимое для всех кроме меня кольцо, которое я носил на руке, засветилось синим цветом. Видимо тем самым подтверждая моё искреннее согласие заключить подобный договор.
        Мужчина помрачнел ещё больше, но не стал никак комментировать моё решение или своё настроение, а перешёл к делу.
        - Тогда мы сообщим местной аристократии о том, чтобы они оказали тебе и твоим людям содействие. Думаю после этого об организации представительства твоего рода можно будет не волноваться.
        По лицу мужчины я не до конца понял, видел ли он сияние исходящее из кольца, но раз Готто не требует подписания магического договора, то видимо в курсе, как работает полученный мной артефакт.
        - Хорошо, также возможно ли выделить консультанта для моей подчинённой Инги Шмидт и помочь ей с первоначальным местом жительства.
        - Да, в этом нет проблем.
        Готто каким-то незаметным образом вызвал слугу, тот пришёл с ещё одним подносом, на котором стоял уже кувшин с напитком. Я дождался пока он разольёт его по стаканам и удалится, лишь после этого продолжив.
        - Что касается торговли, пусть ваш человек обрисует Инге, как именно вам будет удобно получать товары, а я уже займусь транспортировкой. Вопрос оплаты товаров и дани, если речь об обычных деньгах, тоже можно решать через неё.
        - Хорошо.
        - И я бы сразу хотел приобрести несколько крупных камней маны с нейтральной энергией.
        До последнего момента я верил, что мне не стоит торопиться и тратить деньги на подобное, ведь я способен самостоятельно найти камни маны в подземелье.
        Однако, вопрос долго откладывался и я уже начал испытывать недостаток в энергии, как минимум при поддержании портала во время торговли, а если я буду формировать портал в Звако из Роголо, то это будет ещё затратней.
        Столкнуться же с тем, что проход внезапно схлопнется мне сильно не хотелось, поэтому я и решился на покупку.
        - Это возможно.
        Мой собеседник все свои ответы сопровождал кивком и глотком настойки, я же решил выпить лишь сейчас и чуть поморщился, так как ожидал туже самую настойку, а в стакане оказался более крепкий и ядрёный напиток.
        Они как будто прочитали мои мысли и решили обыграть сложившийся в моей голове стереотип.
        Переходить к непринуждённому общению на этот раз мы не стали, так как вопрос «дани» был щекотливый и я постарался передать Готто своё недовольство решением старейшин, поэтому обсуждать что-либо кроме важных тем сейчас было неуместно.
        В итоге, я закончил все дела в секте достаточно быстро.
        Мне были вручены шесть крупных камней маны, которые я сразу поместил в наручи. Думаю, они были выданы мне не из казны секты, а из личного запаса её главы, тем самым он решил сгладить углы, по его мнению неприятного разговора.
        Считал я так, потому что во-первых мне об этом подсказывала интуиция, ну и во-вторых так, как у меня не потребовали сначала заплатить, а сразу выдали запрошенное.
        Во время ожидания, пока мне доставят камни, пообщался с Ингой и обрисовал ей сложившуюся ситуацию.
        Девушка отнеслась к новостям позитивно, так как по её мнению, если местная аристократия не будет хотя бы мешать, то это уже станет гигантской помощью и сильно облегчит её задачу.
        Попрощавшись с ней, я забрал телохранителей и покинул территорию секты отправившись в родное государство.
        Телепортировавшись в подвал арендованного когда-то для телохранителей дома, я подумал, что надо бы в столице найти уже место получше, либо снова заняться обустройством этого.
        Однако подобные вопросы были второстепенны и сейчас мне предстояло посвятить себя решению более важной задачи, а именно организации похода в подземелье Вулканический Оазис.
        Переговоры с Звако отложены, торговля, как с ними, так и с сектой Спящего Камня делегирована на Ингу, поэтому лучшего времени, чтобы заняться поиском так необходимого мне ресурса просто нет.
        Да и выигрыш в споре позволит мне наконец-то сформировать личную команду из людей в преданности которых я не буду сомневаться.
        Но всё же я решил потратить сегодняшний вечер на отдых, так как считал, что загонять себя и пытаться сделать десять дел за один день, не самый правильный подход.
        Телохранителей на этот раз не вернул в квартиру выделенную мне Аней, не хотелось лишний раз пользоваться чужой помощью, когда она уже не обязательна.
        Чтобы сегодня же разобраться с этим, отправились на квартиру и забрали все оставленные там ранее вещи, после чего я написал девушке о том, что мы освободили предоставленную нам квартиру.
        Что касается возможного пленения Вара и Лары, в случае их проживания в арендованном доме, то на всякий случай я попросил их внедрить в тела по небольшому кристаллу, специально подготовленному так, что он становился маяком.
        Теперь даже если их обоих похитят одновременно, я смогу открыть портал туда, где они будут находиться.
        Правда, сработает это лишь раз, после чего кристалл разрушится причинив им сильную боль, но так лучше чем я их просто потеряю.
        Также перед тем, как попрощаться с Ингой, девушка сказала, что всё-таки купила для меня машину, а Лара в курсе, как её получить и полноценно оформить.
        Видимо даже невзирая на специфические проблемы с эмоциями у Лары, девочки смогли найти общий язык.
        Переночевал я там же, пусть было и не прибрано, но меня это не смутило. Пару бытовых заклинаний привели жилые комнаты в нормальный вид, так что спал я в относительном комфорте.
        На следующий день после занятий в академии, я направился к куратору второго потока, а именно к Заре.
        Мне нужно было получить от неё письменное разрешение на посещение специальной зоны в качестве добровольца.
        На звонки и сообщения она как обычно не отвечала, поэтому я направился в административное здание, где секретарь, к моему удивлению, сообщила, что Зара находится в своём кабинете.
        Удивился же я этому, так как ранее всегда слышал от секретаря о том, что девушка отсутствует, благо на этот раз всё же решил проверить этот вариант и не откинул его сразу.
        Найдя нужную дверь, я постучался, но так и не получил ответа. Тем не менее, у меня не было других срочных дел, а кроме неё разрешение мне никто так просто не выдаст, поэтому я присел на стулья стоящие неподалёку и стал ждать.
        Лишь спустя полчаса дверь открылась и из неё вышел магистр Алот Ронге.
        Он скользнул по мне взглядом, но не стал останавливаться и спокойно пошёл по своим делам.
        Хмыкнув, я снова подошёл к закрывшейся двери и постучал, на этот раз почти сразу получив разрешение войти.
        - Добрый день.
        - Привет.
        Зара увидев кто именно к ней пожаловал, поприветствовала меня, дождалась когда дверь захлопнется, после чего растеклась по столу и тяжко вздохнула.
        Я же не стал ждать разрешения и занял одно из двух стоящих рядом со столом кресел, следом обратившись к девушке.
        - Проблемы?
        Зара не стала отрывать голову от стола, лишь подняла руку и театральным обессиленным движением махнула ей, после чего всё же ответила.
        - Нет, не стоит переживать, так обычная работа. Он мне банально не нравится, да и пытается проворачивать тёмные дели…
        В какой-то момент девушка сбилась и резко выпрямилась всматриваясь в меня. Изменение её состояние было неожиданным, поэтому я не удержался от вопроса.
        - Зара, с тобой точно всё в порядке?
        Девушка изменила цвет глаз с оранжевых на ярко-красные и проигнорировав вопрос с азартом во взгляде спросила меня.
        - Слушай, ты ведь собираешься посетить Вулканический Оазис и мне тебя не переубедить, правильно?
        Я закатил глаза, так как ожидал очередную порцию высказываний о том, что мне пока рано идти в подобное место в одиночку, после чего дал ей ответ.
        - Да, собственно за твоим письменным разрешением на это я и пришёл.
        Улыбнувшись, девушка откинулась на спинку кресла и произнесла.
        - В таком случае у меня для тебя хорошие новости. Магистр Алот Ронге ищет добровольцев, кто согласится туда пойти и готов щедро заплатить за выполнение своих просьб.
        Сказав это, она чуть помрачнела и продолжила уже не столь бодрым голосом.
        - Точнее мне кажется он сделал это из вежливости и чтобы потом к нему было меньше вопросов, а так он скорее всего силой заставит учащихся выполнять свои «просьбы».
        Закончила она мысль явно передразнивая магистра, но для меня это ничего не меняло. Если есть человек готовый мне заплатить за то, что я и так планирую сделать, то отказываться от этого я не вижу смысла.
        Правда, стоило уточнить несколько моментов, поэтому я тоже откинулся на спинку кресла и спросил девушку.
        - И что именно у него за просьбы?
        Посмотрев мне в глаза, девушка выждала пять секунд, делая вид будто это не она только что предложила мне этот вариант, лишь после этого ответив.
        - В основном исследовательского характера, из разряда собрать результаты в разных зонах, с помощью активации специализированных артефактов, и тому подобное.
        - Что мешает магистру сделать это без помощи добровольцев, а используя своих людей?
        Поправив выбившийся локон, Зара ответила неуверенным голосом, скорее всего сомневалась рассказывать ли, на этот раз, мне внутреннюю кухню академии или не стоит.
        - Я точно не знаю, но вроде как его не допустили до этого, так как он был ответственным за место в котором произошёл прорыв, а на других участках печати поставленные заранее выдержали.
        Довольно веская причина, но раз он ещё жив и находится на свободе, значит ничего, что доказывало бы его вину так и не нашли, любопытно. Но информации для развития этой темы у меня, да и судя по всему у Зары, не было, поэтому я вернулся к более насущным вопросам.
        - Понятно, что предлагаешь?
        Отпустив локон, девушка постучала пальцами по столу и через пару секунд раздумий произнесла.
        - Давай я свяжусь с ним, где-нибудь через час и расскажу о тебе. Ты ел?
        Вопрос был неуместным, но мне сразу захотелось отведать картофельного пюре с мясом, а то действительно давно уже не ел.
        - Нет.
        - Тогда, как раз сходи в столовую и держи телефон под рукой, по результатам я тебе напишу, но также будь готов встретиться с ним сегодня.
        Зара перестала обращать на меня внимания и достав из внутреннего кармана миниатюрный телефон явно начала искать номер магистра, но перед тем как уйти я уточнил.
        - Хорошо, но что насчёт пропуска на закрытую территорию?
        - Хм, - посмотрев на меня непонимающим взглядом, она всё же справилась с собой и через секунду дала вразумительный ответ. - Если тебе удастся договориться с магистром, то он сам выдаст тебе пропуск. Так будет лучше.
        На этом мы закончили, я отправился в столовую, а девушка продолжила искать номер магистра.
        Мне всё же удалось насладиться вкусной едой, а вот стоило прожевать последнюю ложку, как мне позвонили.
        Это была Зара, поэтому я невзирая на осуждение со стороны присутствующих в столовой людей, ответил на вызов.
        Недовольны же окружающие были, так как на территории академии не одобрялось открытое использование телефонов.
        - Учащийся Марк Берильский, просьба в кратчайшие сроки прибыть в мой кабинет, с целью проведения разговора на обсуждаемую ранее тему.
        Кажется магистр решил не откладывать личную встречу и сказал Заре организовать её.
        Интересно какие бонусы получит девушка за подобное посредничество, ведь учитывая её род, она точно могла бы послать даже представителя рода Ронге, а не звонить мне сразу.
        Не став задерживаться, я отправился в её кабинет. Интуиция подсказывала мне, что мы договоримся и в ближайшие дни я всё же отправлюсь в Вулканический Оазис.
        Глава 19. Прогулка в хаосе - начало
        После того, как зелёная лампа моргнула, разрешая войти в кабинет, я почти сразу открыл дверь.
        Внутри меня уже ждали. Зара по-прежнему сидела за рабочим столом, только на этот раз не излучала ни капли усталости, лишь деловую уверенность.
        Напротив неё, в одном из двух кресел, сидел магистр Алот Ронге. Стоило мне сделать пару шагов вперёд и дойти до определённой невидимой границы, как он повернулся, а я склонился в лёгком поклоне, сопроводив сей жест словами.
        - Приветствую куратора второго потока Зару Форс и магистра академии Алота Ронге.
        Согласно местным правилам этикета я должен был сначала поприветствовать магистра, так как официально он был намного выше в иерархии по сравнению с девушкой.
        Однако, во-первых Зара являлась хозяином кабинета, а Алот лишь гостем, ну и во-вторых невзирая на то, что я хочу с ним договориться, не смог удержаться от подобной небольшой шпильки.
        Ронге ничем не показал, что понял мой посыл, хотя возможно он просто счёл это моим невежеством.
        Тем не менее, ответил он на мои слова достаточно вежливо, хоть и использовал в качестве приветствия лишь кивок..
        - Учащийся Марк Берильйский, присаживайтесь.
        Алот Ронге рукой указал на стоящее рядом с ним кресло, а я заметил, что они были слегка отодвинуты друг от друга, в сравнении с тем, что было час назад.
        Хозяйка кабинета на командную интонацию Ронге чуть поморщилась, думаю больше демонстрируя своё отношение магистру чем мне.
        Сама же девушка также ограничилась лишь кивком и только после того, как я занял предложенное кресло, произнесла.
        - Марк, магистр желает сделать тебе выгодное предложение, я же выступлю гарантом соблюдения сторонами своих обязательств. Разумеется, если стороны договорятся.
        На слова Зары, Алот улыбнулся, видимо ему понравилось, что девушка польстила ему заранее назвав его предложение «выгодным».
        Я же не стал демонстрировать свою осведомлённость и произнёс сосредоточенным голосом.
        - Благодарю за оказанную честь, внимательно слушаю.
        - Молодой человек, вы недавно стали наёмником на службе у академии и это похвально. Теперь же я, от своего лица, предлагаю вам выполнить исследовательскую миссию. Вы ведь готовы в ближайшие дни уделить подобному своё внимание и время?
        Вопрос задан чисто ради формальности, если бы я не был согласен, то Зара бы не предложила ему мою кандидатуру, невзирая на это я всё же обязан был дать ответ.
        - Конечно, магистр.
        - Отлично. Однако, - в этот момент он демонстративно посмотрел на девушку, - я обязан предупредить, что миссия будет довольно опасной, вам предстоит отправиться в преддверия подземелья носящего название Вулканический Оазис. Оно должно быть вам хорошо известно.
        Я официально не должен был быть в курсе того, что произошёл прорыв, хоть это и не критично, так как всегда мог обвинить в раскрытии информации Роберта Адеркас, но всё же решил показать незнание.
        - Преддверия?
        Магистр убрал с лица улыбку и изобразил чуть скорбное выражение, одновременно отвечая.
        - Да, недавно произошёл локальный прорыв. Это связано с тем буйством хаоса, думаю не стоит описывать более подробно, ведь вы были непосредственным участником тех событий.
        На это мне не оставалось ничего кроме как кивнуть, тем самым подтверждая слова Ронге.
        - Так вот, после прорыва образовалась аномальная зона. Академия решила оставить её с целью дальнейшего изучения. Я вручу вам артефакты с описанием, как ими пользоваться, после чего вы отправитесь в неё в качестве добровольца. Вы согласны?
        Сразу давать положительный ответ было слишком подозрительно, ведь он как минимум не озвучил награду за подобную работу.
        - Магистр, можно ли мне задать вам несколько вопросов?
        К этому времени скорбное выражение уже покинуло его лицо, вернув ему нейтральный вид, а после моего вопроса Алот искривил губы так, что каждому становилось понятно, человек слегка недоволен.
        Ему явно не нравилось, что он вынужден общаться со столь слабым магом как я, при этом стараться не прибегать к приказному тону.
        Но всё же магистр вежливо ответил.
        - Разумеется, задавайте.
        - Зачем для подобного использовать меня? Ведь вы сказали, что академия планирует исследование этой зоны, а обычный учащийся не слишком подходит для такой цели.
        Невзирая на то, что мужчина демонстрировал явное раздражение, всё же отвечал он достаточно полно и главное продолжал придерживаться вежливого тона.
        - Считай это моим личным желанием. Разумеется исследование уже началось, но мне хочется проверить ряд гипотез, ради которых не стоит отвлекать профессионалов.
        Всё же ему удалось придумать элегантную версию, после которой у обычного учащегося не должно остаться вопросов, а так как я сам хотел наладить с ним сотрудничество, то смысла сразу идти на конфликт не было, поэтому я перешёл на другую, более интригующую тему.
        - Понятно. Также вы не упомянули награду за успешное завершение миссии.
        А вот на это заявление он отреагировал ожидаемо и, как мне показалось неосознанно, придал своему лицу высокомерный вид, подержав его секунду магистр всё же продемонстрировал лёгкое удивление и произнёс.
        - Действительно. Если цели будут достигнуты, то ты, - он решил перейти на «ты», - сможешь рассчитывать на моё покровительство, а также получишь солидную сумму.
        Формулировка «солидная сумма» мне не понравилась и я начал торговаться. Ронге сначала упирался, но потом в мою поддержку высказалась Зара и он всё же сдался, остановившись на сумме равной одному крупному камню маны.
        Конечно, если бы помимо этого, я ничего не планировал получить за посещение Вулканического Оазиса, то кроме отказа Алот Ронге мог бы рассчитывать максимум на вежливость.
        В итоге, мне первому пришлось покинуть кабинет Зары, но далеко уходить я не стал, присев на кресло стоящее неподалёку.
        Магистр вышел спустя пару минут, как и раньше он внешне не обратил на меня внимание, направившись по своим делам.
        Я же вернулся к Заре.
        Девушка на этот раз не стала демонстрировать усталость, а наоборот сидела с довольной улыбкой, стоило мне занять место напротив неё, как она обратилась ко мне.
        - Как тебе магистр?
        Хмыкнув, я ответил.
        - В целом ничего необычного, стандартное поведение для человека давно находящегося на вершине иерархии, - Зара стрельнула в меня подозрительным взглядом, в нём явно читался вопрос, откуда это я имею такую статистику, что могу столь уверенно говорить о людях занимающих такие почётные должности, но прерывать меня не стала, - Правда, я думал наша встреча пройдёт без твоего участия и он всё же перейдёт на угрозы.
        Хозяйка кабинета мило улыбнулась и произнесла.
        - На самом деле ему выгодно, чтобы ваши договорённости были официально засвидетельствованы третьей стороной. Это связано с тем, что в случае твоей гибели к магистру будет меньше вопросов и подозрений.
        Взяв паузу в несколько секунд, во время которой я не стал ничего говорить, так как видел, что девушка ещё не закончила, Зара продолжила, добавив в голос мрачности.
        - А вероятность твоей смерти действительно высока и похоже это понимают все кроме тебя.
        Я в очередной раз закатил глаза, давая понять, что обсуждать повторно эту тему не имеет смысла.
        Понаблюдав за мной с десяток секунд и посверлив меня взглядом, Зара вздохнула, но всё же не стала продолжать читать мне нотации в попытке переубедить.
        - Разрешение магистр подпишет уже сегодня, когда планируешь отправиться?
        Вопрос она сопроводила методическим постукиванием пальцев по столу и не стала останавливаться после того, как замолчала.
        Стук нагнетал обстановку, поэтому я взглядом показал, что не стоит так делать и девушка всё же остановилась, как только это произошло, я ответил.
        - Мне не известно сколько по времени займёт «миссия», так что отправлюсь на выходных, может на день раньше. Согласно расписанию там всё равно нет ничего важного.
        За эти слова я заслужил наполовину обиженный, наполовину раздражённый взгляд, так как в последний день недели стояло две лекции, преподавателем на которых выступала Зара.
        - Можешь быть свободен.
        Слова прозвучали без эмоциональным деловым тоном, видимо она всё же обиделась на меня, чтобы сгладить ситуацию, перед тем как покинуть кабинет, я сказал.
        - Дабы загладить вину, я принесу тебе сувенир из подземелья.
        После чего резко открыл дверь и вышел в коридор. Сразу за этим послышался гулкий удар по дереву, Зара явно разозлилась такому моему ходу.
        Всё же она действительно переживает за меня, пусть и верит в мои силы, но явно недостаточно.
        Следующие дни прошли в спокойной обстановке.
        Один раз пришлось посетить секту Спящего Камня, так как Инга сообщила, что им выдали артефакты переводчики для общения с местной аристократией, которая не уделила достаточно внимания изучению иностранных языков, а мне это не понравилось.
        Я конечно доверял секте, но не настолько, чтобы чужие артефакты постоянно присутствовали на любых деловых встречах в которых участвует девушка.
        Во всяком случае, пока я их не проверил.
        Разрабатывать плетение с нуля не стал, так как у меня не было полной матрицы нужного языка, лишь убедился, что в выданных Инге и Скороходу артефактах не скрыто ничего лишнего.
        Ещё раз посетил Ольгу Афанасьеву, но воздержался от общения. Мой визит больше походил на издевательство или наслаждение чужой болью, ведь я просто зашёл в её камеру и около часа смотрел на одурманенную девушку.
        Однако, в этот момент я не испытывал никаких эмоций, так мне банально было лучше думать на тему её будущего.
        Но даже так, умные мысли, по поводу её судьбы, отказались посещать мою голову.
        Итогом очередного посещения темницы, стало то, что Афанасьеву и пёстрого джентльмена я оставил в том же положении, а вот двух девушке чья вина была лишь в том, что они занимались проституцией, отпустил.
        Правда с множеством оговорок. Во-первых они принесли клятвы молчать обо всём произошедшем, во-вторых перешли в подчинение Инге, а значит останутся в Рогол.
        Поговорив с ними, мы пришли к выводу, что роль тех же горничных служащих аристократу им нравится куда больше, по сравнению с их прежним ремеслом.
        Занятия в академии протекали обыденно, из интересного все ждали момента официального оглашения результатов учащихся, за первые два месяца обучения.
        Как только это произойдёт, сразу же пройдут выборы главы группы, а вслед за этим главы потока.
        В следствии заключённого между нами договора, Роберт Адеркас перестал демонстрировать даже лёгкой неприязни в мою сторону, его примеру последовали все учащиеся считающие, что они состоят в его команде.
        Пусть мне и было безразлично чужое негативное мнение, но эмоциональный фон поменялся и к моему удивлению, находиться на занятиях стало намного комфортней.
        Также, один раз посетил родовые земли и пообщался с Сергеем Волковым.
        В целом, там не происходило ничего интересного, больше никто не пытался проникнуть на охраняемую территорию, а конфликты с местной аристократией сошли на нет.
        Так как они поняли, что землю легко отобрать не получиться, а текущий владелец всё равно не стал её развивать, вследствие чего у них не появилось нового конкурента.
        Понаблюдав за медленно строящимся особняком, я пожалел, что со Звако не удалось сразу договориться на тему их инженеров, но чего нет, того нет.
        Надолго задерживаться не стал, так как сейчас кроме истинной казны, на этих землях меня ничего не держит.
        В целом, пока я полноценно не займусь вопросом создания крепости, особого смысла, как в Кровавых Пандах, так и в наставниках моих телохранителей, помогающих в защите родовой земли, нет.
        Сначала я думал воскресить бизнес принадлежащий роду, но это не выгодно и принесёт нормальную прибыль лишь через десяток лет, а если земля не используется, то и её ценность сильно снижается.
        Правда и бросать её нельзя, в этом случае будет большой урон по репутации, так что разрывать контракт с Кровавыми Пандами я был не намерен.
        Кроме этого поступило предложение ещё раз посетить Княжество в качестве гладиатора, но я отказался, после моего эффектного выхода из подземелья дополнительная репутация бойца прямо сейчас мне была не сильно нужна.
        То что я отверг предложение Княжества расстроило Игрока, тот уже планировал навариться на зрелище, но тратить время ради подобного, я точно не планировал.
        За день до того, как отправиться на «миссию», я остался у Ани.
        Утром, перед тем как девушка отправится на занятия, сидели у неё в гостиной и пили чай, по неизвестной мне причине Аня была мрачной и витала в своих мыслях.
        Решив разузнать причину, я отставил кружку и обратился к ней.
        - Аня, что-то не так?
        Девушка последовала моему примеру и тоже освободила руки, после чего обхватила себя за плечи, следом ответив.
        - Видения стали размытыми, мне сегодня ночью точно открылся очередной кусочек переданных дедушкой воспоминаний, но впервые в жизни они нечёткие.
        - Хм, может быть ты просто устала за последнее время, а то у тебя почти каждый день были встречи.
        Аня на этой неделе посвятила намного больше времени поиску союзников и заключению договоров, в сравнении со мной.
        Однако, я сам понимал, что подобное не должно мешать родовому дару, но предсказатели это особенная каста и мне неизвестно, какие именно внешние факторы могут на них повлиять.
        Девушка не стала мне отвечать, забралась на кресло с ногами и обняла свои колени.
        Ей вскоре уже надо было идти на лекцию, а мне на встречу с магистром, поэтому я поднялся и подойдя к ней обнял её со спины, благо кресло позволяло подобное.
        Поцеловав её волосы, я произнёс.
        - Не стоит переживать, доверься дару, со временем он уберёт помехи и скрытое станет явным.
        Она встрепенулась, повернула голову в мою сторону, после чего поцеловала меня. Кажется мои слова и действия помогли ей немного прийти в себя.
        Спустя десять минут я покинул дом Ани и направился к административному зданию, где у Алота Ронге имелся личный кабинет, правда по словам Зары он редко его посещал.
        Найти его оказалось нетрудно, он находился на первом этаже и имел короткий номер «шесть».
        Не знаю уж специально ли он подбирал его себе по кругу или простое совпадение, но сейчас это было неважно.
        После стука, зелёный разрешающий сигнал мигнул почти сразу, я ещё не успел отойти от двери, поэтому быстро зашёл.
        Внутри всё кричало о роскоши, только по сравнению с их особняком, тут отсутствовал стиль и «крик» был больше не в материалах, а именно в вызывающих предметах.
        У стен стояли статуи сделанные из золота, да в целом этого материала в помещении явно было больше тонны, что сильно раздражало.
        Мне никогда не нравился золотой цвет, если не считать сделанных из золота монет, всё остальное вызывало раздражение.
        Видимо при создании родового гнезда нанимались профессионалы, а вот кабинет Алот решил обустроить своими силами.
        Стоило мне закрыть за собой дверь, как магистр заговорил.
        - Подойди ближе.
        Раз он проигнорировал слова приветствия, то я тоже так поступил.
        Приблизившись к его рабочему столу, я остановился, ведь сесть он мне так и не предложил.
        - Слушай внимательно, я не буду повторять дважды.
        Сказав это он отвёл от меня взгляд и начал поочерёдно показывать на предметы лежащие на его столе.
        - Территория прорыва занимает примерно один квадратный километр, она окружена иллюзией, так что постарайся не впадать в панику после преодоления завесы. Вот этим артефактом.
        Магистр поднял со стола небольшой цилиндр.
        - Тебе предстоит проверить плотность энергии, нужно сделать минимум четыре замера, в разных углах зоны.
        Положив цилиндр, он перешёл к следующему артефакту.
        - Этот используй, когда доберёшься до середины, туда где сейчас действует открытый проход внутрь подземелья.
        Отведя взгляд от красного шара, он посмотрел на меня и произнёс.
        - По словам твоего куратора, преподаватель Джек Грант высокого о тебе мнения. Надеюсь мне не требуется объяснять, как активировать артефакты?
        Ему не стоило переживать по этому поводу, я точно разузнаю не просто, как ими пользоваться, но также все их скрытые свойства.
        - Нет, я справлюсь.
        - Хорошо. Последние два, это одноразовые телепортационные камни, первый отправит тебя прямиком в середину специальной зоны, второй же сделает то же самое, только сработает он, если ты вдруг окажешься внутри подземелья.
        Хоть он не стал описывать действие второго артефакта, но акцентировать на этом внимание я не планировал и поблагодарив магистра за телепортационные камни покинул его кабинет.
        Мне казалось странным, что он предоставил в моё распоряжение что-либо помимо артефактов заточенных на исследование.
        Однако, пока я добирался до общежития, то смог просканировать выданные мне предметы, после чего всё встало на свои места.
        Алот Ронге немного покривил душой, так как телепортационные камни помимо описанных им функций имели ещё один слой, а именно они отвечали за возвращение выданных мне артефактов, в случае моей смерти.
        Один действительно мог пробить слабую преграду разделяющую реальный мир и подземелье, а так как я иду в зону прорыва, то крепкой она точно быть не может.
        А вот второй кроме того, что телепортирует меня в центр «зоны», так ещё имеет функцию маяка, должного привести к моему трупу того, кто доставит артефакты магистру.
        Красный же шар содержал внутри себя странный сгусток энергии, чьё предназначение так сразу было не распознать.
        Невзирая на наличие пропуска в специальную зону и личного разрешения магистра, пройти туда можно было лишь по записи.
        Время выделенное для меня уже близилось, поэтому я не стал углубляться в изучение шара, а в ускоренном темпе облачился в броню и направился на служебную стоянку, где меня уже ждали работающие на академию люди.
        Статус наёмника позволял мне воспользоваться служебным транспортом, что я и сделал.
        Перед тем как мы выехали, ко мне подошёл Роберт Адеркас и пожелал удачи. Парень настолько верил в невозможность моего возвращения, что даже сказанное сейчас пожелание «удачи» звучало по-доброму.
        Через полчаса, я стоял в шестистах метрах от большого здания, внешне выглядящего, как шедевр архитектуры.
        Его особенностью были четыре переплетающиеся башни, явная дань старинным замкам, тем не менее они не добавляли громоздкости, а наоборот как будто парили над землёй.
        Привёзшие меня сюда люди, не стали сразу уезжать, а отъехали к строящемуся в отдалении дому. Похоже его строительство начали совсем недавно, возможно, как раз после инцидента в подземелье.
        Напутственных слов мне никто не говорил, но я и не ждал ничего подобного, поэтому уверенным шагом направился вперёд.
        Спустя пятьдесят метров, я почувствовал что вхожу в иллюзию, тем не менее не замедлился, а даже наоборот ускорился.
        Так как нахождение внутри чужой иллюзии, если так не задумывалось изначально, доставляет большинству магов довольно неприятные ощущения.
        Мне пришлось преодолеть несколько десятков метров и лишь после этого я увидел истинную картину.
        Шедевр архитектуры был практически разрушен, так я посчитал сначала, но присмотревшись понял, монстры его не уничтожили, а произошло спонтанное изменение под воздействием первозданного хаоса.
        На воздушных башнях пылал огонь, все стёкла отсутствовали, на их место пришли хищные лианы. Вдалеке слышался цокот когтей и несколько раз громкий рык.
        - Чтож, это будет интересная прогулка.
        Сказав это, я поправил лямку небольшого рюкзака и направился к ближайшему укрытию, в виде скалы возвышающейся метров на пять.
        Глава 20. Прогулка в хаосе - неожиданная встреча
        Стоять на открытом всем ветрам и взглядам месте являлось не очень разумным решением, именно поэтому первым делом я добрался хоть до какого-нибудь укрытия.
        Теперь, позаботившись о минимальной маскировке можно было осмотреться более детально.
        Моей основной задачей было спуститься на первый уровень подземелья Вулканический Оазис и уже там решить требуется ли отправляться на нижние уровни.
        Всё же территория подвергшаяся влиянию первозданного хаоса может быть во-первых опасной, а во-вторых содержать множество ценных ресурсов, которые я захочу прибрать к рукам.
        Пусть мне и не нравилось делить шкуру ещё не добытого зверя, но я всё равно надеялся на большое количество ценных находок.
        О том, чтобы найти Янтарную Плоть с первого раза, я пока что даже в мыслях старался не думать, слишком уж много возможностей это мне даст.
        Однако, перед тем как отправиться к середине зоны прорыва, я решил выполнить порученную мне магистром миссию. Это позволит оценить ситуацию и лучше подготовиться к тем опасностям, которые поджидают меня внутри подземелья.
        Сначала я просканировал себя и ближайшие пару метров пространства, дабы понять насколько сильно реальный мир в этом месте перемешался с подземельем.
        Результаты были ожидаемыми, около меня, по сути на самом краю зоны, материя уже изменилась примерно на тридцать процентов, но частиц хаоса или чего-то совсем уж неожиданного я всё же не заметил.
        Следующим шагом была подготовка плетения сканирования на большую площадь, с учётом того, что ближе к центру плотность энергии обязательно возрастёт.
        Дополнительно, реализовал несколько точек получения результатов, тем самым я хоть и не скрою своё истинное местоположение, но если на моё плетение среагируют местные монстры, то они разделятся и можно будет попытаться скрыться.
        На всё это ушло порядка десяти минут. Активация заклинания прошла без видимых эффектов, а результатов пришлось ждать больше минуты.
        Итогом стало то, что я вычислил наличие множества аномалий, размером от десяти сантиметров, до нескольких десятков метров.
        Находки источали вокруг себя неизвестные колебания, создающие множество помех и разбивающие магический каркас моих заклинаний, как минимум это касалось плетений сканирующего типа.
        А стая примерно из двадцати подобных аномалий сейчас двигалась в сторону к одному из ложных маяков, специально установленных мной для отвлечения внимания.
        Так как вокруг сохранялась тишина и ко мне вроде как никто приближаться не планировал, я остался на месте дабы понаблюдать, что же произойдёт.
        Тем не менее, варианты имелись и когда я увидел стаю небольших крыс, на приличной скорости движущуюся к обманке, то не был сильно удивлён.
        Стая добралась до средних размеров булыжника и стала курсировать вокруг него, при этом покусывая воздух.
        А вот это был плохой признак, значит кроме колебаний, эманации подземелья, наградили местных тварей ещё и возможностью видеть каркас магических плетений.
        Ведь именно в том месте, над камнем, я и сформировал обманку, должную отвлечь врагов от меня, с чем она в целом справилась.
        Сейчас же я наблюдал с помощью магического зрения, как крысы перекусывают энергетические каналы моего плетения.
        Набор подобных способностей делал даже мелких монстров достаточно опасными, чтобы с ними считаться.
        Тем не менее, раз я теперь обладаю этим знание, то смогу перестроить свои заклинания таким образом, чтобы они могли эффективно противостоять новой угрозе.
        Закончив с обманкой крысы не остались на месте и направились в противоположном мне направлении.
        Это было мне на руку, так как сразу вступать в бой и привлекать лишнее внимание, не хотелось.
        Сидеть на месте тоже не имело смысла, поэтому я достал цилиндр переданный магистром и активировал этот артефакт.
        Благо после этого не произошло ничего неординарного, в виде резкого выброса артефактом энергии или тому подобного, и мне удалось нормально зафиксировать результаты.
        Убрав его обратно в рюкзак, я направился в противоположную крысам сторону, желая сделать круг по периметру зоны прорыва и уже после идти в центр.
        За следующие три часа мне удалось выполнить первую задачу, поставленную передо мной магистром. Теперь артефакт цилиндрической формы мне в этом походе больше не потребуется.
        За это время я увидел лишь несколько стай крыс, да одну гигантскую сороконожку. Но крупную тварь лишь издали, так как она мелькнула в окнах второго этажа единственного здания находящегося на этой территории.
        Кажется, самые опасные представители местной фауны не покидают центр прорыва, видимо им требуется постоянная подпитка от эманаций подземелья.
        В моём мире при столкновении с подобными противниками они хоть и слабели за пределами подземелья, но довольно быстро адаптировались к условиям и либо находили новые источники энергии, либо перестраивались и начинали поглощать материю, дабы переработать её в энергию.
        Самыми мерзкими, по моему мнению тварями, становились те, кто мутировал и получал способность пожирать астральные тела, так как в большинстве случаев такие монстры искусственно поддерживали разум своей жертвы и не позволяли ей окончательно умереть, дабы питаться её мучениями максимально долго.
        Мне требовалось провести проверку, насколько эффективно действуют мои заклинания на изменённых тварей, а поэтому я выбрал одну из курсирующих крысиных стай и кинул в их сторону молнию.
        Самую обычную, но с усиленным магическим каркасом, дыбы плетение не развеялось от исходящих от монстров колебаний.
        Результат меня устроил, больше половину крыс померли мгновенно какая-то часть оказались обездвижены и лишь пара тварей побежали в мою сторону, правда заметив своё одиночество резко изменили направление движения, но их догнали воздушные серпы.
        Убедившись в том, что моя боевая мощь находится хотя бы выше нуля, я уверенным, но всё же медленным, шагом направился к центру зоны прорыва.
        Ускоряться сразу не стоило, всё же подобные эксперименты могут привлечь монстров покрупнее, а быстро сближаться с неизвестным противником плохая идея.
        Первые признаки предыдущих «исследовательских» команд, я заметил лишь подойдя вплотную к зданию.
        Рядом с одним из провалов в стене лежало несколько элементов амуниции представителей академии.
        Кроме кожано-чешуйчатой брони, на глаза мне даже попался магический посох, который в целом редко применялся уважающими себя магами.
        Тел или костей я обнаружить не смог, скорее всего монстры их банально съели. Забирать же вещи, чтобы передать их потом академии и тем самым сообщить родственникам о смерти, я не стал.
        Подобное, если и буду делать, то уже на обратном пути, так как сейчас брать с собой лишний груз было глупым решением.
        Стараясь не наступать на разбросанные вещи, я аккуратно подошёл к самому краю пролома и убедившись в отсутствии «сторожей» проник в здание.
        Использовать сканирование внутри остерегался, так как тут должны найтись более солидные враги, по сравнению с крысами, а провоцировать их лишний раз было неразумно, сначала требовалось детально оценить обстановку.
        Конечно, я мог бы подготовить сильное заклинание, вложив в него допустим запас двух крупных камней маны и разом избавиться от помех, но это решение имело много минусов.
        Точнее, главных было два, во-первых у тех людей кто придёт сюда после меня возникнет слишком много вопросов, да и мне никто не говорил, будет ли во время моей миссии организована параллельная экспедиция.
        Во-вторых, всегда есть шанс недооценить врага и тогда мне придётся покинуть территорию прорыва, чтобы выждать момент, когда твари успокоятся.
        Без сканирования мне оставалось полагаться только на физические органы чувств и магическое зрение.
        В последнее я особенно верил, так как сразу после того, как попал внутрь здания, усилил его родовым даром.
        Мои глаза засияли оранжевым светом, но избавляться от этого визуального эффекта я не стал, по неизученной причине в таком случае усиление практически сходило на нет.
        Обстановка, вокруг меня, не добавляла радости, даже то, что я уже обнаружил неподалёку несколько редких ресурсов, не сильно помогло.
        Всё дело в том, что внутри здания по полу стелился красно-серый туман, а мой каждый шаг издавал чавкающий звук, так как туман был полу-магический и оставлял мерзкую слизь на всём к чему прикасался.
        Двигаться в сторону ресурсов не стал, моя логика была той же, что и с останками, брать что-либо у входа не имело смысла, исключение я сделаю только в случае совсем уж редких находок.
        Пройдя примерно метров тридцать, я оказался рядом с шахтой лифта. Сам лифт отсутствовал, да и судя по разодранным в клочья лифтовым-створкам, кто-то крупный решил воспользоваться этим путём, посчитав его максимально коротким.
        Прислушавшись, я в очередной раз отметил далёкое рычание и скрежет, как будто камень трётся о камень, но ко всему этому добавился ещё и омерзительный запах, исходящий от шахты лифта.
        Конечно, странный туман, стелящийся по полу, тоже источал не цветочные ароматы, но с этим зловонным амбре он не шёл ни в какое сравнение.
        Хоть это и могло привлечь чувствительных тварей, но я всё же был вынужден воспользоваться бытовым заклинанием, с помощью которого создал вокруг головы воздушную сферу, фильтрующую все лишние запахи.
        Источник зловония явно был ниже, поэтому я для получения дополнительной информации был вынужден очистить стену рядом с провалом.
        Конечно не руками, а опять же заклинанием, но даже так, взаимодействовать с лианами, занимающими большую часть стен было противно, тем не менее это чувство никак не мешало мне, совершать задуманные действия.
        Результатом «уборки» стало понимание, что сейчас я нахожусь на втором этаже, а судя по переданной информации от Зары и магистра, зал со стационарным порталом находится на минус четвёртом.
        Прикинув варианты, я пришёл к выводу, что спускаться по лифтовой-шахте будет, как быстрее, так и безопасней.
        Всё же, если бы я выбрал лестничные пролёты, то мне пришлось бы преодолеть намного большее расстояние, а это значит, что в таком случае вероятность столкнуться с местными тварями на порядок возрастёт.
        А так скорее всего я попаду в берлогу главного монстра, но с ним мне в любом случае пришлось бы столкнуться, так как он наверняка не позволит чужаку проникнуть в подземелье без боя.
        Пока размышлял, я не переставал оценивать окружающую обстановку, а она пусть и медленно, но менялась.
        Основным изменением, которое резало слух, как в прямом, так и переносном смысле, был усиливающийся скрежет.
        Тем не менее, сидеть и выжидать не имело смысла, поэтому я создал плетение воздушного доспеха, дополнил его вариантом плетения полёта и без разбега прыгнул в зев шахты.
        Пусть я и постарался изменить свои заклинания так, чтобы они излучали как можно меньше помех вовне, но был готов в любой момент вступить в битву с заинтересовавшимися мной тварями.
        Да и посмотрел бы я на того мага, который в подобной ситуации будет расслаблен.
        А отказаться от использования заклинаний тоже не получилось, но рано или поздно мне бы всё равно пришлось прибегнуть к защитным плетениям, так как без них банально становилось слишком опасно передвигаться.
        Спуск до первого этажа прошёл быстро и без происшествий, даже створки лифта стояли на своих местах, правда были чуть вогнуты вовнутрь.
        Ситуация на минус первом оказалась аналогичной, я уже подумал, что до четвёртого так и продолжиться, но минус второй этаж принёс неожиданную информацию.
        Я услышал голоса, при этом говорили явно разумные существа.
        - Мэл ты… роль?
        - Господин Геор… я сделал всё, как вы…
        - Просил?
        До меня долетел звук столкновения металла и камня, но я не мог быть уверенным в том, что правильно его понял. Слишком многое заглушал усилившийся скрежет.
        - Приказывали, конечно… Я ошибся господин… Простите…
        - Отлично, можешь вернуться… Нам ещё не хват… те твари, лучше вер…
        Зависнув около почти полностью перекрытого прохода на минус второй этаж, я не стал его расчищать, а постарался всмотреться с помощью усиленного магического зрения.
        Постепенно мне это удалось, примерно секунд за десять, но к этому времени незнакомцы уже стали удаляться по коридору.
        Догонять же их не хотелось, да и интуиция вопила о том, что это плохая идея.
        Поэтому, я для себя лишь отметил наличие чужаков в здании, но свои планы не поменял.
        Добраться до четвёртого этажа не удалось, приблизившись к нему мне пришлось замереть, так как видимый мной ранее мерзкий туман, преградил путь.
        Хоть ранее я и не обращал на него много внимания, по сути игнорируя, но сейчас предчувствие опасности останавливало меня от необдуманных действий.
        Прошло минут пятнадцать, прежде чем я смог обнаружить скрытые в тумане ловушки. Они представляли из себя небольшие еле пульсирующие уплотнения, соединённые совсем незаметными нитями.
        Чем-то это напоминало работу супругов Бэлл, только от этих сгустков тянуло затхлостью и эманациями подземелий.
        Не став рисковать, я поднялся к проходу на минус третий этаж, и протиснулся в изогнутые створки.
        По полу так же, как и этажами выше, стелился туман. Теперь я к нему испытывал больше подозрений, поэтому опускаться на пол не стал, решив продолжить тратить ману на заклинание полёта.
        Так как «полёт» требовал большого количества энергии, я был вынужден ускориться. Можно сказать пошёл на компромисс, ведь ускорение грозит увеличением шанса попасть в новую ловушку, но и опуститься в туман, с высокой вероятностью, значит навлечь на себя чужое внимание.
        План здания был пусть мне и не выдан, но я примерно запомнил, где что находится, в частности я знал в какую сторону следует двигаться, чтобы попасть от лифта к лестнице на нижние уровни.
        Тем не менее, из-за увеличившегося количества лиан и тумана к нужному месту я добрался лишь через десять минут.
        А когда добрался, то сильно удивился, ведь лестницы были чисты, как от лиан, так и от тумана. Благодаря такому странному феномену я смог опуститься на пол и перестать тратить ману почём зря.
        Но перед этим всё равно уделил непомерно много времени, дабы понять чему обязано появление подобной аномалии, но выяснил лишь то, что это не иллюзия, а раз иные варианты отсутствовали, то ничего не осталось, как сделать шаг в неизвестность.
        Стоило так поступить и меня сразу окружила какофония звуков.
        К скрежету прибавились стоны, рычания, вой стихий и множество других нечитаемых возгласов.
        На доли секунды это меня оглушило, но так как никакой прямой опасности для себя в итоге не обнаружил, а в происхождении «какофонии» надо было разобраться, то рискнул использовать сканирующее заклинание, направив его, как вверх по лестнице, так и вниз.
        В итоге, пролётом выше обнаружился странный артефакт, он был защищён мощным барьером. Находка работала по неизвестным мне принципам, а итогом деятельности артефакта являлось полное отсутствие на лестнице эманаций подземелья, скорее всего по этой причине тут и не было, как тумана, так и лиан.
        Внизу же сейчас шёл довольно ожесточённый бой, понять кто с кем сражался по одному сканирующему заклинанию не удалось, поэтому я решил подойти к месту событий поближе, всё равно оно как раз происходило на входе в минус четвёртый этаж.
        Расстояние между подземными этажами составляло примерно метров пятнадцать, поэтому преодолеть пришлось несколько пролётов, прежде чем я добрался до места битвы.
        Первым делом я увидел сидящих на ступенях израненных людей в форме академии, их насчитал порядка пятнадцати человек.
        Проход же на этаж был явно расширен, так как это была уже не дверь, а просто провал, видимо стену банально снесли, за которым бесновалось, как минимум, несколько десятков тварей.
        На передовой же стояло пять магов, часть из которых поддерживала барьер, а часть непрерывно атаковала неприятелей.
        Не знаю сколько уже по времени продолжается это сражение, но со стороны монстров я видел не только живых, но и не меньшее количество мёртвых монстров.
        Однако, всё это было не сильно важно, меня больше напряг тот момент, что лидером встретившихся мне людей являлся Георг Эрем. Человек к которому я так и не решил, как мне следует относиться.
        Георг, как будто почувствовав мой взгляд, обернулся, при этом я увидел, что его ранее целый глаз, сейчас перекрыт кровавой повязкой, а тот который отсутствовал, появился, только он был необычным, а представлял из себя сгусток мрака.
        Стоило Георгу начать движение, как я инстинктивно сделал рывок, чтобы скрыться из виду.
        Я прокручивал в сознании картину, которую успел увидеть и мне показалось, что воздух застыл, а секунды превратились в часы.
        Ярость наполовину с безумием начали охватывать мой разум, а в голове билась только одна мысль.
        - «Уничтожить Тень».
        Глава 21. Прогулка в хаосе - наваждение
        Зрения застилал кровавый туман, основным желанием стало напасть, использовать всё что есть, но уничтожить Георга.
        Сердце стучало так, что казалось марширует армия, мне даже чудились звуки барабанов.
        Через пелену накрывшую меня я услышал приказ Георга.
        - Симон, возьми своих и проверь пролёт выше!
        Мозг попытался окрасить эти слова в мрачные тона, но я уловил то, что это всего лишь наваждение, связанное с охватившими меня эмоциями.
        В этот момент, я как будто переключился и стал бороться со своим состоянием, стараясь вернуть себе чистоту сознания.
        Это удалось не сразу, тем не менее, во внешнем мире прошло буквально две секунды, так как борьба происходила в моём разуме, а я был максимально сосредоточен, поэтому время текло так медленно.
        Считаные секунды оставались до мига, когда неизвестные маги, носящие форму академии, обнаружат меня, а я замер и вспоминал, как прошлый мир, так и слова сказанные Аней уже в этом.
        Во-первых, если Георг действительно, как и в моём мире принял силу Теней, то мне с ним сейчас не справиться. Я прекрасно знаю эту силу и то пьянящее ощущения всевластия.
        Во-вторых, Аня рассказывая о видении будущего, говорила, что Георг вместе с Зарой будут нашими союзниками, но это точно невозможно, если моё предположение о Тенях верно.
        Мгновение слабости прошло, на основе рациональных мыслей, я принял решение выжидать и оценивать.
        Поэтому насытив воздушный доспех предельным количеством энергии, я сам сделал шаг навстречу незнакомцам.
        Моя защита точно выдержит, как минимум, один удар, а если нет, то и смысла убегать тоже нет, в таком случае окажется, что силы слишком неравны.
        Ну а если на меня нападут и я смогу сдержать первый натиск, то значит возможность отступить вполне реальна.
        Стоило мне показаться на пролёте, как я столкнулся с тройкой магов. Они сразу направили в мою сторону руки, кто-то держал наготове атакующие заклинания, а один указывал в меня магическим жезлом.
        Я не предпринимал попыток напасть на них, незнакомцы тоже оказались не сильно агрессивными, поэтому мы застыли на долгих три секунды, пока один из тройки не прокричал, при этом не отводя от меня взгляда.
        - Господин, тут один маг в форме академии!
        Ответ пришёл почти мгновенно.
        - Веди его сюда!
        Кричавший не стал мне ничего говорить, лишь аккуратно попятился назад, а потом чуть в сторону, освобождая проход, тем самым давая понять, что именно от меня ждут.
        Я же не стал отступать, приняв беззвучное приглашение. Медленно направившись вперёд, я спустился по лестнице и встал в двух метрах от Георга.
        Мой древний «друг-враг» смотрел на меня глазом, которого по сути у него совсем недавно не было и явно размышлял, что же со мной делать.
        Остальные его люди, до этого восстанавливающиеся у стен, поднялись и тоже сосредоточенно ждали решение своего лидера.
        - Марк, не ожидал тебя здесь увидеть. Какими судьбами?
        Он говорил так, как будто мы встретились на светском рауте, а не на территории прорыва монстров, когда к тому же буквально в паре метров за его спиной десятки тварей пытаются пробиться через барьер.
        Мне было не выгодно взрываться эмоциями, поэтому я ответил в той же манере, лишь слегка повысив голос, дабы перекричать окружающую какофонию звуков.
        - Георг, - сопроводил обращение к нему лёгким кивком, - Исследовательская миссия, по поручению магистра Ронге.
        Он оценивающе посмотрел на струящийся вокруг моего тела уплотнённый воздух, но никак не прокомментировал то, что я поддерживаю защитное плетение в его присутствии.
        Я же всё время нашей, пока недолгой, беседы, рассматривал его лицо, концентрируясь на глазах, при этом мне пришлось отменить усиление магического зрения с помощью родового дара, так как оранжевое сияние могло вызвать много лишних вопросов.
        Тем временем, Георг продолжил и задал мне вопрос.
        - Если я скажу, что тебе тут не место, ты отступишь?
        - Нет, я планирую завершить свою миссию.
        Хоть я и дал такой ответ, но при этом присоединяться к Георгу не планировал, даже не будь у него глаза из мрака, я всё равно не смог бы осуществить задуманное, пока вокруг меня столько посторонних магов.
        - Сейчас тут опасно, - с этими словами он встал вполоборота ко мне и указал рукой на защитный барьер, который поддерживали его люди - Твари защищают место прохода в подземелье. Мы установили артефакт, который со временем проложит нам путь и хоть монстры не в состоянии его уничтожить, они вполне понимают, кто именно виновник, поэтому мы держим тут оборону, но выстоим ли.
        Снова посмотрев мне в глаза он произнёс.
        - В общем, я не могу дать тебе гарантий безопасности и всё же рекомендую покинуть зону прорыва.
        К этому моменту, я ещё больше запутался как относиться к его «новому» глазу, так как хоть глаз и состоял из мрака, но эта субстанция явно отличалась от той, что я видел в своём мире.
        Однако, нельзя отбрасывать подозрения сразу, ведь я в другом мире и тут Тени могут быть другими.
        Оставаться же вместе с Георгом и его людьми я не желал потому, что в таком случае не смогу воплотить задуманное, а раз я планирую отступить, то всё же решил задать терзающий меня вопрос.
        - Что с твоим глазом?
        Собеседник скривился, получив подобную реакцию, я внутренне напрягся, готовый ко всему. Однако, прошло две секунды и Георг всё же ответил.
        - Я не люблю демонстрировать свои возможности посторонним, но раз ты уже это видел, - он поднёс левую руку к лицу и указал на глаз, - то я чуть откроюсь. Возможно ты подумал о монстре-паразите, но нет, в таком случае мои люди мне бы не подчинились.
        Боковым зрением я видел, как троица сопровождающая меня чуть ранее и стоящая ближе всех кивнула, соглашаясь со словами своего лидера.
        - Это результат эксперимента вследствие которого я усилился и смог взять власть в свои руки. Его, кстати, провёл маг, являющийся сейчас твоим учителем, не кто иной, как ректор столичной магической академии.
        Подобная информация лишь увеличила мои подозрения, ведь Аня предрекала, что Тихомир станет нашим врагом.
        Каким-то образом заметив мою напряжённость, он произнёс.
        - Рассказывать подробнее я не намерен, когда Тихомир вернётся, можешь сам уточнить у него и если он пожелает, то ответит..
        Ситуация не позволяла мне продолжить мирные расспросы. Силовой же вариант получить информацию выглядел не очень реализуемым, всё же магов было много, а к тому же уровень силы Георга оставался для меня неизвестной величиной.
        Именно этот момент выбрала пятиметровая тварь, покрытая каменными наростами, чтобы врезаться в барьер, вследствие чего по нему пошли трещины.
        Георг временно забыл про меня и отдал команду своему человеку.
        - Долш, помоги!
        Названный Долш вместе со своими подчинёнными в количестве две штуки, сделали рывок к барьеру и стали атаковать опасного монстра, способного нанести серьёзные повреждения барьеру.
        Вновь повернувшись ко мне, Георг добавил в голос стали и задал мне вопрос.
        - Решай, остаёшься или нет, - и почти без паузы продолжил, - Твоё решение?
        Находится в его компании, я не хотел, поэтому принял решение отойти, но при этом проследить за ним, только сделать это уже незаметно.
        - Ухожу.
        Георг удовлетворённо кивнул и перестал обращать на меня внимание, став отдавать приказы своим людям.
        Я же медленно направился вверх по лестнице, удаляясь от места сражения.
        Когда я скрылся из виду, то остановился и начал подготовку плетения должного сделать для меня проход в стене и потом его скрыть.
        Стоя на лестнице, я приложил руки к каменной поверхности и она постепенно стала пластами расходится в стороны, пока не образовалось углубление с меня ростом и толщиной в один метр.
        После я сделал шаг вперёд, а стена за мной с тихим шелестом вернулась на своё исконное место.
        За тишину пришлось заплатить дополнительными тратами маны, но это того стоило.
        А в целом кроме такого способа, я больше не видел вариантов, как попасть на нужный этаж, при этом оставшись незамеченным.
        Точнее, если бы прямо сейчас не происходило сражение Георга с монстрами, то я бы не смог воспользоваться этим методом, так как он создавал слишком много шумов в магическом плане и ко мне сбежались бы все твари с расстояния не меньше чем в сто пятьдесят метров.
        А учитывая близкий бой, мои действия должны остаться незамеченными.
        В итоге ценой одного камня маны и излишков из магического источника, мне удалось попасть на нужный этаж, при этом удалившись от Георга примерно на семьдесят метров.
        По словам главы рода Эрэм, они установили некий артефакт, прямо сейчас расчищающий им путь. Дабы понять о чём идёт речь, я направился к залу, в котором ранее был установлен стационарный портал для прохода внутрь подземелья.
        Решил сделать крюк, так как если пойду в направлении боя, то прямо сейчас всё что смогу увидеть, это барьер и пытающихся его пробить монстров.
        Минус четвёртый этаж был ещё больше наполнен мерзким туманом и лианами, но игнорировать их с помощью плетения полёта уже не было возможности, ведь туман в некоторых местах достигал потолка.
        Оставалось рассчитывать только на то, что тварь сканирующая пространство таким способом, сейчас сосредоточена на других целях.
        Лианы старался не трогать, но когда они преграждали путь, пользовался воздушными серпами, а после замирал секунд на десять-пятнадцать, чтобы понять движутся ли в мою сторону представители местной фауны или нет.
        Прошло уже около десяти минут, как я нахожусь на минус четвёртом этаже, а я так и не встретил никого из тварей.
        Конечно, я не очень переживал по этому поводу, но ощущения возникающие при одиноком движении практически в сердце вражеского логова, слегка завораживали.
        При этом скрежет уже был настолько громкий, что мне пришлось вносить дополнения в защитное плетение, дабы вовсе не лишится слуха.
        Вот и выходило, что я двигался в сплошном тумане, который по неизвестной мне причине не приглушал звук, так ещё и без звуков.
        Тем не менее были и плюсы, я перестал слышать мерзкое чавканье слизи, после каждого шага.
        Наконец-то, добравшись до коридора ведущего в нужный мне зал, я застыл и воспользовался заклинанием искажённого зрения.
        Оно представляло из себя невидимое зеркало, с помощью которого можно было наблюдать за окружающим миром, правда ограничений у этого плетения была куча, но главное, что оно почти не создавало никакого излучения вовне, а значит было безопасно в моей ситуации.
        Увиденное показало, что все предпринятые мной меры скрыть своё присутствие были ни к чему.
        Металлический шар, размером не меньше трёх метров, при этом покрытый шипами, планомерно крутился и явно в ближайшей перспективе должен был уничтожить преграду.
        В качестве же преграды выступал монстр, похожий на черепаху. Ему периодически удавалось нанести удар по артефакту и откинуть его, но шар почти мгновенно сближался и продолжал начатое.
        Кроме черепахи, вокруг не было видно живых тварей, а вот попытавшись посчитать мёртвых я сбился на семидесяти.
        Большая часть из них была порублена в фарш, что мешало определить точное количество.
        Понаблюдать за своеобразной «осадой» мне удалось лишь минуты две, после чего черепаха издала пронзительный вопль и от неё во все стороны стали расходится волны туманы, скрывшие происходящее сражение.
        Скорее всего ещё через пару минут видимость вернётся, после чего тварь снова обновит туман. Не знаю уж чем он ей помогает в битве с артефактом, но главное я выяснил. Раз источником магического тумана является это существо, то мне не стоит переживать о своём обнаружении.
        Насчёт использованной Георгом тактики, то я бы так поступать не стал, но в целом рабочий метод. Правда остаётся загадкой, почему местный твари не попытались пробиться к нему через верхние этажи, а если артефакт занимающийся очисткой лестницы настолько мощный, что может их сдерживать, зачем формировать барьер и тратить на него силы?
        Но пока эти вопросы останутся для меня без ответа. Раз основные неприятели заняты, то я полноценно вернусь к осуществлению задуманного.
        Перестав беспокоиться о возможном обнаружении, я довольно быстро попал в зал с телепортом, банально ломая все стены на своём пути. Благо их оказалось всего восемь, а не на порядок больше.
        Конечно, у меня в сознании промелькнула мысль войти в помещение с черепахой и собрать ресурсы из тел умерших монстров, но опять же, основной целью было совершенно другое, поэтому я спокойно отказался от ценной добычи.
        Несмотря на битву происходящую меньше чем в ста метрах, внутри ещё присутствовали монстры.
        Так на меня практически сразу кинулись две сороконожки средних размеров, примерно по полтора метра каждая.
        Решив сэкономить ману, я создал воздушный клинок и двумя размашистыми ударами перерубил нападавших пополам, после чего был вынужден сделать рывок назад, чтобы уклониться от их атак, пусть и являющихся предсмертной агонией.
        Избавившись от агрессоров, я оценил общую обстановку.
        Где ранее был установлен стационарный телепорт, сейчас нельзя было ничего увидеть кроме вмятин и борозд от когтей, а вот в центре помещения, примерно в том месте, куда я сам открывал портал, когда силой прорывался из подземелья, появился разлом в реальности, откуда периодически и проникали в наш мир монстры.
        Сам он выглядел, как расплывающаяся иллюзия, залитая фиолетовым цветом и занимал примерно четыре квадратных метра, при этом располагался он на полу.
        Не знаю нужно ли прибывающим тварям подпрыгивать, чтобы воспользоваться этим путём, а вот мне действительно придётся прыгнуть в него.
        Хмыкнув, я направился к своей цели.
        Я планировал перейти на первый уровень подземелья и уже там, когда проведу небольшую разведку, замаскироваться, ведь я уверен, что Георг надолго не задержится и уже через пару часов пробьётся в это место.
        Сбив меня с мысли из портала начала появляться очередная сороконожка, но ещё до полного переноса, я её укоротил, размашистым ударом воздушного меча, вследствие чего тварь передумала выходить и вернулась в своё родное подземелье, подальше от настолько злобных человеков.
        Однако перед тем как шагнуть в бездну, я решил выполнить обещанное магистру Ронге, для этого достал второй вручённый мне артефакт, красный шар.
        Ещё раз его просканировав, я посомневался несколько секунд, активировать артефакт или нет, так как меня смущала странная энергия наполняющая его, но всё же не стал долго мешкать.
        Дополнительно, чтобы новые твари мне не мешали, перекрыл разлом барьером, сильных это не остановит, но как минимум задержит.
        Обезопасив себя от неожиданных гостей, я активировал артефакт. Стоило этому произойти, как я подумал, что за абсурдное решение.
        Зачем я сделал это сейчас, почему не отложил на обратный путь?
        На инстинктах я отбросил шар, к тому же использовав рывок резко удалился от него на десяток метров.
        Артефакт выданный магистром упал на пол и прокатившись несколько метров, застрял в борозде от чьих-то когтей.
        Как внешне, так и в магическом плане, ничего страшного не произошло, однако меня беспокоил сам факт того, что я принял столь нелогичное решение, при этом не осознавая его абсурдность.
        Да и если вспомнить, как резко я среагировал на Георга, может это тоже действие этого артефакта?
        Однако, там действительно было на что «реагировать», поэтому точно ответить себе на этот вопрос, я не мог.
        Я заставил себя остаться на месте и сосредоточился на красном шаре, сканируя его всеми доступными мне способами.
        Какой-никакой результат дало, только усиленное родовым даром, магическое зрение.
        Сейчас, я видел перед собой не неизвестную странную энергию, а вполне себе структурированную, в которой был запечатан магический каркас.
        Спустя минуту, шар раскололся на две части, а пространство в месте, где он лежал, исказилось, образовав точно такой же разрыв в реальности, какой тут уже был, но кроме разрыва сформировался и портал, прямо поверх окна в подземелье.
        Оказывается всё это время я носил очень сильный артефакт, с колоссальным запасом энергии, но не осознавал этого.
        Это немного пошатнуло мою веру в своё развитое астральное тело, раз я всё же поддался наваждению.
        Либо Ронге применил неизвестные мне плетения, либо всё это время я ошибался и был уязвим к иллюзиям. Тем не менее, быстро пробежавшись по воспоминаниям, решил что с большей вероятностью верен первый вариант.
        А раз так, то получается мне нужно в ближайшее время компенсировать этот недостаток повышением круга.
        Пусть Алот Ронге разработал, что-то кардинально новое, но каждая инициация поднимает в разы мой уровень силы и в связке с развитым энергетическим аватаром, значительно уменьшает шанс поддаться наваждению.
        Без всякой злобы, лишь с лёгким раздражением, я нанёс удар неструктурированной маной по плетению магистра, тем самым повредив его, после чего новообразованный портал схлопнулся, а вот разлом остался.
        Оттуда сразу же выпрыгнула очередная сороконожка, но она тоже обиделась на меня за своё располовинивание и вернулась обратно.
        Со спины послышался яростный предсмертный вопль, кажется черепаха проиграла раньше чем я предполагал, поэтому медлить не стоило.
        Подойдя к первому разлому, я на миг застыл и полушёпотом произнёс.
        - Хаос не подведи.
        Отвечать мне разумеется никто не стал, да и не ждал я подобного. В следующий миг, я снял созданный ранее барьер и сделал уверенный шаг вперёд.
        Стоило мне дотронуться ногой до расплывающегося пространства, как лёгкое фиолетовое марево с силой стало меня засасывать.
        Видимо Вулканический Оазис жаждет снова со мной встретиться.
        Глава 22. Прогулка в хаосе - сердце голема
        Процесс переноса должен был произойти почти мгновенно, однако в общей сложности он занял минут семь, во всяком случае так мне показалось.
        Само погружение прошло быстро, а вот чтобы выйти на противоположную сторону пришлось постараться.
        Оказалось, что созданный хаосом разлом нестабилен. Шанс потеряться в пространстве был выше даже по сравнению с тем, когда я самостоятельно пробивался из подземелья.
        При этом окружившие меня фиолетовые частицы оказались сильно насыщены энергией первозданного хаоса, это мне и помогло.
        В прошлый, раз во время буйства этого вида энергии, я уже понял, что имею над ней частичный контроль, поэтому воспользовавшись предыдущим опытом мне удалось сплести из этих частиц кокон.
        Неожиданная броня облегчила мне задачу и дальше я занимался тем, что сканировал окружающую меня материю и направлял своё движение.
        После того, как мне удалось наконец-то попасть в подземелье, я оказался под самым его потолком.
        Получается действительно монстрам приходилось взлетать, прыгать или карабкаться, чтобы воспользоваться этим стихийным порталом.
        Так как перед «шагом в бездну» мне пришлось развеять воздушный доспех, то сейчас я был временно беззащитен.
        К тому же фиолетовые частицы отпустили меня не сразу, а лишь через несколько секунд, с запозданием подчинившись моему приказу.
        Всё это время я летел в свободном полёте и осматривался по сторонам, дабы иметь возможность среагировать на атаку летающих тварей.
        Стоило мне избавиться от частиц хаоса, как я сразу в этот же момент активировал заклинание полёта и воздушного доспеха.
        Зависнув в воздухе и обезопасив себя, я получил возможность нормально осмотреться и оценить ситуацию.
        Первое, что бросилось в глаза, это полностью изменившийся ландшафт и отсутствие каких-либо признаков форпоста.
        Плести заклинание ночного зрения не требовалось, освещения хватала от снова активных вулканических гейзеров.
        Правда раньше они находились на глубинном уровне, но судя по всему хаос перевернул подземелье вверх дном.
        Однако, потратив ещё секунду я понял, что не вулканы поднялись на первый уровень, а первый уровень провалился минимум на третий.
        Такой вывод я сделал оценив расстояние до «пола» подземелья и его свода, а оно было колоссально и точно занимало не меньше трёх уровней.
        Вокруг слышались клацающие звуки, неизвестное шуршание, взрывы гейзеров, но при этом, как минимум в воздухе, ничем отвратительным не пахло.
        В этот момент одна из сороконожек, стремящихся выйти в мир с помощью разлома, решила спикировать на меня со свода, но активное заклинание полёта позволила банально немного сместить и не очень умная тварь издав лёгкий писк полетела вниз.
        Наблюдая за её полётом и приземлением, после которого от сороконожки практически ничего не осталось, я размышлял, как мне поступить.
        Я не ожидал настолько масштабных изменений подземелья, ведь если уровни слились, то это означало наличие очень сильных противников сразу на новом первом уровне.
        Подтверждая мои мысли, я заметил движение длинного чёрного тела, присмотревшись я понял, что это монстр очень похож, на тех которые пробились, во время буйства первозданного хаоса, на третий уровень с более глубинных.
        Конечно, тварь претерпела внешние изменения, после воздействия хаоса, но сходство сразу бросалось в глаза.
        Оставалось надеяться, что это не выживший змей, а представитель обновлённого вида, иначе столкновение с ним грозит мне неприятностями. Ведь чаще всего тот, кто смог выжить под подобным воздействием и адаптироваться обладает большим потенциалом и силой.
        От переполняющих меня чувств, я произнёс сквозь сжатые зубы.
        - Чёрт!
        Ситуация мне не нравилась, я надеялся на запутанную сеть туннелей, а не бескрайнее плато, почти с полным отсутствием каких-либо укрытий. Лишь редкие холмы, не дотягивающие до гордого названия «горы», вот и всё, что можно было хоть как-то причислить к укрытиям.
        Меня уже наверняка заметили местные твари, но я всё колебался, возвращаясь мыслями к последним событиям.
        Получается твари, турнир которых я видел в особняке Ронге, были отсюда. а судя по схожести разломов, то есть большая вероятность, что Алот Ронге действительно виновен в прорыве и образовании специальной зоны, вокруг него.
        Правда, скорее всего он этого не планировал, но учёный заигрался, вот и вышла оказия.
        Однако, насколько решение показывать монстров, на званом вечере, посторонним было логичным?
        Ведь это пусть и косвенная, но довольно обличающая род Ронге улика. Тут мне вспомнился факт того, что когда мы с Амалией только пришли, в родовом гнезде этого рода было ещё несколько магистров.
        Кажется, дела в академии без постоянного надзора Тихомира идут не очень, если высшие представители иерархии позволяют себе подобные эксперименты, приводящие к таким серьёзным последствиям.
        Из задумчивости меня вывело чувство опасности, и уже через миг я уклонялся от сгустка лавы.
        Для этого мне пришлось отлететь в сторону, дополнительно выставив перед собой жёсткий воздушный барьер, принявший на себя атаку и сразу разрушившийся.
        Благо, я поставил его не в качестве прямого щита, а чуть под углом, чтобы он в случае, когда не сможет выстоять, хотя бы перенаправил движение вражеского плетения.
        Так и получилось, а присмотревшись к своему обидчику, я увидел гигантскую змею, очень похожую на коронованную, ту которую я убил в прошлый раз.
        Не знаю уж родственные чувства и кровная месть вели её или зависть к тому, что я воспользовался разломом в пространстве, а она в силу своих размеров не могла так поступить, но на одной атаке змея не остановилась.
        От следующего огненного сгустка я довольно легко уклонился, банально набрав скорость и полетев в противоположную змее сторону.
        Спускаться вниз смысла не было, там сновали туда-сюда местные твари в приличном количестве, а как ранее отметил, я не смог найти никаких укрытий.
        Поэтому, речь о сборе ценных ресурсов, в относительно спокойной обстановке, не шла. Тем не менее, возвращаться с пустыми руками тоже не хотелось.
        В связи с этим я принял решение рискнуть, так сказать попытать удачу и всё-таки постараться обнаружить Янтарную Плоть. Пусть и ценой того, что все твари находящиеся на этом уровне, до сих пор не обнаружившие меня, узнают обо мне.
        Летающих монстров видно не было, а уклоняться от атак с земли было не сложно, поэтому я отстранился от полёта и начал плести сложное сканирующее заклинание, целью которого было найти места с большим скоплением хаоса.
        Конечно, я вложил в плетение и поиск самой Янтарной Плоти, но зная, что она является кристаллизированным хаосом, я не рассчитывал обнаружить её сразу, ведь количество помех вокруг ново-сформированной Янтарной Плоти должно зашкаливать.
        Задуманное заклинание я успел закончить и активировать, а вот уклониться от неожиданной ловушки мне не удалось.
        Оказалось тут нашлась тварь, которую мои полёты туда-сюда настолько разозлили, что она решила не просто атаковать меня на удачу, а установила магические сети.
        Выглядели они, как сотни белых огоньков вдруг загоревшихся зелёным пламенем, и когда я неосторожно приблизился к ним, они полетели в мою сторону.
        Выставленный барьер в виде сферы не выдержал давления и разрушился, благо воздушный доспех я не развеял, поэтому благодаря ему у меня было время разобраться с проблемой.
        Однако перед тем, как я начал предпринимать какие-либо действия, пришёл ответ от посланного ранее разведывательного плетения.
        Информация вливалась в меня и сбивала концентрацию, но если прервать поток, это означает, что я полностью обесцениваю свои труды и отказываюсь от возможности получить счастливый билет.
        Тем временем, моё плетение полёта развеялось, так как вражеское заклинание полностью обволокло меня и я временно лишился возможности воздействовать на окружающий мир, во всяком случае столь тонко, чтобы держаться в воздухе.
        В падении я всё же смог прорвать окружающее меня зелёное пламя, ценой мощного выброса энергии, почти опустошившего мой магический источник.
        Однако, я не стал останавливаться, а наоборот начал набирать скорость, лишь немного поправив траекторию своего своеобразного «полёта».
        Я не лишился рассудка, просто сканирующее заклинание показало мне место, в котором находилась аномалия с большим количеством частиц хаоса, а это означало, что там есть вероятность обнаружить так необходимую мне Янтарную Плоть.
        В меня продолжали лететь различные базовые плетения, но я перестал уклоняться, встречая их жёсткими блоками, а некоторые отбивая воздушными щитами, сформированными на обеих руках.
        На царящую вокруг какофонию звуков, я уже давно не обращал внимания, так как вычленить из неё, что-либо важное было практически невозможно.
        Несмотря на ускорение, я «падал» на свою цель примерно секунд десять, а вот место куда я падал, решило встретить меня, открыв глаза.
        Два сгустка лавы пристально смотрели на моё приближающиеся тело, а камень рядом с ними начинал менять своё положение.
        Оказалось, что почти единственная относительно небольшая гора, на плоской каменной равнине, является живым существом.
        Именно эта возвышенность являлась аномалией, от которой прямо-таки разило хаосом, а понять заранее, что оно живое, я не мог, так как сканирующие плетение разбивалось, стоило ему приблизиться к ней, от огромного количества помех.
        Тем не менее, скорость я развивал не просто так, а с конкретной целью. Так как вокруг было большое количество опасных тварей, изначально я планировал углубиться в плато, одновременно создав из каменного крошева завесу, но теперь решил использовать появившуюся возможность и избавиться от одного из противников.
        Непонятное существо, больше напоминающее гигантского каменного голема, реагировало на меня с запозданием, но явно обладало высокой защитой, которую мне предстояло пробить.
        Укрепив тело на максимум, я выставил вперёд руки и начал изменять плетение ранее созданных воздушных щитов.
        Объединив их, я сформировал нечто вроде наконечника копья или пики, дополнительно укрепив себя, я успел сделать ещё одну копию такого «наконечника» и вот этой копией в самый последний момент я выстрелил в тварь.
        После чего сам врезался в место попадания моего заклинания. Получилось так, что я ударил голема в плечо, первой атакой пробив часть брони, а второй оторвав ему одну из верхних конечностей.
        Тварь издала громкий рык, похожий на взрыв вулкана, который оглушил меня, на время полностью лишив слуха.
        После столкновения, я продолжил свой полёт, только уже совершенное его не контролируя, тело не выдержало такого издевательства и, как минимум, пару костей я точно сломал.
        Всё-таки, твёрдость плоти голема оказалась значительно выше, чем я предполагал, а использовать заранее более мощные плетения банально не успел, так как слишком поздно стало ясно с чем столкнулся.
        Воздушный доспех развеялся, я а отплёвываясь от каменной крошки старался подняться.
        Правая рука меня не слушалась, явно сломана, то же самое можно было сказать о левой ноге. Тем не менее подвижность я потерял не надолго.
        Невзирая на множество окружавших меня помех, я справился и сплёл плетение воздушной брони, модифицировав его таким образом, чтобы повреждённые конечности, пусть и не так эффективно, как уцелевшие, но всё же выполняли свои функции.
        Тем временем противник отошёл от утраты приличной части своего тела и явно нацелился избавиться от наглого вторженца.
        Он решил не плести сложные заклинания, а может и не умел, в итоге воспользовался имеющейся в распоряжении физической мощью.
        Чтобы уклониться от его руки несущейся на меня, пришлось сделать два рывка в сторону, а потом поставить небольшой барьер от каменных осколков, разлетевшихся от удара во все стороны.
        Использовать сканирование вблизи аномалии, центром которой был голем, у меня не было возможности, но по ощущениям и тому, что удавалось увидеть усиленным магическим зрением, другие местные монстры не хотели приближаться к взбешённой горе.
        Не успел я порадоваться тому, что в нашу дуэль никто не собирается вмешиваться, как голем продемонстрировал мне, что расслабляться не стоит.
        Он резко ускорился и всё же задел меня рукой, я конечно смог защититься барьером, но удержаться на месте было выше моих сил.
        Дополнительным минусом стало то, что мой полёт завершился не просто приземлением вдали от врага, а я врезался в его оторванную ранее конечность.
        При этом получилось так неудачно, что я попал ровно в сочленение того места, которое являлось у этой твари локтем.
        Я застрял в камне, а противник тем временем не остановился и нанёс по мне не менее мощный удар сверху.
        Мне потребовалось максимально напитать маной воздушный доспех и уплотнить его, чтобы не превратиться в то, чем стала так неудачно упавшая со свода сороконожка.
        Хорошо, что до попадания в подземелье, я провёл эксперимент и благодаря полученной информации, у всех плетений заранее увеличивал устойчивость к магическим помехам, в ином случае созданные мной заклинания не выдерживали бы даже лёгких ударов, не то что прямое попадание гигантской каменной руки.
        Я выжил, при этом практически не пострадав, хоть меня и вбило в пол на метр, но это не являлось проблемой, я уже был готов сделать рывок вверх, а потом в сторону, дабы уклониться от очередной атаки, когда почувствовал до боли знакомый энергетический фон.
        Голем тем временем замедлился, видимо поддержание продемонстрированной скорости отнимало у него много сил и требовалось время, чтобы снова активировать эту способность.
        Потратив меньше секунды на оценивание обстановки, я снова напитал магический доспех энергией, а сам не стал менять позицию, лишь выбрался из новообразованной ямы.
        В текущей ситуации, при прямом столкновении, мне быстро не удастся победить, а если отступать, то я возможно встречу ещё более опасных созданий, поэтому мной было принято другое решение.
        Я чувствовал, что мне улыбнулась удача и мироздание решило отблагодарить меня за риск, ведь энергия которую я ощутил была очень похожа на Янтарную Плоть.
        Используя плетение воздушного кулака, я откидывал каменные глыбы, в которые превратилась рука голема оторванная мной ранее.
        Но чем ближе я подбирался к источнику энергии, тем с большим количеством помех мне приходилось бороться.
        Всё усиливая и усиливая магический каркас разрушающихся прямо на глазах плетений, я не переставал разгребать завал, ведь казалось награда уже находится на расстоянии вытянутой руки.
        Пусть голем и замедлился, но не остановился, а возводить дополнительный барьер для защиты, я прямо сейчас не мог, так как манящая цель была рядом и я тратил все силы для её достижения.
        Но даже так вражеский удар не застал меня врасплох, а воздушная броня выдержала. Правда то, что на этот раз голем решил не поднимать руку, а попытаться растереть меня в пыль, мне не понравилось.
        Тем не менее, именно эта странная ситуация позволила мне получить искомое.
        Я почувствовал, как в ногу игнорируя магическую защиту впивается маленький кристалл, после чего сознание проясняется и я как будто становлюсь целостнее.
        Кристалл был крохотный, точно не больше того, который оставался у меня в момент последнего применения этого ресурса, однако я ощущал, что рядом есть ещё, нужные мне кристаллы.
        Поэтому невзирая на его ценность, я решил сразу использовать этот кусочек Янтарной Плоти.
        Тело мгновенно наполнилось энергией, которой я сначала укрепил себя, а после сформировал сферический барьер и резко его расширил.
        Голема, камни и всё остальное, что было на пути барьера, откинуло в сторону.
        Я же стоя в центре расчищенной области дышал полной грудью, окрылённый силой. Все разы до этого, я тратил Янтарную Плоть только в крайнем случае, а сейчас использовал её в достаточно обычной ситуации и это мне нравилось.
        Повернувшись лицом к противнику, я приподнял голову, дабы видеть глаза этого создания и произнёс.
        - Умри.
        Одновременно со словами, передо мной прямо в воздухе сформировалась магическая печать и всего лишь за одну секунду я создал заклинание, относящиеся к высшей магии.
        Оно не имело громкого названия, да и не так часто использовалось, в большинстве случаев его применяли против таких вот огромных, но не очень поворотливых тварей, и называлось оно - Луч.
        Из магической печати вырвался тонкий серебристый луч, мгновенно преодолев расстояние до головы существа, он врезался ровно в центр лба, после чего исчез.
        Голем снова оглушительно взвыл, а так как секундой ранее я восстановил, как сломанные кости, так и слух, то даже находясь за защитным барьером этот звук заставил меня поморщиться.
        Ожившая сказала снова ускорилась, но не успела осыпать меня градом ударов, как её головы банально не стало. Раз и материя в этом месте отсутствует.
        Выбор пал на голову, а не допустим на туловище, так как усиленным магическим зрением, я видел, что именно там скрыто, пусть и странное, но астральное тело.
        Так как голем готовился к атаке, то после гибели, устоять на месте не смог, а сразу начал заваливаться вперёд.
        Не желая быть погребённым под ним, пусть это и не причинит мне вреда, я вместе с привязанным к себе барьером, сделал рывок в сторону.
        Уклонившись и выждав, пока его тело упадёт, я разгоняя перед собой облака пыли, направился к центру его туловища, где теперь чётко ощущал Янтарную Плоть.
        Мои же заклинания после того, как я напитал их энергией этого ресурса, уже никак не реагировали на помехи, всё ещё излучаемые телом голема, а местные твари до сих пор не поняли, что бой завершился, поэтому я мог в относительно спокойной обстановке решить все свои дела.
        Подойдя к поверженному голему, я начал плавить его каменную плоть, прокладывая себе путь к самому центру его тела.
        Барьер же созданный ранее, я увеличил, чтобы поместить внутри, всё тело гигантского создания.
        Пройдя лишь пару метров «внутрь» тела, я остановился, так как нашёл ещё один крошечный кристалл Янтарной Плоти. До этого я не мог его ощутить, так как он был обёрнут в странную упругую субстанцию, а во время «плавки каменного тела» я её повредил.
        Сама «субстанция» излучала магические помехи, которые влияли даже на мои усиленные энергией Янтарной Плоти плетения, пусть теперь лишь при прямом контакте, но это поражало.
        Хоть я и заинтересовался этим моментов и у меня появилось много мыслей на эту тему, но я желал добраться до главного источника, который ощущал в центре голема, поэтому забрав крошечный кристалл продолжил движение.
        Когда я увидел искомое, то практически потерял ясность мыслей. Ведь в мои руки попал кристалл Янтарной Плоти размером с большое яблоко.
        Я даже имея опыт магической войны, с трудом представлял себе тот запас энергии, который содержит этот кристалл.
        Взяв в руку то, что окрестил для себя как «сердце голема», я поднял его над головой и произнёс.
        - Теперь, это моя энергия!
        Голем явно был недавно рождён в хаосе и просто не умел пользоваться тем, что он ему даровал, а уж я найду применение этому источнику силы.
        Невзирая на охватившие меня эмоции, я смог взять себя в руки и очистить разум. Это позволило мне вспомнить, что я не на лёгкой прогулке и пусть нашёл то, что искал, то что дарует мне силу, но даже так не стоит раньше времени сбрасывать местных обитателей со счетов.
        Ведь этот истукан, умей он управлять вложенными в него силами, даже не заметил бы моих атак, а ответным ударом распылил бы меня на мельчайшие частицы.
        Отвечая на эту мысль, я услышал нарастающий топот, точнее клацанье когтей по камню, явно не маленьких когтей.
        Чтож, видимо придётся подтвердить право на мою законную добычу.
        Губы сами собой растянулись в предвкушении, однако предчувствие опасности сообщало мне, что легко не будет.
        Глава 23. Прогулка в хаосе - завершение
        Обернувшись, я увидел своего нового противника. До него было не меньше пятисот метров, но во-первых усиленное магией зрение, а во-вторых огромные размеры врага, позволяли мне детального его рассмотреть.
        Это был тот самый изменённый змей, длиной около шестидесяти метров. Клыки на его морде выступали метра на полтора, не меньше. Чёрное тело змея было покрыто чешуёй на которой отражались блики лавовых гейзеров.
        При этом создание неслось на меня с внушительной скоростью, но как и голем, пока что, не использовало магию.
        Кристалл Янтарной Плоти, который ранее впился мне в ногу, практически исчерпал запас энергии, а следовательно уменьшился, но на ещё одну атаку его должно было хватить.
        Не став придумывать ничего необычного, хоть у меня и было в этот момент желание применить плетение с более яркими внешними эффектами, я решил воспользоваться Лучом.
        Передо мной в воздухе снова из ниоткуда появились магические печати, с помощью которых я быстро создал заклинание, напитав его энергией Янтарной Плоти.
        Однако, в последний момент, когда следовало провести последнюю настройку и выбрать конечную точку в которой произойдёт взрыв, вызывающий расщепление материи, я сбился.
        Связано это было с тем, что тело голема в центре которого я стоя, больше не было, а меня окружало бушующее море состоящее из чистой энергии.
        За миг до того, как это произошло, чувство опасности взвыло, но не смогло поведать мне, чего же именно стоит опасаться.
        Тем не менее, я перестал контролировать почти готовое атакующее плетением и сосредоточился на обороне.
        Именно это меня и спасло, так как все небольшие кристаллы Янтарной Плоти находящиеся в теле поверженного противника, вдруг стали взрываться изливая в пространство огромные потоки энергии, расщепляющие всё на своём пути.
        Хоть я и был близко связан с этим видом маны, так как увеличивал с ним родство во время инициаций, но даже так мне с трудом удавалось блокировать столь колоссальное давление.
        Казалось прошла вечность, но на самом деле моя борьба длилась лишь две секунды. За это время, я полностью исчерпал запас подобранного небольшого кристалла Янтарной Плоти и мне даже потребовалось изъять часть из Сердца Голема.
        Всё энергию я пускал на защитный барьер, который пришлось сжать до размеров моего тела.
        Две секунды тянулись долго, тем не менее я не испытывал боли, лишь сильное напряжение. Однако, даже в такой ситуации мысли не остановили свой бег, я не зациклился лишь на одном действии, так как сознание расщепилось на две неравные части.
        Первая, полноценно занималась борьбой с накатывающими на меня энергетическими волнами, а вторая размышляла, почему такое могло произойти.
        Единственным предположением было то, что та упругая субстанция в которой находился небольшой кристалл Янтарной Плоти, выполняла стабилизирующую роль и как только голем погиб, начала терять свои свойства.
        Скорее всего Янтарная Плоть не может существовать в открытом мире в виде маленьких кристаллов и именно с этим связан тот момент, что она является очень редким ресурсом.
        Ведь для образования крупных кристаллов нужно, чтобы сошлось намного больше событий, чем для небольших камней.
        А голем рождённый в хаосе, был той случайной аномалией, которая позволила им сразу не разрушиться.
        Во всяком случае, я не мог сделать более разумного предположения находясь в подобной ситуации.
        Выброс энергии протекал неравномерно, за время моего противостояния ей, произошло множество взрывов, выходило, что тело голема содержало в себе огромное количество нужного мне ресурса, пусть в виде маленьких кристаллов, но если бы я знал об этом заранее, то мог бы чем-нибудь заменить ту странную субстанцию и получить приличный запас ценнейшего ресурса.
        По истечении двух секунд давление исчезло, но мои проблемы на этом не закончились.
        Даже имея на руках Янтарную Плоть, я не мог вернуть слух, его блокировка была на уровне мозга, но это меньшее, что меня беспокоило.
        Стоял я в кратере глубиной не меньше пятидесяти метров, в обычном подземелье, я уже должен был провалиться на второй уровень, но видимо это не тот случай.
        А сверху на меня падал огромный чёрный змей, по неизвестной причине никак не пострадавший от энергетических взрывов.
        В такой ситуации сразу использовать атакующие плетения не имело особого смысла, ведь всё равно многотонная туша упадёт на меня, поэтому первым делом я изъял часть энергии из Сердца Голема и с её помощью сформировал над собой сферический купол.
        До момента, когда змей упадёт я уже не успевал сплести второе заклинание, от этого решил потратить образовавшееся мгновение на укрепление защиты.
        Противник не просто падал на меня, а извернувшись в полёте ударил когтями по моему барьеру.
        В этот момент мне стали видны две дополнительные пары лап, которые до этого скрывались в складках его тела.
        Не знаю уж для чего они ему были нужны, но не удивлюсь, если это результат спонтанной мутации, после воздействия хаоса.
        Тем не менее, удар четырьмя конечностями получился солидный, благо, что я не стал использовать себя в качестве якоря для барьера, а выбрал скалу, так как земля подо мной знатно просела, подтверждая продемонстрированную при атаке мощь.
        Возведённая мной защита справилась с испытанием достойно, ни одна линия, составляющая магического каркаса, не изменила своего положения, но так было лишь в первые секунды атаки.
        Змей имел длинное тело, которым обвился вокруг моего барьера, став напоминать кольцо, после чего начал сжимать свою, как ему казалось, добычу.
        Я продолжал контролировать состояние своего защитного плетения, уже больше для проверки себя, нежели это действительно требовалось.
        Однако, кроме физического давления, змей решил продемонстрировать мне и свои магические возможности.
        Когти на всех его восьми конечностях окрасились в фиолетовый, а потом стали излучать зелёное свечение.
        Увидев это, я начал готовить атакующее плетение, только пока ситуация не стала критической, решил напитать его обычной маной, а то Сердце Голема пусть имело большой запас энергии, но всё же Янтарная Плоть не восстанавливается, а у меня сейчас нет на примете её источника.
        Когда змей закончил подготовку и атаковал усиленными когтями, барьер устоял, но постепенно начал поддаваться натиску.
        Ждать больше не имело смысла, для себя я уже выяснил прочность усиленного энергией хаоса защитного плетения, теперь предстояло разобраться с противником.
        Создавал я всё тот же Луч, но в связи с тем, какой тип энергии использовал, закончил плетение лишь спустя двадцать секунд.
        Всё это время змей не делал рывков, а продолжал методично давить усиленными когтями, постепенно продавливая мою защиту.
        Видимо он посчитал, что его жертва загнана в угол, а мне это было только на руку.
        Постепенно когти противника пронзали барьер, каждый раз это создавало звук, сравнимый с лопнувшей струной, а капающее на камень зелёное пламя шипело, в связке с рокочущим дыханием чёрного змея, это создавало устрашающую какофонию звуков. Меня уже не радовало то, что к этому моменту слух уже восстановился.
        В момент активации Луча, мой защитный барьер исчерпал, как энергию, так и в целом свою прочность, поэтому я направил атаку не в голову, а в тело, чтобы не быть погребённым под многотонной тушей.
        Пусть враг и сместился в сторону, обвив барьер, но предсмертные судороги явно будут опасней, если уничтожить лишь мозг монстра.
        Идея была хороша, но к сожалению моё заклинание практически не подействовало на противника. Серебряный луч исчез в теле змея, но после активации, когда враг должен был распасться на две половины, этого не произошло.
        Змей издал свирепый рык, но не более, он даже не прервал своей атаки, поэтому мне пришлось снова прибегнуть к энергии кристаллизированного хаоса.
        Сразу после повторения атаки, снова создал барьер. Благодаря использованию Янтарной Плоти, возросла скорость, а уж об эффективности и говорить не приходится, так как змей на этот раз действительно разделился на две части.
        Получается у главных тварей этого подземелья на текущий момент слишком высокая магическая защита, связанная с тем, что они получили способность излучать множество магических помех, а вот если насытить плетение энергией хаоса, то их защита становится бесполезной.
        Одна часть змея, та что с головой, ещё трепыхалась, но я решил быть милосердным, да и от случайной предсмертной атаки стоило защититься, так что я добил его повторной атакой, но уже в голову.
        Я стоял в центре кратера, пусть чёрный змей и сделал несколько борозд в нём, но все они были выше, по этой причине, я не просто стоял, а уже практически плавал в озере крови.
        Ведь кратер являлся по сути чащей, поэтому сейчас красная жидкость была мне по пояс, но она продолжала вытекать из тела очередного поверженного мной существа.
        Опять же в обычной ситуации, ну кровь и кровь, если маг, пусть даже первого круга, находиться в сознании, то утонуть, нужно ещё постараться.
        Однако, ситуация не была обычной, стоило мне улыбнуться радуясь своей победе, как я потерял возможность двигаться, а всё тело охватило ощущение того, что меня сжигают заживо.
        Также пропала возможность плести заклинания. Мне не оставалось ничего кроме, как погрузиться внутрь себя и отдаться своим ощущениям, дабы понять в чём дело.
        Предположений было только два, первое и самое очевидное, началась спонтанная инициация. Второе, то что мне в тело неведомым образом попал яд с когтей змея.
        Спустя секунду, когда жар охватил не только физическое тело, но и уже начал переходить на астральное, я всё же убедился в том, что это именно спонтанная инициация.
        Этот факт меня успокоил, так как я знал, как действовать в этом случае и пусть место было не сильно подходящим, но я не сомневался в успехе, лишь наличие постоянно прибывающей жидкости вызывал дополнительное беспокойство.
        Выждав ещё секунду, когда оставался лишь миг до начала распада физического тела, я обратился к энергетическому аватару и проявил часть его в реальности, после чего обволок своей астральной оболочкой Сердце Голема.
        Подобные трудности были ожидаемы, всё дело в том, что каждая последующая инициация сложнее предыдущей.
        Стоило мне прикоснуться к Янтарной Плоти на энергетическом уровне, как я снова смог восстановить контроль над маной, правда только одного типа, с которым у меня было максимальное родство.
        Именно поэтому, если в самом начале пути маг выбирает одну стихию, а впоследствии меняет свой выбор, то у него очень мало шансов пережить спонтанную инициацию.
        Получив контроль над маной, я стал насыщать, уже и так не выдерживающую давления, плоть ещё большим количеством энергии.
        От переизбытка тело стало разрушаться, а меня охватила усиленная волна боли. Звуки до этого момента всё ещё доносящиеся до меня совсем сошли на нет, как и информация от других стандартных органов чувств.
        Сам же я переместился сознанием в астрал и наблюдал за собой только в виде отблеска, полностью сосредоточившись на энергетическом аватаре и продолжая работать с физическим телом через него.
        Боль я не стал заглушать, так как она была одним из параметров на которые надо было ориентироваться во время прорыва на новый круг.
        Моей задачей было произвести мутацию над самим собой, ведь тот материал из которого я, как маг третьего круга, сделан, не годиться для того, кто хочет быть магом четвёртого.
        Плоть умирала, но одновременно с этим она рождалась заново, благодаря колоссальному количеству энергии и моим манипуляциям.
        Самое сложное началось, когда процесс дошёл до мозга, в этот момент я продолжал действовать на одних инстинктах.
        Хоть моё сознание в основном было сосредоточено в астральном теле, но я не должен был отстраняться от физического, а то мог и не вернуться в него, потеряв контроль.
        Какое-то время я не помнил что делал и как всё это происходило, а когда снова моё сознание прояснилось, то я не знал радоваться мне или печалиться.
        Всё дело было в том, что каким-то неведомым мне образом, я полностью материализовал энергетический аватар в реальном мире и до сих пор его поддерживаю.
        Видимо моё подсознание решило, что только таким способом я смогу успешно закончить инициацию, а этот процесс уже подходил к завершению и я чувствовал, как сила переполняет меня, ведь теперь каждая клетка тела закалена в несколько раз лучше, чем прежде.
        Однако, я не мог до конца радоваться этому факту, ведь я перестал ощущать Сердце Голема, а это был слишком большой запас маны для того, чтобы умудриться потратить его на прохождение инициации с третьего на четвёртый круг.
        Кровь змея, как собственно и его тело отсутствовали в кратере, а сам он по ощущениям стал ещё глубже.
        Взяв тело под контроль, я не стал сразу развеивать энергетический аватар, так как основная нагрузка на создателя происходила в момент его материализации, а он даровал серьёзную защиту, которая мне явно пригодится, хотя бы, чтобы прийти в себя.
        После этого я сделал шаг и упал, точнее врезался в стену каменной чаши, в которой находился, но благодаря аватару не испытал боли.
        Не понимая, что же произошло, я попытался подняться, но это дало тот же результат, только на этот раз я врезался в противоположную стену.
        Конечно, усиление с помощью аватара даёт много сил, но не настолько же. Аккуратно, буквально по сантиметру, думая о каждом своём движении, я всё-таки смог встать и уверенно утвердиться на двух ногах.
        Осмотрев окружающее меня пространство на наличие противников, я не стал развеивать аватар, а воспользовался сканирующим заклинанием.
        Ответ пришёл практически мгновенно и говорил он лишь об одном, врагов в радиусе пары километров мне будет очень трудно найти, как собственно что-либо другое.
        Чтобы убедиться в своём предположении я развеял аватар, сразу после этого почувствовал ослабление, но не катастрофическое.
        Воспользуйся я этой техникой даже при учёте наличия Янтарной Плоти в обычной ситуации, то всё равно меня должна была накрыть волна сильнейшей слабости.
        Однако, я обратился к этой технике, пусть и неосознанно, во время инициации, именно это избавило меня от мучений и судя по тому, что я наблюдал в своём, как астральном, так и физическом теле, лишило каких-либо последствий.
        Думаю это связано с тем, что в момент перехода на новый круг обновился организм, а астральное тело на этот раз тоже было задето.
        Обрадовавшись такому стечению обстоятельств, я даже решил поделиться частью эмоций с миром, и произнёс в никуда.
        - Чтож, это удобно.
        Мне нужно было выбираться отсюда, так как в любой момент, если это уже не произошло, на первый уровень подземелья мог явиться Георг, со своими людьми.
        Но всё же перед этим, я решил сделать небольшую разминку, чтобы освоиться со своими новыми возможностями.
        Правда, стоило мне сделать шаг, как я снова упал.
        На этот раз не смог сдержаться и в нецензурной форме поведал ближайшему булыжнику, что я о нём думаю.
        В отличие от момента, когда я был защищён аватаром, сейчас боль присутствовала, но в гораздо меньшем количестве, чем я привык.
        Успокоившись, я сел в позу для медитации и максимально медленно произнёс.
        - Так, это уже начинает напрягать. Думай Маркус, думай.
        Взяв невинно пострадавшую от моего словесного излияния каменюку, я сжал ладонь, а потом с удивлением посмотрел на осколки и каменную пыль, оставшуюся от булыжника.
        Подобная сила не должна была принадлежать магу четвёртого круга, а значит, либо я каким-то образом усилился в обход стандартной инициации, либо прошёл сразу две и сейчас являюсь магом пятого круга.
        - Хм, и как мне это проверить?
        Булыжник я уже растёр в мелкое крошево, так что он мне не ответил, да даже если бы я так не поступил, в его желании идти на диалог я сильно сомневался.
        Отбросив, как каменные крошки, так и подобные бредовые мысли, я установил круговой барьер, воспользовавшись энергией из магического источника, который тоже значительно увеличился.
        После этого сел в позу для медитации и перенёсся в астрал. Сейчас самостоятельно я не мог точно определить свой круг, так как эта методика была мне не на сто процентов известна, ведь предыдущий владелец тела ещё не дорос до этой информации, а в моём прежнем мире не было такой проблемы вовсе.
        Спустя минут десять, я сделал вывод, что судя по тому, как сильно расширились энергетические каналы, насколько увеличился магический источник, а главное повысилась концентрация маны в теле, то получалось я действительно, на текущий момент времени, уже являюсь магом пятого круга.
        Благо естественная физическая защита на таком уровне силы была уже существенной и тот факт, что я голый сижу на довольно горячей скале меня мало волновал.
        Без одежды же я оказался судя по всему из-за большого выброса энергии в момент завершения инициации.
        Сделав для себя выводы, я поднялся и лишь в этот момент обратил внимание на кольцо, которое досталось мне, как знак прохождения испытания на право называться членом секты Спящего Камня.
        Когда-то синий камень, сейчас был оранжевого цвета, да к тому же с чёрными вкраплениями, подобное разожгло во мне любопытство.
        Потянувшись к нему разумом, я обнаружил, что кольцо реагирует на это, хотя раньше никак не проявляло себя.
        Спустя пару секунд, я смог подобрать нужный тип воздействия и получить от артефакта понятный ответ.
        Им был поток энергии хаоса, не первозданного, а точно такого же типа, как у Янтарной Плоти.
        Прервав связь с артефактом, я ошарашенно рассматривал кольцо и мне чудилось что внутри камня в оранжевом море плещется чёрный змей.
        Но наваждение быстро пропало, вернув артефакту нормальный вид оранжевого камня с чёрными вкраплениями.
        Пока мне было неизвестно насколько большой запас маны он впитал, но кажется теперь я знаю куда делось Сердце Голема на самом деле.
        Тем не менее, радостная новость не сильно влияла на мои планы. Проводить какие-либо поиски в текущем состоянии было абсурдом, ведь в ближайшие часы меня в любом случае должно было накрыть откатом, стандартной реакцией мага на прохождение инициации.
        А раз я перепрыгнул круг, то есть вероятность, что мироздание повысит стоимость платы за полученную силу и мне будет плохо, очень плохо.
        Однако, выйти из подземелья в реальный мир я уже не мог. Ранее, я хотел тайно перейти на четвёртый круг и скрывать это, а тут я уже пятый, вот этого точно я буду не в силах объяснить никому.
        И что более вероятно мне не помогут, точнее сначала меня действительно вылечат, но потом многие сильные мира сего банально затребуют меня в качестве уникального экземпляра для своих научных изысканий.
        Скривившись я сплюнул на «пол», слюна почти мгновенно испарилась, и посмотрел на свод уровня, туда где располагался портал в реальный мир, после чего снова произнёс в пустоту.
        - Эх, мягкая постель мне только снится, - хмыкнув в ответ на свои мысли и начинающую формироваться привычку говорить с самим собой, я опустил взгляд и усмехнувшись продолжил. - Ну ничего, Маркус глава рода Берильских снова стал сильнее, приблизившись на ещё один шаг к своей прежней мощи. Уже скоро я докажу этому миру…
        С мыслей меня сбил очень знакомый звук скрежета, идущий сверху. Подняв голову я увидел стальной шар, выбирающийся из разлома, но при этом немного застрявший в нём и сейчас расчищающий себе путь.
        Секунд пять я смотрел на это действо, после чего хмыкнул и с чуть грустной улыбкой в полном молчании поднял руку с перстнем.
        Взяв из кольца немного энергии, я начал плавить скалу и постепенно углубляться в неё. Вскоре я скрылся в камне, запечатал за собой проход и уплотнил стены своей временной темницы, параллельно выступающей надёжным убежищем.
        Занимался спрессовыванием стен, дабы местные монстры, те из них кто способен перемещаться в толще породы, не доставляли мне неудобств.
        Конечно, я дополнительно установлю мощный энергетический барьер, но перестраховаться, когда планируешь потерять сознание на неопределённый период времени, я считал верным решением.
        Последними штрихами было формирование каменной кровати, использование пары бытовых плетений, отвечающих за температуру и воздух, ну а дальше мне оставалось только лежать в ожидании отката.
        Ситуация не добавляла позитивных эмоций, но я старался думать не о временных неудобствах, а о том, что многократно повысил свои силы.
        Поэтому, когда по телу прокатилась волна боли и одновременно с этим меня схватила в свои объятия слабость, я ушёл в беспамятство с улыбкой на губах. Со стопроцентной уверенностью в том, что вскоре очнусь полным сил, будучи магом пятого круга.
        Эпилог
        Роберт Адеркас сидел в гостиной особняка, выделенного ему, как подтверждение того, что он входит в десятку лучших учащихся своего потока.
        Парень пил свежевыжатый сок, а на его лице сияла довольная улыбка. Ведь уже прошло пять дней с момента, когда Марк Берильский отправился в зону прорыва, а это означало, что осталось подождать два дня и можно будет официально объявить себя владельцем земель целого рода.
        Он сожалел лишь о том, что отцу уже доложили об этом споре и ему не удастся устроить сюрприз, с помощью которого он мог бы понаблюдать за удивлением на лице всегда сурового главы рода.
        Во входную дверь постучались, после чего послышался звук того, что в дом вошёл человек. Роберт удивился, так как доступом к месту в котором он живёт обладало не так много людей.
        Подключаться к массиву было лень, поэтому Роберт просто стал ждать.
        Поставив стакан с соком на журнальный столик, парень повернул голову в сторону двери ведущей в коридор, почти сразу в проходе появился Лод Эрго, его личный слуга.
        Прибывший человек, стоило ему войти в гостиную, поклонился и не успел он ничего сказать, как Роберт его перебил.
        - Лод, что ты тут делаешь? Я же приказывал тебе остаться дома, - снова не давая возможности собеседнику ответить, он продолжил добавив в голос угрозу. - Ты решил ослушаться моего приказа?!
        На самом деле Роберт понимал, что подобный поступок явно чем-то обоснован, но ему нравилось лишний раз напомнить этому человеку его место.
        Пусть он и был сейчас его личным слугой, но когда-то давно Лод также выступал в роли его наставника, а во время обучения было пару казусов, за которые Роберт считал себя вправе на такое поведение.
        Прибывший мужчина не изменился в лице и выпрямившись спокойным голосом произнёс.
        - Приветствую вас господин. Шесть часов назад Марк Берильский покинул территорию специальной зоны, созданной вокруг места прорыва монстров. Марк полностью здоров, его жизни ничего не угрожает, сейчас он находится на территории академии, под надзором службы безопасности.
        Услышав это, Роберт поражённо уставился на мужчину, при ком другом он бы ещё себя сдерживал, но сейчас этого делать не требовалось, поэтому парень даже рот открыл от удивления.
        Потом его захлестнула злость, ведь минуло шесть часов, почему ему не доложили об этом раньше, чтобы он хотя бы смог предпринять какие-нибудь действия. Роберт не знал, что бы он мог «предпринять» в такой ситуации, но это не мешало ему испытывать подобные чувства.
        Тем временем, Лод не остановился, ведь это было не всё, что он хотел сообщить своему «господину», лишь на миг в уголках его глаз промелькнуло удовлетворения, а после он продолжил.
        - Что касается вашего приказа, оставаться в родовом особняке, то его отменил глава рода, лично приказавший мне прибыть сюда и передать его слова.
        Лод замолчал, а Роберт выжидательно уставился на него, но через пять секунд не выдержал и злобно сказал.
        - Говори! Что тебе приказал отец?!
        Мужчина поклонился и произнёс.
        - Заранее приношу извинения, но это слова главы рода, а не мои.
        Сделав ещё одну паузу, Лод усмехнулся, а после процитировал послание, стараясь передать максимально достоверно эмоции главы рода, чтобы Роберт ощутил все чувства вложенные его отцом.
        Конечно, у мужчины был с собой специальный артефакт, на котором всё было записано, но он испытывал почти физическое наслаждение самостоятельно озвучивая послание.
        - Пусть этот отброс явится домой, немедленно! Чтобы завтра же он был тут! Нужно наказать мальца за необдуманные «споры». Разрешаю передать ему всё дословно. Ступай!
        Закончив говорить Лод сделал рывок в сторону, так как в то место где он только что стоял прилетел стакан с соком.
        Его полёт сопровождался звуком лёгкого рычания, любому постороннему человеку, было бы странно видеть Роберта в таком состоянии, но Лод знал парня намного лучше, поэтому нисколько не удивился такому «многословному и разумному» ответу.

* * *
        Большой хорошо освещённый зал был практически пуст, если не брать в расчёт нанесённые на пол магические письмена и одного человека.
        Мужчина с лёгкой сединой на висках, сидел прямо на полу у одной из стен, его лицо демонстрировало всему миру максимальное умиротворение и расслабленность.
        Ведь после того, как учитель сообщил Тихомиру, что нужно изменить структуру печати, так как одно из «семян хаоса» активировалось ранее намеченного срока, то это был первый день, когда он отдыхал.
        Конечно, назвать «отдыхом» сидение у стены в обычной ситуации было бы сложно, но главное, что ему не приходилось одновременно контролировать множество магических потоков, отсутствовала нужда в постоянной перегонке маны через энергетические каналы, да банально он мог сидеть и не думать, именно этого он сейчас желал больше всего.
        Нечасто за свою долгую жизнь Тихомир ощущал подобное, но отказать учителю он пока что был не в состоянии, силы слишком неравны.
        Так прошло несколько часов, но всё рано или поздно заканчивается, вот и отдых подошёл к концу, а было это вызвано странным чувством надвигающихся неприятностей.
        Не понимая, что происходит мужчина поднялся на ноги, активировал часть личных артефактов, тем самым подготовившись к любому развитию событий.
        Однако, всё это не потребовалось, в помещение вошёл его учитель, по совместительству когда-то именовавшийся, как Бессмертный Целитель.
        - Отдыхаешь?
        Услышав этот вопрос, Тихомир поморщился, так как два последних дня, именно он занимался стабилизацией печати, дабы иметь возможность перекинуть её поддержание на специально разработанный массив.
        Тем не менее, грубить он не стал, лишь тяжко вздохнул и мрачным голосом ответил.
        - Учитель, вы ведь прекрасно знаете, что я очень, очень сильно устал.
        Издав слегка безумный смешок, Бессмертный целитель прошёл мимо ученика и направился в центр зала.
        Тихомир по инерции хотел уже крикнуть, чтобы учитель не повредил печать, так как он не стал замедляться и пошёл прямо по магическим письменам, но вовремя вспомнил, кого именно он хотел остановить и осёкся.
        Тем временем, стоило ноге старика встать на печать, как он сам стал полупрозрачным и в таком состоянии продолжил путь, начав сопровождать каждый свой шаг словом.
        - Ты ведь закончил работу?
        Тихомир не стал корчить из себя неженку, а быстро, почти мгновенно, ответил. Хотя он был на сто процентов уверен, что его учитель уже и так знает ответ.
        - Да.
        - Отлично, Крам выполнил первую миссию, теперь мы можем установить дату активации.
        Бессмертный Целитель дошёл до середины печати, одновременно являющейся серединой помещения и остановился.
        Тем временем, Тихомир не двинувшись с места, спросил, постаравшись не показать своего волнения.
        - Когда?
        Посмотрев в глаза своему ученику, старик с лёгкой задумчивостью в голосе ответил.
        - Через две недели, за это время накопится достаточно маны.
        Отведя взгляд, Тихомир задал следующий вопрос.
        - До этого момента я могу быть свободен?
        Старик, как это часто бывало раньше, начал отвечать с печалью в голосе и постепенно она изменялась, превращаясь в радостное безумие.
        - К сожалению нет, нам ведь нужно выполнить данное мной обещание и вернуть Краму родителей.
        После этих слов, старика охватил приступ безумного смеха, а Тихомиру оставалось только морщиться от этого зрелища, но терпеть.
        Он знал о существовании нового слуги Бессмертного Целителя по имени Крам, но пока ему не доводилось с ним видеться и почему-то Тихомира не сильно радовала перспектива этой встречи.
        Слишком уж часто в последнее время действия его бывшего учителя вызывали вопросы.
        Смех старика резко прервался и он произнёс, обращаясь к Тихомиру.
        - Идём, пришло время показать тебе ещё одну грань великого искусства.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к