Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Смирнов Иван / Маркус: " №04 Маг Из Другого Мира " - читать онлайн

Сохранить .
Маркус #4. Маг из другого мира Иван Смирнов
        Маркус #04
        Первый том тут - Меня зовут Маркус и я победил.
        Только выиграть в войне оказалось не столь приятно, как представлял когда-то.
        В итоге мой триумф был пшиком. Ко мне пришли Тени, чтобы забрать долг.
        Азартная обреченность сопровождала меня, пока не наступил конец.
        Однако, в следующий миг я очнулся в другом месте, так где же я и что мне теперь делать?
        Глава 1
        Я находился в дорогом ресторане, в городе расположенном недалеко от горы, принадлежащей секте Спящего Камня.
        Рядом со мной сидела Инга Шмидт, а напротив представительный мужчина по имени Гром Нира, старший сын главы рода, который имел немалую власть в городе.
        Когда Инга мне только сообщила о том, кто именно просит встречи, то я долго смеялся, всё же имена иногда бывают очень забавными.
        Конечно для жителей страны Рогол, имя «Гром» не имеет ничего общего с раскатами грома, но для меня оно звучит именно так, поэтому получается вот такой казус.
        Нам уже принесли заказ, но кроме еды на столе выделялся один предмет, а именно магический массив должный переводить, как нам слова собеседника, так и ему наши.
        Мне пришлось дополнительно проверить его на наличие посторонних плетений, так как артефакт принадлежал ресторану, но я не нашёл лишнего, поэтому не стал отказываться от этой услуги.
        Тем временем, моя подчинённая довольно активно, а где-то даже нагло, обсуждала получение скидки на местные товары.
        - Господин Гром, вы ведь понимаете, что стоит предоставить нам скидку, как положение вашего рода укрепиться…
        - Сотрудничать с нами очень выгодно, ведь сама секта на нашей стороне…
        - Давайте решим этот вопрос, а уже после вы сможете обсудить с господином то, что планировали…
        Подобные изречения я слушал из уст Инги, пока сам спокойно наслаждался местной кухней. Гром же морщился, но всё же отвечал девушке.
        Хоть он и был сыном главы рода, а девушка даже не обладала магическими способностями, но факт того, что Готто выступал моим покровителем, позволял моей подчинённой так себя вести.
        Разумеется на долгосрочных отношениях это скажется негативно, но прямо сейчас, да и в ближайшей перспективе, его подобное лёгкое недовольство никакой роли не играло.
        Насытившись и пребывая в прекрасном расположении духа, я наконец-то обратил на мужчину внимание.
        Сделав глоток свежевыжатого сока, чем показал Инге, что вступаю в разговор, я обратился к представителю рода Нира.
        - Думаю вы хотели меня видеть не для разговора о торговле, я правильно вас понимаю?
        Гром являлся аристократом, поэтому умел держать лицо, но даже так я понял, что мои слова, как будто сняли с его плеч гору.
        Всё-таки Инга при необходимости может быть довольно сложным и надоедливым собеседником.
        Мужчина по-доброму улыбнулся и мягким, но уверенным в себе голосом ответил.
        - Совершенно верно. Я считаю разговоры о товарах и скидках на них, можно обсудить с моими подчинёнными.
        Улыбнувшись ему в ответ, как бы говоря, что я понял вашу боль, я перешёл к сути встречи.
        - Тогда, я бы хотел узнать, что именно вам от меня требуется?
        Мужчина взглядом показал на Ингу и спросил.
        - Я бы хотел обсудить с вами темы, которые не стоит раньше времени знать большому числу людей.
        Выждав несколько секунд, как бы размышляя, я ответил ему.
        - Чтож, я вас услышал. Однако, предупреждаю сразу, в Рогол все дела моего рода, проходят через Ингу, поэтому вы уверены, что она лишняя?
        Отвечал Гром без задержек, уверенным тоном.
        - Да, как минимум, пока мы с вами не договоримся.
        Сделав глоток сока, я поставил стакан на стол и произнёс.
        - Хорошо, - взглянул на свою спутницу и продолжил. - Инга.
        Девушка молча, при этом сохраняя на лице рабочую улыбку, встала и удалилась в соседний зал.
        Как только это произошло, я обратился к Грому.
        - Слушаю вас.
        В целом, мужчина не вызывал у меня негативных эмоций, так как другой на его месте мог бы вести себя более агрессивно или пренебрежительно.
        Всё же человеку даже на вид около сорока, а ему приходится быть вежливым в разговоре с парнем чуть старше восемнадцати лет.
        Тем не менее, он справлялся и это давало ему в моих глазах несколько плюсов.
        Гром достал из внутреннего кармана небольшую деревянную коробочку, которую положил в центр стола, параллельно с действиями он начал говорить.
        - Тут находится очень старый артефакт. Однако, мне поступила информация из скажем так, достоверных источников, что невзирая на свой юный возраст вы можете знать, как именно пользоваться этим артефактом.
        Про себя хмыкнув, я взглянул на чёрную коробочку и испытал раздражение впервые с начала разговора.
        Во-первых, мне не понравилось, что у этого человека есть подобная информация, ведь получить он её мог только от моих людей, либо людей секты Спящего Камня.
        Во-вторых же, последнее время мне сильно не нравились чужие артефакты, с которыми меня просят взаимодействовать.
        Слишком уж неприятный опыт получил я недавно, связанный с переданными мне магическими предметами.
        - А если я не смогу вам подсказать, что тогда?
        - Ничего, мне не нужно никаких клятв о молчании или чего-нибудь подобного.
        Подтверждая свои слова Гром театрально помахал руками, но довольно быстро перестал это делать, вернув себе серьёзный вид.
        То внутри чего лежал пока неизвестный артефакт, было сделано из чёрного дерева, но это не важно, а важно то, что на этот предмет явно наложено защитное плетение.
        Скорее всего Гром таким образом проверял мои магические навыки. Но в целом такая проверка, была на уровне того, что я позволил творить Инге, поэтому можно сказать счёт, грубых поступков, между нами равен.
        Ну а раз у меня нет претензий, то я дам ему шанс перевести всё это в шутку, поэтому я произнёс.
        - Чтож, можете открыть.
        Мужчина на одну секунд завис, а после всё же воспользовался моим негласным предложением и с извиняющейся улыбкой сказал.
        - Прошу прощения, забыл о родовом барьере.
        С этими словами мужчина дотронулся до коробки, а скорее до шкатулки, на что та ответила лёгким свечением, а после отчётливым звуком щелчка.
        - Ещё раз приношу свои извинения за подобную случайность.
        В голосе Грома не ощущалось изменяющихся интонаций, что на самом деле было лучше, так как он сразу давал понять, что истинная суть в другом.
        Я как и планировал принял его извинения, таким же спокойным голосом.
        - Ничего страшного.
        И вот после этого мужчина наконец-то открыл чёрную шкатулку, в которой к моему недоумению оказался артефактный ключ-кольцо, только явно сломанный.
        Ведь у него отсутствовала главная часть, а именно драгоценный камень, в котором должна была быть внедрена уникальная последовательность магических символов.
        В своём мире я знал род, использующий подобные кольца, но даже они применяли их достаточно редко.
        Артефакты-ключи не пользовались популярностью, ведь эти кольца мог использовать посторонний и чаще лучшим решением являлось просто привязать плетение к роду магией крови, чем добавлять схожее плетение во внешний предмет, который будет намного проще украсть.
        Скрывать свою осведомлённость я не видел смысла, потому что был уверен, эту информацию можно найти у представителей старинных родов, но по неизвестной причине Гром так не поступил.
        - Это, - я левой рукой указал на артефакт, к которому даже не стал прикасаться, - ключ, только в нём отсутствует главный элемент, камень, поэтому ни починить, ни использовать его нельзя.
        Гром сделал глоток кофе, после чего решил уточнить.
        - А если я скажу, что камень есть.
        Добавив в голос немного недовольства, я ответил.
        - Тогда, я отвечу вам, что во мне нет никакой необходимости, ведь «ключ» сможет починить любой мало-мальски опытный артефактор.
        Этот разговор начал меня утомлять, ну не мог наследник рода прийти ко мне по такому вопросу, а значит это очередная проверка и вот вопрос, насколько мне надо её успешно завершать, оставался открытым.
        Хорошее настроение потихоньку улетучивалось, спасало лишь то, что в ресторане играла красивая музыка и она не была однородна, а каждые пять минут мелодия менялась.
        Представитель рода Нира, после моего ответа взял паузу, но на десятой секунде я решил, что эта встреча не столь важна, а Готто, ради встречи с которым я и прибыл в Рогол, уже должен был освободиться.
        Поэтому, я обратился к Грому.
        - Я стараюсь уважать время других людей, а судя по всему что сегодня здесь происходило вы стараетесь меня аккуратно проверить, но забываете один важный момент.
        Сделав небольшую театральную паузу, я продолжил.
        - Тот кого вы проверяете должен желать сотрудничать с вами, ведь время является ценнейшим ресурсом и пока я не понимаю ради чего его трачу на вас.
        Да, прозвучало грубо, возможно даже слишком, но ситуация стала раздражать, так как я почувствовал себя объектом некоего исследования, а выступать в роли подопытного у меня не было никакого желания.
        Тем более мне даже не озвучили те выгоды, что я смогу получить, терпя всё это.
        Гром нахмурился, но когда заговорил, делал это по-прежнему вежливо.
        - Возможно вы правы в своих суждения, - постучав пальцами по подлокотнику кресла, он продолжил - В таком случае прямо сейчас я не смею вас больше задерживать, но предлагаю назначить ещё одну встречу на которой буду присутствовать не только я, но и другие внешние члены секты Спящего Камня имеющие вес в этом городе.
        А вот это уже интересно, на подобное стоит согласиться. То, что он является внешним членом секты и так себя со мной повёл, говорит лишь об одном, полного доверия к секте у него нет и чтобы вступить к ним в «клуб» мне мало статуса «внешнего» и нужно показать себя.
        Вступить же было важно, так как меньше чем через два года мне может понадобиться их военная поддержка.
        Конечно, если секта прикажет они вышлют свои силы мне в помощь, но всегда можно отправить минимум, а если я буду с ними в хороших отношениях, тогда будет шанс на полноценную поддержку.
        Правда, я был удивлён тем, что и этот человек тоже прошёл испытание секты, ведь в переданной мне Готто информации значились лишь название родов, но я думал речь идёт только об их главах.
        Тем не менее, важной проблемой недостаток этой информации не стал, а раз так, то я для себя отметил этот момент, но решил не расшаркиваться перед Громом, а лишь соблюдать вежливое общение.
        - Я с радостью принимаю ваше предложение.
        Свой ответ я сопроводил вежливой улыбкой, на что Гром слегка нахмурился. Возможно он ожидал извинений, после того как назвал свой статус в секте, но это бы выглядело, как проявление слабости, чего не стоило делать на первых переговорах.
        В итоге встречу назначили через неделю, в этом же месте, после чего я покинул ресторан.
        Инга ожидала меня в соседнем зале, а когда я сказал ей что мы уходим, она направилась за мной.
        В этой части страны на улице сейчас тепло, поэтому ждать выдачи верхней одежды не пришлось.
        Стоило нам пройти десять метров и выйти на узкую зелёную аллею, как вдали мы увидели дорогу и ожидающую нас чёрную машину.
        Водителем, пока что выступал Скороход, но это временное явление, пока Инга не найдёт подходящих людей.
        Сев в машину, мы в молчании отправились к зданию арендованному Ингой для организации представительства рода Берильских. До этого я встретился с ней в городе и ещё не видел, на что именно она положила глаз.
        Молчали по нескольким причинам, главная из которых была возможность стороннему наблюдателю подслушать разговор в машине, которая пока, что не была достаточно защищена от подобного.
        А спокойно возвести защитный барьер мне не позволяла просьба Готто. Глава секты Спящего Камня, настойчиво просил меня снизить количество используемых плетений в черте города.
        Разумеется столь абсурдную просьбу он обосновал, но вспоминать сейчас тот довольно тяжёлый разговор мне не хотелось, так как я сильно удивился его рассказу.
        Однако, кроме неприятного за прошедшую неделю произошло и множество позитивных, как разговоров, так и событий.
        В итоге, пока ехали, я вспоминал прошедшую неделю, которая началась с того, что я стал магом пятого круга, а после получил откат.
        Приходить в себя пришлось довольно долго, около трёх дней я не был в состоянии покинуть своё каменное убежище.
        Хорошо, что чем выше круг мага тем дольше он может прожить без еды, ну а воду я добывал с помощью заклинаний.
        Выбравшись, я первым делом озаботился разведкой и способом покинуть подземелье. Так как я не знал сколько точно времени провёл в беспамятстве, борясь с адаптацией организма к обновлению.
        Ведь если прошло больше семи дней, то это проблема, так как Роберт Адеркас уже мог воспользоваться подписанными нами договорами, дабы забрать принадлежащие мне земли.
        Невзирая на это, у меня ушло более полутора дней, на то, чтобы покинуть первый уровень подземелья Вулканический Оазис и вернуться в реальный мир.
        Всё дело было в том, что на месте стихийного портала сейчас находилась каменная колонна идущая от самого свода до «пола» этого уровня, а её саму окружал барьер, явно сделанный умелым магом.
        Ломать же эту конструкцию не стоило, всё же вредить академии в этом вопросе мне не хотелось, да и при этом мог остаться мой магический след, который выведет службу безопасности на меня, чего хотелось бы избежать.
        От прямых поисковых заклинаний я должен был быть скрыт, благодаря развитому астральному телу, но после работы с магистром, уже не на сто процентов в это верил.
        До того, как я столкнулся с неизвестным воздействием от артефактов магистра Ронге, я бы не стал беспокоиться об этом, но та ситуация показала, что маги академии могут преподнести мне сюрпризы и списывать их со счетов не стоит, а значит следует быть осторожней.
        Кроме того, что я изучал непонятную колонну, мне приходилось отбиваться от периодически атакующих меня монстров.
        Ведь скрыться по-прежнему было негде. Взрыв тела каменного голема породил большую волну, которая смела даже то, что раньше с натяжкой можно было назвать возвышенностями. Ну, а сидеть в новообразованном кратере, я не мог, так как это было слишком далеко от колонны и не позволяло её изучать.
        Тратить энергию Янтарной Плоти заключённую в кольце у меня желания не было, поэтому приходилось полагаться только на магический источник.
        Хоть он и был после двух одновременных инициаций значительно больше, чем раньше, но без камней маны, потерянных во время прорыва на новый круг, было уже не комфортно.
        Поэтому, я не мог растрачивать энергию неразумно и каждый раз мне приходилось реагировать на новую угрозу, тогда как раньше я бы банально отгородился барьером и спокойно занимался изучением.
        Минуло ещё полтора дня, по прошествии которых я наконец-то разобрался для чего нужна колонна и как мне её преодолеть. Она предназначалась, чтобы монстры живущие в подземелье, попадали в реальный мир дозировано, только тогда, когда это нужно академии.
        Скорее всего магистру не сообщили, но команда во главе с Георгом занималась установкой вот таких своеобразных «врат», дабы в дальнейшем изучение специальной зоны прорыва можно было проводить более безопасно.
        Ждать открытия «врат» мне смысла не было, ведь никто не должен узнать, что я находился внутри подземелья, поэтому мне пришлось подобрать ключ к массиву, по-простому взломав его, а дальше переместиться во внешний мир.
        На той стороне могли быть представители академии отвечающие за проход, по этой причине, я всё же был вынужден воспользоваться энергией Янтарной Плоти.
        Стоило мне пройти большую часть пути в реальность, как я остановился, погасив фиолетовые частицы, а после сделал временный разрыв в пространстве, ведущий чуть дальше портального зала.
        Никого не обнаружив, не считая мелких крыс, я потратил ещё пару часов на поиск одежды.
        Обмундирование погибших, которое я видел у пролома в здании, уже убрали, но мне удалось найти под завалом незнакомого мне мужчину по всей видимости умершего во время прорыва и принадлежавшего к числу охранников.
        Сняв с него «кожано-чешуйчатую» броню, я сжёг тело и отправился прочь с территории, на текущий момент контролируемого, прорыва.
        Потом мне пришлось почти день объясняться со службой безопасности академии и доказывать, что я просто попал под обвал и мне потребовалось несколько дней, чтобы прийти в себя и выбраться.
        Благо, ложное астральное тело справилось со своей задачей и допрашивающие меня люди не смогли определить, как ложь, так и то, что я теперь маг пятого круга.
        Минусом являлось то, что мне теперь придётся постоянно поддерживать эту технику, иначе у слишком большого числа влиятельных лиц, возникнет ко мне интерес.
        К сожалению, пока не удалось увидеться с Робертом Адеркас и получить свою законную награду, но думаю после выходных он всё-таки явится на занятие, где уклониться от меня будет уже нереально.
        Хотел бы я увидеть его лицо, когда ему сообщили о том. что Марк Берильский выбрался из подземелья живым, уверен зрелище было завораживающее.
        Что касается магистра Ронге, то тут у нас вышел довольно милый разговор. Он не мог меня напрямую обвинить в потере его артефактов, так как об этом не было речи, да и со стороны выглядело бы слишком меркантильно.
        А я в то же время не мог ему выдвинуть претензии по поводу «наваждения», так как у меня не было доказательств, да и это обвинение ни к чему бы не привело, кроме попытки избавиться от меня.
        В итоге, мы попрощались, так и не обсудив потребуется ли ещё моя помощь магистру или нет, но судя по тому, что академия взяла под контроль разлом, то надзор за специальной территорией прорыва будет выше и Ронге не сможет так просто добывать для себя новые экземпляры монстров.
        Дальше из-за всей этой ситуации мне разрешили пропустить занятия в академии сроком в пару дней и потратить их на восстановление, что я благополучно и сделал, ведь получить силы это одно, а освоиться так, чтобы иметь возможность филигранно ими управлять, совершенно иное.
        Тем не менее, долго заниматься подобным мне не дали, со мной связалась Инга и сообщила, что пора переправлять следующую партию продовольствия в Звако.
        Потом напомнила о торговле с сектой Спящего Камня и проблемах организации представительства рода Берильских в Рогол, а также о многих других уже более мелких вопросах.
        Но перед тем, как я отправился в другую страну, меня перехватила Аня и расспросила о произошедшем, а потом уговорила отодвинуть «работу» и остаться у неё на одну ночь.
        И вот сегодня был первый день, когда я наконец-то продолжил полноценно заниматься делами, намеченными мной ранее.
        Звако, как и в прошлый раз сказали, что пока рано обсуждать инженеров, зато встреча с Готто всё же случится сегодня, что не могло не радовать.
        Ведь мне необходимо восстановить запас крупных камней маны, а у него я могу их купить по вполне приемлемым ценам или возможно получить за услуги.
        - Марк, мы прибыли.
        Мягкий голос Инги оторвал меня от воспоминаний. Взглянув сначала на девушку, а потом в окно я слегка удивился.
        Машина остановилась почти в центре города, перед огромным зданием, со своим личным садом. В голове сразу возник вопрос, всё это здание выделили для моего представительства или нет?
        Как будто прочитав мои мысли, Инга вздохнула и усталым голосом ответила.
        - Мы арендовали не всё здание, но этот вопрос лучше обсудить внутри.
        Посмотрев на одновременно усталую, но при этом излучающую озорство девушку, я тоже вздохнул. Вот не сильно я люблю сюрпризы, но приказывать сейчас же всё рассказать не стал.
        Возможно иногда их получать не самый плохой вариант, главное чтобы они было положительными. На негативные я точно не согласен.
        С этой детской мыслью, я вышел из машины, готовый к «сюрпризу».

* * *
        Рядом с искусственным озером, сидело двое мужчин и смотрели на воду, наблюдая отражающиеся в ней звёзды.
        Тот, что выглядел моложе, произнёс.
        - Готово, у нас есть пять минут.
        Старший поморщился и спросил.
        - Почему не пятнадцать?
        Младший отвёл взгляд от воды и посмотрел на собеседника.
        - Ты знаешь ответ, все дела сделаны нет смысла тратить силы, пришло время решить, когда разбивать связь.
        Сжав кулак, мужчина мрачным голосом произнёс.
        - Предлагаю во время всплеска хаоса.
        Несколько секунд молчания, во время которых небо прояснилось и озеро осветило сияние ночного светила, после чего младший из них двоих ответил.
        - Согласен, к тому же, тогда мы сразу же сможем переродиться и окончательно сбросить власть создателя.
        - Только для этого нам нужно две семени, а в выбранном тобой подземелье будет лишь одно.
        - Не волнуйся, я передал нужную информацию младшему брату, он разместит ещё одно зерно в том подземелье.
        Услышав это старший наконец-то взглянул на своего младшего брата и спросил слегка удивлённо.
        - Что ты сделал с предыдущим?
        - Поместил в скрытое пространство, оно скроет его до «всплеска».
        После этих слов наступило молчание и под самый конец отведённого на разговор времени, старший спросил.
        - Брат, ты веришь в успех?
        Младший из них не менее мрачным голосом чем его брат, что ему обычно было не свойственно, ответил.
        - Шансы не на нашей стороне, но я готов исчезнуть, но получить свободу.
        В следующую секунду время вышло, а из их мыслей исчезло любое упоминание того, к чему они на самом деле стремились.
        Глава 2
        Сюрприз оказался неоднозначным. Выйдя из машины и подробнее осмотрев место куда мы прибыли, я увидел герб одного из родов, о которых ранее мне говорил Готто, когда передавал информацию о внешних членах секты проживающих поблизости.
        Небольшой дворец, куда мы приехали, являлся родовым гнездом для рода Молонд, по совместительству члены этого рода последние пятьсот лет, были официальными правителями города.
        Было непонятно, как относиться к тому, что представительство моего рода будет в этом здании. То ли это честь, то ли позор и меня сравнивают с собакой, которой хозяин выделил будку на своей земле.
        Скороход помог Инге выйти из машины, после чего девушка встала рядом, а временный водитель поехал дальше, видимо на парковку.
        Осмотревшись, я повернулся лицом к Инге и задал интересующий меня вопрос?
        - Ты уверена, что это хорошая идея? Попахивает оскорблением.
        По мне так лучше бы мы начали строительство своего здания, хотя бы рядом со складами, куда Инга организовала доставку товаров предназначавшихся для Звако.
        Девушка, сделала лёгкий поклон, а потом с улыбкой спокойным голосом ответила.
        - Господин, не стоит переживать. Никакого ущерба репутации рода Берильских, размещение представительства в этом здании, не причинит.
        Налетел порыв ветра и растрепал мои волосы, лишь в этот момент я заметил насколько сильно они отросли. Надо бы укоротить, а то такими темпами превращусь не пойми в кого.
        Но эта мысль мелькнула и исчезла, так как были более актуальные темы. Приподняв вопросительно одну бровь, я дал понять девушке, что требуются дополнительные пояснения.
        - Я всё объясню. Предлагаю пройти внутрь.
        - Хорошо.
        Сопроводив ответ кивком, я зашагал по выложенной камнями тропе к центральному входу в особняк.
        Если бы девушка меня окликнула и попыталась завести в здание допустим с чёрного входа, который чаще всего используют слуги, то в этом случае моё настроение окончательно бы испортилось.
        Но этого не произошло, Инга чуть успокоившись догнала меня и пошла рядом, параллельно начав объяснять своё выбор.
        - Благодаря рекомендации секты Спящего Камня, нам предлагали довольно большой выбор различных вариантов, но с вами сразу не удалось связаться и спустя три дня я всё же приняла самостоятельное решение.
        Девушка прервалась, так как от беседки стоящей в двадцати метрах от нас, в нашу сторону побежал восьмилетний мальчик, а за ним гналась девушка в костюме горничной.
        Не успел ребёнок к нам приблизиться, как его всё-таки поймали. После этого горничная указала рукой в нашу сторону и что-то прошептала своему подопечному на ухо.
        С лица ребёнка исчезла радость, а её место заняла серьёзность, кивнув чуть напыщенно, что в исполнении этого юного человека смотрелось презабавно, он развернулся и чинно направился обратно в беседку.
        Стоило им удалить, как я продолжил идти к особняку, одновременно обратившись к Инге..
        - Итак?
        - Только что вы увидели, как плюс, так и минус размещения представительства в этом доме.
        Изобразив тяжкий вздох Инга продолжила.
        - В общем, у рода Молонд, недавно случился несчастный случай и самым старшим представителем рода оказался девятнадцатилетний Арго Молонд, а у него в то же время из близких родственников, только его младший брат.
        - Моё имя хотят использовать для того, чтобы их окончательно не уничтожили?
        - В каком-то роде да, если кто-то посмеет атаковать этот дом, пока тут будет представительство иностранного рода, простым разбирательством в узком кругу это не ограничится. На нападавших ополчится вся местная аристократия и не только.
        Конфликт в любом случае выйдет за пределы этого городка, а дойдя до столицы, сюда направят следователей, чтобы найти виновных, ну или в крайнем случае кого-нибудь назначить таковыми.
        Учитывая, недавнюю встречу с Громом и то, что он пригласил меня на сбор местной элиты связанной с сектой, у меня возник логичный вопрос.
        - Так ведь вся местная верхушка, это внешние члены секты, почему они не могли договориться и выделить охрану?
        Инга на ходу покачала головой и ответила.
        - Мне это неизвестно, но рискну предположить, что доверие друг к другу, как и у любого крупного человеческого объединения, у них нет. А следовательно тот, кто будет «жить» и своим именем защищать официального правителя города, сможет уговорить его отстаивать интересы одних выше других.
        В этот момент мы уже поднимались по лестнице, чтобы войти через парадные двери. Инга ускорилась, чтобы успеть закончить мысль.
        - А род Берильских, для них иностранцы и по их мнению, если будут вредить кому-то, то скорее стране, чем местной аристократии, поэтому нам предложили подобный вариант.
        Стоило приблизиться к входу, как двери открылись, но сделал это не местный магический массив, а человек из прислуги.
        В целом, меня удивляло отсутствие защитных плетений, хоть я и не пользовался сканирующими заклинаниями, но магическое зрение использовать не стеснялся.
        Первые признаки защитных массивов я увидел только внутри дома, да и то их качество оставляло желать лучшего. Это было странно, ведь Рогол славился своими магическими-инженерами, а мы сейчас находились в доме мэра, того кто не должен был быть стеснён в финансах.
        На время наш разговор прервался, пока нас с почётом не проводили до гостиной, точнее комнаты которую я так окрестил. В ней было несколько кресел, один большой диван, а у окна стоял небольшой журнальный столик и два изящных стула.
        Подумав пару секунд, я сделал выбор в пользу стульев и попросив прислугу принести кофе, разместился вместе с Ингой у окна.
        В молчании мы дождались пока принесут напитки, а после того, как посторонний для нас человек покинул комнату, я всё же активировал заклинание блокирующее звуки и искажающее изображение. Дабы никто не мог прочитать по губам о чём мы говорим.
        Как только полупрозрачная дымка, в виде сферического купола, окружила нас, я сразу почувствовал себя лучше. При этом это было больше связано не с тем, что я защитился от прослушивания, а с самим фактом использования плетения.
        Всё же выполнить просьбу Готто о неприменении магии оказалось сложнее, чем я думал.
        Тем не менее, в лице я не изменился и продолжил прерванный разговор, обратившись к девушке, в этот момент пившей кофе.
        - Ты сказала о минусах, но раз всё же согласилась на их предложение должны быть и плюсы?
        Поставив кружку на журнальный столик, она ответила.
        - Да, но всё же хочу уточнить, что одним из плюсов я считаю безопасность. В этом месте на нас с меньшей вероятностью нападут, а так как среди тех, кто будет жить в Рогол нет магов, то это актуально.
        В словах девушки не было укора, лишь констатация факта, но он всё равно вызывал пусть и лёгкие, тем не менее негативные эмоции.
        Да, вопрос магов, точнее их отсутствия, стоит действительно остро, я мог бы отдать выигрыш в споре Сергею Волкову и перевезти его сюда, но он вряд ли будет рад этому, всё же его цель совершенно другая.
        Важным моментом было ещё то, что нормальный маг из него получится не раньше чем через полгода интенсивных тренировок, а всё это время Сергей не сильно будет отличаться от обычного человека.
        К тому же я ранее пришёл к выводу, что привязать к себе супругов Бэлл, для меня будет выгоднее. Выделить же телохранителей я также не могу, в таком случае магический договор точно не выдержит и я с высоким шансом их просто потеряю.
        Эх, конечно хорошо, что я перешёл на пятый круг, но кроме Янтарной Плоти мне не удалось добыть никаких ресурсов, а получил я только траты в виде потерянных камней маны. Да и наручи я до сих пор не приобрёл взамен уничтоженным.
        Тем временем девушка продолжала.
        - Из других плюсов, это повышение репутации с теми кто не связан с сектой, так как в этом городе такими являются рода средней силы, они не смогут считать нас цепными псами рода Молонд, а даже если будут, то сотрудничать с теми, кто по их мнению может повлиять на местного правителя им придётся, либо они проиграют конкуренцию.
        Слушая Ингу Шмидт я удивлялся, как быстро она разобралась в структуре местной аристократии. Всё же сама она не принадлежит к этому сословию, а действовать ей приходится в другой стране.
        Поэтому, я не смог удержаться от вопроса.
        - Инга, уверена ли ты, что правильно понимаешь местных аристократов?
        Её не расстроило моё сомнение, наоборот она довольно активно начала рассказывать, на основе чего пришла к таким выводам.
        - Человек выделенный мне сектой в роли консультанта давал достаточно чёткие ответы на мои вопросы. К тому же, я через посредника обратилась в местную теневую организацию, занимающуюся сбором информации. О ком-то серьёзном они ничего сообщить не смогли, а вот средней руки аристократов уже не так опасаются, поэтому я пусть немного и сомневаюсь в достоверности полученной информации, но лишь немного.
        Хм, а в родном государстве я так и не удосужился потратить время, чтобы наладить отношения с преступным миром, но если посмотреть в прошлое и ближайшее будущее, то прямо сейчас для меня это было не столь актуально.
        Хотя выяснить, кто в столице из аристократов контролирует теневой мир, а его обязан кто-нибудь курировать, не помешает.
        По итогу разговора я не сказал бы, что оказался доволен выбором Инги, но мне тут не жить, поэтому ничего менять или отчитывать девушку, я не собирался.
        Всего в особняке я провёл порядка трёх часов, большую часть времени общаясь с Ингой. За это время мы обсудили остальные плюсы, наподобие финансового, получилось так, что фактически мы арендовали чуть меньше половины особняка при этом вышло так, что никому не должны платить ближайшие пять лет.
        Также оговаривался вопрос по поводу торговли со Звако и сектой Спящего Камня, да поднимались другие более мелкие темы.
        После этого я, прихватив с собой Скорохода в качестве водителя, направился в секту Спящего Камня.
        Инга предложила задержаться, чтобы познакомиться с молодым главой рода Молонд, но ради этого откладывать встречу с главой секты мне не хотелось.
        До Спящего Камня пришлось добираться без использования магии, сначала на обычной машине, а потом пешком, что было не совсем удобно учитывая в каком месте находилась их центральная база, где обитал Готто.
        Скороход высадив меня, отправился обратно к своей любимой и скорее всего будущей жене, а я направился пешком в гору, в прямом смысле.
        На этот раз меня встретили раньше, просто в какой-то момент в ничем не примечательном месте образовался проход под землю из которого вышел Шрамоликий.
        Похоже действительно его назначили на роль моего «опекуна», как минимум, пока я нахожусь в стенах цитадели секты.
        Усмехнувшись этим мыслям, я весёлым тоном поприветствовал своего знакомого.
        - День добрый, как настроение?
        Почему-то сегодня мне захотелось расшевелить его, вывести на разговор, но я понимал, это не желание общаться, а банальное любопытство может ли этот человек быть «человеком», а не исполнительным служителем древней организации.
        Не обратив на мой тон никакого внимания, Шрамоликий произнёс.
        - Глава ожидает вас.
        - Чтож, раз ждёт не будем медлить.
        Пока спускались и блуждали по многочисленным туннелям, на этот раз путь занял больше времени, так как я вошёл, скажем так, через дальний вход, я задавал своему провожающему вопросы, но он стоически их игнорировал.
        В общем, мимолётная попытка разговорить Шрамоликого не увенчалась успехом, о чём я прямо ему и сообщил и лишь в этот момент добился его реакции. Шрамоликий тяжко вздохнул и открыл дверь в помещение, в котором меня уже ожидал Готто.
        - Маркус, рад снова видеть. Присаживайся.
        Сопроводив слова приглашающим жестом, он указал на кресло стоящее на противоположной стороне стола.
        За мной закрылась дверь, но я не обратил на это внимание, начав двигаться к столу, я произнёс.
        - Взаимно.
        Сев на предложенное место, я не стал разговаривать о погоде, а сразу же решил поднять несколько интересующих меня вопросов.
        - Сегодня встречался с Громом, сыном главы рода Нира. Он сказал, что тоже является внешним членом секты, это так?
        Конечно, я сомневался, что мужчина врал, но уточнить было необходимо.
        Готто не расстроился тому, что мы пропустив расшаркивания перешли к делу, но отвечать не стал, а поднял чашу с напитком.
        Я улыбнулся и повторил за мужчиной, раз местный хозяин желает, то почему бы не выпить.
        На этот раз напиток оказался тёмным пивом, с резким цветочным запахом и вкусом фруктов. Выпив я хмыкнул, так как не ожидал подобного от тёмного пива.
        Тем временем, Готто всё же решил ответить на заданный вопрос.
        - Гром действительно прошёл все испытания в прошлом году. Возможно ты хочешь попросить меня указать тебе на всех внешних членов секты, но так я поступить не могу. Всё же каждый из нас может оказаться в обстоятельствах, когда придётся рассказать чужаку не только свои, но и чужие секреты. Даже то, что я уже тебе предоставил это больше, чем полагается.
        Он правильно понял чего я хочу, но отказом я расстроен не был. Просто принял его как данность и спокойно произнёс.
        - Понимаю. Чтож, тогда перейдём к торговым вопросам?
        Готто сделал ещё один мощный глоток из своей чащи, однако на этот раз я его не поддержал.
        Вытерев лицо внешней стороной ладони, выглядело по варварски, но в исполнении закованного в броню человека не создавало отталкивающего впечатления, Готто произнёс.
        - Не совсем. Сначала я хочу передать тебе разрешение на использование магии в городе.
        Когда он просил меня не использовать магию, то пояснил причины этого. Я до сих пор удивлялся, как местный правитель смог протолкнуть идею о том, что все поголовно маги должны получать разрешение на использование.
        Будучи сам из правящего рода, я знал, как тяжело контролировать вассалов, а в Рогол выстроили настолько суровую систему при этом умудрившись сделать так, что даже древние секты наподобие Спящего Камня стали ей следовать.
        Сам закон звучал просто, если нет разрешения, то любое применение магии карается. Кары делились на три вида: крупный денежный штраф, год в темнице и казнь. Какое именно из трёх наказаний выбрать в каждом конкретном случае решал судья, человек назначенный на эту роль лично правителем страны.
        Следили же за соблюдением этого, как специальные массивы, так и маги, в среде аристократов именующиеся надзирателями.
        Разумеется, сил контролировать абсолютно всё страну у них не было, но в городах за несоблюдение закона действительно можно было серьёзно пострадать.
        - Держи.
        Сказав это, Готто положил на стол небольшую металлическую пластину, размером с игральную карту и толкнул её в мою сторону.
        Подняв предмет, я обнаружил на нём герб местного правящего рода, переплетение четырёх волнообразных мечей.
        - Также тут, - мужчина положил на стол синий кристалл и тоже толкнул его в мою сторону, - записано экранирующее плетение. Я уверен, ты в любом случае занялся бы его разработкой, а так проверить уже рабочее будет быстрее чем пытаться создать с нуля.
        Положив кристалл и металлическую пластину во внутренний карман пиджака, я произнёс.
        - Благодарю.
        После этого мы слегка поторговались за крупные камни маны, всё же в прошлый раз их мне продали, больше в качестве моральной компенсации, нежели действительно, как товар.
        Тем не менее, мы смогли сойтись в цене и остаться довольными друг другом.
        Однако без неожиданностей не обошлось. Общение с главой секты к моему удивлению пришлось прервать, так как невидимый для посторонних перстень начал светиться чёрным и излучать частицы хаоса.
        Я замер на полуслове и с подозрением посмотрел на свою кисть. Ситуация вызывала тревогу, поэтому я всеми силами пытался разобраться, что происходит.
        Все сканирующие плетения разбивались так и не достигнув оранжевого камня с чёрными прожилками, сейчас практически вытеснившие оранжевый цвет.
        Кольцо было частично создано Готто, а раз он был рядом я поднял на него взгляд, дабы получить совет, ведь наверняка он чувствовал, что рядом происходит нечто необычное.
        Готто явно что-то ощущал, но вот его внешний вид не добавлял мне спокойствия. Суровый мужчина выглядел наполовину напряжённым, наполовину напуганным, а цвет его кожи приобрёл нездоровый оттенок.
        Времени на спокойное уточнение ситуации не было, поэтому я прокричал вопрос.
        - Готто, ты знаешь что происходит?!
        Мужчина не ответил и казалось даже не услышал меня, от этого я был вынужден ударить по столу, дабы привлечь его внимание.
        Не рассчитав силы, я оставил трещину в этом монументальном предмете быта. Не знаю уж, что привлекло внимание Готто, звук удара или то, что массив внедрённый в стол послал сигнал о повреждении, но мне удалось вывести мужчину из оцепенения.
        - Нужно спуститься в Глубину и заплатить за помощь.
        Сказано это было тихим и немного обречённым голосом, что не сильно меня воодушевило.
        Интуиция молчала, никак не сигнализируя мне об опасности, но реакция главы секты говорила об обратном.
        Перед тем, как приступить к активным действиям, в моей голове ярко вспыхнула мысль.
        - "Надеюсь Готто знает, что советовать и это не его стандартный ответ в любой непонятной ситуации."
        Глава 3
        Готто ответил, но вопросов после этого меньше не стало. Я вскочил на ноги и так как мне уже удалось вывести его из оцепенения, задал вопрос.
        - Зачем спускаться в Глубину?
        Перстень продолжал излучать чёрное сияние и частицы хаоса, но интенсивность не увеличивалась.
        Тем временем глава секты взял себя в руки, его лицо приобрело более-менее нормальный вид, а взгляд прояснился. Уверенным голосом он произнёс.
        - Желательно поспешить, но пока, - он рукой указал на источник проблемы, - я не вижу смертельной опасности, поэтому у нас есть немного времени.
        С этими словами мужчина поднялся и направился к двери, продолжая говорить.
        - Идём, по дороге я всё объясню.
        Посмотрев ему в глаза, я на миг замер, колеблясь как поступить, но потом всё же последовал за мужчиной.
        Всё же за ним я не замечал желания причинить мне вред, так что как минимум выслушать его стоит.
        Мы вышли из помещения, после чего сразу же ускорились, на бег не переходили, но двигались быстро.
        Перед тем, как начать подробное объяснение глава секты обратился ко мне с просьбой.
        - Если можешь окружи кольцо экранирующим барьером, чтобы случайно не причинить вред слабым членам секты.
        Мысль была здравая, так как пусть частиц хаоса было и не много, но для магов ниже третьего круга они всё равно представляли опасность.
        Я попытался воспользоваться самым простым решением и зачерпнуть энергии Янтарной Плоти из перстня, но ничего не вышло, артефакт лишь на миг усилил чёрное сияние и всё.
        Получается, если не решить проблему я потеряю доступ к Янтарной Плоти запечатанной в персте, а этого хотелось бы избежать.
        Так как я был в самом сердце секты Спящего Камня и являлся её пусть и внешним, но членом, а также ситуация явно выходила из-под контроля, то мне пришлось развеять технику ложного астрального тела.
        По телу пробежали мурашки, после чего я зачерпнул из источника объём маны, который превышал стандартный запас мага третьего круга, и с помощью этой энергии возвёл вокруг перстня барьер.
        Конечно, частицы хаоса таким образом мне не удалось полностью заблокировать, но во всяком случае я уменьшил вероятность того, что местные жители пострадают.
        Да и чёрный свет больше не мешал и не привлекал лишнего внимания.
        Заняло это всё буквально пару секунд, во время которых мы не останавливались. Готто заметил, что я изменился, ведь теперь он явно ощущал мага пятого круга, а никак не третьего.
        Но комментировать или сильно удивляться не стал, ведь раньше он видел, что я пользуюсь заклинанием телепортации без использования артефактов, а значит точно выше третьего круга. Этот инцидент лишь утвердил его в этой мысли.
        Тем временем, мужчина наконец-то начал давать относительно вразумительные пояснения.
        - Скорее всего недавно ты оказался в тяжёлой ситуации, точнее смертельной, а сила Глубины каким-то образом помогла тебе выжить.
        Хм, в целом, двойной прорыв на пятый круг, во время которого камень в перстне изменил свой цвет, можно назвать тяжёлой ситуацией, но подтвердить слова Готто или опровергнуть их, я не мог, ведь большую часть той инициации я банально не помню.
        Взглянув на меня, мужчина отметил.
        - Раз не отрицаешь, значит действительно что-то подобное было.
        Смысла сразу подробно рассказывать произошедшее я не видел, пусть сначала поведает свою версию событий, а там уже посмотрим.
        Поэтому, я дал лаконичный ответ.
        - Да.
        Немного помолчав Готто продолжил.
        - Помнишь я говорил, что иногда кольца даруемые Глубиной могут помочь, видимо это и произошло. Но Глубина не даёт силу просто так, за всё нужно платить.
        Впереди, в коридоре показались несколько членов секты, но Готто лишь взмахнул рукой и они почти сразу же свернули в боковое ответвление.
        - Тебе предстоит спуститься в Глубину, после чего она возьмёт своё, а кольцо вернётся к своему обычному состоянию.
        - И чем приходится расплачиваться?
        - Каждый случай уникален, да и не так много их было за всю историю секты, поэтому я вначале среагировал так, как среагировал, - я ждал, так как он по сути не ответил, в итоге мужчина всё же озвучил варианты оплаты. - У некоторых Глубина забирала жизнь, некоторые расплачивались жизненными силами, кто-то падал с вершины могущества теряя несколько кругов. Некоторые спускались со своим питомцем и глубина забирала их жизнь. Но бывало, что Глубина не забирала ничего, а даже награждала.
        Готто говорил не сильно бодрым голосом, да и мне не нравились возможные варианты, от этого я задал именно такой следующий вопрос.
        - Что будет, если я не посещу Глубину?
        После этого, мы достаточно долгое время шли молча, уже почти добравшись до нижних уровней местной базы.
        Встав перед «дверью», на самом деле являющейся большим куском отполированного камня, Готто обернулся ко мне и мрачным голосом произнёс.
        - Тогда Глубина медленно убьёт тебя.
        Хмыкнув, я развеял барьер и попытался снять перстень, но это мне действительно не удалось.
        Видя, что я нахмурился, мужчина продолжил.
        - Были случаи, когда член секты попадал в похожую ситуацию, но при этом наотрез отказывался спускаться в Глубину, так как велик риск не вернуться. Тогда мы отбирали кольцо и скидывали его в Глубину, а человека изгоняли. Но сделать это можно только, если он не приблизился к Глубине и кольцо ещё не среагировало.
        С этими словами Готто дотронулся до двери и так бесшумно отъехала в сторону. Не смотря на меня мужчина вошёл в помещение и проследовал к люку в полу.
        Я медленно направился за ним, так как пытался осмыслить сказанное и найти оптимальное решение.
        В целом, я не боялся спускаться в так называемую Глубину, но желание это делать не было, всё же в прошлый раз пусть прошло и без негативных последствий, но само пребывание там даровало незабываемые впечатления.
        Однако, если верить Готто, то выходило, что я как минимум лишусь перстня, а следовательно и энергии Янтарной Плоти, что было неприемлемо. Так же существовала опасность жизни, но я считал, что в этом случае смогу придумать решение.
        Мог бы и прямо сейчас этим заняться, чтобы убедиться справлюсь или нет, но поступать так не стал, ведь всё равно уже принял решение.
        Янтарная Плоть для меня была слишком ценна, чтобы ради неё не рискнуть. Тем более по сравнению с прошлым разом я стал гораздо сильнее и должен выстоять перед возможным внушением.
        Посмотрев в глаза главе секты, я произнёс.
        - Чтож, раз надо спуститься на Глубину, так тому и быть.
        Даже в этом месте, расположенном по сути намного ниже жилых уровней, всё равно всегда присутствовал посторонний звук. Небольшая вибрация камня, эхо, иногда доносящиеся детские крики и многое другое, но сейчас казалось всё смолкло.
        И Готто ответил мне в полнейшей тишине.
        - Да будет так. Удачи, я верю, что ты вернёшься.
        Сказав это, он открыл люк, а после потянулся за верёвкой. Ждать его я не стал, так как уже всё было сказано, а сделал уверенный шаг вперёд, в пропасть.
        Перед тем, как погрузиться в темноту, я увидел, как Готто резко обернулся, но ничего не стал предпринимать.
        Когда я, применив заклинание полёта, завис в трёх метрах над полом, люк сверху с глухим хлопком закрылся, лишая меня источника света.
        В первую очередь, я решил осмотреться, поэтому активировал ночное зрение.
        С прошлого раза ничего не изменилось и прямо сейчас вокруг я не видел никаких странных существ, а перстень никак не реагировал на то, что по сути я уже находился в Глубине.
        Поразмыслив несколько секунд, я всё же опустился на «пол» уровня и стал ждать. При этом, чтобы точно не попасть под влияние стороннего наваждения, я проявил почти всё астральное тело в реальности.
        Могло хватить и головы, но так было надёжнее. Если придётся вступить в бой, то я буду вынужден развеять подобную специфическую защиту, но до этого момента надо ещё дожить.
        Для большей безопасности я создал барьер на основе стихии воздуха, в виде плиты, на которую в конечном итоге встал.
        В памяти всё ещё присутствовали яркие воспоминания того, как через казалось бы неприступную скалу меня атаковал гигантский крот.
        Использовать круговой барьер не стал, так как возможно мне надо будет каким-то образом взаимодействовать с Глубиной и создавать дополнительные преграды, раз уж я сам согласился сюда спуститься, было бы странно.
        Прошло минут пятнадцать, я как и в прошлый раз уже хотел было двинуться вперёд, чтобы разведать местность и попытаться найти хоть что-нибудь, но этого не потребовалось.
        Перстень, с которого уже давно был снят экранирующий барьер, начал излучать кроме частиц хаоса и чёрного свечения ещё и непонятную энергию.
        Она отзывалась в сознании чем-то знакомым, но вспомнить откуда я могу её знать мне не удавалось.
        В этот раз всё излучаемое кольцом не разлеталось по сторонам света, а концентрировалось в одной точке, в двадцати метрах от меня.
        Тем временем поток непонятной энергии усилился и даже стал давить на материальный мир, мне пришлось вытянуть руку и одновременно укрепить тело, дабы не пострадать.
        Я по-прежнему не мог никак взаимодействовать с перстнем, оставаясь сторонним наблюдателем.
        В месте к которому стремилась энергия постепенно образовалась серая сфера. Так продолжалось минут десять.
        За это время сфера увеличилась в размерах до более чем двух метров и начала вращаться.
        Вокруг стояла полнейшая тишина, в которой мне казалось, что поток энергии начинает издавать звук водопада, но я склонялся к тому, что так моё сознание защищается от происходящего абсурда.
        И вот по прошествии десяти минут, настал момент когда всё изменилось. Меня оглушил звук раската грома, а сфера разлетелась серым туманом, полностью лишив меня обычного зрения.
        Я насторожился, так как ранее сканирующие заклинания ничего мне не смогли сказать об этой странной сфере, а сейчас магическое зрение тоже перестало справляться с окружившим меня туманом.
        Лишь усиление с помощью родового дара, дало мне возможность наблюдать, что же происходит вокруг.
        Зрелище должен отметить было не самым приятным. В месте, куда стремилась энергия из перстня, сейчас быстро формировался скелет гигантской твари.
        Я не понимал, что мне делать, стоит ли пытаться прервать этот процесс или подождать что же будет.
        Но зато я понял, почему мне был знаком тип энергии излучаемый перстнем. Это была смесь крови, костей, жизни и смерти, то с чем работают маги химерологи.
        Подобное открытие не прибавляло ясности в сложившейся ситуации, но поразмыслив я решил дождаться завершения этого процесса.
        Перстень же тем временем всё продолжал изливать в мир энергию и всё так же сиял чёрным, а вот количество излучаемых частиц хаоса уменьшилось.
        Спустя минуту скелет был окончательно сформирован и я понял, что за монстр тут рождается. Это был тот самый чёрный змей, с которым я бился на первом уровне подземелья Вулканический оазис, перед тем как началась спонтанная инициация.
        После костей стала наращиваться плоть, выглядело мерзко, но смотреть тут, помимо этого, было особо не на что.
        Хотя бы серый туман поглощал звуки и я не слышал, как образуются мышцы, сухожилия и другие части монстра.
        Правда мозг всё равно пытался заполнить тишину и подкидывал мне звуки из воспоминаний прошлого мира, там где я один раз в жизни посещал лабораторию химерологов.
        Однако, вскоре это стало волновать меня меньше всего.
        Стоило чёрному змею окончательно сформироваться, как перстень перестал излучать энергию, но не стал снова синим, а всё так же остался оранжевым, что не могло не радовать.
        Но я находился в небольшой пещере в которой кроме меня был ещё еле-еле поместившийся, скрутившийся в спираль змей, а это так себе соседство.
        Каким-то образом мне надо было понять, можно уже покидать Глубину или я должен провести тут больше времени.
        Прошла секунда, а потом заново рождённый монстр издал громкий рык, который смог пронзить туман. В ответ на это я сразу же возвёл круговой барьер, но атаковать пока не стал.
        Тем временем, тварь смотрела на меня, но тоже не предпринимала попыток напасть, как и в принципе двигаться.
        Наши гляделки были прерваны туманом, пусть и потерявшим плотность, но продолжающим окутывать всё вокруг. Он стал в некоторых местах развеиваться, а где-то уплотняться.
        Там куда он стягивался, постепенно появлялись силуэты монстров, но в размерах они были намного меньше чёрного змея.
        Спустя ещё несколько минут бездействия с моей стороны, я был окружён. Помимо змея, вокруг скопилось минимум два десятка различных существ.
        В этой стае также присутствовали и два гигантских крота, мне даже почудилось, что они смотрят на меня более злыми взглядами, по сравнению с другими монстрами.
        Тумана уже практически не осталось, но в пещере стояла звенящая тишина.
        Что именно мне нужно предпринять или как узнать, что я уже заплатил за помощь. Ответа на эти вопросы у меня не было.
        Тем не менее, вечно так продолжаться не могло, поэтому я сделал две вещи. Сначала проверил могу ли извлекать энергию Янтарной Плоти из перстня и получив положительный отклик, я задал в пустоту вопрос.
        - Мой долг закрыт?
        Окружающие меня монстры дёрнулись, как будто на них подул холодный промозглый ветер, но разумеется не ответили.
        Тогда я решил покинуть странную пещеру и если мне это удастся, значит возрождение тут змея и есть необходимая плата.
        Но стоило мне активировать плетение полёта, как остатки тумана, висящие в воздухе, закружились и стали концентрироваться в одном месте, превращаясь в фигуру человека.
        Чем-то это напомнило мне Тени, но всё же разница была существенной, поэтому гнев который попытался было захватить мой разум, удалось почти мгновенно погасить.
        Вообще, то что я видел в этой пещере являлось одной большой аномалией, а так как я до сих пор поддерживал в реальности своё астральное тело, то значит это не просто иллюзии, а действительно тут обитают некие призрачные существа.
        Призрак, так я решил называть прозрачную фигуру человека, который не удосужился окончить процесс материализации, обратился ко мне.
        Сделал он это не голосовыми связками, а телепатией. Понял я это по узнаваемой реакции астрального тела, но разрешать постороннему, тем более в таком месте, транслировать свои мысли напрямую в мозг, мне как-то не хотелось.
        Однако, не успел я сказать ни слова, как его голос всё же достучался до меня.
        - Мы не враги.
        Он не передавал слова, это были образы и похоже Призрак доносил их до меня с помощью перстня, используя его в качестве безопасного посредника.
        Тем не менее, пусть он и добился своего, но снимать с себя астральное тело и переходить на стандартную телепатию я не хотел.
        Предчувствие опасности до сих пор молчало, но это слишком странное место, я не был готов развеять защиту от наваждений.
        Поэтому, я ответил голосом, без использования магии.
        - Я тоже не являюсь вашим врагом.
        Не дождавшись от Призрака какого-либо ответа, я продолжил.
        - Глава секты Спящего Камня сказал, что мне надо заплатить за помощь, скажите выплатил ли я свой долг?
        Признавать «долг» не хотелось, но раз это необходимо, чтобы у меня остался доступ к энергии Янтарной Плоти, то можно как минимум выслушать требования.
        На поставленный вопрос, незнакомец всё же соизволил ответить.
        - Долг есть. Ты передал нам Эзезу, - Призрак рукой указал на чёрного змея, тот в ответ на это издал глухой рокочущий звук, - тем самым выплатил первую часть, осталась вторая, «Боль».
        Я насторожился, так как негативных эмоций в передаваемых им образах я не ощутил, но что именно Призрак понимает под болью мне было неизвестно.
        По этой причине, я задал логичный вопрос.
        - Что значит «Боль»?
        Призрак поднял руку и в неё начал слетаться серый туман, постепенно превращаясь в посох. Интересным нюансом стало, что туман не взялся из ниоткуда, а был вырван из монстров стоящих вокруг. Те же в ответ на это слегка уменьшились.
        Выполнив задуманное, Призрак произнёс.
        - Память, тебе нужно пережить то, что было запечатано.
        Не успел я задать следующий вопрос, как он ударил посохом по полу. Предмет который Призрак создавал разрушился, а мир для меня начал гаснуть.
        Но я не поддался наваждению и благодаря подготовке не потерял сознание. Однако, так я думал в тот миг, но в следующий момент мне пришлось расщепить потоки сознания.
        Всё дело в том, что Призрак частично добился своего. Пусть я не ушёл в беспамятство, но при этом был вынужден воспринимать большие потоки информации, впивающиеся в меня без моего на то желания.
        Предчувствие опасности продолжало молчать, но я уже не обращая никакого внимания на Призрака с его отрядом монстров, наполовину осознанно наполовину на инстинктах, зачерпнул энергии из перстня и окружил себя очень прочным сферическим барьером.
        После чего сел на пол и оставив лишь малую часть сознания, для того, чтобы следить за стабильностью защиты, сам погрузился внутрь себя, дабы разобраться, что же сделал Призрак.
        Большей же частью сознания, я был вынужден заниматься восприятием того, что мне передавали, а это действительно оказались воспоминания.
        Воспоминания того, как я парализованный, стоял в озере крови и каждая клетка моего тела одновременно умирала и возрождалась.
        Теперь я понял, что мне предстоит и чем именно мне тогда помогла Глубина.
        - «Чтож, это не худший вариант, надо лишь не сойти с ума.»

* * *
        Готто спустился в помещение, находящееся на самом нижнем уровне его цитадели. Войдя, первое на что он обратил внимание был человек стоящий около одной из стен с закрытыми глазами.
        Посторонний мог бы подумать, что он спит, но глава секты знал, его подчинённый слушает камень.
        Готто также знал, что если бы были новости, ему бы сообщили, но за последние пять дней для него уже стало традицией спускаться сюда и задавать один и тот же вопрос.
        - Есть известия?
        Человек стоящий у стены открыл глаза, после чего сделал глубокий поклон и лишь после этого ответил.
        - Нет, ничего…
        Слушать свой титул Готто не стал, потеряв интерес к подчинённому. Следом он не покинул помещение, а направился к люку ведущему в Глубину.
        Встав рядом с ним он простоял минут пять, но ничего не произошло. Выделить больше времени на подобное времяпрепровождение он не мог, всё же обязанности главы секты не позволяли подобного.
        Не успел он приблизиться к двери, чтобы выйти, как ощутил сильный толчок пришедший снизу.
        Резко обернувшись мужчина увидел недоумевающего подчинённого трясущего головой.
        Следом последовало ещё несколько толчков, всего их было шесть, а вот после паузы в минуту раздался седьмой, но для Готто и его подчинённого это был уже не совсем толчок.
        С оглушительным грохотом, в скале рядом с люком образовалось отверстие из которого, под градом каменных обломков, выпрыгнул Маркус.
        Готто не растерялся, возведя барьер вокруг подчинённого, он сам принял удар каменных осколков на броню, после чего увидев наконец-то вернувшегося человека, мужчина с улыбкой произнёс.
        - Рад тебя видеть Маркус. Давай ты не будешь рушить мой дом.
        Глава 4
        Воспоминания вливающиеся в меня с каждой секундой обретали всё больше яркости. В основном это касалось болевых ощущений, но кроме этого мне открылось то, что происходило в тот момент вокруг меня.
        Я чётко ощущал тело, как физическое, так и астральное, но благодаря тому, что мне не требовалось выполнять сложнейшую работу по контролю энергии, а лишь терпеть боль, я пока мог тратить силы на впитывание дополнительной информации.
        А ей являлось видение себя со стороны, то как я стою в крови, то как эта красная жидкость кипит соприкасаясь с окутавшей меня энергией.
        Стоило завершиться первой инициации, как почти без задержки из моего тела начала испарятся сила, а меня накрыла волна нестерпимой боли, но забыться в беспамятстве или хотя бы приглушить эти ощущения я уже не мог.
        Кроме физических страданий, я испытывал лёгкий эмоциональный дискомфорт оттого, что видел, как вместе с энергией уходят и жизненные силы, а моё тело стареет на глазах.
        За считаные мгновения молодой парень превратился в дряхлого старика с седыми волосами, но по-прежнему горящими оранжевым светом глазами.
        Я уже знал, что не умер, но наблюдать подобный процесс преображения было неприятно.
        Когда внешний вид стал совсем плох, мои глаза из воспоминаний полыхнули янтарным огнём, а из перстня, уже успевшего впитать в себя Сердце Голема, выстрелил поток энергии Янтарной Плоти, охватив моё тело она начала насыщать меня, снова возвращая нормальный «живой» вид.
        Видимо это и был тот момент, после которого началась вторая спонтанная инициация.
        Звуков не было, но я не сожалел об этом, мне хватало и картинки происходившего тогда вместе с болью.
        К тому же боль была разнообразной, от разрушения энергетических каналов, до расщепления тела. И казалось начиная с этого момента время стало замедляться.
        Может я неосознанно начал сопротивляться всему происходящему или ещё по какой причине, но благодаря этому я мог сохранять относительную ясность мыслей и выдерживать нежданно свалившееся на меня испытание, хоть его длительность и увеличилась.
        Борясь с океаном боли, с каждым разом порождающим всё более высокие волны, я параллельно наблюдал, как тело вернулось к нормальному состоянию, а окружающее меня озеро крови почти испарилось.
        Однако, оставшаяся красная жидкость, уже не планировала идти тем же путём, что её большая часть, а стала втягиваться в тело чёрного змея.
        Он был разорван на две половины, но это не помешало монстру открыть глаза. Нападать неожиданно воскресшее создание не стало, а занялось своим восстановлением.
        От окружающей моё тело энергии отделился ручеёк и направился в пасть твари, после чего она стала активно регенерировать и с помощью магии соединила две своих половины.
        После этого змей, наконец-то вознамерился атаковать, но приблизившись он замер, а следом превратившись в туман втянулся в перстень.
        Сейчас удивляться показанному «воспоминанию» сил не было, так как завершался процесс второй инициации, что сопровождался мягко говоря не самыми приятными ощущениями.
        Стоило ему завершиться, как тело снова попыталось расслабиться и избавиться от избытка маны, именно в этот момент я из воспоминаний решил воспользоваться техникой материализации энергетического аватара.
        Мне дали понаблюдать за собой ещё пару минут, это не было неприятно, так как боль почти исчезла, а после поток воспоминаний закончился и я вернулся в реальный мир, к не самым реальным собеседникам.
        Первое, что я ощутил ещё не открыв глаза, это был голод, мне сильно хотелось есть, а главное пить.
        Вокруг стояла тишина, но когда я открыл глаза рядом с моим барьером по-прежнему стоял Призрак.
        Других туманных созданий сейчас видно не было, но я не сомневался в их возможности прийти на зов своего похоже хозяина в любой момент.
        Перед тем, как подняться с пола, а в особенности перед изменением барьера, я использовал бытовое заклинание и напился. Это придало дополнительных сил, ну а голод, его придётся потерпеть.
        Поднявшись, я перестроил барьер, сформировав проход, через который и вышел навстречу Призраку.
        Не успел я задать вопрос, как он сам обратился ко мне.
        - Ты отдал долг и успешно прошёл испытание. Мы готовы тебя наградить.
        Хм, награда это конечно отлично, но у меня было слишком много вопросов, чтобы отказать себе в желании их задать.
        - Зачем вы помогаете мне?
        Подобное было очень важно, всё же понимать их желания и стремления мне необходимо, иначе в какой-то момент их помощь может обернуться для меня проклятием.
        Призрак создал себе посох, но в этот раз процесс занял у него намного меньше времени, правда и предмет выглядел более прозрачным.
        После этого он облокотился на него показывая своей позой максимальную усталость. Возникло ощущение, как будто я говорю с древним старцем, да и видения, которые он продолжал мне передавать через перстень стали иметь странное ощущение древности.
        - Мы стары и мудры, поэтому поделимся крохой знания, но дальше надо будет платить, - сделав небольшую паузу Призрак продолжил. - После рождения, мы существовали без цели, но постепенно обретаем её. Есть люди, как ты, имеющие метку судьбы, которую мы чувствуем. Нам не хватает знаний понять, что именно она означает, зло или добро сеет носитель метки. Но нам это не важно, мы для себя решили помогать таким, но не просто так, а перед этим испытывая их силы.
        Неожиданно чёткий ответ, подобного я не ожидал от Призрака. Тем не менее, невзирая на его «чёткость», вопросов меньше не стало, а лишь появилось сильное желание попытаться понять, что из себя представляет метка, о которой он говорил.
        - Можете мне рассказать о метке?
        - Нет.
        Призрак ответил быстро, без колебаний. Вслед за этим он начал постепенно распрямляться, а когда я задал следующий вопрос его силуэт уже ничем не напоминал старца, да и призрачный посох он развеял.
        - Почему?
        Опять ответ без задержек, такое чувство, что поменялась личность с которой я говорю.
        - Знания, это помощь. Помощь требует платы. Ты не заплатил.
        Ситуация, которая несколько секунд назад начинала превращаться в рабочую, снова скатывалась в непонятные загадки, а мне это не нравилось.
        Но невзирая на это, я решил идти до конца и пока есть возможность получить полезную информацию, пытаться это сделать.
        - Чем я могу заплатить?
        - Сначала тебе стоит получить награду, а уже после этого мы озвучим цену собранному нами знанию о метках.
        Все эти тайны и загадки были конечно интересны, но в этот момент мой организм, невзирая на то, что я являюсь магом пятого круга, банально издал звук урчания, сообщая что пора бы и честь знать. Но интуиция советовала не спешить покидать Глубину и хотя бы дождаться момента вручения так называемой награды.
        Смущаться я не планировал, тем более перед призраками, поэтому произнёс уверенным голосом.
        - Чтож, хорошо, я готов принять награду.
        Призрак развёл руки в стороны, после чего в пещере снова стали появляться призрачные монстры, всё это он сопроводил мини-речью.
        - Мы даруем тебе право призвать одного из нас, тех, кто потерял сознание и себя, но возродившись обрёл его вновь.
        Опустив руки и сделав небольшую паузу Призрак произнёс.
        - Выбирай.
        Осмотревшись по сторонам, но стараясь при этом не терять Призрака из виду, так на всякий случай, я понял, что чёрного змея тут нет, а вот все остальные монстры остались прежними.
        Получить себе призрачного фамильяра довольно щедрая награда, однако это ещё больше увеличит мою связь с Глубиной.
        Стопроцентной веры словам Призрака не было, однако проверить их я точно никак не смогу, но интуиция говорила, что лучше принять помощь, чем отказаться.
        Сделав для себя такие выводы, я решил попробовать понять, кто же тут самый сильный, раз змея они специально не показали, то возможно есть вариант урвать ценного помощника из имеющихся вариантов.
        Но как и раньше, в этом месте сканирующие заклинание не дали никаких результатов, по этой причине выбор я сделал прислушавшись к вяло советующей мне в этом вопросе интуиции и простоты использования фамильяра в будущем.
        Конечно, самым очевидным было выбрать самого Призрака, раз он не указал, что этого нельзя сделать, но тут интуиция просто вопила, сообщая мне о том, что это идея неразумна.
        Я на миг замер, когда встретился взглядом с гигантским кротом, но потом всё же оторвался от него и посмотрел на обезьяну, тоже надо отметить не маленьких размеров, указав на неё рукой, я произнёс.
        - Её.
        Обезьяна в сравнении с большинством зверей, более похожа строением на человека, а следовательно ей проще управлять. С учётом того, что у тех же существ, которых использует маг-призыва разум развит лучше звериного, а у меня в отличие от них не будет сдерживающей печати, то понимать своего фамильяра достаточно важно.
        Пусть и в такой малости, как строение тела, но оценить другие параметры я всё равно не могу, так что я отталкивался от этого.
        Призрак кивнул, а после передал мне образ, который я уже подсознательно начал воспринимать так, как будто он говорит со мной обычным способом, используя для этого голосовые связки, а не телепатию.
        - Мы принимаем твой выбор. Теперь тебе предстоит выиграть бой.
        Слова Призрака вызвали у меня недоумение.
        - Разве это не была награда?
        - Как мы говорили до этого, любая помощь от нас должна быть оплачена, награда лишь подразумевает увеличение помощи, но при этом за неё всё равно надо платить.
        Мне даже почудились издевательские нотки в тех образах которые мне передавал Призрак, но смысла возмущаться дальше не было, поэтому я сосредоточился на противнике.
        Обезьяна же тем временем, сделала приличный прыжок и приземлилась рядом с Призраком, после чего кивнув мне, атаковала.
        Помня ситуацию с кротом и его клыками, я не стал принимать удар, а банально сделал рывок назад, тем самым вернувшись под защиту барьера созданного из энергии Янтарной Плоти.
        После чего убрал проход в барьере, а следом активировал пару простых заклинаний, наподобие воздушных серпов, дабы проверить противника.
        Обезьяна решила их просто проигнорировать и сама перешла в атаку. Сделав огромный прыжок, практически без разбега, она ударила верхними конечностями наотмашь по барьеру.
        Моя защита легко выдержала удар, а учитывая то, что она была усилена энергией Янтарной Плоти, то я в ней и не сомневался.
        Но подобного нельзя было сказать о пещере, так как якорем барьера я сделал каменный пол под собой, то удар косвенно пришёлся по нему и действительно был ощутим.
        Во всяком случае пару сталактитов со свода уровня рухнули вниз, да и звуковая волна сильно резанула слух.
        Я решил не мелочиться и после третьего удара направил в сторону обезьяны Копьё Алоранта, раз она является частично нематериальной сущностью, то заклинание занимающиеся изменением магического каркаса должно на неё повлиять.
        Однако, эксперимент оказался неудачным, обезьяна действительно пострадала, но не более того, лишь лёгкая рана, похожая на ожог, её лишь раззадорила.
        В течение ещё пары ударов я пробовал различные плетения, но убедился в их малой эффективности.
        Я конечно сомневаюсь, но если эта тварь будет столь же сильна за пределами Глубины, то она действительно стоит того, чтобы за неё биться, пусть и против неё же.
        Моё терпение закончилось, поэтому с лёгким вздохом разочарования, всё же изъял энергию Янтарной Плоти из перстня и создав простой воздушный серп направил заклинание в сторону противника.
        Перед тем, как моя атака достигла цели, я заметил, что Призрак махнул рукой в направлении обезьяны и она стала прозрачной.
        При этом это была не помощь ей, а видимо признание поражения, так как обезьяна не стала продолжать атаку, а приземлившись на барьер мягко отпрыгнула в сторону.
        Моё же плетение усиленное Янтарной Плотью полетело вверх, ведь атаковал я обезьяну, когда она была в воздухе, и врезалось в свод пещеры.
        Пробить его не пробило, но пещеру снова изрядно тряхнуло.
        После вроде как победы, я не стал покидать барьер, а лишь сделал в нём «дверь», через которую и хотел обратиться к Призраку, но он меня опередил.
        - Мы признаём твою победу. Награда твоя.
        Всё ещё находящаяся в полу-призрачном состоянии обезьяна окончательно потеряла свои очертания и туманным облачком втянулась в перстень.
        - Как мне призвать её?
        Уже задав вопрос, я вспомнил об их странной логике, на знания, но было уже поздно.
        - Обратись к кольцу, основатель тех кто живёт над нами был умён и продумал подобное.
        К моему удивлению Призрак дал ответ и ничего не потребовал за это.
        Чтож, ладно, тогда перейдём к тому, что же они запросят за свои знания о метке.
        - Каким образом я должен заплатить за знание о метке?
        Разведя руки в стороны, Призрак ответил.
        - Бой, - сделав небольшую паузу, он продолжил, - против всех нас.
        Отвечая своему лидеру, монстры завыли. Так продолжалось секунд десять, а потом за спиной Призрака материализовался чёрный змей.
        Мне почудилось, что Призрак обернулся и хмыкнул, но утверждать так оно или нет, я был не готов. Тем не менее появление змея он прокомментировал.
        - Раз он решил прийти, то и с ним тоже.
        Призрак предъявил абсурдные требования, победить-то я их могу, вот только потрачу на это непозволительно много энергии Янтарной Плоти.
        Ну а раз отказываюсь от получения этих знаний, то пора бы и покинуть это место, всё же кушать хочется, да и местное общество странных полупрозрачных тварей не сильно располагает.
        - Чтож, я пока не готов платить такую цену и думаю мне пора покинуть вас.
        Мой собеседник начал очередное преображение, теперь он выглядел как ребёнок и в передаваемых им образах сквозило озорством.
        - Мы услышали тебя, но ты же узнал цену, а это уже знания, пусть и не такие ценные, так что платой назначаем выдержать удар.
        После чего его уменьшившаяся фигура захлопала в ладоши, а мне передался образ смеха.
        Чувствуя неладное, я сомкнул барьер и уменьшил его до размеров своего тела, после чего моя защита содрогнулась от удара. Мной как будто выстрелили из катапульты.
        Я полетел к своду пещеры и врезавшись в него, его же и пробил, учитывая, что скорости не должно было хватить, скорее всего я врезался именно в то место, куда ранее ударил усиленным воздушным серпом.
        Благо барьер выдержал все эти издевательства, так что кроме моей нервной системы, от знакомства со столь странным существом, как этот Призрак, более ничто не пострадало.
        Покинув Глубину столь оригинальным способом, первым кого из людей я, как увидел, так и услышал был, как ни странно, Готто.
        - Рад тебя видеть Маркус. Давай ты не будешь рушить мой дом.
        Барьер пусть и выдержал, но исчерпал запас вложенной в него маны, поэтому сейчас я пару раз кашлянул от стоящей вокруг каменной пыли и лишь после этого активировал бытовое заклинание, распространив его действие не только на себя, но и на всё помещение.
        Оказалось, что я нахожусь в комнате из которой и попал в Глубину, и мне не хватило буквально нескольких метров, чтобы попасть в люк.
        Чёртов призрак, явно ведь таким образом он решил посмеяться надо мной. Хоть разум и требовал опасаться его, но интуиция наоборот советовала отнестись к действиям Глубины философски и не отбрасывать возможность будущей «торговли».
        Задавший мне вопрос Готто улыбался, не обращая никакого внимания на царящий вокруг бардак. Кроме него в помещении был ещё один человек, он сейчас находился за барьером, по всей видимости созданным главой секты.
        На оценку ситуации ушла буквально секунда, так что ответил я быстро.
        - Я тоже рад. Но что касается разрушений, в них я точно не виноват.
        Оплачивать что-либо я намерен не был, ведь любой урон было рук Глубины, так что пусть с неё и требует компенсации.
        Учитывая воспоминания и разговоры с Призраком, а также тот факт, что в целом время в Глубине может идти по-своему, да и мучающий меня голод, я предполагал то, что могло пройти несколько дней.
        Поэтому первым делом решил уточнить, сколько же времени прошло, чтобы понимать торопиться мне или можно остаться на некоторое время в секте Спящего Камня, а то мне не помешает выбить из них доступ к архивам, дабы найти больше информации о Глубине и основателе секты.
        - Сколько я отсутствовал?
        Готто на мой ответ улыбнулся и пошёл в мою сторону, а когда я задал вопрос не останавливаясь ответил.
        - Маркус, тебя не было пять дней.
        В этот момент я завис, ведь никак не ожидал услышать такой большой цифры. Пока я приходил в себя, Готто подошёл вплотную и обнял меня.
        При этом он не очень сдерживался и учитывая то, что он постоянно носит броню и в целом является магом немалого круга, тот факт, что я сам сейчас маг пятого мне не очень помог и дискомфорт от его крепких объятия я всё же ощутил.
        Я конечно был рад столь тёплым чувствам главы секты, это говорило о том, что он с большей вероятностью поможет мне в будущем, но факт того, что было потеряно столько времени меня не радовал.
        За пять дней могло возникнуть множество проблем, к тому же я уже пропустил ряд встреч. Конечно, большинство из них были не сильно важны, как например переговоры организованные Игроком с представителем рода Зайцевых на тему старых контрактов, но из подобных мелочей и складывается репутация.
        Во всяком случае репутация для возможного сотрудничества с родами средней силы, в высшей лиге немного другие правила игры.
        Телефон я оставил в столице, чтобы моё местоположение по нему не смогли определить, но мне уже было некомфортно от того, сколько гневных тирад я пропустил и получу их потом в концентрированном виде.
        После того, как я освободился из объятий Готто, мы направились к нему в кабинет, там и перекусить можно и задать ему пару неудобных вопросов о Глубине.
        Пусть я и потерял много времени, но отказывать себе в банальном приёме пищи был не намерен.
        Глава 5
        Сидя за столом после сытного обеда, во всяком случае количество блюд больше подходило именно к этому приёму пищи, я размышлял о том, как поступить.
        Охватившее меня недавно чувство упущенной выгоды, из-за бездарно потерянного времени, прошло.
        Сейчас я уже склонялся к тому, чтобы остаться на пару дней в Рогол и провести, как встречу с внешними членами секты Спящего Камня, на которую меня пригласил Гром, так и выполнить обязательства по транспортировке товаров в Звако, заодно лично спросить их о магических инженерах.
        Если и на этот раз они мне откажут, то смысл с ними сотрудничать вовсе теряется, так как время играет против меня.
        Конечно вариант возвращения в столицу тоже имел право на существование, но мне всё равно придётся вернуться в Рогол через день, поэтому уже нет разницы, что пять дней отсутствия в академии, что семь.
        На самом деле всё было не так однозначно, но тем не менее, я всё же принял решение остаться на время в секте и попытаться разузнать больше про Глубину, да и побыть немного в одиночестве, когда никто не беспокоит, не помешает.
        А то ситуация с Призраком и немного ранее с Георгом, ощутимо выбила меня из колеи.
        К тому же, если бы выбрал вернуться, то в академии могло навалиться столько всего, что мне пришлось бы пропустить, как встречу, так и переправку товаров в Звако, а это не очень хорошо могло сказаться на моих будущих планах.
        Готто на прямой вопрос, предоставит ли он мне информацию об Основателе секты и Глубине, сначала отмолчался, а потом сказал, что ему нужно переговорить со старейшинами.
        Тем не менее он пообещал, что постарается поднять и решить этот вопрос уже завтра, с утра.
        При этом глава секты вскользь намекнул, что ранее я демонстрировал знания об их древних реликвиях и быте, так может мне и не нужна информация из их архивов.
        Однако, тут я и сам был разочарован, так как действительно ничего подобного в своём мире про секту Спящего Камня я не слышал, да и Готто пришлось разочаровать, сказав что этим знанием не обладаю.
        Хотя возможно тем самым я польстил ему, всё же когда какой-то проходимец знает секреты древней секты, это не сильно приятное чувство.
        Детально пересказывать, что произошло в Глубине я не стал, да Готто и не настаивал, он как и раньше считал, что вытягивать подобную информацию некорректно и лишь в случае искреннего желания поделиться он может выслушать.
        Однако, после того как я поел и отдохнул несколько часов в выделенных мне покоях, мы снова встретились, при этом я попросил его проводить меня в закрытый от свидетелей тренировочный зал.
        Я хотел увеличить количество поводов, по которым мне необходимо узнать больше о Глубине. Поэтому принял решение показать Готто призрачную обезьяну, да и немного потренироваться в её призыве не помешает.
        Всё же хоть я и обладал обширным арсеналом магических плетений, но во-первых никогда особо не тренировался в магии призыва, а во-вторых большая часть знаний была получена специфическим путём.
        На войне многие рода раскрыли свои секреты, некоторые из которых позволили впитать в себя знания. Это даровало мне возможность не знать, но понимать как использовать огромное количество плетений, в число которых также входила магия призыва
        Такой способ обучения имел и свои негативные стороны. Я не мог сильно отклоняться или изобретать, что-то новое на основе того, что было приобретено подобным способом так, как в действительности не знал основ.
        Ведь ни один гений за столь короткую жизнь, какую прожил я, не смог бы объять все грани магии.
        Разумеется эти ограничения не касались того, чему я обучался традиционным способом, да и в целом назвать это «ограничением» было довольно сложно.
        Вот и сейчас, стоя в тренировочном зале я знал, как призвать обезьяну, но при этом из-за того, что она была не одним из стандартных существ предназначенных для призыва и между нами не было заключено аналога договора, мне было сложно оценить её реакцию.
        Перед тем, как обратиться к перстню, я вышел в центр помещения и сказал Готто.
        - Сейчас я покажу то, чем меня «наградила» Глубина.
        Мужчина слегка нахмурился, но всё же не стал ничего уточнять или предпринимать, оставшись стоять на месте, рядом с закрытой дверью.
        Мысленно сконцентрировавшись на перстне, я начал транслировать в него образ призрачной обезьяны.
        Много времени это не заняло, буквально через секунду в метре от меня сгустился серый туман и ещё через одну, он окончательно принял форму почти трёхметровой обезьяны.
        Дальше я пытался приказывать ей что-нибудь сделать, хотя бы сдвинуться с места, но как обращение напрямую с помощью телепатии, так и через перстень ничего не дали.
        Спустя минуту полнейшей тишины, обезьяна зевнула, а я окончательно убедился в том, что она издевается надо мной.
        Но беситься, как мог бы поступить обычный маг начальных кругов в такой ситуации, я точно был не намерен и решил перед тем, как обратиться к Готто за советом, попробовать отдать приказ вслух. Такой способ управления использовали в древности, когда ещё только зарождалась магия призыва.
        - Сделай шаг вперёд.
        Однако и на это обезьяне было абсолютно плевать. Поэтому я перевёл взгляд на мужчину и задал ему вопрос.
        - Думаю моя проблема понятна, может есть какой-нибудь совет на этот случай?
        Готто выглядел задумчивым, но больше не хмурился, а казалось действительно пытался придумать решение и ему нравилась вся ситуация.
        В итоге, он подошёл ближе ко мне, на что обезьяна также никак не отреагировала и смотря на призванного зверя, произнёс.
        - За любую помощь от Глубины надо платить. Думаю даже тренировка с этим зверем требует платы.
        Хмыкнув в ответ на его слова, я подумал пару секунд и ответил.
        - Да, я уже слышал эти слова и похоже должен был догадаться о подобном. Однако, как платить там, - я рукой указал на пол, - я понял, а как мне сделать это тут?
        - Думаю это надо спросить у неё.
        Переведя взгляд с мужчины на обезьяну, я уже хотел снова взглянуть на Готто и спросить, как это сделать, если зверь не реагирует на меня, но призрачная обезьяна кивнула, тем самым подтверждая слова главы секты.
        Ну а раз я добился какой-никакой реакции, то не откладывая в долгий ящик, задал вопрос уже зверю.
        - Чем мне с тобой расплачиваться?
        И снова она полностью меня проигнорировала. Ухмыльнувшись, но всё же сохранив спокойствие духа, я посмотрел на Готто и вопросительно поднял одну бровь.
        Мужчина задумался, но буквально через десять секунд всё же прокомментировал ситуацию.
        - Я конечно пока не должен этого говорить, но у Основателя тоже был подобный фамильяр, поэтому я не сильно удивился, когда ты его призвал.
        Слова Готто заставили обезьяну поморщиться, это было третье осмысленное движение зверя, с момента призыва.
        Заметив это, мужчина победоносно улыбнулся и более уверенным голосом продолжил.
        - Фамильяр Основателя имел своё личное имя. Дай ей имя, возможно это и есть первая плата.
        Интересная мысль, обычно с призванными существами маги общаются образами и никак их не называют, но почему бы не попробовать, ведь сюда мы пришли именно для этого.
        - Чтож, нарекаю тебя Мона.
        Пару секунд ничего не происходило, а потом обезьяна, как бы нехотя, кивнула и одновременно с этим жестом от неё пришёл телепатический сигнал.
        Блокировать его, как было с Призраком, я не стал, поэтому уловил то, что до меня пытались донести.
        - Один день, один час, тренировка. Десять минут, один день, сражение. Смерть, десять дней забвения, десять раз, окончательное развеивание. Остальное требует платы.
        Образы были отрывочны и не все чёткие, но они точно принадлежали не стандартному зверю, а существу с достаточно развитым интеллектом.
        Получалось, каждый день я могу призывать её на час для тренировки, а если потребуется участие в сражении, то время сокращается до десяти минут, ну и если в битве я допущу её смерть, то призвать смогу лишь через десять дней.
        И если эта ситуация повторится десять раз, на меня обидятся и я потеряю доступ к фамильяру, во всяком случае, пока не заплачу.
        Ответил я Моне, тем же способом, с помощью образов.
        - Что требуется, чтобы увеличить время?
        Мона дала ответ практически мгновенно.
        - Спустится в «Глубину», заплатить.
        Хм, получается, чтобы увеличить время, либо её силу, мне надо каждый раз спускаться в Глубину.
        Это меня не радовало, так как часто общаться с Призраком, я пока не горел желанием, но да ладно, оставим этот момент на будущее. Всё равно прямо сейчас я не готов ради подобного рисковать и отправляться туда. Да и десять минут активного сражения в день, это весомая цифра.
        - Чтож, раз время пошло, можешь показать чем владеешь?
        После того, как наладил контакт с Моной, я решил не выставлять Готто за дверь, а следующий вопрос заданный моей новой питомицей подтвердил, что не зря я так поступил.
        - На ком?
        Мона передавала образы только мне, поэтому Готто был не в курсе её вопроса.
        - Хм, - поколебавшись для виду, я обратился к Готто, - Глава, не желаешь сразиться с Моной?
        На лице мужчины расцвела улыбка, для обычного человека это выглядело бы угрожающе и имело явное сходство с оскалом, но я успел немного узнать Готто и подобная мимика говорила лишь о том, что он только рад поучаствовать в нашей тренировке.
        Сказанные им слова, лишь подтвердили мою догадку.
        - Хех, пожалуй можно размять кости.
        Сразу начинать он не стал, а направился к двери, точнее к месту рядом с ней, где в стене была поверхность имеющая насыщенный чёрный цвет, выделяющийся на фоне светло серых стен.
        Это была панель для управления местным защитным массивом, что он и продемонстрировал буквально через несколько секунд.
        Дойдя до своей цели, мужчина приложил к ней руку, после чего по всему периметру помещения, а также включая пол и потолок, засиял светло-коричневый барьер.
        Обернувшись к нам, он всё с той же улыбкой, предвкушающе ответил.
        - Теперь можно без опасения приступить к тренировке.
        Взглянув Моне в глаза, я не стал использовать образы, а произнёс голосом.
        - Покажи на нём, чем ты владеешь.
        Обезьяна нахмурилась и выглядело это теперь, после начала общения, довольно забавно. Вслед за этим она передала уточняющий образ.
        - Это будет бой. Тренировка только с тобой.
        В целом, у меня сегодня не было сильного желания с ней тренироваться, основное, а именно налаживание контакта уже произошло, так что понаблюдать десять минут активного противостояния гигантской призрачной обезьяны и главы секты Спящего камня, был вполне подходящий для меня вариант.
        - Бой так бой, пусть будет так.
        В общении с Моной я перешёл на использование голоса, чтобы Готто был примерно в курсе происходящего.
        Но следовало дать ему больше информации, поэтому я обратился к мужчине.
        - Раз все готовы, то можем начинать. Однако Глава, бой будет длиться максимум десять минут, либо до того момента, пока одна из сторон не сможет продолжить. И прошу начинай постепенно, нельзя допустить развоплощение Моны.
        Чуть поморщившись, Готто произнёс.
        - Не считай меня каким-то невежественным зверем.
        Сказав это он изменил своё место отойдя от меня и гигантской обезьяны.
        Буквально через несколько секунд противники встали друг напротив друга, на расстоянии в десять метров, а я тем временем отошёл к стене, после чего громко огласил начало тренировочного боя.
        - Начали.
        Первым кто атаковал была Мона, собственно, как и ожидалось.
        Обезьяна прыгнула, за один раз преодолев всё разделяющее её и Готто расстояние, после чего нанесла размашистый удар верхними конечностями.
        Глава секты не стал уклоняться, хотя я был уверен, что он имел такую возможность, но улыбка вернувшаяся на его лицо, говорило о желании мужчины померяться силой с порождением Глубины.
        При этом он также не стал использовать никаких защитных техник, во всяком случае внешних.
        Усиливать магическое зрение родовым даром я не стал, поэтому точно не мог понять, какое именно плетение использовал Готто, но что-то из разряда усиливающих физические возможности это точно.
        Так как он принял удар на скрещённый руки и устоял, не сдвинувшись с места и даже не согнув ноги в коленях.
        А подтверждая силу удара по помещению от места столкновения разошлась воздушная волна, с характерным мощным звуком.
        На миг они оба застыли, после чего Готто хекнул и одновременно с этим откинул Мону на несколько метров.
        А дальше начался слегка абсурдный бой, во всяком случае не каждый сможет себе представить ситуацию в которой человек в доспехах сражается с гигантской призрачной обезьяной не используя внешних плетений, лишь усиливая свои физические параметры.
        Так продолжалось две минуты, после чего Мона всё же решила продемонстрировать свои магические умения.
        Отпрыгнув от противника, она сформировала призрачный посох, при этом с одной стороны он был тупым, а вот с другой имел вид волчьей лапы со светящимися красным когтями.
        На всё это ей потребовалось несколько секунд, я для себя отметил, что в большинстве случаев это непозволительно долго, но Готто не стал препятствовать Моне, спокойно дожидаясь продолжения схватки.
        Завершив создание оружия, Мона не попыталась сблизиться с противником, а наоборот ещё больше разорвала дистанцию, отпрыгнув к противоположной от Готто стене. После чего взмахнув посохом, она отправила в сторону мужчины четыре кровавых серпа.
        Выстоять против энергетической атаки не используя внешние плетения было уже сложнее, к тому же уклоняться он принципиально не собирался, поэтому Готто был вынужден всё же прибегнуть к защитному заклинанию.
        Создав перед собой барьер, который выглядел, как сито из каменной крошки, он планировал принять удар и оказался удивлён тем, что атака противника не заметила преграды.
        На краткий миг поблёкнув красные серпы пролетели сквозь барьер не причинив ему никакого вреда, а после вернули себе яркость и врезались в мужчину.
        Скорее всего Мона не применяла подобную атаку во время нашего поединка, по той причине, что мой барьер был усилен энергией Янтарной Плоти и поэтому даже в призрачной форме её атаки всё равно не смогли бы его преодолеть.
        Тем не менее завтра, во время тренировки, надо будет это проверить. Пусть мне и жалко тратить даже крохи энергии Янтарной Плоти на подобное, но это знание мне необходимо.
        Так как в будущем я могу столкнуться с подобным противников и будет обидно умереть из-за того, что мог предсказать и легко защититься, если бы провёл необходимый эксперимент.
        Готто же помогла выстоять и не получить травм его броня, которая достойно выдержала попадание красных серпов.
        На ней не осталось даже царапин, но это было ожидаемо, всё же древняя реликвия, на создание которой ушло так много человеческих жизней не могла пострадать в битве с противником средней силы.
        Ещё несколько минут продолжался подобный бой, когда Мона пыталась атаковать издали, но теперь Готто был готов и ставил несколько барьеров, но ему такой бой быстро наскучил.
        Поэтому выждав момент, когда Мона делала очередной взмах посохом, он резко упал на одно колено, приложил ладони к полу, а после сжал пальцы в кулаки.
        В этот же момент, множество мелких каменных осколков со всего помещения выстрелили в сторону Моны и мгновенно окружив её создали треугольную темницу, начавшую сжиматься.
        Десять секунд гигантская обезьяна боролась, но в итоге я был вынужден вмешаться и прервать тренировочный бой, чтобы не лишиться её на десять дней.
        Мона была не согласна с таким решением, но её возражения я проигнорировал, в следующий раз пусть показывает с самого начала более лучшие результаты и не даёт себя пленить, тогда и прерывать бой не будет иметь смысла.
        Для первого раза я увидел достаточно, поэтому решил оставить на всякий случай несколько минут «боя», чтобы иметь возможность её сегодня призвать ещё раз, поэтому вернул Мону в перстень.
        Готто к этому времени подошёл ко мне и произнёс.
        - Пока твой фамильяр не дотягивает до уровня, каким обладал зверь Основателя, а это значит ей есть куда расти.
        - Да, вы правы, но платить за подобное я сейчас не готов.
        После этого мы покинули тренировочный зал. Дальше я планировал отправиться отдыхать, а уже завтра мне придётся заняться транспортировкой товаров в Звако и переговорами на тему предоставления мне их магических-инженеров.
        И чтобы Инга точно не отменила встречу в связи с отсутствием от меня вестей, я обратился к Готто.
        - Глава, можешь отправить человека, чтобы он передал Инге Шмидт послание?
        На ходу пожав плечами, мужчина ответил.
        - Да, это возможно.
        - Чтож, тогда я напишу его в течение получаса.
        - Я направлю к тебе человека, - сделав небольшую паузу, он продолжил. - Может ещё перекусим? Да и выпить после тренировки не помешает.
        - Нет, я хочу немного отдохнуть и побыть в одиночестве.
        Я действительно планировал банально поспать и немного поразмышлять на тему всего произошедшего, да и совсем недавно уже плотно поел и набивать живот ещё больше, пусть и качественной едой, я всё же не горел желанием.
        Чуть нахмурившись глава секты, мрачно произнёс.
        - Понимаю.
        Вряд ли он обиделся, скорее всего вспомнил откуда я недавно вышел и осознал, что после подобного действительно может быть необходимость в одиночестве.
        Больше мы ни о чём не говорили, а через пару минут в коридоре нам встретился Шрамоликий и Готто приказал ему сопроводить меня, до выделенных в моё распоряжение покоев.
        Пока шёл, думал о завтрашних делах и был рад лишь тому, что у меня теперь есть официальное разрешение на использование магии и я смогу воспользоваться порталом, а не добираться до города на своих двоих.
        Глава 6
        На следующий день я не стал задерживаться на основной базе секты Спящего Камня, так как Шрамоликий сказал мне о том, что Готто уже отправился на встречу со старейшинами.
        Ждать же её завершение было глупой затеей, ведь они могут всё решить за несколько минут, а может так сложиться, что им и всего дня не хватит.
        А раз мне всё равно не светит получить какую-либо информацию о Глубине и Основателе до того, как он согласует всё с советом старейшин, то задерживаться смысла не было, а лучше потратить время на подготовку к транспортировке товаров в Звако и узнать новости от Инги.
        Во вчерашнем послании я написал девушке, о том, что прибуду сразу на склад, но не обозначил время.
        Поэтому был слегка удивлён тем, что Инга с раннего утра уже была на месте.
        Она не являлась магом, из-за этого не могла почувствовать колебания пространства, возникающие в неподготовленных для телепортации местах, это позволило мне несколько десятков минут наблюдать за работой, как её, так и других людей, не раскрывая своего присутствия.
        Благодаря тому, что в этом месте нам можно было не опасаться ищеек правящего рода, Инга развернулась на славу.
        Склад имел приличные размеры и по нему прямо сейчас сновали туда-сюда не меньше тридцати человек, по всей видимости выполняющие роль грузчиков и отвечающие за сортировку товаров.
        Это был не первый мой визит в это место, но лишь сейчас мне посчастливилось услышать разговор Инги с её новыми подчинёнными, во всяком случае с руководителем наёмной бригады.
        Встав за гору коробок, с какой-то провизией внутри, я усилил магией слух, тем самым решив потешить своё любопытство.
        Разговаривали они на местном языке, но как Инга, так и я понимали его благодаря имеющимся у нас магическим переводчикам. Благо артефакты были высокого качества, поэтому работали без задержек и одновременно переводили сказанное кем-либо, а также произнесённое носителем.
        - Ренар какого чёрта твои люди так долго возятся и почему половины из них нет?
        - Это не моя ви…
        Не дав возможности собеседнику ответить Инга продолжила высказывать ему претензии в довольно эмоциональной форме.
        - Тебя нанимали зачем? Чтобы ты тут прохлаждался? Ещё раз сорвёшь сроки и тебе несдобровать, ты меня понял?
        Наступила паузу, во время которой отчётливо слышалось порывистое дыхание мужчины, по всей видимости ему не понравилось такое обращение, что он и продемонстрировал своим ответом.
        - Женщина, не надо так со мной разговаривать. Ты не в своей стране, не стоит наживать себе врагов.
        Говорил он пусть и относительно вежливо, но угроза была очевидна. После его слов раздался шлепок, явно ознаменовавший встречу ладони девушки и лица Ренара.
        Мужчина такого уже не выдержал и перешёл на оскорбления.
        - Ты су…
        Правда долго это не продлилось, так как Инга повторила пощёчину, а потом сама перешла в словесную атаку, которая как ни странно сорвала попытку мужчины поднять на неё руку.
        Когда их разговор дошёл до пика, я решил приблизиться, чтобы не допустить непоправимого. Сместившись, чтобы не только слышать, но и видеть ситуацию, я пока не стал приближаться вплотную и прерывать их «общение».
        Тем временем из Инги в сторону Рената изливалась трактирная брань, которая с помощью мистической силы заставляла мужчину опустить поднятую для удара руку и немного покраснеть.
        Закончила девушка свою тираду уже более спокойным голосом.
        - В общем, если не хочешь расстаться с дорогим тебе «инструментом», то выполняй всё, что прописано в контракте. Продлевать его я пока не намерена, но подумаю над этим, если до того, как закончится срок, у меня не будет нареканий к тебе и твоим людям. Всё ясно?
        Ответил мужчина лаконично, но при этом с явной хрипотцой в голосе, скорее всего тем самым показав обуревающие его чувства.
        - Да-а.
        Ну и чтобы Ренат не нашёл в себе силы на очередной заход этого «общения», я направился в их сторону.
        Перед тем, как Инга меня увидела, она успела отдать мужчине приказ.
        - Тогда иди работай и поторопи своих подчинённых.
        Ренат ничего ответить не успел, так как я встал сбоку от Инги и с улыбкой обратился к девушке.
        - Вижу работа кипит?
        Мужчина встретившись со мной взглядом, потупился и быстро произнёс.
        - Доброго дня господин. Мне надо работать, прошу меня простить.
        После чего развернулся и быстро затерялся среди стеллажей с товаром. Его реакцию я мог объяснить тем, что в прошлый раз он видел, как я открываю портал, а ссориться с магом, когда сам таковым не являешься, это плохая затея.
        Поэтому многие, чтобы избежать подобного, стараются сократить общение с опасными личностями, коей я для него являюсь.
        Инга тем временем успела взять себя в руки от моего неожиданного появления и одновременно с поклоном произнесла.
        - Добрый день господин.
        Выпрямившись девушка чуть заалела и спросила.
        - Вы всё слышали?
        Усмехнувшись, я слегка растягивая слова ответил.
        - Да, красивый вышел у вас разговор.
        Потупив взгляд Инга решила мне пояснить почему именно так протекала их беседа.
        - По-другому с ними нельзя. У меня нет десятка верных людей, в частности мужчин, чтобы им можно было поручить контролировать работников, поэтому выбранный мной способ «общения» самый эффективный в нашей ситуации. Местные не очень любят иностранных женщин в своих руководителях и для этого есть основания.
        Вопросительно подняв одну бровь, я ожидал продолжения. Инга поняла меня и начала утолять мой интерес.
        - Большинство иностранцев в этом городе это жёны аристократов, а так как город далёк от столицы, то иностранки изначально являются представителями не самых именитых родов, а после того, как они покидают родные места, многие из них начинают вести себя довольно высокомерно. Во всяком случае такую версию мне поведали местные. Также я уточнила эту информацию из двух разных источников, первым являлся обычный горожанин, а вторым выступил человек из теневой гильдии, они подтвердили этот слух.
        - Хм, такое возможно, - сделав паузу, я продолжил. - Я в целом не планировал тебя отчитывать. Лучше расскажи, есть ли какие-либо новости.
        На самом деле меня больше удивила многогранность Инги, а не её грубость, ведь её «общение» с Ренатом выглядело вполне искренним, при этом на переговорах с аристократами она ведёт себя столь же живо и никакой фальши в обеих её ипостасях не чувствуется.
        Далеко не каждый человек, может менять подход к окружающим в зависимости от ситуации и делать это так, чтобы люди вокруг не почувствовали лжи. Многие назовут это лицемерием, но и пусть, на их мнение мне плевать.
        После, мы некоторое время походили по складу, показывая рабочим, что истинный господин тут и поэтому отлынивать от работы не стоит.
        Пока мы ходили и демонстрировали меня местным, Инга делилась новостями. В этой части Рогол не произошло особо ничего интересного, во всяком случае того, что касалось бы наших дел.
        Так по мелочи, где-то разборки аристократов, где-то банкротство компании средней руки. В общем то, что происходит постоянно, но именно это и нужно было знать, чтобы иметь возможность успешно работать в этой стране.
        Сам я слушал в пол-уха, так как запоминать абсолютно всё у меня возможности не было и оптимальным вариантом являлось отметить самое яркое, а остальное оставлять на подчинённых. Благо теперь они у меня есть и надеюсь в будущем количество доверенных людей возрастёт.
        Выполнив роль «надсмотрщика», я предложил Инге пойти поесть, а то в секте я практически не притронулся к принесённому мне завтраку.
        Девушка несколько секунд взяла на размышления, после чего всё же согласилась, но перед тем как уйти отдала ещё пару приказов.
        Когда мы выходили со склада я видел грусть в её глазах, она явно не желала оставлять наёмных подчинённых без присмотра.
        Я не знал, какие здесь есть поблизости места для утоления голода, а использовать телепортацию для того, чтобы поесть, было уже чересчур, поэтому дорогу указывала девушка.
        Впрочем далеко идти не пришлось, буквально в двухстах метрах от входа в наш склад, нашлось небольшое кафе.
        Конечно ни о какой изысканной кухне тут говорить не приходилось, но насытиться простой едой возможность была.
        Сделав заказ, в состав которого вошли: омлет и странного вида, судя по изображению в меню, салат, а из напитков крепкий красный чай, мы разместились за одним из столиков стоящих под открытым небом.
        Окружать нас никаким барьером не стал, всё же ничего секретного обсуждать мы не планировали.
        Пока нам несли заказ, я поднял интересующую меня тему.
        - Инга, как у тебя в целом с поиском надёжных людей, есть кто-нибудь на примете?
        К сожалению у меня самого не было никого на примете и заниматься этим вопросом лично, банально не хватило бы времени, поэтому оставалось лишь интересоваться и только если всё будет совсем плохо, мне всё же придётся взять эту задачу на себя.
        - На самом деле не особо. Пару человек пришлось отсеять, так как они оказались связаны, либо с аристократическими родами, либо с криминальным миром, притом не с местным, а из другого города.
        Девушка прервалась, в этот момент нам принесли напитки, после чего продолжила.
        - Но я присматриваюсь к Мари и Лизе, что вы думаете по поводу них?
        Попытавшись вспомнить о ком может говорить Инга, я не преуспел. Сделав глоток чая, оказавшегося вполне неплохим, я ответил.
        - Я не знаю о ком ты говоришь.
        Инга сначала чуть удивилась, а потом придала своему лицу извиняющееся выражение и просветила меня о ком именно она говорит..
        - Простите меня, это те две девушки, которых вы мне предоставили и посоветовали использовать в качестве горничных. Сейчас они взяли себе новые имена.
        Да даже, если бы она назвала их прежние имена, это бы мне ни о чём не сказало. Всё же с ними я виделся лишь пару раз и запоминать о них какую-либо информацию смысла не видел.
        А то, что раньше они продавали своё тело за деньги, в целом ни о чём не говорило. Жизнь довольно суровая штука и начальные условия у всех разные, если попытаться оценить их бесстрастно, то факт того, что они продавались аристократам, а не простым людям уже говорит о них, как о не самых глупых представителях человечества.
        Подобные рассуждения быстро пролетели в моей голове, я не стал тратить на анализ этой темы, ответив Инге.
        - Если считаешь, что они достойны и ты сможешь им доверять, то почему бы и нет, у меня нет возражений.
        После этого мы взяли перерыв в общении, чтобы утолить голод. Когда закончили с завтраком и вернулись на склад, разговаривали о всякой мелочи связанной с подобранными для торговли товарами.
        Единственным важным моментом было то, что Инга зная о моей возможности строить порталы на очень далёкие расстояния, пыталась меня убедить в экономической выгоде метания по соседним странам, а мне это категорически не нравилось.
        Всё же сейчас моё финансовое положение было не настолько критичным, а если срочно потребуются деньги, то проще будет совершить налёт на какой-нибудь средней руки род.
        Пусть мне и претит подобное, но представить себе развитие событий, которое приведёт меня к такому варианту, я всё же мог.
        За пятнадцать минут до назначенного времени, Инга покинула меня и отправилась лично раздавать указания подчинённым.
        В итоге, когда на часах было без одной минуты два, я активировал заранее сформированный портал. А люди уже сидевшие в грузовых машинах практически сразу поехали вперёд.
        Обычных работников пугала магия, но они подписали контракт, поэтому были обязаны выполнить работу.
        Пока я контролировал стабильность портала, мне в голову пришла мысль о том, что пусть в Рогол намного более жёсткий контроль за магами, но при этом местное население знает о ней больше, чем в родном государстве.
        Это наводило на мысль о том, что либо я чего-то не понимаю, либо на родине контроль ещё жёстче, а я его банально не замечаю.
        Но додумать эту мысль мне не дали, так как портал начал потреблять больше маны, чем планировалось изначально.
        Параллельно активировав сканирующее плетения я быстро выявил проблемы. Дело было в товаре, именно сейчас транспортировалось не просто продовольствие, а специальный элитный сорт мяса, оно содержало в себе приличное количество энергии.
        Его продавал род, являющийся одним из внешних членов секты Спящего Камня. Чтобы создать такой товар, они полностью зачистили первый уровень своего подземелья и выращивали там специальный вид зверей.
        По сути это было уже не продовольствие, а ресурсы, но в сравнении с тем, что обычно стараются добывать в подземельях, стоимость этого мяса была небольшой. А из-за своего изысканного вкуса и слабых лечебных свойств, оно пользовалось популярностью у богатых людей, даже не являющихся магами.
        Так что местные не выносили его, как строку в специальном каталоге только для избранных, а продавали всем подряд, что позволило Инге закупить его в приличных количествах.
        Хоть затраты маны и возросли, но мне быстро удалось стабилизировать портал, увеличив поток энергии.
        Всё же теперь я был магом пятого круга и мне, пока даже не пришлось изымать энергию из камней маны, хватало расширенного источника.
        Процесс транспортировки на этот раз длился больше сорока минут и чтобы не прибегать к камням маны, мне пришлось отбросить лишние мысли и полностью сосредоточиться на поддержании плетения.
        Это было не обязательно и я мог просто использовать камни маны, тем самым снизив с себя нагрузку, но я решил, что лишний раз потренировать выносливость будет здравым решением.
        Когда последний грузовой транспорт вернулся с той стороны, Инга подала мне сигнал и я сразу уменьшил портал до размеров человека, после чего кивнул девушке и в одиночестве зашёл в портал, следом закрыв его.
        Единственное, я потратил десяток секунд на вывод ложного астрального тела из спящего состояния.
        Ингу с собой не стал брать, так как речь пойдёт только о магических инженерах, а не о продовольствии, да и у неё была назначена на вечер встреча с одним из возможных торговых партнёров. Знать же сколько точно времени продлятся переговоры с альянсом Цурем, я не мог.
        Выйдя из портала, первым делом осмотрелся и активировал сканирующее заклинание.
        Помещение выглядело, как склад, только очень большой. Вокруг не было никаких опознавательных признаков по которым можно было бы определить, что мы находимся в Звако.
        Этот момент оговаривался Ингой, так как в прошлый раз и в этот, кроме нас в транспортировке принимали участия посторонние люди и они не должны были знать с кем мы торгуем.
        Кроме обычных людей в рабочей одежде занимающихся разгрузкой товаров, я не нашёл магов, но при этом почувствовал скрывающий барьер, буквально в десяти метрах от себя.
        Не прошло и тридцати секунд, как из места, в котором я ощущал колебание энергии, вышел Арон Шон.
        Стоило ему пройти через завесу невидимости, как она спала и стало видно, что местные подготовились к возможной атаке.
        За завесой находились, не считая Арона, десять человек, где самый слабый из них был магом третьего круга.
        Чтобы лишний раз не провоцировать возможно нервных людей, я остался на месте дожидаясь пока Арон приблизится, стоило этому произойти, он сразу обратился ко мне.
        - Марк, приветствую вас.
        Мужчина говорил спокойным голосом, явно демонстрирующим его уверенность в своих силах. Я ответил ему тем же.
        - Взаимно Арон.
        - Думаю не стоит тратить время на формальности и мы уже можем отправиться на встречу с представителем альянса Церем?
        - Конечно.
        - Тогда прошу вас, как и в первый раз, построить портал по этим координатам.
        Арон создал перед собой многогранную иллюзию с нужной информацией, но так как я уже знал эти координаты, ему не придётся встраивать их в моё плетение. А сделал он это скорее из вежливости, чем реальной необходимости.
        Я не стал ничего ему говорить, а просто кивнул и занялся формированием портала, специально немного сдерживаясь.
        Всё же на территории Звако могут быть соглядатаи правящего рода и не стоит им показывать то, что я теперь маг пятого круга.
        Разумеется сейчас я поддерживал технику ложного астрального тела, но если бы я создал портал в несколько раз быстрее чем раньше, это могло вызвать лишние подозрения, которые мне были совершенно ни к чему.
        Дальше всё повторилось, как и в прошлый раз. Сначала мы попали на задний двор особняка, а после для меня открыли портал уже ведущий в помещение, где и пройдут переговоры.
        Из отличий было только то, что зал почти пустовал, точнее так казалось в сравнении с прошлыми моими визитами, а так в нём находился Джон Плог, являющийся официальным представителем альянса Цурем.
        Не было, как стариков, так и психованной девочки, но я этому нисколько не расстроился, ведь никто из них не высказывался в мою поддержку.
        Джон, после того как поприветствовал меня, разместился за столом, я тоже не стал стоять и сел напротив него, а Арон встал за правым плечом представителя рода Плог.
        Я выждал пять секунд, но Джон ничего не сказал, тянуть я не видел смысла, поэтому задал вопрос.
        - Итак, как я понимаю вы готовы рассмотреть возможность предоставления мне магических-инженеров?
        Джон улыбнулся и кинув взгляд через плечо на Арона, чуть расслабился, после чего не своим стандартным официальным голосом, а довольно человеческим, произнёс.
        - Да, и хоть Алиса Звако в прошлый раз рьяно высказывалась против этого, я считаю подобное возможно. Осталось обсудить, что именно вы хотите сделать, а после решим по цене.
        Джон сделал приглашающий жест рукой, давая понять, что он закончил свою мысль. Подобное поведение не очень подходило для официальных переговоров, но я не стал на это никак реагировать, начав отвечать ему спокойным голосом.
        - Чтож, мой запрос довольно прост. Мне нужна небольшая крепость, которая будет скрыта под землёй. Возвести её надо за один год и как вы понимаете мне нужна секретность, а значит с каждым из инженеров потребуется подписать магический договор, - услышав это Джон чуть нахмурился и начал избавляться от расслабленности, - Либо лишь с их руководителем, но только в том случае, если он подтвердит, что у него самого заключены магические договоры с подчинёнными.
        Подумав несколько минут Джон ответил.
        - Крепость конечно понятие расплывчатое, нужно больше деталей, но даже если взять самое простое решение подходящее под такое описание, возвести всё это секретно, а к тому же за год, будет очень трудно.
        Выслушав его, уже я был вынужден нахмуриться, но перебивать мужчину не стал, а он после небольшой паузы продолжил.
        - Но у нас есть необходимое количество людей, чтобы успеть. Однако цена будет высока, ведь на такой проект нужно выделить минимум десять человек, при этом мы говорим о самом простом варианте «крепости».
        Думаю предлагать им продажу товаров по себестоимости будет не лучшим решением, поэтому я решил уточнить, чего они хотят.
        - Что именно вы хотите за исполнение моего заказа?
        К этому времени Джон Плог полностью вернул себе официальный вид и его голос в этом плане от него не отставал.
        - Я не уверен в состоянии ли вы выполнить наши условие, но мы хотим устранить несколько мешающих нам аристократов из столицы.
        В лице я не изменился, но вот в голове мыслительный поток явно ускорился. Стать наёмным убийцей ради того, чтобы получить желаемое?
        И ведь только сегодня размышлял на эту тему. Похоже мироздание хочет проверить меня на моральные ценности.
        Однако, я поймал себя на том, что ситуация изменилась, а чувство опасности начало пусть и не вопить, но настойчиво сообщать о надвигающейся угрозе.
        Посмотрев на Джона Плог, я активировал сканирующее заклинание, при этом зачерпнув энергии Янтарной Плоти из перстня.
        Результат мне не понравился. Так как в этот раз я усилил своё плетение, оно смогло пробиться через их защитные массивы и передать мне много информации для размышления.
        Я обнаружил ниши в стене в количестве восьми штук, в шести из которых находились люди, при этом в трёх из них были знакомые мне личности.
        А именно старики Хрог Инори и Мартин Плог, а также Алиса Звако. И похоже, если мой ответ их не удовлетворит, они явно планируют применить силовой вариант.
        Глава 7
        Пауза затягивалась, а я всё пытался понять, почему альянс Цурем решил так поступить. Зачем им разрушать, вроде как, уже налаженные торговые отношения.
        Да и требовать от меня устранить неугодных, тоже так себе решение. Всё же их противники являются высокопоставленными представителями власти, а значит должны быть магами высоких кругов, и они не могут быть уверены в том, что я справлюсь с подобной задачей.
        А предполагать такую возможность лишь на основе того факта, что я способен открывать порталы, это банально глупо.
        Тем временем Джон Плог, внимательно наблюдающий за мной, всё же не выдержал и произнёс проникновенным голосом.
        - Итак, господин Марк, согласны ли вы на наши условия?
        Взглянув ему в глаза, я не стал играть в гляделки и ничего не отвечая перевёл взгляд на стену, а именно на ту часть за которой скрывалась Алиса Звако.
        Встав, из-за чего я отчётливо ощутил напряжение, как Арона, так и Джона, я медленно подошёл к участку стены за которым наблюдал.
        Со стороны это должно было смотреться нормально, так как я не рассматривал пустой участок стены, а как будто изучал картину висевшую на том месте.
        Остановившись, я продолжал молчать и обдумывать сложившуюся ситуацию. При этом, чтобы у моих собеседников не возникло подозрения, что я замышляю что-либо против них, я сложил руки за спиной.
        Получается, либо члены альянса Цурем тупы и невежественны, либо я их неправильно понимаю. А так как глупцы не смогли бы отстоять право управлять своей территорией, то я склоняюсь ко второму варианту.
        Впрочем зачем тратить время, если можно увеличить количество информации, а уже потом оттолкнуться от неё.
        Резко развернувшись, я поймал настороженный взгляд Джона, после чего задал ему вопрос.
        - Скажите мне, кто именно из магических-инженеров отправится на мои земли в случае моего положительного ответа?
        Спросив об этом, я направил усиленное энергией Янтарной Плоти сканирующее заклинание вдоль стены, а в особенности в ту часть, где находилась Алиса Звако.
        Ведь именно она была главной противницей сотрудничества со мной по этому вопросу и реагировала максимально агрессивно, лишь на одни слова о предоставлении мне магических инженеров.
        Джон Плог не продемонстрировал никакой из ряда вон выходящей реакции на мои слова, начав спокойно отвечать.
        - С вами отправятся десять опытных магов, они профессионалы своего дела, поэтому рабо…
        Он что-то говорил, но я уже не слушал, обдумывая полученную информацию, а именно реакцию Арона и Алисы.
        Первый слегка дёрнулся и посмотрел сквозь меня, на стену за моей спиной, а вторая так же слегка сдвинулась, хоть её имя никто и не называл, а всё время до этого она находилась в одном положении.
        Конечно, есть вероятность, что её настолько бесит упоминание этой темы, что она не смогла сдержаться.
        Однако, сумма этих моментов и положительный отклик интуиции, позволили мне предположить, что они таким способом проверяют меня на возможное предательство, в случае если кто-нибудь предложит мне больше ресурсов.
        А поступить именно подобным образом они вынуждены, так как Алиса Звако является тем, кого они будут обязаны отправить ко мне, если мы договоримся.
        Не слушая Джона, я усмехнулся и направился к столу, снова заняв место напротив представителя альянса Цурем, я перебивая его, произнёс.
        - Отказываюсь.
        Если моё предположение, так же поддержанное интуицией, окажется неверным, то я потеряю торгового партнёра и приобрету множества врагов, но ответить на заданный вопрос я всё равно был обязан.
        Джон нахмурился, а вот Арон похоже умел контролировать своё лицо чуть хуже, поэтому перед тем как повторить реакцию представителя рода Плог, он выждал целую секунду, что выдало его неискренность.
        Они молчали, продолжая хмуриться, а люди скрывающиеся в нишах не предпринимали попыток напасть на меня.
        Видимо я всё же дал верный ответ, но всё равно непонятно какой шаг с их стороны будет следующим, чтобы их слегка поторопить, я обратился к Джону.
        - Чтож, как я понимаю нам больше не о чем разговаривать и мы останавливаемся на торговле только провизией. Я правильно вас понял?
        Прошло секунд десять, во время которых Джон смотрел на меня, а если точнее, то сквозь меня, скорее всего пытаясь проанализировать моё поведение и принять окончательное решение.
        Я уже планировал повторно поторопить их, но в более грубой форме, однако этого не потребовалось. Джон Плог сделал странный жест рукой, после которого Арон перестал хмуриться, одновременно с этим сам Джон вернул на лицо маску бесстрастного дипломата и обратился ко мне.
        - Господин Марк, думаю можно сказать, что мы погорячились с размером платы за работу наших специалистов и пока, я ещё вижу возможность нам договориться.
        Побарабанив пальцами по столу, я уже сам театрально нахмурился и чуть грубым голосом произнёс.
        - Итак, что вы хотите за инженеров?
        Не моргнув и глазом Джон ответил.
        - Военный союз.
        Могло показаться, что это то же самое, но на самом деле разница была существенная, так как в этом случае мы заключим полноценный магический договор, где будут расписаны случаи во время которых мне надо будет оказывать им помощь, но помимо этого они сами будут вынуждены оказывать поддержку уже мне.
        А с учётом моего ожидания наступления неспокойных времён, это важно. Плюс подобный договор не нарушает общепринятых моральных ценностей.
        Впрочем, сначала надо уточнить, относятся ли они к нашему «военному союзу» так, как я это воспринимаю.
        Для этого, я продолжая хмуриться спросил.
        - Чем это отличается от вашего первого предложения?
        Джон начал отвечать без какой-либо задержки, это демонстрировало то, что он подготовился больше к этой части переговоров, нежели к первой.
        - Мы не будем просить вас убивать неугодных нам людей, а лишь только помочь нам в случае полноценной войны, ведь скрытая крепость вам нужна не просто так. А раз вы так же намерены противостоять правящему роду, то почему бы нам не помочь друг другу?
        Предчувствие опасности перестало меня беспокоить, да и в целом «военный союз» был хорошим вариантом. Конечно, если бы они сегодня не попытались устроить на меня засаду, то я возможно поступил бы честно, а так посмотрим насколько они опытны в заключении магических договоров такого уровня.
        Но несмотря на то, как я хотел поступить, требовалось уточнить ряд моментов, а то вдруг мой план провалится и мне действительно придётся выполнять обязательства.
        Да и если согласиться без каких-либо вопросов, это будет выглядеть слишком глупо и хоть они наверняка меня недооценивают, но ведь не настолько, поэтому я обратился к Джону.
        - Вы вот так просто, лишь за факт заключения договора, выделите своих людей сроком на год, для слабого рода у которого в живых остался лишь один человек? Не слишком ли это расточительно?
        Покачав головой, мужчина покровительственным тоном ответил.
        - Марк, род в котором есть маг способный открывать порталы между странами уже нельзя назвать слабым.
        Они явно не сидели сложа руки во время транспортировки товаров и похоже озаботились тем, чтобы просканировать портал и примерно понять откуда он был открыт.
        Точных данных их маги не должны были получить, об этом я позаботился заранее, но явно смогли понять, что расстояние, которое преодолевает груз, колоссально.
        Тем временем, Джон продолжал пояснять мне позицию альянса Цурем.
        - У нас не так много доверенных людей в остальной части страны, но они есть. И из той информации, что нам удалось собрать о тебе, ясности не очень много, но все источники убеждены в одном: у тебя огромный потенциал.
        Очередная пауза с его стороны, видимо чтобы я мог вставить какие-либо комментарии, но я не стал этого делать и он продолжил.
        - Буду откровенен, нас беспокоит то, что ты являешься учеников ректора столичной магической академии, поэтому в договоре будет прописано, что приоритет в случае конфликта должен быть на нашей стороне, - он сделал паузу и не услышав от меня возражений, продолжил. - Если это будет противоречить уже заключённому тобой договору с ректором или кем-либо ещё, то в этом случае, я думаю к нашему общему сожалению, мы не сможем договориться, как о союзе, так и о предоставлении наших специалистов.
        Изобразив на лице грусть, Джон Плог продолжил.
        - Тем не менее, ранее ты был готов произнести клятву или заключить договор, поэтому я склоняюсь к мысли, что и сейчас ты сможешь так поступить, а главное до сих пор «готов» это сделать.
        Конечно, его аргументы насчёт «потенциала», очень спорные и имеют довольно шаткое основание, но в целом посыл понятен.
        Проблема в том, что учитывая, по сути засаду, которую они тут на меня устроили, доверять им я в любом случае не смогу, а значит мне нужно добиться максимальной для себя выгодны и на этом остановиться.
        Взяв минуту на размышления, я прикинул, что именно нужно прописать в договоре, после чего произнёс.
        - Чтож, я согласен на подписание договора и да, я могу его заключить, сторонние клятвы и договора на это никак не повлияют.
        На мои слова Джон Плог ответил лучезарной улыбкой. Ну а дальше начался банальный базарный спор о том, «Кто, кому и при каких обстоятельствах должен помогать».
        Свои позиции я отстаивал жёстко, тем самым дополнительно проверяя насколько они заинтересованы во мне, так как легенда о «потенциале» мне до сих пор казалась притянутой за уши.
        Спустя шесть часов, когда мы всё обсудили и окончательно договорились, Джон Плог отправил сигнал за пределы помещения, после чего к нам присоединился старик, являющийся магом шестого круга. Ранее мне его не представляли, но в итоге ничего уникального он показать не смог.
        Новоприбывший должен был провести процедуру принятия обеими сторонами магического договора, что он и сделал.
        Я уж не знаю, каким образом Джона будут защищать, когда альянс Цурем вознамерится нарушить договорённости или его банально сделали жертвой, но я сам переживал лишь в первые мгновения, так как до сих пор поддерживал в активном состоянии технику ложного астрального тела и при тщательной проверке они могли выявить это.
        Но этого не произошло и по сути я уклонился от каких-либо обязательств, получив себе в союзники альянс Цурем, но учитывая, что договор заключался с одним представителем в лице Джона Плог, я сомневаюсь в том, что смогу с них что-нибудь требовать в будущем.
        В целом, если бы я не рассчитывал на ложное астральное тело, то на подобное бы не пошёл, а как минимум потребовал участия стариков и Алисы Звако, но усложнять процесс заключения договора смысла не было, в таком случае увеличивался шанс дополнительной проверки и моего раскрытия.
        Да, многие назовут это обманом и причислят меня к лжецам и лицемерам, но когда на тебя устраивают засаду и от твоего ответа зависит будешь ты жить или нет, то отношение, к таким «союзникам» меняется и всё переходит в разряд чистой дипломатии, а уже в ней, попытаться уклониться от обязательств практически необходимость.
        Во всяком случае такова была моя позиция и никаких моральных терзаний, после того, как я убедился в том, что меня ни в чём не подозревают, я не испытывал.
        Всё происходило в помещении, где мы вели переговоры и за более чем шесть часов мы его ни разу не покинули.
        Поэтому, как только мы закончили мне предложили посетить особняк и там дождаться специалистов, которых они должны мне предоставить, по нашим договорённостям сегодня же.
        Заходя в сияющий красным портал, я усмехнулся, так как пусть маги высоких кругов могут частично контролировать естественные потребности организма, но далеко не на сто процентов, а это значит, что люди сидящие в «засаде» в стенных нишах уже должны были начать ощущать сильный дискомфорт.
        Выйдя из портала, я оказался на заднем дворе особняка и в этот раз не стал сразу покидать это места, а наоборот в сопровождении Арона отправился внутрь дома.
        После того, как мы заглянули в места для естественных нужд, меня проводили в гостиную, где и попросили ожидать около часа, так как им нужно собрать людей.
        Арон не стал составлять мне компанию, лишь попросив не покидать комнату. Спорить с ним я не стал, так как ничего интересного тут увидеть не планировал.
        Разобраться за пару минут в их артефактах я не смогу и оптимальней будет исследовать работу их магический инженеров уже на своей земле.
        Через семь минут человек работающий в обслуживающем персонале особняка, принёс поднос полный разнообразной еды.
        Присмотревшись к стейку я понял, что для его приготовления использовали мясо, которое совсем недавно я сам продал альянсу Цурем.
        Дальше я просто наслаждался едой и отдыхал. Однако всё же потратил некоторое время на размышления о том правильно ли я поступил в отношении альянса Цурем, но в итоге не смог найти основания для самоуничижения и продолжил с удовольствием попивать предложенный ягодный напиток.
        Впрочем слишком долго это не продлилось, спустя ровно час в помещение зашёл Арон, а вслед за ним вошли ещё десять человек.
        Как я и ожидал, одним из магических инженеров являлась Алиса Звако. В этот раз она была облачена в тканевый костюм серого цвета, как собственно и её подчинённые. Выглядевшие в этих одинаковых нарядах, как близнецы.
        Арон Шон не стал ничего говорить, а встал рядом с дверью, пропуская остальных вперёд.
        Меж тем слово взяла Алиса Звако.
        - Итак, нам предстоит работать вместе почти год, поэтому нужно знакомиться заново, - я улыбнулся и уже хотел ответить, когда она указала на меня рукой и не давая мне произнести и слова, сказала. - Ты мне не нравишься и я тебе не нравлюсь, но это не должно никак сказаться на работе!
        Последнее слово, она произнесла воодушевлённо и смотря на меня с небольшим прищуром.
        Тем временем, подчинённые Алисы встали у неё за спиной в ровную линию и бесстрастно наблюдали за всем происходящим, видимо уже привыкнув к выходкам девушки.
        Улыбка покинула моё лицо и я демонстративно тяжко вздохнул, после чего поднялся и усталым голосом обратился к Алисе Звако.
        - Дома поговорим.
        Сказав это я быстро активировал заклинание портала, заранее настроенное на мои родовые земли и смотря на пышущие возмущением лицо Алисы, а также на улыбки её подчинённых, я шутливо поклонившись, указал рукой на портал и произнёс.
        - Прощу.

* * *
        Бессмертный целитель стоял перед большим резервуаром с водой, в котором сейчас находилось тело взрослого мужчины, и наблюдал за своим творением.
        Рядом с ним стоял его бывший ученик, ныне ректор столичной академии магии и с непониманием всматривался в лицо мужчины, который скоро должен ожить, правда с совсем другой личностью внутри.
        - Учитель, зачем вы скрывали от меня то, с каким именно «материалом» мы работаем?
        Не оборачиваясь, старик взмахнул руками и одновременно с этим ответил.
        - Ха, это был сюрприз, ты ведь оценил мой замысел?
        Покачав головой, Тихомир устало произнёс.
        - Если честно я его не понимаю. Он, - мужчина рукой указал на тело в «аквариуме», - при жизни не имел никакой власти, после смерти ничего не должно измениться.
        - Значит ты ещё слишком глуп, вот и всё.
        Услышав подобный ответ Тихомир расхотел выяснять логическую цепочку, которая привела его учителя к тому, чтобы воспользоваться телом Антона Берильских, для вселения в него Пустотной души.
        Ему не позволили отдохнуть, когда была завершена печать, должная совсем скоро изменить расстановку сил на большей части континента, и теперь закончив с не намного более лёгким ритуалом, он уже не желал ничего понимать, а стремился лишь к одному: нормально отдохнуть.
        Тем временем, безумный старик, с не менее безумной улыбкой всматривался в лицо, пока ещё мёртвого мужчины, но вдруг резко повернулся к Тихомиру, вынудив его отпрянуть на шаг назад, после чего произнёс.
        - ХА, ещё день и Крам сможет встретиться с отцом.
        После чего рассмеялся безумным смехом.
        Тихомир развернулся и качая головой направился к стене, так как в помещении не было месте для отдыха, он банально желал опереться о какую-нибудь поверхность и хоть немного перевести дух.
        Да, он маг восьмого круга, но невзирая на это и ему требовался отдых, особенно когда уже не первый месяц практически без перерывов приходилось выполнять огромные объёмы работы.
        А за последние недели он уже привык к постоянным приступам безумия у старика и даже был рад им, расценивая их, как возможность отдохнуть.
        Однако, на этот раз Бессмертный Целитель быстро вернул себе частичный рассудок и не успел Тихомир дойти до стены, как услышал более-менее вменяемый голос.
        - Рано ученик, рано отдыхать, мы же не можем оставить семью неполноценной? Нужно ещё завершить работу с его женой.
        Предчувствуя очередной виток тяжёлой работы, который к тому же не соответствует их планам, Тихомир повысив голос прокричал.
        - Но мы не успеем до момента активации печати!
        - И что?
        Встретившись взглядом с горящими зелёным огнём глазами старика, Тихомир понял, что смысла, пытаться переубедить древнее чудовище, нет.
        Отвечать на риторический вопрос он не стал, а лишь с поклоном произнёс.
        - Я всё понял учитель.
        - Отлично, идём в другой зал «возрождения».
        Как только безумный старик повернулся к нему спиной, Тихомир смог выпрямиться, а любой сторонний наблюдатель, окажись он в этом помещении, мог бы заметить в его глазах огонь ненависти и слабые огоньки безумия.
        Следующим действием, Тихомир потянулся рукой к своей шее и быстрым движением сорвал чёрную цепочку с ещё более чёрным кулоном.
        Стоило этому произойти, как казалось бы созданная из металла вещь, рассыпалась на мельчайшие частицы.
        Посмотрев на дело рук своих, Тихомир успокоился и с опаской взглянул в спину выходящему из помещения старику.
        Но тот ничем не показал, что заметил действия ученика, а значит план по подготовке ликвидации этого древнего создания уже запущен.
        И пусть провалиться их главный план, но терпеть подобное отношение дальше, Тихомир был не намерен, к тому же слишком уж часто у старика возникают приступы безумия.

* * *
        Когда чёрный кулон Тихомира вместе с цепочкой растворился в пространстве, Ра сидел в своём кабинете и спокойно пил укрепляющий настой, но через секунду он резко вскочил от дикой боли.
        Рывком сорвав с себя пиджак вместе с рубашкой, тем самым приведя вещи в негодность, он дотронулся до раскалённой до бела цепочки и получая сильнейшие ожоги, даже при учёте того, что он активировал технику усиления тела, Ра всё же смог воспользоваться механизмом и снять выданный ему, когда-то давно, ректором артефакт.
        Разорвать цепочку он даже не пытался, так как знал, что это действие обречено на провал.
        Кинув предмет на стол, вследствие чего специально укреплённая металлическая столешница начала дымиться, он усилием воли, поднял опрокинутое кресло и упал в него, параллельно активируя слабое лечебное плетение, чтобы унять боль в районе шеи, возникшую от обугленной кожи.
        Посидев некоторое время в молчании и наблюдая, как артефакт постепенно остывает, Ра обречённым голосом произнёс.
        - Не думал, что доживу до этого дня.
        Глава 8
        Перед тем, как войти в портал, Алиса возмущённо фыркнула, но развивать тему не стала. Думаю это связано с тем, что местных магов приучили к тому, что если портал уже открыт и стоит задача попасть на другую сторону, то медлить нельзя, так как это лишний расход большого количества маны.
        И немаловажно то, что это почти всегда расход энергии мага высокого круга, который может и наказать за столь явное пренебрежение. По-другому объяснить отсутствие колких тирад с её стороны я не мог.
        Сопровождающие девушку маги, стоило её пройти в портал, убрали с лица улыбки и без промедления последовали за ней. Я тоже не стал задерживаться, ведь смысла тянуть время не было.
        Переместились мы не к строящемуся родовому особняку и не к базе Кровавых Панд, а чуть дальше в лесу, так как следовало осуществить минимальную разведку. А делать это с помощью точечных небольших проколов в пространстве было всё же слишком расточительно, во всяком случае, пока для подобного не было веской причины.
        Первым делом я активировал сканирующее заклинание и послал сигнал Сергею Волкову о том, что господин прибыл и стоит меня встретить.
        Об этом мы в прошлый раз договорились, чтобы не поднимать тревогу в лагере.
        Использованное мной сканирующее заклинание не показало ничего необычного, всё также над большой частью родовых земель висел магический купол, а база Кровавых Панд располагалась там же. Лишь в месте, где потихоньку возводят особняк прибавилось строительной техники.
        Кроме этого заметил патрулирующих территорию Панд и несколько расставленных ими секретов, но я удачно выбрал точку телепортации, поэтому они меня пока, что не заметили.
        Так, как сегодня меня сопровождали маги из опального региона Звако, то не стоило их показывать всем подряд, пока не примем минимальные меры маскировки, поэтому я обратился к Алисе.
        - Мои люди в курсе нашего визита, но лучше дождаться их здесь, а после вам надо будет переодеться.
        Вопросов, как у неё, так и у её подчинённых не возникло, они всё прекрасно понимали. Да и видимо вошли в какой-то полу-боевой режим, так как держались настороже и даже не пытались заговорить.
        Лишь Алиса в ответ на мои слова, спокойным голосом произнесла.
        - Хорошо.
        Ждать пришлось около двадцати минут, точнее уже спустя десять к нам явился Сергей Волков в сопровождении ещё пары наёмников, надеюсь он взял именно тех кому доверяет, а ещё спустя десять минут принесли одежду для новоприбывших.
        Им выдали стандартное обмундирование Кровавых Панд, чему никто не возмутился.
        Войдя в защищённый, артефактным металлическим частоколом, лагерь, мы разделились. Сергей распорядился отвести гостей в центральный шатёр, который уже по сложившейся традиции стал местом для переговоров, а мы с ним направились в соседний.
        Войдя внутрь, я первым делом окружил палатку барьером, дабы защититься от прослушивания. После чего, Сергей наконец-то смог без свидетелей обратиться ко мне.
        - Господин, рад вас видеть.
        Кивнув на его приветствие, я также ответил.
        - Взаимно, расскажи новости, если они есть.
        - У нас всё по-прежнему, местные аристократы окончательно перестали проявлять к нам интерес, а строительство особняка идёт согласно графику.
        В это время мы сели за, имеющиеся в палатке, стол, после чего Сергей слегка помявшись пожаловался.
        - Правда из-за «этого всего» тут скука смертная, да и Панды не привыкли к такому затишью. Рудольф, как и я, уже начинает беспокоиться, всё же сохранять дисциплину с каждым днём становится сложнее. Да и мне, если честно, не по духу выступать в роли обычного сторожа, кем я сейчас на самом деле и являюсь.
        Наёмники базирующиеся на небольшой территории, когда недалеко город, но их туда, из-за конфликтов с местными, редко пускают, это действительно может быть проблемой. Правда, я ожидал от Кровавых Панд большей выдержки, но собственно Сергей и не говорит о случившейся трагедии, а лишь о её возможности.
        Что касается самого Сергея, то я также не мог предложить ему ничего нового, для меня было важно иметь тут доверенного человека, особенно после появления тут магов из Звако, и перебрасывать его допустим в столицу было не выгодно, к тому же я не представлял чем он мне сможет там помочь.
        Потерев подбородок, я произнёс.
        - Предложить что-либо сразу не могу, но если всё станет совсем плохо, то привези им «развлечений», - выделив голосом это слово, чтобы он точно понял, о какого рода досуге я говорю, я продолжил, - я оплачу. Тебя же я попрошу ещё некоторое время побыть тут. Продолжай натаскивать родственников умерших и заниматься набором новых людей. Кстати, никто больше не откликнулся?
        Чуть нахмурившись, выражая своё недовольство, он произнёс.
        - Понял, - после чего вернул своему лицу нейтральный вид и продолжил. - К нам присоединились пару человек, но никто из них не представляет ничего уникального, что могло бы заинтересовать.
        Кивнув в ответ на его слова, я помолчал несколько секунд и решил перейти к актуальной теме.
        - Чтож, тогда перейдём к новоприбывшим. Это магические инженеры из Звако и они займутся созданием небольшой, и главное незаметной, крепости на моих родовых землях.
        Мужчина выглядел удивлённо, всё же подобные специалисты высоко ценились, а следовательно стоили дорого, но так как мы ранее обсуждали такую возможность, шокированным он не был.
        Впрочем, я не обратил на это особого внимания.
        - Как ты уже понял, необходимо сохранить максимальную секретность, при этом возведение крепости скорее всего начнётся на территории текущей базы.
        Сделав круговое движение кистью правой руки, уточняя о какой конкретно базе идёт речь, я продолжил.
        - В общем, желательно им оказывать содействие, но думаю основную работу они будут делать сами, - посмотрев ему в глаза, я перешёл на доверительный тон. - Я понимаю, что ты не маг, но в этом месте ты единственный человек, которому я могу полностью доверять, поэтому попробуй незаметно последить за ними, если будет что-то подозрительное сообщи мне.
        Сергей заменив удивление на сосредоточенность, кивнул в ответ на мои слова и произнёс.
        - Понял господин. - сделав паузу и не дождавшись от меня продолжения, он решил уточнить. - Господин, а как быть с Арогом и остальными? - заметив мою вопросительно поднятую бровь, он произнёс. - Я конечно им доверяю, всё же они представители древнего рода и умеют хранить секреты, к тому же между вами действуют договорённости, но всё же они чужаки.
        На самом деле кроме Вара и Лары никто из этих странных магов не заключил со мной магического договора, но выгонять их, я пока был не готов, так как у меня нет лишних магов, которых я могу выделить на защиту принадлежащей мне земли.
        А если так сделаю то паритет с местными аристократами скорее всего нарушиться и появятся дополнительные проблемы.
        Собственно в подчинённых у меня в целом пока что не было магов, но хотя бы союзники начинают появляться.
        Налив себе в стакан, из стоящего на столе кувшина, холодной воды, я посмотрел Сергею в глаза и ответил.
        - Прямо сейчас отказываться от их помощи по защите этих земель я не могу, а скрыть от них «новеньких» тоже не получиться, во всяком случае это не в твоих силах, а я как и раньше не планирую постоянно тут находиться, - не услышав резких возражений, продолжил. - Кстати, а где они сейчас?
        Взяв секунду на осмысление услышанного, он всё же не стал спорить и снова начинать уговаривать меня остаться, а просто ответил на вопрос.
        - Лорен у себя в палатке, видимо почувствовав ваше появление он вышел из неё, но стоило мне ему сказать, что это именно вы, он вернулся обратно, а Арог и Арима создают какой-то ритуальный круг или что-то подобное, за пределами базы. Это они мне так сказали. сам же я не могу проверить их слова. Лишь ходил в место, в котором они что-то делают и не увидев ничего явно опасного не стал им мешать.
        Замерев на секунду, как будто вспомнив что-то, мужчина, дополнил своё ответ.
        - Правда, сегодня буквально четыре часа назад мне доложили, что они огородили, то место непроницаемым куполом.
        Сделав заметку в памяти взглянуть на дело рук Арога и Аримы, я решил узнать о том, кто всё же остался в лагере, поэтому обратился к Сергею с вопросом.
        - Хм, ты так про Лорена говоришь, как будто он постоянно в добровольном затворничестве?
        Пожав плечами, мужчина ответил.
        - Оно так и есть. Некоторые из Панд, кто понаглей, пытались вывести его на общение, так как к двум другим магам совсем нет желания приближаться, но ничего не вышло, а потом уже я запретил его трогать, так как стали предлагать совсем уж ху…, - Сергей остановился на полуслове, кашлянул и только после этого продолжил. - В общем, некорректные идеи.
        - Ладно, с магами я поговорю позже. Раз ничего экстраординарного не произошло, то пошли нормально познакомлю тебя с инженерами, ведь тебе предстоит быть связующим звеном между ими и мной.
        Перейдя в соседнюю палатку, что не заняло много времени, внутри я обнаружил только тех, кто пришёл со мной, то есть десять магических инженеров.
        Они разместились за столом и молчали. Я бы конечно на их месте уже возвёл небольшой барьер, если они опасаются сказать лишнего, и хоть перекинулся парой слов, но видимо эти специалисты во время рабочих командировок были привычны к подобным молчаливым посиделкам.
        Или наоборот это был их первый выезд за пределы Звако, но на текущий момент это не играло никакой роли.
        Пройдя к столу у которого предусмотрительно увеличили количество рядом стоящих стульев, мы с Сергеем сели, после чего я, обращаясь ко всем, произнёс.
        - Чтож, пора познакомиться. - указав рукой на Сергея, я продолжил. - Это Сергей Волков, мой доверенный человек, по всем вопросам можете обращаться к нему. Также если потребуется встретиться со мной, то всё через Сергея.
        Взяв небольшую паузу и не получив возражений или вопросов, а такое могло произойти, ведь Сергей не являлся магом и некоторым аристократам могло не понравиться общаться с простым человеком, но хорошо что тут таких не нашлось, перешёл к представлению новоприбывших, а так как знал я только Алису Звако, то и начал с неё.
        - Сергей, - я перевёл руку на командира выделенных мне магов, - Алиса Зв…
        Договорить я не успел, так как девушка довольно резко меня перебила.
        - Просто Алиса.
        Хмыкнув в ответ на её реакцию, ведь меня заранее не просили скрывать кто она, так зачем делать это сейчас, когда скорее всего я уже всё рассказал своему подчинённому? В итоге, я подождал пару секунд и не услышав от неё больше ничего, продолжил сам.
        - Алиса, она руководитель нанятых мной, - рукой провёл по горизонтали, охватывая всех присутствующих гостей, - специалистов. Им требуется оказывать содействие, но в рамках разумного. С остальными нашими «гостями» я лично не знаком, поэтому Алиса прошу, представь нам своих людей.
        Процедура выдалась не из весёлых, Алиса поочерёдно представляла каждого из своих подчинённых, называя его фамилию и имя, а также круг. В основном с ней были маги третьего круга, но это я уже и так знал, а стараться запомнить их имена не стал.
        Закончив со знакомством, я попросил Сергея разместить инженеров, а сам остался с Алисой обсудить, что конкретно я хочу создать в этом месте.
        Конечно, было бы полезно и Сергею послушать, да и уровень доверия у меня к нему это позволяет, но первый «рабочий» разговор с Алисой всё же решил провести без свидетелей.
        Когда мы остались наедине, слово взяла девушка.
        - Ты уверен, что в этом месте можно обсуждать важные темы?
        Она по-прежнему была не похожа на ту вспыльчивую, истеричную и слегка напыщенную персону, которой предстала мне во время переговоров. На её лице я видел лишь сосредоточенность, а голос являлся олицетворением спокойствия.
        Взяв со стола стакан с водой я сделав глоток, а параллельно окружил нас барьером. Благо подобное заклинание считалось доступным для магов третьего круга.
        А так как до сих пор, кроме возможности создавать порталы, от меня не видели плетений превышающих мой круг, то я старался следовать своей легенде. Впрочем, мне было непонятно, почему она не использовала чего-нибудь подобного.
        Когда сферический барьер полностью сформировался, я ответил девушке.
        - Теперь можешь говорить свободно.
        После моих слов она преобразилась. Её лицо не изменилось, а вот голос претерпел разительные перемены, приобрёл шипящие нотки, коими Алиса и показала своё возмущение.
        - Во-первых, ты слишком быстро открыл портал, мы не успели ничего обсудить!
        Услышав это, я прикрыл рукой глаза, демонстрируя своё отношение к её претензиям, а тем временем она продолжила.
        - Во-вторых, не смей со мной так фривольно общаться, особенно при моих подчинённых! - резко убрав шипящие нотки, она более спокойным тоном спросила. - Всё ясно?
        Опустив руку на стол, я поймал её взгляд и медленно, с добавлением в голос стали, произнёс.
        - Алиса, если ты хочешь нормального общения, то я вполне не против, но в таком случае не веди себя, как невоспитанная, избалованная, а к тому же истеричная аристократка.
        Выслушав меня, она на миг замерла, а потом фыркнула, но не стала никак комментировать сказанное мной.
        Мысленно я воскликнул «И за что мне такое наказание?». Впрочем, общаться с ней много я не планировал, а раз так, то главное, чтобы она оказалась профессионалом своего дела.
        Посмотрев на неё пару секунд, я решил не развивать эту тему, а перейти к делу.
        - Итак, давай поговорим о том, что необходимо сделать. Ты ведь готова слушать?
        Перед тем, как она что-либо ответила прошло десять секунд, я уже хотел напомнить ей о договорённостях с альянсом Цурем, но этого не потребовалось.
        - Я между прочем маг пятого круга, - в её голосе чувствовалась обида, в этот момент у меня сложилось впечатление, что я разговариваю с ребёнком, - но ладно. Я согласна на «нормальное» общение, если ты не будешь позволять себе лишнего, - убрав эмоции из голоса, она без паузы продолжила. - Мне передали, что тебе требуется возвести скрытую базу за год, но больше ничего не рассказали. Если есть проект давай ознакомимся, если всё только на словах, то слушаю.
        Чёткого плана того, что строить у меня не было, ведь я не знал, какие именно решения они могут предложить.
        Использованные мной сканирующие заклинания в помещении, в котором проводились переговоры с альянсом Цурем, дали мне лишь понимание того, что они обладают хорошими магическими инженерами не более, но и не менее.
        Сделав лёгкий вздох, я не стал ей ничего выговаривать и решил принять правила игры, перейдя на деловой тон.
        - Проекта нет, я же не знаю на что конкретно вы способны.
        - Понятно, тогда расскажи общие пожелания, а там посмотрим.
        - Важны сроки, я многого хочу, но вопрос в том успеете ли вы это создать за один год. Поэтому озвучу лишь то, что говорил раньше, а дальше тебе предстоит сказать справитесь с минимальными требованиями или нет.
        Кивнув, она произнесла.
        - Хорошо.
        Не увидев на её лице издёвки или чего-нибудь в этом роде, я продолжил.
        - Необходим замаскированный защитный комплекс, который не будет виден со стороны, но в случае нападения сможет, как выстоять, так и атаковать в ответ. При этом он должен быть в состоянии вместить в себя минимум двести человек, а для его поддержания не должны требоваться маги.
        Когда я закончил наступило молчание, оно продлилось почти минуту и лишь после этого Алиса произнесла.
        - Ясно. Я не стану сразу рассказывать и демонстрировать тебе всё, что мы можем создать. Предлагаю для начала, что мы примерно за пару месяцев, возведём на твоих землях нечто вроде бункера, рассчитанного на пятьдесят человек и внедрим в него наши уникальные массивы.
        Сначала я хотел нахмуриться, так как не ожидал отказа, но она на этом не остановилась, продолжив говорить.
        - Когда бункер будет завершён, ты сможешь оценить его эффективность и в случае утверждения, - первый раз с начала «нормального» разговора, она продемонстрировала эмоции в виде улыбки, - а я не сомневаюсь в том, что ты оценишь нашу работу. В общем, когда ты увидишь на что мы способны, то тогда выстроим план полноценной крепости, а бункер станет её сердцем. В любом случае работа над ним не будет бесполезной и пустой тратой времени.
        Взяв небольшую паузу, я прикинул стоит ли требовать начать сразу с крепости, как мне обещал Джон Плог, но понял, что её вариант мне нравится больше.
        Ведь в таком случае серьёзная защита, пусть и для малого числа людей, появится на родовых землях значительно раньше запланированного и может так сложиться, что мне это действительно пригодиться.
        - Чтож, меня устраивает предложенный вариант.
        Мы ещё немного поговорили о том, где именно я хочу видеть сердце своей будущей крепости, а после перешли на бытовые вопросы из разряда, где они будут жить и тому подобное.
        Перед тем, как закончить разговор, Алиса попросила меня раз в неделю отправлять её телепортом домой, я не стал давать обещаний и сказал ей, что не гарантирую, однако постараюсь выполнить её пожелание.
        Всё же этот отряд магических инженеров у меня не в рабстве, а выступает в роли союзников. Правда после того, как они выполнят работу, потребуется всё проверить, а скорее всего проанализировать и многое изменить самостоятельно, а то слишком много у меня вопросов, которые нельзя задавать, к такому союзнику.
        Тем не менее, это всё равно для меня выгодно, тут я уже точно знаю чего опасаться, а если нанять ещё кого-нибудь, то придётся снова анализировать ситуацию дабы понять, насколько для меня высока вероятность того, что исполнитель передаст информацию обо мне гипотетическому противнику.
        Выйдя из палатки и стоя по центру базы Кровавых Панд, я наблюдал, как наёмники играют в карты, общаются и те кто не выполнял прямо сейчас чей-либо приказ, выглядели максимально расслабленными людьми.
        - Может Сергей сгущал краски и на самом деле нет проблем с досугом Панд?
        Так как рядом со мной никого не было, вопрос остался без ответа, но я его и не ожидал.
        Сделав глубокий вдох прохладного вечернего воздуха, я отправился искать Арога и Ариму, всё же мне было необходимо узнать, что за ритуальный круг они решили возвести на моих землях.
        Глава 9
        Спрашивать точное местоположение магов не стал, а воспользовался сканирующим заклинанием, настроив его на поиск магических аномалий.
        Если бы Арог при создании ритуального круга на моих землях использовал высокоранговый экранирующий барьер, тогда у меня бы к нему возникло слишком много вопросов, да и в таком случае он не стал бы говорить об этом Сергею Волкову.
        Поэтому, найти их мне не составило труда. Они оказались в двадцати минутах ходьбы от базы Кровавых Панд.
        При выходе из лагеря меня никто не остановил, во-первых все уже должны были знать как я выгляжу, а во-вторых Сергей передал мне пластину пропуск, работающую с артефактами определения свой-чужой, которые использовали Панды.
        Мне не очень нравилось то, что постепенно приходится носить с собой всё больше различных артефактов, которые к тому же никак не могут помочь в сражениях.
        Я уже начал задумываться о том, не отобрать ли у Сергея «Пояс Вора», вручённый ему в своё время. Впрочем эта заманчивая мысль быстро меня покинула, так как я был не готов светиться со столь ценным артефактом в академии.
        В отношении меня у многих и так великое число вопросов и в этой ситуации начать ходить со стоящим колоссальное количество золота пространственным артефактом, будет не лучшей идеей.
        А при попытке, кого-нибудь влиятельного, отобрать его силой, может так случиться, что я не смогу сопротивляться, иначе буду вынужден полностью раскрыться.
        Без проблем, не считая того, что пришлось идти по лесу, где было много поваленных деревьев, дойдя до искомого места, я остановился.
        Так как барьер всё же был, правда не экранирующий а защитный, при этом скрывающий то, что происходит внутри него.
        Стоять и рассматривать его смысла не было, поэтому я подошёл вплотную и не ощущая опасности, постучал кулаком по энергетическому щиту.
        Дальше стал ждать, если они не среагируют в течение минуты повторю «стук», только воспользуюсь уже не слабым физическим воздействием, а каким-нибудь заклинанием.
        Однако, примерно через тридцать секунд по барьеру прошла рябь и в нём, недалеко от меня, открылся проход, через который вышел Арог.
        Мужчина повернулся ко мне и если бы не повязка на его глазах, то я был уверен, наши взгляды бы встретились.
        После чего он обратился ко мне.
        - Марк, приветствую тебя.
        - Добрый вечер, мне любопытно, что тут происходит?
        Сопроводив свои слова очередным постукиванием по барьеру, я посмотрел на мага с вопросом во взгляде.
        Арог кивнул, скорее себе чем мне, после чего ответил.
        - Создаём ритуальный круг, для связи с орденом. Барьер развеять не можем, пусть существует мало магов способных воссоздать наши плетения лишь увидев их, но подобная опасность есть, учитывая что эту землю уже посещал сильный маг.
        Скорее всего он говорит об инциденте произошедшем с родовой сокровищницей.
        - Хм, я взгляну?
        На самом деле, мне не требовалось его разрешение, так как всё происходило на моих землях, но проявить вежливость ничего не стоило, а портить лишний раз отношения плохая идея.
        На лице Арога появилась слабая улыбка, он явно понял, что это всего лишь вежливость, после чего спокойным голосом ответил.
        - Да, это возможно.
        Он не стал тянуть время, а значит либо доверяет мне, что вряд ли, либо считает меня недостаточно умелым магом, чтобы проанализировать и в будущем воссоздать их работу.
        Мужчина прикоснулся к барьеру, после чего проход расширился, сделал он это, чтобы нам не пришлось ждать друг друга или толкаться локтями.
        Скрытая территория была небольшой, порядка шести квадратных метров. Внутри увидел Ариму, женщина сидела на земле в позе для медитации, но явно в ней не пребывая, так как я чувствовал, что прямо сейчас она активно возводит магический каркас плетения.
        На земле же действительно был круг, кроме него присутствовало множество магических рун, при этом дабы их творение не разрушилось до нужного момента они спрессовали землю, создав из неё практически каменную плиту.
        Посмотрев с минуту на их ритуальный круг, я понял, что Арог и Арима явно используют древний вариант построения массивов. Когда заклинание фиксируется не с помощью физического объекта, а путём уничтожения оного и создания астральной метки, привязанной к конкретному месту.
        Впрочем мне не было смысла беспокоиться, так как я всегда смогу прийти сюда и развеять созданный ими астральный маяк.
        Быстро определить, с кем же они хотят связаться или хотя бы где находится тот, кому они планируют отправить сообщение, я не мог. Однако и удержаться от получения этих знаний я тоже не мог, поэтому применил заклинание Око Творца.
        Оно относилось к магии пространства и частично души, но заметить его применение, чтобы меня в дальнейшем в чём-либо подозревать, мог только очень умелый маг высокого круга, при этом он сам был обязан часто практиковать магию пространства.
        Арог являлся магом пятого круга и не должен был ничего заподозрить. Риск конечно был, но любопытство оказалось сильнее.
        Мои манипуляции не были замечены, а так как ничего интересного более я не обнаружил, то уже хотел покинуть их, но вспомнил о моменте который стоит упомянуть.
        Выйдя за пределы барьера и жестом показав Арогу проследовать за мной, чтобы не мешать женщине работать, я обратился к нему.
        - На базу Кровавых Панд прибыли магические инженеры, они будут заниматься защитными укреплениями, просьба им не мешать, так для всех будет лучше.
        Арог каким-то образом невзирая на повязку умудрился продемонстрировать мне мимикой, что неплохо бы уточнить о чём именно я говорю. Строить загадки смысла не было, поэтому я продолжил.
        - Их командир девушка по имени Алиса, довольно вспыльчива. Впрочем, вам не придётся вместе с ней работать, так что лучше просто не контактировать, дабы избежать ненужных конфликтов.
        Мужчина чуть поджал губы, показывая этим своё отношение к моим словам, но ответил всё же спокойным тоном.
        - Нам не интересны другие маги, если они нам не мешают.
        На этом наш разговор закончился.
        В целом я уверен, Арог не пошёл бы на конфликт с другими магами на моей земле без веской причины, но немного пообщавшись с Алисой, я посчитал нужным предупредить мужчину, тем самым немного подготовив его к будущей встрече и возможно не совсем корректному поведению Алисы Звако.
        Что касалось ритуального круга, то запрещать им заниматься подобным я намерен не был, это привело бы только к тому, что три мага защищающие мои родовые земли перестали бы это делать.
        Очередное использования Око Творца, напомнило мне, что в целом я уже в состоянии пусть и не прийти с пылающим мечом, но как минимум осуществить разведку по координатам, куда трое Безликих забрали Лилию.
        Конечно от Безликих последнее время не было вестей и лишний раз тревожить их возможно было опрометчивым решением, но заняться закрытием этого вопроса стоит, ведь так я могу узнать, кто же на самом деле тогда решил меня пленить.
        Пока неспешно возвращался на базу Кровавых Панд, боролся с соблазном вернуться в академию и встретиться с Аней, всё же я стал испытывать к ней некоторую симпатию, да и плотские желания не мешало бы утолить.
        Но я понимал, что просто так своё столь длительное отсутствие не смогу объяснить и большую часть ночи буду объясняться, а не получать удовольствия.
        Да и у службы безопасности академии за это время могли возникнуть ко мне вопросы, на которые также вряд ли смогу быстро ответить.
        Входя в лагерь я уже принял решение, что останусь ночевать тут, а завтра отправлюсь в Рогол, так как требуется посетить встречу, на которую меня пригласил Гром Нира, где будет возможность нормально познакомиться и пообщаться с внешними членами секты Спящего Камня.
        Также имелся небольшой соблазн прямо сейчас открыть портал и выловить Готто, чтобы узнать результаты совета старейшин, но во-первых они могли ещё не принять решение, а во-вторых мне хотелось выспаться, а если я получу доступ к информации о Глубине и Основателе, любопытство может не дать мне такой возможности.
        С этими мыслями я вошёл в выделенную для меня палатку и не став тратить время, разделся, поставил сигнальный барьер и уснул.
        Последнее время, когда не происходило ничего экстраординарного, я спал в довольно комфортных условиях, а эту ночь по сути провёл в небольшой палатке, на жёстком лежаке и к моему удивлению выспался и не просто, а чувствовал себя так, как будто проспал несколько дней и к тому же принял лечебный эликсир созданный магом имеющим непосредственное отношение к высшей алхимии.
        С утра, после банных процедур, я в отличном расположении духа отправился в столовую Кровавых Панд.
        Тут не было отдельных мест для господ, разделение между офицером и обычным бойцом достигалось только за счёт того, что старший состав Панд садился чуть в стороне, да и то, как я спустя пару минут наблюдения понял, не все соблюдали это правило.
        Наёмники в целом народ не сильно скромный, так что моё присутствие им мешало не более минуты, а дальше какофония звуков состоящая из смеха, разговоров, выкриков и стучания столовыми приборами, продолжилась.
        Почти сразу ко мне присоединился Сергей, на этот раз вместе с Рудольфом.
        Впрочем, пока ели не обсуждали ничего значимого, а после я не стал задерживаться, оповестив их о том, что через пару минут их покину, ну либо если появилось что-нибудь срочное, то могу задержаться.
        Срочного не появилось, поэтому я попрощавшись с Сергеем и главой Кровавых Панд, направился в центральную палатку, где и планировал сформировать портал в Рогол.
        Уже закончив плетение, я вспомнил, что так и не поговорил со служителем Лореном, но ради этого не стал прерывать начатое и всё же вошёл в портал.
        Конечной точкой перемещения я поставил не специально отведённое для этого помещение на базе секты Спящего Камня, а часть дома арендованную Ингой Шмидт у рода Молонд, для организации представительства рода Берильских.
        Времени между тем, как портал открылся и я в него вошёл, прошло от силы две секунды, но видимо этого промежутка хватило, чтобы на этой стороне местный маг на меня среагировал.
        Так как сразу после перемещения, мне пришлось окружать себя защитным барьером, дабы защититься от атакующего заклинания.
        Если бы противник применил серьёзную магию, то я бы напал в ответ, но врезавшееся в барьер плетение оказалось обычным воздушным серпом, не сильно насыщенным энергией, да и со слабеньким магическим каркасом.
        Поэтому, когда оно врезалось в мою защиту, я даже не почувствовал никакого давления, а следовательно и не стал бросаться в контратаку.
        Тем временем, парень стоящий от меня в пяти метрах с угрозой в голосе выкрикнул.
        - Кто вы такой?!
        Присмотревшись к нему, я понял на кого наткнулся, им оказался девятнадцатилетний Арго Молонд, на текущий момент, в связи с трагической смертью почти всех родственников, являющийся главой рода Молонд.
        Кроме него в помещении нашлась Инга, она сидела в кресле с кружкой в руках, а стол перед ней был явно чуть повёрнут, от своего стандартного расположения, и ко всему прочему противоположное от девушки кресло в прямо сейчас валялось у стены.
        Кажется юноша сильно переволновался и не посчитал нужным, когда вскакивал, побеспокоиться о мебели.
        Инга, после того, как увидела меня, довольно быстро пришла в себя, а может её в целом не вывело из равновесия всё произошедшее. Она сделала короткий глоток из кружки, после чего повысив голос обратилась к нервному парню.
        - Господин Арго, успокойтесь! Перед вами мой господин и глава рода, Марк Берильский.
        Я же для убедительности развеял энергетический щит и присоединился к Инге, поздоровавшись с парнем.
        - Рад приветствовать главу рода Молонд.
        Сопроводив свои слова кивком, хотя по этикету должен был сделать, как минимум, небольшой поклон, я замер со спокойным выражением лица ожидая его реакции.
        Арго пусть и казался сейчас нервным, но психом или глупцом не являлся, поэтому спустя пару секунд замешательства он смог взять себя в руки и нормальным тоном, без угрозы или негатива, произнёс.
        - Приветствую главу рода Берильских в…
        На миг он замер, вспомнив, что стандартное продолжение фразы, по типу «в моём доме», ему нельзя произносить, иначе я могу счесть это оскорблением, ведь теперь часть его дома является представительством моего рода, но Арго уже был собран, поэтому пауза не затянулась и он продолжил тем же спокойным тоном.
        - В городе находящимся под моим управлением.
        Я еле удержался от усмешки, наблюдая за ним, всё же ради вежливости так делать не стоило, а лучше было замять эту ситуацию, от этого я произнёс, добавив в голос каплю извинений.
        - Мне жаль, что я потревожил вас. К сожалению артефакт телепортации не идеален и не показывает мне кто находится на другой стороне.
        На самом деле я сам поленился это проверить, лишь убедился в том, что портал может открыться и место «выхода» не занято, допустим диваном. Ну а списать всё на артефакт, самый очевидный способ для поддержания легенды.
        - Ничего страшного, я сам не должен был так остро реагировать, просто случившиеся с моей семьёй, заставляет меня быть более настороженным.
        Произнося это Арго параллельно, используя стихию ветра, вернул, как кресло, так и стол к исходному состоянию.
        Для мага второго круга, кем он и являлся, подобное мастерство манипулирование стихией без чёткого магического каркаса, было редкостью, но этот момент я лишь отметил не стал на нём концентрироваться.
        Тем временем, Арго посмотрел на старинные часы, висящие на стене, после вернул со мной зрительный контакт и произнёс.
        - Прошу меня простить, я был бы рад пообщаться с вами, но мне назначена встреча, которую я не могу перенести, поэтому вынужден попрощаться.
        Сказав это он отвесил мне лёгкий поклон, в ответ на который получил кивок. Повернувшись к Инге парень наградил её кивком, а так как он являлся аристократом, то девушка была вынуждена подняться и поклониться ему.
        Не являйся она моим подчинённым, то была бы вынуждена сделать реверанс, а так это ещё раз подчёркивало её роль и то, как к ней правильно следует относиться.
        В итоге парень быстро вышел из помещения, а я занял его место в кресле, обратившись к Инге.
        - Привет. Что вы тут обсуждали?
        В этот момент зашёл слуга и направился к нам. Скорее всего по дороге его перехватил Арго и приказал явиться сюда.
        Работник особняка забрал посуду из которой пил парень и сказал, что буквально через пару минут принесёт напиток и закуски.
        Я же, пока его не было, возвёл барьер от прослушивания и выразительно поднял одну бровь, ожидая от девушки ответа.
        - Марк, добрый день. На самом деле я его не до конца поняла. Сначала разбирали вопрос торговли, но было ощущение, что он больше советовался, чем действительно ему что-либо было нужно. Ведь будь иначе, то либо он задал бы конкретные вопросы, либо направил ко мне своих людей отвечающих за эту тему.
        Поставив кружку на стол, она продолжила.
        - Пусть его род сейчас не в лучшем положении, но умерли лишь его родственники, а подчинённые остались практически в полном составе, - сделав взгляд более задумчивым и уже смотря сквозь меня, она продолжила. - Дальше, он перешёл на наводящие вопросы о вас, но тоже возникло ощущение, что Арго действовал без плана, как будто развеивал своё любопытством или заполнял одиночество.
        Последнее предположение она произнесла тихим и задумчивым голосом. Потерев подбородок, я произнёс.
        - Любопытно.
        Сразу за этим я был вынужден развеять барьер, так как вернулся слуга с подносом, на котором стояла чашка и несколько тарелок с закусками.
        Пусть я и позавтракал совсем недавно, но небольшой перекус не повредит. Во время оного я обсудил с Ингой новости, но так как прошёл всего лишь один день, с последней нашей встречи, особо ничего не произошло.
        Спустя час неспешной беседы, я повторил движение главы рода Молонд, посмотрев на настенные часы. Увидев, что время близится к одиннадцати дня, а встреча назначена на двенадцать, я прервал Ингу, обратившись к ней.
        - Моя парадная одежда готова?
        На мгновение девушка задумалась, после чего сопроводив ответ кивком произнесла.
        - Да, первый комплект уже доставлен.
        - Отлично.
        Всё же на официальную встречу не стоит идти в обшарпанном костюме или в той же самой одежде, в которую я был облачён, когда встречался с Гром Нира.
        Пока переодевался, Скороход подготовил машину, к сожалению им так и не удалось найти доверенного человека на роль водителя, благодаря этому, уже через десять минут я выезжал с территории особняка.
        Остановившись около нужного здания меня неожиданно охватило любопытство. Всё дело было в том, что рядом, на парковке, стояла машина рода Молонд, а ведь Арго Молонд не являлся внешним членом секты Спящего Камня.
        Посмотрев в зеркало заднего вида я беззвучно произнёс.
        - Чтож, пора познакомиться с уважаемыми людьми и кажется стать свидетелем маленькой драмы.
        Глава 10
        Услышал меня Скороход или нет, но он не стал ничего говорить, а лишь молча вышел из машины и открыл для меня дверь.
        Приказав ему ждать меня, я медленно направился к входу в здание. К моему удивлению, до момента пока я не прошёл внутрь меня никто не встретил. Это было не свойственно для приёмов аристократии, хотя возможно у местных немного другое к этому отношение или это традиция для собраний внешних членов секты.
        Впрочем, внутри мне не пришлось никого самому искать, ко мне уже спешил парень, по всей видимости работающий кем-то вроде встречающего гостей.
        Встав в полутора метрах от меня, он с поклоном произнёс.
        - Господин, приветствую вас, - выпрямившись, он продолжил. - Вас уже ожидают, я провожу.
        Говорить что-либо не хотелось, поэтому я просто кивнул. Заметив мой жест, провожающий сделал ещё один поклон и стал выполнять свою работу, ведя меня туда, где как я понимал, уже должны были начать собираться внешние члены секты Спящего Камня.
        В этот раз меня проводили не в тот же зал, в котором я общался с Гром Нира, а на второй этаж и само помещение было намного больше, явно не подразумевая возможности уединённых разговоров.
        Внутри, как и предполагал, уже были люди, хотя до назначенного времени ещё оставалось никак не меньше пятнадцати минут.
        Все присутствующие носили одежду серого цвета, но это было не похоже на людей из того же региона Звако, когда смотришь и понимаешь, что это рабочая одежда. Тут был другой случай.
        Слуга не стал пересекать невидимую границу, остановившись когда до самого ближайшего человека оставалось ещё десять метров и с поклоном, одновременно указав рукой в сторону зала, произнёс.
        - Прошу вас, располагайтесь.
        На этот раз я чуть отстранённо, но всё же ответил ему.
        - Благодарю.
        Сам же шёл вперёд и более подробно рассматривал людей перед собой. Их серые костюмы как будто лучились роскошью и элегантностью, при этом даже девушки облачились в одинаковую одежду, что для них в большинстве случаев не свойственно и вызывает лишь раздражение.
        Меня не предупредили ни о каком дресс-коде, поэтому я в своём чёрном костюме с серебряными вставками, явно выделялся.
        Впрочем, на это мне было плевать, а если они решат судить меня по такой мелочи как одежда, то это лишь скажет мне что нам не по пути.
        Но я не сомневался в их разумности, всё же в этом городе могли стать внешними членами секты только лучшие из лучших и речь была не о статусе среди аристократов.
        Останавливаться рядом с первым из присутствующих не стал, а миновал его, так как мужчина сделал вид, что меня не замечает, я ответил ему тем же.
        При этом человек не продемонстрировал по отношению ко мне пренебрежения или высокомерия, настолько искусно он умудрился меня не заметить.
        Возможно он решил, что пока рано со мной общаться и нужно дождаться конца собрания, чтобы посмотреть как я себя на нём проявляю.
        Ну а я для себя решил, пока проигнорировать подобное не самое корректное поведение по отношению к себе и направился к столу с закусками, к одному из тех рядом с которым не было людей. Тем самым давая возможность присутствующим самим выбрать того, кто решит поприветствовать «новичка».
        Посмотрев на стол и ознакомившись с представленным изобилием, я выбрал шпажку, на которую было нанизано несколько кусочков местных фруктов.
        Съев её я отдал должное повару, пусть это нельзя было назвать полноценным блюдом, но вкусовое сочетание было подобрано великолепно, а с этим далеко не каждый справится.
        Я смог разобрать четыре разных вкуса, сначала вяжущая сладость, потом острая кислинка, а следом повторное чередование, но уже сливочной, как сладости, так и кислинки, благодаря оказавшемуся скрытым между кусочками фруктов соусу.
        Голода я не чувствовал, но всё равно начал осматривать стол на предмет подобных неожиданных сочетаний, именно на этом моменте присутствующие в зале люди всё же выбрали своего представителя.
        Во всяком случае я так решил, когда ощутил приближение человека со спины, а потом услышал и его приветствие, точнее её.
        - Мистер Марк Берильский, рада видеть вас в этом зале.
        Обернувшись, я обнаружил перед собой девушку, выглядящую примерно на двадцать пять. Не считая привлекательной, как внешности в целом, так и фигуры, которую костюм лишь подчёркивал, основной её уникальной особенностью были глаза, странные фиолетовые глаза.
        И судя по той информации, что мне рассказывала Инга, ко мне обратилась ни много ни мало, глава некогда слабого рода Марф, Диа Марф.
        При этом «некогда» было совсем недавно, около десяти лет назад и за этот срок это юное дарование умудрилось улучшить положение своего рода, что он по влиянию вошёл в первую десятку этого города.
        Сомневаюсь, что её выбрали прощупать почву, скорее она сама решила со мной пообщаться. Тем не менее, это не важно потому, что я в любом случае хотел построить нормальные отношения с местными, а не пытаться их провоцировать.
        Но и лебезить перед ними я тоже не планировал, поэтому обратился к ней пусть мягким, но уверенным в себе голосом.
        - Мисс Диа Марф, я тоже рад вас видеть, как думаю и многие в этом зале и не только.
        В ответ на лёгкий комплимент, она мило улыбнулась и указала рукой в сторону ближайшего стола с напитками, сопроводив жест словами.
        - Не хотите попробовать местное вино? Как мне стало известно, для сегодняшнего собрания скряга Ол не поскупился и предоставил вино из своих личных запасов.
        Кто такой Ол и почему его вино должно быть лучше других я не имел ни малейшего понятия, но и не видел причин не насладиться хорошим напитком.
        - Почему бы и нет.
        Сделав буквально десять шагов, мы взяли со стола по бокалу в котором находилось белое вино.
        - Поздравляю вас с присоединением к секте и вступлением в наши ряды, - на мою вопросительно поднятую бровь, она улыбнулась и с небольшим смешком ответила. - Я люблю быть первой, а как мне известно вас ещё, как минимум, мало кто успел поздравить, возможно и никто.
        А ведь действительно, даже Гром Нира не заострял внимание на этом моменте. Улыбнувшись на слова девушки, я поднял бокал и одновременно с тем, как наши бокалы встретились, произнёс.
        - Надеюсь и все остальные будут столь же приятны в общении, как и вы.
        Не сказал бы, что вино меня впечатлило, обычный напиток, который не сможет сравниться с тем лёгким ягодным настоем, что я пробовал во время недавнего разговора с Готто.
        Правда, в его оправдание нужно сказать, что я никогда особо и не восхищался вином, во всяком случае представителями относящимися к изысканным сортам.
        Поделившись этим с девушкой, в ответ я получил звонкий смех, продлившийся не менее десяти секунд.
        К этому времени в зал вошло ещё несколько человек и сейчас взгляды всех присутствующих скрестились на нас.
        Заметив это, я решил обратить на это внимание главы рода Марф, одновременно с, по моему мнению, комплиментом.
        - Вы очень сильная личность, это довольно редко можно встретить.
        Вокруг нас не сновали официанты, что в целом нельзя было назвать странным, всё же в этом зале будут обсуждаться вещи касающиеся только внешних членов секты Спящего Камня и давать возможность услышать их посторонним, плохая идея.
        Не назначать ведь на роль официантов других аристократов?
        Поэтому моя спутница поставила бокал на специально отведённое для этого место на столе, это означало то, что допивать содержимое бокала она не намерена.
        Снова посмотрев мне в глаза, она произнесла.
        - Я надеюсь в будущем вы увидите во мне и другие качества, которые подтвердят столь высокую оценку, кроме отсутствия стеснения на официальном обеде.
        - Я в этом не сомневаюсь.
        Всё же девушка передо мной имела статус главы рода, не состояла в браке и смогла в одиночку, пусть и с помощью секты Спящего Камня, возродить род и достигнуть шестого круга в столь юном возрасте.
        Разумеется ей было не двадцать пять, а больше, но по известной мне информации не намного, максимум на десять лет. И добиться к этому возрасту таких высот является серьёзным достижением и подтверждением её выдающегося таланта.
        Мы перешли на «ты» и после общались минут десять, а она так и не задала мне ни одного неудобного вопроса, что подтвердило моё предположение о том, что такая персона не может быть девушкой на побегушках у других местных аристократов.
        Из интересного я выяснил, почему же все присутствующие были облачены в серые костюмы. Оказалось так они показывают свою принадлежность к секте, ведь серый олицетворяет для них камень.
        Однако, непринуждённое общение пришлось прервать, так как я ощутил на себе пристальный взгляд, при этом явно содержащий в себе желание убивать.
        Посмотрев в сторону, откуда он исходил, я встретился взглядом с Арго Молонд. Парень стоял в коридоре, в конце которого находится лестница на первый этаж, а путь ему преграждал человек из обслуживающего персонала.
        Диа проследила за мной и тоже увидела причину почему я ей не ответил. Вздохнув девушка произнесла.
        - Рано или поздно это бы произошло, ведь из-за него я не намерена изменять своим желаниям. Мне жаль, что добавила тебе немного проблем.
        Перестав следить за непонятно почему возненавидевшим меня парнем, я спросил у Диа.
        - О чём ты?
        Повторно вздохнув, она ответила.
        - Арго влюблён в меня, при этом после того, как большинство его родственников погибло, его психика стала нестабильна и многие желания перевешивают над разумом. Ну а так как представительство рода Берильских сейчас находится в его доме, то даже мимолётный разговор со мной будет воспринят им мягко говоря остро.
        Мда, нужно будет предупредить Ингу, что возможны неадекватные действия со стороны этого, как оказалось, не совсем здорового человека.
        Правда на сто процентов доверять словам девушки я тоже намерен не был и если представится случай поговорю с Арго, но оправдываться точно не буду.
        Не столь он и ценен для меня, чтобы я ограничивал себя в выборе с кем мне общаться, а с кем нет.
        Потратив пару секунд на оценивание ситуации, я задал вопрос Диа немного о другом.
        - Что он вообще здесь делает? Как мне известно, Арго не проходил испытания и не имеет статуса внешнего члена секты.
        Тут я немного слукавил, ведь видел машину с символами рода Молонд на парковке ресторана и предполагал то, что он попытается проникнуть на собрание внешних членов секты Спящего Камня, но о его влюблённости мне было неизвестно.
        - Этого я не знаю, - потом она чуть возмущённо произнесла, при этом уперев указательный палец мне в грудь. - Марк, ты ведь не думаешь, что я специально тут с тобой общаюсь дабы вызвать проблемы зная о том, что Арго нас увидит?
        На это я ответил поднятыми руками и улыбкой, получив в ответ лёгкое «фырк», после чего Диа продолжила.
        - Я без понятия, что он тут забыл, но если бы знала всё равно к тебе бы подошла, однако предупредив тебя о подобной «опасности».
        Последнее слово она выделила слегка снисходительным тоном, было понятно, что она не считает влюблённого парня способным причинить серьёзные неудобства.
        В этом с ней я был согласен, всё же он лишь второй круг, связи же у него остались наверняка только семейные, да и то не все, а личные он ещё вряд ли успел сформировать. Тем не менее, конфликтовать с кем-либо на пустом месте мне тоже не хотелось.
        - Конечно это не совсем моё дело, хотя после «такого» уже не уверен, но всё же спрошу. Ты не пыталась с ним поговорить?
        Фыркнув и одновременно одарив меня грустным взглядом, Диа посмотрела на Арго, который до сих пор препирался и пытался пройти в этот зал, но всё же не использовал магию, ответила.
        - Разумеется я с ним говорила, но он ещё юн, к тому же смерть почти всех родственников всё же не прошла для него бесследно. Думаю, если он сможет выжить ещё в течение года, то его чувства должны притупиться, а состояние нормализоваться.
        Она взяла паузу, а я обдумывал эту ситуацию. Выходит, если Диа всё же нормально с ним поговорила, а он не понял и теперь бросается на всех кто с ней связан, то вряд ли я смогу что-либо доказать этому пареньку, даже если всё же решу попытаться это сделать.
        Ещё некоторое время всматриваясь в пышущего гневом, но всё же сдерживающего себя парня я понял, что его взгляд мне напоминает и это не улучшило моё настроение.
        А напоминал он меня, когда я увидел свою почти жену в объятиях Георга. Меня самого начала накрывать волна гнева, но всё это случилось уже можно сказать в другой жизни, поэтому заглушить её не составило труда.
        Правда, если испытываемые им чувства настолько же сильны, как были мои когда-то, то стоит озаботиться решением этого вопроса, а то он и на самоубийственную атаку пойдёт, чего мне хотелось бы избежать. Ведь он может выместить гнев не только на мне, но и моих подчинённых.
        Мои рассуждения прервал мужчина подошедший к Арго Молонд сзади и положивший ему на плечо руку. Пару мгновений, а потом Арго за миг обрадовался, а потом сразу же расстроился, но прекратил попытки попасть в этот зал, а спустился на первый этаж.
        Думаю не ошибусь если предположу, что парень знал об этом собрании, благодаря своему отцу, действительно при жизни являющегося внешним членом секты Спящего Камня и скорее всего отец не скрывал от сына этот факт, а другие члены «клуба» не запрещали раскрываться перед наследниками и даже есть вероятность, что Арго раньше присутствовал на подобных собраниях.
        Мужчина успокоивший Арго был ростом не меньше двух метров, всё в том же сером костюме, как и все остальные присутствующие здесь внешние члены секты Спящего Камня, даже включая пытавшегося пробиться парня.
        Судя по тому, что как только мужчина вошёл в зал, за ним закрыли вход, сначала тканью, а потом я услышал звук смыкающихся дверей, то он похоже был последним кого ждали.
        А по следующим его словам и реакции людей, я понял, что он был ещё и самым уважаемым.
        - Собратья, приветствую. Уже давненько мне не требовалось представляться, но сегодня среди нас «новичок».
        Он рукой указал в мою сторону, тем временем продолжив.
        - Меня зовут Ол, просто Ол и я рад, представить вам нашего нового собрата, - продолжая указывать на меня рукой, он произнёс. - Марк Берильский, глава своего рода, - взяв небольшую паузу обводя взглядом присутствующих, которые и не думали его перебивать, он продолжил. - Пусть его основные интересы находятся не в нашей стране, но это лишь повод нам, старикам живущим в глуши, в случае чего стряхнуть с себя пыль.
        Сказав это он перестал указывать на меня и один раз хлопнул в ладоши, за ним этот жест повторили все присутствующие без исключения.
        Сначала мне показалось, подобное является какой-то их местной традицией, но взглянув в глаза до сих пор стоящей рядом со мной девушки и найдя там веселье, я более пристально осмотрел присутствующих и понял, что на руке каждого из них появился перстень и они явно ждут когда я продемонстрирую свой.
        Точнее я так решил заметив подобное украшение у мужчины по имени Ол, но потом понял, что его перстень с красным камнем средних размеров, такой один, а у всех остальных это больше кольца с небольшими камнями.
        Только у Диа было нечто среднее, вроде как и не кольцо, да и перстнем ещё назвать нельзя.
        Взглянув в очередной раз на Ол, я обнаружил на его лице улыбку, как говорится «до ушей», при этом мне до сих пор не удавалось определить на каком он круге, а при мысли о бое, я даже не мог для себя точно сказать, кто из нас выйдет победителем.
        Хлопать в одиночестве в ладоши после всего произошедшего и последующей паузы я посчитал лишним, поэтому хмыкнув сделал шаг вперёд, тем самым чуть отстранившись от Диа и произнёс, обращаясь ко всем.
        - Рад приветствовать «собратьев», внешних членов секты Спящего Камня. И хотел бы отдельно поблагодарить мистера Ол, за представление меня.
        Я направился к мужчине стоящему в центре зала, а он видимо подумав, что я не знаю, как проявить свой символ внешнего ученика секты использовал заклинание и шёпотом, так что его губы даже не шелохнулись направил звук прямо ко мне.
        - Подумай о кольце и о том, что хочешь, чтобы его все увидели, дальше передай ему немного силы, этого хватит.
        Сделав свою улыбку чуть шире, я проигнорировал его подсказку и подошёл почти вплотную, после чего обратился только к нему.
        - Мне сказали, что сегодня я пил вино из ваших запасов, выделенное специально ради этого собрания. Хочу поблагодарить вас за то, что представили меня и за вашу щедрость.
        Услышав последнее, он явно посмотрел мне за спину, туда где стояла Диа, а я так и представил её образ с ехидной улыбкой на лице.
        Но это было не важно, потому что я протянул руку, которую Ол был вынужден пожать, да вроде он и не сильно сопротивлялся.
        Именно этот момент я выбрал, чтобы продемонстрировать своё перстень. Перстень был надет на правой руке, как раз той кисть которой скрылась в огромной лапе мужчины.
        Стоило мне проявить символ внешнего члена секты, пока ещё не видимый никому, как глаза мужчины расширились от изумления и он резко отпустив мою руку, уставился на мой перстень, а спустя секунду почти беззвучно прошептал.
        - По-повелитель?
        Глава 11
        Его реакция вызвала у меня лёгкое подёргивание глаза, так как пусть я и ожидал чего-то подобного, ведь Шрамоликий и Готто в своё время также были сильно удивлены тем какое «кольцо» я получил от Глубины. Однако мужчину проняло уж чересчур сильно.
        Правда это быстро прошло. Мы с ним взяли себя в руки почти одновременно, я поборол нервный тик, а он натянул на лицо официальную улыбку и сделав шаг назад произнёс, обращаясь ко всем.
        - Соратники, кажется среди нас новый гений, - после этих слов он указал на мой перстень и попросил уже тише, - Марк продемонстрируй остальным свой символ Воли.
        Смысла сопротивляться не было, поэтому я поднял над головой правую руку, чтобы каждый мог убедиться в словах мужчины.
        Правда почему он нарёк меня «гением» я не до конца понял, но скорее всего Ол считает, что только гений может пройти испытание Глубины так, чтобы ему выдали подобный перстень.
        Впрочем, реакция остальных присутствующих в зале людей была намного слабее. В основном они либо подняли бокалы в мою сторону, либо сделали несколько хлопков в ладоши, уже не ради ритуала, а просто поздравляя меня.
        Бросив взгляд на Ол, я убедился, что он до сих пор не до конца поборол нахлынувшие на него чувства и его улыбка всё до сих пор слишком официальна.
        Кажется с ним мне ещё придётся пообщаться, ведь меня гложет любопытство, почему он назвал меня «повелителем».
        Дальше Ол жестом попросил меня вернуться и дать ему возможность продолжить вести собрание. Когда я подошёл к Диа, она произнесла.
        - А ты ещё более загадочный чем я считала.
        Девушка улыбалась, но как и Ол не совсем искренне. Почему-то смотря на неё мне захотелось ответить девизом одного древнего рода, информации о котором в этом мире я не нашёл.
        - У каждого из нас свой путь и сложно сказать, что является нашей наградой, а что проклятием.
        Тем временем, Ол продолжал вещать и этим не дал Диа возможности ничего ответить..
        - Кроме приветствия нового собрата нам требуется обсудить ещё несколько тем, а именно: выбор тех кого отправим на испытание, конфликт с родом Прего и более мелкие вопросы.
        Сделав паузу и осмотрев присутствующих уже без улыбки, он добавил во взгляд и голос стали, после чего продолжил.
        - Раз ни у кого нет вопросов, то я объявляю официальное начало нашего собрания. Прошу занять свои места.
        Этого я немного не понял, так как в зале практически не было сидячих мест, да и те размещались у столиков стоящих рядом со стенами и если их занять, явно будет не очень удобно общаться с теми кто расположится у противоположной стены.
        Но всё встало на свои места буквально через пару секунд.
        Ол закрыл глаза, следом чуть поднял одну ногу, а потом резко её опустил, но при этом не издав ни звука.
        В ответ на его действия в центре зала сформировался круглый каменный стол и кресла из такого же материала, по количеству гостей.
        На внешней стороне спинки каждого кресла, было выбито имя человека, для кого оно предназначено. Мне повезло, рядом со мной оказалось место с надписью Диа Марф.
        Хоть будет у кого спросить в случае непонимания местных порядков.
        Когда я дотронулся до каменного стола и просканировал его, то не заметил никаких встроенных плетений, а значит применение магии для подобных бытовых «чудес», скорее всего является местной традиции, так как на самом деле намного проще было бы использовать обычную мебель.
        Когда все расселись, Ол произнёс.
        - Предлагаю начать с того, что напрямую касается секты Спящего Камня, а именно отбор претендентов на прохождение испытания для возможности стать внешним членом секты. Есть возражения?
        Наступила тишина, продлившаяся десять секунд, после чего Ол продолжил.
        - Раз все согласны, то начнём выдвижение кандидатов. Мистер Реанар слушаем вас.
        Человек сидящий по правую руку от Ол, не стал подниматься, а просто опёрся о стол и начал говорить без особого напора.
        - Хочу выставить своего сына, Реона. Он маг второго круга, в возрасте двадцати лет. Однако, пусть в магии он не гений, но вы все, - запнувшись, он кинул взгляд в мою сторону, но всё же не стал развёрнуто объяснять, продолжив - прекрасно знаете о его таланте в торговле. Подобный человек будет полезен секте.
        После паузы, ровно в десять секунд, слово взял следующий человек сидящий тоже по правую руку от говорившего и произнёс примерно то же самое, только разумеется о выдвигаемом им претенденте.
        Не все желали кого-нибудь выдвинуть, в таком случае они просто говорили «Отказываюсь». Когда очередь дошла и до меня я так и сделал, ведь у меня в окружении не было надёжного человека, для которого подобное было бы интересно.
        На ум пришёл лишь Арек Даола, но я не видел пользы, как для себя, так и для него, в том, что он станет внешним членом секты Спящего Камня. Диа тоже никого не выдвинула на подобную роль.
        Мне стала скучно слушать присутствующих, потому что пользы от подобной информации я не видел, а они говорили всё это без особого энтузиазма, как будто знали заранее кто победит.
        По правильному, стоило посвятить неожиданно освободившееся время планированию, но сейчас мне не очень хотелось заниматься анализом старой информации, поэтому я решил пообщаться с девушкой, дабы получить новую..
        Чтобы никому не мешать я выбрал телепатию. Но хоть маги этого мира, взобравшись на пятый круг и выше, способны на подобное, тем не менее не было гарантии, что Диа тратила время на освоение этого навыка, ну и я не должен был демонстрировать владение им.
        Впрочем я нашёл решение, хоть мне и пришлось немного схитрить.
        Накрыв рукой наручные часы, я сделал их них грубый артефакт. Он получился низкого качества, всё же мне надо было скрытно внедрить в него нужное плетение, да и потратить на это как можно меньше времени, главное что результат был достигнут.
        Спустя пару минут я снял часы и положил их рядом с рукой девушка. Диа непонимающе на меня посмотрела, но всё же дотронулась до них и смогла не вздрогнуть, когда я телепатически обратился к ней.
        - Это артефакт, позволяющий общаться телепатически.
        Она подозрительно на меня посмотрела, явно раздумывая зачем я принёс подобное на секретное собрание внешних членов секты Спящего Камня, но потом я почувствовал слабое колебание энергии, Диа явно просканировала артефакт и поняв, что с помощью него нельзя передавать мысли дальше чем на пару метров успокоилась и ответила мне тем же способом, направив мысль через часы.
        - Интересный артефакт, жаль что работает только на пару метров.
        Девушка сопроводила свои «слова» улыбкой, за что получила вопросительный взгляд от человека прямо сейчас расписывающий достоинства выдвигаемого им претендента. Впрочем, она не обратила на него внимания, банально проигнорировав.
        - Главное, что он пригодился.
        Ну не говорить же мне, что я только сейчас встроил в часы нужное плетение. Хоть это и доступно для магов третьего круга, но всё же, чтобы провернуть подобное нужно мастерство, которое сложно получить к моему официальному возрасту.
        После такого вступления, я наконец-то перешёл к интересующей меня теме.
        - Можешь поделиться информацией об Ол?
        Мелькнула мысль сначала спросить о реакции на мой перстень, но так как кроме Ол никто особо ничего не почувствовал, то решил отложить этот вопрос.
        - Хм, - мысленный хмык всегда меня веселил, поэтому я улыбнулся и этим обратил на себя внимание всё того же мужчины, что и Диа, только на меня, в отличие от девушки, он уже посмотрел с явным возмущением. - что именно ты хочешь о нём узнать?
        - Сложно выбрать, но если по основным моментам, то сколько ему лет, на каком он круге и почему именно он ведёт собрание?
        Мы не смотрели друг на друга, чтобы не казаться совсем уж странными на этом собрании, всё же хоть мнение общественности не сильно волновало, как девушку, так и меня, но всему есть рамки разумного, тем не менее периферийным зрением я мог подмечать некоторые изменения её мимики.
        Сейчас лицо девушки приобрело задумчивый вид и это сбило уже другого мужчины, который в данный момент говорил.
        Скорее всего он попытался проанализировать реакцию, на как он думает его слова, главы рода входящего по влиянию в первую десятку, но ему это не удалось.
        - На счёт возраста не знаю и думаю никто из присутствующих тебе не ответит на этот вопрос, так как Ол был всегда, - взяв небольшую паузу она сама чуть слегка сощурившись посмотрела на Ол и всё же закончила свою мысль, - но то что ему больше двухсот лет это точно.
        Как я и думал, вряд ли я бы стал чувствовать опасность, если человек находится в начале своего пути возвышения, но проблема была в том, что я действительно даже не смог определить его круг и это меня смущало.
        - Если он дожил до такого возраста и выглядит не как старик, а как взрослый мужчина, то выходит он примерно на седьмом-восьмом круге?
        - Нет, на самом деле он на пятом, максимум шестом круге, а его долгая жизнь объясняется экспериментами над собой и помощью секты Спящего Камня, во всяком случае именно так он это объясняет остальным, а как оно в действительности никто не знает. Однако, я бы не решилась вступать с ним в конфликт.
        В этот момент снова заговорил Ол, так как после нас мало кто из присутствующих решил выдвинуть своего кандидата.
        - Я выдвигаю в качестве претендента Арго Молонд, - стоило ему произнести эти слова, как в зале возникла звенящая тишина, на самом деле и до этого никто не говорил, но шуршали одежды, кто-то мог позволить себе громко дышать, а сейчас все замерли. - Восемнадцать лет, второй круг, магических, торговых или других талантов не имеет, но он нужен для того, чтобы наш город остался стабильным, - осмотрев присутствующих он продолжил добавив в голос стали. - Иначе многие, даже среди нас, передерутся пытаясь урвать себе побольше земель, влияния и прочей чепухи.
        Параллельно с его словами Диа обратилась ко мне.
        - На моей памяти это первый раз, когда Ол выдвигает претендента.
        Я не стал ей отвечать, во-первых было интересно что скажет Ол, а во-вторых мужчина стоило девушке воспользоваться телепатией, как-то резко перевёл взгляд на неё и мне это не понравилось.
        Надеюсь это совпадения, а то слишком уж он в моих глазах начинает представляться опасным.
        Тишину разрушил голос женщины в возрасте и пусть она говорила вежливо, но непонимание и лёгкое возмущение ощутил каждый из присутствующих.
        - Ол, ты так веришь в мальчишку? Его психика итак пошатнулась. - говорившая не посмотрела на девушку сидящую рядом со мной, но многие из присутствующих так поступили, явно поняв о чём идёт речь. - Слишком велик шанс, что он сойдёт с ума во время испытания, тем самым мы заранее уменьшим количество наших возможных собратьев.
        Обведя всех взглядом, Ол нахмурился и произнёс.
        - Помнит ли кто-нибудь из присутствующих, когда в последний раз я выдвигал претендента? Я уверен, что нет, ведь это было слишком давно. Причины своего решения я уже озвучил, так что всё будет ясно после голосования.
        После этого ему никто не стал возражать или пытаться его переубедить, а результат голосования оказался ожидаем. Всего выбрали троих, тех кто стал претендентом и должен будет пройти испытание секты Спящего Камня, среди них также оказался Арго Молонд.
        Стоило закончиться голосованию, в котором я не стал участвовать, ко мне обратилась Диа.
        - Что касается, почему он ведёт собрания, то думаю тебе уже стало ясно, просто он самый старый из присутствующих, при этом невзирая на все прожитые годы, он смог сохранить рассудок, что даже для некоторых юношей бывает непросто.
        Явный камень в огород нынешнего главы рода Молонд.
        Дальше Ол поднял тему конфликта с родом Прего, но там были больше подозрения и косвенные улики, на то, что этот род стал брать заказы на убийство.
        Точнее все и так знали о том, что Прего занимаются подобным, но раньше они выполняли договорённости и не трогали рода связанные с сектой Спящего Камня, а теперь пусть и отрицают это, но у присутствующих есть большие подозрения в их честности.
        Итогом было решение о том, что один из родов чей кандидат был выбран на роль претендента, займётся разведкой и выяснением подробностей.
        После шли более мелкие вопросы, наподобие того, «Кто? Кого? Где? и Когда?» подставил или неправильно себя повёл.
        Но это меня на текущий момент совсем не касалось, поэтому я лишь вполуха воспринимал их слова, как собственно и слова Диа, которая пыталась мне объяснить, что конкретно сейчас обсуждается и для чего.
        Постепенно ситуация накалялась, многие вспоминали старые обиды или вовсе создавали новые, лишь Ол и Диа да ещё пару человек сохраняли спокойствие.
        Наблюдая за всем этим бедламом, я разочаровался во многих с кем изначально хотел переговорить, ведь пошёл я сюда для того, чтобы сблизиться с местной элитой, а она оказалась в большей части не такой уж «элитой».
        Даже отец Гром Нира, глава рода Нира, изначально ещё сохраняющий приличия всё же вступил в перепалку с названным Реанаром.
        В итоге через три часа я принял решение, что лично вести дела буду только с Ол и родом Марф, остальные показали себя с не лучшей стороны.
        Я конечно понимал, что общаясь с «остальными» можно получить интересные, а главное выгодные предложения, но чаще всего вот такие крикуны, за которыми я наблюдаю уже не первый час, ведут дела выгодно для обеих сторон, только когда сами являются слабейшей стороной.
        И если почувствуют силу или хотя бы равенство, то могут задерживать поставки, пытаться выторговать для себя лучшие условия, при этом приглашая на переговоры не моих людей, а именно меня, что означает дополнительные затраты времени или новые обиды, если я буду часто отказывать в подобном.
        Пусть это и было «первое впечатление», но тратить время на вникание в дела каждого из них у меня тоже не было желания.
        Закончилось собрание не менее резко чем и началось, стоило тишине, не считая гневного сопения присутствующих, продлиться более десяти секунд, как Ол поднялся и спокойным голосом произнёс.
        - Все кто желал успели высказаться и принять для себя решения, ну а те кто не смог договориться сделают это либо в частном порядке, либо на следующем собрании.
        После, одновременно с хлопком в ладони, он объявил.
        - Собрание завершено!
        Не синхронно, но постепенно все повторили за ним. Вставили, хлопали, скрывали свои символы принадлежности к внешним членам секты Спящего Камня и делали шаг назад.
        Я присоединился ко всем, а стоило завершиться этому ритуалу, как Ол снова бесшумно топнул по полу, разрушив плетение поддерживающее каменный стол и кресла.
        В этот раз я более пристально присмотрелся к полу и увидел небольшие щели в паркете, куда мужчина прятал землю послужившую основой для мебели.
        Люди стали расходиться, а я забрав из рук Диа наручные часы и пообещав ей, что когда у меня появится возможность обязательно посещу её особняк, отправился к Ол.
        Мужчина отошёл к стене и явно планировал дождаться, пока все покинут помещение, перед тем как самому сделать то же самое.
        Я уже хотел обратиться к нему, когда он меня опередил вопросом.
        - Марк, как вам собрание?
        Произнесено это было безразличным голосом, как будто ему плевать на ответ и он спрашивает лишь из вежливости.
        Ну а раз так, то почему бы и не ответить честно.
        - Мягко говоря неприятно. Я не люблю выслушивать мелкие склоки, к тому же когда они слабо меня касаются.
        Ол уже с большим интересом посмотрел на меня и сказал.
        - Прямолинейно, но я как раз ценю именно такой подход.
        - Чтож, в таком случае может поделитесь информацией?
        Я не стал озвучивать, а только слегка шевельнул правой рукой давая понять о чём именно идёт речь. Поступил я так, потому как судя по реакции, а точнее её отсутствию, остальный внешних членов секты на мой перстень, то и знать им лишнего возможно не положено.
        Усмехнувшись Ол ответил.
        - Отвечу вопросом. Говорил ли глава секты, что-нибудь на этот счёт? - и не дав мне произнести и слова, дополнил свой вопрос. - Не считая того, что Глубина определяет Волю и то, что твоё кольцо впитало в себя огромное количество силы. Встав вровень с сильнейшими символами секты за всё время её существования.
        Хмыкнув, так как Ол по сути вкратце практически пересказал мой первый разговор с Готто, после получения перстня, я ответил.
        - Нет.
        Его лицо озарилось лукавой улыбкой и он произнёс.
        - Тогда и я не вправе ничего говорить, пусть Готто отдувается.
        Почему-то мне казалось, что Ол не станет отпираться и добавлять себе загадочности, но лёгким способом получить нужные знания всё же не удалось, жаль.
        - Чтож, в таком случае я хотел бы пообщаться с вами в будущем, когда получу от Главы, ответы. Это возможно?
        Спрашивать, что-либо кроме этого, прямо сейчас, я уже не хотел, так как Ол был слишком странным человеком и действительно стоило узнать о нём побольше у главы секты Спящего Камня, перед нормальным разговором.
        - Почему бы и нет, но я живу простой жизнью и мало чем интересным могу поделиться, во всяком случае интересным для молодёжи.
        Посмотрев в его смеющиеся глаза, я медленно произнёс.
        - Ничего страшного, я увлекаюсь прошлым, - небольшой камешек в его огород, - и возможно в будущем мы найдём общий язык, но до этого момента я с вами прощаюсь.
        - Удачи.
        Выйдя из здания и сев в машину, я приказал Скороходу.
        - Едь к горе, - к какой именно «Горе» ему пояснять не требовалось.
        Теперь кроме любопытства гложущего меня на темы: Основатель и Глубина, добавился ещё и интерес узнать больше о человеке по имени Ол.
        Если и на этот раз Готто откажется говорить мне вообще хоть что-нибудь на эти темы, то он об этом сильно пожалеет.
        Глава 12
        Сегодня вечером или в крайнем случае завтра с утра, я должен был отправиться в столичную магическую академию, всё же откладывать возвращение ещё дальше было плохой идеей.
        Сейчас же я сидел за одним столом с Готто и скептически смотрел на тоненькую папку, которую он несколькими секундами ранее мне передал.
        Не открывая её, я перевёл взгляд на мужчину и задал ему вопрос, добавив в голос нотку возмущения.
        - Это всё?
        Готто откинулся на спинку стула и держа на лице серьёзное выражение, ответил.
        - Маркус, уверяю тебя, я был на твоей стороне, но старейшины сочли, что знания о которых ты просишь слишком важны для секты и их раскрытие недопустимо, - сбившись и помолчав секунду, он добавил. - Да и под конец, на самом деле очень долгого обсуждения, я уже сам стал колебаться.
        Я чуть нахмурившись решил уточнить, пока проигнорировав его «колебания».
        - Тогда, что в этой папке?
        Скрестив на груди руку, он кивнул в сторону документов и произнёс.
        - В ней собрана информация, которая известна членам секты, проживающим тут, рядом с Глубиной, а также несколько моих мыслей, скажем так личных наблюдений.
        Про проживающих именно на этой базе, это верное уточнение, так как у столь древней секты точно есть, скажем так, филиалы в других регионах страны, а может быть и стран. Хотя официально, как мне известно, их база только одна и расположена «тут», у одноимённой горы.
        Но если информация, что он готов мне передать, известна местным, то скорее всего там будут обычные слухи, сплетни и тому подобные домыслы, которые не имеют какой-либо ценности. Тем не менее, стоит сначала всё же ознакомиться, а уже после делать столь печальные выводы.
        Впрочем, в ответе Готта упомянул, что добавил немного от себя, поэтому я, уточнил.
        - Как понимаю, мысли Главы, тут, - положив ладонь на папку, я продолжил, - не содержат ничего из недоступной мне информации, а построены лишь на домыслах, верно?
        Мой не совсем корректный вопрос, да и чуть резкий тон, никак не омрачили мужчину, он наоборот улыбнулся и уверенно с шуточным вызовом в голосе, ответил.
        - Верно.
        Поднеся руку ко лбу, одновременно закрыв глаза, я тяжко вздохнул, ведь это по сути было ничто, в сравнении с тем, что я действительно хотел получить. Тем не менее, взяв себя в руки я всё же открыл папку, под звук голоса Готто который задал мне риторический вопрос.
        - Только может быть сначала ознакомишься?
        Отвечать на него я не стал, ведь уже был занят именно этим.
        Первое, что бросилось в глаза, когда я взял папку в руки и раскрыл её, был выпавший тонкий металлический лист.
        Посмотрев на него и не поняв ни одного из символов выбитых на нём, я отложил его в сторону и занялся изучением предоставленной информации.
        Конечно хотелось спросить, «Что это и зачем оно мне?», но сначала решил изучить документы, а уже после этого задавать все вопросы, возможно и не придётся спрашивать, а ответ окажется внутри. Да и наверняка на очередной вопрос Готто ответит тем же «ознакомишься».
        Кроме металлического листа, в папке нашлось шесть листов с текстом, напечатанным довольно крупным шрифтом, что ещё больше ухудшило моё настроение.
        В целом всё оказалось, как я и думал: легенды, слухи, домыслы.
        В эти так называемые «документы» даже не было включена информация, знание о которой я уже ранее демонстрировал, что ещё раз подтверждало, это всего лишь отписка, чтобы уж совсем сильно не посылать меня и не расстраивать отказом.
        Мой интерес вызвала лишь последняя страница, на которой было написано от руки довольно странное предложение.
        - «Во время дня рождения того, кто познал Глубину, приди к его тени и она дарует ответы, которые я не могу тебе дать.»
        Попытавшись сначала самостоятельно осмыслить написанное, судя по всему Готто, я понял две вещи.
        Во-первых, именно об этих «мыслях» говорил Готто и в них идёт речь об Основателе, ведь кто как не он был тем человеком который «познал Глубину», а во-вторых то, что Готто скован клятвами и не может мне прямо ответить на мои вопросы.
        Отложив документы, я задумчивым взглядом посмотрел на главу секты Спящего Камня, на того, кто всё время носит броню, когда-то созданную с помощью жертвоприношения и если моё предположение верно, то получается он сам является частично рабом секты, пусть и занимает пост Главы.
        Но в таком случае, вопрос в другом, как ему удалось обойти эти самые клятвы и написать подобное, довольно прямолинейное послание.
        Впрочем, гадать я мог ещё очень долго, но следовало уже начать задавать вопросы, которые позволят хоть немного прояснить ситуацию.
        - Чтож, интересная информация, особенно на последней странице.
        Услышав это, мужчина усмехнулся, я же тем временем продолжал.
        - Правда, не могу понять, что же это такое?
        Мне пришлось аккуратно взять металлический лист, так как он был толщиной не более бумажного и мне не хотелось экспериментировать с ним и проверять насколько качественный металл лежит в его основе.
        Возможно какой-нибудь новичок в магическом искусстве сразу бы активировал на нём сканирующее заклинание, но на «листе» было нанесено слишком много неизвестных символов, а также я почувствовал исходящее от него слабое колебание энергии.
        Существовала вероятность, что даже небольшого потока маны будет достаточно для срабатывания неизвестного плетения.
        Выждав несколько секунд, Готто широко улыбнувшись, произнёс.
        - К сожалению, я сам не полностью ознакомился с этими документами, так что не знаю, что там на последней странице.
        Правда в этот момент его улыбка стала слишком уж неестественной. Кажется таким образом он решил обойти клятвы и возможно действительно не помнит о том, что написал там что-либо.
        Хотя, он же сказал о «мыслях», тогда получается он знает, что писал, но при этом каким-то способом изменил свою память так, чтобы в будущем клятвы вбитые в его астральное тело не убили его.
        При этом обычное стирание памяти не поможет, так как астральное тело запомнит сам факт нарушения клятвы и наказание будет неминуемо, тем не менее я знаю пару древних артефактов способных на подобное, значит это возможно.
        Правда «знаю» лишь в теории, скорее правильно будет сказать «слышал», так как сам никогда не держал артефакты обладающие такими возможностями, но информация о том, что они существуют была в родовой библиотеке.
        Тем временем, Готто продолжал.
        - Ну, а что касается этого металлического листа, то видимо он случайно попал в папку, а так, - он развёл руки в стороны, - если тебе интересно, для внешних членов секты это нечто вроде приказа, в том смысле, что на подобных листах Глава секты может выявить свою личную волю, - снова скрестив руки на груди и замерев на миг, Готто произнёс. - Дай взгляну, что на нём записано, - и ещё до того, как я начал колебаться, он продолжил. - Не переживай, «приказ» на самом деле очень прочный.
        Ну раз так, то я положил нужный предмет на стол и толкнул его в сторону собеседника. Опустив ладонь на скользящий лист, Готто голосом плохого актёра произнёс.
        - О, это как раз приказ к одному из внешних членов секты, а именно к старику Ол.
        Важным моментом было то, что перед тем, как мы начали этот разговор и во время него, я ещё ни разу не упомянул о своём желании получить информацию об Ол, да я вообще не называл его имени.
        Своё удивление я сдержал, оставшись со слегка нахмуренным выражением лица, а Готто тем временем, продолжал.
        - Сказать, что тут записано я не могу, всё же это немного личное, но был бы рад, если именно ты передашь ему приказ, сможешь?
        Хмыкнув, я решил подыграть Готто, тем самым показав, что понял его, поэтому улыбнулся и ответил.
        - Конечно, почему бы и нет.
        После неестественно весёлой улыбки и такого же голоса, Готто сменил настроение на противоположное и перешёл к грустным новостям.
        - Однако, сделать это нужно будет ровно через двадцать четыре дня.
        Осмысливая услышанное, я медленно, проговаривая слова практически по слогам, произнёс.
        - Хорошо, Глава, я выполню эту просьбу.
        Дальше разговор не клеился, на любой мой вопрос Готто, либо говорил, что не может поделиться подобной информацией, либо то, что сам не знает.
        В итоге, я был вынужден попрощаться и отправиться в помещение, которое предназначено для телепортации.
        Пока шёл размышлял над поведением Главы секты, всё же слишком оно было неестественным и даже если предположить, что он так себя вёл специально, то всё равно пазл не складывался. Ведь после он не говорил со мной даже на темы, которые мы обсуждали ранее.
        Я мог сделать единственный вывод: старейшины, заметив лояльность Готто ко мне, навесили на него дополнительных ограничивающих его клятв.
        Как именно они это сделали, учитывая, что он носит на себе ни одну древнюю реликвию, я не знал. Но раз он владеет не всей полнотой власти и ему нужно согласие старейшин, то значит у них есть подобная возможность.
        Выдвигать ему претензию я не стал по той же причине, смысла не было никакого, раз не он принимает решение. А наведаться к старейшинам возможности не было.
        Всё же они должны быть магами не ниже шестого круга, а скорее всего выше, и мне с таким противником вступать в открытое противостояние пока противопоказано, но это временное неудобство.
        Думаю двух месяцев хватит, чтобы мой организм окончательно адаптировался к имеющейся силе, мага пятого круга, а после этого я использую заключённое в перстень Сердце Голема, дабы самому перейти на шестой круг.
        После этого меня будет останавливать только нежелание полного раскрытия, так как в этом случае, есть вероятность, что многие захотят получить такой экспонат, как я, в свою коллекцию лабораторных крыс.
        Что касается расшифровки подсказок, которые мне дал Готто, то я на основе его слов, металлического листа и надписи в документах, склонялся к тому, что через двадцать четыре дня будет день рождения Основателя и с ним каким-то образом связан Ол.
        Либо он получив приказ от Главы секты сможет привести меня к «Тени Основателя», либо сам является ею, тут можно интерпретировать по-разному.
        Правда меня сильно смутила формулировка «Тень», но сейчас сложно сказать, что именно он под этим подразумевал, во всяком случае от Готто ответа я не смог получить.
        Да и возможно я себя накрутил, а единственная причина почему Глава секты отправил меня к Ол, это то, что тот, по неизвестной мне причине, не так сильно скован клятвами, как сам Готто на текущий момент времени.
        Дополнительным фактором неизвестности являлось то, что была не до конца понятна причина настолько лояльного отношения Главы секты ко мне. В целом из нашего общения ясно, что дело в том, с каким именно результатом я прошёл испытание Воли, но кроме этого ничего мне так и не удалось выяснить.
        И это было самым раздражающим моментом потому, что ранее я решил не заниматься изучением Глубины, но каждый раз, снова и снова, меня толкают к необходимости подобного.
        И теперь я вынужден ждать почти месяц, дабы получить не отказ, а наконец-то развёрнутые пояснения, при этом это уже далеко не первый раз, когда мне назначили день в который тайна развеется, однако итог всегда один.
        Уже занимаясь формированием портала, я почувствовал пристальный взгляд и обернулся, после чего встретился взглядом с Шрамоликим, который наблюдал за мной из-за специального смотрового окна, в его глазах явственно горело желание моей смерти.
        Оставаться и выяснять, что случилось, почему он так резко изменил ко мне отношение, я посчитал глупым.
        Всё же Шрамоликий почти всегда молчал, да и не так хорошо я его знаю, чтобы по одному выражению лица понять, что произошло. И если он будет просто стоять и сверлить меня взглядом, то я лишь попаду в глупую ситуацию, при этом ничего не добившись.
        Выйдя из портала, в подвале всё того же арендованного дома, я успел подумать о том, что возможно основная база секты Спящего Камня перестаёт быть для меня безопасной, но завершить мысль не успел.
        Передо мной возник мужчина, выглядевший примерно на тридцать лет, вышел он как и я из портала, а значит является магом минимум пятого круга. Увидев меня, первое, что он сделал, это атаковал.
        Я сначала неосознанно, сформировал прочный энергетический барьер, но через миг специально ослабил его, так как изначально плетение получилось слишком прочным, никак не соотносящееся с моей легендой о маге третьего круга.
        Причиной же подобной скрытности в момент, когда меня атакуют, послужило то, что неизвестный всё же воспользовался заклинанием заточенным не на убийство, а больше на пленение.
        Следовательно перед раскрытием, раз у меня есть такая возможность, стоит узнать, следят ли за этим местом ещё неизвестные или по мою душу явился только один.
        Кроме этого, была вторая причина, почему я отказался от идеи самому перейти в резкую контратаку: у мужчины были синие волосы.
        Стоило мне уменьшить прочность барьера, как молнии, послужившие основой плетения незнакомца, стали успешно разъедать мою защиту, тем не менее, мне хватило времени использовать сканирующее плетение.
        Оно показало, что в доме и вокруг него, на расстоянии в двадцать метров, нет людей, кроме Лары и Вара, которые лежали сейчас без сознания в гостиной, расположенной на первом этаже.
        Убивать возможного родственника Ани, а в этом мире я пока не встречал кроме неё и этого незнакомца никого с таким цветом волос, не хотелось.
        Поэтому я решил хотя бы попытаться понять, с какой стати он меня атакует и выкрикнул, постаравшись добавить в голос немного паники, дабы у него сложилось нужное мне впечатление.
        - Кто ты такой и почему напал?!
        На пару секунд мужчина уменьшил поток маны, вливаемый им в молнии, и с искажённым от гнева лицом прокричал в ответ.
        - Ты пойдёшь со мной чего бы мне это ни стоило! - возникла небольшая пауза и перед тем, как снова атаковать во всю сила, он добавил. - И ответишь за то, что сделал с Аней!
        Хм, интересно выходит. Это получается её родственник, который узнал о том, что я ночевал у его дочери или сестры и решил таким путём защитить её честь и достоинство?

* * *
        Готто сидел откинувшись на спинку стула и крутил в правой руке яблоко, при этом думая о том, правильно ли он поступает?
        Прошло меньше часа с момента, когда Маркус покинул его, но даже так, тратить столько времени просто сидя на одном месте и ничего не делая, кроме обдумывания сложившейся ситуации, для Готто было нетипичным.
        Приближение того, кого, как знал Готто, Маркус называл Шрамоликим, мужчина почувствовал заранее, поэтому, когда дверь без предупреждающего сигнала открылась, он не удивился.
        Стоило входу снова закрыться, гость дотронулся до панели расположенной рядом с дверью, после чего помещение не изменилось, но оба присутствующих в нём человека знали, что сейчас они отрезаны от мира и их разговор почти невозможно подслушать.
        - Отец, почему ты так поступил!?
        Шрамоликий не скрывал охвативших его эмоций и вкладывал в слова всего себя. Готто же напротив сохранял ледяное спокойствие.
        - О чём ты?
        - Зачем помогаешь чужаку? Зачем предаёшь секту? Зачем?!
        Задав последний вопрос, больше похожий на восклицание, Шрамоликий чуть не упал, устояв благодаря тому, что опёрся о стену.
        На лице Готто треснула маска безразличия, после чего он всмотрелся в лицо своего сына, но его голос по-прежнему был наполнен только спокойствием.
        - Столько эмоций, я не видел в тебе уже много лет, если не десятилетий.
        - Ты…
        Недав сыну начать новую высказывать новые претензии Готто перебил его, спросив.
        - Сын, с чего ты решил, что я предал секту, а не то, что старейшины заблуждаются?
        Ударив кулаком по стене, Шрамоликий умудрился оставить на ней отпечаток, хоть она и была сейчас защищена барьером, после чего он в сердцах выкрикнул.
        - Какая разница кто! Главное, что ещё ни один глава секты не возвращался из Глубины живым!
        Услышав это, Готто ударил рукой по столу, от этого помещение наполнилось эхом. Стоило ему смолкнуть и он произнёс.
        - Садись, я думал ты готов, но видимо ошибался, в таком случае нам надо поговорить.
        Прошло несколько десятков секунд, прежде чем Шрамоликий взял себя в руки и сел в кресло, напротив своего отца.
        - Я готов, отец.
        Поймав взгляд сына, Готто вкрадчиво произнёс.
        - Хорошо. Тогда скажи мне, ради чего существует секта Спящего Камня? В чём наше предназначение, которое нам было завещано Основателем?
        Молчание продлилось больше пяти секунд, после чего глаза Шрамоликого расширились от удивления, а он уточнил.
        - Неужели?
        Нахмурившись, Готто ответил, слегка мрачным голосом.
        - Лишь потому, что я не уверен на сто процентов, моя помощь ограничилась лишь подсказками.
        Убрав из глаз большую часть эмоций, Шрамоликий задумчивым тоном спросил.
        - Но шансы велики?
        Продолжая хмуриться, Глава секты, которого сегодня лишили большей части свободы и обрекли почти на верную смерть, произнёс мрачным голосом.
        - Да, шансы велики.
        Глава 13
        Наблюдая, как мой барьер постепенно разрушается, я размышлял каким образом мне лучше всего выйти из сложившейся ситуации и всё же нашёл оптимальное решение.
        Изобразив гримасу перенапряжения, я рывком сорвал наручные часы и сжал их в кулаке правой руки. Вытянув руку в сторону незнакомца, я использовал яркое пламя, чтобы уничтожить предмет, одновременно с этим выкрикнув.
        - Активация! Пленить!
        Закончив с театральной постановкой, которая должна была создать впечатление того, что я воспользовался неким артефактом, я направил в сторону противника заклинание: Сеть Ариара.
        На магов пятого круга и выше оно почти не действовало, так как после пробития защитного барьера уже не могло причинить сильного вреда закалённому телу. Но его хватило, чтобы заставить противника остановить атаку и перейти в оборону.
        Как только поток молний разъедающих мой барьер закончился, я воспользовался тем, что незнакомец окутан сетью из молний и меня не видит, снова выкрикнул.
        - Активация!
        После чего обратился к воздушной стихии, вплетая её в следующее заклинание. На этот раз мой выбор пал на «Темницу Луфта».
        Это плетение создавало зону из которой выкачивался воздух, а названо оно было в честь мифического бога ветра, наказывающего предавших его последователей подобной карой.
        Однако и у этого плетения был существенный изъян, его нужно было привязать к участку пространства, а значит, если враг быстро среагирует, то сможет выйти из опасной зоны и мана окажется потрачена впустую.
        Впрочем синеволосый занятый сетью, не успел сместиться в сторону. Пусть он сам активно применял молнии, а значит имел сродство с этой стихией, ему всё равно не удалось быстро скинуть с себя Сеть Ариара.
        Каждое перекрестие нитей в сети, при соприкосновении с целью, порождало спицу из молнии, которая пробивала защиту в небольшой области и поражала цель.
        Однако, критических повреждений он тоже не получал, но это было не главным, самым важным являлось то, что он не был в состоянии отвлечься и быстро развеять зону без воздуха или сделать рывок в сторону дабы уклониться.
        Уже через пару минут мужчина начал чувствовать сильный дискомфорт, желая лишь одного, сделать глоток живительного воздуха.
        Я подпитывал маной оба заклинания до момента, пока синеволосый незнакомец не потерял сознание.
        Стоило этому произойти, как я убрал с лица гримасу перенапряжения, которую на всякий случай поддерживал до этого момента, а то вдруг у противника бы открылось второе дыхание и он всё же смог отвлечься и посмотреть на меня.
        Подойдя к его телу, я присел рядом с ним. Во-первых, чтобы убедиться, что он точно без сознания, а во-вторых, дабы продлить его пребывание в этом состоянии.
        Окружив мужчину, теперь являющегося моим пленным, областью с сильно разряженным воздухом, в которой он вряд ли очнётся, но точно не умрёт, я поднялся на первый этаж и оказал первую помощь своим номинальным телохранителям.
        Я не стал их перемещать, поэтому они очнулись в гостиной на, до сих пор тлеющем, диване, который видимо пострадал от молний синеволосого.
        Дав им минуту, прийти в себя, я с помощью сканирующих плетений изучил округу и не обнаружил ничего необычного. Первой ко мне обратилась девушка.
        - Прошу простить нас, мы были бессильны против нападающего.
        Развернувшись спиной к окну, в которое до этого момента смотрел, я поймал взгляд Лары и произнёс.
        - Я конечно понимаю, что вы маги третьего круга, - переведя взгляд на Вара, я также всмотрелся в него, но в виде ответной реакции получил лишь безэмоциональный взгляд, собственно точно такой же, как у его сестры, - и против мага пятого вам сложно бороться, но всё же мне казалось у вас есть «возможности».
        Мои слова не являлись упрёком или возмущением, мне банально было любопытно.
        Ответить заместо девушки решил Вар, он убрал со лба обгоревшую прядь волос и спокойным, безэмоциональным голосом произнёс.
        - Господин, противник оказался слишком быстр, мы не успели подготовиться, а без подготовки в прямом столкновении с магом на два круга выше нас, мы не имели шансов.
        Лара решила дополнить ответ брата.
        - Господин, к тому же противник использовал молнии напрямую, а не заклинания на основе стихии воздуха создающие схожий эффект, и это означает, что его скорость намного выше стандартного мага пятого круга.
        Их голоса не отражали эмоций, но факт того, что при обращении ко мне, как Вар, так и Лара использовали формулировку «господин» меня успокаивал.
        Когда я приводил их в чувство, я конечно проверил насколько прочна цепь магического договора, которая нас связывает, тем не менее убедиться в том, что они сами не поменяли ко мне отношения в негативную сторону, а даже совсем наоборот было приятно.
        Осмотрев их, я сел в кресло стоящее напротив дивана и обратился к ним.
        - Чтож, расскажите мне, что произошло за время пока меня не было?
        Они переглянулись, после чего начали рассказывать. Я их не перебивал, да и информации оказалось не так много, что в целом нельзя было назвать плохой новостью.
        Всё время моего отсутствия они провели здесь, даже когда подошёл к концу день, в который я говорил, что вернусь, они, так как у них не было от меня на этот случай никаких распоряжений, всё равно остались ждать.
        Через три дня пришла Аня и потребовала встречи со мной или хотя бы информации о том, где я сейчас нахожусь, но мои телохранители ничего не ответили. Отказ девушка, по словам Вара, приняла болезненно, при этом она выглядела не очень здоровой.
        Перед тем, как уйти, Аня попросила передать мне послание, в котором настаивала, как можно скорее встретиться с ней и в конце произнесла фразу: «тяжёлые времена ближе чем мы думали».
        Также приходил человек из службы безопасности академии, но он тоже ушёл ни с чем, правда этот особо ни на чём не настаивал, лишь настоятельно советовал посетить «Господину Берильских» в ближайшее время их отделение в академии, во избежание будущих проблем.
        От Сергея Волкова или наставников моих телохранителей не было никаких вестей, но это и понятно, они привыкли, что мы не поддерживаем ежедневную связь, из-за этого даже не в курсе того, что я куда-то пропадал, поэтому не пытались меня искать путём налаживания связи с Варом и Ларой.
        Возможно, если бы я отсутствовал ещё пару недель и не заглянул бы на родовые земли совсем недавно, то они могли спохватиться, однако даже в этом я сильно сомневался.
        Выслушав телохранителей, я оставил их приводить себя в порядок, а сам снова отправился в подвал, чтобы узнать истинную причину визита синеволосого незнакомца.
        Хоть у меня не было дурманящего порошка, который использует секта Спящего Камня, для содержания пленников, я всё равно решил воспользоваться частью их наработок и обратившись к стихии земли заточил мужчину в камень, оставив на поверхности лишь голову.
        Для мага пятого круга подобная «темница» не будет проблемой, но только в том случае, если у него найдётся время на её разрушение, а под моим присмотром это маловероятно.
        Перед пробуждением пленника, я также подготовил два небольших прямоугольных камня, они должны мне послужить в качестве обманки. В случае попытки синеволосого освободиться, я смогу не изобретать решение на ходу, а воспользоваться «театральными» заготовками.
        В каменные болванки я вложил несколько плетений, дабы они источали энергию и у пленника не возникло мысли, что я его обманываю и на самом деле сам применяю высокоуровневые заклинания.
        Завершающим штрихом, перед началом допроса, стало уменьшение Темницы Луфта до размеров головы пленника и увеличение количества воздуха поступающего в неё.
        Организм незнакомца оказался хорошо закалён, мне даже не пришлось ему помогать очнуться, стоило синеволосому один раз полноценно вдохнуть живительного воздуха, как он почти мгновенно открыл глаза.
        Спустя ещё одну секунду его взгляд прояснился и он стал озираться, пытаясь проанализировать ситуацию. Когда он встретился взглядом с моими ногами и задрал голову вверх, наши взгляды встретились, а я сжимая в руке фальшивые артефакты, обратился к нему.
        - Очнулся, это хорошо, - лицо синеволосого исказилось от охватившего его гнева и предвосхищая его попытки выбраться, я чуть быстрее чем планировал произнёс. - Не стоит дёргаться, у меня в запасе есть ещё немало артефактов, - для наглядности я подбросил каменные болванки, поймав их, продолжил, - поэтому предлагаю для начала поговорить, а уже потом, если тебе так хочется ты можешь повозмущаться.
        Глаза пленного подёрнулись дымкой, он явно решил меня проигнорировать и обратился внутрь себя, с целью понять каким запасом сил обладает и насколько быстро сможет выбраться из мини-темницы.
        Однако, давать ему время на то, чтобы окончательно прийти в себя, я не планировал и повысив голос, произнёс.
        - Готов отвечать на мои вопросы?
        Не получив ответа я хмыкнул, после чего топнул ногой отправляя поток маны в пол. Это действие привело к тому, что синеволосому в ступни впились каменные иглы. Дробить пленному кости не стал, тем не менее этого воздействия оказалось достаточно, чтобы взгляд пленника прояснился, после чего я повторил свой вопрос.
        - Тварь…
        Ответ я получил, правда рассчитывал немного на иное. Впрочем это ничего не меняло, лишь увеличивало время допроса.
        Следом я ещё раз театрально топнул ногой, на этот раз каменные иглы вонзились в икры пленного, а я снова повторил свой вопрос.
        Секунд пять он хранил молчание, лишь слегка кривился от боли, а потом всё же произнёс.
        - Чего ты хочешь?
        Смотря на него сверху вниз, я усмехнулся и сделал шаг вперёд. Когда моя нога оторвалась от пола, он напрягся, явно подготавливаясь к новой порции боли, но причинять ему бесцельные страдания в мои планы не входило. Приблизившись, я ещё раз хмыкнул и ответил.
        - Разумеется объяснений. Кто ты такой и зачем напал на меня?
        Наступило молчание, но мне не пришлось ему угрожать, чтобы ускорить получение ответов. Он перестал выгибать шею, а по-другому он не мог видеть моего лица, и смотря прямо перед собой чуть хриплым голосом проговорил.
        - Я Роман Гофман, прихожусь кузеном Ане Гофман. Она сейчас находится в тяжёлом состоянии в лечебнице, принадлежащей нашему роду.
        От этого известия у меня в груди как будто, что-то кольнуло, а глаза на миг окутала пелена. Кажется, начало пробуждаться давно забытое чувство, но прямо сейчас разбираться в том, как я на самом деле отношусь к Ане у меня не было желания.
        Отбросив лишние, навязчивые мысли, я неосознанно нахмурился и обратился к пленному.
        - Что с ней случилось?
        Услышав вопрос, синеволосый встрепенулся и снова выгнув шею поймал мой взгляд, после чего громким, возмущённым голосом ответил.
        - Издеваешься?! Наверняка тебе это известно, в отличие от остальных.
        Надолго его не хватило и он замолчал, лишь продолжая сверлить меня гневным взглядом. Но мне было не до гляделок, поэтому я демонстративно поднял ногу и перед тем, как её опустить на пол, произнёс.
        - Подробней.
        Когда прошло две секунды, а я уже был готов отправить энергию в пол, Роман Гофман всё же заговорил.
        - Несколько дней назад, Аня вернулась в родовой особняк. Она хотела срочно увидеться с главой рода и постоянно твердила о тёмных временах, но у главы рода было важное совещание, на которое не могли пустить даже его дочь.
        На этих словах он наконец-то убрал из голоса возмущение и опустил взгляд, продолжив более монотонным голосом.
        - Когда, спустя три часа, совещание закончилось, Аня уже потеряла сознание и в беспамятстве повторяло лишь одно имя: Марк. В последующие дни к имени добавилось ещё несколько слов, но все они несли в себе негативный окрас, например убить, кровь, хаос и тому подобное.
        Взвесив имеющиеся у них улики, я не смог до конца понять почему был выбран именно такой способ вызова на допрос и решил уточнить этот момент.
        - И лишь из-за этого ты решил напасть на меня? Почему же сначала не поговорить, не предъявить мне официально обвинения? Да у вас кроме того, что девушка назвала схожее с моим имя, ничего больше нет против меня. Не считаешь ли, что это перебор?
        Роман не стал возвращать в голос хрипоту, но очередным гневным взглядом меня всё же наградил.
        - Мне поручили разобраться в этом деле и найти виновного, если он существует. Аня всегда была помешана на тебе, её «видения», - синеволосый произнёс это так, что сразу было понятно, он считает дар Ани нерабочим, а к тому же в курсе того, что я знаю какой именно дар у их рода, - были почти только о тебе, а последнее время ты несколько раз ночевал в доме, предоставленном академией для неё.
        Сделав паузу, во время которой Роман несколько раз глубоко вздохнул-выдохнул, ведь я не развеял Темницу Луфта окончательно, он продолжил.
        - К тому же ранее она выделила тебе свою квартиру в столице. И тут Аня теряет сознание, не приходит в себя несколько дней, произносит в беспамятстве лишь твоё имя, слишком много совпадений, чтобы я позволял тебе спокойно ходить по земле и дать возможность после официального обвинения скрыться, - снова вскинувшись и поймав мой взгляд, он закончил, - ведь мне известно, что ты владеешь артефактом способным открывать порталы.
        Значит о том, что я способен использовать телепортацию уже известно всем, кто хоть сколько-нибудь заинтересован мной, это ожидаемо, но всё равно полезное подтверждение моего предположения.
        Вспомнив дымящийся диван, подтверждающий, что Роман ворвался в этот дом, лишь за несколько десятков секунд до моего прихода, я спросил.
        - И как ты узнал, что я тут или это было лишь совпадение?
        - Мой родовой дар, сильнее кузины, я смог предвидеть, где мы встретимся.
        Ответил он сопроводил усмешкой, которая была бы уместна на каком-нибудь званом вечере, но точно не в его положении. И дабы сбить с него немного спеси, я наполнил свой голос «ядом».
        - Сильнее дар? Предвидел встречу? Интересно, а отчего же ты сейчас пленник, если всё знал заранее?
        В ответ на эти больше риторические вопросы, Роман ответил мне рычанием. Присев рядом с ним на корточки, я продолжил уже более нейтральным тоном.
        - Если я скажу, что обратись ты ко мне нормально, то я спокойно бы пошёл вам навстречу тебя будет гложить совесть за свои действия? - получив гневный взгляд, вместо ответа, продолжил. - Нет, точно нет, ведь достижение цели превыше всего и тебе плевать на других, понимаю, но когда подобное применяют по отношению ко мне, я начинаю злиться, поэтому скажи мне адрес лечебницы. Я навещу Аню, возможно встречусь с главой вашего рода, а ты посидишь пока тут.
        Он усмехнулся и попытался наполнить свой взгляд снисхождением по отношению ко мне, однако смотрелось это очень уж комично.
        - Лучше тебе выпустить меня и отправиться на встречу с Главой в моём сопровождении, иначе это будет ещё один камень в лавину уже готовящуюся обрушиться на твою голову.
        - Адрес.
        - Пусть ты и умеешь открывать порталы, тебя это не спасёт, лечебница хорошо охраняется.
        - Значит меня пленят, а тебя вскоре освободят. Говори адрес.
        - А знаешь, это ведь так и будет, - усмехнувшись, он произнёс. - город Кандерн, наш родовой квартал, зелёное здание. Там ты найдёшь свой конец.
        Хоть он не сказал точного адреса, но подобного описания мне будет достаточно, чтобы найти Аню, а значит первый допрос пленника, можно завершать.
        - Пусть будет так, спи.
        Одновременно со словами, я добавил маны в Темницу Луфта и изменил количество доступного для пленного воздуха, разумеется в меньшую сторону.
        Впрочем, невзирая на то, что я сказал Роману, оставлять его тут было нельзя. Ведь его родственники также могут обладать «сильным родовым даром» и возможно они с помощью него смогут определить местоположение кузина Ани быстрее, чем моё.
        Нахмурившись, поймал себя на неприятной мысли: как-то неожиданно много, в этом мире, я взаимодействую с пророками, это явно не к добру.
        Поднявшись, я извлёк мужчину из пола и закинув его на плечо, отправился на первый этаж.
        Похоже, визит в академию откладывается, ведь мне сначала предстоит вместе с Романом посетить соседний город, дабы выяснить, что случилось с Аней, на самом деле.
        Глава 14
        Поднявшись на первый этаж, я направился в гостиную и кинул Романа на диван, после чего заново создал Темницу Луфта, так как она привязывалась к пространству, а не предмету.
        Однако, существовали более слабые версии этого плетения, одним из которых я воспользовался пока нёс его сюда и планировал использовать его на пленном в будущем.
        Они отличались в худшую сторону, сильным магическим излучением и не столь крепким энергетическим каркасом. Тем не менее этого вполне будет достаточно для поддержания пленного в бессознательном состоянии.
        Можно было бы сделать специальные кандалы, которые непрерывно будут посылать в тело мага волны энергии, разрушающие плавное течение маны и мешающие использовать заклинания, но у меня отсутствовали нужные ресурсы для их создания.
        Поэтому я не стал заморачиваться и делать слабый аналог подобных «украшений», которые при должном усердии пленного могли в самый неподходящий момент банально перестать работать.
        Конечно, перед тем как заняться созданием артефакта, который возьмёт на себя постоянное поддержание пленного в бессознательном состоянии, мне не требовалось извлекать Романа из пола, да и поднимать его на первый этаж.
        Но по информации которой я обладал, чем дольше объект поиска, за который отвечает пророк, находится на одном месте, тем проще его отыскать.
        Даже минимальное смещение Романа в пространстве, может дать мне дополнительное время и я не видел причин не воспользоваться подобным. Пусть я и не верил, что его сразу начнут искать, да и этот метод был просто слухом, но всё же в этом мире со мной случается слишком много того, что не поддаётся анализу, поэтому лучше перестраховаться. Особенно, когда для этого не так много и требуется.
        Тем временем, Лара и Вар спустились со второго этажа. Пока я был занят, они успели принять душ и переодеться. Уже ничего в их внешности не напоминало о том, что совсем недавно они подверглись нападению и проиграли.
        Я пока что не стал обращать на них внимание и достав из внутреннего кармана пиджака, один из фальшивых артефактов, за полторы минуты и один малый камень маны, превратил болванку в полноценный артефакт.
        Пусть он и получился недолговечным из-за скорости и низкого качества исходного материала, но я не планировал вечно держать синеволосого представителя рода Гофман в плену, а если подобное потребуется, то попрошу Готто о размещении ещё одного человека в темнице секты Спящего Камня.
        На этой мысли я споткнулся, так как вспомнил каким взглядом меня провожал Шрамоликий и свои сомнения в безопасности для меня основной базы секты.
        Впрочем, я быстро выкинул ненужные сейчас мысли из головы и обратился к телохранителям, всё это время дожидающимся моих распоряжений.
        - Лара, машина стоящая у дома, это та, которую приобрела для меня Инга?
        Девушка на миг замерла, а я почувствовал волну сканирующего заклинания, отправившуюся строго в сторону машины, дождавшись ответа от своего плетения, Лара ответила.
        - Да.
        Видимо, когда они очнулись, то не озаботились проверкой автомобиля, из-за этого и произошла заминка.
        - Берите его, - я указал на лежащего на диване Романа и сразу кинул ему на грудь подготовленный артефакт, который активировал заранее, - и закиньте в багажник. После чего нам надо будет покинуть город.
        Ответом мне было два синхронных кивка. Я же, пока моё распоряжение выполнялось, стоял на месте и размышлял, что именно мне нужно для осуществления задуманного.
        При этом, мне приходилось старательно избегать мыслей о том, что я не являюсь лекарем и ничем не смогу помочь девушке к которой начал испытывать чувства, если она действительно больна чем-то неизвестным.
        Однако, отгонял я подобные размышления не потому, что они были истинны, а так как не хотел тратить время на борьбу с самим собой, со своими эмоциями возникающими в этот момент.
        Ведь даже, если я не способен помочь Ане, то как минимум должен убедиться в том, что сказанное Романом правда. Конечно, я не ощутил в его словах лжи, но он сам мог быть обманут, поэтому это ни о чём не говорило.
        Когда Вар и Лара загрузили Романа в машину, я постоял ещё пару минут и всё же направился к ним, признав для себя, что в столице нет ни человека, ни ресурсов, которые помогли бы мне урегулировать вопрос с родом Гофман.
        Спустя пятнадцать минут, мы выехали из города, ещё через десять, я приказал остановиться. Просканировав местность на пару километров, я не обнаружил вокруг никого, лишь поток машин состоящий из людей направляющихся, как в столицу, так и из неё.
        Выйдя из машины и игнорируя тот факт, что в проезжающем мимо транспорте может оказаться сильный маг, я несколькими пространственными проколами убедился, что примерно представляю, где находится необходимый мне город Кандерн и я смогу сформировать до него портал.
        Однако, перед тем, как заняться этим вопросом, я вспомнил, что не окружил пленника экранирующим барьером, защищающим от поисковой магии основанной на крови.
        Видимо сдерживаемые мной эмоции всё же негативно сказываются на мне и я допускаю совсем уж грубые ошибки.
        Раздражённый я направился к багажнику и встав рядом с машиной опёрся о него, после чего закрыл глаза и спустя несколько минут закончил заклинание, которое тоже поместил в фальшивый артефакт. Далее быстро открыл багажник и кинул его внутрь.
        Сильный глухой звук прозвучал одновременно с тем, когда я сел в машину и он меня слегка отрезвил. Не отдавая приказ двинуться вперёд, я потратил несколько десятков секунд, чтобы успокоиться и победить накатывающие на меня эмоциональные волны.
        Такое чувство, что это частично проснулась личность прежнего владельца тела, слишком уж глупым и вспыльчивым я стал, узнав о ситуации в которой находится Аня.
        Перед развитием этой мысли, я обратился к Вару, выступающему сейчас в роли водителя.
        - Едь, но не по главной дороге, а сверни куда-нибудь, где будет меньше свидетелей. Ко мне пока не обращайтесь.
        Машина плавно тронулась, а я отстранился от шума и погрузился в себя, начав сканирование своего астрального тела.
        Прошло минут десять и лишь тогда я открыл глаза. За это время я убедился, что в моём астральном теле не появилось следов чужого присутствия, которые должны возникать в случае борьбы нескольких душ за одно тело.
        Убедившись, что мои ошибки, это лишь мои ошибки, я одновременно и обрадовался и расстроился, но хорошо, что смог признать этот факт.
        Если бы воспоминания предыдущего владельца тела повлияли на меня настолько сильно, что я бы винил во всех своих бедах других людей, вот это действительно была бы проблема, о которой к тому же, я уже не смог бы узнать.
        Собравшись с мыслями, я приказал остановить машину, после чего прямо посередине дороги открыл портал, в который мы и въехали.
        Точкой выхода послужила точно такая же дорога, по которой мы ехали, но расположенная ближе к нужному мне городу. Всё же не хотелось лишний раз попадать на глаза кому бы то ни было, особенно когда моя цель, это скрытое проникновение на территорию не самого слабого рода.
        После этого, выехать на основную дорогу и добраться до города не составило труда.
        Вара и Лару я взял с собой в основном, чтобы не ослаблять связывающий нас магический договор, всё же слишком редко им удаётся даже номинально выполнять роль моих телохранителей.
        Но отказываться от двух магов третьего круга, по сути почти единственных магов, которым я могу доверять, мне не хотелось.
        Сначала я хотел привести пленника в чувство, чтобы он указал на часть города контролируемую родом Гофман, но этого не потребовалось, так как размеры Кандерна оказались небольшими, даже по сравнению с Каркадом. А зелёное здание нашлось лишь в одном экземпляре.
        В итоге, я решил дождаться, когда окончательно стемнеет и после этого отправиться в лечебницу в одиночку. Конечно, из меня был так себе мастер скрытного перемещения, но я сомневался в том, что Гофман потратились на установку дорогих магических массивов в лечебнице, а держать там постоянно мага с высоким кругом, было бы слишком расточительно.
        Тем не менее, определённые беспокойства вызывал тот факт, что сейчас одну из палат занимает дочь главы рода, а значит они могли заставить кого-нибудь из своих магов всё же встать на стражу.
        Но выбора у меня не было, я не собирался ждать, мне требовалось сегодня же увидеть Аню и хотя бы приблизительно понять, что с ней случилось.
        Если же я хотел сохранить полное инкогнито и оставаться в безопасности, то самым оптимальным манёвром было бы нанять какого-нибудь высокопоставленного представителя теневого мира, но при самом лучшем раскладе всё равно ушло бы минимум два дня, до момента когда я получу информацию.
        К тому же после того, как я пленил Романа Гофман, не факт, что академия встала бы на мою сторону. Более вероятным был вариант пленить уже меня, пусть и временно, до выяснения всех нюансов. А это опять же потеря времени и возможности самому влиять на происходящее.
        Мы поужинали в одной из местных дешёвых кафешек, где я сомневаюсь, что хоть раз ступала нога аристократа, после чего я отправил телохранителей курсировать по городу, а через два часа они должны остановиться перед выездом из города.
        Сам же я потратил ещё полчаса на то, чтобы купить недорогой, неприметной одежды, в виде серо-синего рабочего костюма, больше похожего на комбинезон. При этом продавец так сильно хотел домой, что чуть ли не выталкивал меня из магазина, когда я приобрёл то, что хотел.
        И вот к десяти вечера, я стоял на крыше соседнего с лечебницей дома и пытался понять, какие меры предприняли Гофман для обеспечения безопасности больных.
        Обнаружения я не опасался, всё же хоть и не мастер, но пару плетений из раздела маскирующей магии мне были известны.
        К тому же, в случае, если меня раскроют, я не видел в этом глобальной проблемы. Главное, чтобы они сами не поубивали друг друга, пока будут пытаться меня поймать, и между мной и родом Гофман не появилась кровная месть.
        Во всех остальных случаях, я конечно потеряю возможность свободных манёвров, но так как я знаю, что невиновен, то всё же смогу договориться с главой рода Гофман, хоть это и займёт намного больше времени.
        Когда последнее сканирующее заклинание выполнило свою работу, я использовал плетение полёта и быстро перелетел на крышу зелёного здания. К сожалению определить в какой палате находится Аня не удалось, всё же на какую-никакую защиту, Гофман потратились.
        Впрочем, меня никто не обнаружил даже, когда я вскрыл дверь ведущую внутрь здания и довольно грубо обходя магические линии сигнального барьера, проник на «чердак»
        Следом я почти не скрываясь отправился искать у кого можно получить нужную мне информацию. Вообще одежду я менял только ради этого момента, так как не хотелось засвечиваться на камерах, которые тут должны были быть, но я пока их не вижу, в своём костюме.
        Не считая костюма, я дополнительно, с помощью иллюзий, изменил черты лица, не сильно, если постараться то меня можно было узнать, но небольшое старение и пара шрамов, в достаточной мере осложняют эту задачу.
        Ну а так как, я перестал скрываться, то довольно быстро столкнулся с охранником, простым охранником не обладающим магическим источником.
        Мужчина выглядел примерно лет на сорок и стоило ему заметить мой силуэт, как он сразу направил на меня луч фонаря, вместе с пистолетом, а также выкрикнул.
        - Кто ты такой?!
        Атаковать его, чтобы потом допросить, я сразу не стал, а решил проверить насколько профессиональные люди работают в этом месте.
        - Чего кричишь?! - без какого-либо страха идя прямо на него, я уже спокойным голосом продолжил. - Свои, а ты тут раскричался, больным спать мешаешь. Накажут-то нас обоих в случае чего.
        Мужик оказался не очень подготовленным, так как пусть и не до конца опустил оружие, но всё же перестал целиться мне в тело, переведя прицел на ноги.
        Приблизившись к нему почти вплотную, я смотря ему прямо в глаза спросил.
        - Ну и кого ты из себя изображаешь, борца со злом в виде человека, который решил украсть секретные методы лечения?
        То что я сейчас выглядел не как восемнадцатилетний юнец, а самое минимальное на тридцать, мне сильно помогало в этом спектакле.
        Мужик от такого моего беспардонного отношения к нему, выглядел ошарашенным, но своей цели я всё же достиг и он опустил оружие, обратившись ко мне уже более мирным голосом.
        - Эм, друг, ну протоколы ведь, а тебя я не припомню на вечерней планёрке, да и в базе твоего портрета не видел.
        С каждым произнесённым словом он постепенно возвращал себе недоверие и опасение, по отношению ко мне, которые довольно открыто демонстрировал с помощью мимики.
        Ну а я больше не хотел играть в этот цирк и всё же вырубил мужика, простым ударом рукой по затылку.
        Следом, я ещё раз активировал сканирующее заклинание и убедившись в отсутствии, как камер, так и следящих плетений, а также того. что не ощущаю местоположение Ани, привёл охранника в чувство.
        Будь он более подготовленным, то я бы проверил его на наличие яда, которым он должен воспользоваться в случае пленения, но это явно был не тот случай.
        Мужик открыв глаза и увидев меня попытался перекатиться в сторону, но ему это не удалось, ведь нижнюю часть его тела я вмуровал в пол.
        Наблюдать за его шоком и последующими страданиями мне не хотелось, поэтому я не дав ему запаниковать, схватил его за горло и произнёс.
        - Тихо, будешь меня слушать и ты выживешь и даже останешься целым. Ты меня понял?
        Не знаю, что на него повлияло сильнее, но то, что он так быстро понял своё положение меня порадовало, возможно когда-то он уже пребывал в схожей ситуации и сейчас просто осознал, что имеет дело с магом.
        - Да-а.
        Улыбнувшись, я, не разжимая пальцы, мягко спросил.
        - Отлично. Где Анна Гофман?
        Мужик, перестав пытаться отстраниться, чтобы избавиться от моей хватки на своём горле, быстро проговорил.
        - Четвёртый этаж, первая палата, но там сейчас несколько магов.
        При этом он даже не попытался солгать и сразу понял о ком идёт речь, это было подозрительно.
        - Как давно ты работаешь на Гофман?
        Помявшись, он всё же ответил.
        - Неделю.
        - И разве ты не подписывал договор о неразглашении информации? Протоколы и вот это вот всё?
        Попавшийся мне под руку несчастный охранник, отвёл взгляд и чуть ли не закрыл глаза, после чего ещё быстрее чем прежде начал говорить.
        - Так вы же свой, вы не чужой, вы мне так и сказали, я просто поверил, ведь вы так убедительно говорили. Очень убедительно…
        Он не останавливался, произносил это, явно пытаясь убедить своё сознание в правильности того, что выдаёт информацию чужаку.
        Кажется я умудрился наткнуться, либо на члена теневой гильдии, либо на шпиона другого рода, которого обучали обходить магические клятвы подобным образом, меняя своё восприятие по отношению к ситуации.
        Я очень сильно сомневаюсь, что обычный человек знает о такой возможности и стал бы пытаться пользоваться этим методом ещё до получения наказания.
        Впрочем это больше походило на удачу, так что мне грех было жаловаться. Однако, мой несчастный информатор, кажется сломался, потому что он продолжал по кругу повторять свою мантру.
        - Остановись.
        Мужчина никак не отреагировал на мой приказ, тогда я сжал его горло, но кроме того, что в голосе говорившего прибавилось хриплых и булькающих звуков, ничего не поменялось.
        Отпустив мужика и увидев, что он по-прежнему продолжает бороться со своим сознанием, я вырубил несчастного и отправился на указанный им этаж.
        То, что моя встреча со странным охранником точно была удачей, я понял когда остановился около палаты под номером один, на четвёртом этаже.
        Всё дело было в том, что комната передо мной явно окружена сильным экранирующим барьером и понять, что именно в ней находится Аня, я мог бы только методом исключения, после того, как проверил бы все остальные палаты в этой чёртовой лечебнице, ну или вломившись в неё на удачу.
        К тому же, это здание оказалось неожиданно пустынным, я больше не смог встретить никого. У меня даже закрались подозрения, что тот охранник, на самом деле, как и я, проник сюда только сегодня и для того, чтобы узнать побольше об Ане.
        Но всё это было не важно, так как сейчас я был занят другим. Перед тем, как ворваться в палату, прямолинейно уничтожая всё на своём пути, я решил действовать тоньше и отправил внутрь слабое разъедающее плетение.
        Оно действовало только на магический каркас, поэтому никак не проявилось в обычном мире, но при этом, уже через несколько секунд, позволило мне воспользоваться сканирующим заклинанием.
        И после того, как я получил ответ от плетения, меня всё же захватили эмоции, ведь я увидел, как рядом с Аней стоят два мужчины, а девушка при этом кричит и вырывается из сковывающих её пут.
        Мысли о медленном вскрытии барьера, чтобы попытаться ещё на какое-то время остаться незамеченным, испарились, собственно, как и дверь отделяющая меня от моих новых противников.
        Глава 15
        Барьер окружающий палату оказался практически полностью заточен лишь под сокрытие происходящего внутри и не предназначался для сдерживания атакующих плетений. Благодаря этому, моей спонтанной атаке удалось так быстро уничтожить преграду.
        Один из находящихся в помещении мужчин даже не посчитал нужным обернуться ко мне, а вот второй был быстр и довольно эмоционален.
        Резко повернувшись в мою сторону, он выкрикнул.
        - Берильский?! Выродок!
        Я, из-за нахлынувших эмоций, не смог удержать иллюзию на лице, поэтому ему не составила труда меня узнать.
        И практически одновременно со словами, он кинул в мою сторону атакующее плетение, явно созданное на основе лечебных техник. Которые в умелых руках являлись более серьёзной угрозой, нежели какие-нибудь стихийные.
        Пусть я и был охвачен гневом, но предчувствие опасности не позволило мне проигнорировать вражеское плетение и идти напролом.
        Я был вынужден, возвести перед собой барьер и даже наполнил его небольшим количеством энергии Янтарной Плоти.
        И пусть противник явно был магом высокого круга, его атака не смогла пробить мою защиту, хоть на ней и появилось несколько эфемерных трещин.
        Впрочем, всё происходящее заняло буквально несколько мгновений и переполняющие меня эмоции не успели схлынуть, поэтому в свою атаку я также, как и в барьер, вложил энергию из Сердца Голема, что в иной ситуации постарался бы сделать только в крайнем случае.
        Заклинание я использовал самое базовое, обычная молния, лишь с на порядок усиленным магическим каркасом, дабы увеличить контроль и не задеть Аню и чтобы оно могло вместить в себя нужное количество энергии.
        Тем не менее, старику, а сражавшийся со мной мужчина выглядел лет на семьдесят, удалось противостоять моей атаке.
        Он поступил умно и не стал принимать её на жёсткий барьер, а создал нечто вроде конуса, который разбил молнию идеально посередине. А все мои попытки изменить направление атаки или добавить к плетению ответвляющих сгустков энергии, позволяющих перестроить его в шаровую молнию, ни к чему не привели.
        Старик, помимо рассекания моего плетения, также заразил его своим паразитирующим, от этого я потерял большую часть контроля.
        Когда я понял, что мой первый удар отражён и перестал напитывать плетение маной, наступила небольшая передышка.
        Комната наполнилась тишиной, а я к этому времени уже смог немного взять себя в руки и начать оценивать ситуацию.
        Противостоящий мне старик выглядел полным сил, но его выдавали лопнувшие в глазах капилляры, явно показывающие насколько непросто ему далась оборона.
        Второй же мужчина стоящий над Аней, по-прежнему не оборачивался и вообще никак не реагировал на моё присутствие и идущее в нескольких метрах от него сражение.
        Так как во время боя я неосознанно обратился к родовому дару, а магическое зрение активировал ещё до того, как проник в это здания, то сейчас во время паузы, я смог частично понять, чем занимался мужчина нависающий над девушкой.
        Он применял на Ане лечебные техники. Конечно, осознать какие именно за столь короткий срок я не был способен, но этот факт позволил мне посмотреть на ситуацию под другим углом.
        Ведь Аня дочь главы рода, то что её охраняют два мага высоких кругов, вполне реалистично. Один из этих магов прямо сейчас её лечит, а второй не использует атакующих заклинаний, способных вызвать разрушение и после того, как я показал, что в состоянии изменить окружающую нас обстановку в сторону полного хаоса, он перестал атаковать, сосредоточившись на обороне.
        Всё это говорило лишь о том, что варвар тут я, вломившийся в палату безумец, не более. Впрочем, также существовала вероятность того, что эти два незнакомца являются противники нынешнего главы рода или предателями и в их задачу входит навредить Ане, но подобное без диалога с ними я выяснить не смогу.
        А силой прорываться может быть чревато тем, что девушка пострадает, всё же маги начиная с шестого круга являются довольно грозными противниками.
        В этот момент комнату наполнил полный боли крик Ани.
        - Маарк!
        Мужчина нависающий над девушкой не шелохнулся, продолжая контролировать своё плетение, а вот старик и я, одновременно вздрогнули.
        Ситуация вновь накалилась, так как в глазах старика вспыхнул огонь ненависти, а меня охватило желание мгновенно оказаться рядом с Аней и с помощью своих заклинаний узнать, что с ней происходит.
        Но я сдержался, выдохнув через крепко сжатые зубы, я развеял барьер окружающий меня и стараясь уменьшить количество стали в голосе, обратился к старику.
        - Что здесь происходит?
        Разумеется я понимал, что на подобный вопрос с моей стороны вряд ли получу развёрнутый ответ или хотя бы положительную реакцию, но с чего-то нужно было начать.
        У старика, с рук которого в этот момент стекало зеленоватое сияние, медленно распространяющееся по палате в виде сгустков тумана, от моего вопроса начал подёргиваться глаз, а остальное лицо окаменело.
        Прошла ещё секунда, за которую уже старик смог взять себя в руки и видя, что я не продолжаю атаковать, произнёс добавив в голос насмешки.
        - Что выродок, решил довести начатое до конца, но переоценил свои артефакты?
        Судя по тому, как он отразил мою атаку, пусть она и была основана на простейшем заклинании, но всё же можно было сделать вывод, что старик опытный маг, как минимум, шестого круга.
        И он сейчас явно находится в полном непонимании ситуации, обманывая сам себя и без моей подсказки списывая мою силу на артефакты, так как не может поверить в то, что видят его глаза и то, что он чувствует своей аурой, которая наверняка ему сообщали об отсутствии у меня сильных артефактов, а также о том, что я маг лишь третьего круга.
        Впрочем это ни на что не влияет, ведь позже, когда он будет докладывать главе рода о произошедшем, то наверняка задаст себе множество вопросов и не факт, что он останется такого же мнения обо всей ситуации, как сейчас.
        Насмешку я проигнорировал и потому, что не мог быстро от него избавиться при этом не повредив Ане, решил прямо высказать то, что думаю о происходящем, на основе переданных мне Романом Гофман сведений.
        - Я не причастен к тому в каком состоянии сейчас Аня, меня не было в столице больше недели, как я мог ей навредить?
        Проигнорировав мой вопрос, старик нахмурился и произнёс.
        - Ты думаешь я тебе поверю, тогда зачем ты ворвался сюда, чего ты хочешь?
        Всмотревшись в его лицо, я понял, что он специально тянет время, думаю во-первых, чтобы его напарник закончил с Аней и присоединился к бою, а во-вторых, параллельно словам он продолжал распространять зелёный туман по помещению, который явно должен был ему помочь справиться со мной.
        Тем не менее, мне это было выгодно, потому, что существовал небольшой шанс договориться, пусть он и был призрачным, но попробовать стоило.
        - На меня напал Роман Гофман, при этом это не походило на высказывание обвинений или попытку договориться, а больше смахивало на желание убить.
        Старик прищурился, явно размышляя, если я тут, то где же Роман. Я тем временем продолжал.
        - И после этого ты предлагаешь мне прийти к вам, чтобы вы схватили меня и заточили в свою темницу на неизвестно сколько времени? Сюда же я пришёл выяснить, что на самом деле случилось с Аней. Ведь есть вероятность, что это вы, маги жизни, предали род Гофман и теперь просто пытаетесь спихнуть вину на меня?
        Моя словесная атака, упала на благодатную почву, так как лицо старика, до этого момента ещё хоть как-то сохранявшего относительно спокойное выражение, покрылась красными пятнами, а ладони перестали источать туман, сжавшись в кулаки.
        В следующий миг, я понял, что договориться нам всё же не суждено. Старик криво улыбнулся, разжал кулаки и направил обе ладони ко мне, после чего произнёс.
        - Мальчишка, ты слишком много на себя берёшь. Я оставлю тебя в живых только, чтобы выяснить, что именно ты сотворил с дочерью главы рода.
        Одновременно с тем, как он закончил говорить, его ладони засияли, через долю секунды сияла уже вся комната, так как зелёный туман тоже стал источать свет.
        Боковым зрением я увидел, как этот туман коснулся цветка стоящего на окне, отчего растение в мгновение ока осыпалось прахом.
        Скорее всего на тело мага оно подействует не столь радикально, но если я под него попаду, мне придётся восстанавливаться, как минимум несколько месяцев.
        Последний миг перед тем, как приступить к ответным действиям я потратил на то, чтобы ещё раз посмотреть на лицо старика. Он перестал улыбаться и закрыл глаза, явно планируя сосредоточить всё своё внимание на контроле за туманом и решить вопрос, в моём лице, одним заранее подготовленным ударом.
        Чтож, так возможно даже лучше.
        Тратить и дальше невосполнимую энергию Янтарной Плоти я не планировал, поэтому обратился к своему магическому источнику и зачерпнув из него максимум энергии, направил её на укрепление тела и начала формирования воздушного доспеха.
        После этого я сделал рывок в сторону старика, но не прямо к нему, а чуть левее, чтобы не противостоять сразу его личным защитным барьерам.
        Благодаря усилению тела, мне удалось прорваться через туман и не пострадать, хоть мана на поддержание целостности организм и стала уходить очень быстро.
        Пока противник не опомнился и не направил на меня всё собранную мощь, я обратился к стихии земли и сотворил два параллельных заклинания, первое сформировало круговой барьер, в котором я заключил Аню вместе с неизвестным магом. В этот момент у старика был последний шанс подловить меня, но он не стал рисковать и использовать атакующие заклинания помимо тумана, чтобы случайно не навредить своему напарнику.
        Возводить же барьер вокруг Ани и неизвестного мага, мне пришлось так как прерывать лечебную технику может быть ещё опасней чем дать ему закончить начатое. И не важно сделаю это я или случайное заклинание старика.
        Всё же у меня не будет возможности сразу перехватить лечебное плетение и закончить то, что планировал напарник старика, либо попытаться исправить до того, как лишившийся контроля магический каркас начнёт преобразовываться в нечто неизвестное и навредит девушке.
        Второе заклинание предназначалось лишь для одного, отбросить старика подальше от Ани, дабы я мог закончить с ним и точно не навредить девушке. Оно выглядело, как каменная плита, полетевшая в сторону старика.
        Конечно в этом случае и у моего противника развяжутся руки, но я верил в свои силы победить без использования энергии Янтарной Плоти, даже если старика ничего не будет сдерживать.
        Мои действия привели к тому, что противник вместе с частью пола, который в момент моей атаки, оказалась под его личным защитным барьером, отлетел метров на пятнадцать внутрь здания, оказавшись в коридоре.
        Я не стал медлить, выстроил воздушный тоннель между нами и благодаря ещё не до конца исчерпавшему силы усилению тела, почти мгновенно оказался рядом со стариком.
        В свои силы я верил, но давать старику время собраться с силами не планировал, поэтому стоило мне приблизиться я наложил на свой правый кулак плетение воздушной перчатки, которой и ударил по защитному барьеру вставшему на моём пути.
        Старик похоже не мог так быстро отключиться от контроля за туманом, видимо он решился перенести своё сознание в сотворённое плетение и тем самым увеличить его эффективность, поэтому отбиваться от меня решил всё тем же туманом, который секундой ранее показал свою низкую эффективность.
        Мой удар врезался в окружавший его барьер и начал постепенно его проминать, а туман не выдерживал напора воздушной стихии, коей я к этому времени окружил не только кулак, но и всё тело, закончив создание воздушного доспеха.
        Мне оставалось буквально одна или две секунды, чтобы закончить наше противостояние, но и старик это понимал и не собирался допускать подобного.
        Сквозь крепко сомкнутые веки старика начал изливаться кровавый свет, помимо этого все вены его тела вздулись. Это ясно давало понять, что он прямо сейчас активировал некачественную технику сжигания жизни.
        В своё время мне тоже пришлось прибегнуть к сжиганию своих жизненных сил, но я использовал более совершенный вариант, который позволял получить больше энергии и практически не изменял внешность, в основном взаимодействуя с астральным телом.
        Я до сих пор планировал мирно решить сложившуюся ситуацию с родом Гофман, поэтому мне нельзя было допустить, чтобы один из важных для рода магов умер. Ведь маги выше пятого круга не могут быть «неважными».
        Мысленно скривившись, я всё же обратился к перстню и изъял из него энергию Янтарной плоти. После чего сразу направил её в свои активные плетения и буквально через миг, мой кулак врезался в лицо старика, отчего тот потерял сознание.
        Замерев на секунду, я ещё раз послал сигнал в перстень в итоге призвав свою призрачную обезьяну. До этого момента она мне не смогла бы помочь, но сейчас я нашёл чем Мона может мне пригодиться.
        Не тратя время на произнесения приказов вслух, я мысленно обратился к ней.
        - Сторожи старика, отпугивай тех кто попытается прорваться в палату и старайся не убивать.
        Перед тем, как сделать рывок в сторону каменной сферы, мне показалось, что Мона передала мне мысленную усмешку, но я не был уверен в правильности интерпретации, да и сейчас подобное меня мало волновало, главное, чтобы выполнила приказ, а с остальным разберусь позже.
        Развеяв каменную сферу, моему взгляду предстал мужчина с дрожащими руками, обливающийся потом и устало сидящий на полу рядом с кроватью, Аня же уже не кричала и не пыталась вырваться из пут в виде ремней, фиксирующих, как её руки, так и ноги.
        Проигнорировав мужчину, взгляд коего пока, что был затуманен, я приблизился к девушке и взяв её за руку, отправил в её тело сканирующее плетение.
        Не дожидаясь ответа, я начал всматриваться в её астральное тело, пытаясь проникнуть взглядом в саму её суть.
        Последнее давалось тяжело, потому что одно дело взаимодействовать с чьим-то энергетическим аватаром дабы заключить магический договор или клятву, а совсем другое провести полный анализ и найти изъяны.
        Тем не менее, у меня получилось обнаружить странный сгусток в астрале, как будто приклеенный к её аватару.
        Тем временем сканирующее заклинание передало мне информацию о состоянии её физического тела и вот тут всё было хорошо, никаких отклонений, лишь отголоски лечебного плетения.
        Через несколько минут я оторвался от девушки и перевёл взгляд на мужчину, уже частично пришедшего в себя и внимательно наблюдающего за моими действиями. Также мне не составило труда заметить, что он скрытно пытается сформировать каркас скорее всего атакующего заклинания.
        Не успел я к нему обратиться, как он увидев, что я смотрю на него произнёс.
        - Зачем ты напал на нас?
        Хмыкнув, я спокойно ответил.
        - Я лишь хотел узнать состояние Ани, что за сгусток в её астральном теле?
        Сегодня я слишком сильно раскрылся, во всяком случае перед людьми рода Гофман, поэтому скрывать то, что я смог узнать во время изучения девушки было бессмысленным, а без правильных вопросов мне не хватает информации для того, чтобы помочь Ане.
        Прищурившись, мужчина облокотился о кровать и переведя взгляд на стену, хотя из-за клубов пыли поднятых мной совсем недавно её было плохо видно, безразличным голосом ответил.
        - Я вернулся в город только сегодня, поэтому час назад тебе никто не дал бы ответ, даже захоти кто-нибудь это сделать. Впрочем это неважно, теперь я знаю что это редкое заболевание, связанное с даром рода Гофман.
        Я удивился, что этот человек, в отличие от старика, решил ответить сразу и не пытаться продолжать кидаться обвинениями. Правда в связи с этим закрались подозрения, которые я решил сразу развеять или подтвердить, продолжив задавать вопросы.
        - Ты так просто мне об этом говоришь?
        - Я видел. Ты не хочешь навредить девушке, к тому же интуиция меня никогда не подводила, - он взял паузу, улыбнулся и после продолжил. - А если этого объяснения мало, то её отец уже спешит сюда и ты вряд ли покинешь здание лечебницы, пока с ним не «пообщаешься», во всяком случае живым.
        Значит всё же я был прав и они успели подать сигнал, чтож получается надо спешить и привести Аню в чувство, до того, как её отец помешает мне помочь ей.
        - Причины возникновения и как лечиться?
        Объяснять ему о чём именно я спрашиваю смысла не было, а сам мужчина не пытался ужиматься и что-либо скрывать, либо убедив себя в том, что мне действительно не суждено покинуть это здание, либо просто из-за усталости и безразличия к этой информации.
        - В большинстве случаев возникало так называемое «Проклятие пророка» у магов высоких кругов с сильным родовым даром. И пусть Анна не подходит по этим параметрам, сейчас это уже не важно. Лечения нет, есть лишь возможность притупить боль. Сейчас Анна, испытывает последствия первой волны заболевания, её организм не был готов к подобному, отсюда и столь печальные последствия, но вскоре она очнётся и проживёт ещё какое-то время, возможно даже несколько десятков лет. Правда будет страдать, постоянно мучаясь от разрывающей её сознание боли, лишь временно заглушаемой видениями и лекарствами.
        Расспрашивать его почему же тогда меня посчитали виновным и почему лишь он смог это определить, раз это их родовая проблема, я не стал, сейчас было неподходящее время, да и место тому не способствовало.
        Впрочем, допускать озвученного им сценария, я был не намерен и у меня было решение на этот случай. Правда оно мне самому не сильно нравилось, а уж отцу девушки точно придётся не по душе, но смотря на Аню, сейчас спокойно спящую, я понял, что готов рискнуть ради неё жизнью.
        Переведя взгляд на мужчину, который продолжал рассматривать стену через клубы пыли и приходить в себя, я спросил его.
        - Ты хочешь её вылечить?
        Покачав головой он всё тем же устало-безразличным голосом ответил.
        - Парень, ты не хочешь меня услышать, её нельзя вылечить, лишь уменьшить боль.
        То что я задумал, само по себе являлось очень рискованным, но помимо этого «риска» мне также была нужна помощь, как минимум одного мага, сносно владеющего лечебными плетениями.
        - Есть один способ.
        - И какой же?
        Он задал вопрос больше из любопытства, чтобы узнать насколько же я невежественен, однако я смог его удивить.
        - Слияние жизни.
        Стоило мне произнести это, как смешок уже почти вырвавшийся из него, застрял, так и не явив себя миру. Мужик поперхнулся и несколько секунд откашливался, а потом неверяще уставился на меня.
        - Что ты сейчас сказал?
        Его голос был слегка хрипловат, но при этом в глазах начал разгораться огонь учёного. Не знаю, как в этом мире, но даже в моём это больше даже не заклинание, а техника, была известна очень узкому кругу лиц и судя по его реакции в этом мире ситуация не сильно поменялась, поэтому я повторил.
        - Слияние жизни.
        Мужик с продолжающим, всё сильнее, разгораться в его глазах огнём исследователя, опершись рукой о кровать поднялся и с жаром обратился ко мне.
        - Секретная самоубийственная техника Красной Короны? - взяв небольшую паузу и не дождавшись от меня реакции на свои слова, он быстро продолжил. - Ты действительно готов умереть, ради неё?
        Глава 16
        Самоубийственная техника?
        Либо под «Слиянием Жизни» в этом мире подразумевают нечто другое, либо конкретно этот целитель знает об этой технике лишь из слухов.
        Слияние жизни, сложная в исполнении техника, где одна-единственная ошибка приведёт к смерти, как минимум одного из двух основных участников процесса.
        Возможно мне стоило подождать пока прибудет отец Ани, чтобы предложить ему свою помощь, но со слов девушки её окружение никогда особо ей не верили, во всяком случае в её видения, поэтому я не мог быть уверен, что глава рода Гофман позволит мне лечить её дочь.
        К тому же сейчас сложилась сложная ситуация и мне трудно предсказать поведение её отца, во всяком случае я сильно сомневаюсь, что меня допустят к девушке не проведя перед этим длинный, изматывающий допрос, после которого мне потребуется ещё некоторое время на восстановление.
        А ведь, чем дольше откладывать лечение, тем выше риски умереть, либо мне, либо Ане, а при самом плохом раскладе нам обоим.
        Тем временем, мужчина снова сел на пол рядом с кроватью, а из его глаз начал улетучиваться азарт исследователя, при этом он не скрываясь произнёс.
        - Что за бред, зачем я обманываю сам себя, откуда у тебя может быть эта легендарная техника. Да и если бы ты её знал, найти способ потратить свою жизнь, думаю ты тоже сможешь…
        Он продолжил бормотать, но я перестал слушать и вспомнил его предыдущие слова.
        Красная Корона, если мне не изменяет память, то это род правителей небольшой островной страны. Получается в этом мире лишь они открыто практикуют эту технику, чтож интересно, значит там обитают действительно сильные маги, хотя упоминание «самоубийственной» меня всё же смущало.
        Впрочем, всё это было не важно, главное, что я принял решение и мне был нужен маг жизни, а не человек могущий только протирать пол от пыли.
        Резко приблизившись к нему, я сжал его плечо, после чего направил в его тело одно из известных мне лечебных заклинаний.
        Мой выбор пал не на долгое приведение его в чувство, всё же он маг жизни и должен быть в состоянии сам позаботиться о себе, сделал же я упор на том, чтобы взбодрить его и использовал плетение, которое было самым популярным у армейских боевых целителей.
        Мужик, чьего имени я до сих пор не знал, отшатнулся, а скорее отпрыгнул, от меня и так как я перестал держать его за плечо, он упал спиной на пол и стал отползать от меня.
        Правда, ему хватило двух секунд, чтобы понять, что я не сделал с ним ничего плохого, а эффект помутнения взгляда и искажения чувствительности прошёл за секунду до этого.
        Ему потребовалось ещё немного времени, чтобы подняться и посмотреть на меня серьёзным и немного злым взглядом, после чего он произнёс.
        - И зачем было так поступать? Парень, ты ведь знаешь, что стоит мне теперь поспать и на следующий день я буду умирать от боли, которую почти никак не унять?
        Разумеется я знал об этом, но как раз армейским целителям, было глубоко плевать на будущие страдания бойцов, в их задачу входило сделать так, чтобы прямо сейчас человек был бодр и в состоянии сражаться.
        Только так у него появлялся шанс выжить, а последствия, они всё равно были намного приятней, чем смерть.
        Я всё же решил ответить на риторические вопросы.
        - Да, мне известен этот эффект. Но смотреть, как маг твоего уровня, валяется в пыли и что-то мямлит, было как-то противно.
        На его лице вздулись желваки, но он всё же не стал продолжать высказывать мне претензии, а через пять секунд расслабился и тяжко вздохнул.
        Следом, он посмотрел на Аню, продолжающую мирно спать, что-то для себя решив он встретился со мной взглядом и спросил.
        - Ты действительно хочешь использовать Слияние Жизни, а главное, можешь?
        - Да, правда я не знаю, что именно ты под этим подразумеваешь, но скорее всего мы верно поняли друг друга. Однако, мне нужна твоя помощь.
        - Я лишь слышал слухи об этой технике, не более, поэтому если и нужна моя помощь, то тебе придётся сначала объяснить, что мне надо делать.
        По тому, что мужчина говорил до этого, его незнание было очевидным, но прежде чем давать пояснения, я уточнил.
        - Интуиция?
        Всё же даже невзирая на использованное мной лечебное плетение, которое его взбодрило, оно ведь не предназначалось для того, чтобы он стал более лояльным ко мне, а тут он проявляет почти полную открытость к сотрудничеству.
        В ответ мужчина улыбнулся и сказал.
        - Да. Меня кстати зовут Диего.
        Посмотрев на него слегка скептическим взглядом, я протянул ему руку и мы обменялись рукопожатиями. Представляться сам не стал, судя по выкрикам старика, меня тут уже знали.
        В этот момент Диего тоже вспомнил о своём напарнике и кинул взгляд в сторону коридора, но с этого ракурса нельзя было увидеть ни старика, ни сторожащую его Мону.
        Чтобы не накалять ситуацию, я произнёс.
        - Со стариком всё в порядке, - сделав небольшую паузу уточнил, - конечно относительно, но ничего не поправимого не произошло.
        Диего всматривался в меня пару секунд, но мне больше показалась, что он искал ответы не в моём лице, а обращался к своей интуиции и в итоге снова улыбнувшись, он произнёс.
        - Хорошо, так что мне надо делать?
        Хмыкнув в ответ на его поведение, я ответил.
        - Нужен постоянный поток маны насыщенной жизнью, сейчас я подготовлю каркас и укажу куда именно его направить, кроме этого тебе, - как ни странно Диего нисколько не коробило то, что я обращаюсь к нему на ты, - необходимо будет поддерживать внешнюю часть магического каркаса.
        Было бы у меня время, то я бы создал артефакт делающий всё то, что я поручаю Диего. Однако, на то, чтобы его настроить и вплести в него всевозможные реакции на изменения ситуации, потребуются помимо времени ещё и специальные материалы. Так как далеко не каждый случайный камень в состоянии выдержать сложное и энергоёмкое плетение.
        Впрочем, раз мне всё равно приходится довериться Диего, то сожалеть о невозможности не делать этого, сейчас бессмысленно.
        В ответ на мои слова, Диего кивнул, но сразу озвучил, как он считал, проблему.
        - Звучит несложно, но у меня практически закончилась мана в камнях.
        Ранее, я в основном брал энергию из своего магического источника, да из перстня, поэтому достав из внутреннего кармана пиджака все имеющиеся магические камни, я протянул их Диего со словами.
        - Держи, этого должно быть достаточно.
        Он не стал отказываться от предложенного и пока я занимался подготовкой магического каркаса, оплетая энергетическими линиями лежащую на кровати Аню, Диего активно приступил к восстановлению своего состояния до приемлемого уровня, это было необходимо так как недавно он получил перенапряжение энергетических каналов, работая со сложным сканирующим заклинанием.
        Закончили подготовку мы практически одновременно, после чего я стал объяснять своему временному союзнику, что от него конкретно требуется.
        - Вот эти линии основные, - я рукой указывал на видимые лишь магам, при использовании магического зрения, каналы энергии скрученные мной в спирали и укреплённые специальными рунами, - они не должны разрушиться ни при каких обстоятельствах, если это случится, то умру, как минимум я, а возможно и Аня.
        Сделав паузу, дабы убедиться, что Диего правильно меня понял, я продолжил, так как его сосредоточенный и осмысленный взгляд меня устроил.
        - Видеть нас, - моя рука указала на девушку, спокойно спящую в кровати, - ты не сможешь, но при этом из сферы, которая нас будет окружать, могут довольно часто вылетать энергетические волны, учти это.
        Дождавшись от него осознанного кивка, я сделал пару шагов назад, удаляясь от кровати, и указал на ещё один пучок магических линий.
        - Сюда направляй энергию, обязательно насыщая её жизнью перед этим.
        Ещё один кивок Диего, после которого я вернулся к кровати, но не стал разглядывать Аню, так как время этой передышки неумолимо истекало.
        Перед тем, как присоединится к девушке, я обернулся и добавив в голос стали произнёс.
        - Тебе также предстоит остановить бойцов Гофман, если сфера разрушится от насильственных действий, то и Аня и я точно умрём.
        Его ответ был достаточно лаконичен.
        - Я постараюсь.
        Скорее всего в ближайшее время он переосмыслить сказанное мной и поймёт, что я так ему и не ответил насчёт «самоубийственности» техники, а наоборот намекнул на обратное.
        Развязав путы на Ане, я аккуратно подвинул ей чуть вбок кровати, после чего лёг вместе с ней и последним штрихом, перед тем как активировать технику, прервать которую невозможно, я мысленно обратился к Моне.
        - Возвращайся.
        Не дожидаясь от неё ответа, я снял с пальца перстень и бросил его в угол помещения, после чего обхватил ладонь девушки своей и закрыв глаза отрешился от всего материального, отправившись сознанием в астрал.
        Первым шагом, после начала активной фазы следовало полностью опустошить мой магический источник, дабы энергия была лишь у того, кому оказывается помощь.
        Хоть ранее я и исчерпал значительную часть источника, в борьбе со стариком и в процессе подготовки к технике Слияния Жизни, но оставшейся энергии хватило бы ещё на многое.
        Чтобы не тратить её попусту я напитал ею большую часть плетения окружающего нас, а также выплеснул остатки в астрал.
        Пусть из-за ограничения техники мне и нельзя сделать запасы маны в своём астральном теле, но увеличить в целом плотность энергии в этом месте астрала никто не запрещал, правда до определённого порога. Подобный ход слегка упростит мне задачу, когда процесс будет идти к завершению.
        Перстень же секты Спящего Камня я был обязан оставить за пределами сферы, так как во-первых в нём хранится энергия Янтарной Плоти, которая точно помешает технике, а во-вторых, сам по себе символ успешного прохождения испытания Воли, был мной не до конца изучен и рисковать оставляя его при себе, я не имел права.
        Когда в моём физическом и астральном теле не осталось энергии, не считая того, что содержала сама плоть и сам энергетический аватар, я активировал подготовленное плетение.
        Я и не видел что происходит в материальном мире, но чётко представлял, как прямо сейчас сфера ранее окутавшая меня и девушку, засияла зелёным и на ней возникли тысячи, десятки тысяч маленьких тёмно-зелёных точек.
        Каждая из этих точек, была эфемерной иглой, которая практически мгновенно, после активации плетения, проткнула, как моё физическое тело, так и Ани.
        Это действие не несло прямого вреда, оно лишь служило для того, чтобы энергия в наших телах, струящаяся по магическим каналам, объединилась. Используя зелёные эфемерные иглы, как проводник, между нами сформировался круговорот маны,
        Одновременно с этим, в астрале, рядом со мной появилась Аня. Девушка выглядела, как спящий призрак зависший безвольной куклой в море «ничто».
        Я понимал, что этот её внешний вид, моё сознание генерирует самостоятельно, но тот маг, что выйдет на уровень силы, при котором астрал для него станет действительно просто набором душ, а не образов, сможет по праву назвать себя богом.
        Конечно, я не являлся специалистом в плетениях заточенных на работу с астральным телом или напрямую с душой, но подобного техника Слияния Жизни и не требовала.
        Сейчас был последний момент, когда я мог взять паузу, но дороги назад уже не было, поэтому тратить время попусту не стал, а наоборот рывком приблизился к Ане и не останавливаясь вошёл в её астральное тело.
        Начиналась вторая фаза, самая важная, слияние. Мне предстояло временно объединить основные части наших астральных тел, а для этого техника предполагала изначально начать их самостоятельное уничтожение.
        Всего «основных» участков в астральном теле насчитывалось десять. Они делились на два вида, первые пять отвечали за связь с физическим телом, а вторая пятёрка служила вместилищем, как сознания, так и самой души.
        Если я попытаюсь разрушить все основные, как их именовали в технике Слияния Жизни, меридианы разом, то мгновенно умру, растворившись в потоках энергии пронизывающих астрал.
        Поэтому, я делал всё постепенно, сначала начав с меридиан отвечающих за физическое тело. Причинять вред самому себе было неприятно, при этом мне требовалось сделать так, чтобы меридианы застыли в полуразрушенном состоянии.
        С первым я справился быстро, приступать сразу ко второму не имело смысла, ведь не просто так второй этап назывался «слиянием», а я сейчас был по сути внутри астрального тела Ани.
        Повезло, что неизвестный сгусток прямо сейчас не тревожил Аню волнами боли и её энергетический аватар практически не двигался, замерев.
        Найти у Ани основные меридианы не составляло труда, они являлись самыми яркими участками астрального тела у любого человека.
        А вот применить технику Слияния Жизни на зверей было невозможно, так как у них меридианы располагались в другой последовательности и количество отличалось, во всяком случае такая информация была зафиксирована в кристалле памяти, по которому я изучил эту технику.
        Частично потеряв целостность мой полуразрушенный меридиан расширился примерно на тридцать процентов, а когда я сблизил его с аналогичным Аниным, то смог, как бы поймать его в свой, заключив в своеобразную клетку.
        Не знаю сколько прошло времени, но когда я закончил с пятым меридианом, отвечающим за связь с физическим телом, то осознал, что перестал ощущать своё тело.
        Учитывая, что пока я разрушал свои меридианы и получал в награду вспышки не самых приятных ощущений, то наложившийся на это момент потери связи с материальным миром растянулся для моего сознания надолго.
        Благо, я уже не раз испытывал подобные ощущения, хоть и не по своей воле, поэтому не поддался панике до конца и смог удержаться и не уйти за грань.
        Я находился в астрале, тут нельзя было облегчённо выдохнуть, так как банально не было чем это сделать, но мне показалось, что я справился с этой задачей.
        Заставив себя не пытаться нащупать связь с реальным миром, я приступил к работе над духовными меридианами.
        К моему удивлению разрушать их, оказалось безболезненно. Конечно инстинкты во мне вопили о том, чтобы я прекратил заниматься самоуничтожением, но вот боли не было.
        Тем не менее, я стал более осторожен и «ломал» свои меридианы чуть меньше, они расширялись уже не на тридцать процентов, а буквально на пять.
        Согласно технике Слияния Жизни этого должно быть вполне достаточно, если тот кто её применяет, обладает более развитым астральным телом, по сравнению с тем, кого лечат. Я обладал.
        Стоило мне повредить свой последний, десятый меридиан, как я будто отделился и посмотрел на себя со стороны.
        Это явно было иррациональное ощущение, пусть я и не ведал того, что есть на следующем уровне после энергетического аватара, но сомневался в возможности получить доступ к этим знаниям с помощью использованной мной техники.
        На этом второй этап должен был завершиться и начаться процесс излечения путём усиления круговорота маны в материальном мире, одновременно с этим, здесь в астрале, мне предстояло начать восстанавливать свои меридианы параллельно сжимая Анины, тем самым неосознанно передавая ей энергию, которая выплёскивается из моих полуразрушенных меридиан.
        Но всё пошло не по плану, неизвестный сгусток, являющейся сутью той болезни, которую я взялся излечить, стал разрастаться, в мгновение ока добравшись до одного из духовных меридианов.
        А так как я ещё не приступил к их восстановлению, то этому «нечто» удалось повлиять на меня. Я и так смотрел на своё астральное тело со стороны, но теперь к этому добавилось помутнение сознания.
        Требовалось срочно начать противостоять угрозе и я устремился вперёд, желая «влететь» обратно в себя же, чтобы получить возможность сопротивляться.
        Но стоило мне приблизиться, как рядом со мной из ниоткуда появилась Аня, выглядящая, как будто мы не в астрале и с невообразимой скоростью она прыгнула мне на шею, одновременно с этим прокричав.
        - Любимый, ты вернулся! Я так рада!
        В ответ на это, я неосознанно обнял девушку и лишь в этот момент понял, что вижу вокруг себя реальный мир.
        Мы находились на заднем дворе, средних размеров, дома, в паре метров от меня, с той стороны откуда на меня прыгнула Аня, стоял мольберт, на котором я увидел семью из пяти человек.
        В двух из них я узнал себя и Аню, но как будто постаревших лет на двадцать. Ослабив объятия, я отстранился и пристально посмотрел на девушку, стоящую передо мной.
        На её лице сияла счастливая улыбка, но при этом я заметил несколько довольно отчётливых морщин и пару почти исчезнувших шрамов, которых я точно не припомню.
        Девушка увидев, как пристально я на неё смотрю, придала своему лицу обиженное выражение и произнесла.
        - Что опять? Ты не рад меня видеть?
        Тем временем, я дотронулся до своего лица и ощутил бороду, которую точно не носил, не то что в этом мире, но даже в прошлом.
        Аня же заметив мою растерянность, снова приблизилась и взяв меня за руку, произнесла.
        - Что случилось? Пошли сядем в беседку и ты мне всё расскажешь, а то стоит зайти в дом и дети тебя ещё долго не выпустят.
        Улыбка на лице Ани лучилась нежностью, а вот взгляд выражал обеспокоенность. Я же выслушав её, ещё раз посмотрел на мольберт, на котором помимо взрослых похожих на Аню и меня, были изображены три ребёнка, двое из которых являлись мальчиками и явно имели схожие со мной черты лица.
        Глава 17
        Аня чуть отстранилась, но при этом не выпустила моей руки из своих цепких объятий, потянула меня в сторону беседки.
        Я не сопротивлялся, поддавшись её напору. Однако, долго это не продлилось, не успев дойти до места куда меня вела девушка, я начал замечать странности в своём состоянии.
        Мои мысли стали течь вяло, возникло ощущение, как будто я нахожусь под действием лёгкого дурмана и я решил сопротивляться ему.
        Но попытка обратиться к своему магическому источнику ничего не дала, ведь несколько мгновений назад, я сам практически разрушил свои меридианы.
        Тем не менее, хоть я и потерял возможность чувствовать потоки энергии и связь с физическим телом, но согласно технике Слияния Жизни, у меня должен был остаться частичный контроль, ведь меридианы не были полностью уничтожены.
        Пока я воевал сам с собой, Аня завела меня в беседку и усадила на изящную скамью, заняв место рядом со мной, после чего на миг отпустив мою руку девушка налила из стоящего на столе кувшина для меня неизвестный напиток.
        Однако, стоило мне потерять с ней телесный контакт, как дурман развеялся, а поток мыслей ускорился. В этот момент я осознал, что Аня всё это время мне что-то говорит.
        - Маркус, не переживай, если переговоры провалились, то не стоит так убиваться. Посмотри на себя, на тебе лица нет. Вот выпей, это поможет собраться.
        С этими словами она протянула мне стакан с плещущейся в нём фиолетовой жидкостью. Я не до конца осознавал что происходит, тем не менее со мной осталась моя интуиция, которая всегда помогала мне почувствовать опасность и прямо сейчас она вопила о том, чтобы я не пил предложенное.
        Своему предчувствию я верил больше, чем окружавшему меня морок, поэтому использовал плетения рывка и ушёл в сторону.
        Стоило мне оказаться за пределами беседки, как я осознал, что воспользовался магией, хоть и не почувствовал потоков энергии, но видимо такое базовое заклинание, как «рывок» я смог сделать неосознанно.
        Аня же тем временем, непонимающе посмотрела на меня и произнесла.
        - Любимый, что случилось? Тебе нужно выпить «это» и успокоиться. Ты ведь не хочешь, чтобы наши дети видели тебя в таком состоянии.
        Где-то на периферии сознания, мне почудились детские голоса, их звонкий смех, хлопанья в ладоши и какой-то звон, как будто друг о друга ударялись деревянные мечи.
        Как и в момент моего попадания в этот морок, Аня ускорилась и за мгновение приблизилась ко мне.
        Я же окружил себя барьером, так как мне не хотелось ещё глубже упасть в пучину окружавшего меня безумного морока.
        Или это видения девушки? На этот вопрос я сейчас не мог получить ответ.
        В любом случае требовалось как можно скорее выбираться, а то техника Слияния Жизни, может прерваться в любой момент и тогда, как я, так и Аня, мы растворимся сознанием в астрале, что по сути равно смерти.
        Непонимание, которое выражало лицо Ани, всё возрастало. Она даже приложила руку к разделившей нас магической преграде и продолжила, что-то говорить, но я не слушал.
        Сейчас, я не чувствовал энергии, даже не смог достучаться до родового дара, но раз всё это не помешало мне пользоваться плетениями, то значит нужно лишь поверить в то, что я способен использовать магию.
        Поэтому я начал пытаться, хоть и находился уже в астрале, обратиться к своему астральному телу, дабы окутать себя им и с помощью этого метода, избавиться от окружавшей меня иллюзии.
        Не знаю, я послужил тем, что вызвало изменение ситуации или нет, но когда после очередной, как мне казалось, неудачи, я открыл глаза, чтобы осмотреться и оценить происходящее вокруг, то всё изменилось.
        Аня стояла на коленях и с ужасом во взгляде смотрела в сторону особняка. По её щекам текли слёзы, а губы были крепко сжаты.
        И пусть всё это морок, я не смог не проследить за её взглядом, так как у меня возникло сильное чувство защитить девушку, а потом наказать того, кто послужил причиной её слёз.
        Картина, которой я стал свидетелем, вызвала лёгкий шок и у меня.
        Особняк горел, но не сам, а как бы пространство между ним и нами. При этом пламя было ярко-фиолетовым, а там где оно уже прошло можно было увидеть чёрные дыры, за которыми находилось лишь ничто.
        Под впечатлением от увиденного, мне даже удалось неосознанно отправить к фиолетовому пламени сканирующее заклинание, но судя по тому, что никакого ответа я не получил, странное пламя оказалось слишком разрушительным.
        Впрочем, размышлять почему не сработало заклинание, которое я и почувствовал-то, лишь краем сознания, времени не было, ведь после этого огонь ускорился на порядок, став поглощать пространство с невообразимой скоростью.
        Мне потребовалась секунда, чтобы справиться с оцепенением и оказаться рядом с Аней, я даже забыл о своих опасениях по поводу телесного контакта с ней, но в этот раз интуиция ничего не говорила на этот счёт, поэтому я подхватив девушку на руки и стал осматриваться, параллельно обратившись к ней.
        - Аня, что происходит?
        Моё сознание на этот раз не помутилось, поток мыслей не замедлил свой бег, да и девушка казалось стала другим человеком, внешне всё осталось как и было, но вот то, как она ощущалась, изменилось.
        Вменяемого ответа на свой вопрос я не ждал, но возможно разговор сможет стереть с её лица выражение ужаса и обречённости, которое мне так больно видеть.
        - Любимый, это оказалось очередное ложное видение, не более того.
        Её слова про «ложное видение» резанули по мне, поэтому невзирая на то, что фиолетовое пламя окружило нас практически полностью, оставив лишь клочок земли под ногами и небо над головой, я посмотрел в глаза девушке и спросил.
        - Аня, ты осознаёшь себя?
        - Маркус, не переживай, - она ладонью прикоснулась к моей щеке, - уже скоро этот кошмар закончится, а я окажусь в новом видении и возможно оно наконец-то будет без такого печального финала.
        Девушка в моих руках улыбалась, а по её щекам текли слёзы.
        В следующую секунду пламя добралось до нас, но боли не было, на миг всё погрузилось во тьму, а после мы очутились в центре столицы, при этом Аня всё так же была в моих объятиях, но она явно стала моложе, такой, какой я её помнил в реальном мире.
        Она стала озираться по сторонам, но быстро вернулась взглядом ко мне и чуть растерянно спросила.
        - Маркус, что ты тут делаешь?
        Я не знал, как поступить, ведь впервые путешествовал вместе с пророком по его видениям, во всяком случае мне хотелось верить что это именно так, в другом же случае я не видел возможности вернуться, поэтому обратился к девушке.
        - Аня, нам надо покинуть видение, ты можешь прервать его?
        - Что?
        Она продолжала демонстрировать непонимание, но я не мог дальше поддерживать разговор, так как с соседней улицы выбежал монстр.
        Тварь была чем-то похоже на крыс, на которых я проверял работоспособность своих плетений, когда посещал Вулканический Оазис в последний раз, но в десятки раз больше.
        Скорее всего, если она встанет на задние лапы, то будет возвышаться надо мной минимум на метр.
        Враг заметил нас и издав боевой писк, ринулся в нашу сторону. Поставив Аню на землю, я продолжил держать её одной рукой, а вторую направил на монстра.
        Чтобы атаковать, мне пришлось закрыть глаза и вспомнить, как я использовал плетения, не то через какие каналы прогонял энергию, не то какие магические символы применял, а именно ощущения.
        Мне это удалось и когда я открыл глаза, то в противника уже летела насыщенная маной до предела воздушная стрела.
        Да, это было одно из базовых плетений, но замахиваться на что-то большее я сейчас не хотел, риск неудачи был слишком высок. Впрочем, я напитал плетение маной до предела, так что тварь не смогла выдержать и этого.
        Во время очередного прыжка приобретя сквозную дыру в голове, гигантская крыса переросток перестала представлять угрозу.
        Аня же всё продолжала рассматривать меня, но уже более осмысленно и стоило мне покончить с противником и перевести на неё взгляд, она произнесла.
        - Я могу контролировать свои действия, а это почти никогда раньше не удавалось и вело лишь к тому, что я возвращалась в реальность, - сделав небольшую паузу, она продолжила. - Ты ведь настоящий?
        - Да и нам нужно как можно скорее выбраться из твоего видения.
        Ответ я сопроводил кивком, после чего стал осматривать, дабы не пропустить монстра, который захочет утолить голод за наш счёт.
        - Но как?
        На вопрос я не смог дать мгновенный ответ, так как моё предположение о крысе оказалось верным и с той стороны откуда выбежал первый встреченный нами тут монстр, появилось ещё несколько, явно соратники по стае уже поверженной твари.
        Я снова подхватил Аню на руки и ускорив себя с помощью, пока что частично подчиняющейся мне неосознанной магии, сделал три рывка. Первые два скрыли нас от взгляда монстров за углом здания, а последний я использовал, чтобы запрыгнуть в окно второго этажа.
        Лишь после того как осмотрелся и убедился, что монстры не заметили куда именно пропала их добыча, я ответил девушке.
        - Неважно, ты можешь очнуться?
        - Есть один верный способ.
        Продолжая держать её на руках, я всмотрелся ей в глаза, но она отвела взгляд и не стала продолжать, я был вынужден поторопить её.
        - У нас не так много времени. Какой?
        Ещё сильнее опустив голову, так что я теперь видел лишь её затылок, она ответила.
        - Я должна умереть.
        Мне было больно слышать подобное, но ситуация становилась всё сложнее, к тому же я не забывал, что Слияние Жизни в любой момент может прерваться и тогда всё закончиться настоящей смертью, а этого нужно было избежать.
        - Подробнее.
        - Всегда, когда я умирала в видении, оно заканчивалось.
        Казалось с каждым произнесённым словом девушка сжималась всё сильнее и сильнее, а значит умирать тут не самый приятный процесс.
        - Есть другой вариант?
        Не поднимая головы она ответила.
        - Нет, во всяком случае я его не знаю.
        Вспомнив про особняк и постаревших нас, я решил уточнить.
        - Но как же фиолетовое пламя, оно ведь нас уже убило.
        Покачав головой девушка с грустью ответила.
        - Нет, так заканчиваются ложные видения, не более.
        Чёрт, моих знаний не хватает, чтобы решить эту ситуацию, всё же пророки в моём мире были очень редки и я с ними практически не взаимодействовал.
        Впрочем, раз Аня в этом «эфемерном мире» имеет так мало власти, но он всё равно завязан на ней, то стоит хотя бы попробовать решить ситуацию не доводя до убийства.
        Поставив её на ноги, я обнял девушку, а после чуть отстранившись, но не отпуская до конца, произнёс.
        - Аня, всё будет хорошо, скоро кошмар закончится и ты будешь полностью здорова.
        Грустно улыбнувшись, она начала говорить.
        - Дело в том, что я видела истинное видение и в нём всё плохо, скоро…
        Резким ударом по затылку, я оглушил девушку, не дав ей закончить, сейчас я не мог позволить тратить время на то, что можно будет обсудить в реальном мире.
        Мне было неприятно так поступать, но другого выхода я не видел, чтобы относительно безболезненно проверить своё предположение.
        Когда Аня потеряла сознание, окружающий мир начал блёкнуть постепенно выцветать, становясь прозрачным.
        Буквально через несколько секунд, я снова ощущал вечное дуновение астрала, потоки мировой маны вновь омывали мой энергетический аватар, в образе которого я и находился.
        Аня выглядела всё такой же, пусть я и смотрел на её астральное тело по сути изнутри, а вот процесс лечения сильно продвинулся.
        Мне было неизвестно сколько времени прошло, пока я находился в видения девушки, но все пять физических меридиан восстановились, а также я ощущал, что аналогичные меридианы девушки, укрепились, став минимум вдвое качественней по сравнению с тем, что было до начала применения мной техники Слияния жизни.
        Прислушавшись к себе, я почувствовал, что один из побочных эффектов «лечения» уже проявился. А именно, я ощущал не только своё физическое тело, но и Ани.
        Тем не менее, проблема до сих пор не была устранена, а именно неизвестный сгусток всё ещё окружал один из духовных меридиан.
        Скорее всего, он является катализатором для спонтанных сильных видений и из-за того, что я повредил своё астральное тело, то меня затянуло в одно из них, а вот когда Аня потеряла сознание, то видение схлопнулось и пока её разум находится в беспамятстве, мне надо успеть избавиться от вредоносного паразита.
        Однако, согласно используемой мной техники, я должен был начать работать с меридианом, который и был заражён, в последнюю очередь, уже когда буду разрывать связь с энергетическим аватаром Ани.
        Позволив себе мысленно вздохнуть, я приступил к сжатию своих духовных меридиан. Теперь, находясь в сознании, я мог эффективней контролировать процесс и пусть мне до сих пор практически не подчинялась энергию, но даже так управляя побочными частями своего астрального тела я мог сильно ускорить процесс.
        Когда работа над всеми кроме последнего меридиана была успешно завершена, начинался болезненный этап и таким он был не для девушки, а для меня.
        Мне предстояло, снова повредить только что восстановленные меридианы, так как по-другому я не мог сдвинуться с места, ведь сейчас мой и Ани энергетический аватар, были практически одним целым.
        Каждая из девяти вспышек боли, сопровождающая разделение наших меридиан, была всё сильнее, но подобная боль для меня являлась частично привычной.
        Думаю большую роль сыграло то, что совсем недавно моё астральное тело было практически полностью уничтожено и вот такие, повреждения, которые я получил сегодня, явно не шли ни в какой сравнение с уже пережитыми мной.
        Теперь я стоял, а точнее висел в пространстве, рядом с девушкой, но при этом всё равно её не видел, ведь последний меридиан был скажем так в области головы энергетического аватара.
        Начав восстановление последнего меридиана, я столкнулся с сопротивлением неизвестного сгустка, исходящая от него энергия, мешала процессу.
        Впрочем, если бы это был первый из духовных меридиан, то в таком случае всё стало бы намного труднее, но сейчас, вернув себе почти полный контроль над потоками маны, я мог сопротивляться и не только.
        До этого мне не удавалось никак повлиять на неизвестного паразита засевшего внутри Ани, ситуация не изменилась и сейчас, любое созданное мной завихрение энергии он просто игнорировал, однако, я заметил, что это не касается стенок меридиана и у меня появилась идея.
        Направив силы на восстановление последнего меридиана, стараясь количеством преодолеть сопротивление паразита, я параллельно подготавливал эфемерное лезвие, которое будет способно пронзить моё же астральное тело.
        Мне вновь придётся почувствовать боль, но я был уверен в успехи, к тому же интуиция не спешила меня переубеждать, а даже наоборот торопило, ведь создание Ани начало постепенно восстанавливаться и была вероятность, что она придёт в себя раньше времени, если я не поспешу.
        Я ещё не до конца восстановил свой последний меридиан, но почувствовал, что аналогичный в теле Ани достаточно укрепился, а значит пора.
        Начав разъединение, в этот раз я не стал делать это рывком, а наоборот замедлился, чтобы паразит не сорвался, а остался на моём меридиане.
        Так и произошло, а вот второй шаг, запланированный мной, прошёл не совсем успешно.
        Когда я отстранился от Ани, забрав с собой неизвестный сгусток, то нанёс сформированным к этому времени клинком один точный удар, разрушивший одну из стенок моего меридиана.
        Важным моментом было то, что на паразита мой удар снова никак не повлиял, пройдя сквозь него.
        Согласно моему плану, часть внешней оболочки меридиана должна была отделиться и раствориться в потоках астрала вместе с паразитом.
        Но неизвестный сгусток продемонстрировал зачатки сознания и когда я осуществил всё задуманное, то его небольшой кусочек, отделился и вошёл в мой повреждённый меридиан.
        Я не мог начать избавляться от него, так как это могло вызвать полное разрушение. А если уничтожить именно этот меридиан, то это приведёт к моей мгновенной смерти.
        У меня оставалась лишь одна надежда на то, что небольшой части паразита не хватит, чтобы выжить в потоках энергии спрессованных внутри меридиана и причинить мне вред.
        Учитывая, что в целом моё астральное тело было хорошо развито, подобный сценарий был вполне реален.
        Выбора не оставалось, поэтому я занялся своим восстановлением, а когда закончил, как раз застал момент, когда Аня начала двигаться и осматриваться вокруг.
        Девушка явно впервые находилась в астрале и судя по судорожным колебаниям её энергетического аватара, ей было страшно.
        Кроме очевидных внешних моментов, я теперь мог определять её настроение лишь по своим ощущениям, ведь после использования техники Слияния Жизни, мы стали связаны.
        Переместившись поближе к ней, я телепатически передал ей свои мысли.
        - Аня, теперь ты здорова и нам пора в реальный мир.
        - Марк? Это ты? Я чувствую много странного и вообще что происходит?
        На меня посыпалось множество вопросов, поток которых и не планировал заканчиваться, но всё это не вызывало у меня раздражения, так как я чувствовал, что это помогает Ане успокоиться.
        Впрочем, пусть это меня и не раздражало, но пребывать дольше необходимого в астрале не стоило, особенно Ане, поэтому я не дав ей возможности закончить, начал создавать структурированные завихрения энергии вокруг нас.
        Буквально через несколько секунд моя работа закончилась и нас выкинуло в реальный мир.
        Мы всё ещё находились под зелёным куполом, но это не мешало слышать, что происходит снаружи.
        - Я ещё раз повторяю, что тут происходит? Судя по этому созданию, ты Роман, предал наш род и только то, что Людвиг ещё не явился спасает тебя от мгновенной смерти!
        Слова были слегка приглушены сферой, но явно принадлежали мужчине, который был недоволен сложившейся ситуацией.
        От его голоса меня отвлекла волна удивления, а потом справа прозвучало.
        - Папа?
        Это уже произнесла Аня, от которой я на миг отвернулся, чтобы сосредоточиться на том, что происходит снаружи.
        Вновь повернувшись к девушке, я встретился с ней взглядом и ободряюще улыбнувшись, произнёс.
        - Всё будет хорошо.
        Правда я сам испытывал лёгкий дискомфорт, ведь мне предстояло объяснить её отцу, что именно произошло с его дочерью и почему теперь мы обязаны сыграть свадьбу.
        Глава 18
        Смотря Ане в глаза, я параллельно чувствовал исходящее от неё облегчение, но в то же время в её эмоциях явно присутствовало переживание, не знаю уж о сложившейся ситуации или о будущем, но оно было.
        Впрочем сейчас, когда проблема с её здоровьем решена и моё состояние вроде бы не ухудшается из-за той частицы паразита, требуется сначала решить вопрос с главой рода Гофман, а уже потом выяснять, чем же так обеспокоена девушка.
        Проблемой ещё являлся тот момент, что силовое решение вопроса было невозможно не только из-за моральной составляющей, но и из-за моего состояния.
        Всё же частичное разрушение всех десяти меридиан, а потом их восстановление, при этом повторённое несколько раз, не могло сказаться на мне положительно и сейчас я был сильно ослаблен.
        Конечно, если дать мне пару дней, чтобы нормально заняться собой, то я верну силы потому, что текущие травмы очень далеки от полученных мной ранее, а также потому что в описании техники Слияния Жизни говорилось каким именно образом можно привести себя в порядок и избавиться от последствия «лечения».
        Из незначительных проблем это то, что с меня слетело ложное астральное тело, но учитывая сколько всего ранее я показал людям рода Гофман, скрывать свой пятый круг не имело почти никакого смысла.
        Сидеть же внутри сферы пока мои силы восстанавливаются тоже идея не самая логичная, судя по недовольному тону отца Ани, скорее всего он ждёт своего доверенного мага жизни, после чего они попробуют разрушить купол под которым мы скрываемся.
        Правда, было непонятно о каком «создании» он говорит, но возможно у Романа есть фамильяр, которого он вызвал, чтобы защититься.
        Да и Роман поддерживающий внешнюю часть плетения окружающей нас сферы, должен в ближайшие минуты начать догадываться, что процесс завершён, ведь поток маны насыщенной жизнью, который он поддерживает, перестал впитываться в сферу и также исчезли колебания энергии, из-за которых ему приходилось постоянно заниматься стабилизацией внешней части плетения.
        Дав себе минуту собраться с мыслями и дополнительно прогнать ману по энергетическим каналам, чтобы точно знать на что я сейчас способен, я обратился к Ане, которая поняв, что я занят, не стала меня беспокоить, а изучала произошедшие в себе изменения.
        - Аня, ты сможешь успокоить своего отца и сделать так, чтобы мы могли мирно поговорить?
        Девушка ответила не сразу, лишь спустя десять секунд, за которые она успела нахмуриться и несколько раз укусить нижнюю губу, она произнесла.
        - У меня с отцом напряжённые отношения, но думаю я смогу настоять на мирном разговоре, ведь ты меня вылечил, правильно?
        По её эмоциям я понимал, что она не волнуется о том, что я сотворил с ней нечто плохое, а больше спрашивает для того, чтобы использовать это знание как аргумент при обращении к отцу.
        - Да, но у моего лечения есть побочные эффекты, из-за которых нам придётся… - договаривать я не стал, всё же сейчас нужно решить вопрос с главой рода, а потом уже можно и свадьбу обсудить, чуть помедлив продолжил, - ладно, поговорим об этом позже. Главное, ты излечилась.
        Созданная между нами связь была не односторонней, поэтому Аня продолжала хмуриться, ведь она поняла, что я чего-то не договариваю.
        Я же тем временем продолжил, не дав ей времени для расспросов.
        - Сейчас я сниму купол, - для наглядности, я рукой дотронулся до окутывающей нас зелёной сферы, - после чего мы предстанем перед главой рода Гофман, готова?
        Перестав хмуриться девушка сделала глубокий вздох, после чего ответила.
        - Да.
        Чтож, значит пора. Послав энергетический импульс в сформированное ранее плетение, я добился активации саморазрушения.
        Зелёная сфера не разлетелась на осколки, не осыпалась туманом, она просто начала постепенно терять материальность и исчезать.
        Этот процесс не занял много времени и уже через две секунды, я сел на кровати, опустив ноги на пол, а в следующую секунду рывком поднялся, одновременно с этим сфера ускорила исчезновение и за миг полностью развеялась.
        Моим глазам предстала странная картина, Роман, маг жизни, обливался потом и казалось потерял несколько килограммов, всё продолжал посылать энергию, уже в пустоту, так как предназначенная для впитывания часть магического каркаса только что исчезла.
        Похоже мои размышления о том, что Роман в ближайшее время осознает факт завершение лечения были ошибочны, слишком сильное изнеможение отпечаталось на его лице.
        Сразу за спиной помогавшего мне мужчины, возвышалась Мона, моя призрачная обезьяна.
        Этот момент мне не понравился, ведь я не приказывал ей появляться, да и времени техника Слияния Жизни заняла явно больше не то что десяти минут, а часа, поэтому действия частицы Глубины, скорее всего будут записаны на мой счёт, который я буду обязан выплатить, если когда-нибудь хочу выяснить тайну о «метке судьбы».
        Сразу за Моной стояло три мага, скорее всего боевая группа, подчиняющаяся роду Гофман, сам же глава рода стоял чуть в стороне опершись одной рукой о стену.
        Точнее так мне показалась сначала, но присмотревшись я понял, что он не опирается, а просто держит кулак вместе удара, так как на стене рядом с ним имелись отчётливые вмятины.
        Пока Аня за моей спиной, поднималась, чтобы обратиться к «встречающим» нас людям, я решил их поприветствовать.
        - Приветствую главу рода Гофман.
        Когда сфера развеялась, три мага вздрогнули, но не успели предупредить своего Главу из-за этого мужчина довольно сурового вида вздрогнул от неожиданности.
        Отец Ани резко перевёл взгляд в мою сторону, а через миг посмотрел на свою дочь, но не став ждать объяснений он отдал приказ.
        - Вперёд!
        Не знаю уж, что именно значил этот приказ, моё убийство, пленение или нечто иное, но боевая тройка магов не смогло быстро прорваться.
        Мона уже держала в своей руке призрачный посох с навершием в виде волчьей лапы со светящимися красным когтями и стоило противникам сделать шаг вперёд, как она ударила посохом по полу.
        От этого действия в комнате прозвучал оглушительный волчий вой, после чего рядом с Моной появилось четыре крупных, точно таких же призрачных как и сама Мона, волка.
        В любой момент могло начаться сражение и я не был уверен, что смогу остановить разошедшихся без моего ведома призрачных созданий, но Аня наконец-то оценила ситуацию и прокричала.
        - Стойте! Это приказ!
        Видимо присутствующая здесь тройка магов, каким-то образом относилась лично к девушке, по-другому мне не понять почему они подчинились и не только остались на месте, но даже сделали шаг назад, по сути проигнорировав приказ главы рода.
        Отец Ани увидев это издал звук похожий на рык, но остался на месте и постепенно его лицо расправилось, казалось он успокоился. Однако, в его глазах читалось желание моей немедленной смерти.
        Тем не менее, невзирая на обуревающую его ярость, он смог спокойным голосом произнести.
        - Дочь, что здесь происходит?
        - Отец, Марк вылечил меня…
        Стоило Ане начать говорить, как Роман отмер, перевёл на неё взгляд, улыбнулся, а после этого потерял сознание.
        Все посмотрели на него, даже Мона закрывающая его от людей рода Гофман, обернулась и одним глазам проследила за его падением, но никто так и не попытался подхватить его.
        Мысленно я вздохнул отдавая дань уважения Роману, ведь он действительно старался и потратил все силы ради рода, ради наследницы, но ответных чувств от руководства не получил, впрочем эта мысль была быстра и уже через секунду, я смотрел на отца Ани, временно забыв о лежащем на полу, человеке.
        Аня же тем временем продолжила.
        - Сейчас я чувствую себя прекрасно.
        Свой ответ она подчеркнула робкой улыбкой, но со стороны было видно, что она уважает и слегка боится своего отца.
        Глава рода Гофман по-прежнему сохранял на своём лице маску ледяного спокойствия, тем не менее желание моей смерти слегка уменьшилось, но лишь слегка.
        И когда он заговорил, понять его настроение по голосу не удалось, но смысл сказанного явно был не в мою пользу.
        - Странно, Роман, - кивок в сторону лежащего на полу тела, - сказал что выявил у тебя «Проклятие Пророка», от него нет лечения. Однако, твой «друг», - через маску ледяного спокойствия прорвалась капля яда, впитавшаяся в одно единственное слово, дальше он продолжил спокойным голосом, - якобы обладает легендарной техникой Слияния Жизни и лишь так он мог тебя излечить.
        Взяв паузу он оценил реакцию на свои слова и продолжил.
        - Всё это звучит слишком нереалистично. Откуда у слабого рода, а к тому же у последнего выжившего, столь сильная техника. Да и если это была бы она, он должен был быть уже мёртв. Значит Роман меня обманул и всё же ты не была поражена проклятием.
        - Я не…
        Отец перебил дочь не дав ей высказаться, я же пока не вмешивался, слушая размышления стоящего напротив меня человека, уже скоро должного стать моим союзником.
        - Кроме этого, он, - кивок в мою сторону, - сейчас ощущается как маг пятого круга, а Марк не может им быть в своём возрасте. Даже если он великий гений, такой, что рождается раз в тысячу или десять тысяч лет, это было бы понятно всем ещё в его детстве. А Марк Берильский открыл свой магический источник в последний день, его чуть не выгнали из академии из-за этого и ты хочешь сказать, что существо стоящее рядом с тобой, действительно тот самый Марк?
        В помещении повисла гробовая тишина, слышалось лишь тяжёлое дыхание трёх боевых магов. Аня не знала, что ответить на эти, по сути правильные подозрения своего отца, поэтому я решил вступить в разговор.
        - У меня есть ответы на все ваши вопросы или лучше сказать подозрения.
        Антон, а именно так звали отца Ани, впился в меня взглядом, в котором сложно было найти что-нибудь кроме желания прямо сейчас уничтожить меня.
        Не пытался же он это воплотить в жизнь, так как в одиночку явно сомневался в своих силах противостоять и призрачной обезьяне с волками и мне, а также сделать так, чтобы при этом не пострадала его дочь.
        Тем временем, я не обращая внимание на его желания и эмоции, продолжал.
        - Однако, информация, которую я вам поведаю, не должна распространиться, в ином случае это повредит и вам, во всяком случае жизнь вашей дочери будет под угрозой.
        Антон Гофман нахмурился, то же самое сделала его дочь, но в отличие от отца, она не обдумывала опасность моей угрозы, а пыталась понять, почему не испытывает опасения на эту тему.
        А дело было в том, что я транслировал уверенность в своих силах и даже в мыслях не пытался угрожать девушке. Тем не менее опасность для неё действительно существовала, ведь если информация обо мне распространится, то вероятность моей преждевременной кончины увеличится, а теперь после Слияния Жизни, если умру я, умрёт и Аня, то же самое работало и в обратную сторону.
        Отец Ани, добавив в голос стали спросил.
        - Считаешь угрожать разумно?
        - Я не пытаюсь угрожать, - покачав головой, я продолжил. - лишь говорю о том, что знания опасны и их разглашение может привести к беде, а также предлагаю поговорить откровенно. Можем запечатать помещение и обсудить всё что вас интересует. При этом я за использование плетения «Истины».
        Раз род Гофман увидел во мне угрозу, которая выбивается из реалий этого мира, то стоит раскрыться и сделать их своими союзниками, ради этого я был согласен рассказать отцу Ани то же самое, что поведал когда-то ей.
        Да и иного варианта у меня не было, конечно я могу сбежать, а после прийти и уничтожить их, но подобное кровопролитие не мой метод, да и шанс на успех на самом деле крайне мал.
        Ответа от Антона не было около минуты, за это время он несколько раз бросал взгляд на меня и Аню, явно оценивая успею ли я причинить ей вред, пока он будет пытаться меня обезвредить или нет.
        В итоге, он всё же произнёс, продолжая сохранять ледяной тон, но к тому же взяв под контроль глаза, переставшие источать жажду убийства.
        - Скоро сюда прибудет Людвиг, когда это произойдёт я соглашусь на твоё предложение.
        Со стороны Ани пришла волна облегчения, поэтому я произнёс.
        - Хорошо.
        Людвиг судя по всему маг высокого круга, скорее всего старейшина и практикующий целитель. Правда, маги высоких ступеней, даже если это целители в любом случае опасны, да и я прекрасно знаю, что такое переделанная под атакующую магия жизни.
        «Скоро», оказалось не совсем и скоро, в итоге мы ждали Людвига больше двадцати минут.
        Пока ожидали, Мона, вместе с призванными ей волками, решила скрыться, видимо посчитав, что её миссия выполнена. Ну а мне так и не удалось с ней связаться, ведь перстень я не подбирал, а делать это на глазах пусть и с малой вероятностью, но возможных врагов, мне не хотелось.
        Разговаривать же сейчас с отцом девушке было бессмысленно, он просто не поверит ни одному моему слову, пока не будет активировано заклинание определяющее говорю я правду или ложь..
        Спокойствие Ани постепенно поддавалось обеспокоенности, которая с каждой секундой завоёвывала в её сознании всё больше места.
        Подходить к девушек и обнимать ей, дабы успокоить, не стал, всё же для её отца это могло выглядеть подозрительно, ведь он считает меня не Марком, а врагом использующим иллюзии и лишь притворяющимся Марком Берильских, а значит высок шанс, что он воспримет приближение к девушке как нападению и может вспылить, чего бы хотелось избежать.
        Тем не менее, я постарался убрать из своего сознания любые негативные мысли, тем самым повлияв на свои эмоции, сделав их более мирными и «добрыми», а так как между Аней и мной теперь была связь, в том числе и на уровне эмоций, то одолевающее её беспокойство встретило сопротивление в виде моей концентрированной уверенности в том, что всё будет хорошо.
        Приближение сильного мага я ощутил заранее, он остановился в коридоре, не став сразу входить в помещение и явно сотворил мощное лечебное плетение, скорее всего его целью стал старик, которого я вырубил и похоже он всё это время лежал там без сознания.
        Надолго новоприбывший в коридоре не задержался и вошёл внутрь. Людвигом оказался выглядевший лет на восемьдесят старик, при этом с осанкой и мускулатурой у него не было никаких проблем.
        Однако, он имел уникальный внешний вид, за это отвечала маска, которая казалось намертво соединена с его лицом и ей специально придали максимально грубые черты.
        Обведя присутствующих ленивым взглядом, он не менее ленивым голосом произнёс.
        - Приветствую, всех.
        Антон Гофман, кивнул в ответ на приветствие Людвига и обратился ко мне, добавив в голос каплю издёвки.
        - Ты до сих пор желаешь откровенного разговора?
        - Да.
        Небольшая улыбка возникла на лице отца Ани, а потом он повернувшись к новоприбывшему сказал.
        - Хорошо. Людвиг, можешь поставить барьер, который запечатает это помещение?
        Старик в маске пожал плечами и медленно, растягивая слова, ответил
        - Конечно, это в моих силах.
        Антон Гофман перестал улыбаться, вернув на лицо ледяное спокойствие. Названный Людвигом, явно имел высокий авторитет и мог без последствий свободно общаться с главой рода, правда самому Антону это не очень-то и нравилось.
        - Тогда прошу, сделай это. Называющий себя Марком Берильских, - кивок в мою сторону, - хочет поведать нам много интересного.
        Старик перевёл на меня взгляд и через миг из него исчезла лень, но Антону он ответил всё так же растягивая слова.
        - Пусть будет так.
        Помня о том, что ещё как минимум один человек видел мои силы, я вклинился в их разговор.
        - Только сначала верните того старика, что сейчас лежит в коридоре.
        Глава рода посмотрел на одного из тройки боевых магов и уже через десяток секунд в помещение ввели старика, который к этому времени уже очнулся, но пока с трудом передвигался в пространстве.
        После этого Антон Гофман с вопросом во взгляде посмотрел на меня, на что получил кивок. Следом глава рода Гофман перевёл взгляд на Людвига и произнёс.
        - Запечатывай.
        Старик продолжавший изучать меня взглядом, отвлёкся, посмотрел на своего Главу и медленно кивнул.
        Следом я даже не успел заметить, как он сформировал магический каркас плетения. Старик хлопнул в ладоши и от него во все стороны распространилось зелёное свечение, оно столкнулось со стенами и замерло, периодически мигая.
        Я даже не удержался и активировал сканирующее заклинание, за что получил ещё один пристальный взгляд от старика, но так и не смог получить никакой важной информации об использованном им плетении барьера, лишь осознал, что барьер действительно прочный.
        Впрочем, настаивать на более тщательной проверке того, что через этот барьер нас не смогут подслушать или возводить свой, я не стал. С появлением настолько сильного мага, я перестал контролировать ситуацию и из приемлемых оставался лишь мирный вариант развития событий.
        Думаю, сбежать в случае чего я до сих пор в состоянии, но для этого придётся потратить всю энергию Янтарной Плоти, которая запечатана в персте, правда его ещё нужно успеть подобрать.
        Поняв, что наполнил разум мыслями о негативном сценарии, я прервал подобные рассуждения, всё же прямо сейчас мне не хотелось тревожить Аню, ведь вскоре предстояло решить довольно важный и щекотливый вопрос.
        После того, как зелёное сияние охватило всю комнату, оно не остановилось и разделило помещение на две части. В первой остались лишь я, Аня, Антон и Людвиг, а все остальные оказались во второй.
        Следом зелёная дымка перестала быть прозрачной, убрав возможность прочитать по губам о чём мы здесь будем говорить.
        Антон Гофман, невзирая на внешне активный барьер, дождался от Людвига подтверждения, в виде ленивого кивка, и лишь после этого обратился ко мне.
        - Итак, ты готов говорить? - не дав мне ответить, он сразу продолжил. - Но помни, Людвиг почувствует ложь, даже если на тебе есть специальный артефакт не позволяющий этого сделать.
        В ответ на это я улыбнулся, если он так доверяет старику и у того действительно есть подобная сила, то для меня это даже лучше.
        Поэтому, убрав улыбку, я ответил.
        - Конечно.
        Разведя в стороны руки, он произнёс.
        - Мы слушаем тебя.
        Я же в целом довольный тем, как развивается ситуация, решил сначала немного сбить с толку отца Ани, для облегчения дальнейших переговоров, ведь был уверен, что теперь он не должен кинуться в попытке меня устранить.
        - Чтож, из-за ряда побочных эффектов, которые сейчас озвучу, нам, - рукой указал в сторону девушка, на что Аня вопросительно приподняла одну бровь, - придётся вскоре сыграть свадьбу.
        Людвиг остался бесстрастен, а вот на лицо отца девушки вернулась ледяная маска, но казалось ещё немного и она сломается, так как один глаз явно начал подёргиваться.
        Что же касалось Ани, то с её стороны по моим чувствам ударила волна удивления, а следом раздалось.
        - Ой.
        Ну как минимум отца и дочь я впечатлил, осталось теперь аккуратно расставить акценты, правильно преподнеся всё то, что произошло и убедить в том, какие действия следует предпринять в будущем.
        Глава 19
        Роберт Адеркас стоял передо мной и указывал рукой на небольшой столик, который казалось был специально установлен в этом помещении, дабы когда я буду забирать свой выигрыш, то мне пришлось бы склониться перед Робертом. Тем самым хоть немного потешить его высокомерие и компенсировать потерю, как репутации, так и финансов.
        На это указывал тот момент, что этот предмет мебели не вписывался в интерьер, выбиваясь как цветом, так и общим стилем.
        Сам же Роберт внешне был сдержан и даже держал на лице официальную улыбку, стараясь ничем не показывать своего разочарования от того, что я в итоге смог вернуться из зоны прорыва живым, тем самым выиграв наш спор.
        Его шалость со столом не смогла развеять моё хорошее настроение, от того, что он всё же передал мне Сапфир Пробуждения.
        - С тобой приятно иметь дело.
        Одновременно с этими словами, я создал простенький магический конструкт, насытив его энергией на основе стихии ветра, после чего подхватил шкатулку на которую указывал Роберт Адеркас.
        Она была сделана из материала вызывающего помехи для заклинаний, используемых на ней, но опытному магу подобное не могло стать преградой. Ведь я воздействовал на неё не напрямую, а косвенно, посредством обычного ветра, создаваемого за несколько миллиметров от самого предмета.
        Услышав мои слова, а главное увидев улыбку на моём лице, Роберт чуть шире чем прежде улыбнулся в ответ, но всё же тело его выдало, он дёрнул плечом, а следом поморщился.
        Это показалось мне странным, так как когда он заходил в помещение, то держал спину неестественно прямо. Конечно Роберт всегда был высокомерным и мог таким способом выражать своё презрение к окружающим, но всё же раньше я не замечал за ним настолько скованных движений.
        В голове промелькнула весьма приятная мысль, что его наказали плетьми или чем-нибудь из этого рода, за то, что он проиграл столь ценный ресурс.
        Впрочем, эта мысль быстро ушла, во-первых, род Адеркас действительно был очень богат и у них есть далеко не один Сапфир Пробуждения, а Роберт всё же принадлежит к главной ветви рода. Наказывать его столь жёстко, что даже после целителей он испытывает физический дискомфорт, по мне было чересчур и вряд ли являлось реалистичным вариантом.
        Во-вторых, сейчас не только поведение Роберта, но и он сам в целом, мне были совершенно безразличны, ведь передо мной стояли намного большие, как проблемы, так и возможности.
        Держа шкатулку в одной руке, я махнул Роберту свободной и молча удалился, оставив паренька скрежетать зубами от праведного гнева.
        Кроме этого ему прямо сейчас ничего не оставалось, ведь в помещении присутствовали наблюдатели, которые проверяли выполнение магического договора и позориться перед ними Роберт был явно не готов.
        Закрыв за собой дверь, я направлялся к административному зданию, так как до сих пор не посетил безопасников академии, да и в целом ещё не успел увидеться в столице ни с кем кроме Роберта, встреча с коим была оговорена по телефону, включённому мной сразу после перемещения в столицу.
        Пока шёл, снова вернулся мыслями к переговорам с главой рода Гофман, по совместительству являющемуся отцом Ани.
        Первое ошеломление от моих слов быстро прошло и дальше разговор протекал сдержанно. Конечно, благодаря новообразованной связи между мной и Аней, я чувствовал её волнение и потрясение от всего происходящего, но она довольно профессионально делала вид, что всё в порядке.
        Она не вмешивалась в мой разговор с её отцом, лишь когда требовалось подтверждала мои слова, сама же взяла слово лишь под конец, да и то к тому моменту её слова о будущем уже не произвели сильного впечатления на присутствующих.
        Глава рода Гофман вместе со старейшиной отнеслись скептически к моему рассказы, но в целом поверили мне. Этому способствовала абсолютная вера Главы рода в силу Людвига определять говорит оппонент правда или пытается обмануть, а так как я не лгал, то им можно сказать пришлось поверить.
        Однако они так и не приняли окончательного решения и не стали сразу соглашаться на союз между мной и Аней. Сказав, что нужно время дабы глубже обдумать мои слова и под другим углом взглянуть на видения Ани.
        Присутствуй на переговорах от рода Гофман лишь Антон Гофман, я был уверен, что уже бы убедил его предоставить мне ресурсы рода.
        Но старейшина носящий имя Людвиг, оказался слишком силён и явно имел немалый вес в роду, а также являлся довольно подозрительным человеком, поэтому мне придётся подождать, как минимум один день, пока не будет принято окончательное решение.
        Тем не менее, меня не стали удерживать, мы лишь заключили магический договор, о том, что в течение месяца соберёмся ещё раз. Срок в месяц был взят не для того, чтобы всё это время они размышляли, как поступить, а чтобы не попасть в ситуацию, когда меня задержат в академии и я не смогу быстро вернуться.
        Людвиг хотел большего, но так как я не успел восстановить ложное астральное тело, то торговался не для вида, а по-настоящему и был довольно настойчив, благодаря этому смог уйти от дополнительных ограничений.
        Сам же факт второго раунда переговоров меня не расстраивал, так как если уж я раскрылся, то нужно было получить из этого максимум выгоды. Поэтому, в нынешней ситуации для меня не существовало другого варианта помимо заключения союза с родом Гофман через свадьбу с Аней.
        Таким образом я приобрету множество ресурсов и приличный кусок влияния. Конечно если всё закончиться лишь браком меня это не устроит, помимо этого я обязан убедить отца Ани в необходимости начать подготовку к тёмным временам. Но судя по первому раунду переговоров на это у меня есть все шансы.
        Слова же Ани, произнесённые ей в конце разговора, о том, что уже совсем скоро, а если точнее, то в ближайшие дни могут начаться эти самые тёмные времена к сожалению, пока что были проигнорированы её родственниками.
        Всё дело в том, что это видение девушки частично противоречило тому, которое было передано ей дедушкой. Ведь там говорилось о паре лет и это время ещё не вышло.
        Я же к её словам отнёсся более серьёзно, так как чётко ощущал истинные эмоции девушки. Тем не менее, на месте главы рода, тоже не стал бы рвать внешние связи и переводить род в состояние полной готовности к возможному концу света, всё же это колоссальные затраты финансов, а пророчество дочери, в талант которой не верили с самого детства, довольно шаткий повод для подобного шага.
        Но учитывая то, в каком состоянии была его дочь буквально несколько часов назад, Антон Гофман приказал ей оставаться на родовых землях и находиться под наблюдением Людвига.
        Я был рад подобному решению Главы рода Гофман, всё же отпускать сейчас Аню в академию точно не стоило, так как не факт что я смогу её защитить. Мне самому потребуется минимум два дня на восстановление сил после использования техники Слияния Жизни.
        А вот мне, в отличие от Ани, отправиться в столицу было необходимо. Пусть из-за изменившихся обстоятельств тот же Арек Даола и супруги Бэлл, перестали быть мне необходимы в качестве членов моей личной команды, но терять начавшие формироваться между нами связи, даже не попытавшись их сохранить, я был не намерен.
        К тому же ресурсы Гофман это хорошо, но иметь союзников, которые будут привязаны лично ко мне никогда не помешает. Важным моментом было и то, что в сложной ситуации, так может случиться, что тот же Арек Даола возглавит род и учитывая его добровольную клятву он будет не против оказать мне содействие.
        Если я смогу убедить Гофман, а на это я поставил можно сказать всё что имею, то я получу возможность официально откреститься от академии на неопределённый срок и забрать с собой Аню.
        Ведь свадьба довольно веская причина, чтобы временно прервать обучение в академии, как минимум на полгода, а то и на год. За это время точно станет ясно, что именно из видений Ани сбылось, а что являлось лишь кошмаром, навеянным терзающим её родовым недугом.
        Был вариант не бросать академию, но из-за информации полученной от Ани я осознал, что банально не успею получить от столичной магической академии то, что планировал, до момента когда настанут тёмных времён.
        И так как появилась далеко не призрачная надежда заполучить ресурсы не самого слабого рода, то академия меркнет на этом фоне и превращается в ненужную обузу, к тому же с непонятными рисками в виде куда-то запропастившегося Тихомира.
        Я почти подошёл к административному зданию, когда меня окликнули.
        - Марк?
        Вынырнув из своих дум, я обернулся и встретился взглядом с Зарой. Её глаза на этот раз были необычного розового цвета с еле заметными иллюзорными лепестками, казалось вращающимися прямо внутри неё.
        Зара сейчас демонстрировала всем окружающим своё удивление, но буквально через полторы секунды, оно сменилось непониманием, а затем не гневом, но всё же сильным возмущением.
        Не успел я что-либо ответить, лишь поднял руку в приветственном жесте, как Зара рывком приблизилась почти вплотную и громким шёпотом обратилась ко мне, начав изливать море вопросов.
        - Где ты был?
        - Почему ничего не сообщил?
        - Что это значит?
        Я конечно понимал, что она столь настойчива потому, что волновалась за меня, но всё же я понял, долго сдерживаться я не смогу.
        Дабы не портить с девушкой хорошие отношения, я поднёс палец к губам и показал жест явно намекающий на молчание. Вкупе с моим слегка нахмуренным выражением лица, это дало нужный эффект и Зара слегка успокоилась, нацепила на лицо маску безразличия и мягко произнесла.
        - Марк, пройдём ко мне в кабинет, - сделав небольшую паузу, во время которой она пыталась понять моё состояние, Зара со вздохом продолжила. - Ты ведь не против?
        Увидев смену её поведения, я улыбнулся и ответил.
        - Хорошо.
        Так как её кабинет был в здании куда я и так почти вошёл, то много времени это не заняло и буквально через несколько минут мы уже сидели друг перед другом.
        После того, как я вышел из зоны прорыва хаоса, я не стал расспрашивать Зару о Георге и его странном глазе. Тем более, я не планировал делать это сейчас, когда сам неизвестно где пропадал больше недели.
        Но сделал себе очередную заметку, что как только ситуация будет более благоприятная надо будет задать интересующие меня вопросы.
        Моё недолгое витание в собственных мыслях снова прервала Зара, похлопав перед собой в ладоши.
        Сфокусировав на ней взгляд, я произнёс.
        - Был вынужден отсутствовать по срочным делам рода, - видя её недовольный взгляд и почти сорвавшийся с губ вопрос, я дополнил. - И секретным.
        Вообще, в академию я вернулся только для того, чтобы переговорить с безопасниками, дабы не породить несвоевременных конфликтов и подозрений, а также пообщаться с теми, с кем получилось наладить общение.
        Я даже не стал брать с собой телохранителей. После того, как передал нападавшего на меня представителя рода Гофман его родне, то приказал им оставаться рядом с Аней. Правда, Гофман не согласились допустить их к девушке, но не выгнали на улицу, позволив поселиться в том же здании, где и разместили неожиданно выздоровевшую дочь главы рода.
        Зара входила в список тех, к кому я испытывал привязанность, но прямо сейчас, до того, как окончательно не решится мой статус в роду Гофман, я не мог ей ничего рассказать.
        Девушка явно ждала чего-то большего, поэтому я не удивился её реакции. Она фыркнула и обиженным голосом, который скорее всего ей не пришлось даже изображать, произнесла.
        - То есть, ты мне ничего не можешь рассказать, но при этом хочешь чтобы я тебе доверяла и мы продолжили общаться?
        Претензия девушки, если посмотреть на ситуацию с её стороны, была обоснована, однако лгать я не хотел, поэтому лишь виновато улыбнулся и произнёс.
        - Я вернулся в академию буквально на день, если не возникнет проблем со службой безопасности, то уже вечером я покину столицу на пару дней.
        Зара удивилась моим словам и даже изменила обиженное выражение лица на обеспокоенное. Я был благодарен ей за подобные эмоции, поэтому постарался произнести следующие слова максимально мягким и убедительным голосом.
        - Когда я вернусь в академию, то смогу поведать свою историю.
        При этом я для себя понял, что действительно расскажу, возможно даже больше того, что требуется.
        Почувствовав в себе эту странную сентиментальность, я на миг отстранился от разговора, погрузившись внутрь себя.
        Впрочем, как и ожидалось не нашёл никакого внешнего воздействия, скорее всего это очередное следствие моей частично изменённой, после слияния двух личностей, психики, а также то, что совсем недавно я раскрылся перед отцом Ани и теперь неосознанно хочу поведать свою историю тем, кто был добр ко мне в этом мире.
        Уже в третий раз за последние полчаса из задумчивости меня вывел голос Зары.
        - Хорошо, - придав себе напускной строгости, она продолжила. - Но запомни две вещи. Во-первых, в следующую нашу встречу ты так просто от меня не отделаешься, - вернув лицу и голосу мягкость, девушка облокотилась на стол, тем самым слегка приблизившись ко мне, и произнесла, - во-вторых, если у тебя проблемы то расскажи об этом, я уверена, что вместе будет проще найти решение.
        Улыбнувшись, я мягко но настойчиво произнёс.
        - Благодарю за заботу.
        Больше я ничего не стал говорить, как и она спрашивать и в молчании покинул её кабинет.
        Остановившись в коридоре и посмотрев в окно, в котором виднелся парк, я выделил минуту, за которую взял эмоции под контроль. Кроме Зары в академии сейчас не было никого, кто достоин видеть мои истинные, так некстати вышедшие из-под контроля, чувства.
        Раз уже показался на глаза Заре, то теперь не придётся её искать. Следующим пунктом в программе по посещению академии всё так же стоял кабинет службы безопасности.
        Следом же мне надо будет встретиться с супругами Бэлл, с Ареком Даола, желательно ещё с Зайцевым. Пунктов было не много, я планировал управиться до вечера, а учитывая что безопасники позволили мне спокойно перемещаться по территории академии, то скорее всего и с ними не будет никаких проблем.
        С этой мыслью я направился по знакомому маршруту, дабы наконец-то официально предстать перед службой безопасности академии.

* * *
        Зал, расположенный в древнем храме, был окутан тьмой. В центре на коленях стоял старик. Его голова, как и каждый раз до этого при посещении этого места, была опущена, он не решался взглянуть без веской нужды на статую к которой обращался.
        Вот уже больше десяти минут, с промежутком в десять секунд, он повторял одну и туже фразу.
        - Учитель, прошу ответьте, я не знаю что мне делать.
        Если бы в этот момент сторонний наблюдатель оказался в этом помещении, он бы заметил, что старик на самом деле призрачный, ведь это в действительности была лишь проекция.
        А более знакомый с этим человеком, мог узнать в нём Арога, мага пятого круга.
        Прошло ещё десять минут и лишь тогда он получил ответ.
        Перед этим глаза статую загорелись чёрным огнём, практически не дающим света, но так как старик не поднимал взгляда от пола, то ничего не заметил, поэтому явственно вздрогнул, когда услышал голос обращающийся к нему.
        - Я слушаю, говори.
        Склонившись ещё ниже, практически упёршись иллюзорным лбом в пол, Арог произнёс.
        - Мне сообщили, что вскоре может случиться то, к чему мы готовились и я хотел получить от вас приказ. Как мне действовать?
        Ответ прозвучал лишь через десять секунд, а старику показалось, что каждая секунда тишины материализовалась и давила на него, но он держался. Тем не менее, услышав ответ, Арог всё же вбил призрачную голову в пол.
        - Ты меня разочаровал. Зачем ты меня побеспокоил, когда я уже отдал тебе приказ.
        Это не было вопросом, но старик решил дать на него ответ.
        - Учитель, но зачем мне защищать нашего врага, особенно, когда совсем скоро произойдёт Великий Прорыв?
        На этот раз паузы не было, ответ пришёл мгновенно, но это не радовало старика.
        - Ты смеешь думать, что я ошибаюсь?
        Не успел Арог, что-либо на это возразить, как голос, идущий со всех сторон действительно получил материальное воплощение. Невзирая на то, что в этом зале Арог был всего лишь проекцией, это не помешало ему ощутить оковы смерти сжавшиеся на его шее.
        После чего, невидимым давлением, старика подняло над полом и он встретился взглядом со статуей, изображающей довольно юного парня с лучезарной улыбкой.
        Впрочем, Арог не придал этому никакого значения, ведь он не мог отвести взгляда от двух очагов чёрного пламени.
        - Ты единственный из ордена кому я позволил называть себя «учителем». Я отдал тебе приказ, а ты уже второй раз пытаешься его оспорить. Считать ли мне это предательством?
        Старик чувствовал, как на его шее в материальном мире, невзирая на то, что он находился от этого зала в тысячах километров, обугливается кожа, быстро превращаясь в прах, поэтому медлить с ответом было нельзя.
        - Не-е-т, я-я, - взяв себя в руки, он продолжил уже чётко выговаривая слова, пытаясь отстраниться от того, что его держит в воздухе невидимая рука, - клялся верно служить вам и я исполню свою клятву.
        Секунда тишины, а потом хватка исчезла и одновременно с этим прозвучал усилившийся в несколько раз голос «учителя».
        - Это была последняя твоя ошибка, третьей я уже не прощу.
        Встав на колени и опустив взгляд в пол, Арог проговорил.
        - Да, Владыка.
        Он уже не чувствовал в себе сил, обращаться к статуе, как раньше: «учитель».
        Все встречи Арога с Владыкой до этого момента заканчивались безумным смехом «учителя», но на этот раз ничего подобного не было, а сразу наступила тишина, но Арог перед тем как разорвать связь всё равно выждал пятнадцать минут.

* * *
        Тихомир сидел у стены и ни о чём не думал, он лишь радовался неожиданной передышке возникшей потому, что безумному старику зачем-то срочно потребовалось отлучиться.
        Но миг блаженного ничегонеделания закончился довольно быстро и буквально через пару минут в помещении прозвучал голос Бессмертного Целителя.
        - Ученик, уже скоро я тебя отпущу и ты сможешь отдохнуть, а сейчас вернёмся к работе. Остался всего один день до первого шага, после которого этот мир начнёт меняться, а мы всё ещё не вернули Краму его мать. А ведь обещание нужно выполнять.
        Следом зазвучал уже привычный для Тихомира безумный смех, на который он уже даже не обращал никакого внимания, так как на подобное банально не хватало сил.
        Ему оставалось верить только в то, что Ра всё сделает правильно и тогда этот бесконечный цикл прервётся, даровав ему наконец-то истинную свободу. Пусть, для этого и придётся многим пожертвовать.
        В то, что безумный старик исполнит своё слова и просто отпустит его, он уже давно не верил.
        Глава 20
        После стука в кабинет, в котором как мне было известно должен находиться человек отвечающий за общение службы безопасности с учащимися, сразу никакого зелёного сигнала не появилось.
        Мне пришлось ждать больше двадцати минут и когда я уже собирался связаться с Зарой, для того, чтобы выяснить к кому мне лучше обратиться, над дверью всё же вспыхнул зелёный огонёк, разрешающий войти.
        Внутри я не обнаружил знакомого мне по прошлым визитам человека. За столом сидел молодой парень, а всё пространство массивной рабочей поверхности было заставлено бумагами.
        Часть из них лежала в ровных стопках, но большая часть была раскидана в, как мне показалось, хаотическом порядке.
        Подойдя ближе к парню, я представился.
        - Добрый день, меня зовут Марк Берильский, - не дождавшись ответа, от всё так же перебирающего документы человека, я продолжил. - Мне передали, что меня ждут, чтобы задать мне пару вопросов.
        Наконец-то подняв на меня взгляд, а следом и выпрямившись, благодаря чему стало понятно, что сидящий человек довольно хорошо развит физически, он посмотрел на меня.
        Его взгляд был затуманен и ему потребовалось несколько секунд, чтобы развеять эту эфемерную дымку, после чего он тихо пробормотал.
        - Берильский, Берильский, да, точно.
        После чего снова вернулся к документам, я же не стал сразу от него чего-нибудь требовать, а присел в одно из двух стоящих рядом со столом кресел.
        Ждать пришлось не очень долго, около десяти секунд, по истечении которых парень смотрел на меня уже не столь сильно затуманенным взглядом.
        - Да, Марк Бкрильских, благодарю что самостоятельно пришли. Однако, вашим вопросом занимаются более высокостоящие представители службы безопасности академии, я банально не обладаю необходимым уровнем допуска.
        Так как выдалась возможность вставить слово, я изобразив непонимание, которое в целом было довольно искренним, обратился к нему.
        - Эм, и что мне делать?
        Бегать по академии в поисках того с кем «мне» надо поговорить я точно не планировал.
        - К сожалению всё руководство сейчас занято, поэтому, - он взял паузу ещё раз взглянув в папку с бумагами, после чего поднял на меня взгляд, и как мне показалось, искренне улыбнулся. - В общем, если бы ваш вопрос был срочным, то это было бы указано тут, - он постучал пальцем по папке, - а раз это не так, то думаю в спешке нет никакого смысла. Как только появится возможность с вами свяжутся.
        Спрашивать, куда делись все безопасники способные принимать решения, я не стал, вряд ли он даст мне ответ, да и сейчас это было не столь важно.
        - Дело в том, что я на время покину академию, это связано с делами рода, а раз меня искали, я не хочу чтобы в будущем это вызвало лишние подозрения…
        Я не успел закончить мысль, а сидящий напротив человек, поднял руки перед собой, останавливая меня и сказал.
        - Ничего страшного, я внесу изменения в ваше дело и укажу, что вы самостоятельно приходили, дабы ответить на возникшие к вам вопросы.
        - Чтож, хорошо, буду вам благодарен.
        Кроме этого, мне от безопасника больше, как минимум от этого, ничего не требовалась, но перед тем, как покинуть кабинет, я всё же попытался вспомнить какое количество человек с символом службы безопасности я видел сегодня на территории академии.
        И не смог вспомнить ни одного, хоть ими и раньше не то чтобы была переполнена академия, но пару тройку я обычно замечал, как минимум около входа на территорию, а в этот раз никого.
        В итоге, я изменил своё решение и всё же задал вопрос пареньку, который по неизвестной мне причине даже не стал представляться.
        - А не подскажете, чем сейчас занято руководство? - заметив, как сидящий человек сощурил глаза, я продолжил. - Я понимаю, что это не совсем корректный вопрос, но я некоторое время отсутствовал в столице и возможно пропустил какое-то происшествие, а мне не хочется приобретать дополнительные проблемы лишь из-за того, что я не обладаю общеизвестной информацией.
        Лицо парня покинула подозрительность и он спокойным, вежливым голосом произнёс.
        - Ничего важного не произошло, но распространяться о внутренних делах службы безопасности я не имею права.
        Кивнув в ответ на его слова, я произнёс.
        - Понимаю, всего доброго.
        Получив от него точно такой же стандартный ответ, я покинул кабинет.
        Заходить к Заре, дабы выяснить подробности, не стал. Всё же с её стороны это может выглядеть не очень красиво, а точнее чересчур нагло. Ведь совсем недавно я ей отказал, а тут врываюсь, чтобы она поделилась со мной информацией, которая в целом не должна быть мне доступна.
        Предчувствие на этот счёт ничего не говорило, так что я решил не тратить на это время и репутацию, поэтому отправился в общежитие, желая встретиться с Игроком.
        Уже подходя к нужному зданию, я увидел Эрла Бэлл. Как ни странно он был без своей супруги Маргариты.
        Заметив меня, парень идущий куда-то по своим делам, изменил направление и приблизившись ко мне, поприветствовал.
        - Марк, рад встречи. Давно не виделись.
        - Привет. Возникли срочные дела рода, всё же я единственный оставшийся в живых представитель рода Берильских.
        На лицо Эрла легла тень уже после слов о «делах рода», видимо это было связано с его временным изгнанием, а после «единственный» он нахмурился уже явно размышляя о моей судьбе.
        Я не стал заострять на этом внимание и произнёс.
        - Кстати, с тобой я сам хотел сегодня встретиться. Нет желания сходить перекусить?
        Осознав, что не очень вежливо стоять с мрачным лицом, Эрл улыбнулся и ответил с чуть натянутой улыбкой.
        - Конечно, я как раз собирался в столовую.
        Можно было бы назначить ему там встречу, а самому отправиться к Игроку, но перекусить я действительно планировал, так что не беда, что сделаю это чуть раньше.
        По дороге Эрл немного рассказал о важных, по его мнению событиях произошедших в академии, пока меня не было. Впрочем, для себя я не ответил ничего по-настоящему интересного в его рассказе.
        Уже сидя за столиком в столовой, когда я планировал перейти к основной теме ради которой всё это и затевалось, он неожиданно широко улыбнулся и произнёс.
        - Точно, я ведь забыл тебя поздравить с фактическим заселением в особняк.
        Я не сразу понял о чём он, поэтому был вынужден переспросить.
        - Особняк?
        Эрл продемонстрировал слегка задумчивый взгляд, но всё же быстро нашёлся и стал отвечать.
        - Буквально вчера все новички, кто первый раз вошли в первую десятку потока получили ключи от частных домов на территории академии, я думал ты как раз идёшь от теперь уже своего дома в общежитие, чтобы забрать вещи.
        А ведь точно, одной из моих целей было получение права проживать на территории академии в отдельном доме, дабы я мог всегда иметь под рукой Вара и Лару, но теперь в этом нет никакой необходимости.
        Конечно жаль, когда после достижения цели она оказывается бессмысленной, но академия должна была стать лишь трамплином на пути к возвышению в этом мире и раз у меня появился более надёжный способ, в лице рода Гофман, то нет никакого смысла сожалеть об этом.
        Поняв, что пауза затянулась, я всё же ответил Эрлу.
        - Хм, спасибо, но я пока не успел заселиться и скорее всего в ближайшие дни мне это не удастся. Я прибыл в академию только на день, вернусь самое раннее через пару дней.
        Парень не стал меня ни о чём расспрашивать и ответил нейтральным тоном.
        - Понимаю.
        Я окинул взглядом столовую, сейчас в ней почти никого не было, всё же время обеда ещё не наступило, а для завтрака было уже поздно.
        Вернувшись взглядом к нашему столу, я также понял, что набранная нами еда закончилась и наконец-то приступил к вручению своего «подарка», начав довольно резко.
        - Мне известна ситуация с твоим братом.
        Эрл вскинулся, явно стремясь дать резкий ответ, но я поднял руку осаживая его порыв и продолжил.
        - И у меня есть для тебя подарок, который должен решить сложившуюся проблему, как с твоим братом, так и с родом.
        С этими словами я толкнул лежавшую рядом со мной шкатулку в его сторону. Поймав её он непонимающе посмотрел на меня.
        Думаю, он знал о том какая ставка была со стороны Адеркас, но даже когда я вернулся из зоны прорыва хаоса он ни словом ни делом не обмолвился о том, что хотел бы получить от меня Сапфир Пробуждения.
        На его вопросительный взгляд я ответил лишь кивком в направлении шкатулки, а когда он и после этого не стал её открывать, то был вынужден произнести.
        - Открывай, ничего страшного точно не произойдёт.
        Аккуратно приподняв крышку, он посмотрел на содержимое ошарашенным взглядом. Даже если бы ему не требовался этот ресурс, смотря на Сапфир Пробуждения сложно остаться спокойным и не быть поражённым его видом.
        Этот ресурс представлял из себя круглую сферу внутри которой казалось был спрятан целый, живой мир. Этот эффект создавался за счёт медленного вращения внутри сферы потоков маны разной плотности и небольшого сияния исходящего из самого её центра, из ядра.
        Захлопнув шкатулку, Эрл зажмурился и лишь через десять секунд посмотрел на меня, произнеся напряжённым голосом.
        - Ты уверен?
        Для себя я уже всё решил, поэтому улыбнулся и без колебаний ответил.
        - Да.
        Эрл слегка расслабился, но радоваться раньше времени явно не хотел, решив уточнить.
        - Чем я должен заплатить за этот дар?
        Спрятав улыбку, я добавил в голос серьёзности и произнёс.
        - Сейчас ничем, я не буду брать с тебя никаких магических клятв, просто помни «кто» подарил тебе это, - я рукой указал на шкатулку, - и если в будущем так случится, что мне будет нужна помощь, окажи её.
        Он был удивлён моим ответом и снова в воздухе повисла тишина, но вскоре Эрл собрался с мыслями и обратился ко мне с явно демонстрируемым уважением.
        - Благодарю, я принимаю твой дар и клянусь, что в будущем отплачу за него.
        Он мог на многое пойти ради Сапфира Пробуждения, но прямо сейчас требовать с него платы было глупо, если бы супруги Бэлл имели что-либо равное подобному ресурсу, то уже давно им бы обзавелись.
        Ну а требовать клятву тоже не самый лучший вариант, факт её наличия уменьшит симпатию по отношению ко мне, да и если Эрл задастся целью снять ограничение, то думаю за несколько лет, если всё это время мы не будем видеться, то ему это удастся.
        Будь он негодяем, я бы колебался намного дольше, но хоть мы общались и не долго, тем не менее мне удалось составить о нём впечатление и оно играла на его стороне.
        Больше из важного мы ничего не обсуждали, да и в целом разговор как-то сам собой прервался. Я не стал заострять на этом внимание, допив чай попрощался и отправился в общежитие, с целью встретиться с Игроком.
        Эрл же сейчас всё равно захвачен мыслями о будущих перспективах и о том, как бы всё провернуть так, чтобы помочь брату и вместе с ним вернуться в род.
        Предупреждать же парня о том, что в ближайшие дни может наступить хаос, я не стал, собственно как и Зару, как и всех других с кем планирую сегодня встретиться.
        Решил поступить так по двум причинам. Во-первых, передача этой информации с большой вероятностью вызовет подозрения, а в будущем и большие проблемы лично у меня.
        Во-вторых, видение Ани может не сбыться, всё же тот странный сгусток, который убивал её, мог вызывать кошмары, а не истинные видения будущего. И тот факт, что Аня верит в них, а я в целом верю девушке, не означал, что я полностью уверен в том, как всё будет на самом деле.
        Создавать же панику не самое лучшее решение. Тем не менее, у меня присутствовало небольшое чувство вины.
        Впрочем, я довольно успешно с ним справлял, думая о том, что поистине тёмные времена начнутся не сразу, о чём свидетельствовало видение переданное Ане дедушкой, и как минимум первые дни академия и сильные рода смогут продержаться. Ну а дальше возможно мне удастся помочь людям, которые так или иначе вошли в мой близкий круг общения.
        С этими мыслями я вошёл в общежитие, но по итогу не смог найти Игрока. Я даже позвонил ему, однако так и не получил ответа.
        Заходить в выделенную мне комнату не стал, к этому дню там осталось не так много моих вещей, а что есть не стоит внимания.
        Дабы не терять времени набрал Арека Даола, он ответил, так что уже буквально через пять минут мы встретились в парке. Оказалось, что он недавно закончил тренировку и как раз возвращался в общежитие.
        Обменявшись приветствиями, я не стал долго тянуть время и перешёл к важному.
        - Меня не будет несколько дней в академии, но я хочу сказать, что признаю твою силу и принимаю тебе в свою личную команду.
        Когда он узнает о том, что я покинул академию, то может неправильно понять сказанное мной сейчас, но и ладно, со временем парень осознает, что эти мои слова значат намного больше, чем просто разрешение вместе отправиться в подземелья, с целью добыть ресурсов.
        И чтобы подкрепить сказанное, я достал из внутреннего кармана маленький кристалл, в который сегодня утром записал магический каркас довольно сложного плетения, основанное на стихии земли, и протянул его Ареку.
        Конечно, род Даола судя по всему имеет в своём запасе немало качественных заклинаний стихии земли, но даже если они владеют чем-то аналогичным тому, что я предлагаю парню, то вряд ли допустили его до этих знаний.
        Тем временем, парень в ответ на мои слова улыбнулся, а когда увидел протянутый ему кристалл улыбка сменилась непониманием и перед тем как принять мой подарок, он спросил.
        - Благодарю за слова, но Марк, что это?
        - Подарок. В этом кристалле записано хорошее плетение, освой его и заметишь, как станешь сильнее.
        После того, как он меня поблагодарил, мы попрощались и я отправился за пределы академии.
        Арек же был так скуп, не потому, что он невежественен и не понимает насколько ценен мой дар ему, а банально он не обладал навыками, чтобы быстро оценить вплетённое в кристалл заклинание, ну а показывать его прилюдно, в парке, у меня не было никакого желания.
        До того как покинул академию в голову закралась мысль встретиться с Виктором Торп, однако искать его только ради того, чтобы сказать, что меня не будет пару дней в академии было глупо, со стороны это смотрелось бы очень странно.
        В последнее время я с ним практически не виделся, да и до этого наши отношения нельзя было назвать дружескими, как например с Зарой. А провернуть вариант с даром с Виктором было сложно.
        Всё же род Торп входил в пятёрку сильнейших в стране, так что у них с большей вероятностью найдутся аналоги большинства моих заклинаний, к тому же от наследника эти знания вряд ли скрывают. Ну а передавать то, чем они не обладают являлось чересчур расточительно.
        Покинув академию, я вызвал такси и отправился в до сих пор арендуемый мною дом, дабы оттуда переместиться на родовые земли рода Гофман.
        Вспомнив, что вскоре мне снова придётся выключить телефон, пока ехал я отправил сообщение Инге Шмидт и Сергею Волкову.
        Хоть текст в них был и разный, однако суть была одна: «быть готовым к нападению». Не понимая могут ли перехватывать подобные сообщения, я не писал всё прямо, а пользовался заранее обговорёнными фразами.
        Конечно, Инга не имеет под рукой доверенных бойцов, тем не менее после получения от меня подобного послания, она экстренно наймёт свободный отряд наёмников и в самом крайнем случае с их помощью попробует пробиться до аристократов главы чьих родов являются внешними членами секты Спящего Камня.
        Впрочем, представительство моего рода находится в доме мэра, так что если произойдёт нападение, существует большая вероятность, что единственной её задачей будет просто переждать, пока местные устранят проблему.
        Спустившись в подвал, я выключил телефон и сформировал портал до нужного места.
        Входя в него, у меня отсутствовало ощущения, что я прощаюсь со столицей, однако присутствовало другое, говорящее мне, что в следующий раз я вернусь сюда явно не в самое светлое время.
        Тем не менее, из-за того факта, что я сейчас, в глобальном смысле, никак не могу повлиять на ситуацию, я не переживал об этом, а все свои мысли сосредоточил на будущем разговоре с Аней, всё же после переговоров с её отцом нам так и не удалось нормально поговорить.
        Глава 21
        Выйдя из портала, я не успел сделать и двух шагов, как упал на одно колено. Вызвано это действие было неожиданной и очень сильной вспышкой боли, её источником была моя голова, но прислушавшись к себе я понял, что дело не в физическом теле, а в астральном.
        Точкой перехода я выбрал крышу лечебницы. Во-первых, это было непримечательное место, где меня с большой вероятностью не увидят посторонние, а во-вторых, до людей рода Гофман можно добраться меньше чем за пять минут.
        Сейчас же, я опёрся плечом об одно из технических выступов и пытался проанализировать ситуацию.
        Дабы иметь больше информации, запустил сканирующее плетение, но стоило мне воспользоваться заклинанием, как я сразу ощутил пусть и более слабую, но всё же отчётливую вспышку боли.
        Ответ от плетения пришёл быстро, как минимум на крыше никого не было, а значит у меня есть некоторое время, пока сюда не явятся представители рода Гофман.
        Ведь сегодня я не пытался скрыть отголоски пространственной магии, так как моей целью и было встретиться с Гофман, поэтому они уже должны быть в курсе, что к ним кто-то явился.
        Перестав бороться с гравитацией, я практически лёг, после чего закрыл глаза и погрузился внутрь себя, сознанием стремясь в астрал.
        Моим основным предположением, «почему мне стало плохо», являлось то, что неизвестный сгусток, частица которого всё же смогла проникнуть в один из моих духовных меридианов, смог уцелеть.
        А когда я в достаточной мере истощил свои силы, большая часть которых после использования техники Слияния Жизни была мне недоступна, странная зараза решила взять штурмом стенки духовного меридиана, являющиеся для неё тюрьмой.
        Чёрт, не думал, что использование порталов так сильно меня вымотает и тем самым даст шанс произойти подобному.
        Но это надо было ещё проверить, для этого я вынырнул сознанием в астрале и сконцентрировался на самом важном духовном меридиане, том, внутрь которого и забрался паразит.
        К моему сожалению, предположение оказалось верно. И даже не требовалось быть мастером специализирующимся на астрале и меридианах, чёрные пульсирующие прожилки оплетающие духовный меридиан изнутри, очень красочно обо всём говорили.
        Стоило мне попытаться заглянуть внутрь повреждённого меридиана, что и в обычной ситуации являлось не самой тривиальной задачей, как меня выкинуло в реальный мир.
        Чувствовал я себя так, как будто только что получил удар по голове, чем-то увесистым. Следующие секунды растянулись на минуты, всё дело было в том, что я пытался бороться с оглушением, по-другому это и не назовёшь, а ещё с наваждением, явно создаваемым паразитом.
        При этом, когда я закрыл глаза, то не перестал видеть окружающий мир, который постепенно сгорал в фиолетовом пламени и то в одном месте, то в другом, появлялись гигантские гейзеры хаоса, стирающие за одно мгновение многоэтажные дома.
        Времени приходить в себя, бороться с внушением, особо не было, требовалось сразу пресечь все попытки, вредоносного паразита, влиять на меня.
        Использовать метод, который описан в технике Слияния Жизни, чтобы восстановиться сейчас не имело смысла, но помимо этого было достаточно решений, чтобы не излечиться, но временно справиться с подобным.
        Игнорируя наваждение, полностью отстранившись от всех физических ощущений, я стал собирать из окружающего мира энергию в своём магическом источнике. К внешней мане присоединилась энергия из камней маны, которые после памятных переговоров я всё же забрал у Романа.
        Когда я осознал, что ещё немного и тело начнёт разваливаться на атомы от переизбытка энергии, то направил весь накопленный объём по энергетическим каналам, расположенным внутри тела, стараясь удержать ману в одном потоке.
        Сделав круг, энергия вернулась в магический источник и в этот момент, я создал пролом ведущий в астрал, в который и выплеснул всё накопленное.
        Для всех этих манипуляций, мне снова, как и раньше, пришлось прибегнуть к родовому дару и руне концентрации, вкупе с руной астральной связи.
        Тем не менее, на этом всё не закончилось, следовало уменьшить потери маны и пустить всю собранную энергию на то, чтобы она омыла духовный меридиан.
        Чтобы ещё сильнее облегчить себе задачу, я мог бы воспользоваться энергией Янтарной Плоти. Однако, не рискнул сразу так поступить. Всё же не попробовав других вариантов, направлять энергию, по сути хаоса, в духовный меридиан отвечающий за душу, не самая разумная идея.
        В итоге, мне удалось реализовать задуманное, а моей наградой стали потускневшие чёрные прожилки. Однако, проблема пусть и была поставлена на паузу, но уже в скором времени эта зараза может пойти на очередной прорыв моей обороны.
        Впрочем, прямо сейчас я сделал всё что мог, оставалось найти ресурсы и попытаться повторить процесс. Благо, что сейчас у меня в союзниках, во всяком случае я на это надеюсь, есть Гофман, у которых можно будет взять нужные ресурсы.
        Было бы намного лучше, если бы тот же Людвиг, умел лечить подобное, но даже если это и так, то он явно не станет мне помогать, ведь в таком случае к нему возникнут вопросы у Главы рода, о том, что тот не помог его дочери, когда имел такую возможность.
        Дальше прохлаждаться, лёжа на крыше здания, не было никакого смысла, поэтому я собрал силу воли и покинул астрал, оставляя позади видение повреждённого духовного меридиана.
        Открыв глаза, первым кого я увидел оказался Людвиг, а ведь стоило только подумать о нём. Наши взгляды встретились и то что я в них увидел, мне не понравилось. Слишком уж явно он демонстрировал свою подозрительность, по отношению ко мне.
        Слева прозвучал строгий мужской голос.
        - Не дёргайся.
        Я посмотрел в сторону говорившего, при этом всем своим видом искренне демонстрируя непонимание его наглости, им оказался человек направляющий на меня магический жезл. Кроме него рядом со мной стояло ещё пять таких же, но видимо более разумных, раз они не стали ничего мне приказывать.
        Правда, стоило мне снова посмотреть на Людвига, как он бросил взгляд в сторону охранника и тот непроизвольно сделал шаг назад.
        Ну а что он хотел, приказывать подобное в присутствии мага седьмого круга, не самая адекватная идея, лучше бы стоял и не отсвечивал.
        Пока происходили эти гляделки, у меня появилось время осмотреть себя. Оказалось, что мой костюм слегка подпалился, но вот тело не пострадало.
        Это выглядело интересно, так как могло быть связано с тем, какой поток маны я собрал, а могло и с видением фиолетового огня. Но всё это будет важно в будущем, сейчас же мне необходимо увидеться с Антоном Гофман, чтобы узнать об их решении и попросить выделить мне ресурсы.
        А то неизвестно, на сколько я смог стабилизировать своё состояние.
        Проигнорировав слова охранника, я поднялся, отряхнул одежду от пыли, мог бы конечно воспользоваться заклинанием, но пока не стал рисковать, после чего обратился к Людвигу.
        - Добрый вечер. Я бы хотел встретиться с главой рода.
        Прежде чем Людвиг дал ответ, как я уже понял он любил потянуть время, странный охранник снова решил высказать своё авторитетное мнение.
        - Да как ты сме…
        Не знаю уж откуда он взялся, но его непонятливость меня даже удивила и одновременно с этим позабавила.
        Людвиг тоже решил в этот раз не ограничиваться строгим взглядом и взмахнув рукой в сторону наглого мужика, произнёс.
        - Замолкни.
        С пальцев старика сорвалось еле видимое зеленоватое свечение, а наглый охранник оказался не сильно расторопным и не успел отпрыгнуть. Итогом стало то, что род мужчины за одно мгновение склеился, вызвав у того приступ паники.
        Впрочем, среди окруживших меня людей нашлись те, кто решил помочь мужику. Они подскочили к нему и банально ударили по голове, оглушив, тем самым не дав ему совершить ещё более непоправимых поступков.
        Когда неожиданное представление закончилось, Людвиг посмотрел на меня и сказал.
        - Дай мне просканировать тебя, - тут он сделал паузу, явно показывая, что если ему что-то не понравится, то он не позволит мне сдвинуться с места, - после этого пойдём к Антону.
        Хмыкнув, я приблизился к старику, чьё лицо было спрятано за маской. За столь короткое время он не сможет проникнуть в моё астральное тело, а тайны физического, как минимум моего родового дара, ему не раскрыть. Да и с учётом того, что я поведал на переговорах, мне не было смысла уклоняться от его требования.
        К тому же мне возможно будет лучше, вдруг он действительно сможет предложить временное решение по стабилизации моего состояния.
        Людвиг положил ладонь мне на плечо и закрыл глаза. Спустя десять секунд и примерно столько же сканирующих заклинаний, он прервал телесный контакт и сделал шаг назад.
        По его виду нельзя было понять, что он для себя уяснил, но уже разворачиваясь старик произнёс.
        - Следуй за мной.
        Сказав это, он направился к лестнице ведущей внутрь здания, при этом он не обращал никакого внимания на стоящих, в том числе и на его пути, охранников, им приходилось отходить в сторону, дабы не помешать старику пройти.
        Взяв с него пример, я также не стал обращать на них внимание, направившись вслед за стариком. Я думал Людвиг ведёт меня в комнату, которая предназначена для телепортации, дабы не беспокоить охранные массивы несанкционированным использованием пространственной магии.
        Однако, никак не ожидал того, что Антон Гофман окажется в данный момент в этом же здании, при этом лишь одним этажом ниже.
        Войдя в помещение, оказавшееся элитной палатой я встретился взглядом с главой рода Гофман, он сидел за столом и повернулся в сторону двери, дабы увидеть кто же к нему пожаловал.
        Отец Ани был одет во что-то сильно напоминающее пижаму, тем не менее мужчина не испытывал по этому поводу никакого дискомфорта, как собственно и я лишь обратил на это внимание, но не придал этому значения.
        Всё же за свою жизнь я общался с людьми в различных ситуациях и текущая нисколько не выбивалась за границы пристойности.
        Кивнув мне, Антон Гофман вернулся к бумагам, но ненадолго, поставив подпись на документе, который держал в руках, он поднялся и обратился ко мне.
        - Маркус, ты вернулся раньше чем мы думали.
        На этот полувопрос, я счёл нужным ответить.
        - Завершил все срочные дела в столице и не стал медлить.
        Не успел Антон что-либо произнести, как слово взял Людвиг.
        - Он заражён проклятием пророка.
        Неожиданно, не знаю как, но старик всё же смог это определить лишь по физическому телу или он намного искусней чем я думал и ему удалось достучаться до моего астрального тела.
        Глава рода Гофман, явно считающий способность своего рода уникальной или около того, сильно удивился подобному заявлению старейшины.
        - Он пророк?
        Старик в маске не стал сразу отвечать, а прошёл внутрь палаты и лишь после того, как занял одно из имеющихся кресел, с ленцой произнёс.
        - Нет, точнее, скорее всего нет. Похоже это связано с тем, о чём он упомянул ранее, - его рука указала в мою сторону, - когда «сгусток» был почти «полностью», - на этот раз он разбавил свою речь помимо лени ещё и порцией иронии, - уничтожен.
        Я проигнорировал его выпад и не став ждать разрешения занял пустующее кресло, благо таких в помещении было шесть.
        Антон Гофман поняв, что он единственный стоит на ногах, также сел, следом в палате повисла тишина.
        Я понимал, что у меня нет пары дней на восстановление, поэтому затянувшуюся паузу первым решил прервать именно я.
        - Вы приняли решение?
        Свой вопрос я адресовал главе рода, но ответил мне старик в маске, при этом сделал он это столь поспешно, что стало ясно, он так поступил только ради того, чтобы показать главе рода своё пренебрежение.
        Лицо у отца Ани слегка окаменело, но я уже перевёл взгляд на Людвига, слушая его ответ.
        - Не до конца. Если последнее видение девушки окажется верным, в таком случае мы согласны на сотрудничество, а если нет, то мы пока обдумываем, как следует поступить.
        Скорее всего под «поступить» он подразумевал заточение моей тушки у него в лаборатории, но я не сильно опасался этого, ведь в таком случае Аня почти гарантированно умрёт, а её отец не должен подобного допустить.
        Так как Антон не стал дополнять Людвига, а старик замолчал, я перевёл взгляд на отца Ани и задал следующий волнующий меня вопрос.
        - Решение о свадьбе?
        На этот раз Людвиг не попытался вмешаться, но оно и понятно, всё-таки вопрос был связан напрямую с дочерью Главы и хоть он и был схож с предыдущим, тем не менее, вряд ли Антон стерпел бы подобное пренебрежение. Хотя будь я на его место, то нашёл бы способ приструнить настолько сильно зарвавшегося старейшину.
        - Если предсказание сбудется, свадьбе точно быть, если нет, то всё зависит от моей дочери, как она решит, так и будет.
        - Ясно, - сделав небольшую паузу, перешёл к не менее актуальной теме. - Мне требуются ресурсы для скорейшего восстановления. «Уцелевший», - произнося это слово, я бросил взгляд в сторону Людвига, судя по его глазам он улыбался, - паразит смог воспользоваться тем, что я не до конца оправился после использования техники Слияния Жизни.
        Чуть сощурившись, Антон уточнил.
        - Какие именно ресурсы?
        - Сердце льда, Пламенная Роза и Росток Жизни.
        Старейшина молчал, молчал и Антон, но прошло секунд двадцать и глава рода Гофман всё же произнёс.
        - Это дорогие ресурсы.
        Снова наступила тишина. Я немного удивился его поведению, ведь он знает, что моя жизнь, как минимум, ценна и если я всё же умру, пострадает и его дочь, так для чего сейчас он проявляет жадность.
        Я бы понял, если бы озвученные мной ресурсы равнялись допустим Сапфиру Пробуждения, но это было не так. При самом плохом торговом предложении они могли равняться Сапфиру Пробуждения только вместе, да и то подобное посчитали бы грабежом, а не честной сделкой.
        Поэтому, я невзирая на то, что хотел вести себя с ними максимально дипломатично, всё же добавил в голос стали и произнёс.
        - Напомню, что моя жизнь, сейчас равняется жизни вашей дочери. И не столь ценны эти ресурсы по сравнению с этим.
        Лицо Главы Гофман окончательно окаменело, а вот Людвиг стал, как будто светиться жизнерадостностью.
        - Я отправил верного человека в Красную Корону, чтобы уточнить у них то о чём ты нам поведал, - он заметил, что я хочу ему возразить, но не дал мне этого сделать и продолжил. - Пусть ты и не врал нам, но ты можешь верить в то, что Слияние Жизни работает именно так, но почему мы должны верить тебе, точнее верить в то, во что ты веришь?
        Этот вопрос мы уже поднимали в прошлый раз, но как и тогда у меня не было на него ответа. По сути, я даже не был уверен, что Красная Корона использует технику Слияния Жизни, а не просто похожую, ведь в их варианте, как известно по слухам, применивший её всегда умирает, даруя исцеление тому на кого была использована техника.
        Поэтому, мне ничего не оставалось, как вздохнуть и усталым голосом ответить.
        - Мы про это уже говорили, нет смысла обсуждать одно и то же. Но разве эти ресурсы стоят того, чтобы рисковать жизнью дочери и разве то, что я вылечил Аню не даёт мне право требовать награду?
        Мне не хотелось заводить разговор в подобное русло, но перемещаться куда-то ещё, чтобы найти необходимые ресурсы, я не мог себе позволить. Во-первых не чувствовал в себе сил на это, а во-вторых банально был ограничен по времени.
        Антон Гофман молчал порядка минуты, но всё же дал положительный ответ, хоть в его голосе и нельзя было найти тёплых ноток, но прямо сейчас меня это не волновало.
        - Хорошо, пусть будет так.
        На этом он не остановился, продолжив.
        - Тебя сильно хотела видеть моя дочь, так что тебя отвезут к ней. Пока ты доберёшься, как раз туда же будут доставлены перечисленные тобой ресурсы.
        В ответ на его слова я кивнул, говорить что-либо ещё смысла не было, ведь увидеться с Аней, я и сам хотел.
        Антон Гофман положил ладонь на левую часть стола, она загорелась голубым светом, тем самым показывая что сигнал отправлен. После этого мы посидели в молчании около десяти секунд, когда десять секунд истекли, дверь открылась и внутрь вошёл молодой парень, лет восемнадцати, в строгом чёрном костюме.
        Он и стал моим сопровождающим, по совместительству водителем. Я уверен, что тот же Людвиг не напрягаясь мог бы открыть портал в комнату Ани, но он явно не хотел себя утруждать, а уж тем более помогать мне.
        Добирались, до нужного места, порядка двадцати минут, почти всё это время я сидел в машине с закрытыми глазами, стараясь оценить насколько моё нынешнее состояние плачевно.
        Особого результата не добился, вроде как есть ухудшение, в виде новых более выраженных чёрных прожилок, а вроде и нет.
        Когда выходил из машины принял для себя решение, что стоит дождаться запрошенных у Гофман ресурсов и уже после этого заняться собой.
        В этот момент я наконец-то обратил внимание на странный звук, как будто песчинки или маленькие камушки трутся друг о друга, при этом, этот еле уловимый звук исходил от меня.
        Засунув руку во внутренний карман пиджака, туда где раньше хранились камни маны, я явил на свет песок оставшийся от них. Кажется, когда я занимался стабилизацией своего состояния и изымал энергию из всего до чего дотягивался, то слегка переборщил.
        Печально, я ведь совсем недавно приобрёл эти камни маны у секты Спящего Камня, а учитывая, как именно Шрамоликий меня провожал, то непонятно смогу ли с ними торговать в ближайшее время.
        Но ладно, пока мне хватит энергии вырабатываемой моим магическим источником, а вскоре должен решиться вопрос с Гофман, так что можно будет воспользоваться их запасами.
        Пока шли по коридорам здания, я использовал сканирующее плетение и нашёл моих номинальных телохранителей, при этом никакой вспышки боли не последовало, что не могло меня не радовать.
        Думаю, перед тем как начать поправлять своё здоровье стоит заглянуть к ним, как минимум показаться, да и отдать новый приказ не помешает.
        Пусть два мага третьего круга и не смогут противостоять тому же Людвигу, но возможно будут в состоянии подать мне сигнал, что на нас напали и тем самым позволят мне успеть выйти из медитации, чтобы отразить атаку.
        Меня проводили до комнаты Ани и, как ни странно, без особых проволочек пустили внутрь.
        В итоге, это оказалась не комната, а по сути отдельная квартира, где мне пришлось преодолеть прихожую и зайти в спальню.
        Аня лежала на кровати и не мигая смотрела в потолок. Подобная сцена вызвала бы беспокойство, если бы не одно «но», девушка обнимала большого синего дельфина.
        Плюшевая игрушка превышала своими размерами саму девушку, это и делало сию картину столь комичной.
        Я облокотился о дверь и не стал скрывать смешок, на звук которого, Аня резко повернулась.
        Заметив меня, девушка пару секунд смотрела всё таким же пустым, немигающим взглядом, после чего, как мне показалось она даже использовала усиление и с помощью его резко приблизилась ко мне.
        Опасаться Аню мне не было смысла, поэтому я раскрыл руки с целью её обнять и видимо правильно распознал настрой девушки, так как она ответила на объятия и через пару секунд тихо произнесла.
        - Рада тебя видеть.
        Глава 22
        По прошествии пять минут, которые были посвящены молчаливым объятиям, мы переместились на диване и лишь после этого Аня задала мне первый вопрос.
        - Что теперь будет?
        Для неё всё произошедшее явно не кажется нормальным и не факт, что она, даже несмотря на свои видения, в полной мере осознала факт избавление от смертельного недуга. А уж в сумме с моим предложением сыграть свадьбу, не мудрено, что это выбило её из колеи.
        Одновременно с вопросом, девушка отстранилась от меня, до этого она опиралась на моё плечо, а я обнимал её за талию.
        Мне не требовалось смотреть на Аню, чтобы почувствовать, что она испытывает волнение в ожидании моего ответа, но я всё равно взглянул ей в глаза, перед тем как серьёзным голосом произнести.
        - После использования техники Слияния жизни, наши «жизни», - в этот момент я улыбнулся, но быстро вернул себе серьёзное выражение и продолжи, - связаны. Всё что я сказал твоему отцу правда, хоть часть информации и скрыл.
        Волнение исходящее от девушки не уменьшалось, но благо, что оно пока ещё не переросло в панику. Я же тем временем, взял девушку за руку и продолжил.
        - Ты ведь чувствуешь мои эмоции?
        Ответом мне был короткий, не очень-то уверенный кивок. Видимо она не до конца осознала, как именно управлять поступающими ощущениями и как к ним относится.
        Я ободряюще улыбнулся и продолжил.
        - Не стоит этого боятся, сейчас возможно тебе тяжело отстраняться и осознавать где твои, а где мои чувства, но это на самом деле не сложно и ты вскоре освоишься. Для этого не нужно мастерство в ментальной магии, хватит лишь опыта.
        Получив от Ани ещё один короткий кивок, но уже более уверенный, при этом не почувствовав уменьшения волнения, я понял, что она хочет услышать нечто иное.
        - Кроме того, что я сказал твоему отцу, есть ещё плюсы для тебя. Так как моё астральное тело более развито, то после частичного слияния меридиан, твои меридианы укрепились и я уверен, сделали огромный рывок в качестве.
        Аня чуть нахмурилась, хотело что-то сказать, но уже открыв рот так ничего и не произнесла. Прикусив нижнюю губу, девушка, сделала тяжкий вздох и после, как мне показалось проговорила не то что собиралась изначально.
        - Но я не чувствую в себе особой прибавки сил?
        Улыбнувшись её вопросу, я ответил.
        - Пройдёт пару дней и меридианы изнутри укрепят твоё астральное тело, тогда ты и заметишь положительный эффект. Кроме этого твоё развитие в ближайшее время ускориться и скорее всего тебя ждут, - я сильнее сжал её ладонь, и перед тем как продолжить, постарался передать ей всю уверенность, что у меня была, ведь страх местных перед прорывом к следующему кругу был очень силён, - две инициации, с небольшим перерывом между ними.
        Новая волна эмоций охватила Аню, но они отличались от прежних, определить чем именно я до конца не мог, видимо мне самому нужно больше практики в использовании нашей связи.
        Тем не менее, я не должен был сейчас тратить время на точный анализ, требовалось поддержать девушку, поэтому, я поймал её взгляд и мягко произнёс.
        - Не переживай, я рядом и будь уверена, ты сможешь успешно перейти на более высокий круг без каких-либо проблем.
        Она на миг закрыла глаза, а открыв тихо задала очередной вопрос.
        - Почему?
        - Мы связаны и благодаря этой связи, ты будешь получать больше энергии, так как всё в этом мире стремиться к балансу, а на текущий момент я значительно опережаю тебя в силе.
        Я думал, Аня обрадуется возможности быстро добраться до кругов, которые раньше чем через двадцать лет она не смогла бы достичь или как минимум будет бояться инициации, но она отреагировала совершенно не так.
        Сделав грустное лицо, девушка спросила.
        - Я балласт?
        Мне потребовалось пару секунд, чтобы понять на основе чего она сделала такой вывод и когда я это осознал, то мысленно слегка поругал себя за подобранный пример, с балансом.
        - Нет, всё не так однозначно, я просто некорректно выразился.
        Чтобы не начинать рассказывать лекцию о высшей магии и астральных связях, я решил перевести разговор на другую, не менее важную тему, тем более к ней я и так плавно подводил,
        - Из-за всего перечисленного, думаю ты понимаешь, что нам будет лучше, как можно больше времени быть вместе, а свадьба это идеальный вариант.
        Стоило мне произнести «свадьба», как Аня вся собралась и очень сильно сжала мою ладонь. При этом, испытываемое ей прямо сейчас волнение было точно таким же, какое она излучала задавая свой первый вопрос.
        Хм, кажется именно эта тема её беспокоила больше всего, а не жизнь и другие мелочи. Я постарался скрыть своё недоумение и так как девушка никак не отреагировала, мне это всё же удалось.
        - Я понимаю, что всё происходит не так, как положено, нет романтики, нет официального предложения, но мы за последние дни стали намного ближе друг к другу и чем больше пройдёт времени, тем роднее мы будем. Поэтому, я предлагаю тебе, стать моей женой.
        Мне было известно, как именно я должен был действовать и что говорить, чтобы Аня с большей вероятностью согласилась на свадьбу, однако, я не планировал её просто использовать, ради получения доступа к ресурсам рода Гофман.
        Мне не хотелось уподобляться тому же Георгу из моего прошлого мира. Поэтому, я попытался сделать «предложение» максимально нейтрально и даже скорее официально отталкивающе, чтобы она воспользовалась во время принятия решения не только чувствами, но и разумом.
        Прошло секунд двадцать прежде чем Аня что-либо сказала и как ни странно, всё это время я не чувствовал исходящих от неё сильных эмоций, казалось прямо сейчас, либо она смогла закрыться от меня, что маловероятно, либо её переполняют слабые, но в очень большом количестве.
        В то, что она восприняла мои слова спокойно и банально с холодной головой анализирует ситуацию я не верил, пусть и не полностью, но в достаточной мере я смог узнать характер девушки за время нашего знакомства.
        - Мы ведь ещё недостаточно друг друга знаем, пусть это и измениться, но это будет потом. Сейчас же, всё происходит так быстро.
        Она по-прежнему была напряжена и я решил дать ей вариант, при котором можно будет частично отложить вопрос со свадьбой, при этом я не потеряю возможность получать ресурсы от рода Гофман.
        - Если ты не готова, мы можем заявить лишь о помолвке, а следовательно у тебя будет возможность её расторгнуть.
        Посмотрев на меня с подозрением, Аня произнесла.
        - То есть тебе всё безразлично?
        Вот как она пришла к этой мысли?
        Вздохнув, я ответил.
        - Нет, я лишь даю тебе возможность оценить, готова ли ты к столь важному шагу как свадьба и если нет, как сделать так, чтобы мы смогли выжить.
        Из-за небольшого раздражения вызванного её вопросом, я ответил не очень разумно, хоть и в той же манере, которой старался придерживаться. На что получил уже вполне ожидаемую реакцию.
        - То есть ты, по отношению ко мне, ничего не испытываешь?
        Ещё раз тяжко вздохнув, я улыбнулся и мягким голосом произнёс.
        - Любовь сложное чувство, которое не всегда можно осознать, ведь у каждого оно проявляется по-разному. «Но» ты мне дорога, если бы это было не так, я не стал бы использовать технику Слияние Жизни. Да, разумеется я бы помог пострадавшему, в крайнем случае я мог создать саркофаг в котором замедлил все процессы, это бы не излечило человека, но позволило бы ему дожить, до помощи целителя, а Слияние Жизни это нечто большее, - добавив в голос стали, я продолжил. - Почти никогда друг или любовница не смогут стать настолько ценными, чтобы я решил связать себя с человеком столь нерушимой связью, которая теперь объединяет нас.
        Аня смотрела на меня задумчивым взглядом, но если её сомнения вызваны лишь вопросом чувств, то у меня был способ дать ей ответ.
        - И чтобы ты смогла до конца меня понять, просто прислушайся к себе, - сделав небольшую паузу, во время которой начал снимать все свои ментальные барьеры, я продолжил. - а значит и ко мне.
        Она явно не поняла мои слова, но это было неважно. Закрыв глаза, я начал вспоминать момент, когда увидел её в плачевном состоянии. Беззащитную, лежащую на кровати и с проклятием в астральном теле.
        Я возвращался к этому моменту, чтобы показать Ане свои истинные чувства, которые побудили меня не ждать, а сразу начать действовать и воспользоваться техникой, чей побочный эффект мне был отлично известен.
        Хоть наша связь не успела окрепнуть и пока Аня не умеет её использовать в достаточной мере, тем не менее сильный поток концентрированных эмоций, к тому же с добавлением образов, она точно не сможет пропустить или проигнорировать.
        Прерваться меня заставило ощущение влаги на запястье. Открыв глаза, я увидел Аню, из глаз которой текли слёзы. Всё происходило бесшумно, но даже не прислушиваясь к связывающей нас нити, стало ясно, мне удалось, как минимум, добиться того, что она ощутила мои эмоции, а скорее всего также смогла осознать образы мной транслируемые. А вот, как именно она их расценила, нужно ещё понять.
        Увидев, что я смотрю на неё, она чуть отвернулась и свободной рукой постаралась убрать слёзы. Я же дотронулся до её лица и максимально нежно сделал так, чтобы мы встретились взглядом, после чего произнёс.
        - Это были мои истинные чувства, которые я испытывал, когда принял решение вылечить тебя. Если ты не можешь назвать это любовью, я пойму, но тогда я совершенно точно, не знаю, что такое любовь.
        Она ничего не ответила, а лишь прильнула ко мне и обняла. На самом деле слова в нашей ситуации были лишними, их с лихвой компенсировала установившаяся между нами связь.
        В итоге, хоть я изначально планировал перевести весь разговор в официальное русло, но сам же нарушил свою задумку. Правда, у меня всё же возникла небольшая тень сомнений в своих действиях, но она быстро сдалась, под напором омывающих её чувств исходящих от Ани.
        Так мы и продолжали сидеть, до момента, пока в дверь «квартиры» не постучались. Мягко отстранившись от девушки, я поднялся и отправился впустить человека, судя по использованному мной заклинанию сканирования, принёсшего затребованные у рода Гофман ресурсы.
        Открыв дверь, я понял, что оказался прав. Средних лет мужчина внимательно и недобро посмотрел на меня, после чего протянул мне небольшой чемодан, одновременно произнеся.
        - Мне приказали передать вам, это.
        Не увидев в предмете ничего опасного, я принял его и перед тем, как успел закрыть дверь или что-либо сказать, человек обратился ко мне.
        - Также, мне приказали предложить вам воспользоваться тренировочным полигоном.
        По неизвестной мне причине, говоривший, испытывал ко мне неприязнь. Впрочем, сейчас его отношение меня мало волновало, да и если честно сложно было представить ситуацию, когда было бы иначе.
        А вот озвученным им предложением, я решил воспользоваться. Протянув ему обратно контейнер с ресурсами, я произнёс.
        - Хорошо, я хочу воспользоваться полигоном. Выйду через пару минут.
        Закрыв дверь перед самым носом мужчины, за что получил от него злой взгляд, я вернулся к Ане.
        Девушка, пока меня не было, начала приходить в себя и даже пересела с дивана, за небольшой столик с зеркалом, где и занималась восстановлением макияжа.
        Почувствовав, что я вернулся, она повернулась ко мне и робко улыбнулась. Приблизившись, я протянул ей руку и когда она поднялась, заключил в объятия, одновременно произнеся.
        - Твой отец выделил ресурсы на восстановление и предложил отправиться на тренировочный полигон, я согласился. Скорее всего это займёт около двенадцати часов, после чего я вернусь к тебе.
        Она не произнесла ни слова, а нашла более лучший способ, как выразить свои чувства, на самом деле и так мне известные, а именно страстно поцеловала.
        Выйдя из «квартиры», я проигнорировав недовольный взгляд мужика, произнёс.
        - Веди.
        Может и стоило быть более вежливым, но как и я ему, он мне тоже сразу не понравился. В целом, главное, что он не стал артачиться и выяснять могу я ему приказывать или нет, а просто повёл меня к нужному месту.
        Путь не занял много времени и через пять минут я уже переодевался, в также предоставленную мне спортивную одежду, находясь на минус третьем этаже.
        Заклинание сканирование не смогло мне показать есть ли в этом здании ещё допустим минус четвёртый или нет, а силой пробиваться через экранирующие барьеры союзников я счёл бестактным.
        Закрывшись в небольшом зале, я сел по центру и достал из чемоданчика три небольшие коробочки, в каждой из которых находилось по одному из необходимых мне ресурсов.
        Хоть они и стоили, даже суммарно, меньше чем Сапфир Пробуждения, но это не означало, что я мог их купить. Точное, я бы мог, но лишь при условии продажи знаний, тех же плетений. Да и к тому же деньги в этом вопросе были на втором месте, главное что требовалось, это связи.
        Я вполне могу представить ситуацию, что вот именно эти ресурсы вообще не принадлежат роду Гофман, а они их просто одолжили у соседей за честное слово, а расплатиться пообещали позже.
        И если это действительно так, то мой поклон Антону Гофман, ведь если начнётся неразбериха, которую видела в видении Аня, то можно будет и не возвращать долг, ну или как минимум оттянуть этот момент на длительное время.
        В ином же случае расплатиться придётся, но думаю отец Ани не упустит меня и тех знаний, которые я могу им передать.
        А то что он на них нацелен, в этом сомнений нет, во всяком случае я на его месте выждал бы пару дней и в случае спокойной обстановки, инициировал бы разговор о том, что пора поработать для будущего совместного благополучия.
        Улыбнувшись подобным мыслям, я постарался временно отстраниться, как от планов о будущем, так и в частности от Ани, а действительно сосредоточиться на восстановлении.

* * *
        Тихомир стоял в зале, где не было ничего кроме Печати, но так и должно было быть, ведь с таким трудом созданный шедевр высшей магии не стоило оскорблять каким-нибудь креслом.
        Но это его не волновало, сейчас Тихомир уже еле стоял на ногах. Для мага седьмого круга, чтобы довести себя до такого состояния нужно было очень сильно постараться, но Бессмертному Целителю это удалось.
        При этом он точно знал, что его безумный «учитель» в состоянии поправить самочувствие своего «ученика». Тогда как его личные плетения уже были не в силах справиться с накопившейся нагрузкой.
        Тот о ком размышлял, всё ещё, ректор столичной магической академии, стоял рядом и с огоньком безумия наблюдал за последними крохами энергии впитывающимися в Печать.
        Впрочем, Тихомир был даже рад, что его «учитель» не стал лечить своего «ученика», благодаря этому ему было намного проще держать бесстрастное выражение лица и не показывать своего предвкушения, а также боли.
        Дело было в том, что пару минут назад, татуировка на его шее, точно повторяющая чёрную цепочку с кулоном, которую относительно недавно он же уничтожил, потеплела и продолжала с каждой секундой нагреваться.
        Тем временем, «учитель» не просто любовался завершением первого этапа своего плана, а одновременно с этим вёл монолог с Тихомиром.
        - Ты молодец, мы успели вернуть Краму не только отца, но и мать, до начала Эры хаоса.
        Бессмертный Целитель прервался на безумный смех, но к удивлению Тихомира, которое даже слегка отразилось на его лице, он не стал ему поддаваться, а в этот раз посопротивлялся и всё же смог подавить порыв безумия, продолжив.
        - Ха, чувствуешь, ещё пару минут и мы сможем активировать Печать.
        Тихомир хоть и хотел молчать до последнего, так как боялся, что татуировка, прямо сейчас раскалённая до состояния, когда кожа рядом с ней уже обуглилась, не позволит ему произнести, не выдав себя, ни слова. Однако, ему было важно знать один момент и он через силу задал вопрос.
        - Мы же сделали так, что Печать запустится без нашего вмешательства, зачем сейчас активировать её самим?
        Даже не посмотрев на «ученика» Бессмертный Целитель ответил.
        - Я так решил.
        Странно, обычно «учитель» давал пусть и безумный, часто бредовый, но всё же развёрнутый ответ.
        И стоило старику двинуться к центру печати, чтобы активировать её, как татуировка на теле Тихомира наконец-то достигла своего предела и с оглушительным треском разрушилась. Бессмертный Целитель резко обернулся на звук, но было уже поздно.
        Тихомир же смеялся, безумным смехом, очень похожим на тот, какой он так ненавидел. Тем не менее, он больше не испытывал усталости и был переполнен силой как никогда.
        Сторонний наблюдатель, окажись он прямо сейчас рядом с этим человеком, не узнал бы в нём известного всем ректора столичной магической академии. Сейчас верхняя часть одежды на мужчине пылала и пусть этот огонь был слаб и не мог повредить плоть мага его круга, но после разрушения встроенной в татуировку печати запах палёной плоти резко заполнил всё помещение.
        Внешний вид, запах, вкупе с безумным смехом и не менее безумным взглядом создавали максимально отталкивающее впечатление.
        Сила же взялась не из пустоты, всё дело в том, что татуировка стала проводником энергии, которая собиралась в течение нескольких дней кругом магов во главе с Ра и поток не ослабевал, продолжая насыщать Тихомира маной.
        Не в состоянии больше удерживать заёмную силу, он решил закончить всё одним ударом.
        Воспользовавшись ещё одной заготовкой, вживлённой в его теле, как раз для подобных случаев, он создал плетение относящееся к высшей магии буквально за миг и примерно столько же ему потребовалось, чтобы нацелить его на своего «учителя» и активировать.
        Старик же, буквально за одно мгновение оценивший ситуацию и успокоившийся, с сожалением цокнул языком, после чего поднял руки, одну направил на «ученика» и перед ним сформировался слегка зеленоватый, полупрозрачный барьер в который сразу же ударил энергетический луч, второй же рукой он указал на центр Печати и активировал её, со словами.
        - Эра Хаоса, настанет в любом случае.
        Глава 23
        Единственное, что я сделал перед тем, как погрузиться в состояние близкое к медитации, поставил защитный барьер.
        Всё же хоть я частично доверял роду Гофман, но во-первых не на сто процентов, а во-вторых, в каждом стаде найдётся паршивая овца. Наверняка среди подчинённых отца Ани, есть те, кто выжидает момента, чтобы нанести максимальный вред роду и я не собираюсь давать им такой возможности.
        Сосредоточившись на переданных мне ресурсах, я с помощью потоков энергии поднял их в воздух, зафиксировав в районе головы.
        Следом мне предстояло обработать Сердце Льда и Пламенную Розу, чтобы извлечь из них максимум пользы и не навредить себе.
        Отделив по небольшому кусочку от каждого из них, я начал вращать, постепенно ускоряя, маленькие частицы ресурсов, вокруг их противоположностей.
        Сердце Льда, из-за воздействия пламени, постепенно превращалось из ледяного кристалла в жидкость, а Пламенная Роза потеряла внешнюю оболочку, но в то же время её ядро, состоящее из чистого пламени, стало сгущаться и также приблизилось к состоянию воды.
        Пока я занимался этим, то не мог контролировать время, однако, примерно понимал, что прошло около часа.
        На этом подготовка закончилась и я перешёл к первому из двух этапов восстановления. Одновременно, ледяная и огненная жидкость, вошли в моё тело.
        Точнее сразу внутрь моих вен, сделав перед этим у меня в груди две небольшие раны. Пока моё сознание не затуманила боль, я отделил два кусочка от Ростка Жизни и как только стоило двум противоположным ресурсам полностью скрыться во мне, с их помощью залечил раны.
        Суть первого этапа сводилась к обновлению тела. Когда оно будет разрушаться из-за столкновения льда и пламени, из-за их борьбы, я должен выдержать этот момент, а после, благодаря Ростку Жизни, залечить повреждения, которых в любом случае не удастся миновать.
        Ведь техника Слияния Жизни, чаще всего применялась магами примерно равными седьмому, восьмому кругу, а несмотря на моё развитое астральное тело, физическое пока что отстаёт и находится лишь на пятом круге.
        Единственное, что могло радовать в этой ситуации, это приобретение дополнительной устойчивости к изменению температуры.
        Процесс нельзя было назвать приятным, тем не менее я прошёл его достаточно легко, всё же сказался опыт получения болевых ощущений и теперь, когда моё сознание, несмотря на опасения, осталось ясным, я смог эффективно контролировать процесс.
        Первый этап был успешно завершён. К этому моменту, Сердце Льда и Пламенная Роза были мной полностью поглощены, остался лишь Росток Жизни, да и то не полностью.
        Впрочем, имеющейся части должно было хватить для завершения восстановления.
        Резко превратив остатки Ростка Жизни в энергию, я направил её в свой магический источник, а из него напрямую в астрал.
        Дабы упростить себе задачу, мне снова пришлось воспользоваться рунами, пусть это и считалось не очень достойно, но прямо сейчас меня подобное мало волновало. К тому же в этом мире, либо нет тех кто мог бы меня за это осудить, либо я таких ещё не встречал.
        Кроме жизненной силы, извлечённой из ресурса, мной был организован стабильный поток маны, а следом в астрал, я отправил и своё сознание.
        После этого, я занялся кропотливой работой с астральным телом, что было не просто, ведь чем оно более развито, тем больше в нём слоёв, а значит сложнее вносить изменения.
        Впрочем, я знал что делаю, поэтому мне удалось практически полностью восстановить свои силы. «Практически», потому что перед завершением работы с астральным телом, я решил укрепить духовный меридиан, страдающий от Проклятия Пророков, а уже после этого закончить с восстановлением.
        Подобное решение не было спонтанным, ведь астральное тело и меридианы плотно связаны. Если сразу закончить начатую работу, то мне будет тяжелее выполнять задуманное с духовным меридианом.
        Сейчас заражённый меридиан был стабилизирован, однако, этого было мало, требовалось не просто сдерживать паразита, а сделать так, чтобы он не мог повредить или воздействовать на мою душу.
        Я не хотел разрушать оболочку этого меридиана, так как пока паразит внутри, он может не дать мне возможности не допустить полного распада, что приведёт к моей смерти, то предстояло построить для него тюрьму, при этом создать её прямо внутри духовного меридиана.
        Задача была нетривиальной, если вспомнить то, что ранее я не смог никоим образом воздействовать на этот тёмный сгусток энергии, а удерживала его лишь оболочка меридиана.
        Но когда в тебе запечатаны знания древних родов и стоит выбор, либо сражаться и иметь шанс победить, либо сдаться и точно умереть, то выбора по сути и нет, а есть лишь возможность.
        Меридианы сами по себе были отражением физического и астрального тела, но они практически никогда не теряли полученное когда-то развитие и именно благодаря меридианам маги высоких кругов могли так долго жить.
        Но любая сила не безгранична, поэтому естественная смерть всё равно приходит даже с самыми сильными магами. Правда, некоторые из них могут прожить тысячи лет и к этому моменту назвать их людьми и язык не повернётся, но сейчас это было не важно.
        Мои меридианы, если не брать в расчёт их качество, были вполне обычными и несмотря на пережитую мной смерть, содержали в себе достаточно силы.
        Мой план состоял в том, чтобы обмануть не просто себя, а само мироздание, дабы запустить процесс восстановления меридиана, а именно его оболочки.
        Для этого я обратился к Сердцу Голема, скрытому в персте и извлёк из него энергию Янтарной Плоти, после чего перенёс её в астрал.
        С её помощью я возвёл барьер вокруг заражённого духовного меридиана, но его целью не было сдерживание неизвестного сгустка, а лишь мнимое расщепление оболочки.
        Энергия Янтарной Плоти, как я ранее выяснил, это кристаллический хаос и когда он скрыл в себе оболочку меридиана, я содрогнулся от яркой боли.
        Миг растянулся на часы, в это время я думал, что провалился и всё же умру. А моё старое предположение о гибельном воздействии хаоса на душу оказалось верным, но всё же этот миг слабости закончился.
        Ощущения боли не были физическими, да и болью пережитое можно было назвать с натяжкой, но другой аналогии я для себя придумать не смог.
        Впрочем, всё это не имело смысла, ведь мой план сработал. От других меридианов и от самого астрального тела стали отделяться небольшие шарики эфемерной материи, сталкиваясь с барьером из хаоса они останавливались и начинали формировать внешнюю оболочку меридиана, стремясь защитить мою душу от внешних воздействий.
        Всё это происходило уже не по моей воле, а согласно законам мироздания. Когда вторая оболочка была создана, я больше не мог контролировать энергию Янтарной Плоти заключённую внутри меридиана, а следом она развеялась.
        Тем не менее, она свою роль уже выполнила, теперь мне предстояло сделать пару завершающих штрихов.
        Собрав всю волю, я направил своё желание внутрь себя и мне удалось достучаться, а именно, первая истинная оболочка духовного меридиана начала разрушаться, что позволило проникнуть сквозь неё паразиту.
        Его поведение было очевидно, ведь он стремился покинуть неблагоприятную для него среду, но столкнувшись со второй преградой он остановился и стал проверять её на прочность.
        Я же тем временем направил всю накопленную в магическом источнике энергию внутрь меридиана и вместе с ней желание восстановление.
        Невзирая на то, что я работал с таким эфемерным понятием и инструментом, как воля, мой план осуществился.
        И смотря на то, как неизвестный паразит мечется внутри своей тюрьмы, образованной двумя внешними оболочками меридиана, я мог без лишнего хвастовства назвать себя гением. Ну либо как минимум удачливым магом, выполнившим задуманное на высший балл.
        Несмотря на это, я не мог наслаждаться чувством хорошо выполненной работы, ведь мне предстояло закончить с восстановлением астрального тела.
        Впрочем, потратив минуту на ничегонеделание, я вернулся к работе. Но в итоге не успел её завершить.
        Сознанием я был по-прежнему в астрале, когда предчувствие опасности резануло по моему сознанию. Не понимая, что происходит, я оценил своё состояние, но не нашёл никаких признаков проблем, после чего прервал работу и рывком вернулся в реальный мир.
        Открыв глаза, первое что я ощутил, как через меня проходит странная волна энергии, очень знакомой энергии. Одного мгновения мне хватило, чтобы осознать, что это хаос, первозданный хаос, но в не опасной концентрации.
        Активировав заклинание сканирования, я не обнаружил в комнате ничего странного. Никто не хотел на меня напасть, никто не пробил установленный мной барьер, никто не расставил вокруг меня ловушки.
        Это было странно, а так как предчувствие меня ещё никогда не подводило, я не успокоился. Наоборот, встревожился и вскочил на ноги, понимая, что завершить восстановление мне не удастся.
        Дабы эмоции Ани не помешали мне во время медитации и чтобы она не почувствовала боль, которая, я точно знал, меня ждёт во время восстановления, я отстранился от них.
        Сейчас же стоило мне это понять, как я разрушил возведённый барьер, после чего меня захлестнул страх. Кроме этого чувства были и другие, но страх явно являлся лидером среди них.
        У девушки точно не всё в порядке, а значит мне стоит поспешить. Во-первых мне действительно дорога Аня, а во-вторых, сейчас я зависим от неё, также как она от меня.
        Пользоваться порталом не стал, так как не хотел тратить энергию, да и не был уверен, что происходит за пределами этого помещения. Попасть же во время перехода в буйство хаоса, плохая затея. Портал может непроизвольно схлопнутся, а передо мной встанет новая задача в виде восстановления какой-нибудь важной части тела.
        Сделав первый рывок по направлению к двери, я был вынужден остановиться, так как обратил внимание на то, что перстень, символ прохождения испытания Воли в Глубине, начал пульсировать.
        При этом с каждой вспышкой, из него изливалось небольшое количество энергии Янтарной Плоти. Растрачивать попусту столь ценный ресурс мне точно не хотелось, к тому же Янтарная Плоть появляясь в реальном мире без моей воли, начинала распадаться, порождая, хоть и небольшие, но мощные взрывы.
        Я спешил, но благо, что относительно недавно, я уже сталкивался с подобной ситуацией и мной был создан специальный барьер для противостояния распаду кристалла Янтарной Плоти.
        Потратив несколько секунд, чтобы запечатать перстень, я наконец-то выбежал из тренировочного зала.
        Снаружи никого не было. Поэтому, я забив на правила приличия, воспользовался сканирующим заклинанием, а так как оставлять бесхозную энергию, некогда кристаллизованного хаоса, было расточительно, то я усилил заклинание сканирования и это позволило мне мгновенно пробить защитные массивы рода Гофман.
        Плетение передало мне информацию о планировке нескольких этажей, после чего я ускорил себя с помощью усиливающего заклинания и рванул к лестнице, так как воспользоваться лифтом заняло бы слишком много времени. А реши я пробиваться через потолок это ускорило бы меня лишь на несколько секунд, при этом мне пришлось бы потратить много маны.
        По дороге мне на глаза попалось пару человек, но судя по их выражению лиц они не понимали, что происходит, поэтому я не стал останавливаться и тратить время на расспросы.
        Приблизившись к двери, ведущей в «комнату-квартиру» Ани, я ощутил возведённый перед ней барьер. С учётом того, что я по-прежнему чувствовал исходящий от девушки страх, я не остановился и на миг снял с перстня блокировку.
        Изъяв немного силы Янтарной Плоти, мне удалось развеять барьер за считаные мгновения, после чего я ворвался внутрь.
        Стоило мне так поступить, как в мою сторону полетели атакующие заклинания. Среди них не было ни одного опасного, поэтому я ограничился круговым барьером и использованием сканирующего плетения.
        В противоположной части помещения, где я оказался, стояло пятеро магов, двое на втором круге, двое на третьем и один четвёртого.
        Когда старший из них смог рассмотреть меня, то поднял руку, тем самым приказав прекратить атаку. Тем не менее, смотрел он на меня с прищуром и явно демонстрируемым подозрением.
        Впрочем, мне это было не важно. Я пока не стал на них нападать, только из-за того, что не ощущал через связь с девушкой боли, в ином же случае, я вряд ли бы смог сдержаться.
        Проигнорировав настороженно смотрящих на меня магов, я рывком ушёл в другую комнату, а сразу после ещё в одну.
        Оказавшись в самом дальнем помещении от входа, я увидел Аню. Внешне девушка была цела и ей ничего не угрожало. Однако, помимо эмоций, также и её поза говорила об испытываемом страхе.
        Руки прижаты к груди, она плечом облокотилась о стену рядом с окном. Её эмоции были столь сильны, что она даже не почувствовала моего приближения, всё так же продолжая наблюдать за чем-то происходящим на улице.
        Приблизившись к ней, я хотел обнять её, дабы успокоить и заверить, что теперь, когда я вернулся, нет смысла боятся, всё будет хорошо.
        Но только я поднял руки, желая обнять, как боковым зрением узрел, то за чем наблюдала Аня.
        После этого у меня отпали все вопросы из разряда «В чём дело?», причина страха стала очевидна.
        Одно из больших зданий, в котором было около девяти этажей, прямо сейчас завершало своё разрушение. А самым главным было то, что из центра здания в небеса вырывался яркий фиолетово-оранжевый луч.
        Тут даже не было нужды вспоминать волну хаоса, которую недавно почувствовал, ведь и так было ясно, я прямо сейчас наблюдая за, как минимум, средним гейзером первозданного хаоса.
        При этом в моём сознании всплыл яркий образ, который я получил от поселившегося в моём духовном меридиане паразита. Образ, в котором очень похожее здание сгорало в фиолетовом огне.
        Потратив пару секунд на оценку ситуации, я понял, что кроме одного разрушенного здания ничего более не происходит и сейчас самое время подготовиться к будущим столкновениям с монстрами, либо эвакуироваться в безопасное место.
        А то, что бои будут, это неизбежно. Просто прямо сейчас твари не готовы, они в подземелье под воздействием хаоса преобразуются и лишь после этого смогут выйти в реальный мир.
        Сделать же им это прямо сейчас помешает средний гейзер, всё же его разрушающая мощь слишком велика и вряд ли в местечковом подземелье найдётся настолько старая и сильная тварь, что справится с подобной задачей.
        Всё же завершим начатое движение, я обнял Аню и произнёс.
        - Успокойся, я с тобой. Мы справимся.
        От прикосновения девушка вздрогнула, видимо она так глубоко погрузилась в себя, что только сейчас поняла, что не одна. На всякий случай я повторил свои слова.
        Когда она обернулась, я увидел слёзы у неё на щеках, после чего освободив одну руку, вытер их и пока Аня сохраняла относительную трезвость сознания, продолжил.
        - Нам нужно отсюда уходить. Требуется объединиться с твоим отцом и Людвигом. Сейчас, лучше всего быть вместе с сильными магами, так будет проще противостоять любой угрозе.
        Пару секунд она не отвечала, но потом, благодаря своей воле и тому, что я транслировал через нашу связь: уверенность, Аня взяла себя в руки, произнеся.
        - Хорошо.
        Взяв её за руку, я хотел уже выйти из этой комнаты, чтобы встретиться с охраной девушки и вместе отправиться к главе рода Гофман, но этого не потребовалось.
        Пятёрка магов, как оказалась, уже стояла за нашими спинами и всё с тем же подозрением они косились на меня.
        Я не успел отдать им приказ, это решила сделать Аня. Отстранившись от меня, она обратилась к ним строгим голосом.
        - Это Марк Берильских, - рукой указала на меня, - мой будущий муж. Приказываю выполнять его приказы так, как будто их отдаю я, - сказав это, она взяла небольшую паузу, после чего наполнила голос сталью и спросила. - Ясно?
        Итогом стал ответ, произнесённый почти хором.
        - Да.
        Хм, в целом я был немного удивлён их единодушию, вкупе с оперативностью ответа, но когда осознал, что на мне прямо сейчас не наложено ложное астральное тело, то понял их мотивацию.
        В смутные времена, когда есть большая вероятность встретить сильного противника, с которым далеко не факт что удастся справиться, самый разумный вариант, это примкнуть к тому кто сильнее.
        Вот и они ощутив мой пятый круг, осознали, что им будет банально выгодно последовать приказу госпожи. Думаю будь я на втором или третьем круге, их ответ был бы, как минимум медленней, а то и вовсе противоположным.
        Взяв Аню за ладонь, я её слегка сжал, одновременно направив ей через нашу связь чувство благодарности. За что заслужил слабую улыбку.
        Раз теперь не было смысла никуда идти, то я занялся формированием портала, так как это был самый оптимальный способ быстро добраться до отца Ани.
        А вид из окна позволил определить, что между нами и лечебницей нет сильных очагов хаоса, а значит шанс схлопывания портала не велик.
        Правда, целью я выбрал не палату, где должен быть Антон Гофман, а всё так же крышу лечебницы. Мне всё же не хотелось лишний раз ломать защиту союзников, а то что тот же Людвиг прямо сейчас заблокировал пространство вокруг главы рода, я был уверен.
        Так как портал требовался для преодоления небольшого расстояния, то на его создание у меня ушло меньше пяти секунд, после чего в него зашли сначала охранники Ани, а потом и сама девушка.
        Я был последним и перед тем, как покинуть комнату, ещё раз бросил взгляд на окно. Прошло совсем немного времени, но кроме луча разрушившего здание, на самой границе видимости я заметил ещё один схожий луч. Наверняка он тоже является средним гейзером первозданного хаоса.
        Раз это не единичная аномалия, то кажется видение Ани уже можно считать сбывшимся. Нахмурившись от этой мысли, я вошёл в портал.
        Глава 24
        До палаты, в которой я видел отца Ани в последний раз, мы так и не добрались.
        Впрочем, в этом больше не было нужды. Стоило нам двинуться ко входу с крыши в здание, как рядом с нами открылся портал и из него вышли люди с символами рода Гофман.
        Увидев Аню они опустили руки, вокруг которых уже начинали формироваться явно атакующие плетения. Следом для нас открыли портал и попросили пройти в него.
        Так как Аня не выказывала беспокойства и явно узнала встречающих нас магов, то я не стал задавать лишних вопросов. Тем не менее, не отказал себе в том, чтобы воспользоваться сканирующим плетением сразу как только вышел из портала.
        За это я заработал множество настороженных взглядов, но зато понял, что мы находимся под землёй. Скорее всего на минус каком-то этаже лечебницы.
        После небольшого осмотра, с помощью магического массива установленного в комнате, меня и девушку отвели в соседний зал, где и обнаружился Антон Гофман. Охрану же Ани заставили пройти в другое помещение, но они явно были не против, а скорее всего даже наоборот.
        Думаю осознав, что им больше не надо быть ответственными за дочь главы рода, а к тому же подчиняться неизвестному, странному парню в моём лице, это их обрадовало.
        Антон Гофман стоял за большим круглым столом и имел довольно суровый вид. Место пижамы занял костюм очень похожий на осовремененный рыцарский доспех, практически идеально облегающий тело.
        Когда мы вошли, мужчина не подошёл к дочери, чтобы обнять её, не сказал ей доброго слова, а лишь посмотрел на нас и кивнул, после чего снова вернулся взглядом к столу.
        Кроме главы рода, в зале как и ожидалось присутствовал Людвиг. Но видимо мы попали на рабочее совещание, что в сложившейся ситуации было не мудрено, поэтому кроме уже известных персон в зале находилась как минимум дюжина человек.
        Точное число назвать было нельзя, потому что периодически открывались порталы и из них, то выходили люди, то в них входили.
        Так мы простояли около десяти минут.
        Мне это не очень понравилось, но я понимал, если я решу ворваться и помешать процессу, на меня посмотрят самое малое как на сумасшедшего, а максимум посчитают предателем. Всё же подобная аномалия, как прорыв хаоса из нескольких подземелий одновременно, это далеко не рядовое событие и сразу переводит ситуацию в статус военной.
        Однако и ждать не пойми сколько я тоже не мог себе позволить. Ведь кроме Ани, я всё же должен был заботиться и о других людях. Мне было необходимо в самое ближайшее время узнать, что происходит на моих родовых землях.
        Конечно, кроме истинной казны рода никаких подземелий поблизости от родовых земель не было. Тем не менее, в самом Каркаде или в его окрестностях точно найдётся хотя бы одно среднее подземелье, иначе там бы не стали основывать город, а значит опасность всё равно присутствует.
        Благо, что нас не стали держать за закрытой дверью и я хотя бы мог слушать доклады подчинённых Антона.
        Из них стало ясно, что рядом с этим городком уже больше трёх очагов поражённых первозданным хаосом. Конечно, ни подчинённые, ни сам Глава рода, так это не называли, но мне было достаточно описания, чтобы это понять.
        В основном те кто приходил через порталы ещё не достигли даже пятого круга из этого стало ясно, что все они пользуются артефактом и скорее всего могущественным артефактом, который существует у рода Гофман в одном экземпляре.
        Представить, что любой рядовой член среднего рода, коим являлся род Гофман, обладает артефактом пространства, я не мог. Получалось, что у Антона Гофман, есть артефакт позволяющий практически без задержек открывать порталы в разные точки страны.
        Нельзя было сказать, что это меня поразило, но всё же и равнодушным не оставило. Я почему-то даже не думал поинтересоваться в будущем у Гофман имеющимися у них возможностями из разряда артефактов. Для себя всё сведя к получению от них лишь ресурсов в виде добытого в подземельях и людей.
        Понятно, что до произошедших событий они бы мне ничего не сказали, но печально другое, то что я об этом даже не размышлял.
        Кроме тех, кто перемешался с помощью порталов, были и другие. Они связывались с Главой рода используя иллюзию и благодаря такому способу давали доклад.
        Иллюзиями пользовались люди в основном находящиеся на большом отдалении от родовых земель, что говорило об ограничениях, которые всё же имел неизвестный артефакт.
        И вот когда я уже был готов развернуться и покинуть помещение, чтобы хотя бы с помощью телефона попробовать связаться с Сергеем Волковым, отец Ани повернулся к нам и произнёс.
        - Маркус, - после того, как я поведал ему свою историю он счёл правильным обращаться ко мне именно так, что одновременно было мне приятно и немного раздражало, - подойди.
        Так как он позвал только меня, Аня хотела остаться, но я взял её за руку и мы вместе с ней приблизились к круглому столу.
        Этот предмет мебели, оказался далеко не так прост, как могло показаться изначально. Мне казалось немного странно, что Антон после каждого доклада рассматривает пустой стол. Однако, я спокойно списывал его поведение на то, что человеку банально так легче думается. Ведь в той ситуации, в которой мы оказались, лучше игнорировать окружающее мнение и принимать максимально эффективные решения.
        Но на самом деле, всё было интересней. Стоило приблизиться к столу меньше чем на метр, как он из обычного каменного предмета мебели превратился в чащу, с огромной детализированной картой внутри.
        При этом присутствие иллюзии я не смог заранее обнаружить даже с учётом того, что всё это время держал активным магическое зрение. Правда родовой дар я не активировал, так как не хотел стоять с горящими оранжевым светом глазами, но всё же.
        Отец Ани взглянул на дочь чуть осуждающе, на что она слегка смутилась, после чего посмотрел на меня и нейтральным тоном проговорил.
        - Рядом с городом три очага. Внутри один. По стране насчитывается уже порядка сорока. Можешь, что-нибудь сказать?
        В этот момент в зале кроме меня, Ани, Людвига и самого Антона Гофман, больше никого не было, поэтому он и говорил так открыто. Думаю, даже невзирая на обстоятельства, он бы не стал просить помощи у восемнадцатилетнего парня на глазах у своих подчинённых. Слишком уж сильный в этом случае был бы нанесён удар по его репутации.
        Посмотрев на карту, на которой прямо сейчас отображался городок с пылающим практически по центру фиолетово-оранжевым гейзером хаоса, я произнёс.
        - Лишь то, что вы и так знаете. Нужна эвакуация мирного населения. Около пяти групп магов по пять человек направить на сдерживание тварей, после чего попытаться собрать все силы и ограничить область прорыва барьером. Ответа на вопрос, «как его закрыть», я дать не могу.
        Точнее, как закрыть обычный прорыв я-то могу рассказать, да вот практически на сто процентов уверен, что тот же Людвиг обладает этим знанием. К тому же перекрыть разлом из которого непрерывно бьёт поток первозданного хаоса, это совершенно другая задача и стандартный подход тут не поможет.
        Да и если бы помог, требуется колоссальный запас энергии на сдерживание хаоса и проще, да и банально дешевле, эвакуировать людей, дождаться пока гейзер ослабнет, а потом уже закрывать пролом в пространстве.
        Перед тем, как слово снова взял Антон Гофман, я решил проговорить один из маловероятных вариантов. Раз у этого рода нашёлся мощный пространственный артефакт, уникальный стол обладающий иллюзией, которую я не смог обнаружить, то пусть и маленький, но всё же есть шанс на наличие у них ещё более удивительных артефактов.
        - Конечно, если у вас нет одного из двух артефактов.
        На этот раз слово взял Людвиг, похоже как старейшина рода, он был лучше осведомлён о том, что хранится в сокровищнице.
        - Каких?
        Слегка разведя в стороны руки, я произнёс.
        - Предназначенного для замораживания пространства или развеивания хаоса.
        - Второго нет, но как нам поможет первое, если такой эффект способен создать обычный маг. Сомневаюсь, что стандартного заклинания блокировки будет достаточно, чтобы прервать перемещение тварей в наш мир.
        Удивившись его ответу, я уточнил.
        - Нет, обычной блокировки недостаточно, я говорю о полной заморозке пространства, - поняв, что до сих пор не смог донести свою мысль, продолжил. - Когда внутри зоны действия плетения замирает сама магия.
        Молчание продлилось секунд пять, после чего, всё это время хмурившийся Людвиг произнёс.
        - Нет, такого тоже нет.
        Интересно, это он перебирал в голове все родовые сокровища или просто не сразу смог огласить мысль о том, что у рода чего-то нет.
        - Чтож, тогда я ничем не смогу помочь в конкретной ситуации.
        Слово снова взял отец Ани.
        - Город мы в любом случае будем защищать, это наши родовые земли и если мы просто отступим это будет позор. Вы же отправляйтесь в убежище, а нам надо продолжить управлять ситуацией.
        Повелительный тон, который он применил меня покоробил, однако ответил я ему весьма вежливо.
        - Мне нужно узнать, что с моими людьми, поэтому я оставлю вас и отправлюсь к себе на родовые земли.
        Посмотрев на меня с прищуром Антон Гофман со сталью в голосе произнёс.
        - Ты связан с моей дочерью и хочешь отправиться за пределы безопасной зоны, когда вокруг твориться полный хаос?
        Людвиг же сохраняющий внешнее спокойствие, убрал руки за спину. Это его движение я счёл угрозой, поэтому отвечал Главе рода Гофман с нескрываемым вызовом.
        - Думаешь хватит сил удержать меня от этого шага?
        Пока мы бодались взглядами, в помещении открылся очередной портал из которого вышел раненый человек.
        У новоприбывшего отсутствовала правая рука и из раны обильно текла кровь. Людвиг за миг оказался рядом с раненым и приложил к обрубку светящуюся зелёным руку. Это помогло и буквально через пару секунд человек чувствовал себя намного лучше и смог говорить, без искажающей его голос боли.
        - Глава, особняк Цветущих Небес уничтожен. На нас напали монстры, господин Роман умер. Мы не смогли его защитить, сразу несколько тварей пробились к нему и мы…
        Антон взмахнул рукой, прерывая доклад и приказал.
        - Говори кратко. Кто-нибудь выжил?
        Начался мини-допрос, во время которого я размышлял. Умерший Роман это тот самый кузин Ани или другой человек.
        Но кроме банального любопытства, меня заботил момент с тем, что уже появились монстры выбравшиеся в реальный мир. И тот факт, что охрана какого-то особняка, принадлежащего не самому могущественному роду, не справилась с обороной, вполне объясним. Ведь тварь способная преодолеть средний гейзер первозданного хаоса это не то, с чем можно тягаться не имея за спиной опытного мага, шестого или выше круга.
        Когда Глава рода узнал всё, что хотел, то приказал раненому отправиться к целителю и снова вернулся взглядом ко мне.
        Впрочем, во время образовавшейся паузу, я смог успокоиться и обратился к нему вполне мирным тоном.
        - Антон, ты ведь понимаешь, чтобы меня удержать вам потребуется приложить очень много сил и времени, а значит в этот момент будут гибнуть твои люди. Так что если ты так хочешь меня защитить, то лучше выдели мне людей.
        Покачав головой, Глава Гофман устало произнёс.
        - Передай координаты, я отдам приказ проверить и в случае чего помочь тем на кого ты укажешь.
        В помещении на миг повисла звенящая тишина, которую разрушил мой вздох. Следом я обратился к нему.
        - Ты сам не так давно сказал, - я развёл руки в стороны, а потом указал на стол, внутри которого прямо сейчас отображалась детализированная карта города, - что этот город, твои родовые земли и будет позором бросить его. Так почему ты хочешь, чтобы будущий муж твоей дочери, - Аня сжала мою руку, но не стала возражать, а значит для себя уже всё решила, - покрыл себя позором, бросив свои, и уже практически наши, родовые земли и верных людей?
        Антон Гофман опёрся руками на стол, одновременно с этим мне показалось, что я слышу скрежет его зубов. Но долгой паузы не было, буквально через секунду он ответил.
        - Ты их не бросишь, просто передай координаты и мы выясним их судьбу. Если там действительно идут бои, то я не стану тебе мешать, а если нет, так зачем рисковать лишний раз?
        В целом, его слова были не лишены смысла. Я понимал, что он так говорит только, чтобы уменьшить риск смерти для своей дочери, но всё же подумав, согласился.
        Точнее, решил дать ему возможность успокоить самого себя, а уже после того, что скажут его люди, сделать для себя окончательный вывод, как нужно действовать.
        Передав координаты родовых земель, близ Каркада, я думал он быстро даст мне ответ. Однако, Антон Гофман создал сигнальное плетение, после чего обратился ко мне.
        - Рядом с Каркадом, есть одно среднее подземелье и как бы мне не хотелось этого говорить, но вероятность прорыва там велика.
        Произносил он это с трудом, как будто действительно переступая через себя. Я же задал вполне логичный вопрос, ведь его вывод был не до конца понятен.
        - Почему?
        В этот момент, детализированная карта внутри чаши изменилась и мы увидели не только один город, а всю страну. Государство было не маленьким, поэтому рассмотреть что-либо в подробностях не было возможности, однако этого не требовалось.
        Тем временем, отец Ани продолжил говорить, но в его голове появилось отчётливое напряжение.
        - Верные мне люди есть почти во всех уголках страны и пусть ещё не все смогли выйти на контакт, но уже ясно, что происходящее можно назвать не просто аномалией, а бедствием.
        Сказав это он взмахнул рукой и на карте появились фиолетово-оранжевые искры, явно изображающие места прорыва хаоса.
        - По всей стране из подземелий средней силы вырываются потоки хаоса, ни крупные, ни мелкий подземелья не демонстрируют ничего подобного.
        В моём прежнем мире я в целом не припомню ничего подобного, даже когда война была в самом разгаре, подземелья оставались стабильны. Обычно одно или два спонтанных прорыва, из близко друг с другом расположенных складок реальности, не более. Да и те прорывы, были вызваны не хаосом, а банальным усилением местных монстров.
        Вернувшись тоном к обычному голосу, Глава рода Гофман продолжил.
        - Впрочем, как мне известно на твоих родовых землях нет подземелий, а значит им ничего не угрожает, как минимум в ближайшее время.
        В ответ на его слова я лишь нахмурился, ожидая найдётся ли у него хоть один человек рядом с Каркадом, дабы рассказать о реальной ситуации.
        Такой нашёлся, но хоть расстояние между этим местом и Каркадом было не столь велико и Антон открыл для него портал, связаться он смог только с помощью иллюзии, да и та постоянно мерцала, грозясь в любой момент схлопнутся.
        Вслед за мной нахмурился и Антон Гофман, после чего не стал больше ждать и задал вопрос своему человеку.
        - Что происходит, почему ты не воспользовался порталом?
        Ответ пришёл не сразу, а с задержкой в пять секунд, да и звук искажался. Грозясь в любой момент измениться настолько, что речь незнакомого мне подчинённого Гофман, перестанет быть разборчивой.
        - Приветствую Глава. Портал открылся, но вокруг слишком много хаоса, портал нестабилен.
        Подтверждая его опасения, серо-голубая плёнка возникшая недалеко от нас развеялась. Вызвав удивление на лице, как Антона, так и Людвига. Видимо они верили в надёжность имеющегося у них артефакта и не ожидали отказа.
        Глава роды быстро взял себя в руки и продолжил задавать вопросы.
        - Ты в окрестностях Каркада?
        - Да. Прямо сейчас не так далеко от меня в небо вздымается поток хаоса, - после его слов, на карте внутри чаши появилась ещё одна метка прорыва, - Его блокируют силы правящего рода, но пока безуспешно. Не могу быть уверенным, но мне показалось, что я видел рыцарей Прозрачного Сапфира.
        Очередная порция удивления, сопровождающаяся шёпотом Людвига.
        - Силы правителя? Рыцари Сапфира? Но их там быть не должно…
        Антон скосил взгляд на своего старейшину, но так как тот не попытался влезть в разговор, то он продолжил.
        - Прорыв только один?
        - Нет, на противоположной стороне города ещё более сильный прорыв…
        Вряд ли отец Ани знал территорию всей страны досконально, поэтому и не среагировал на слова своего человека. А вот я довольно быстро определил по возникшей метке на карте, где именно человек Гофман зафиксировал прорыв. Мои земли как раз находилась на противоположной стороне Каркада.
        Осознание этого вызвало эмоциональную волну, которая начала крушить мои ментальные барьеры, доведя моё состояния до такой степени, что Аня почувствовала сдерживаемые мной чувства и игнорируя окружающих приблизилась ко мне вплотную, обняв.
        К сожалению прямо сейчас этого было мало, чтобы я успокоился, но достаточно, для того, чтобы я мог здраво принимать решения.
        Обняв её в ответ, я уже хотел сказать, что ухожу, когда в мою голову, как будто ударил клинок. Пошатнувшись, я практически упал, если бы не Аня, в этот момент обнимающая меня, так бы и произошло.
        Впрочем, прямо сейчас я не видел того, что происходит вокруг меня, а наблюдал некое видение или образ.
        Кровавая пелена перед глазами. Кажется, я стою в обычном лесу, но из-за красной дымки ощущение от него далеки от стандартных. Проходит секунда и человек, чьими глазами я смотрю, поднимает руку перед собой.
        Именно в этот момент я понимаю, что это не я, во всяком случае не в ближайшее время, а слова человека, чьими глазами я смотрю убедили меня в правильности моей догадки.
        - Марк, Я Служитель Лорен, выполняю волю Арога.
        Небольшая пауза во время которой мы вместе наблюдали, как его рука начинает синеть и одновременно покрываться кроваво-коричневыми язвами.
        Я ощущал всё, что чувствовал Лорен, поэтому мне приходилось бороться с накатывающими волнами боли. А с учётом того, что эти «волны» исходили не только от руки, но и от всего тела, при этом голос у Лорена был абсолютно спокоен, умиротворён, возникало сюрреалистичное ощущение нереальности.
        - На твоей земле бушует большой гейзер хаоса. Мы вместе с пришлыми магами-инженерами, укрепили защиту базы наёмников и она пока держится, но сколько пройдёт времени до того, как силы обороняющихся иссякнут, я сказать не могу.
        В этот момент, он перевёл взгляд с руки на деревья, которые тоже стали меняться. Но в отличие от Лорена, ещё как-то удерживающего свою целостность, растительность вокруг не просто страдала, а начинала довольно быстро преобразовываться.
        Ближайшее дерево загорелось, а через секунду его охватила яркая фиолетовая вспышка. Когда видимость вернулась, оказалось, что дерево не было уничтожено. Оно сжалось, кора стала иссиня-чёрной, листья исчезли и всё это великолепие приобрело ауру, звериную ауру.
        От изменённого дерева пахнуло сажей вперемежку с гнилью, следом запах пропал полностью. Лорен не стал отходить, лишь создал средней силы защитный барьер, после чего продолжил говорить. Правда дальнейшие слова, передавались мысленно, так как он потерял слух и в этот момент я понял куда делось обоняние.
        Это было неприятно, ведь я тоже ощутил, как лопнули его барабанные перепонки, а по шее, покрытой язвами, полилась кровь.
        - Я выполнил приказ ценой жизни и души, а вот сумеешь ли ты защитить своих людей?
        На этом полученный мною образ прервался и меня как будто швырнуло в реальный мир.
        Оказалось, я всё же упал, ну или меня аккуратно положили, что сейчас было неважно, но по итогу я лежал на полу, а надо мной склонился Людвиг и явно пытался привести меня в чувство.
        Мне потребовалось пару секунд, чтобы полностью избавиться от наваждения, после чего я с нажимом отстранил от себя Людвига и поднялся.
        Аня сразу приблизилась и с тревогой в голосе спросила.
        - Марк, что с тобой? Это всё из-за меня?
        Слегка хрипловатым голосом я ответил.
        - Нет, Проклятие Пророка тут совершенно ни при чём.
        И как ни странно, говоря это я не соврал, лишь чтобы успокоить девушку. Была вероятность, что видение связано с моим повреждённым духовным меридианом, но Лорен предъявил весомые доказательства, а именно слепок души.
        Он сжёг всё свою жизнь, чтобы послание нашло меня невзирая на расстояние и ни на какие другие помехи. Но видимо этого было мало или он считал меня чересчур подозрительным, поэтому ему пришлось вложить саму душу в плетение, тем самым поставив на нём духовную метку, которую практически невозможно подделать.
        И даже сейчас, когда наваждение спало, я ощущал, что при желании могу погрузиться в астрал и найти эту метку души Лорена рядом со своим астральным телом.
        Я был конечной целью его последнего заклинания и если бы это было проклятие или благословение то мне пришлось бы учитывать её воздействие. Но так как вся сила его души была израсходована на доставку послания, то теперь духовная метка служила лишь как подтверждение того, что всё это реальность, а не наваждение.
        Осмотревшись, я понял, что Людвиг смотрит на меня со своим фирменным подозрением, Антон Гофман продолжает расспрашивать подчинённого, а Аня испытывает беспокойство из-за моего состояния.
        Сделав шаг к девушке, я обнял её, после чего произнёс.
        - Один из моих союзников передал послание. На моих родовых землях бушует хаос, мне надо спасти своих людей.
        - Ты уходишь?
        Беспокойство, страх, нежность, всё это слилось в один поток и вливалось в меня через связывающую нас нить.
        - Да, но я постараюсь вернуться, как можно скорее, - поцеловав Аню, я произнёс. - Верь в меня.
        В ответ она прошептала.
        - Я верю.
        Отстранившись от девушки, я одной рукой стёр с её лица слезу, после чего повернулся к Людвигу, который явно не планировал отпускать меня.
        До того, как мы вступили в перепалку, могущую перерасти в магический поединок, к нам присоединился Глава рода Гофман.
        - Маркус, успокойся. Мы не будем тебя удерживать. Как я пообещал ранее, я отпускаю тебя, так как на твоих землях действительно проблемы. Также предлагаю тебе воспользоваться порталом, пусть из-за помех не прямо в Каркад, но это позволит сохранить тебе силы.
        Сопроводив свой ответ кивком, я согласился. Всё же магическая энергия мне явно ещё сегодня пригодится.
        - Благодарю, я приму вашу помощь.
        Однако, Антон ещё не закончил, с полу-улыбкой он продолжил.
        - Кроме этого, я выделю тебе пятёрку магов…
        Перебивая его, из-за чего улыбка отца Ани померкла, я произнёс.
        - Ни к чему, у вас всё равно нет свободных магов пятого круга и выше, а все остальные будут лишь мешаться.
        На это Антон Гофман мне ничего не возразил. Пусть он и любил свою дочь, но жертвовать всем родом, отправляя неизвестно куда свои главные силы, ради неё явно был не готов.
        Портал открылся почти сразу и перед тем, как я в него вошёл, отец Ани обратился ко мне.
        - Выживи.
        Сама же девушка ничего не сказала, но этого и не требовалось, хватало и её эмоций.
        Входя в портал, я чувствовал, что начинается новый виток моей жизни. Спокойная полоса закончилась, не знаю была она белая или чёрная, но то, что в ближайшее время мне придётся выложиться по максимуму, это я осознавал чётко. Но если бы только это, я не почувствовал бы такой перемены. Основным же моментов, почему всё изменилось, была Аня. Девушка, которая верит в меня и ждёт моего возвращения.
        ЧИТАТЬ ПЯТУЮ КНИГУ:
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к