Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Софроний Валерий : " Космос Для Чайников " - читать онлайн

Сохранить .
Космос для чайников Валерий Иванович Софроний
        
        Дорог?й читатель, перед тем как ты погрузишься в дебри моей бурной фантазии я, как автор должен тебя предупредить, данная работа не претендует на истину в последней инстанции. Многие технологии и образы рождены моим воспалённым мозгом? Разумеется, они не лишены здравого смысла, но кое-что я откровенно спёр у других более именитых фантастов и создателей компьютерных игр. Ну что ж, об основных моментах я тебя предупредил, а теперь мы можем начать движение по страницам повествования.
        Валерий Софроний
        Космос для чайников
        От автора
        Дорог?й читатель, перед тем как ты погрузишься в дебри моей бурной фантазии я, как автор должен тебя предупредить, данная работа не претендует на истину в последней инстанции. Многие технологии и образы рождены моим воспалённым мозгом? Разумеется, они не лишены здравого смысла, но кое-что я откровенно спёр у других более именитых фантастов и создателей компьютерных игр. Ну что ж, об основных моментах я тебя предупредил, а теперь мы можем начать движение по страницам повествования.
        Глава 1. О сомнительном образе порядочного попаданца
        Где-то на самом дне человеческого социума.
        Дорог?й читатель, данное моё творение в большей степени гайд или путеводитель по злачным местам далёкого неизведанного космоса. Я, как автор, взял на себя труд рассказать тебе, мой дорог?й читатель, о приключениях одного космического путешественника. Да, да, я прекрасно отдаю себе отчёт, что ты сыт по горло различного рода попаданцами, кои, покинув альма-матер, добиваются выдающихся успехов, проникают в самые сердца различных враждебных космических рас и истребляют чужих если не толпами, то хотя бы десятками. Эти герои, они гениальны, обладают уникальными возможностями, и потрясающими знаниями. Любая блондинка двадцати лет от роду с бюстом пятого размера способна на коленке собрать ядерный реактор из гов… Эм… Из подручных материалов. Юноши, гениальные стратеги и неутомимые любовники, охаживающие по десятку космоподруг за один раз. И это я ещё не упомянул про высокую мораль данных персонажей, все они, как один за всё хорошее и против всего плохого, все они кристально честные человеки с самым правильным в?дением развития будущего для себя и в целом для всего человечества. Честно говоря, меня и
самого достали эти потрясающие герои, а посему, мой главный герой будет совсем не таков.
        В наше непростое время «порядочным» человека можно назвать, если он соответствует ряду популярных критериев, навязанных тв-ящиком. У порядочного человека должен быть дом, хорошо оплачиваемая работа, авто не самой последней модели, супруга-умница, дети, ну и, разумеется, золотистый ретривер, майкун или на крайний случай редчайшей породы бенгальский хомячок пятнистой раскраски. Я сейчас умалчиваю, про последнюю модель какого-нибудь грушефона, который порядочный представитель идейно-правильного общественного строя просто обязан менять раз в год, а то и в полгода. И упаси Боже, дорог?й читатель, если один из атрибутов достойного существования в среде безволосых приматов отсутствует, остальные представители человеческой стаи уже начинают глядеть на тебя как-то не так. Но, дорог?й мой читатель, может приключиться и совсем по-другому. У тебя всё это было, квартира, машина, поездки на выходные в Амстердам, статус идейно правильного члена человеческой стаи, но что-то идёт не так в твоей жизни, и вот ты становишься НИКЕМ. Поток общепринятых благ постепенно сходит на нет, зверьков продают или отдают за
ненадобностью, исчезает авто, квартира или дача, а следом и красавица супруга высказав на прощание всё, что о тебе не решалась сказать. Друзья и родственники, утомившись давать тебе деньги в долг, вносят тебя в чёрный список своих мобильных устройств, и ты достигаешь низшей точки социального дна. Эпитет «НИКТО» теперь применим к твоей персоне в полной мере и какая-нибудь незнакомая тебе девочка, спросив у мамы: - «Мама, а кто это?», услышит совершенно закономерный ответ «НИКТО». А дальше ты касаешься рваным носком случайно найденного на помойке ботинка илистого дна человеческого социума. Двушка в Бирюлеве сама собой превращается в теплотрасный люк или какой-нибудь подвал в заброшке, а в голове у бедолаги возникает совершенно резонный вопрос «Как вообще можно было докатиться до такой жизни в современном мегаполисе, чтоб превратиться в заросшее грязью, небритое существо, обряженное в лохмотья?»
        Собственно эти мысли и гонял в своей голове главный герой этой истории, глядя вслед убегающему вдоль перрона бомжу, сам он, к слову, ровно также бежал следом в надежде заскочить в закрывающуюся дверь вагона метро. Гражданин, что прихрамывая мчался впереди, был БОМЖОМ по своему социальному статусу. В среде коллег по жалкому существованию этот гражданин носил громкоговорящее прозвище штопор, потому как был способен открывать бутылки портвейна без этого самого уникального, а порой даже незаменимого приспособления. Оригинальное имя представителя дна звучало, как Семён Петрович Переверзьев. Но наш главный герой предпочитал называть этого откровенно слабого бегуна сэнсэем, ну или в крайнем случае Палычем. Следом за парочкой бомжей с воплями: «Стой, сука!» с дубинками наперевес бежали два ППСника. Как правило, в другие дни, труженики столичного метрополитена на подобных субъектов особого внимания не обращали, ну, прошмыгнула парочка оборванцев на станцию метро и Бог с ними. Ещё об этих грязнуль мараться, собственно, ровно того же мнения придерживались и ППСники, вот только сегодня был особый случай.
Сегодня проходил очередной митинг с какими-то там ленточками и «псов режима» заставили отрабатывать свой хлеб как положено. Два оборванца, пожилой и более молодой бородачи, ну никаким образом не походили на свергателей режима. Не было в этой парочке даже намёка на желание захватить власть или вообще какого-либо благообразия, вот только полицейскую норму по вылову негативно настроенных элементов никто не отменял, а посему и проскочить, что называется, по-быстрому не получилось.
        Бомж, что бежал впереди, споткнулся и растянулся на полу, выронив опасно звякнувший пакет, несколько бич-пакетов прокатились по перрону и улетели на рельсы, но основное так и осталось внутри. Более молодой спутник, успел схватить пакет и без зазрения, бросив товарища, заскочил в полупустой вагон метро. Дверца вовремя закрылась, и состав медленно принялся набирать скорость. Кирилл Стрельников прильнул к стеклу двери и внимательно следил, как на перроне вязали его единственного друга и учителя Палыча. Старик поднял глаза и встретился взглядом с коллегой по не самой приятной жизни, схваченный бомж улыбнулся и кивнул, мол, всё ты правильно сделал. Кирилл и без этого подтверждения знал, что всё он сделал правильно, подобная ситуация обговаривалась не один раз, а доберись полицаи до пакета, так они бы забрали две бутылки водки себе. Зато теперь провиант был спасён, а Палыча, всё равно скоро выпустят. Ничего он криминально не исполнил, а административку человеку без документов крайне сложно пришить.
        Кирилл отлип от окна, когда поезд метрополитена въехал в темноту туннеля и внимательно оглядел полупустой вагон. Во всём вагоне было от силы восемнадцать человек и примерно такое же количество просматривалось в соседнем, благо современные технологии коснулись своей дланью благословенного метрополитена и удобные стеклянные вагоны имели даже подключение к интернет-сети по средствам вай-фай.
        Заросший щетиной Кирилл Фёдорович скромно присел на лавочку у самог? входа. На другой стороне этой самой лавочки сидели парень и девушка. С виду парочка выглядела довольно молодо, это были то ли школьники, заканчивающие школу, то ли студенты первого курса. К блузке барышни булавкой был приколот политический писк этой весны - бело-синяя ленточка. Знак политического протеста имелся и у юноши, ребятки явно стремились на ту самую площадь, где сейчас собрался весь политический бомонд мегаполиса.
        - Смотри, сейчас Подвальный будет выступать, - радостно пролепетала активистка, выставив перед собой руку со смартфоном.
        На экране шла прямая трансляция и вышло так, что и наш герой сумел оценить качество картинки.
        - Представляешь, все эти легендарные события происходят в буквальном смысле над нашими головами! - столь же воодушевлённо произнёс юноша и без стеснения добавил громкости, как бы невзначай коснувшись руки подруги.
        Героя протеста, показывали с высоты птичьего полёта, Алисей Подвальный стоял на трибуне, выкрикивая какие-то благородные лозунги, и толпа что-то гудела ему в ответ. Вся съёмка велась с квадрокоптера и площадь, забитую людьми, было видно как на ладони. В какой-то момент с одной стороны площади поднялся вой и в живую толпу на полной скорости влетел тяжело груженный КАМАЗ. Камера квадрокоптера сосредоточилась на кабине, и герой этой истории с открытым ртом успел рассмотреть, как из кабины на полном ходу выскочил поп в рясе.
        Служитель культа сбил собой несколько тел, а после поднялся на ноги и, распахнув рясу, оголил привязанный жилет со взрывчаткой:
        - Горите в аду, содомиты! - перекрикивая толпу проорал поп и электричку тряхнуло.
        Гружёный КАМАЗ, почти добравшийся до центра толпы и исчез в море огня, а после Кирилла буквально выкинуло из кресла вместе с парочкой малолетних бунтарей. Слух забил жуткий скрежет сминаемого состава. Наш герой поднялся по перекладине и с ужасом отметил сквозь стеклянные двери, как первые вагоны сминает жуткая инерция поездного состава. Свет, ярко мигнув, пропал и время словно замедлялось. Кирилл Стрельников с ужасом во взгляде наблюдал, как сминаемый металл вагонов неумолимо приближается и весь этот ужас периодически подсвечивался высекаемыми искрами и вспышками коротких замыканий.
        Дорог?й читатель, иногда люди в экстремальных ситуациях впадают в особое состояние, когда время замедляется, растягиваюсь словно патока, а вот мысли, напротив, разгоняются до запредельных скоростей. Вот и у нашего героя сейчас в голове промелькнули все события его, теперь уже, никчёмной жизни. Родители, счастливая беззаботная юность, учёба в универе, поездки на новогодние праздники в Швейцарию или на Бали, пьянки, гулянки и наркотики лёгкие и не очень. Промелькнула в памяти гибель родителей, точнее, их похороны. А дальше началась вообще, какая-то несусветная дичь. Перед старухой, что лежала в начале вагона, в воздухе возник разрыв пространства. Из полутораметровой щели, больше всего походившей на огромную рану наполненную ярким, режущим глаза светом, вылетело нечто похожее на сегментированную палку с клешнями на конце. Клешни ухватили старуху за ноги и резко утащили клиентку столичного метрополитена в этот самый разрыв. И Проделано было это всё почти в один момент. Кирилл едва успел сообразить, что подобные разрывы появились у каждого пассажира этого вагона, когда почувствовал, как его самого
схватили за ноги и резко куда-то потянули. Последним, что видел в этот день Кирилл Фёдорович Стрельников - это как добрую половину его бренного тела затащило в этот самый разрыв, а далее свет и вовсе погас.

* * *
        Неизвестно где, неизвестно когда, неизвестно зачем.
        Головная боль импульсом пробила в мозг, и главный герой этого повествования нехотя разомкнул тяжёлые веки. Сегодня глаза открывались как-то особенно тяжко, так словно им что-то мешало. Были у Кирилла Фёдоровича Стрельникова и раньше трудные утренние моменты после обильных возлияний, но на этот раз всё вышло как-то особенно неприятно. На этот раз глаза мужчины тридцати трёх годиков отроду открылись со скрипом и складывалось стойкое впечатление, словно в них насыпали даже не песок, а мелко перетёртое битое стекло. Воздух вокруг был сер и мутен, какая-то взвесь кружилась в пространстве подобно мелким песчинкам, довольно неприятно забивая нос. А отвратительного качества пасмурное освещение не способствовало улучшению обзора. Да и само положение тела в пространстве для похмельного утра было не характерно. В памяти же недавние события отражались неярким едва всплывающим бредом. Случались в жизни нашего главного героя разное, но стоя до последнего момента, он никогда не спал. Неприятный сюрприз преподнесло и собственное тело, оно попросту отказывалось подчиняться. Онемевшие конечности сильно кололо, до
жути чесался нос, глаза и губы, но руки, свисая безвольными плетьми, наотрез отказывались подчиняться воле.
        - «Мля, неужели я траванулся денатуратом? - возникла первая мысль в голове нашего горемычного героя, - а почему тело не двигается, неужели меня парализовало? Чтоб я ещё хоть раз сел пить этот гребённый стеклимой с Палычем… Стоп, а что с Палычем? Он же там в метро остался!»
        Память резко включилась, напомнив недавнее странное похищение, и по спине нашего героя пробежалось неслабое стадо мурашек.
        Голый, немытый и сильно заросший мужчина средних лет стоял статуей на небольшой площадке не в силах пошевелиться, а рядом с ним, полукругом были расставлены ещё примерно девять человек в похожем состоянии. Эти люди - мужчины и женщины различных возрастов стояли без движения, подобно восковым фигурам музея мадам Тюсо. Кирилл видел их краем взгляда, на периферии зрения, зато ему отчётливо были видны несколько трупов. В паре метров перед бомжеватого вида мужчиной вповалку друг на друге валялись погибшие люди. Двое мужчин и женщина преклонного возраста с закинутыми головами взирали на собратьев, по несчастью, безжизненными глазами, и только какое-то мерное, то ли шипение, то ли жужжание разбавляло тишину непонятной ситуации. Такое состояние затянулось на довольно долгий срок, по субъективным ощущениям нашего героя, он стоял уже более двух часов. Несмотря на общий негатив ситуации, был во всём этом и один позитивный момент - глаза перестало резать и зрение постепенно подстроилось под ужасное освещение и хотя полуподвальный серый сумрак разглядеть все подробности не позволял, но то, что перед нашем
героем лежали три мёртвых тела, Кирюха осознал в полной мере. В подтверждение подобных мыслей где-то справа нервно запричитала женщина:
        - Что происходит? Где мы? Они что, мертвы?
        - Не знаю, без понятия, - негромко отозвался участливый мужской голос, - я сам едва очухался, ноги, вон, только шевелиться начали.
        - Нужно позвонить в полицию, - проявил себя третий голос, который, по-видимому, принадлежал пожилой женщине, - пущай разбираются.
        - Слышь, старая, а с чего ты звонить-то собралась? - раздался четвёртый, более молодой и более наглый мужской голос, - если у тебя проблемы со зрением, мы тут все голые стоим!
        - Я заметила, - огрызнулась старушка, - прикрыл бы ты свой срам ладошками, охальник!
        Весь этот незатейливый разговор происходил по правую руку от «восковой» фигуры Кирилла Стрельникова, зато с левой стороны доносились звуки иного порядка, слева кто-то негромко плакал нервозно всхлипывая. Кто-то из общей массы сделал несколько шагов за спиной Кирилла и приблизился к страдальцу.
        - Эй, браток, ты чего ревёшь? - послышался один из ранее услышанных голосов.
        - Меня ноги не слушают, - нервно ответил истерический юношеский голос, - мне страшно! Я что-то подобное видел в фильме «Пила». Там все умерли!
        - Да не истери ты, как баба. Без тебя тошно. Вон, рядом с тобой столбом стоит парнишка, его до сих пор не отпустила, кто знает, может, он на всю жизнь теперь парализованным останется, - посочувствовал нашему герою один из собратьев по несчастью, - а ты, вон, бодрячком. И руки нормально шевелятся и ноги уже сам переставляешь. Братиш, ты давай успокаивайся, сейчас все в чувство придут, и мы постепенно разберёмся, что тут к чему и кто крайний.
        Ситуация была нетипичной, ни с чем подобным Кирилл в своей жизни не сталкивался, да и в то, что наш герой успел запечатлеть в своей памяти, разум отказывался верить. Разбавляя тяжёлые мысли, вновь появился голос участливого мужчины, неизвестный гражданин принялся озвучивать грамотные, а главное - правильные тезисы, будто он был учителем ОБЖ. Необходимо было отвлечь от непонятной ситуации попавших в беду людей, вот только слова участливого сл?бо помогали, потому как, нытик слева уже зашёлся не на шутку в приступе истерии негромко бубня, что все мы умрём. Разумеется, мужская истерика, серая хмарь и несколько трупов на полу подействовали на окружающих угнетающе и в такт нытику принялись подвывать ещё пара женщин и ребёнок. Мужские голоса почти хором принялись успокаивать более истеричных собратьев. Кирилл же, в свою очередь, только тяжело вздохнул. Гуманистические ценности нашему герою были близки примерно, как щуке велосипед, вроде не плохая вещица и на дне водоёма смотрится гармонично, но крутить педали нечем. Выбила из него всё человеческое, жизнь в теплотрассном колодце. Да и вся эта истерика
закончилась на порядок быстрее, если бы конечности нашего героя слушались его хотя бы чуть-чуть. Рецепт успокоения нервических особ у бомжа Кирюхи имелся кардинальный, а самое главное-действенный. В отличие от гуманистов, что словами пытались привести истеричную часть собратьев в чувство, наш герой практиковал более грубый - физический подход. Для начала, истеричному юноше слева, Кирюха бы прописал отличную целебную зуботычину и, возможно, даже не одну, сей акт, несомненно, отвлёк бы этого парня от дурных мыслей, разумеется, прочая часть сообщества, пребывающего в похожем состоянии, примерив сей опыт на себя, поумерила бы пыл. Вот только не было у нашего героя возможности применить свой жизненный опыт в этой конкретной ситуации, по этой причине ему пришлось слушать набирающие силу бабьи истерики. Единственное чем довольствовался наш герой, было зрение. Глаза, наконец, пришли в норму, и Кирилл Стрельников даже сумел поводить ими по сторонам. Теперь наш герой прекрасно рассмотрел всё и всех, что попадало в его поле зрения. Для начала Кирилл рассмотрел три мёртвых тела лежавших в пяти шагах перед самым
носом. Это были стопудовые трупы. Старик, старуха и тучный мужчина среднего возраста. Следов насильственной смерти на их телах видно не было, по крайней мере, видимых. Из чего можно было сделать вывод - эти трое вполне могли погибнуть своей смертью, от инфаркта или инсульта. И тяжёлая мысль, что данное состояние не является результатом похмелья от стекломоя медленно, но уверенно принялась обустраиваться в голове нашего героя. В виденную ранее катастрофу и странное похищение верить попросту не хотелось, такое могло привидеться только в бреду белой горячки, вот только жизненный опыт усердно твердил, что без последствий на этот раз не обойдётся. Возможно, всех этих людей похитили для того, чтоб ставить над ними опыты, или вообще, это была преисподняя, куда попадают после смерти грешники и в скором времени на глаза должен был выйти главный чёрт.
        Оценив ситуацию и взвесив все перспективы, наш герой уже ожидал какого-то неприятного сюрприза. Неожиданно в помещении приключились изменения, противный пищащий звук куда-то пропал, и серая хмарь, державшаяся в воздухе подобно пыли в одно мгновение, осыпалась на пол мелким песком. Серая муть пропала вместе с резью в глазах, а картинка происходящего приобрела удивительную чёткость. Зажёгся холодный бледный свет, и теперь стало прекрасно видно цвет пола, саму комнатку, и окружившие небольшой пятачок стены, что устремлялись куда-то в непроглядную высь. Стены окружали пятнадцати метровый пятачок пространства вкруг и самое занимательное, что никаких дверных проёмов, окон и прочих технологических отверстий на этих стенах видно не было. По цвету и фактуре материал стен сильно походил на плотный картон или пластмасс. С улучшением условий видимости сошла и истерика. Люди притихли, ожидая развязки. Кирилл Фёдорович по какой-то неясной причине продолжал пребывать в парализованном состоянии, и в область его зрения попадала только та часть комнаты, что позволяли видеть глаза. Где-то сбоку, на самой периферии
зрения, часть стен цилиндрической комнатки разъехались в стороны, подобно дверям в вагоне метро, приоткрыв вид на довольно просторный склад, и на небольшой пяточек комнаты вошёл похититель, обряженный в костюм сильно похожий на спецодежду военных при работе с опасными вирусами, радиацией и прочей средой, с которой не ст?ит сталкиваться незащищённым. Испуганный народ, как-то разом пришёл в себя и в сторону похитителя полетели различные вопросы. Самый деловой мужик, по мнению Кирилла, первым решился на активные действия и без какого-либо страха двинулся в сторону похитителя. Видимо, до конца, не осознав всю сложность сложившейся ситуации, этот смелый мужчина решил разобраться в происходящем, за что, собственно, почти сразу и расплатился жизнью. Непонятный похититель в странном костюме ткнул в голову мужика длинной двузубой вилкой и брызги крови вперемежку с частицами мозга разлетелись в разные стороны, забрызгав стены и коллег по несчастью. Среди голых людей вновь поднялся ропот, только негромкий, а совсем тихий на грани истерики. Люди сбились поплотней к той стороне, где находился наш парализованный
герой, буквально за его спиной. Один из коллег по несчастью, даже умудрился задеть Кирилла плечом, чуть не сбив того с ног. Что так перепугало людей наш герой понял не сразу, а когда понял, волосы на голове потихонечку встали дыбом. Верзила в защитном костюме возник перед глазами, почти в самом центре круга и не особо напрягая удерживал на весу тело мужчины с разорванной головой. Теперь этого амбала Кирилл мог рассмотреть подробно и ничего человеческого в нём не было. Под три метра ростом здоровяк небрежно бросил свежего покойника к остальным трупам. Этот неизвестный здоровяк в костюме смотрелся довольно непривычно, нет, снизу всё было как у людей, две ноги плавно перетекали в торс, далее торс стремился к могучим плечам и до безобразия мускулистым рукам, а вот шеи и головы за костюмом видно не было. По крайней мере, складывалось такое впечатление, что они вообще отсутствовали. Отсутствовали, как часть тела. Ещё странным Кириллу показались руки, массивные ладони были обряжены в трёхпалые перчатки. Ряженный стоял молча, видимо, изучая людей. И вот когда тишина затянулась на неприлично долгий срок,
убийца поочерёдно снял перчатки и кинул их к трупам. Волосы встали дыбом на голове нашего героя, то, что он увидел, не вписывалось в привычные рамки картины мира. Похититель имел шерстистые трёхпалые с острыми когтями руки. Далее этот бугай, пользуясь когтями, содрал с себя защитный комбез, скомкал его и также без особых затей отшвырнул к трупам, словно в мусорку. И вот теперь похищенным людям стало по-настоящему страшно, перед ними стоял настоящий монстр, двух с половиной метровый верзила, покрытый гладкой шерстью с ног, до того места, где должна была быть голова. Сам?й головы в привычном смысле не имелось, но зато у чудовища присутствовало лицо, которое располагалась там, где у нормального человека находилось солнечное сплетение. Лицо выпирало из тела и тоже было непривычно. Глаз у этого непонятного нечто имелось три, нос делился на две части и больше походил на два небольших хобота, которые непрерывно шевелились и под этими хоботами просматривался безгубый рот, полный острых клыков. Кирюха с великим изумление изучал бугая, такое он видел впервые и любопытство в большей степени перевешивало страх.
Зато за его спинами начался нервный ропот, лёгкий обморок и даже одно недержание. Кто перепугался до такой степени, наш герой не знал, зато он слышал, как пискнула одна из женщин, а после ему под ноги потекло нечто тёплое.
        - Нечисть экая! - раздался еле слышный голос старушки.
        Нечисть оголила острые зубы задрав оба хобота кверху и подняла когтистые лапы, явно постаралась испугать узников и, к слову, говоря, у здоровяка это прекрасно вышло. Амбал довольно ухмыльнулся противно хрюкнув, а после, потеряв какой-либо интерес, отошёл к стеночке и ткнув по браслету на одной из рук довольно уставился на возникшую в воздухе проекцию. Поведение этого представителя неизвестного вида было типичным и для вида человеческого. Шерстяной здоровяк задорно хрюкал, просматривая события, происходящие на проекции. Сам вид проекции и видео на ней сильно напоминали один широко известный видеохостинг с эмблемой треугольника на красном овале. Как он точно назывался, Кирилл сейчас вспомнить не мог, но слышал про него не единожды. И ровно так же, как и остальные люди, представитель неизвестной расы с удовольствием наслаждался, по-видимому, приколами, потому как, по-другому виденное сложно было охарактеризовать. На проекции два собрата здоровяка стоя друг напротив друга противно хрюкали друг другу в лицо и в какой-то момент один из, от души чихнул, заодно сморкнувшись в физиономию второму. Здоровяк
просто закатился в приступе хрюканья, совершенно не обращая внимания на окружающих. Перепуганные люди даже как-то слегка опешили, ну не укладывалось в голове подобный жуткий образ и такое странное, можно сказать, школьное поведение. Ожидание чего-то неминуемого и жуткого отошло на второй план и люди за спинами начали полушёпотом обсуждать происходящее. Горячее выяснение сути происходящего люди решили отложить на потом, потому как сектор стены, открывающей внешнее пространство, раскрылся, ещё шире и глазам, и так, изумлённых людей предстал довольно занимательный вил. Помещение, скрывающееся за двигающейся стеной, имело немалый размер и походило в большей степени на огромное складское помещение, вокруг небольшого пяточка располагались плотно заставленные полки, а чуть впереди, в десяти метрах, весьма своеобразный пульт управления. Громоздкий стол с кучей кнопочек рычажков и индикаторов с лёгкостью пушинки левитировал в воздухе приблизительно в десяти сантиметрах над полом. И если раньше наш герой лелеял тихую надежду, что всё это всё-таки постановка или розыгрыш, то теперь уверенность схлынула, ну не
было на земле подобных штук, нет, разумеется, имелись электропоезда на магнитной подушке, вот только те поезда были жёстко привязаны к монорельсу, а здесь эта хреновина свободно пар?ла в воздухе, вгоняя окружающих людей в ступор.
        - Господе, что теперь с нами будет? - негромко прошептала барышня, запачкавшая пол, а заодно и стопы Кирилла.
        И хотя вопрос был риторическим ответ желал знать каждый человек стовший на пяточке и неловко прикрывающий собственную наготу. Ответ пришёл в виде ещё одного представителя неизвестного вида. К странному пульту подошёл монстр, которого ты, дорог?й читатель, не один раз встречал на различных прикольных картинках и мемах. Перед похищенными появился типичный ждун. Вот только этот ждун, в отличие от интернетовских поделок выглядел довольно брутально. Через всю его физиономию проходил довольно жуткий шрам, а внизу у этого странного существа имелись небольшие колоноподобные ноги, сильно напоминающие слоновьи. Двигался толстячок тяжело с отдышкой, переваливаясь с ноги на ногу, и полегчало ему в момент, когда он достиг левитирующего пульта. Ждун тяжело дыша, коснулся пальцами одной руки запястья другой и перед ним появилась голографическая проекция. Пухлый палец принялся сноровисто тыкать в символы и через какое-то время из-за пульта на шарнире к полу опустилось кресло. Толстячок живо приземлил свою толстую задницу, поёрзал уй в кресле и, вновь тыкнув что-то на голографической проекции, пропал из виду в
один момент, оказавшись за левитирующим пультом. После инопланетянин принялся быстро перебирать кнопки на пульте и перед его сосредоточенной физиономией появились несколько проекций с различными непонятными данными. Какое-то время это существо следило за информацией, а затем отвлеклось. Пульт медленно подлетел к площадке, где стояли люди и кресло с шарниром выехало немного в сторону, открывая вид на голых и перепуганных представителей человеческой расы. Ещё минуту представитель иной цивилизации с интересом рассматривал похищенных, после то ли хмыкнув, то ли хрюкнув, он указал толстым пальцем на недавно оконфузившуюся барышню и мерзким гунявым голосом произнёс:
        - Тэ кэ, арэма!
        Трёхглазый надзиратель, недавно разглядывавший местный аналог стримингового сервиса, живо сорвался с места и, вплотную приблизившись к девушке, постарался выдернуть её мертвым телам. Барышня занервничала и начала причитать и вырываться. Как ни странно, но на помощь бедной девушке никто не кинулся, и даже напротив, недавние джентльмены, что пытались успокоить бедняжку, сейчас совсем не рвались спасти несчастную. Лохматый здоровяк за волосы выволок обнажённую бедняжку прямиком к трупам. Девушка, лет двадцати была смазлива на лицо и недурна фигуркой, она упала на колени прикрыла лицо ладонями и мелко задрожала. Пухлый инопланетянин потыкал своими жирными пальцами символы на проекции и кресло на шарнирах выдвинулось вперёд ближе к рыдающей девушке. Толстячок несколько секунд самым внимательным образом изучал тощую, по его меркам самку, а после довольно брезгливо произнёс:
        - Да ке, мара гама?
        Обращение было адресовано барышне, но та, пребывая в истерическом состоянии ничего не отвечала, более того, она так и не отвела ладони от лица.
        - Да ке, мара гама?! - на этот раз более зло повторил вопрос ждун.
        Девушка и на это раз проигнорировала слова инопланетянина и терпение толстячка окончательно иссякло. Ждун нервно нажал несколько знаков на проекции и из-за спинки кресла на шарнире показался небольшой ствол. Тонкое сплошное дуло больше всего напоминало шариковую ручку. Вопрос прозвучал в третий раз и вновь ответа не последовало. Инопланетянин безразлично ткнул пухлым пальцем в символ на проекции, и девушка умерла. Как, и главное - что произошло, толком никто не смог понять. Над головой этого неприятного толстяка что-то вспыхнуло, а после девушка упала к остальным трупам с дыркой в груди. Ждун недовольно помотал головой и переключил своё внимание на перепуганных представителей планеты Земля. Выбрав следующую жертву, толстяк ткнул в неё пальцем и произнёс:
        - Тэ кэ, Арэма!
        Глава 2. Фигня случается
        Пухлый, до боли напоминающий ждуна с картинок инопланетянин, не особо разбираясь, ткнул своим длинным корявым пальцем в следующего представителя планеты Земля. Следующим под раздачу попал истеричный юноша, что совсем недавно с надрывом голосил, что все вокруг погибнут. К великому сожалению, в первую очередь для себя самого, слова оказались пророческими. А истерика и нежелание выходить к трупам ускорили гибель. На этот раз Кирилл Фёдорович успел рассмотреть, из-за чего погибла первая жертва всей этой непонятной ситуации. Как оказалось, тот стержень, что показался из-за спинки кресла и сильно походил на ручку, оказался стволом какого-то неизвестного оружия. Да и стрелял этот ствол чем-то неясным, то ли электрическими разрядами, то ли огненными шарами. После очередного выстрела ждун лениво зевнул, а лохматый здоровяк за ногу оттащил новый труп в кучу уже имеющихся.
        - Тэ кэ, арэма! - с ленцой повторил толстяк, указав пальцем на следующего кандидата в мертвецы.
        Спустя жалкую четверть часа девять человек, ещё недавно стоявшие рядом, лежали в одной общей кучи трупов прямо перед носом нашего героем. За эти бесконечно долгие минуты паралич успел отпустить, и Кирилл Стрельников уже мог двигаться самостоятельно. Всё тело потряхивало от накрывшего адреналина, ноги держали с великим трудом, но молодой человек неуверенной походкой сделал пару шагов к куче трупов. Наш герой уже прекрасно осознал, что участи собратьев не избежать, и когда мерзкий ждун вновь произнёс непонятную фразу, страх куда-то пропал. Перед смертью не надышишься, этот тезис мелькнул в голове нашего похищенного героя и какой-то внутренний психологический переключатель погасил чувство страха.
        - Тэ кэ, арэма! - Обратился похититель, почесав своё толстое пузо.
        - Вы поганые мрази! - довольно смело заявил Кирюха без каких-либо резких движений, - чтоб вы горели в аду уродцы!
        Далее наш похищенный герой выдал красочный спич из нецензурных выражений, содержащий в себе подробную карту всевозможных эротических направлений и указателей. У бедолаги ждуна под раздачу попали всевозможные родственники почти во всех поколениях. И весь этот монолог длился примерно пару минуты. Довольно забавно выглядел коварный ждун, этот гнусный представитель незнакомой расы с серьёзным видом слушал истеричный спич Кирилла, даже не понимая, о чём идёт речь, смиренно ожидая конца сказанного. И неясно чем бы это всё кончилось, если бы к происходящему ни присоединился ещё один инопришиленец. Существо с виду похожее на человека подошло к пульту и, остановившись рядом со ждуном, принялось также терпеливо ожидать окончание пылкой речи. В пылу творящейся свистопляски Кирилл Фёдорович не сразу обратил внимание на нового гостя. А меж тем гость, кажется, прекрасно понимал сказанное. Гуманоидное существо в песчаном камуфляже имело строение тела схожее с человеческим, ростом новый участник событий был сопоставим с Кириллом, а все основные отличия были видны на голове. Гуманоид в камуфляже был лыс словно
коленка, у этого субъекта отсутствовали волосы, брови и даже ресницы, ушей у незнакомца не было как таковых хотя слуховые отверстия на голове присутствовали, на месте ушных раковин косой чертой располагались четыре небольшие продольные линии, напоминающие своим видом шрамы. Нос у неизвестного имел более широкую и сильно приплющенную форму, а вот отверстия для дыхания смотрелись словно продолговатые овалы, которые периодически прикрывались какими-то естественными заглушками. Рот инопланетянина имел самый обыкновенны по человеческим меркам вид, губы правда были более полными, Анжелина Джоли нервно курила в сторонке. Это были, пожалуй, самые явные отличия, кидающиеся в глаза, а в целом поставь человека и этого инопришиленца на почтительное расстояние, и они станут практически неразличимы.
        - И вот вам ещё на прощание от русского парня, суки!
        Нервно выдал Кирилл Фёдорович Стрельников на прощание с непонятными существами. Для большей ясности наш герой сноровисто двумя руками изобразил неприличный интернациональный жест, который сведущие лица на родной планете, ещё именуют жестом лживого рыбака.
        - Ти русски?
        С каким-то жутким акцентом поинтересовался вновь прибывший инопланетянин.
        - Русский, - зло дыша от возмущения ответил землянин.
        Молодой человек бомжеватого вида не надеялся на удачное разрешение ситуации. В конце концов, вопрос был задан с жутким акцентом, да и, возможно, на совершенно ином языке. Не исключено, что сказанное звучало созвучно, но имело совершенно иной смысл,
        - С планета земла? - продолжил задавать наводящие вопросы незнакомец.
        Вот теперь никаких сомнений не оставалось, инопланетянин владел великим и могучим и смысл в вопросе становился предельно ясным.
        - Да, с земли, - слегка мандражируя подтвердил похищенный землянин.
        Пришелец в камуфляже критично покачал головой глядя на трупы, а после, повернувшись к ждуну, принялся тому что-то эмоционально объяснять. Разговор затянулся минут на пять, незнакомец в камуфляже периодически махал руками и, загибая пальцы, очень часто указывал на похищенного и на трупы. После ждун убрал своё жуткое оружие обратно за своё кресло и два представителя неизвестных рас, вызвав виртуальную проекцию звёздного неба над пультом, принялись выискивать нужную звёздную систему. Минуты через три нужная система была найдена. Кирилл, стоя на своём месте прекрасно видел все образы на вызванной проекции. Пухлый инопланетянин ткнул пальцем в проекцию до боли знакомой солнечной системы и образ шара со знакомыми очертаниями материков повис над пультом. Гуманоид в камуфляже немного повернул шар и ткнул пальцем в материк Евразия, на территорию, где находилась родина нашего похищенного героя. Ждун недовольно поморщился, что-то пробубнил, а затем поудобнее, усевшись в кресле, откинув голову, нажал, что-то на пульте. Из парящего пульта появился гибкий металлизированный шланг толщиной с большой палец и с
коротким острым штырьком на конце. Дальше этот самый шланг удлинился, изогнулся словно змея и штырёк воткнулся ждуну куда-то в район шеи. Толстячок прикрыл глаза, а над проекцией планеты появилась шкала загрузки в виде разорванного полого кольца. Колечко начало медленно заполняться, с одной стороны. Парнишка в камуфляжной форме вернулся поближе к пятачку и обратился к похищенному:
        - Не переживай, всё буде хорошо.
        Землянин исподлобья глянул на кучку трупов, а после скептически сосредоточил взгляд на незнакомце. Тот понял ход мыслей человека и пояснил:
        - Происашло недоразумение. Сейчас Горкант изучай твой языки и всё тебе сам объяснить.
        Когда шкала заполнилась до конца, Горткант откинулся в своём кресле и недовольно поморгал глазами. Проморгавшись, ждун достал небольшое устройство и разместил его на запястье руки, затем кресло вновь отодвинулось от платформы и выехало вперёд, приблизившись к Кириллу:
        - Ты желаешь принять рабочее соглашение и стать собственностью станции ТуУРамБис? - донёсся женский безэмоциональный голос из небольшого устройства.
        Само по себе подобного рода предложение выглядело весьма сомнительно и перед глазами Кирилла Федоровичап побежали яркие картинки рабской направленности, вспомнились негры на плантации, сексуальные рабыни, улетевшие в Турцию на поиски счастья, военнопленные в чеченских деревнях. И к каждому из этих образов землянин уже примерил своё последующее существование. Относительная свобода уже была впрыснута в кровь свободному жителю земли, а посему, язык не поворачивался дать требуемый, «верный» ответ.
        - Соглашайся, - подал голос инопланетянин в камуфляже, - у тебя нет другой виход. Если ты отказаться, то тебя ждёт учесть твои сопланетник.
        Кирилл, тяжело глотнув, посмотрел на горку трупов ещё недавно бывших сопланетниками и не найдя для себя каких-либо альтернатив неуверенно согласился.
        А далее нашего героя ждала довольно неприятная процедура получения регистрационных данных. Само получение ультипазы - татуировки, напоминающей QR-код, не представляло из себя чего-либо особого, подобная татуировка на запястье одной из рук имелась у всех обитателей станции по словам Горканта - эта татушка заменяла собой всё, любые операции с представителями станции проходили только по её средствам и с получением подобного, хотя и странного документа наш герой в принципе был согласен, в конце концов, даже на Земле в самых неразвитых государствах граждане имели паспорта. Вот только, когда дошло до дела, Кирилл Фёдорович не на шутку струхнул. Для начала гнусный ждун подозвал человека к стойке, а после заставил засунуть одну из рук в непонятно откуда появившуюся в столешнице дырку, ну или как любил говорить незабвенный Палыч, в технологическое отверстие. Землянин, пересилив мандраж, выполнил требуемое и сердце нашего героя сжалось, как, впрочем, и рука. Непонятные механизмы жёстко зафиксировали конечность в грёбанной дырке, а после запястье стало довольно неприятно колоть. Минуты через две процесс
завершился, механизм отпустил руку и на запястье нашего героя появилась первая в его жизни татуировка. Группа разноразмерных четырёхугольников, перекрывающих друг друга градировалась различными тонами оттенков серого.
        - Ну вот и всё, - довольно произнёс женский голос из устройства ждуна, - теперь ты часть нашей замечательной корпорации и в рамках нашей добывающей станции ты вправе заниматься теми видами деятельности, что позволит тебе твой социальный уровень.
        На этой удивительной ноте гадкий ждун и оставил нашего героя в покое, вернее, даже не так, после получения ультипазы, человек выбыл из поля интересов местных существ, Горкан и гуманоид в камуфляже принялись обсуждать на неизвестном языке какие-то собственные вопросы, а существо, что совсем недавно щеголяло в костюме химико-биологической защиты, принялось стаскивать трупы в более компактную кучу; у Кирилла сложилось стойкое впечатление, словно он в буквальном смысле стал невидимкой. Как только, возня с трупами подошла к концу, инопланетянин дотронулся пальцами до запястья своей руки, небольшой браслет вывел проекцию изображения с какими-то надписями, дальше пальцы неизвестной твари живо забегали по надписям, а в окончании пол под горсткой трупов разъехался, словно затвор фотоаппарата, трупы людей рухнули вниз и пол принял своё прежнее положение, спустя ещё одно мгновение на запачканную остатками человеческой жизнедеятельности площадку прикатились роботы-уборщики. Шайбы примерно с кошачий лоток, двигаясь по кругу, принялись оттирать площадку и минуты через три, та сияла чистотой. Инопланетянин,
которого наш герой окрестил для себя лохматым, отдал ещё несколько команд на голограмме. И не обращая внимания на кого-либо, скрылся вслед за роботами уборщиками. Кирилл принялся старательно вертеть своей головой, в поле его зрения находились ждун и незнакомец в камуфляже. Инопланетяне о чём-то довольно жарко спорили, а вот за их спинами можно было без особого труда рассмотреть стеллажные полки, заваленные различным добром. Наконец непонятный ор закончился, ждун раздосадовано махнул рукой и вернулся за свой пульт. Инопланетянин в камуфляже ответил нечто невнятно и направился в сторону Кирилла.
        - Ходи за мной, - походя произнёс парнишка, даже не замедлив шаг, - не отставай, а то Горкант тебя уничтожить, это всё-таки его склад.
        Было немного страшно и неприятно, но тот факт, что Кирилл остался жив, а его собратья нет предал нашему герою дополнительных сил и человек, с трудом переставляя ноги, последовал за новым знакомым. Склад с длинными стеллажами был поистине огромен, метров триста или четыреста. Наш герой, тяжело дыша пытался успеть за этим странным парнем в камуфляже, вот только незнакомец держался чуть поодаль, инопланетянин не торопился и не медлил. Этот странный субъект предпочитал соблюдать чётко выверенную дистанцию.
        - Постой, как тебя там! - выбившись окончательно из сил, попросил Кирилл, - я больше не могу идти, мне нужно отдохнуть!
        Землянин остановился, наклонился и опёрся о колени, тяжело дыша. По виду Кирилла Фёдоровича было понятно, что в данный момент он не ходок. Гуманоид в камуфляже разорвал дистанцию и подошёл поближе:
        - Меня зват Снорг, - коряво представился парень, - я - тэйканини, - с гордостью заявил новый знакомый, коснувшись двумя пальцами своего лба, - А ты к нам попасть из Совьетский Союз? - с видом знатока поинтересовался инопланетянин.
        - Нет, - не вдаваясь в тонкости организации политического процесса теперь уже бывшей страны советов, ответил Кирилл, - я из России.
        - Поньятно.
        - Скажи, Снорг, зачем вы нас похитили, а потом ещё и почти всех убили? - не удержавшись спросил Кирилл, - мы ведь вам ничего не сделали?
        В голове нашего героя не укладывалось подобное зверство, не говоря уже о целях этого тупейшего похищения.
        - Твои собратья не мочь отвечай правильно, их спрашивай, не желают ли они принять рабочий соглашение станция? Здесь молчание ресценивайся как отрицат ответ. За это их и уничтожить. Такова главный инструкция станций.
        - А кто вам дал право, сначала нас похищать, а после и убивать? - Кирилл, несмотря на свой мандраж, буквально закипал от гнева.
        Снорг внимательно посмотрел в глаза человеку:
        - Послушай землянин, вас не похищай представители корпорация. С Земля вас выкрали ринки. Они действуй вне закон. Часто похищай жителей разный планета для грязный и тяжёлый работа ну или в качестве мяса. Флот корпорация захватил брошенный корабль ринки, груженный треумом и рабы в стазисная заморозка. А убивай твои сопланетник Горкант, потому что не получи правильный ответ на заданный вопрос. Это стандарт процедура для подобный случай.
        - Но зачем убивать? Разве нельзя было нас просто отпустить? - переосмыслив неприятный факт, поинтересовался землянин.
        - Отпусти куда? - деловито поинтересовался Снорг, - на станция без ультипаза с тобой никто говори не будет, или у тебя имейся свой корабь для полёт космос?
        - Но ведь можно было отправить нас обратно? - не желал униматься Кирилл, - за наше спасения наверняка бы заплатили лидеры нашего государства.
        Снорг громко и искренне рассмеялся, сильно обескуражив землянина, отсмеявшись, инопланетянин пояснил:
        - Твоя планета, землянин, находись в закрытая исследовательская зона относящейся к эксклюзивным правам корпорации Унги. Это очень серьёзный корпорация, с которой не станут спорить даже хозяева эта станция. Лени обладай выдающиеся технологии. И только дураки на подобье ринки решаются совершай налёт в те места. И это я молчать про ценность ваша планеты. Поверь мой опыт, на эта станция имейся больше драгоценный элемент и цветной металл, чем на весь твой планета, а ваш средства оплаты здесь считайся обичный мусор. Никто в цивилизованный космос в долг не повезёт вас назад. Вот и остаевайся, либо принимай договор, либо проваливай со станция, а куда и как никто не волнует. И если бы Горкант не убивай твои сопланетник, то их бы викини в открытый космос в чём они быть. А там приятный мало, жёсткий излучение и большой и малый температура, не говоря уже про вакуум. Поверь - это очень мучительный смерть. Ладно, видить ты отдохнул. Вставать, нужно двигайся дальше.
        Разговор с тэнкининийцем привёл нашего героя в чувство, некоторые вещи встали на свои мести и, собравшись с силами, Кирилл поднялся на ноги. Землянин покинул огромный склад и за его спиной сомкнулись металлические створки двери, сам землянин двигался едва-едва, что называется, с языком на плече.
        - Всё, теперь можно отдохни, - вежливо предупредил инопланетянин, остановившись чуть в стороне.
        Казалось, Кирилл только и ждал этих слов, он тут же рухнул на колени. Снорг помогать не стремился, инопланетянин отошёл чуть в сторонку и вызвав проекцию с браслета, принялся что-то горячо обсуждать с кем-то на неизвестном языке. По-хорошему нашему герою нужно было одним глазком поглядеть на проекцию, вот только сил у него не имелось от слова совсем. Всё чем мог в данный момент развлекать себя наш герой - это разглядывание грязного металлического пола, заодно размышляя о перипетиях своей занимательной и нелёгкой жизни. Лёгкие нотки гуманизма пропали из жизни Кирилла Фёдоровича Стрельникова почти шесть лет назад. Особых сожалений по поводу гибели земляков мужчина тридцати трёх лет отроду не испытывал, но та человеческая часть натуры, та часть, что существовала в нём до того, как он стал бомжом, вовсю вопила о неправильности подобного отношения к ни в чём не повинным людям. Видимо, гуманизм этим непохожим существам был не ведам или у них имелись собственные взгляды на порядки и устои социума.
        Ах да, дорог?й читатель, я же как автор совершенно забыл рассказать тебе о нашем главном герое. По логике вещей сейчас я должен расписать тебе нашего Кирилла Фёдоровича со всех сторон, мол и тем он хорош, и этим, и вообще красавчик, и альфа-самэц. Но нет. Это не мой случай. Мой герой б?льшую часть своей жизни был тряпкой и маменькиным сынком. Впрочем, чего это я начал с середины?
        Своё приятное и довольно комфортное существование на старушке земле Кирилл Фёдорович Стрельников начал с бонусов. Для начала он родился в неплохо устроенной чиновничьей семье. И так как наш герой был поздним ребёнком, родители в нём души не чаяли. Короче, родился Кирюха даже не с серебряной, а с золотой ложкой во рту. Раннее детство Кирилла Фёдоровича, пролетело, словно кусок фанеры над некогда славным городом Парижем и наступила школьная пора. В свои школьные годы наш герой ничем особо не выделялся, младшие классы он проскочил играючи и уже в старших, начал вести себя, как подобает типичному представителю золотой молодёжи. Самая лучшая и дорогая школа не прибавила ума, а связи и деньги родителей позволили несколько раз избежать судебного преследования за различные неприятные оказии. В те прекрасные годы в жизни у подростка Кирюхи было все: различные женщины, алкоголь, наркотики и прочего свойства приключения характ?рные для мажоров пубертатного периода. Его даже на несколько месяцев отправили в частную лечебницу для наркозависимых в далёком городе Берне, чисто так, поправить здоровье. Дорог?й
читатель, в нашем сознании существует клеше, мол, наркомана только могила исправит, так вот это клеше совершенно не касается нашего героя. Напротив, как только Кирилл отдалился от школьных приятелей, он тут же пошёл на поправку, наркотики отошли на пятый план, и юноша принялся готовиться к поступлению в один из лучших университетов нашей безграничной страны. Полугодовая подготовка с выдающимися репетиторами и, разумеется, мамины связи сделали своё благодатное дело. Таким образом, Кирилл Фёдорович Стрельников превратился в порядочного студента первого курса одного из ведущих технических вузов в стране. К чести Кирилла Фёдоровича, должен сказать, что различного рода неприятных ситуаций стало на порядок меньше и эта приятная ступень развития личности была пройдена с лёгкостью и даже блеском. А дальше последовала трудовая часть жизни нашего юного героя. Не знаю, что послужило в большей степени красный цвет диплома или мамины связи, но Кирилл без особых усилий прошёл собеседование в одной корпорации, название сейчас точно не вспомню, но там фигурировали слова нефть, газ и что-то про то, что мечты порой
сбываются. Внимательный кадровик вежливо побеседовал со вчерашним студентом, поинтересовался здоровьем родителей, а после попросил посетить его завтра утром, естественно, со всеми нужными документами и дипломами. С этого дня началась приятная и главное - обеспеченная жизнь Кирилла Фёдоровича. Молодого специалиста поместили в небольшой коллектив из пяти человек на должность штатного аналитика. Должность являлась типичной синекурой, от нашего героя ничего особого не требовали, но посещение было обязательным и вчерашнему студенту Кирюше приходилось подниматься пораньше, чтоб в десять часов утра уже быть на своём рабочем месте. Требовали от «специалиста» на удивление мало, зато платили больше всех в отделе и сей факт не один раз выливался в сварливые разговоры коллег. Время шло, а наш юный повеса всё-таки притёрся к новому коллективу и даже в какой-то мере начал включаться в рабочий процесс. Много Кириллу Фёдоровичу не доверяли, но техническое образование давало о себе знать, так что молодой специалист мог запросто настроить принтер или удалённый доступ. Всё изменилось прекрасным февральским днём, когда
одна из сотрудниц пригласила коллег посетить митинг, на какой-то там площади. Забив на работу, троица молодых сотрудников аналитического отдела сорвалась на яркое мероприятие. Анна Синякина была завсегдатай на подобных сборищах, а потому довольно шустро протащила своих коллег среди митингующих, не забывая на ходу, знакомить повесу с выдающимися представителями протестного движения. Кирилл с восторгом познакомился с довольно милыми и отзывчивыми людьми, а апогеем стала личная беседа с героем современности - Елисеем Подвальным. Кстати, именно эта встреча сыграла с нашим героем очень плохую шутку. Елисей душевно пообщался с молодым человеком и самое неприятное, что кадры этого разговора какой-то нехороший человек слил во всемирно известную социальную сеть. Следом ещё какие-то негодяи с довольно популярного телеканала поставили отрывок видео в вечерних новостях, и Кирилл Фёдорович Стрельников стал весьма узнаваемым человеком. Митинг не обошёлся без приключений. Стачка, нападение на представителей власти и даже, кажется, бутылки с коктейлями Молота присутствовали. На следующий день представители власти
принялись искать виноватых и на персоне Кирюши сошлись недовольные взгляды властьпридержащих псов. И оказалось, что радужные реляции представителей протеста оказали не такими уж и радужными. По какой-то причине работодатель не захотел за так кормить нашего героя, и троица, посещавшая митинг заместо работы в один день, оказалась на улице. И всё бы ничего, но беда коснулась и родителей нашего героя. Куда нужно какими-то добрыми людьми было донесено о том, к чьей семье принадлежит данный благородный отпрыск и маму с папой вежливо попросили покинуть тёплые насиженные рабочие места по доброй воле. Казалось бы, родители не отвечают за грехи детей, но в этот день звёзды сошлись не самым благополучным образом для семейства Стрельниковых. Матушку молодого специалиста уже давно пытались «сковырнуть» с тёплого местечка, и Кирилл Фёдорович здорово помог в этом деле. С Еленой Сергеевной правильными была проведена серьёзная беседа и чиновница министерства финансов написала заявление по собственному желанию. Отец нашего покорного героя в это же самое время метил на место ректора в одном из виднейших вузов столицы,
ну и у него как-то разом не сложилось. И разочарованные родители, плюнув на столичную суету, переехали жить куда-то в провинцию. Кирюша же остался в столице. После позорного увольнения наш герой так и не сумел найти достойную своей персоны работу и за неимением лучшего устроился в ближайший магазин «Эвросеть». В целом новая работа вчерашнему безработному пришлась по душе, здесь в большом количестве имелись довольно дорогие гаджеты, от которых наш герой просто млел. Сейчас, когда папа с мамой укатили далеко и даже не планировали спонсировать провинившегося отрока, работа позволяла пускай скромно, но существовать, плюс имелся доступ к последним моделям вожделенных грушефонов. В этот период своей жизни молодой человек и увлёкся сбором электронных компонентов. Кирилл своими руками собрал 3d принтер, паяльную станцию и много чего другого и вплотную занялся ремонтом мобильных аппаратов. Кирилл Фёдорович даже снискал уважение в среде своих коллег, вот только всё это закончилось с гибелью родителей. Елена Сергеевна Стрельникова и её супруг Фёдор Николаевич Стрельниковы погибли в автокатастрофе, оставив своего
единственного сына полным сиротой. И похороны родных сильно подкосили молодого человека, таким образом, запойное увлечение электроникой превратилось в банальный запой. За время на чиновничьей службе семейство Стрельниковых успело накопить в своих запасн?ках приличный жирок и теперь всё это богатство должн? было свалиться на голову осиротевшего юноши через полгода, согласно закону о правах наследования. Теперь уже непонятно, когда и как, сиротка Кирилл пересёкся со своей бывшей коллегой Анной Синякиной, вот только через неделю эта барышня самым плотным образом втерлась в жизнь тогда ещё молодого человека. Анька ушла от своего мужа алкаша и неудачника к молодому и перспективному начинающему алкоголику. Анька, будучи барышней умудрённой житейским опытом, на праведный путь нового ухажёра направлять не стала. Квартира, в которой вырос наш горемычный герой, довольно быстро превратилась в разгромленный притон и помимо пустых бутылок из-под горячительных напитков на грязном полу начали появляться и использованные шприцы со следами тяжёлых наркотиков и полгода до вступления в права наследства Кирилл
Стрельников прожил словно в тумане, ему в буквальном смысле вливали в глотку алкоголь и обкалывали разными запрещёнными препаратами. Молодой человек и сам не помнил, как и самое главное, когда переписал всё своё имущество на «верную» подругу. Итог оказался весьма закономерным. Как только имущество и счета были освоены второй половинкой, нехорошие люди кавказской внешности отвезли молодого человека в лес и там какое-то время усердно били. Благо мозг нашего героя вовремя включился, и Кирилл побежал прочь, словно лось по лесной чаще. Восстановить гражданские права наряду с документами у молодого человека с ходу не вышло, в отделении полиции Кирилла Фёдоровича послали по матушке. В итоге наш вчерашний беззаботный повеса превратился в маргинала и занял своё законное место на социальном дне современного общества.
        Глава 3. Добро пожаловать на Бис
        Дорог?й читатель, пожалуй, прошлое ст?ит прошлое нашего замечательного героя на попозже и перейти к событиям настоящего. А в настоящем нашему горою было весьма хреново.
        Кирилл тяжело дышал, стоя на коленях. Видимо, после этого жуткого паралича с организмом было что-то не так. И впервые за долгое время Снорг решился поддержать землянина:
        - Сейчас тебе будет плохо, это естественный реакция на прибываний в стазес-заморозка. Организм некоторый время будет выводить естественный яды, - инопланетянин вынул из кармана широких штанов небольшую коробочку открыл её на манер спичечного коробка и извлёк небольшую подушечку синего цвета. Кирилл даже подумал, что инопланетянин желает угостить его жевательной резинкой.
        - Возми, - протянул инопланетянин подушечку парнишка, - это боевой стимулатор. После приём тебе какой-то время быть легче. Только имей в виду, он вызывай зависимость.
        Бомжеватого вида мужчину стошнило под ноги и стало немного легче. Он даже собрался было взять прокл?тую подушечку, но вовремя сам себя одёрнул:
        - «Не для этого я от наркотической зависимости водкой отпивался».
        - Не нужно, - отплевавшись и, утерев бороду, ответил Кирилл, - у меня с наркотиками проблемы были. Ну их на фиг.
        - Это есть твой вибор, - Снорг убрал подушечку в свой коробок и присел рядом, - я понимать, как тебе сейчас тяжело. Всем поначалу трудно.
        - Тебя сюда тоже насильно притащили? - утирая руки о стену, спросил наш герой.
        - Нет, - неспешно ответил гуманоид - я родом с небольшая планета Линкуутаакамптаа, тут она зовётся Тэйкинини - наш планета много сотня лет назад пойти под руку лени. Наш планета получить технологии и свершить рывок, для мой народ великая честь есть попасть сюда на Бис.
        - Бис? - не поняв сказанное, переспросил Кирилл.
        - Бис - это короткое от ТуУРамБис, - услужливо пояснил Снорг, - очень много вид с разный планет мечтают попасть на станций. Поверь мой опыт, очень многий обитатель станция жили в ужасный условия: голод, высокий температура, жуткий морозы и очень жёсткий излучение.
        - А много вас тут на этой станции? - задавая этот вопрос, Кирилл ясно представлял себе громаду МКС и её габариты.
        - Точно никто не знать, - прикинув какие-то свои мысли, ответил Снорг, - на вскидка, миллёнов пятьдесят-семдисят, - с трудом по слогам выговорил тэйкининиец.
        - Семьдесят миллионов?! - довольно сильно опешил наш герой, - какого же размера должна быть эта станция? Или ты вообще все живые организмы считаешь?
        - Нет, эта сумма разумный, что проживай и работай на станция, а станция ты скоро увидать сам. Давай поднимайся, нам надо ходить.
        Тэйкининиец сдержал своё слово и спустя несколько минут наш герой смог узреть обещанное великолепие собственными глаза. И зрелище, я должен сказать, впечатляло. Тот уровень, на котором находился землянин, имел колоссальные размеры. Сейчас человек стоял на самом его краю у массивной металлической стены, подпирающей свод, глядя на громаду искусственного строения с приличной высоты. Сам по себе уровень сильно напоминал огромную сорокакилометровую тарелку, накрытую такой же тарелкой сверху. Верхняя часть уровня, или крышка, находилась на высоте приблизительно сорока - пятидесяти метров и через некоторые смотровые отверстия был виден низ следующего уровня ещё большего по диаметру. Между собой уровни связывала ось, бодро уходившая вверх из центра этой импровизированной тарелки. Данная станция не шла ни в какое сравнение с приснопамятной МКС.
        - Впечатляет? - воодушевленно поинтересовался Снорг, - понимай, сам был под большой впечатление, когда в первый сюда попал. Сама Бис имей форма шар, а такой уровни как этот много.
        - Много! - удивился Кирилл, - насколько много?
        - Я точно не знай, пятьдесят или сто, - ответил инопланетянин, - Я више этот уровень никогда не поднимайся. Чтоб поднимайся на следующий уровень станция нужно повишай свой социал статус.
        - В каком смысле? - напрягся человек.
        - Кэрэ, - сухо пояснил Снорг, - на станция они не только средства плата, но и пропуск на следующий уровень. Для того чтоб живи на следующий уровень твой счёт в Кэрэ должен и меть больше пяти тысяч. Если он опускайся ниже, то идти назад на этот уровень.
        - Подожди, я не совсем понял, получается, чтоб подняться на следующий уровень, нужно накопить определённую сумму этих самых Кэрэ? Но если они средства оплаты, то каким образом это вообще должно происходить? Да и зачем переходить на следующий уровень?
        - Чем више уровень, тем качественнее жизнь. Другие продукт, другие материал. Другой уровень психотропы и стимулятор. Более надёжный и убойный оружие и качественный броня и мед компоненты. Но тебе не нужен забивай сейчас этим голова, сейчас тебе нужен уяснить, что твой социал статус не должен падай ниже пяти Кэрэ. Иначе местный власть вправе выкини тебя с этот уровень в открытый космос.
        - А где их брать-то, эти Кэрэ? - опасливо поинтересовался землянин.
        - Не переживайт. После приёма стандартный трудовой договор, работнику станция с получений ултипаза даётся пятнадцать Кэрэ, - небольшой индикатор на браслете правой руки замигал и Снорг замолчал, уставившись куда-то вверх.
        Кирилл уставился туда же:
        - Чего случилось?
        - Извозчик, - сухо пояснил Снорг.
        Термином извозчик, житель станции обозначил не совсем стандартное такси. Нечто невообразимо нелепое не спеша приземлилось перед нашим героем. Почему это нечто назвали извозчик Кирилл понял почти сразу, больше всего это странное нелепое средство передвижения напоминало пролётку - двухместную карету. Казалось, запряги сюда лошадь и можно ехать в любую сторону. Правда, было и несколько серьёзных конструктивных отличий от оригинальной повозки, для начала у этой летающей кареты не имелось колёс, на их месте стояли странный блестящие сферы. Сферы довольно дискомфортно гудели, в то же время не позволяя коснуться чудо-аппарату уровня пола. Извозчик транспортного средства также выглядел весьма неординарно. Тёмно-коричневое массивное существо, водрузив четыре щупальца на голографические сферы, уверенно подводило аппарат непосредственно к заказчикам поездки. Пролётка остановилась, и этот неизвестный организм резко замотал клювастой башкой со множеством глаз бусинок. Извозчик постоянно менял свой фокус внимания, то на тэнкининийца, то на Кирилла. Снорг произнёс нечто невнятное, видимо, адрес назначения, и
извозчик протянул одну из своих щупалец с небольшим перламутровым браслетом. Парнишка бодро поднёс к браслету свой, после оба устройства подали знак световой индикацией. Извозчик получил причитающееся и забыл про пассажиров, отвернувшись к органам управления, а у пролётки откинулась дверца на манер самолётного трапа. Снорг живо забрался внутрь, Кирилл не стал ждать особого приглашения и полез следом. Сама пролётка была до ужаса проста, в небольшом кузовке позади козел располагалась банальная жёсткая лавочка и на этом комфорт заканчивался. Сначала наш герой даже подумал, что лавочка деревянная, но приглядевшись получше осознал, что дерева на космической станции быть не может. Материалом, из которого была изготовлена лавка, как, впрочем, и вся остальная пролётка был пластик или нечто сильно на него похожее.
        Пообщаться со Сноргом в полёте не вышло, всему виной были те огромные сферы под днищем транспортного средства непонятно по какому принципу они работали, но шуму от шаров было много. Забив на своё желание расспросить, что и как Кирилл Фёдорович высунул голову за борт и принялся изучать мрачный серый город, что лежал где-то внизу. Снорг с восторгом говорил о нём словно о чём-то великолепном, но по человеческим меркам прекрасного в этом городе было мало. Огромный город в большей степени походил на трущобы. Невзрачные серые коробки домов прилегали друг к другу вплотную. Собраны эти коробки были из чего попала, какие-то куски металлической обшивки, профильные листы из стали и пластика. И вообще, вид этой станции не бился с представлениями среднестатистического человека планеты земля. В представлениях Кирилла станция выглядела совершенно иначе - это была некая полость в космическом пространстве с кучей коридоров и глухих комнат, набитых различными сложными приборами, а здесь был банальный трущобный город с максимальной этажностью равной трём и довольно мрачным серым антуражем. В голове Кирилла
Федоровича невольно зародился ряд вопросов, например, зачем эти домики, если все и так находятся на станции, какой в них смысл? Вот только получить ответы на эти вопросы сейчас возможности не имелось. Заметил наш герой и ещё один занимательный момент наряду с кустарными трущобными сооружениями крайне редко встречались и добротные низкоэтажные домики. Эти строения сильно выбивались из общей картины города и наш герой сделал себе пометку выяснить, что и почему.
        Приземлилась пролётка на просторной улице, больше напоминающей гонконгский рынок. Множество различных существ толкались на этой широкой улице с двух сторон застроенной трёхэтажными зданиями с яркой голографической подсветкой рекламного характера. Как сумел понять Кирилл, попал он на самый обыкновенный рынок, где различные обитатели продавали с рук и лотков разного рода вещи.
        - Дальше надо ходить ногами, - произнёс Снорг, выбираясь из пролётки.
        Кирилл незамедлительно последовал примеру инопланетянина, и пролётка с характ?рным гудением и темпом поднялась и исчезла с глаз долой. Среди всей этой бесноватой суеты тэкининиец чувствовал себя как рыба в воде, он ловко двигался в чётко заданном направлении, филигранно маневрируя между всеми этими поразительными тварями, в отличие от нашего героя. Кирилл же, напротив, не поспевал, то и дело, натыкаясь, то на одних предстателей иноземного сообщества, то на других. Несколько раз на него шипели, пару раз порычали и бесчисленное множество раз обматерили на незнакомых языках, по крайней мере, выглядело это со стороны именно так. В результате всех этих блужданий наш герой остановился у трёхэтажного здания трущобного вида с красивой голографической вывеской и надписью на неизвестном языке. На вывеске схематично нарисованная инопланетянка больше похожая на жуткую амёбу с щупальцами, что-то делала с другим представителем неизвестной космической расы. А вот что эти двое друг с другом вытворяли, простому земному уму понять было крайне сложно. То ли эта инфузория разрывала своего визави, то ли делала ему
массаж простаты.
        - Мы пришли, - указал Снорг на проём, запечатанный синеватым пузырём какого-то силового поля, - этот наш база.
        Место, которое инопланетянин назвал базой, в большей степени походило на ночной клуб. Как только, землянин пересёк синеватый барьер входа в его уши ударил «взрыв». Как оказалось, музыкой вселенной на нижнем уровне этой станции был самый банальный рейв. Несколько десятков тел различных по своей форме и содержанию рвали танцпол, ритмично дёргаясь в резких вспышках стробоскопа. Не знай наш герой, что он в космосе данное место можно было запросто принять за какой-нибудь земной клуб где-нибудь на Ибице. Кирилл Фёдорович аж подвис от столь удивительной смены антуража, правда, расслабиться ему не позволил Снорг. Тэнкининиец ухватил землянина за руку и уверенно потащил за собой через весь этот танцпол. Проскочил танцплощадку наш герой довольно шустро, он даже не успел толком рассмотреть выдающихся танцоров. Инопланетянин почти волоком затащил Кирилла сначала на лестницу, а после и на второй этаж. Лестничную клетку от прочего пространства второго этажа отделял странный экран светло синего света, нечто подобное наш герой уже видел на входе. И ничего не опасаясь землянин сделал смелый шаг за границы этого
странного пузыря. Гам танцпола разом исчез и открылся вид на основные помещения второго этажа, длинный широкий коридор был прекрасно освещён и плотно засеян двустворчатыми разъезжавшимися дверьми. Снорг отпустил руку человека и, что-то прикинув, промолвил:
        - Не отставай от меня, ми почти пришли. Сейчас я познакомлю тебя с легендарным бойцом станция Бис, твоим собратом Василием.
        Приятной встречи с землячком не вышло, собратом Василий нашему герою оказался только на словах. На деле же легендарный боец станции Бис перед очами Кирилла Фёдоровича предстал в форме киборга, усатого словно Чапаев и укуренного в хлам существа, в котором можно было распознать человека с огромным трудом. Всё тело легенды Биса состояло из каких-то электронных блоков, прикрытых металлической бронёй, и тянулся это метал от ног почти до самой шеи, переходя куском в районе груди в человеческую плоть. На уцелевшей левой груди синим цветом был набит профиль Иосифа Виссарионовича, далее в шеи, на ряду с человеческой плотью проглядывались какие-то непонятные железки, нижняя челюсть героя была полностью металлической, чуть выше расположились пышные усы - а-ля Чапаев, и дальше шла человеческая часть Василия с мелким вкраплением электроники в виде одного механизированного глаза и пары металлических вставок. Такой себе киборг получился помесь терминатора и Чапаева. Киборг удобно раскинулся на небольшом угловом диванчике, в своих зубах он держал курительную трубку, набитую какими-то синими кристаллами.
        Снорг поприветствовал Василия и двух своих собратьев на неизвестном языке, а после завернул долгую непонятную речь. Кириллу даже не предложили сесть, он так и стоял незваным гостем возле дверей. Судя по тону разговора тэнкининиец за что-то отчитывал киборга. К концу своего спича парнишка в камуфляже даже указал на гостя, мнущегося рядом со входной дверью. Василий ответил не сразу, киборг поднёс палец кибернетического протеза к синим камушкам в трубке и на кончике механического пальца появилась синеватая дуга плазмы. Затем Василий бодро затянулся трубкой, довольно поглядывая на Снорга. Даже со своего места Кирилл видел, как расширился зрачок единственного уцелевшего глаза, а после киборг выпустил сизый дымок в помещение комнатки.
        - Да, Снорграм, я много курю! - неожиданно нарушил тишину Василий, обращаясь явно к тэйкининийцу на чистом русском языке, - пущай так, но я же помогаю вам зарабатывать. Где бы вы сейчас были, если бы не я? А?
        Снорг вновь что-то возразил на неизвестном языке. По окончании речи инопланетянина киборг только довольно ухмыльнулся:
        - Поменять говоришь? Ну, ну, давай поменяй! Шило на мыло. Землячок, - обратился киборг уже к Кириллу, - тебе, наверное, неясен наш разговор, давай я тебе сейчас всё поясню. Видишь ли, вон тот хмырь, - указал пальцем киборг на Снорга, - возомнил, что сможет заменить меня в моей же команде тобою. Меня - признанного героя станции, на никому не известного человека. Но ты не переживай, земеля, у меня к тебе никаких претензий не имеется. Знаешь, я даже с радостью уступлю своё место в этой ублюдочной команде, а сам уйду к злонгам, они давно меня к себе зазывали.
        После слов про непонятных злонгов Слай не смог возобладать со своей интонацией и вновь ударился в красноречивый, можно даже сказать, скандальный монолог.
        - Да ладно, - продолжил паясничать киборг, - тебе же будет удобнее, останешься лидером в одном скопе со своими братьями. Вон и человечка себе уже подобрал. Это, конечно, не твой обожаемый Джони Сидж, но кто знает, может он тоже гений?
        Со стороны Слая вновь последовала бурная полная упрёков речь.
        - Да ради Бога! - ответил по завершении киборг, - но я бы на твоём месте подумал трижды, Сноргром Танг. Ты очень давно на станции, но многие моменты ты прошляпил. Например, ты не знаешь, что твой обожаемый Сидж, прежде чем стал рядовым гражданином станции прошёл весьма дорогостоящую процедуру адаптации к местной дыхательной смеси. Я тоже не избежал этой участи, а вот твой новый друг, скорее всего, нет. У него сейчас просто нету достаточного объёма КэРэ на данную процедуру.
        Слай растерянно что-то вновь ответил Василию.
        - Я и Сидж совершенно другое дело, - пояснил Василий, - твой обожаемый Сидж был очень умным мужиком и помогал строить эту самую станцию, а я выдающийся солдат, и когда я попал на станцию, шла общая свара за ресурсы туманности, каждый боец был на счету именно поэтому мне позволили бесплатно пройти адаптацию. Сейчас на станции разумных развелось больше, чем блох на плешивом псе. Теперь никто никому не нужен, даже мне - герою станции, отказали в кредитной линии на усиление, чего говорить о каком-то неизвестном. К тому же, Слайгром, я бы на твоём месте поспешил вывести твоего нового приятеля подальше от центра. Ты не видишь многих цветов и оттенков, в отличие от меня, а я вижу, как у твоего нового друга посинели губы, - спокойно продолжил вещать Василий, - в этой комнате скопилось непомерно много углекислого газа и ещё минутка или две и твоего приятеля придётся выносить отсюда вперёд ногами.
        - Это же твой сопланетник! - не выдержав заговорил тенкининиец на великом и могучем, - тебе плевать, что он умирайт?
        - Как любил говорить мой незабвенный КОМДИВ: «Помер Ефим, да и х*й бы с ним!», - холодно ответил киборг, зло уставившись в глаза Снорга, - это только ты тянешь за собой балласт из земляков.
        После слов о балласте физиономия Снорга налилась пунцовой краской, а вот те кого киборг Василий обозвал баластом потупили взоры, пара тэнкининийцев что находились в комнатке изначально отвели глаза. Снорг, ничего не смог ответить, он плюнул на разборки с Василием и подошёл к съехавшему по стенке тяжело дышавшему человеку. Снорг под руку помог подняться Кириллу и повёл его прочь из комнаты.
        - Не хворай, землячок! - донеслись в спину слова киборга.
        Слайгром даже не выносил, а в буквальном смысле вытаскивал под руки почти потерявшего сознание человека.
        Синюшный и тяжело дышащий человек молча сидел на широкой улице облокотившись спиной о стену и старался прийти в чувство, в полуметре от него в разные стороны прохаживались разнообразные жители станции. На лицо нашего героя была натянута какая-то своеобразная маска, сильно напоминающая респиратор. Резинка сильно давила на уши, и Кирилл протянул руку, чтоб её поправить.
        - Не делай так, - донёсся голос Слая откуда-то справа.
        Наш герой повернул голову и узрел тэнкининийца, сидящего рядом почти так же, как и он сам.
        - Этот маска специальный, она позволяй собери кислород из окружающий дихательный смесь. Я дурак, - повинился Слайгром, - прости, я не знай об особенности ваша дыхательный система. Я очень виноват, что притащи тебя в этот район.
        - Ладно, притащил и притащил. Ты лучше расскажи, что не так с моей дыхательной системой?
        - Василий быть прав, существа ваш типа сильный чувствительны к содержаниям углекислый газ в дыхательный смесь, - принялся объяснять подробности парнишка, - для твоего организма это опасно, если он набери определённая норма газа в кровь. То твоя жизнь погибай.
        Кирилл довольно сильно растерялся. Казалось, он только сумел чудом избежать неминуемой гибели и вот вам снова.
        - Твой организм чувствуй слабость именно по причине недостаток кислород в атмосфера станция, - продолжил рассказывать Снорг, - В центр его содержание ещё меньший. Тебе нужно ходить на окраина, там меньший обитатели и имейся вентиляция. Весь газовый смесь идёт оттуда.
        - Понятно, - машинально ответил землянин, уже размышляя, как добраться до окраин.
        - Этот маска тебе помочь восстановить дыхание, - Снорграм вынул из кармана штанов ещё одну подобную маску и протянул её человеку, - возьми. Её должно хватать на три ага бесперебойный работа. В медицинский справочник по ваш тип написано, что на самостоятельный адаптация к дыхательный смесь вам нужен три - четыре униды и спокойствие. Нельзя делать нервный перегрузка и тяжёлый дыхание. Ещё необходим правильный питание и водный баланс.
        По сути, сейчас Кириллу был необходим отдых чистая вода, еда и никакой нервотрёпки, вот только с местными аналогами отрезков времени не всё было ясно.
        - Послушай, Снорг, а сколько длится этот твой ага?
        - Долго, - коротко пояснил инопланетянин, - а унида есть десять ага, - и для наглядности инопланетянин показал две растопыренные пятерни. Ага же, есть время перехода светила на один сектор.
        - Всё равно непонятно сколько это по нашему времяисчислению. Как вы вообще здесь следите за временем?
        То, что унида больше этого самого непонятного ага было предельно ясно. И по всему выходило, что смеси масок Кириллу хватит примерно на неполный период, который для себя наш герой окрестит декадой.
        - Это есть просто. Информационный сеть станции живи поэтому время, - пояснил Снорграм, - если у тебя имейся проекционный браслет, то ты всегда умей подключиться и узнать многие вещи.
        Тэнкининиец продемонстрировал возможности своего браслета, вызвав виртуальную проекцию информационного листа. Текст был испещрён незнакомой вязью иероглифов. После Снорграм указал на верхний правый угол проекции на небольшую надпись, меняющуюся с секундной периодичностью.
        - А как можно получить такой браслет?
        - Зачем он тебе? - удивился Снорг, - ты всё равно не знай общий язык.
        - Так я хотя бы за временем смогу следить, - Кирилл поправил маску и пошевелил затёкшей шеей.
        - Самый простой браслет стоит сто семь Кэрэ. У тебя сейчас не имейся такие средства. Но такой неимущий, как ты имейся указатель на центральный ось станция.
        Слай помог подняться Кириллу и перевёл его на другую сторону улицы, таким образом, чтоб стало видно эту самую центральную ось.
        - Вон, видеть белая полоска, - указал Слайгром на ось, - она двигайся снизу вверх, а поперечный светлый полосы символизируй собой истечений одного ага.
        Кирилл понял, о чём говорил Снорг. Ось и в самом деле имела белою проекцию-перемычку, пересекающую ось поперёк. Таковые перемычки тянулись снизу вверх, доходя до середины что, видимо, обозначало примерный полдень на данном уровне.
        - Теперь я расскажи тебе о том, где добывать еда и жидкости, - гуманоид дотронулся до браслета и перед ним возникла голографическая страница текста.
        Текст сильно напоминал структуру банального земного сайта, единственным отличием был крайне малый объём картинок, в основном всё пространство страницы занимал текст. Тэнкининиец примерно минуту ковырялся в вызванном тексте, что-то выбрал и после, в воздухе возник образ устройства, сильно походившего на самый обыкновенный банкомат.
        - Это кейтура, - пояснил Снорг, - Василий называй их кормушки. По суть - это есть магазин, где ты мочь прикупить еда, вода и одежда. Но тут для тебя имейся небольшой проблема, последний модель кейтура поддерживай только основные язык станция. Если твой вид на станция менее два просент, то твой язык в этих аппарат нет. Но я точно знай, что твой язык имейся в прошлый версия аппарат.
        Снорг вновь вызвал какую-то непонятную страницу и, покопавшись в контексте, вывел новый вид этих непонятных устройств:
        - Такой образ выглядит старый аппарат, - прокомментировал голограмму Снорг, - теперь я показать тебе, как выбрать твой язык, - Снорг присел на корточки и принялся что-то рисовать пальцем на пыльной поверхности проходной улицы.
        Кирилл присел рядом и стал внимательно изучать космические письмена, правда, никакими письменами там и не пахло, скорее это был несложный рисунок, в пространство большого прямоугольника были вписаны шестнадцать прямоугольников поменьше.
        - Этот способ адаптации в старый вариант кейтура выявить Джони Сидж, сейчас слушать и старайся помнить. Когда ты воспользуешься мультипаза, первый информ окно будет выгляди так. Тебе не важен, что иметь написано или нарисован. Тебе важен, какой плитка нужно выбор. Первый плитка будет вот этот, - тэнкининиец ткнул пальцем в крайнюю плитку снизу.
        Для Кирилла она была крайней и для себя наш герой обозначил её шестнадцатой. Дабы лучше усвоить новую информацию наш герой даже написал «16» пальцем в пыли.
        - После откройся следующий окно, - продолжил свою просветительскую деятельность Снорграм, - тебе нужно будет вибрать вот это, - тэнкининиец ткнул пальцем в другую двенадцатую по счёту плитку.
        Рядом с пыльной цифрой 16 появилась цифра 12 и объяснения продолжились. К финалу комбинация превратилась в нечто неприлично длинное и очень трудно запоминаемое. 16-12-8-16-1-9-7-13-11-1-4-9-9-9. Своеобразный номер телефона наш герой старался запомнить изо всех своих сил, если Снорграм не шутил, то эта комбинация была единственным вариантом добыть себе еду обувь и одежду, ну либо просить кого-либо, кто понимает русскую речь выручить, а кроме Снорга и Василя таковых на этой станции Кирилл ещё не встречал.
        - Теперь я рассказать тебе, где найти этот старый образец кейтура. Посмотри вон туда, - Снорг указал пальцем куда-то левей от основной оси, - там есть башня Шиги, - вон она, ты её отсюда должен видеть.
        Башня шиги и в самом деле была прекрасно видна, она довольно сильно отличалась от прочих строений, здание на несколько порядков выдавалось ввысь и сильно походила на самый обыкновенный муравейник.
        - За башня, если смотри от основной оси, там, где она превращайся в стена, есть виход, похожий на виход со склад Горканта.
        В памяти Кирилла тут же всплыл неприятный образ шрамированного ждуна.
        - Только там принимай биологичный отходы, - продолжил рассказывать парнишка, - этот место опасный, шиги мочь попробовать тебя затащи в своя башня и сожри. Эти тварь часто так делай.
        Кирилл на какое-то мгновение перевёл глаза с цифр на башню и вновь вернулся к запоминанию комбинации.
        - Примерно на один ладонь от приёмного пункта, если смотри от центр оси, находится свалка. Хламовщик там главный. Поверь мой опыт, он точно имей старый кейтура, правда, характер у него скверный. Третий кейтура находя на другой сторона база - это очень далеко. Без извозчик ты туда будешь долго добирайся.
        Кирилл какое-то время отвлёкся от речи инопланетянина, стараясь изо всех сил запомнить комбинацию, а когда запомнил, то с ужасом обнаружил, что на проходной улице он остался в полном одиночестве. Это было не совсем одиночество в привычном понимании этого слова, скорее это было неприятное нехорошее ощущение, сродни тому, что получает гастарбайтер, оказавшийся в чужой стране в полном одиночестве, не зная местного языка. Все те странные невиданные до сих пор существа двигались по своим делам, не обращая внимания на случайного человека и никто из них не понимал языка этого странного смешного существа не пойми каким образом, появившимся на станции Бис. Эта нехорошая мысль прошлась мурашками по голой спине, заставив волосы на голове встать дыбом. Кирилл нервно посмотрел по сторонам и, не найдя даже малого намёка на присутствие нового знакомого, вернулся к запоминанию рассказанной схемы. Почти два часа наш герой просидел на одном месте, землянин не старался запомнить комбинацию, он её давно уже выучил, просто движение дальше без сопровождающего вселяло какой-то немыслимый, необъяснимый страх. Вот только
бойся - не бойся, а на месте сидеть негоже. Наш герой поднялся на ноги и двинулся в сторону странного муравейника. Как любили говорить на земле: - «Перед смертью не надышишься». Вот только наш герой сейчас дышал полной грудью, а натянутая на лицо полумаска, сильно походившая на строительный респиратор, в полной мере помогала этому самому процессу. Ограничивать себя в обогащённой кислородом смеси Кирилл не стал, он и так чуть не помер, едва не задохнувшись угарным газом. Экономить сейчас смысла не было. Как только наш герой поместил респиратор на своё лицо, небольшая тонкая накладка с правой стороны прибора едва слышно пискнула и принялась нагнетать смесь. У Кирилла от нагнетаемого кислорода даже голова закружилась, но общее самочувствие улучшилось в разы. Тело, напитавшись смесью, сбросило оковы усталости, и наш герой почувствовал себя лёгким словно пёрышко.
        Глава 4. Близлежащие окрестности и их обитатели
        От недавнего муторного состояния не осталось и следа и выбрав для себя цель Кирилл Фёдорович Стрельников бодро зашагал в нужном направлении. В какой-то момент наш герой поймал себя на мысли, что он на удивление полон энергии, словно под бодрящими наркотиками или энергетиками. Кирилл даже пробежался и к собственному великому удивлению бежал он легко и очень долго, почти пятнадцать минут мужчина средних лет без особой физической подготовки бежал, не чувствуя усталости или так хорошо знакомой отдышки. Словно заправский бегун без остановки и передышек нёсся Кирилл по различным улочкам города, приближаясь к громоздкой башне, и когда он пересёк границу района, то с удивлением отметил, что даже особо не запыхался. Нет, лёгкая отдышка присутствовала, как, собственно, и нагрузка в мышцы, вот только раньше на земле подобные марафонские пробежки давались куда как сложнее. Ввиду такого бодрого состояния тела Кирилл даже снял маску, дабы, экономить её удивительно долгий ресурс, правда, ломота в мышцах, одышка и головная боль минут через десять вернулись, а следом вернулась и маска на недовольную физиономию.
        Подход к утилизационной базе был один и лежал он через квартал непонятных и довольно мерзких тварей. Слай называл этих непонятных существ - шиги. Больше всего шиги походили на помесь мартышки и летучей мыши. Сами по себе твари были невелики ростиком. Самые крупные особи едва достигали метра в высоту, если бы не уродливая морда сродни летучим мышам, то этих обитателей можно было запросто принять за обыкновенных земных макак. Кстати говоря, передвигались шиги подобно земным приматам, помогая себе длинными передними руками. Район, куда попал наш начинающий космический путешественник, состоял полностью из домов слеплённых из чего-то сильно напоминающего грязь или глину, а одна основная улица проходила совсем близко от этой причудливой башни и шла дальше к краю уровня, плавно поднимающегося кверху капитальной металлической плитой. То, что что-то идёт не по плану, Кирилл осознал не сразу, за те недолгие полтора часа, что наш герой добирался до этого места, он наловчился не обращать внимания на окружающих и не удивляться, какими бы странными встречные существа ни казались. По этой причине и на шиг Кирилл
Фёдорович сразу внимания не обратил, а меж тем твари сбившись в небольшие кучки осторожно двигались за нарушителем границ их владений. А когда землянин почти подошёл к башне, мелкие гады на него накинулись гурьбой. Небольшая стая из примерно девяти особей облепила неосторожного путешественника со всех сторон, словно дворовые псы. Кирилла не пытались убить на улице, твари пытались завалить по их меркам здоровяка. Мелкие гады пихались, толкались, кусались и царапались, прыгали под ноги. Вот только всё это было тщетно, маска была надета на лицо и дурь в себе Кирилл ощущал немалую. Налетевшую гурьбу землянин распинал, без особого труда, словно шелудивых собак. Шиги оказались слабыми соперниками, но от планируемого похода пришлось отказаться. Одна из особей подняла жалобный визг и из всех многочисленных нор и отверстий принялись лезть эти некрупные представители инопланетной расы. Особой угрозы в плане физической силы эти шиги не представляли, но в какой-то момент их количество стало непомерно высоким и начинающему исследователю космической станции Бис пришлось поспешно уносить ноги.
        Погоня продолжалась недолго, основная масса существ потеряла интерес к гостю, как только тот покинул границы района шиг. Правда, остались и те, кому преследование пришлось по вкусу. Несколько особо рьяных особей неслись следом, не желая униматься, было их немного всего штуки четыре, и Кирилл Фёдорович решил немного проучить наглецов. Пробежав по тесным улочкам ещё с добрую половину километра, наш герой проскользнул в какой-то узкий переулок и замер на месте, ожидая погони. Как только первый представитель инопланетного народа шиг влетел следом наш землянин, пользуясь высотой своего роста, не церемонясь, прихватил наглеца за загривок и от души приложил о стену. На жалобный скулёж кинулись собратья пострадавшего, но разом в узкий проулок они пробиться не смогли. Кирилл же, недолго размышляя запустил оглоушенного шигу прямиком в своих собратьев. Преследователь отличались от тех шиг, что обитали в глинобитном районе, в отличие от своих собратьев эти твари носили матерчатые плащи и намордники, в своих передних конечностях шиги сжимали кастеты и свинчатки. На мирную развязку сложившейся ситуации эти
войны не были настроены. И возможно, на этом бы и кончились приключения Кирилла Стрельникова на станции Бис, если бы к драке не присоединились пара здоровых лохматых существ. Шерстяные гиганты напоминали своим видом матерых медведей и даже когти у них были похожи на медвежьи, а вот головы рассмотреть нашему герою не удалось, они были скрыты шлемом с прорезями для длинных острых ушей. Группа поддержки без особого приглашения подобралась к рвущимся в узкий проход между домами загонщиков и принялась тех рвать. Самозабвенно с чувством, толком и расстановкой. Убили загонщиков громилы довольно быстро, размеры этих медведеподобных существ не шли ни в какое сравнение с размерами шиг. Брать какие-либо трофеи с покойных загонщиков здоровяки не стали, они попросту помахали своими жуткими когтистыми ручищами Кириллу и пошли дальше по своим делам, так словно сейчас ничего не произошло. А вот наш герой был под больш?м впечатлением, его до сих пор потряхивало, а вставшие дыбом волосы ни в какую не желали ложиться на место. Видимо, этих мелких поганых существ недолюбливали многие и в случае, если те нападали на
кого-либо, включались в игру, помогая жертве. Кирилл ещё минут пятнадцать сидел в своей щели, опасаясь выход?ть. Но постепенно страх отступил и человек вылез на неширокую улочку. Растерзанные туши так и продолжили лежать рядом, видимо убийцы побрезговали брать что-либо с этих трупов, зато Кирилл брезговать не стал. Четыре плаща, в которые были обряжены шиги, перекочевали в собственность нашего начинающего космического путешественника. Плащом эти куски ткани были для шиг, а вот для Кирюхи они были мелковаты. Один из доставшихся куском человек приспособил в качестве набедренной повязки, ещё один накинул в качестве своеобразного платка на плечи, а остальные два куска были изорваны практически в лоскуты. Вот только и их Кирилл Стрельников выкидывать не стал, в хозяйстве могло пригодиться все и куски ткани превратились в небольшой узелок на длинной лямке. Слегка прикрыв наготу и добыв кое-какое добро, землянин внимательно огляделся и напряг память.
        - «Снорграм говорил, что если с башней не выйдет, то ст?ит идти направо до свалки», - припомнил Кирилл, - «что ж, тогда мне, пожалуй, в ту сторону».
        Наш космический путешественник прикинул примерное направление и, надев на лицо респиратор, выдвинулся в выбранную сторону.
        Шлось легко, легко дышалось и, казалось, словно тело не ведает усталости, но всё это длилось ровно до того момента, пока маска не была снята с лица. Как только она пропадала, минуты через две накатывала тяжесть и усталость, конечности наливались свинцом, а в ушах поднимался шум.
        Спустя несколько попыток привыкнуть к местной атмосфере Кирилл забил на свои планы экономить ресурс масок, на первое место вышла задача хоть как-то разобраться с местным бытом и самую малость обустроиться. Нужно было воплотить в жизнь те знания, что наш герой получил от Снорга. Собственно говоря, именно с такими нехитрыми мыслями начинающий космический гастарбайтер и добрался до места, именуемого свалкой.
        Несмотря на высочайший уровень развития космической станции БИС, хламовник не сильно отличался от своих земных аналогов. Приличных размеров площадь была обнесена высоким забором из профлиста, правда, был он не жестяной, а в большей степени пластиковый. За высоким забором левитировал механизм, напоминающий помесь летающей тарелки с приделанными клешнями манипуляторами, а за широко распахнутыми воротами на просторах свалки трудились полуметровые существа с шестью конечностями. Как звались эти ушлые твари, Кирилл пока не знал, как, впрочем, не знал он их истинного, исконного вида. Мелкие сильно напоминали африканских детей, рахитичных, четвероруких, покрытые чёрной короткой шерстью обитатели свалки имели множество увечий. Ни одного целого представителя этого вида в изначальном виде наш герой так и не сумел найти у всех в той или иной степени присутствовали различного рода изменения, у кого-то из работников свалки вместо руки, ноги или даже нескольких конечностей стояли кибернетические протезы. Твари не суетливо копались в мусоре, а когда в их цепкие лапки попадало нечто эдакое, то они тут же бежали к
расположенному у сам?й стены станции ангару радостно вереща и пища. Кирилл несколько минут наблюдал за мусорщиками, размышляя, не сожрут ли они его и оценив перспективы смело двинулся к ангару. Бояться здесь кого-либо нашему герою не стоило, во-первых, он банально был выше и здоровей, тех мелких мусорщиков, а во-вторых, интересовали убогих исключительно механизмы или детали найденные на свалке. Мелкие инопланетяне даже периодически цеплялись между собой, когда кто-то находил очередную ценность в кучах мусора. Кирилл был свидетелем нескольких подобных взбучек. Кто-нибудь из мусорщиков в какой-то момент откапывал или находил в куче нечто полезное. После счастливчик, довольно вереща, по дуге кидался к заветному ангару, а сбившиеся в кучку его сородичи, бросая вс свои дела, кидались следом. Как правило, счастливчика почти всегда настигали, устраивали коллективную взбучку и отнимали полезную штуковину, правда, и на этом шоу не заканчивалось, следующий счастливчик, выдрав у собрата ценность, подобно первому кидался к ангару, и теперь оставшиеся собратья кидались за ним следом. К общественному негодованию
присоединялся и недавно обиженный мусорщик. Таким незамысловатым образом нужная штука достигала заветного ангара побывав в руках у пяти - семи различных особей. Самое занимательно, что прочих представителей инопланетных существ на свалке не имелось от слова совсем.
        Со слов тэнкининийца кейтура должен был находиться где-то на свалке и единственным более-менее приемлемым местом для размещения этого агрегата служил именно тот огромный ангар, куда мусорщики таскали найденные сокровища. Искоса поглядывая на копошащихся мусорщиков, Кирилл Фёдорович двинулся в нужную сторону. Изнутри просторный ангар оказался на много светлей, чем среднее освещение нижнего уровня станции Бис. Под высоким сводом работали приборы освещения, ярко заливая светом серые стены складского помещения. Недалеко от входа у стола, сильно похожего на верстак, увлечённо возилось с каким-то прибором новый представитель инопланетных племён. Этот обитатель свалки смотрелся намного внушительней, чем те же мусорщики, да чего там, он выглядел намного внушительней, чем даже Василий. Массивная туша искалеченного существа отчего-то вызвала в Кирилле неподдельный страх. И это было не удивительно, хозяин местной свалки выглядел нетривиально. На небольшой подставке с шестью металлическими крабьими ногами покоилась половина массивного туловища с головой, изнизанной различными проводами и элементами
металлических конструкций. Из того места, где у самого обыкновенного человека выходят руки, у этой твари торчали изнизанные тонкими проводами манипуляторы с различными насадками на концах. Хозяин свалки что-то увлечённо ремонтировал, совершенно не обращая внимание на гостя. Видимо, это и был тот самый Хламовщик, о котором рассказывал Слай.
        Хламовщик скрутил одну из насадок с конца манипулятора и, не отвлекаясь от дела, протянул одну из своих не роботизированных рук.
        - Гэдэ ару! - послышался хриплый голос хозяина свалки.
        Чего требовало это странное существо наше герой не понимал, но протянутая ладонь намекал, на то, что в эту самую ладонь нужно было что-нибудь положить. На выручку пришёл один из местных обитателей, истерзанный мусорщик живо обогнул незнакомого человека по небольшой дуге и шустро сунул нечто напоминающее искусственный глаз с кучей торчащих проводов в манипулятор. Хозяин свалки, не глядя на гостей, забрал прибор, мельком его оценил, после положил отданное в один из пластиковых ящиков, стоявших в большом количестве рядом с верстаком.
        - Дэ е КэРэ, - хрипло выдавил из себя Хламовщик и выдвинул вперёд другой манипулятор с небольшим браслетом, одетым поверх. Мелкий мусорщик с радостью дотронулся до браслета единственной уцелевшей рукой с татуировкой ультипазой и, не теряя ни минутки, бросился прочь.
        Слово КэРэ прозвучавшее из уст этого странного существа уже было знакомо Кириллу. И суть произошедшего представлялась ему, как плата Хламовшика одному из работников свалки за принесённый хлам. Видимо, тут действовал сдельный принцип, кто принёс тот и получит плату. Сам хозяин ангара, в очередной раз сменил насадку на конце манипулятора и вновь самозабвенно приступил к ремонту прожигая лазером на какой-то небольшой плате крохотные электронные элементы. Как долго мог трудиться киборг, Кирилл даже предположить не мог, но пословицу про железный трактор помнил хорошо, а посему наш начинавший исследователь космической станции решил деликатно нарушить увлечённую работу хозяина ангара лёгким осторожным кашлем. Ответом на кашель послужила почти моментально поменянная насадка и протянутая ладонь.
        - Гэдэ, - вновь произнёс Хламовщик и опять, даже не глядя на гостя.
        - Кейтура, - нерешительно произнёс Кирилл.
        Сказанное заставила хозяина ангара остановить работу и, отложив плату в сторону, инопришиленец повернулся в сторону гостя. Лучше бы он этого не делал. Хламовшик и сзади не был кандидатом на участие в конкурсе на красивейшего парня планеты, но спереди это существо выглядело куда более жутким. Биологический торс чужого то и дело пронзали различного рода трубки с непонятными жидкостями и провода, физиономия хозяина свалки отдалённо походила на человеческую, такое же расположение пары глаз, единственное, живые глаза были заменены оптическими датчиками. Нос, на взгляд землянина, был слишком мал для подобного размера головы, стандартный по земным меркам рот искривился в подобии улыбки, оголив ряды острых поблескивающих металлом зубов. Возможно, если не приглядываться к жуткому телу издалека и глядеть исключительно на лицо, то хозяина свалки можно было бы принять за какого-нибудь старичка, правда при более детальном рассмотрении в голову приходит осознание, что у людей нет такой странной кожи. И при подробном осмотре физиономия неизвестного инопланетянина больше походила на хитиновую маску из очень
мелких чешуек.
        - Гэдэ ару! - повторил Хламовщик.
        - Кейтура, - чуть более громко повторил Кирилл Фёдорович, стараясь не глядеть в глаза жуткому киборгу.
        Хозяин свалки окончательно позабыл про плату и развернулся от стола, а после несколько долгих секунд внимательно изучал гостя то увеличивая, то уменьшая линзы оптических датчиков.
        - Мне нужна кейтура, - глядя куда-то в сторону, промямлил Кирилл.
        Сказанное произвело своеобразное действие на хозяина свалки. Жуткий киборг словно гигантский краб отошёл от стола, а затем указал одним из своих манипуляторов куда-то в угол:
        - Кейтура, - спокойно пояснил Хламовщик, указывая манипулятором на прибор, схожий с банкоматом.
        Жесты жуткого инопланетянина были распознаны верно, и наш герой, искоса поглядывая на жуткое существо, довольно быстро переместился к аппарату. Цельная металлическая коробка не имела с?нсорного экрана или каких-либо отверстий. С подобными технологиями наш герой ещё не сталкивался, а поэтому немного подзавис, размышляя об алгоритме дальнейших действий.
        - «Так, Слай взаимодействовал с тем ящиком с помощью браслета, а у меня такого нет, но у меня имеется этот странный код на руке».
        Кирилл Фёдорович повернул руку запястьем к аппарату и приложил её к тому месту, где у обычного земного банкомата располагалась информационное табло. Аппарат отозвался лёгкой вибрацией и перед носом нашего героя возникла проекция страницы. Землянин с облегчением выдохнул, а после вновь напрягся старюсь припомнить сложную комбинацию. Припомнив первые цифры, наш герой принялся двигаться по предложенной Слаем схеме. Самым неприятным было то, что хозяин свалки к своему привычному занятию так и не вернулся, он так и остался стоять за спиной Кирилла, внимательно наблюдая за манипуляциями гостя. До предпоследней цифры всё шло хорошо, и Кирилл Фёдорович даже ликовал в душе, смакуя то, как он справился со сложной ситуацией, но предпоследнее окно преподнесло неприятный сюрприз. Исписанных убористым текстом на незнакомом языке оказалось всего семь, а нужно было выбрать девятую. Преждевременная радость сменилась озадаченностью, и Кирилл вслух помянул недобрым словом Слая и всю его компанию.
        - Да что ж мне так не везёт? - недовольно произнёс себе под нос Кирилл.
        Как сбросить окно, чтоб повторить комбинацию по-новому Кирилл не знал, по этой причине он и стоял истуканом судорожно размышляя, что делать дальше.
        - Значит, ты землянин, - скрипучим голосом донеслось из-за спины с того места, где стоял Хламовщик, - ничего не трогай, этот образец кейтура поменяли двенадцать унид назад. На этом уровне не осталось старых образцов.
        Первой реакцией на полученную информацию был шок, вот только почти мгновенно шок сменился удивлением. Этот странный владелец свалки чисто, без какого-либо акцента говорил на великом и могучем. С ходу что-либо ответить на озвученные слова Кирилл не смог, его словно заклинило, землянин с изумлением смотрел в лицо Хламовщику, продолжая молчать.
        - Так ты с земли или как? - вновь подал голос владелец свалки.
        - Да, - растерянно закивал головой наш герой.
        - А в механизме тебе чего нужно было? - участливо продолжил интересоваться жуткий киборг.
        Термин «механизм» слегка смутил нашего героя. Звучал он как-то нелепо и самую малость неуместно. Но поправлять жуткого хозяина ангара Кирилл Фёдорович не решился, а вслух озвучил:
        - Хотел разобраться, что тут к чему, что вообще можно приобрести в этих механизмах. А теперь вот не знаю, что и делать?
        - Что, всё так плохо?
        Землянин понуро кивнул:
        - Я ведь только сегодня прибыл на эту станцию, языка не знаю, никого здесь не знаю. А тех, кого знаю, нормальными людьми назвать нельзя. Нашёл я тут одного «землячка» и тот мудаком оказался.
        Наш герой обречённо махнул рукой.
        - Я так понимаю, ты с неким Василием познакомился? - тонкие шарнирные манипуляторы сложились в две механические руки и хозяин свалки принял более очеловеченный вид.
        - Так и есть, - смиренно признался землянин, - он мне чётко дал понять кто я для него и чего он мне желает.
        Хламовщик довольно ощерил рот рядом острых зубов в общем контексте эмоция была положительной, но самодовольная ухмылка на взгляд начинающего исследователя далёкого космоса смотрелась жутковато.
        - От этой рвотной массы ухарга другого ожидать и не стоило, - понимающе прокомментировал хозяин свалки, - он уже давно поменял остатки своего скудного разума на психотропы. Это отродье и свою команду продаст за дозу. Но тебе на него не ст?ит злиться. На станции очень непростая жизнь. Возможно, ты скоро и сам это поймёшь.
        - Я это уже понимаю, - нахмурив брови ответил Кирилл, - я только не понимаю, что мне теперь делать? Как теперь разобраться с этими символами?
        - Ну тут как раз всё просто.
        Хламовщик дотронулся до кейтура своим браслетом и в воздухе появилась проекция страницы с неизвестными символами, после хозяин свалки коснулся манипулятором браслета и над браслетом раскрылась ещё одна проекция, перекрыв первую. Манипулятор Хламовщика живо забегал по символам второй проекции и в какой-то момент непонятный текст на неизвестном языке отразился на проекции с браслета на сл?бо знаком английском языке. Английский Кирилл знал с очень большой натяжкой, нет в лучшие годы он бывал в различных странах и даже общался на бытовом уровне с обслуживающим персоналом, но тут присутствовали довольно сложные слова и выражения, в общем, без словаря трудно было понять смысл предложений, но всё равно это уже было ближе, чем те непонятные символы коими оперировали на станции БИС.
        - Если ты сумеешь накопить на подобный браслет, то я, за определённую плату настрою его тебе, - прервал радужные размышления нашего героя хозяин свалки, - двадцать пять КэРэ, будет стоить тебе эта услуга.
        После озвученной цены начинающий покоритель космоса слегка погрустнел. На его счету в данный момент были жалкие пятнадцать КэРэ, причём пять из них запрещено было тратить, потому как без скафандра в открытом космосе не так уж и комфортно.
        - Что, не потянешь финансово? - понял смурное настроение нового знакомца Хламовщик.
        - У меня всего пятнадцать, - смущаясь непонятно чего, наверно, собственной нищеты, признался Кирилл.
        - Базовые, значит, - понимающе произнёс хозяин свалки, - а где ты разместиться собрался?
        Землянин даже не задумывался над подобным немаловажным вопросом, и только пожал плечами:
        - Я не знаю. Я вообще здесь ничего не знаю.
        - И где будешь зарабатывать, тоже не знаешь? - резонно продолжил логический ряд Хламовщик.
        В ответ Кирилл Фёдорович только кивнул.
        - Да, отчаянье почти у всех видов смотрится одинаково, - философски прокомментировал жуткий киборг, рассматривая физиономию человека, - так и быть, иди за мной.
        Хламовшик словно гигантский краб на металлических ножках двинулся к столику, за которым он недавно суетился. Не имея прочих альтернатив, Кирилл Фёдорович двинулся следом.
        - Подойди ближе, - кибернетическая рука хозяина ангара разделилась на три более тонких манипулятора, - встань сюда и внимательно смотри.
        Кирилл проделал требуемое. Хламовщик достал из небольшой полки стола какую-то плату размером примерно с ладонь. Плата пестрила множеством разноцветных дорожек и цветовых меток. Напоминала эта штуковина самую банальную земную печатную плату, добавь на неё различного рода резисторы, транзисторы, тиристоры и Смд-компоненты и точно выйдет аналог какой-нибудь печатной платы сложной техники. Вторя мыслям гостя, Хламовшик вытащил из стола коробочку с элементами, сильно походившими на смд-компоненты, мелкие прямоугольники были заботливо промаркированы тонкими разноцветными нитями.
        - Твоя задача - собрать эти мелкие частицы на плате в правильном порядке, если справишься, я дам тебе пять КэРэ и позволю разместиться на моей свалке.
        Из уст жуткой твари подобного рода предложение звучало сомнительно, но никакой альтернативы у нашего героя попросту не имелось. Кирилл взял небольшую кучку элементов из коробки и рассыпал их рядом с платой. Для начала нужно было понять, для чего это вообще нужно и если это всё-таки печатная плата, то разобраться с маркировкой тонких цветовых линий.
        Опыт работы с платами на земле у нашего героя имелся, в своё время он с головой ушёл в это приятное дело. Перепаивая платы мобильных телефонов поэтому в дело, наш герой включился с ходу. Несмотря на прекрасную освещённость ангара, Кириллу Фёдоровичу пришлось сильно напрягать глаза. С мыслями об электронных компонентах наш герой полностью угадал, это были именно они и по своим размерам эти элементы были сопоставимы с земными смд-компонентами. Но имелись и определённые различия. Так, например компонент с земли, как правило, соединял собой разорванную дорожку. В случае с выданными Кириллу компонентами всё было немного сложней. Сами дорожки на плате были тоньше человеческого волоса они не разрывались, а в определённых местах напротив, сходились в пучки. Почти всегда в этих же местах имелась цветная, фиолетовая едва заметная метка и небольшая отметина из двух уголков показывающая размер компонента. На самих компонентах на той части, что по разумению нашего героя должна была прилегать к этим дорожкам, располагались микроскопические металлизированные площадки соразмерные с дорожками. Кирилл напряг зрение
и внимательно рассмотрел один из компонентов, на лицевой стороне мелким шрифтом были выгравированы пара символов и тонкие разноцветные нити. Единственной разумной и очевидной для человека с техническим складом ума показалась идея о сопоставимости цветов на лицевой стороне компонента и цвете дорожек. Сейчас не помешала бы лупа, а ещё лучше микроскоп и хороший осветительный прибор. Только ничего из этого не имелось под рукой. И Кирилл не спеша и со всем прилежанием принялся перебирать компоненты, подходящие по количеству, цвету и, главное, расположению тонких цветовых дорожек. Всё время работы наш герой чувствовал на себе пристальный заинтересованный взгляд владельца свалки. И через пятнадцать минут землянин сумел подобрать один из компонентов. Он бережно перенёс компонент и пристроил его на плату, как посчитал правильным. По земным технологиям подобные элементы на плату паялись, но тут никакого паяльника в помине и не было, правда, ответ нашёлся довольно быстро, Хламовщик бесцеремонно отодвинул человека в сторону и один из шести манипуляторов с насадкой, напоминающей пинцет живо поправил компонент
согласно месту посадки, упёрся на элемент сверху, а после произошёл щелчок. Звук походил на короткий разряд шокера. Когда хозяин свалки убрал свой насадку в сторону, то элемент уже был припаян. После из-под стола Хламовщик достал ещё какой-то прибор с кучей щупов и принялся что-то измерять на концах дорожек, идущих к элементу.
        Все манипуляции странное существо произвело довольно быстро, что-то комментируя себе под нос на незнакомом языке. После недолгой обработки над прибором с кучей щупов появилась небольшое окно проекции с множеством различных графиков и данных. На график Хламовщик глянул лишь мельком, после чего погасил проекцию и убрал прибор в стол, следом туда же пропали плата с припаянным компонентом и сами компоненты, шустро собранные в небольшую баночку.
        - «Походу провалил я тест, - судорожно размышлял Кирилл, - видимо, ошибся сразу, иначе почему Хламовщик не дал мне дособирать плату? Блин! И пять КэРэ мне теперь не видать, как бы этот мутант вообще меня отсюда не выгнал за испорченную технику».
        - Ты справился, - нарушил панический ход мыслей Хламовщик, - возился ты, конечно, долго, но результат порадовал. Как тебя звать?
        Вопрос в конце спича прозвучал довольно неожиданно. У землян, как правило, люди сначала представлялись, а уже после знакомые вели светские беседы. В случае с этим необычным собеседником всё было с точностью наоборот, видимо, хозяин свалки сначала проверил возможности потенциального собеседника, а уже затем принял решение о дальнейшей беседе.
        - Меня Кирилл зовут, - совладав с эмоциями, представился землянин.
        После прозвучавшего имени из пасти Хламовщика донеслись довольно странные звуки, больше всего эти звуки походили на кашель кота, отхаркивающего собственную шерсть.
        - Вот что, Кирилл, - откашлявшись произнёс киборг, - не стоит так представляться. Если у тебя есть такая возможность, попробуй отказаться от столь дурного имени. Ты ведь ещё не проходил полную регистрацию?
        Слова про какую-то полную регистрацию наш герой пропустил мимо ушей сейчас его больше волновал вопрос имени, что с ним было не так? Собственно, этот вопрос и прозвучал следом.
        - Как бы тебе помягче объяснить, - скрипучим голосом без лишней суеты принялся растолковывать Хламовщик, - ты, наверное, уже знаешь, что мы сейчас находимся на космической станции?
        Кирилл согласно кивнул.
        - Так вот, - продолжил хозяин свалки, - на этой станции обитает множество различных существ с различных планет. Все они разумные и у каждой расы имеется собственный язык для общения, а порой даже не один.
        - Это мне тоже понятно, - брови землянина напряглись и на лбу появилось несколько морщин.
        - Самый популярный язык принадлежит хозяевам станции - лени, - не обращая внимания на слова Кирилла, словно тот ничего и не говорил, продолжил объяснять свою мысль Хламовщик, - их язык на станции знают все, кто собирается на ней задержаться. Далее идут Хатхи. Этих тварей очень много, но они почти всем скопом обитают на одном из верхних уровней станции. Здесь ты их почти не встретишь, но на их языке твои имя звучит как дерьмо мелкого животного, что они используют в пищу. Вот и выходит, на их языке Кирилл равно дерьмо. Возможно, на твоей планете это слово имело другой смысл, но здесь при встрече с ними ты будешь унижен. И иначе как к этому самому дерьму они к тебе относиться не станут.
        - Понятно, - озадаченно произнёс Кирилл.
        Хламовщик и не думал обижать начинающего исследователя космической станции, напротив, он решил побеспокоиться о недотёпе и оградить того от весьма неприятны и не самых очевидных проблем. А тот странный кашель, скорее всего, был самым банальным смехом, это странное существо с лицом, похожим на маску, так смеялось.
        - Может, тогда Кир, - осмторожно предложил человек, - Кир не будет означать нечто неприятное?
        - Кир нормально, - согласился Хламовшик, - не на одном из знакомых мне языке ничего плохого не получается.
        Хозяин свалки соединил три манипулятора с правой стороны в один, создав подобие правой руки, а после протянул кибенрнитиченскую ладонь в приветственном жесте. Кир с непониманием поглядел на протянутую металическую ладонь.
        - Василий говорил, что у вас на планете так положено приветствовать друг друга, - сухо пояснил Хламовыщик, - я просто пытаюсь быть гостеприимным. Меня называют Хламовщик.
        Отбросив смущение и страх, наш герой пожал металлическую ладонь:
        - Кир Стрельников.
        Металлическая ладонь мягко сжала запястье, немного её протрясла, а после отпустила.
        - Вот и познакомились, - по-свойски произнёс Хламовщик.
        - А вы Василия хорошо знаете? - решился задать свой вопрос Кир.
        - Я знаю почти всех людей с вашей планеты, которые попали на Бис, - взяв недолгую паузу на размышление, ответил Хламовщик, - ты третий мой знакомец с земли. До тебя я хорошо общался с Василием и неким Джони Сиджем. Признаться честно, Василий - конченая личность. Вместо того чтоб развиваться и стремиться покинуть дно, он приобщился к психотропам и стимуляторам. Этот недоумок заложил почти весь свой организм. От него человеческого осталась самая малость, - Хламовщик даже сумел на недолгое мгновение сменить образ хитиновой маски на неприязненный, - другое дело Джони Сидж. Это был выдающийся человек, он был гением даже в сравнении с нашими местными умниками. Сидж самостоятельно разобрался с кейтура, выучил несколько местных языков. Именно Сидж помог мне разобраться со схемами. За этого человека я бы, без сомнений, отдал бы все свои манипуляторы. К моему великому сожалению, сейчас он уже мёртв. И отчасти в этом виноват Василий.
        Маска снова сменилась с безразличной на озлобленную, но ровно на одно мгновение.
        - Ладно, не будем вспоминать дурное, - продолжил говорить Хламовщик, - лучше расскажи немного о себе и о том, как ты попал на БИС?
        Глава 5. Как обжиться на свалке
        К жуткому виду киборга с хитиновой живой маской вместо физиономиеи Кир Фёдорович Стрельников уже в какой-то мере привык. Он теперь не смотрел на это непонятное и странное существо, как на нечто чуждое. Хламовщик отнёсся к попавшему в беду человеку по-человечески, как бы глупо это ни звучало, чем смог расположить к себе жителя чужой далёкой планеты, и история попадания на БИС как-то сама собой сложилась в не самый длинный рассказ. За этим рассказом последовали расспросы про жизнь там, на далёкой Земле и наш герой не стал делать тайны из своей никчёмной жизни. Хозяин свалки слушал гостя, внимательно заостряя особое внимание на многообразии растительности планеты и вообще формах жизни.
        - Мне Сидж рассказывал про различные плоды, способные расти в экстремальных условиях, скажи это правда? - задал после очередного рассказа про родную землю наводящий вопрос хозяин свалки.
        Зацикленность киборга на земной флоре сразу бросалась в глаза. Как только речь заходила о растениях, лицо-маска Хламовщика едва заметно менялась, мелкие плотные щетинки волной пробегали по щекам, выдавая крайнюю степень заинтересованности. Не совсем тонкие расспросы в лоб наводили на определённые мысли, только утаивать что-либо от жуткого киборга Кир не стал, сейчас он сильно зависел от этого непонятного существа, а посему принялся отвечать с должным радушием:
        - Ну, в пустынях растут кактусы - это такие зелёные штуковины, утыканные острыми иглами. В пустынях днём очень жарко, а ночью очень холодно, в общем, экстремальные условия. В северных широтах сильные морозы, там растут ели, ёлки, сосны, короче хвойные. Эти деревья круглый год зелёные и способны пережить даже самую лютую зиму. Есть некоторые виды рыб в океане, что живут на запредельных глубинах при запредельном давлении. Имеются ещё бактерии там различные.
        - А среди агрокультур ты знаешь какие-нибудь экстремальные? - тонко подвёл к интересующему вопросу землянина Хламовщик.
        Кир призадумался. Из экстремальных культур бытового назначения в голову лезли только неприхотливый хл?пок и бахчевые. Собственно, именно это вслух Кир и озвучил.
        - Хлопик и бах-че-вые, - по слогам произнёс Хламовщик, - что такое бах-че-вие?
        - Бахчевые, - задумался над ответом Кир, - это плоды или ягоды, не знаю, как назвать их правильно. Арбузы и дыни. Арбузы растут на бахче в условиях жуткой жары без особого полива, они круглые и достигают примерно такого размера, - Кирилл соединил две руки, чтоб продемонстрировать средний размер, - внутри они сладкие и очень сочные.
        Вновь хитиновая маска Хламовщика на мгновение сменила выражение:
        - Да, похоже, Сидж не врал и на вашей планете и в самом деле много удивительных растений. Хотелось бы мне поглядеть на всё это великолепие собственными глазами, - с лёгкой ноткой мечтательности произнёс Хламовщик, - что ж, ты рассказал мне о себе теперь тебе, наверное, будет интересно получить информацию о новом, окружающем тебя мире. Не стесняйся и спрашивай о чём угодно.
        И вот тут наш герой оторвался, в своё время Кирилл Фёдорович много читал различной фантастики, особенно в период своей реабилитации, и вопросы посыпались бурной речкой. Интересовало решительно всё. И землянин зас?пал хозяина свалки, различными предположениями земных фантастов.
        В ходе расспросов наш герой сумел всё-таки понять, что странный кашель, больше походивший на отхаркивание котом шерсти, являлся самым банальным смехом. Этот странный киборг именно так смеялся, а не кашлял, как изначально решил Кир.
        - Не могу! - откашлявшись и мотая головой, произнёс Хламовщик, - вот ты меня порадовал, ты хоть сам то подумал, чего спросил? Как можно разогнать живую биологическую ткань до скорости света, да так чтоб она не разрушилась? Да у тебя просто физически полопаются капилляры и частицы клеточной структуры. Нет, то о чём ты тут спрашиваешь, существует, но используют подобного рода доставку только полностью роботизированные грузовые корабли при полном отсутствии биологических форм жизни на борту. Их попросту грузят в одной точки космоса и без экипажа запускают в другую.
        Речь шла о перемещении в космосе со скоростью света и Кир живо осознал, насколько он некомпетентен в подобных вопросах.
        - А искусственный интеллект? Как у вас с ним дела обстоят? - продолжил допытывать киборга начинающий исследователь станции.
        В ответ Хламовщик ещё какое-то время похрюкал, а после задал откровенно провокационный вопрос:
        - Землянин, ты сам то хоть понял, чего спросил? Насколько я понимаю твой язык, интеллект - это способность разумного существа принимать правильные обдуманные решения. А электронный механизм - это всего-навсего электронный механизм, каким бы умным со стороны он ни казался. В механизм закладывают сложный код и механизм рассчитывает целесообразность того или иного решения. Поставь его в одну и ту же ситуацию десять раз, и он десять раз поступит аналогичным образом. В случае если живое существо поставить в подобную ситуацию, то вариантов развития события становится на несколько порядков больше, тут могут сыграть свою роль настроение субъекта, степень усталости, степень понимания ситуации и ещё очень много факторов. Короче говоря, искусственного интеллекта не существует, но есть сложные по своему содержанию наборы кода, достоверно имитирующие присутствие интеллекта в механизме.
        - Понятно, - растерянно произнёс, - значит, и нейросетей, вживлённых в разумных, не существует?
        - А вот нейросети, как раз имеются, - поспешил обрадовать Кира новый знакомый.
        - И я могу установить себе такую, а после запросто выучить основной язык станции? - воодушевлённо поинтересовался Кир, чем вызвал новый приступ хрюканья у хозяина ангара.
        И на этот раз приступ длился намного дольше, чем в прошлый:
        - Какой же ты смешной, - немного успокоившись произнёс Хламовщик, - знаешь, за всё своё долгое время прибывания на станции я не встречал ни одного разумного который смог бы выучить основной язык при помощи нейросети. Ты, наверное, по-своему представляешь, что вообще такое нейросеть?
        - Так и есть, - немного смущаясь признался Кир, - ну в книгах наших писателей эту сеть представляли в виде маленьких механизмов, способных взаимодействовать с нервными тканями.
        - И каким образом эти маленькие механизмы помогают выучить язык чужой расы? - сдерживаясь, чтоб в очередной раз не захрюкать с лёгкой долей ехидства поинтересовался Хламовщик.
        - Не знаю, я вообще мало чего знаю! - немного раздражённо признался Кир.
        - Не злись, - примирительно и в то же время с лёгкими требовательными нотками просипел Хламовщик, - правы твои писатели, правда, только отчасти. Нейросети действительно существуют, но они в большей мере служат для связи с прочими элементами, такими как: особая броня или оружие, челноки, сложные боты. Эта штука и в самом деле содержит нанобиты, но они нужны для защиты твоих тканей от окислов тяжёлых металлов. Эти элементы не позволяют разрываться сложным связям той структуры, что появляется под кожей. В большей степени эта сеть похожа на мой проекционный браслет, - для большей наглядности Хламовщик даже продемонстрировал небольшой девайс, - его можно использовать в качестве личного помощника, ну или записной книжки, да и тут нужно устанавливать кое-какие запрограммированные элементы, а подключить таковых модулей можно крайне мало. Да и не светит тебе подобная сеть в ближайшем будущем. Уж поверь мне.
        - Это ещё почему? - слегка напрягся Кирилл.
        - Особенности твоего организма, - осипшим голосом пояснил Хламовщик, - что б ты понимал, я объясню тебе особенности собственной уникальности. Плотность твоей ткани крайне высока. Это связано с гравитацией той планеты, на которой ты жил.
        Ответ Хламовщика ясности не добавил и Кир попросил пояснить.
        - Да, а ты не такой умный как показался мне изначально, - посетовал киборг, - чтоб ты понимал, на станции Бис для существования множества видов на одном уровне выбираются усреднённые параметры существования. Я думаю, ты уже успел это ощутить на дыхательной смеси, - указал Хламовщик пальцем не кибирнизированной рука на респиратор, весящий на шее, - экономисты станции сопоставляют в процентном отношении количество видов и их особенности, а уже после, исходя из расчётов, в атмосферу выбрасывается определённый объём различных необходимых газов. То же самое и с силой тяжести. Ты, скорее всего, уже понял, что тебе сильно недостаёт кислорода, но зато, если кислорода тебе хватает, то ты прекрасно себя чувствуешь.
        - Так и есть, - стараясь не выдавать волнение, согласился Кир, - я даже думал, что это работа какого-нибудь стимулятора, встроенного в маску.
        - Нет, - поспешил успокоить человека Хламовщик, - просто это работа более низкой гравитации. Твоему телу легче двигаться, кровь легче циркулирует по венам, нагрузки на органы и кости меньше. Я понимаю, сразу это незаметно, но так оно и есть. Местные гравитация не сильно нагружают твой организм, что позволяет экономить силы. Чтоб ты понимал, средний показатель гравитации на станции примерно 0,77 от вашего, земного. Физически это практически незаметно, а вот физиологически. Соответственно этим условиям и плотность тканей твоего организма намного больше, отсюда лучшая проводимость нервных клеток, большая плотность костей и как следствие отсутствие на этой станции нейросети, подходящей под твои параметры организма. На моей памяти была одна такая сеть, изначально она попала к Джони Сиджу, а последний ею владел Василий, сейчас она у него.
        Между неким Сиджем и Василием явно произошло нечто неприятное в далёком прошлом, об этом ясно свидетельствовали обмолвки Хламовщика, да и тот факт, что сеть покойного Джони оказалась в руках Василия этой мысли, особенно сильно вторили. Именно этот вопрос и прозвучал следующим, напрочь убив настроение Хламовщика.
        - Поговорим об этом как-нибудь в другой раз, - предложил жуткий киборг, - лучше расскажи какие у тебя планы?
        Какие тут могли быть планы? Кир вообще не задумывался о дальнейшем, потому что при попытке поразмыслить над этим вопросом у него начинался приступ мигрени.
        - Не знаю я, что мне делать и куда идти, - признался человек, - с этими долбаными кормушками я не смогу разобраться самостоятельно, языком я не владею. Да и, в общем, как тут что устроено я и близко не представляю.
        - Раз такое дело, оставайся у меня на свалке, - предложил Хламовщик, - понимаю, что место неприглядное, но здесь когда-то жил твой собрат Джони Сидж. Я помогу тебе с языком и провизией, с тебя же потребуется сбор плат. Не переживай, я не стану с тебя требовать многого, одна собранная плата в полторы униды.
        - Я не вполне понимаю, - напрягся Кир, предчувствуя какой-то развод со стороны хозяина свалки.
        - Плата, что ты недавно собирал, - миролюбиво напомнил Хламовщик, - ты будешь собирать мне эти платы, разумеется, при наличии должных чипов. С тебя одна собранная плата в полторы униды, с меня жильё и допуск на мою свалку без каких-либо ограничений. Дополнительно ты получишь собеседника, понимающего твой язык и возможность разобраться с кейтура. А когда накопишь деньги на проекционный браслет я тебе бесплатно его перепрошью и залью твой язык в его память.
        Кирилл Фёдорович молча глядел на киборга, он просто не знал, как отнестись к подобному предложению. В бескорыстность жуткой твари верилось с трудом, ну не встречал он в своей жизни добрых дядь, угощающих глупых мальчиков и девочек за просто так. Было ясно, что это странное существо имеет к его персоне какой-то свой интерес, да и Слайгром отзывался о Хламовщике, как о довольно вредном дядьке. С другой стороны, этот жуткого вида гражданин смиренно выслушал нашего героя, поговорил, даже объяснил ряд непонятных моментов, а теперь ещё и жильё предложил за, по сути, пустяковую работу.
        - В чём подвох? - не удержался Кир.
        И маска Хламовщика вновь на мгновение зашлась мелкой рябью, на сей раз показав лёгкие нотки раздражения.
        - Всё дело в платах, - не стал наводить тень на плетень хозяин свалки, - у твоего вида есть особенность, которой нет почти ни у кого на этой станции. Вы видите очень много различных цветовых спектров. Разумеется, не все возможные, но очень многие. Я полагаю, что эта возможность также связана с силой тяжести на вашей планете. Ни один другой вид не обладает подобными возможностями. И те тонкие нити, что ты видел на плате, градируются по цветам. Понимаешь, мне просто некому собирать эти древние платы, а они мне нужны. Очень нужны.
        - Может, ты тогда мне ещё и КэРэ за эту работу подкинешь? - робко попросил Кир.
        - Нет, - недовольно протянул Хламовщик, - я тебе и так предложил отличные условия. Ты даже не понимаешь, насколько они хороши. Во-первых, моя свалка охраняется и тебя никто не будет пробовать сожрать, во-вторых, здесь, над ангаром расположен рекуператор, именно оттуда на станцию поступает свежая газовая смесь с приемлемым для тебя уровнем кислорода, ну и в-третьих, я не думаю, что Василий или его подопечные станут с тобой возиться.
        - Ты же сам сказал, что у меня уникальный организм, - постарался как можно вежливей возразить Кир.
        - Это так, - с ещё более явными нотками возражения согласился Хламовщик, - только твой организм не адаптирован к условиям и среде этой станции. Связываться с тобой - это риск, не факт, что ты сумеешь пережить грядущую униду. А рисковать здесь, на дне никто не желает.
        Хламовщик говорил убедительно, он довольно ярко расписал все возможные ужасы жизни на данной станции и различного рода риски. Таковых оказалось немало. Помимо того, что на дне Кира могли сожрать различные твари, он также мог попасть в наркотическую зависимость, при чём здесь наркотики были абсолютно легальны и существовали препараты, приняв которые большинство существ попадали под полную зависимость. Приняв отраву единожды, обитатель станции становился рабом навсегда. И этой зависимостью на дне пользовались очень многие. Новичков плотно подсаживали на различную химию, а после, в момент ломки за дозу предлагали выкупить какую-либо часть тела или конечность. И хотя убийство обитателей станции друг другом общественно порицалось и даже наказывалось, добровольная продажа собственного тела по частям чем-то криминальным не считалась. Пожирание инопланетянами друг другом на дне было делом обычным.
        В конечном счёте Кир сдался. Предложение было неплохим. Да и альтернатив попросту не имелось. Высокие торгующиеся стороны ударили по рукам и Хламовщик повёл нового жильца свалки показывать непосредственно само жильё. Для этих целей пришлось покинуть ангар и, спотыкаясь о разный мусор, двигаться в дальний угол свалки.
        - Здесь ты будешь жить, - указал хозяин свалки на небольшой сарай из плаксивого профлиста, - до тебя здесь жил Сидж. Там остались его вещи и записи, можешь забрать их себе. Осваивайся.
        Хламовщик ещё раз взглянул на сараюшку развернулся и, перебирая крабьими ножками своей громоздкой платформы, тронулся прочь.
        Оставшись в одиночестве Кир внимательно оглядел своё новое жильё. По большому счёту новое жильё в плане комфорта не сильно отличалось от коллекторного люка на родной планете, в котором не так уж и давно проживал, а вернее, бомжевал наш главный герой. По крайней мере, с наружной стороны. Небольшая сараюшка, слеплённая из чего попала, подпирала собой, с одной стороны, стену края уровня, а с другой - забор из пласт-листа. Примерные размеры на глаз, своих новых хором Кир определил, как полтора на два с половиной. Перед самим сарайчиком имелось расчищенное от хлама пространство своего рода - приусадебный дворик в котором компактно расположился стол-верстак сильно похожий на тот который Кир видел у Хламовщика, у стола стоял стул с удобной спинкой, явно переделанный из какого-нибудь кресла пилота или чего-нибудь схожего. Рядом со столом компактно расположились ящики с самопальным кустарным инструментом. Кир подошёл к верстаку внимательно его оглядел, после он пошатал стул, проверяя на устойчивость, и тот оказался вполне устойчив. Землянин присел, подобрав ящик с инструментами, и установил его на колени,
затем принялся бесцеремонно ковыряться в содержимом. Инструменты были непривычными. Нет, имелись и весьма знакомые, например, разводной ключ, который ни с чем на свете перепутать нельзя было, но были и совершенно непонятные, какая-то жутко уродливая пародия на плоскогубцы с тремя парами губ, своего рода пилка по металлу, только вместо полотна с зубцами здесь была установлена тонкая струна, казалось бы, вполне понятный инструмент, но струна была гладкой и совершенно не резала. Кирилл Фёдорович покрутил в руках странный инструмент и небрежно бросил его обратно в ящик.
        - Да гу ку! - услышал из-за спины Кир.
        Два мелких мусорщика откуда-то из-за кучи мусора с огромным интересом следили за новичком.
        - Да гу ку, - повторил один из мусорщиков, указав пальцем на коробку, из которой наш герой только что доставал инструмент.
        Кирилл Фёдорович внимательно поглядел на мусорщиков, после на ящик, и не понимая, чего от него хотят эти странные существа, достал ту самую странную пилу со струной вместо полотна.
        - Акэ! Да гу ку! Да гу ку! - нервно запричитал мусорщик, мотая головой.
        Второй представитель местных работяг, сорвался с места и помогая себе четырьмя руками бегом кинулся к входу в ангар.
        Мусорщик, что остался неподалёку и продолжил о чём-то нервно предупреждать. Кир поудобнее уселся в кресло, оценив жёсткость пластикового сидения и его не совсем правильные анатомические черты в области седалища и беспечно подобрал из ящика трегубые плоскогубцы. Мелкий мусорщик запричитал ещё сильнее. Нервное поведение местного заинтриговало землянина, и Кирилл принялся пристально изучать взятый инструмент. «Пилка по металлу» на деле оказалась своего рода паяльником. Достаточно было нажать маленькую кнопочку на ручке и нить моментально нагрелась и засветилась ярким белым светом, как только палец убрался с кнопки, свечение пропало, и нить вновь обрела свой прежний металлический отблеск. Действие на мусорщика произвело неизгладимый эффект и мелкий запричитал с новой силой, поглядывая в сторону убежавшего собрата. Примерно через минуту из ангара вместе с убежавшим мусорщиком вышел Хламовщик. Хозяин свалки глянул в сторону Кира и не спеша тронулся в его направлении. Мелкий мусорщик нервно суетился рядом постоянно показывал пальцами кибернетической конечности в сторону новичка и постоянно что-то
тараторил. Когда Хламовщик подошёл к домику, Кир живо поднялся с места:
        - Что происходит?
        - Да га ку! - завопил мусорщик, что привёл Хламовщика, указывая пальцем на человека.
        Хламовщик принялся что-то растолковывать мелким мусорщикам, он говорил не спеша, указывая то на сараюшку, то на стол, то на Кира и секунд через сорок, мелкие мусорщики замотали головами окинули гостя понимающим взглядом и, развернувшись, отправились дальше шерстить свалку.
        - Не обращай внимание, - переключился наконец с мусорщиков на нашего героя хозяин свалки, - просто я запретил им трогать что-либо рядом с этим место. Для них это табу. Они пытались тебя предупредить, чтоб ты тут ничего не трогал. «Да га ку» на языке легонов значит - табу. Но не переживай, теперь они в курсе, что ты здесь мой гость и, если ты не станешь лезть в их дела, они тебя не тронут.
        - Что значит лезть в их дела? - озадачился Кирилл.
        - Свалка - это их территория, - терпеливо пояснил Хламовщик, - их племя живёт за этим забором и кормится на свалке, я покупаю у них различный более-менее ценный хлам. Ты не смотри, что они небольшие эти стайные твари выдавили всех своих конкурентов с этой свалки. Так что просто не суй свой нос в их дело и всё для тебя будет нормально.
        - Получается, мне нельзя собирать мусор на свалке?
        - Нет, - уже уходя проскрипел Хламовщик, - собирать ты можешь что угодно, только не вздумай у всех на виду тащить найденное в мой ангар.
        Хозяин свалки, перебирая свои лапами, уполз в направлении входа в ангар, а гнусный стукач-мусорщик то и дело мелькал из-за мусорной кучи, внимательно приглядывая за гостем местного владыки. Гость же, в свою очередь, плюнув в сторону гнусного доносчика, вернулся к дальнейшему изучению своих новых владений. На сей раз очередь дошла до элитного объекта недвижимости.
        Вблизи с виду ненадёжное строение оказалось добротным и даже весьма аккуратным. Все элементы небольшого домика были тщательно продуманы и проработаны. Входная дверь откатывалась вбок, открывая содержимое сарайчика. Стены и навес крыши были созданы из плит метало - пластика и были надёжно спаяны между собой. Крыша не прилегала плотно к стенам, оставляя довольно широкие щели, видимо, для вентиляции. Ещё наш герой успел рассмотреть небольшое застеклённое окно, расположено оно было на торце, противостоящему забору свалки и открывало незабываемый вид на заднюю часть ангара Хламовщика и тянущуюся вдоль несущую стену уровня станции.
        - А картинка так себе, - негромко прокомментировал для себя Кир разглядывая открывшийся вид.
        На что почти тут же пара мусорщиков отреагировали шуршанием за соседней кучей. Землянин окинул суровым взглядом кучу, критично покачал головой и переступил порог своего нового жилища. Дверь встала на своё положенное место, скрыв новичка от любопытных глаз, и Кирилл Фёдорович оценил бывшего владельца «усадьбы», как весьма разумного, смекалистого и самое главное рачительного человека. Всё внутреннее пространство было организованно тщательнейшим образом с глубокой проработкой небольшого объёма помещения. Кровать, стол и даже стулья тут были реализованы в качестве откидных элементов, которые можно было быстро сложить к стене. Нечто подобное Кир встречал на земле в вагоне купе. Кровать откидывалась полкой от стены занимая почти всё пространство комнаты, в подобной же манере выглядел и импровизированный стул или скорее даже скамья из всё той же метало - пластмассы, перекрывающая поперёк пространство комнатки. Столом же служил импровизированный короб, который своими размерами перекрывал окно играя роль ставней и при необходимости удобно опускался, становясь почти впритык к лавочке. Кирилл Фёдорович
разложил мебель и присел за столик, и почти одномоментно сделал для себя ещё одно открытие. На сей раз интересное находилось за окном. На углу Ангара Хламовщика, что прекрасно просматривался из комнатки, были приторочены несколько кусков то ли до блеска начищенного металла, то крупных кусков зеркал и установлены эти зеркала были довольно своеобразно, под определёнными, казалось бы, бессмысленными углами. Самое верхнее стояло под таким углом, чтоб было видно центр уровня с его гравитационным лифтом и часами с горизонтальными перемычками. Вопрос со знанием точного времени неким Сиджем был решён довольно элегантно и просто. Второе зеркало сверху глядело на свалку, и сквозь него было прекрасно видно довольно большую площадь владений Хламовщика. А вот несколько других кусков отражателей служили иным целям, о которых Кир понял минут через пятнадцать.
        Разобравшись в нехитром функционале аскетичной мебели, наш герой принялся самым внимательным образом изучать короб стола. В столе что-то было, в противном случае не имело смысла делать стол именно коробом. Проще было бы вырезать кусок столешницы. Глубокие исследования привели к очевидному результату - стол был не пуст. Путём нехитрых манипуляций Кириллу удалось разобраться с простым замком-щеколдой, и крышка стола плавно отъехал вверх. Кроме трёх толстых тетрадей и странного с виду металлического карандаша в нём ничего не имелось. Тетради и карандаш были прижаты специальными зажимами к внутренней нижней части стола. Кирилл Фёдорович живо вытащил всё содержимое и вернул верхнюю часть стола на прежнее место. Минут десять наш начинающий исследователь космической станции разбирался с тетрадями, а вернее, с тетрадью. Из трёх оставленных Сиджем тетрадей информацию в себе несла всего лишь одна, а вот остальные были девственно пусты. Металлический карандаш на деле таковым и оказался. Порисовав немного на одном из чистых листов, Кир убрал всё лишнее в сторону и приступил к изучению исписанной тетради. Он
уже приспособился к местному уровню освещённости, но даже при таких условиях света катастрофически не хватало и добрые десять минут наш герой, ломая глаза, пытался разобраться в мелком убористом подчерке бывшего владельца этого небольшого домика. И когда наш герой уже совсем отчаялся и отложил тетрадь в сторону, произошло «чудо». Сквозь запылённое стекло квадратного окна с одного из отражателей ударил поток света. Причём бил этот поток под таким углом, чтоб удобно перекрывать всю поверхность крышки стола. Кир довольно воззрел очи к потолку и произнёс:
        - Спасибо тебе, Джони Сидж, кем бы ты ни был!
        И, произнеся хвальбы, Кир приступил к изучению исписанной от корки до корки тетради.
        Глава 6. Обживая новый дом
        Тетрадь, попавшая в руки к нашему герою, являлась самым заурядным дневником весьма незаурядного человека. Буквы в тетради были каллиграфический - убористы и до безобразия мелкие, видимо, писавший человек сильно экономил бумагу. Ко всему прочему текст был записан на английском языке и самое занимательное начиналась первая запись с 27 февраля 1885 года от Рождества Христова.
        К языку Шекспира, Маргарет Тэтчер и английской королевы в годы учёбы Кирилл Фёдорович Стрельников относился самым посредственным образом. А посему и инглишем владел на уровне каких-нибудь торгашей в той же самой Турции. Он мог запросто спросить, сколько времени, как вас зовут, ломано мог объяснить, чего его светлой душеньки угодно, но для более углублённого, а самое главное дело, осмысленного понимания чужого языка не хватало навыков и словаря.
        Несмотря на многочисленные незнакомые слова, в записях частенько мелькали и слова знакомые и Кир довольно смутно начал понимать суть произошедших событий. По началу речь шла о путешествии двадцати пятилетнего молодого мужчины по землям индийской колонии. В записях Сидж часто упоминает своих родителей, мать - Сарадж Сидж, индианку по происхождению и некого Ричарда Свифта - белого сахиба, ведущего инженера и важную шишку на строящейся железной дороге. Почему у родителей были разные фамилии пояснений не имелось. Да и не существенно это было сейчас для Кирилла Фёдоровича. Долбаный английский кипятил мозг почище чайника. Какое-то время легендарный Сидж описывал различные локации на землях Индии, часто перемежая текс различного рода идеями и подробными схемами различных приспособлений с великолепными рисунками. Сидж описывал свои приключения и похождения. Но процентов шестьдесят этой занимательной информации проходили мимо понимания нашего героя. Кир уже откровенно заскучал, когда на тридцатой странице наткнулся на подробный рисунок космического корабля. Рассмотрев рисунок во всех деталях, Кирилл
Фёдорович принялся вчитываться в текст, стараясь уловить основную смысль. Насколько сумел понять наш герой, на станцию БИС Сижд попал совершенно иным способом. Джона Сиджа пригласили посетить космос, и он не стал отказываться. Несколько недель гость описывал своё впечатление от инопланетян, их технологий и тех мест, где он успел побывать. Путешествие, без сомнений, умнейшего человека завершилось на тогда ещё строящейся станции ТуУрамБис. Добрые инопланетяне попросту бросили землянина и не прощаясь смылись. Почему и для каких целей с ним так поступили Сидж откровенно не понимал, но сама идея увидеть новый мир его радовала и воодушевляла.
        Неожиданно свет, падающий на стол, пропал, погрузив комнату в пасмурную хмарь. Землянин закрыл дневник, бросил тетрадь на стол и крепко задумался. И думал молодой человек о прошедшем времени. Выходило, что с момента появления на станции Сиджа прошло почти две сотни лет, а Слайгром и Хламовшик реагируют на неизвестные события так, словно они произошли не так уж и давно. И если здесь Джони появился почти две сотни лет назад, то сколько же сейчас лет этому киборгу? Даже от примерных подсчётов у Кира начинался приступ мигрени. Нервоз после приобретения собственного жилья стал постепенно отпускать, а усталость навалилась с новой силой. Наш герой надел маску, полагая, что в дыхательной смеси не хватает кислорода, только в этот раз особо ничего не поменялось, самочувствие осталось таким же. Тогда начинающий исследователь космической станции решил подробнее изучить механизм откидной кровати. Убрав тетради, столик и лавку, наш герой откинул кровать. Прямоугольный кусок металлопласта был застелен тонким жёстким матрацам, поверх которого лежал тонкий прямоугольный кусок материи. Подушки нигде видно не было.
О степени чистоты постельного белья наш герой задумываться не стал, последний год он провёл в коллекторе теплотрассы, изредка приводя себя к человеческому виду. Кирилл Фёдорович Стрельников живо завалился на кровать накрылся тканью с головой и почти мгновенно погрузился в крепкий оздоравливающий сон.

* * *
        Проспал новоиспечённый исследователь станции Бис довольно долго, на цилиндре межуровневого лифта добавились четыре новые перемычки. Сколько это в земном времяисчислении Кир даже посчитать не брался, но он отлично выспался и если бы не естественные потребности то, возможно, проспал бы ещё столько же. Организм настырно требовал избавиться от лишних веществ и жидкостей и, поборов желание поваляться, землянин поднялся с койки-полки и конкретно так задумался. Мысли его сейчас были обращены к легендарному Сиджу и звучали они примерно так: - «а куда же Джони ходил по большой и малой нужде?». Нет, разумеется, вокруг наличествовала свалка и жалкие отходы одного человека могли запросто раствориться во всём этом хаосе, вот только с трудом верилось, что такой головастый парень не продумал для себя какую-нибудь схему элементарного клозета. И подпираемый естественными нуждами Кирилл Фёдорович принялся исследовать ближайшие к его новому жилью окрестности. Место, которое можно было отнести к некому подобию клозета, было обнаружено метрах в десяти от домика, довольно высокий лист метало - пластика был заботливо
прислонён к стенке уровня станции и бережно прикрыт с одной из сторон. Получился своего рода шалашик с пластиковым ведром внутри и самое удивительное, что это ведро казалось стерильно чистым. В долгие размышления наш начинающий исследователь погружаться не стал он, как полагается, присел подумать на долги десять минут. Всё шло по плану, когда до ушей землянина донеслась какая-то неясная возня. Недалеко за стенкой о чём-то горячо спорили два мусорщик или лигона, как ранее обозвал этих тварей Хламовщик.
        - «Вот так я и погибну, - промелькнула прискорбная мысль в голове Кира, - сожрут прям на толчке вместе с собственным…».
        Додумать критичную мысль нашему герою не дали, мелкие представители свалки перешли от словесной перепалки к физической и, сцепившись между собой в порыве страсти, влетели в лист метало-пластика, за которым заседал Кирилл Фёдорович. Терпение человека иссякло, Кир использовал в качестве туалетной бумаги один из кусков ткани, заботливо оставленный прошлым владельцем сортира. Подобрав в руки валявшийся под ногами то ли кусок арматуры, то ли трубки, землянин со злой физиономией покинул заветный шалашик.
        - Твари! - в бешенстве заорал наш герой, замахнувшись куском трубы, - я вам покажу, как мешать человеку думать!
        Кир состроил злобную морду и выставил своё орудие вперёд, больше пытаясь запугать мелких мусорщиков. Первой реакцией лигонав была растерянность, они даже зависли в каком-то подобии драки, внимательно уставившись на человека. Но тут одного из них словно прорвало. Стукач, что бегал к Хламовщику, резко позабыл про драку и соперника что-то запричитал и замахал конечностями, указывая пальцами на шалаш. Следом начал говорить и второй. О чём говорили эти двое, было неясно, но слова Кэрэ и пальцы в сторону сортира сами собой намекали на неблагодарную работу по чистке сортира. Видимо, по этой причине клозет и был почти девственно чист.
        - КэРэ! - словно покорный проситель протянул стукач, показывая указательным пальцем одной из имеющихся рук на шалаш, а остальными тремя выставив двенадцать пальцев.
        - «Видимо, не так уж и дешево обходится уборка помещений на этой станции, - судорожно прикинул стоимость и свои скромные капиталы Кир, - всех моих средств хватит всего на одну уборку».
        Землянин отрицательно покачал головой давая понять, что такой расклад его не устроит и в дело почти моментально подключился второй мусорщик. Этот парнишка в отличии своего собрата стучать не бегал, он до последнего пытался о чём-то предупредить гостя и именно ему в большей степени симпатизировал Кир. Только вот этот шельмец на трёх своих руках показывал не двенадцать, а пятнадцать пальцев и этот момент заставил нашего героя сильно задуматься. По логике вещей перед ним сейчас стояли два конкурента, которые опять же по логике вещей торговались за одну и ту же работу. Да, пускай грязную и неблагодарную, но при таких условиях они должны были демпинговать, понижая цену, а тут всё происходило с точностью наоборот, словно они в торгах участвовали. Следующая ставка стукача перебила ставку собрата на один КэРэ, косвенно подтвердив выводы начинающего космического аукционера. Поднятием ещё на один пункт отметился мусорщик, которого для себя Кир окрестил - нормальным парнем. Эта ставка не понравилась Стукачу и с рычанием и криками два соплеменника с новой силой вцепились друг в друга. Силы у сторон были
примерно равны и через минуту покончив с дракой и, зализывая новые раны, стукач предложил новую цену. И подобная возня с торгом рычанием и драками длилась до двадцати пяти КэРэ. Видимо, на этой отметки у своего парня кончились наличные. Стукач, заметив смущение коллеги, принялся строить ехидные рожицы и что-то верещать на родном языке. Этот легон с кибернетической рукой и одним белёсым глазом жутко бесил Кира хотелось ввалить ему пенделя, но нужно было дождаться развязки событий, и таковая не заставила себя долго ждать. Видимо, стукач бесил не только Кира, но и своего собрата, по этой причине нормальный парнишка вновь показал двадцать пять пальцев и, порывшись в небольшом рюкзачке за спиной с торжествующим видом, вытащил небольшой стеклянный цилиндр, длиною с человеческий палец, почти полностью заправленный какой-то жидкостью, по консистенции и цвету жидкость сильно походила на ртуть. Стукач, глядя на цилиндр, даже с удивлением выразился, видимо, эта штука сильно ценилась. И почти не раздумывая противный мусорщик достал из своих закромов крупный оптический датчик. Электронный глаз с торчащими
проводами и покрытый толстым стеклом линзы больше напоминал противотуманную фару от какой-нибудь иномарки. Предупредительный парнишка как-то сразу паник, а Кир чётко осознал, что платить за утилизацию отходов человеческой жизнедеятельности, будет не он, а ему. По всему предложение стукача выглядело намного перспективней. Приняв ставку, наш герой получал на одно КэРэ больше и непонятную, видимо, дорогостоящую штуковину, вот только личность этого неприятного легона вызывала вопросы. Ну не нравился стукач Киру, ни своим поведение, ни внешним видом, ни манерами. Землянин указал пальцем на грустного парнишку, а после на шалаш и легон как-то сразу расцвёл. Он живо замахал руками указывая на татуированную руку Кира. Начинающий бизнесмен внимательно посмотрел на тату и протянул руку запястьем вверх. Парнишка поднёс свой браслет ближе, и тот считал показания тату негромко пискнув. После парнишка протянул цилиндр и помогая передними лапами совсем по-звериному ринулся в шалаш к ведру. Физиономия стукача исказилась злостью, и дабы не злить этого поганца ещё сильней Кир отошёл поближе к входу в шалаш. Парнишка
самозабвенно чистил «горшок» собирая содержимое в какую-то коробочку, причём работал малой со старанием, словно он соскребал не… В общем, так словно он со стен собирал тонкий слой сусального золота. Собранное в коробочку добро легон двумя лапами прижал к своему тельцу, а после воровато оглянулся по сторонам. Стукач по-прежнему стоял напротив сортира с искривлённой от злости физиономией и, как только счастливчик вышел из шалаша, злобный легон потребовал отдать полученное богатство. Речь была незнакома, зато интонации и жесты нельзя было перепутать ни с чем, наглец требовал отдать ему честно купленное. На что его собрат ответил агрессией, парнишка швырнул что-то под ноги стукачу и вдоль забора по дуге бегом кинулся к выходу со свалки. Злобный собрат бросился было наперерез, но споткнулся и грохнулся, какой-то небольшой тросик с двумя грузиками на концах обмотал ноги неприятному легону и стукач, громко заверещал, подав сигнал тревоги, и принялся распутывать свои конечности. На вопль встрепенулся вся стая, работящие мусорщики бросили все свои дела и подняли головы, высматривая очередного везунчика. Вся
засада заключалась в том, что везунчик мчался не в сторону ангара, как обычно это делали нашедшие чего-либо ценное легоны, а напротив. Счастливчик стремился к выходу со свалки, и собратья потеряли много времени, высматривая нарушителя братских устоев, зато когда стало понятно, в какую сторону двигается более удачливый собрат, стая сорвалась вдогонку. Стукач выпутал ноги и помогая всеми своими передними лапами, кинулся следом.
        - Беги! Спасай свою жизнь, маленький говначист! - вслед выкрикнул Кир, с интересом наблюдая за развитием дальнейших событий.
        Пока всё складывалось в пользу малого, он удачно обошёл несколько особо шустрых собрата и теперь бежал впереди преследующей его толпы к выходу со свалки и, судя по всему, шанс уйти у него был высокий.
        На непонятную суету и шум из своего ангара вышел Хламовшик, хозяин свалки некоторое время следил за событиями, а после углядев Кира не спеша двинулся тому навстречу.
        - Как ты тут, освоился? - с нотками отеческой заботы поинтересовался местный владыка.
        - Всё нормально, - не отрываясь от интересного забега, ответил Кир, - я даже денег умудрился поднять, - похвастался меж делом землянин, - я коммерсант от бога.
        - Коммерсант? - не понял сказанного Хламовщик, - что значит это слово?
        - Удачливый торгаш, - подобрал синоним Кир, - я надеюсь это слово ты знаешь?
        - Это слово знаю, - мягко ответил хозяин свалки, - и чего, много ты умудрился заработать?
        - Двадцать пять КэРэ и вот это, - довольно похвастался Кирюха, показав ампулу, - представляешь, я этим со свалки свои отходы жизнедеятельности продал. Кому расскажешь, не поверят.
        Гнусный киборг в очередной раз ехидно закатился в приступе кошачьего кашля. Хламовщик переводил взгляд с туалета на Кира и на толпу мусорщиков, собравшихся у входа со злостью поглядывающих куда-то за ворота свалки. Самое интересное, что границы свалки озлобленные легоны покидать не торопились, словно там у выхода, была прочерчена невидимая черта. Хламовщик наконец откашлялся и довольно произнёс:
        - Глупый человечек, своей наивностью ты вызываешь у меня множество позитивных эмоций. Давно я не получал столько дармового удовольствия.
        - Чего не так?! - возмущённо и слегка растерянно спросил Кир.
        - Слышь, торгаш, от этого… - Хламовщик напрягся, вспоминая слово, - а, от Бога. Не знаю, как у вас на планете, а здесь на БИС дерьмо ровным счётом ничего не стоит, а вот уборка биологических материалов стоит, хотя и не особо дорого.
        - Тогда мне не совсем понятно, что произошло? - напрягся наш герой тяжёлым взглядом, поглядывая в сторону ворот свалки.
        - Случилось то, что ты сейчас примерно полторы тысячи КэРэ профукал, - Хламовщик ещё сильней зашёлся кошачьим кашлем и махнув в сторону Кира собранными в одну руку манипуляторами развернулся и направился к себе в ангар.
        Землянин же, ошарашенный новой информацией, стоял на одном месте не в силах сделать шаг. Полторы тысячи КэРэ могли сильно помочь устроиться на первых порах, это был запас еды, воды и вещей, возможно даже нормальное жильё не на свалке, а за её пределами, это проекционный браслет и его прошивка, которые снимали зависимость от прочих существ знакомых с человеческим языком. И теперь вместо всего этого у Кира в руках оказались двадцать пять КэРэ и вот эта непонятная хреновина, про которую Хламовщик и слова не сказал. И самое главное - предъявить мусорщикам было нечего, Кир сам собственными руками отдал это сомнительное «богатство».
        - «А может, Хламовщик так прикалывается? - посетила наивная мысль нашего начинающего исследователя космической станции, - ну не может человеческое…, так дорого стоит».
        И вед?мый лёгкой надеждой на удачную шутку Кирилл Фёдорович отправился следом за хозяином свалки в его ангар. Киборг со всеми мыслимыми удобствами расположился за своим рабочим столом, что-то разбирая на запчасти.
        - Хламовщик, в чём я прогадал? - отвлёк от важных дел Хозяина свалки Кирилл, - объясни, если нетрудно.
        - Нетрудно, - отвлёкся от дел киборг, - всё дело в твоих бактериях. Когда существо извне попадает на БИС в его желудке и кишечнике содержатся уникальные штаммы бактерий. У нас на БИС имеется гуманоидная раса Киронам. Эти разумные в основной своей массе занимаются изготовлением психотропных средств и стимуляторов. На нашем уровне - это производство носит кустарный характер, а вот выше у них имеются целые фабрики. Так вот, эти разумные платят очень много КэРэ за остатки жизнедеятельности разумных только что попавших на БИС. Они отсеивают из них новые штаммы бактерий для каких-то своих целей. Надеюсь, такого объяснения тебе хватит?
        - Хвати, - подтвердил Кирилл, судорожно размышляя, как можно заработать ещё, - а в дальнейшем отходы жизнедеятельности они скупают? - с надеждой поинтересовался Кирилл.
        - Нет, - честно ответил Хламовщик, - первые отходы ценны, потому что в них имеются штаммы микроорганизмов отличные от тех, что обитают на БИС. А дальше твои бактерии смешаются с местными, и их чистота будет под больш?м вопросом. Но всё равно, легоны за пару КэРэ выкупали отходы жизнедеятельности у Сиджа.
        - И на кой? - непонимающе поинтересовался Кир.
        - Элементарно, - бодро отозвался Хламовщик, - здесь очень много видов и все они в той или иной степени избавляются от лишнего. Штат роботов уборщиков невелик, а загаженные улицы могут у ряда обитателей вызвать различные заболевания, - словно маленькому принялся объяснять очевидные вещи Хламовщик, - Вот и постановила администрация станции принимать подобного рода отходы за КэРэ. Кстати, пункт приёма биологических отходов находится в той стороне, если двигаться вдоль первого уровня внешней переборки станции. Там дальше находится странного вида башня, и вокруг неё обитают неприятные твари, которые могут запросто тебя затащить в башню и сожрать.
        Наш герой прекрасно понил о каком месте идёт речь, он вспомнил и башню, сильно похожую на муравейник и тех тварей, что уже раз покушались на его драгоценную жизнь. Желание самому избавляться от отходов, как-то разом поугасло.
        - Да не расстраиваясь ты так, - разгадал ход мыслей человека хозяин свалки, - перепоручи эту неприятную работу легонам. Они с превеликой радостью за это возьмутся, а у тебя будет каждодневный заработок в пару КэРэ. Это конечно, немного, но как любил говорить Василий: «Курочка по зёрнышку».
        Хламовщик был прав, баснословных сумм на этом неприятном деле поднять было нельзя, КэРэ, от силы два в день, да и то, при наличии постоянного правильного питания. Плюс те твари, что наверняка успели запомнить Кирилла, могли в очередной раз попробовать нашего героя назубок, а быть сожранным в самом начале своей изыскательской деятельности не хотелось.
        Кир отогнал от себя сомнительные мысли и переключился на другое:
        - Слушай, Хламовщик, а вот это что такое? - Кир протянул на ладони стеклянный стержень - ампулу с жидким металлом за тонким стеклом.
        Киборг аккуратно взял ампулу одним из своих манипуляторов и поднёс к правому глазу. При этом сам глаз начал меняться, окуляр немного выехал вперёд, настраивая резкость, сопровождая работу лёгким жужжанием и разнонаправленным вращением видоискателя словно объектив фотоаппарата. Подробно оглядев ампулу со всех сторон, хозяин свалки вернул предмет обратно на ладонь:
        - Это имплантат нейросети производства веригаффов, - вернув глазу прежний вид и размер, объявил Хламовщик, - штуковина довольно редкая. На моей свалке они почти никогда не попадаются.
        Недавнее уныние о потерянных средствах разом сошло на нет в предвкушении грядущего барыша.
        - И сколько подобная вещь может стоить? - с лёгкой ноткой великой надежды, стараясь не спугнуть удачу крайне осторожно поинтересовался Кир.
        Хламовщик как-то совсем по-человечески пожал плечами, ну или тем местом, в которые сходились три пары манипуляторов:
        - Эта вещь может быть как откровенной дешёвкой, так и стоить целое состояние, - неопределённо ответил хозяин свалки и, уловив на лице человека нотки непонимания, пояснил, - то, что ты держишь в руке, было создано веригаффами, врагами лени - нынешних наших с тобой хозяев. Веригаффы были весьма развит?й цивилизацией и имели технологии превосходящие технологии лени на порядок. Именно веригаффов видели хозяевами вселенных все более-менее развит?е разумные. Но вышло так, что победили лени. Веригаффы все погибли, а их наследие досталось цивилизации лени. И вот теперь осколки старых технологий часто попадают в различные цепкие конечности и всплывают, то тут, то там. Как правило, импланты той цивилизации имеют обозначение на торце запаянной трубки. Но в твоём случае таковых нет. И что из себя представляет данный имплант, можно понять лишь эмпирическим путём. При условии, что у тебя имеется нейросеть постройки веригаффов, к сожалению для проверки другие не подойдут.
        - Значит, в моих руках полный хлам? - Кир поднёс к лицу зажатый двумя пальцами стеклянный цилиндр и внимательно всмотрелся в жидкий металл.
        - Я бы так не сказал, - Хламовщик отвернулся к своему столу и вновь занялся сбором непонятной штуковины, - насколько я знаю, немаркированные объекты подобного рода в истории находок встречались крайне редко и, как правило, они относились к секретным лабораториям, либо уже совсем элементарным имплантам начальной образовательной системы. Шанс, что это какой-нибудь полезный элемент из передовых исследовательских центров примерно один к десяти, вот только чтоб его проверить, тебе нужна должная сеть. Про единственную нейросеть, о которой я слышал, я тебе уже рассказывал, она у Василия и насколько мне известно все места под импланты, у него уже забиты. Так что, о стоимости своего приобретения делай выводы сам.
        Выходило так, что данный имплант Киру сам по себе подходил, по крайней мере, нейросеть способная работать с его нервной системой вполне могла переварить данную ампулу. Вот только что это был за имплант? Что он давал, чему способствовал и для каких целей был создан вот это был поистине грандиозный вопрос. На данный момент наш герой чувствовал себя облапошенным, ему явно подсунули кота в мешке за его особо ценное… Самобичевание в данный момент было неуместно, в конце концов, он сам по собственной воле заключил эту «потрясающе выгодную сделку».
        - Ладно, пофиг! - Кир переключил своё внимание с сомнительных ценностей на первичные потребности, - Хламовщик, а где у вас можно воды набрать? А то пить хочется, да и умыться не помешало бы.
        Хозяин свалки в очередной раз отвлёкся и внимательно поглядел на Кира:
        - Всё в кейтура, и всё за КэРэ, - словно неразумному напомнил Хламовщик.
        - Да, - тут же согласился Кир, - только я там ничего не понимаю. Ты обещал помочь мне разобраться.
        Хламовщик развернул свою платформу на крабьих ножках, посмотрел на Кира, а после двинулся в сторону аппарата. Кир не мешкая двинулся следом.
        - Чего тебе нужно? - подобравшись к кейтура, поинтересовался хозяин свалки.
        - Есть хочу, - скупо пояснил Кир, - и попить бы не отказался.
        - Значит, вопрос насущный, - задумчиво произнёс Хламовщик, - ладно, решим. Дотронься своей меткой до инициализирующей панели.
        Кир тронул запястьем панель и в воздухе материализовалась проекция страницы с кучей надписей на основном языке.
        - Смотри, - принялся разъяснять Хламовщик, - видишь вот эту надпись? Она обозначает жидкости, - Хозяин свалки ткнул одним из своих манипуляторов на символ проекции и окно сменилось, - дальше идёт выбор своей подгруппы, - указал Хламовщик на другой символ, - либо на конкретный номер жидкости, - манипулятор Хламовщика ткнул третий знак.
        Страница вновь сменилась, и хозяин свалки задумался:
        - Так, нужно вспомнить какие номера для себя выделил Джони Сидж.
        Киборг коснулся одним из своих манипуляторов запястья другого, на котором был надет проекционный браслет. Ещё одна проекция зависла напротив физиономии - маски хозяина свалки и тот принялся листать какие-то страницы внимательно их изучая.
        - Вот оно где, - довольно произнёс Хламовщик, выделив часть текста кибернетическим пальцем одного из манипуляторов.
        После киборг принялся работать с проекцией Кейтура, копируя туда данные. Запомнить с ходу эту кракозябру было крайне сложно и Кир не стал забивать себе голову, но в памяти пометку оставил, в следующий раз он обратится за помощью к Хламовщику имея при себе листок бумаги и карандаш.
        - Тут сложная система подбора пищи и питья, - глядя на заинтересованного землянина, пояснил хозяин свалки, - тебе требуется вода с определённой кислотностью и содержанием микроэлементов. Это нужно, чтоб не вымывать ресурсы организма. К тому же на этой почве очень много экспериментировал Сидж. Первый год он почти все деньги оставлял у моего кейтура. Зато, именно тогда он выделил для себя несколько блюд и вкусов напитков.
        - Получается из этой штуковины я смогу получить не только воду? - Кир критически глядел на проекцию, смутно соображая, каким образом до нужных результатов доходил Сидж.
        - Любой вкус питья и еды, что ты когда-либо пробовал, - Хламовщик ввёл остаток кода на проекции и нажал на большой символ похожий на букву «Ж» с двумя чёрточками сверху.
        - Этот символ обозначает подтверждение, - продолжил свою просветительскую деятельность хозяин свалки, - по какой-то причине Василий его запомнил самым первым.
        Пояснять об особенностях знака схожим с родным алфавитом Кир ничего не стал, вместо этого он пристально следил за тем, как раскрылось небольшое окошко в кейтура и из него выехала небольшая прозрачная бутылка. Кир забрал бутылку и кейтура приобрёл прежний вид.
        - Ладно, теперь с едой, - Хламовщик вновь обратился к своему проекционному браслету.
        Кир же, напротив, принялся с самым откровенным интересом изучать полученную ёмкость с жидкостью. Назвать полученное бутылкой можно было с очень большой натяжкой, скорее это был стеклянный термос, приблизительно равный по своему объёму 0,7 - 0,8 литра. Ёмкость была цельной и со своей верхней части заканчивалась поилкой.
        - Так, в записях есть какое-то блюдо - Кари, - причём, Хламовщик поставил ударение в слове на букву «и», - будет стоить восемь КэРэ. И есть заменители тэ3, по вкусу гадость, но содержит все необходимые вещества и микроэлементы. Три с половиной КэРэ за пару.
        Кари относилась к индийской кухне и, возможно, было сильно острым, Кир, как обитатель средней полосы России недолюбливал подобного рода кухню, да ещё и стоило блюдо непозволительно дорого. А вот тэ3 были куда более привлекательны по своей стоимости, да плюс и содержали в себе много полезного.
        - Давай тэ3, - сделал свой выбор Кир.
        Хламовщик живо ввёл необходимые данные в проекцию, землянин дотронулся до приёмной площадки аппарата своей татуировкой, с индивидуального счета списалась сумма, аппарат вновь раскрыл небольшое окошко и в цепкие руки землянина попали два батончика запаянные плотную фольгированную оболочку.
        Глава 7. Вопросы насущные
        Спустя три недели.
        Кирилл Фёдорович сидел у входа в ангар, внимательно рассматривая роботизированную технику, что вывозила залежи переработанного мусора к специализированной дыре на противоположной стороне свалки. Кирилл Фёдорович неспешно дожевывал последний батончик по вкусу, сильно напоминающий слегка подслащённые прессованные мюсли, попутно размышляя о своих неблагоприятных экономических делах. Дно, ни в прежнем мире, ни в этом не желало отпускать нашего героя, намертво прилепив к нему статус нищеброда. На личном счёте сейчас находилось ровно пять КэРэ и это был тот минимум ниже которого опускаться не следовало. Несмотря на соглашение с Хозяином свалки, и каждодневную продажу за полтора КэРэ одному из мусорщиков отходов собственного производства, средств катастрофически не хватало. Самый дешёвый разовый моцион из 0,77 л воды и пары батончиков сублимированного питания обходился в пять с половиной КэРэ. Приобретённый ранее капитал особенно быстро был проедин и последние шесть дней Кир мог выбирать что-то одно, либо покушать, либо попить. Заботливый дядюшка Хламовщик, на деле оказался той ещё мразью. Он прекрасно
знал о неприятном положении дел человека, но этот факт не останавливал это чудовище от каждодневных напоминаний о долге за проживание. Никакие доводы про безвыходное положение киборга не волновали, Кир был обязан собрать одну рабочую плату и баста! А то, что у самого Хламовщика не хватало целого ряда определённых микрочипов для полноценного сбора хотя бы одной платы, хозяина свалки даже не заботило. Изначально этот Ирод передал Киру две коробки, в одной были сами печатные платы, а во второй неслабая горка микро-компонентов. Наш герой с воодушевлением кинулся отрабатывать долг, пока до него не дошло - для полного сбора даже самых маленьких плат не хватало очень много элементов. Набранных не до конца плат у Кира имелось штук восемь, все они были собраны процентов на девяносто. И для доведения работы до конца не хватало самой малости. Изучение дневника Сиджа тоже завершилось ничем. Всё, что можно было понять, было уже прочитано, понято и даже переосмыслено и выводы были не утешительны. Из полезного Кир вычислил ход времени здесь и на земле, в этом плане Сидж проделал гениальную работу и довольно точно
просчитал, что одна унида равна пятидесяти трём часам сорока восьми секундам земного времени. Киру хватило бы даже приблизительного понимания количества часов, но гениальный Сидж запарился настолько, что даже секунды сумел подбить. Как предшественник сумел так точно просчитать местные сутки, Кир даже не брался предположить, сам же гении никаких записей на этот счёт не оставил. Другим отрезком для понимания местного времени являлась некая ага, она включала в себя десять унид и для себя наш герой окрестил её декадой. И пожалуй, из положительных моментов это было всё. Из негативных моментов Кир сделал для себя следующие неприятные выводы: его в очередной раз сильно облапошили. В записях Джони Сиджа присутствовали пояснения про вновь прибывших на БИС, по местным правилам существо, затребовавшее договор трудового гражданства станции, вправе помимо пятнадцати КэРэ подъёмных получить и материальную помощь - экипировку, дыхательные маски под свой тип дыхательной системы в размере пятнадцати штук и, главное, дармовой проекционный браслет. Для обязательной поддержки новоприбывшего КэРэ на счёт зачислялось в
обязательном порядке, остальное нужно было запросить у чиновника, который заключает этот самый договор. После прочтения данной информации Кирилл Фёдорович прозрел насчёт невиданной доброты Слая, стала понятна забота тэнкининийца и тот щедрый подарок в размере пары масок. Слайгром и этот долбаный ждун, просто-напросто, поделили между собой ту часть помощи, до которой они сумели добраться. И хрен бы со всем этим хламом, обиднее всего было за проекционный браслет, эта вещь могла сильно облегчить жизнь на БИС. В своих записях Сидж рассказывал, как он поначалу общался благодаря этому браслету. Он попросту вписывал нужный текст, и небольшая программка переводила англицкие слова на общий, нужные лица самостоятельно считывали информацию и уже потом пытались объяснить или указать общее направление. К тому же Джони Сидж попал на станцию в период конца развёртывание станции БИС в данной системе. Тогда разумных на станции было не так уж и много и существа, наделённые высоким интеллектом, сильно ценились. Сейчас ценность в умниках отпала, и разнородной инопланетной живности на БИС было в избытке. Никто никому не
был нужен, отсюда и сложная ситуация с рынком труда, почти все более-менее тёплые места были давно заняты и вновь прибывшим даже в самой далёкой перспективе ничего путного не светило. К услугам вновь прибывших был объёмный раынок грязной низкооплвчеваемой работы. Всякая мелочёвка, наподобие работы на свалке или уборки улиц от экскрементов, правда и эти рабочие места подминали под себя разного рода представители иных планет, жёстко выдавливая конкурентов других видов.
        - Чего грустишь? - оторвавшись от своих важных дел, поинтересовался Хламовщик у сидящего на корточках рядом со входом в ангар человека.
        - Размышляю, - лаконично ответил Кир, - мысль скорбную думаю. Скоро подойдёт срок оплаты, а у меня ни одной платы не собрано.
        - Не бери в голову, - отмахнулся хозяин свалки, приведя Кира в лёгкое изумление, - видишь, уборщики переработанный хлам вывозят. А это значит, что?
        - Что? - непонимающе нахмурил брови наш герой.
        - Это значит, что к нам в самое ближайшее время прибудет новая партия технологического мусора, - самостоятельно ответил на собственный вопрос Хламовщик, - а там будут и новые элементы, и новые платы и много чего другого. Джони Сидж обожал это время, агрессивные недомерки покидают свалку и сюда приходят их старшие. Они никогда не трогают тех, кто находится под моей защитой. А ты под моей защитой. Сможешь пособирать ценный хлам и сдать его мне, плюс, себе чего присмотришь. Сидж свои инструменты и приборы собирал из первосортного мусора.
        - И чего я тебе буду должен за хлам? - размышляя над новой информацией, прикидывал грядущий выхлоп Кирилл.
        Хламовщик только отмахнулся, мол, у меня и так этого хлама больше чем нужно.
        - Хламовщик, а куда эти бедолаги денутся? - Кир указал на ворошащих последние кучки легонов.
        - У них посёлок за той стеной, у которой твой домик расположен, будут отсиживаться там униду или две. Как их старшим надоест в мусоре копошиться, так их на свалку и пустят.
        - Получается у них существует какое-то разделение? - призадумался Кирилл, - совсем как у нас на земле. Кто-то живёт почище и ест от пуза, а в Африке дети голодают и делают лепёшки из грязи.
        - Уклад разумных существ почти везде одинаков, - немного поразмыслив философски ответил хозяин свалки, - всегда существуют те, кто отдают приказы и насыщаются всеми прелестями существования и те, кто выполняет их требования, считая, что всё именно так и должно быть. У легонов та же история, они делятся на определённые группы: первая - это чиновники племени, вождь, калезка, их наложницы и старшие дети самцы, далее идут солдаты - особи, которые защищают племя и следят за соблюдением общего уклада. Именно они должны будут снимать пенки с новоприбывшего мусора, остальные это работяги. Ты их видел, им и их семьям достаются жалкие крохи, порой они даже продают части собственных тел тем же киронам.
        - Зачем? - изумился Кир.
        - Кироны любят мясо, - буднично ответил Хламовщик, - когда этим бедолагам не хватает денег, чтоб их не выкинули со станции, простые работяги закладывают конечность или даже несколько, взамен этим дурным ставят дешёвые кибернетические импланты, которых хватает не так уж и надолго, плюс добавляют небольшую разницу на счёт. Самое печальное эти недоумки не понимают, как их разводят кироны, - продолжил свою просветительскую деятельность хозяин свалки, - те импланты очень скоро выходят из строя, и мелкий недоумок снова бежит к добрым киронам, принося на блюдечке все те средства, что успел заработать. Никогда не связывайся с киронами - это самые подлые обитатели космоса.
        - А Василий, он тоже им продал своё тело? - неожиданно даже для себя спросил Кир, - он ведь тоже почти весь из металла.
        - Нет, - почти не задумываясь ответил Хламовщик, - там произошла другая неприятная история.
        Историю превращения бравого землянина в почти железного терминатора, Киру услышать так и не довелось, один из суетливых дроидов случайно зацепил стопку ящиков, опрокинув их с грохотом, и Хламовщик громко выругавшись на неизвестном языке двинулся разгребать содеянное совершенно позабыв про Кира.
        Хозяин свалки оказался абсолютно прав, как только тяжёлые дройды похожие на бульдозеры расчистили площадку свалки почти до самого оста, начался завоз новой партии технологического мусора. Парящие в воздухе большие машины отдалённо похожие на мусоровозы зависали над площадкой свалки, раскрывали люки и без лишних церемоний сбрасывали вниз содержимое своих огромных баков. Хламовщик с важным видом разгуливал по дорожке ведущей от ворот к ангару, указывал, куда сгружать следующую партию мусора лучом лазерной указки. У главных ворот свалки царили ажиотаж и столпотворение. Легоны почище гоняли нищебродов тумаками и благим матом, отгоняя менее удачливых собратьев подальше от главных ворот, те, в свою очередь, напротив, стремились подобраться поближе, чтоб хотя бы одним глазком взглянуть на завезенные богатства, что подкинула судьба в этот раз. Кир стоял рядом со входом подперев спиной стену ангара и внимательно глядел на долгую нудную работу. Он собирался воспользоваться своими возможностями и первым кинуться окучивать обновленную свалку, но Хламовщик строго-настрого запретил это делать.
        Платформы, привозящие мусор, были роботизированными, а посему, им было глубоко плевать на всё живое внизу. Они запросто могли зас?пать мусором любого. По этой же причине и цвет племени легонов покорно топтались у ворот в ожидании, когда хозяин свалки даст отмашку. Эти представители племени легонов выглядели намного внушительней своих менее удачливых собратьев, они имели более упитанный вид, было их рыл двадцать обряженных в более чистую и целую одежды, и среди этих рыл практически не имелось протезированных особей. А чуть позже среди воинов племени Кир сумел углядеть того самого парнишку, что выиграл торг за его отходы. Легон смотрелся не таким откормленным, одет на этот раз он был приличней, чем при последней встрече. Увидав старинного приятеля, мусорщик принялся радостно махать верхними конечностями, привлекая к себе внимание. Кирилл Фёдорович поприветствовал мелкого везунчика ответным взмахом и практически тут же забыл о существовании удачливого сукиного сына, были дела поинтересней. Сейчас наш герой с великим интересом изучал хлам, валившийся с парящих грузовых платформ. И самое главное
оценивал мусор, что валился близь его владений.
        Часа через два, разумеется, по субъективному мнению Кира, Хламовщик дал отмашку, и стая легонов не спеша приступила к своей работе. В отличие от своих менее удачливых соплеменников «элитарии» не суетились, видимо, понимая что никто у них самые лучшие куски вырывать не станет. Профи рассредоточились по всей площади свалки и, изучая мусор, принялись планомерно и не спеша выковыривать более дорогие элементы из общего объёма хлама. Примерно этим же решил заняться и Кирилл. Какие сокровища притаскивали Хламовщику легоны, наш герой видел и даже имел представление, где примерно ст?ит искать те или иные элементы, а посему, вооружившись кое-каким шансовым инструментом, Кирилл Федорович Стрельников вышел на свою первую на данной свалке охоту.
        Обещания Хлавмовщика оказались истинной. Всё пространство свалки было обильно завалено полезными и недешёвыми вещами и, более того, на этот раз Киру даже не мешали самостоятельно покопаться во всём этом богатстве. Ну как покопаться, эти легоны были значительно менее агрессивны, чем их малоимущие собратья. Уважаемые члены инопланетного племени не кидались колотить неприятеля всей стаей, но знакомого парнишку засылали несколько раз. Тот, размахивая руками и используя образные выражения на незнакомого языка, всё-таки сумел донести до человека, что не ст?ит бродить, где угодно и брать всё, что понравится несмотря даже на протекцию Хламовщика. Суровые элитарии чётко очертили нежелательному соседу небольшой участок свалки совсем рядом с местом проживания и недвусмысленно намекнули на осложнение отношений в случае нарушения просьбы. Кир, в принципе, всё понял самостоятельно, но чуть погодя эти же мысли продублировал на великом и могучем хозяин свалки.
        - Вот от той кучки до этой, - обозначил границы территории прииска Хламовщик, - и отсюда, досюда, этот кусок твой пока здесь работают войны легоны. Далее войны уйдут и на свалку зайдут рвачи. И тогда для тебя всё поменяется. Так что не теряй время.
        Совету Кир внял в приступе энтузиазма кинулся на поиски неведомых сокровищ. Барахло производства лени особо не ценилось и скупалось Хламовщиком за сущие копейки, зато то, что относилось к технологиям веригаффов, шло дорого и вот тут у Кира имелось огромное преимущество перед остальными добытчиками со свалки, об этом приятном моменте в своём дневнике упоминал приснопамятный Сидж. Вся особенность заключалась в цветовосприятии, проще говоря, глаза землянина Кирилла могли различать более широкий спектр различных оттенков различных цветов, когда у тех же самых легонов зрение было монохромным, за счёт этого обитатели свалки лучше видели в темноте, но эти маленькие мусорщики совершенно не обращали внимание на куски технологического хлама с тонкими цветными линиями дорожек, самое занимательное, что технологический хлам лени со стороны не сильно отличался от такового же веригаффов, все те же небольшие элементы, припаянные к тонким дорожкам, вот только дорожки на платах лени были чёрными и серыми. Единственным очивидным различием было наличие цвета, и Кирилл по полной воспользовался своим эволюционным
преимуществом, он ловко ковырялся в мусоре, собирая только элементы с цветными полосами, напрочь игнорируя более дешёвые аналоги. К великому сожалению таковых, было не так уж и много. Апогеем поисковой миссии стал станок производства веригаффов. Приличных размеров установка сильно напоминала собой станок ЧПУ. Вот только вместо фрез (свёрел для обработки металла) на концах роботизированных лап были установлены сопла-экструдеры и, как только наш герой смог рассмотреть данную вещь, он совершенно безошибочно сумел понять, для чего нужна быда данная штуковина. Опыт работы с 3Д-принтером в той части его прошлой жизни, когда Кир ещё не был бомжом, но уже не был богатым. Кирилл Фёдорович Стрельников довольно много личного времени посвятил 3д-моделированию, и эта штуковина была создана именно для подобных целей. На возню со станком ушла добрая половина отведённого элитариями времени, часов пять Кирилл упорно откапывал громоздкую установку, плотно заваленную хламом, ещё часа три, используя трубу в качестве рычага, наш герой двигал объёмную установку к своему небольшому домику. И когда установка была доставлена
к «резиденции» Кира, наш герой приступил к непосредственному собиранию различного ценного хлама. Свою поисковую миссию Кир завершил вместе с войнами легонами. Когда элитарии потянулись к ангару Хламовщика, наш герой собрал честно добытое барахло в отражатель, напоминающий параболическую антенну, и тронулся следом. И на этот раз хозяин свалки оказался прав, эти обитатели свалки вели себя намного культурней, чем их менее удачливые собратья. Эти легоны ни рычали, ни скалились, скорее даже наоборот, они бойко перекидывались между собой фразами, порой весело подшучивая над коллегами. На Кира никто не обращал внимания. Так как прибыл землянин последним, последним он и занял очередь к столу хозяина свалки и затянулась эта канитель на долгие четыре часа. У киборга была отлажена система экспертной оценки на высшем уровне. Более-менее целые элементы, представляющие из себя ценность, Хламовщик живо тестировал и если хлам представлял из себя ценность, то он тут же попадал в заботливые манипуляторы похожих на баскетбольные мячи дроидов. В очереди Киру скучно не было, рядом с нашим героем занял своё место парнишка,
которому совсем недавно Кир отдал, ну в общем, рядом стоял знакомый легон и всё время задорно что-то рассказывал человеку. Кирилл Фёдорович его совершенно не понимал, но ради приличия он иногда махал головой в знак согласия, делая вид, что внимательно слушает. И вот когда не такая уж и длинная, но такая нудная очередь подошла к концу, Кир ощутил культурный шок.
        За своё время проживания на станции БИС Кир уяснил для себя основной мотив местного существования. Каждый житель станции пытается получить максимальную прибыль, совершенно не считаясь с окружающими. По большому счёту также было и на земле, особенно в последний год жизни, когда наш герой оскотинился до состояния бомжа, но там были и светлые моменты, там были родители беззаботное детство, учёба в школе и институте, а вот на станции шлейф негатива тянулся с самого начала. Ничего светлого и приятного от своего дальнейшего существования на БИС наш герой не ожидал. Приятная неожиданность последовала со стороны знакомого легона, когда он уже почти сдал весь имеющийся в закромах хлам. Хламовщик объявил сумму и протянул свой манипулятор с браслетом. К изумлению хозяина свалки, мелкий мусорщик не стал торопиться забрать честно заработанное, вместо этого лигон принялся что-то лепетать, периодически тыкая пальцами в Кира. Речь мелкого мусорщика обиловала эмоциональными эпитетами и громким верещанием и завершению, Хламовщик в очередной раз зашёлся своим странным смехом.
        - Человечек, - успокоившись после приступа смеха-кашля довольно произнёс Хламовщик, - ты даже не представляешь, сколько позитивных эмоций ты мне даришь.
        - Чего на этот раз произошло? - косясь на легона, настороженно поинтересовался Кир.
        - И ты ещё спрашиваешь? - выразительно поинтересовался киборг ещё несколько раз прокашляв, - ты не в курсе, но у легонов имеется своё божество. На вашем языке его имя звучит, как добрый ДЭ. Это светлое творение помогает лигонам в сложных ситуациях и дарует удачу и спокойный путь. Так вот, твой новый приятель, - хозяин свалки указал одним из своих манипуляторов на парнишку, - считает, что ты и есть тот самый ДЭ или его посланник.
        Хламовщик вновь зашёлся кашлем, а Кир непонимающе поглядел на довольно скалящего пасть парнишку.
        - Самое смешное, этот убогий считает, что ты помог ему совершенно безвозмездно, - продолжил довольно вещать Хламовщик, - твоя помощь помогла ему выбиться в более высокую касту и за это он благодарен тебе. Он тебя считает чуть ли не святым. Он даже не понимает, что ты продал ему…
        Хозяин свалки вновь сорвался в неудержимый то ли кашель, то ли смех, забавно вертя своей башкой. Кирилл же молча глядел на Хламовщика и парнишку легона, стараясь сообразить к чему вообще был начат подобного рода разговор. Мелкий мусорщик, уловив на себе внимание человека, вновь принялся что-то говорить, а после незамысловатого монолога залез в свою небольшую сумку и достал нечто непонятное. Непонятное более всего походило на усечённую с двух сторон сферу размером с не самый крупный грейпфрут. Состоял этот странный «фрукт» из пластика стёкла и металла, причём через небольшие стеклянные окна было прекрасно видно, как внутри что-то вращается. Хламовщик когда увидел эту штуковину даже «кхыкать» перестал и подобрался. Мелкий мусорщик, в свою очередь, подошёл поближе и протянул штуковину Киру.
        - Это тебе плата за помощь, - выслушав лепет мусорщика, с удивлением произнёс Хламовщик, - Тередиг благодарит тебя за помощь и просит передать, что если бы не ты, то не видать ему места среди воинов его племени. Благодаря твоему поступку, он сумел выкупить место одного из погибших защитников посёлка. А этот генератор самое ценное, что он сумел добыть, и он хочет подарить его тебе.
        Хвататься за подарок Кир не торопился, он с опаской глянул на шар, а после на Хламовщика.
        - Это генератор уровня ТэЭС, - понял незаданный вопрос хозяин свалки, - как любил говорить Василий: «Первого класса». Вещь для нашего уровня уникальная и довольно дорогая. Нужно, конечно, ещё ресурс его проверить.
        - И сколько такая штука стоит? - Кир принял дар, внимательно оглядывая девайс.
        - Семь - восемь сотен, - с ходу прикинул киборг, - дороже у тебя её не купят. Если хочешь, я могу у тебя её выкупить.
        Маска Хламовщика на мгновение снова сменила свой статичный хитиновый облик, выдав хозяина с головой, по какой-то причине Хламовщик был крайне заинтересован в этом девайсе. К тому же эта маленькая штука называлась генератором, а значит, она вполне могла вырабатывать электричество или местный аналог энергии.
        Пока Кир размышлял над новой информацией, Хламовщик подошёл поближе и взял из рук девайс, после он ловко подключил к нескольким контактным площадкам щупы со своих манипуляторов и в воздухе возникла проекция с непонятным заполненным почти до предела графиком. Видимо, показания впечатлили Хламовщика, потому что он даже выразился вслух на своём языке.
        - Пожалуй, я даже заплачу девятьсот пятьдесят КэРэ, - озвучил новую цену хозяин свалки, продолжая держать в своих руках генератор.
        - Я подумаю, - лаконично ответил Кир, забрав из манипуляторов Хламовщика девайс.
        Пока хозяин свалки оценивал хлам Тередига, или Тера, как окрестил для себя мелкого мусорщика Кир, наш герой усердно размышлял над свалившейся на него удачей. Тер и в самом деле оказался неплохим легоном, он за добро решил отплатить добром. Видимо, ценность этой штуковины он себе не представлял. И вот тут Кира в очередной раз посетил несвойственный ему диссонанс:
        - Хламовщик, - нарушил таинство торга Кир, - а спроси, пожалуйста, у Тередига, почему он отдал мне эту штуку? Разве он не знает, что она очень дорогая?
        Недовольный Хламовщик хмыкнул, но вопрос перевёл. После киборг секунд сорок выслушивал мусорщика.
        - Тередиг говорит, что он дал себе слово помочь такому замечательному и бескорыстному существу, как ты, - ещё раз кашлянув и саркастично помотав головой перевёл сказанное хозяин свалки, - Проще говоря, он пообещал себе отдать тебе самую дорогую вещь из тех, что он найдёт на свалке. Вот ты и получил в свои руки этот генератор.
        - А как же его собратья, они потом ему не предъявят? - побеспокоился за судьбу мусорщика Кир.
        - Нет, - недовольно ответил Хламовщик, - и хватит мне мешать, сейчас я с ним разберусь, а после мы пообщаемся с тобой.
        Хозяин свалки обсчитывал добро легона, а Кир размышлял над своей неожиданной удачей, в его руки неожиданно попал образчик инопланетных технологий, причём, как говорил легендарный Василий «первого класса». С одной стороны, это была банальная куча местных денег, этих средств вполне хватало для приобретения браслета и его перепрошивку, на качественное питание и воду, да и прибарахлиться можно было, а то от этой набедренной повязки особого толку не было. Кир что с ней, что без неё чувствовал себя голым. А ещё немытым и сильно заросшим. Ну, в общем, перспективы открывались довольно приятные, с другой стороны, у нашего героя, помимо этого сильно нужного Хламовщику генератора имелся собранный на свалке хлам производства веригаффов, наверняка он тоже чего-то да стоил, да и станок, который совсем недавно откопал землянин наверника нуждался в источнике энергии. Скорее всего этот инапланетный станок был сильно дорогим и с виду не сильно сломанным, и если всё сложится и его удастся починить, то и запитать его нужно будет, а генератор он вот.
        - «Ладно, - принял решение Кир, - запас карман не тянет, пускай пока у меня побудет. Продать его я всегда успею, а вот шанс отыскать вторую подобную штуковину может больше не подвернуться».
        Хозяин ангара закончил свои дела с мусорщиком «вежливо» указал тому на выход и переключил своё внимание на человека.
        - Давай его сюда, - разбирая осколки плат и датчиков на столе, не глядя на Кира потребовал Хламовщик.
        Два металлических роботизированных манипулятора соединились в не вполне сформировавшуюся требовательно протянутую руку. Что именно требовал хозяин свалки Кир прекрасно понимал.
        - Не стоит так спешить, - примирительно произнёс Кир, - давай для начала остальной товар оценим.
        Кирилл Федорович положил на стол Хламовщика узелок с честно добытым хламом и развязал его. Хитиновая маска хозяина свалки на мгновение изменилась, выдав очередную неконтролируемую эмоцию, но киборг взял себя в свои манипуляторы и принялся с интересом разгребать добытое добро. По сравнению с легонами полезного мусора Кир принёс немного больше. По общим объёмам примерно как небольшой рюкзак школьника первогодки против баула матерого торгаша-челнока. Вот только хлам у землянина был и в самом деле ценным. Тогда на свалке в отсутствии большого количества времени наш герой выбирал только те осколки технологий, что имели на себе цветастые линии и, как показала практика, не прогадал. Всё, что вызывало хоть малейшее сомнение, проходило мимо небольшого узелка Кира.
        Результат работы Кирилла Стрельникова довольно сильно впечатлил Хламовщика, он то и дело сверял результаты тестирования с какими-то таблицами, а после убирал осколки плат в свой стол, не доверяя их дройдам. И вот когда оценка имеющегося добра подошла к концу, Хламовщик оторвался от стола и уставился на Кира:
        - Очень хорошо, - оценил качество работы хозяин свалки, - ты молодец, ты правильно оценил мои потребности и сумел разыскать именно то, что мне нужно. Даже Сидж не сразу смог разобраться в нужных мне технологиях. А теперь давай генератор.
        - И сколько ты мне за принесённое выплатишь? - и не подумал выполнять требуемое Кир.
        - Сто четыре КэРэ, - довольно ответил Хламовщик, - плюс девять сотен за генератор. И того: тысяча четыре КэРэ, - обозначил стоимость хозяин свалки.
        - Пожалуй, мне хватит и ста четырёх КэРэ, - осторожно обозначил свою позицию Кир.
        Хламовщика вновь передёрнуло от сказанных слов, на этот раз хитиновая маска застыла на более долгий срок припечатав Кира выражением то ли злости, то ли презрения. Не по нраву пришлось хозяину свалки поведение гостя и именно сейчас Кир осознал скверную натуру своенравного киборга. Злобное существо разошлось не на шутку. Для начала киборг потребовал продать генератор, после он ещё довольно мягко стал попрекать Кира за неразумное поведение, далее, когда Кирилл в очередной раз отказался, Хламовщик принялся орать на человека и угрожать тому изгнанием. Слова о чёрной неблагодарности сорвались с хитиновых губ хозяина свалки, вот только Кир продолжал стоять на своём. Результат был неприятен, нет, хозяин свалки не выгнал человека из своих владений, но арендную плату поднял. Теперь Киру нужно было приносить две полностью собранные платы производства Веригаффов в декаду и эти платы наш герой должен был найти и спаять самостоятельно. Вот только и это было ещё не всё, плюс к тому хозяин свалки запретил отныне обращаться к нему за разъяснениями и вообще отвлекать от важных дел. Только по делу. После он
недовольно расплатился, переведя на счёт Кира сто четыре КэРэ и демонстративно отвернулся к своему столу.
        Глава 8. Потихонечку - помаленечку
        Приблизительно месяц спустя.
        О своём решении не продавать генератор Хламовщику Кир пожалел уже не единожды. Жизнь и в самом деле стала намного сложней и самой неприятной стороной стало решение хозяина свалки общаться с человеком сугубо на общем языке и исключительно по делу. Отсутствие хоть какой-нибудь родной речи угнетало, но зато, это решение сильно подтолкнуло нашего героя к изучению местных языков и диалектов. И в этой нелёгкой задачи Киру сильно помог Тередиг. Мелкий мусорщик, несмотря на свой подросший статус, довольно часто посещал человека. Несмотря на разницу видов, Тер искренне пытался наладить общение с непонятным добрым существом и через пару-тройку унид два представителя различных цивилизаций довольно сносно общались жестами. Общаться языком немых пришло в голову Киру, потому как местную общую речь у этих обитателей понять было крайне сложно. Да и Хламовщик предпочитал общаться с легонами на их же языке. Но Тер задумку оценил и даже включился в диалог на пальцах. По началу знаков было не так уж и много, как, собственно, и слов, зато к середине грядущей декады два обитателя различных видов могли даже стихи друг
другу рассказывать на пальцах, а по истечению месяца вполне сносно объяснялись на сильно ломанном местном. Тередиг с удовольствием обучал воплощение Доброго ДЭ местному, не забывая и про великий и могучий.
        Как выяснилось, Тер был местным обитателем с самого своего рождения. БИС с самого первого дня была ему родным домом, другого мира из которого пришли его предки, дружелюбный лигон никогда не видел, да собственно и не стремился его увидеть. Сколько он себя помнил, столько на станции и жил, работая на свалке Хламовщика. И тот порядок, что сложился в его небольшом племени, был для легона исконен и непоколебим. Новые отношения сильно нивелировали роль Хламовщика в глазах Кира. Тер показал нашему герою новый способ пользоваться автоматами выдачи разнообразных благ. Оказывается, за время жизни безграмотные легоны выработали собственную технику работы с кейтура, они запомнили несколько важных для них символов и в настройках выбирали дикую безграмотную космическую расу, не имеющую собственного языка. Как называлась данная раса, Тередиг не знал, зато при выборе их способа взаимодействия с кейтура непонятные надписи на незнакомом языке менялись на картинки с видом требуемого. Такой выбор языка системы во многом ограничивал работу с аппаратом, но кое-что он и облегчал, например, Кирилл Фёдорович наконец сумел
приобрести себе штаны. Это были самые обыкновенные широкие штаны с карманами нашлёпками на бёдрах. Причём аппарат перед тем как выдать купленное живо измерил габариты Кира красным лучом лазера, а уже затем выдал купленный товар. Помог дружелюбный мусорщик разобраться и с местной математикой. На пальцах объяснив значение символов. Исчисление легонов не сильно отличалось от земного, правда последней цифрой в их метаматематическом ряду являлась число тринадцать вместо привычных землянам десятков. Все их подсчёты упирались именно в эту цифру. Нехитро подбив итог, Кирилл сумел подсчитать, что за модные чуть широкие штаны с карманами он отдал тридцать девять КэРэ и это было очень дорого. За время ссоры с хозяином свалки наш герой проел б?льшую половину имеющихся накоплений. А после следующего обновления свалки Хламовщик скупал добытое Киром за сущие гроши, показав таким образом отношение к гостю. По этой причине экономил Кир в буквальном смысле на всём, кроме воды. А ещё землянин нашёл альтернативные способы заработка и заключались они в наёмничестве. Мелкий мусорщик Тер, свёл нашего героя с главой посёлка
легонов и тот предложил Кириллу поработать себя в роли вольнонаёмного бойца. Да, да, не удивляйся, дорог?й читатель, Кира наняли бойцом на космической станции, вот только звёздные войны оказались куда примитивней и веселей, чем в произведениях именитых писателей. В фантазиях среднестатистического обитателя земли войны в космосе проходили при участии дронов, космических кораблей, ребяток различных рас в боевых скафандрах, увешанных бластерами и лучеметами, вот только на станции Бис сей акт выглядел даже скромней, чем самые заурядные деревенские разборки. Самым популярным космическим орудием, как ни странно, являлись куски арматуры и заточки, в качестве брони выступали куски метало - пласта и жести, заботливо примотанные к частям тела лентой до боли, напоминающей металлизированный скотч, ну а в качестве шлема могло служить что угодно, начиная от жестяных банок из-под различных смазок и заканчивая тем, на что хватит фантазии. У тебя, мой дорог?й читатель, наверняка возникнет резонный вопрос, а кто же с кем воевал на этой самой космической станции? Так вот, ответ банален и просто, воевали все со всеми.
Причём воевали так, чтоб не попасть под пристальный взгляд администрации, так сказать, тихая война по тёмным углам. Уйма различных видов, проживающих на разных планетах и имеющие различный менталитет, существовали на одном огромном уровне, где возможностей заработать было не так уж и много. Одной из таковых как раз и являлась та самая пресловутая свалка, на которой кормились небольшие по своим габаритам легоны. На эту самую кормушку претендовали несколько других видов и эти виды с завидной периодичностью проверяли небольшой посёлок близь свалки на прочность.
        В один не самый прекрасный день, когда финансы Кира недавно закончились, а есть уже хотелось, возле сарайчика объявился Тир. Мелкий на пальцах живо объяснил, что у них в посёлке введено военное положение и враги через какое-то время нападут. Всё сказанное наш начинающий космический попаданец осознал и переварил. Участвовать в драке двух этих небольших племён до ужаса не хотелось, но существовал один небольшой неприятный нюанс. Если победят пришлые, то не факт, что новые хозяева свалки станут делиться даже в той мере, в которой это сейчас делают легоны. Пришлые вполне могут устроить взбучку, если не убить. А обозлённый Хламовщик просто промолчит, не пожелав вмешиваться в новые разборки. Ему по большому счёту плевать, кто именно станет таскать различный хлам к его ангару.
        Суровый жизненный уклад недавнего бомжа Кирюхи, уверенно твердил, что за свою территорию нужно драться. Не следует допускать чужаков к тому месту, с которого кормишься иначе неминуем момент, когда пришлые попросят тебя убраться подальше, а для большей весомости добавят на прощание ботинком под мягкое место. В среде бомжей Кир такое видел не один раз. Он вместе с Палычем не один раз пытался отбить мусорный бак у одного популярного сетевого магазина, вот только те владения были самую малость далековато от основной территории, где располагались теплотрасные люки и от захваченного пришлось отказаться.
        Ладно, что-то я отвлёкся от основной нити повествования. Так вот, в первый раз Кирилл Фёдорович помог легонам отбиться от тварей, что здесь звались ахантаурами. Эти существа в большей степени напоминали кентавров. Полутораметровые твари имели четырёхпалое тело снизу и пару когтистых конечностей сверху. Твари были крупнее легонов, но их было намного меньше, всего пятнадцать особей против целого посёлка и заряженного злостью человека. Честно отрабатывая обещанные КэРэ, Кирилл Фёдорович кинулся на врагов в числе первых бойцов с металлическим прутом в руках. Драка не продлилась долго, архантов задавили числом, а сам Кир с великим удивлением отметил, с какой лёгкостью он уворачивался от когтей этих тварей. Но без жертв всё равно не обошлось. Архантауры распрощались с тремя собратьями, легонов к прародителям отправилось пятеро, ещё трое получили тяжёлые травмы. За свой первый бой наш герой от вождя получил целых двенадцать КэРэ и искреннюю благодарность. За что вождь благодарил землянина, наш герой понял не сразу, но приятель Тер, на ломаном общем доходчиво объяснил, что при подобных стычках, как
правило, погибает от пятнадцати до тридцати собратьев и сегодняшний результат - это настоящая, почти бескровная, победа. На следующий день небольшое племя мусорщиков решил попробовать назубок другой неприятель, шиги. Эти обитатели станции Бис своими размерами были сопоставимы с легонами к тому же с этими тварями наш герой уже успел познакомиться. И вот с этими злобными тварями Киру пришлось труднее. Шиги брали числом, заваливая своими телами в первую очередь самых крупных обитателей посёлка. Драка была недолгой, она длилась всего минут пятнадцать от силы. Легоны победили, но победа оказалась Пирровой. На два десятка убитых шиг пришлось двадцать два погибших легона. Тер получил серьёзнейшее ранение, ему расцарапали мордочку и выбили правый глаз. Нашему же герою порвали новые штаны, расцарапали ляжки и едва не оскопили. И за все эти приключения вождь даровал нашему герою целых десять КэРэ. И теперь немного расстроенный землянин сидел на пороге своего домика и размышлял над своими приобретениями и потерями. Исцарапанные ляжки нещадно зудели, Кир внимательно осматривал свои штаны, приобретённые за бешеные
по местным меркам средства, и негромко материл прокл?тых шиг. По сути, за две боевые вылазки наш герой потерял семнадцать КэРэ и приобрёл множество царапин и ссадин не в самых приятных местах. Новый источник дохода, на который так надеялся Кирилл Фёдорович оказался не таким уж и приятным и самое неприятное наш герой прекрасно понимал, что в одной из следующих драк он вполне может оставить своё хозяйство в цепких зубах одной из тварей. Желание участвовать в подобных мероприятиях сошло на нет, но и так бросать легонов не стоило, тут нужен был системный подход к общей безопасности и Кир основательно задумался над имеющимися в его распоряжении возможностях. В перебранках обитатели станции пользовались самыми примитивными видами орудий, острыми кусками пластика, заточенными железяками, и иногда, изредка, ножами. И никаких, лазеров, бластеров, фазеров и световых мечей. Единственное высокоуровневое оружие кое наш герой встретил за всё время прибывания на Бис, принадлежало толстому ждуну - хозяину склада. По какой-то причине обитатели трущоб не пользовались дарами высокотехнологичных лени. И этот свой вывод
Кир донёс до своего маленького приятеля спустя несколько часов после драки. Тер же, косноязычно пояснил, что на самой станции пользоваться высокотехнологическим оружием, могут только ставленники лени. Для остальных - это табу, потому как, в перестрелке можно запросто повредить элементы обшивки или одну из энергомагистралей, скрытых за стальной обшивкой наружной стены что, в свою очередь, могло повлечь гибель обитателей всего уровня. Косноязычный ответ приятеля был до изумления прост и очевиден. А ещё стало предельно ясно, что наличие огнестрела на станции не потерпят силы местного управления, а ведь наш герой уже довольно живо представил себе, как будет расстреливать неприятелей с почтительного расстояния из какого-нибудь примитивного самопала. Ну, в общем, застрял наш герой на данной мысли.
        Ещё весь этот долгий месяц Кирилл Фёдорович Стрельников занимался распоряжениями Хламовщика, ну как распоряжениями. Хозяин свалки по-прежнему игнорировал своенравного человека, не сказав тому ни единого слова, зато Кир с удвоенным энтузиазмом принялся сдавать ценные отремонтированные электронные платы. Ремонтировал платы наш герой во дворике сарая, что достался от Джони Сиджа. В хозяйстве Сиджа имелись все необходимые инструменты для восстановления плат и деталей и самое занимательное, весь инструмент был в прекрасном рабочем состоянии. Кир уже давно понял принцип работы с платами, изучил наименования компонентов и то, как эти самые компоненты должны были располагаться на дорожках плат. После десятидневной практики землянин почти не совершал ошибок при сборке. Исправленные платы наш герой без каких-либо альтернатив, за сущие копейки сдавал хозяину свалки. Тот небрежно осматривал принесённое, проверял платы своими тестерами и, если плата была неисправна, молча возвращал её человеку. Остальной более-менее ценный хлам производства лени киборг и вовсе не рассматривал. В общем, над платами Кирилл
пыхтел долго, а получал сущие гроши. Ещё одним настоящим увлечением нашего героя стал промышленный станок производства веригаффов. С этой вещицей Кирилл Фёдорович возился всё своё свободное время. Наш герой разобрал станок по винтику, перепроверил все платы и элементы на платах. Вычистил от старой пыли все механические части. Более того, за этот месяц наш герой умудрился собрать станок. И теперь Кир старался прикрутить к устройству имеющийся в наличии генератор. Вся загвоздка была в том, как подружить станок производства веригафов с высококлассным генератором производства лени. При стыковке идеально подходящих друг к другу площадок генератора и питания станка, сам агрегат наотрез отказывался запускаться. Даже не так, станок начинал гудеть, на недолгий момент запускался проекционный экран демонстрируя какие-то надписи и всё тут же гасло. При этом обязательно выгорал небольшой элемент, который Кир окрестил для себя предохранителем. Его сейчас наш герой перепаивал с закрытыми глазами. Двадцать девять металлизированных площадок находящиеся на своеобразной площадке крепления генератора идеально крепились
на похожем по форме креплении с крохотными штырьками и этих штырьков было ровно двадцать девять. Поначалу землянин пенял на системы проекции, считая, что вся проблема в них. Для проверки наш герой принялся подводить попарно различные контакты генератора к симметрично расположенным контактам ответной площадки и по отдельности всё было в порядке. Киру удалось запустить продувку сопел, проверку узлов манипулятора, даже пресловутую проекцию с непонятными иероглифами удалось запустить, но в какой-то момент, при добавлении очередного контакта очередной предохранитель дох.
        - Чёртова херня! - зло выругался Кир после очередной неудачи, - когда же ты нормально работать начнёшь?
        - Таким образом, никогда, - ответил на заданный аппарату вопрос Хламовщик, - очень сложно соединить аппарат веригаффов с технологиями лени.
        Кир даже самую малость перепугался, он не слышал голос Хламовщика уже месяц, а тот, в свою очередь, ни на секунду не оставлял без внимания своенравного человека. Вот и теперь хозяин свалки почти битый час наблюдал за тем, как возится со станком наш герой. И самое главное, наконец он заговорил.
        - Я заметил, - без особых эмоций, утерев пот со лба, отозвался Кир, - наверное, нужно выкинуть этот долбанный кусок платы и попробовать всё сделать напрямую.
        Кир вытащил небольшую платку-предохранитель и, повертев её в руках, откинул в сторону.
        - Не ст?ит этого делать, - спокойно остановил от опрометчивых действий Кира Хламовщик, - не ст?ит пренебрегать защитой, да и не в ней дело. Насколько я смог понять, станок ты собрал правильно, в противном случае рабочие элементы не стали бы запускаться в проверочном режиме.
        - Значит, дело в самом генераторе? - предположил Кир в душе, радуясь этой беседе.
        - Нет, всё дело в пятнадцатом контакте генератора, - охотно пояснил киборг, - командные центры генератора и станка должны работать в противорезонансе. Команды с контроллера станка должны приходить на ту небольшую плату, когда контроллер генератора находится в состоянии покоя и напротив. Оба контроллера работают с одинаковым тактом и сигнал от одного контроллера должен поступать в сервисную плату, когда второй молчит. Если команды чуть-чуть не совпадают, происходит вывод узла из строя.
        - Выходит, мне попросту нужно угадать с моментом, только и всего?
        Кир достал очередную плату предохранитель и поставил её на место погибшей сестры.
        - Попытаться ты можешь, но шанс наудачу ничтожно мал, - постарался вразумить человека хозяин свалки, - в технологиях лени отсутствует небольшой, но весьма сложный элемент. Генераторы веригаффов в этом плане были надёжнее и проще. Они сами выбирали нужный момент и автоматически подключали инфолинию к логическому модулю.
        - Понятно, - Кир отсел чуть в сторону, внимательно осматривая потроха станка, - это всё, что ты хотел мне рассказать или есть ещё какие-то новости?
        - Я по-прежнему желаю выкупить у тебя этот генератор, - указал Хламовщик пальцем на шарик с контактной площадкой. - А ещё, я бы приобрёл твой станок. Пять тысяч КэРэ за всё.
        Жадность царапнула душу вчерашнего бомжа внушительной суммой местной валюты. Хламовщик сейчас предлагал непросто деньги, он предлагал новую вольготную жизнь, хотя с каждодневными тратами, без должного заработка все эти средства через какое-то время утекут сквозь пальцы. Но в настоящее время эти деньги открывали новые не виданные до последнего момента возможности.
        - Нет, - подавив в себе позыв жадности, ответил Кир, ожидая гневной реакции Хламовщика, - и мне плевать на твои обиды. Там, на земле, у меня имелась подобная штука, правда, она печатала только пластиком. Мне нравилось возиться с принтером, я этому хобби несколько лет посвятил.
        - Ну, послушай, человек, ты элементарно не сможешь правильно подключить генератор и станок. Для этого нужны спец средства, которых у тебя нет. А у меня они есть, и я вполне смогу запустить эту портативную производственную станцию. К тому же ты не знаешь языка веригаффов. Ты не знаешь, как взаимодействовать с их терминалом. И даже это ещё не всё, - без особых обид принялся пояснять Хламовщик, - для нормальной работы станции тебе потребуется материал, или ты думаешь, что необходимые частицы материалов станция берёт из воздуха?
        - Что за материал? - немного растерялся Кир.
        - Бухты с проводами различных металлов, - самодовольно пояснил хозяин свалки, - ты не раз видел их у меня в ангаре. Плюс, к этой станции ещё требуется специальный экструдер - специфический рабочий робот, который в определённой последовательности подаёт провод различных металлов в отверстие приёмник. У тебя ведь его нет?
        Несмотря на застывшую маску, глаза Хламовщика просто лучились немым довольством.
        - Подумай ещё раз, - предложил киборг, - цена очень приятная, такую тебе больше никто не предложит.
        И вот тут Кирюха действительно всерьёз задумался, он и в самом деле упустил несколько описанных моментов, для себя наш начинающий исследователь станции видел установку в качестве дополнительного заработка. Вот только ни про материал, ни про робот-экструдер он вообще не думал. Основная цель - запустить станок увлекла нашего героя с головой, и Кирилл Фёдорович позабыл про всё остальное.
        - Ладно, Кир, я дам тебе время подумать, - осознавая терзания парня, предложил Хламовщик, - Но, поспеши с решением, по завершении униды я уже должен знать согласен ты или нет.
        Хозяин свалки развернул свою платформу и едва сделал первый шаг получил ответ.
        - Ладно, чёрт тебя побери! - неожиданно даже для самого себя согласился Кир, - давай поступим так. Взамен этого генератора ты отдашь мне менее ценный с меньшим ресурсом, а станком разрешишь пользоваться время от времени.
        Хламовщик замер и медленно развернул свою платформу, уставившись на человека.
        - Ну и деньги ты мне отдашь, - с лёгким смущением добавил Кир.
        Хозяин свалки ненадолго задумался. А в душе нашего героя появились панические нотки. Виду наш герой, разумеется, не подавал, но он ужасно боялся отказа киборга.
        - А почему бы и нет, - наконец принял решение Хламовщик, - давай поступим так. Я разрешу тебе пользоваться этой производственной станцией. Более того, я разрешу тебе тратить мой материал на твои проекты. Но, за это ты будешь помогать мне с платами и устройствами веригаффов. И денег я тебе отдам не пять тысяч, а всего лишь тысячу.
        Жадность вновь тронула чёрствую душу вчерашнего бомжа и это незамедлительно отразилось на физиономии человека.
        - Понимаю твоё негодование, - платформа Хламовщика приблизилась на один шажок ближе, - но ты подумай над тем сколько стоит катушка, скажем, титанового провода? А золотого? А ведь для разных проектов требуются и те и другие материалы.
        - Ладно, - нехотя согласился Кир, - но, тогда с тебя ещё проекционный браслет и его перепрошивка.
        Хитиновая маска хозяина свалки вновь пошла рябью, и Хламовщик, порывшись в одном из отсеков своей платформы, достал проекционный браслет белого цвета. Тонкая белая лента, состоящая из небольших чешуек-сегментов, зависла перед глазами Хламовщика. Немного покрутив девайс пальцами-манипуляторами, хозяин свалки протянул браслет человеку:
        - Если бы ты не был настолько упёртым, то давно бы уже им пользовался. Он перепрошит под твой земной язык и даже подключён к общественной сети нашего уровня станции. Так что, не забывай мою доброту и щедрость.
        Браслет опустился на ладони Кира и тот с великим интересом приступил к изучению. Сегментарная цепочка была выполнена из какого-то белёсого металла. С виду самый обыкновенный браслет заканчивался сегментами без какого-либо намёка на крепления и как можно было застегнуть подобный девайс, Кир даже не представлял.
        - Я этот браслет очень давно подготовил для твоего сопланетника Василия, - довольный реакцией человека продолжил говорить киборг, - это работа веригаффов и для вашего вида подобные штуки подходят очень хорошо.
        - А как его надеть? - наложив браслет на запястье одной из рук, поинтересовался Кир, - просто тут застёжек нет.
        - Надень его на другую руку, - довольно пояснил хозяин свалки, - на ту, где у тебя ультипаза нанесена и переверни его.
        Кир переложил цепочку браслета на другую руку и тут произошло нечто. Браслет, коснувшись рисунка больно кольнул кожу и словно удавка жёстко обхватил запястье при этом сегменты на разрыве цепочки притянулись друг к другу намертво спаявшись. Цепочка с сегментами превратилась в монолитный обруч, до боли сжав запястье руки. Кир зашипел и схватился за браслет второй рукой, стараясь его снять. А долбаный киборг без особых эмоций взирал на эту неприглядную картину своими механическими глазами. В какой-то момент хватка браслета ослабла, а монолитное кольцо браслета утончившись растеклась по запястью рисунком широкой почти прозрачной ленты, приблизительно с три пальца шириной. Далее цвет с белого поменялся на телесный, едва выделяясь оттенком на своих границах. У Кира сложилось стойкое впечатление, словно это был не браслет, а рисунок, нанесённый едва ощутимой краской прямиком на кожу.
        - Как интересно, - не сводя своих механических буркал с запястья, произнёс хозяин свалки, - я несколько раз слышал, что браслеты веригаффов способны сливаться со своими носителями, но сам подобного никогда не видел. Да, Василий очень многое потерял.
        - Что потерял? - вывел из задумчивого монолога Кир хозяина свалки.
        - Ничего, - запрятав свои размышления глубже ответил киборг, - браслет тебе подошёл, и это главное. А теперь протяни мне руку, я переведу тебе обещанные КэРэ.
        Кирилл Фёдорович послушно протянул руку с браслетом и Хламовшик коснулся руки манипулятором с браслетом. Новая игрушка подала знак лёгкой едва ощутимой вибрацией. А хозяин свалки расплатившись принялся разворачиваться на своей платформе.
        - Постой! - поспешил остановить киборга Кир, - а как мне работать с этой штукой?
        - Тронь пальцами браслет и у тебя появится виртуальная голографическая проекция, - не останавливаясь и на мгновение, ответил хозяин свалки, - а дальше уже сам разберёшься. Я не знаю, как именно устроена визуальная проекция именно твоей модели браслета. У каждого вида проекция выглядит по-разному. Всё очень индивидуально.
        Хламовщик замолчал, перебирая огромным лапами, побрёл в сторону входа к ангару, а Кир с предвкушением набрал воздуха в грудь, выдохнул и коснулся пальцем запястья. Браслет отреагировал едва уловимой вибрацией, а перед глазами появилась виртуальная проекция небольшого экрана. Проекция представляла из себя белый лист формата А4 с различными словами, произвольно расположенными на плоскости. Кир недолго вычитывал знакомые слова и выискав во всей этой белиберде слово «баланс», ткнул в него пальцем. Слово тут же приобрело объём и выдало вкладку: Основной счёт - 1007 КэРэ. Последнее поступление от Лидца Коора Танлана НИ - административного работника первого класса станции ТуУрамБисс в размере 1000 КэРэ.
        Глава 9. Когда ты богат
        Физиономия Кирилла Фёдоровича Стрельникова расплылась в довольной улыбке и, позабыв про всё на свете, наш герой углубился в дебри операционной системы браслета. Поначалу операционка браслета сильно разочаровала землянина, потому что элементарный лист с различными словами, разбросанными по всей его плоскости, после популярных операционок земли впечатлял мало, но когда Кир добрался до раздела, именуемого тонкой настройкой визуальной проекции, всё стало намного проще и приятнее. Эта часть меню позволяла весьма гибко настраивать отображение визуальной проекции, и наш герой с головой ушёл в освоение функционала новой «игрушки» на долгие девять часов. Когда работа подошла к завершению, визуальная проекция Кира сильно напоминала операционную систему «Андроид», ту самую, что имелась у доброй половины жителей земли на их смартфонах. На стартовом экране располагался ряд виджетов с различной необходимой информацией, браслет давал уйму полезной информации, он позволял отслеживать своё местоположения на станции, правда, только в виде координат «Х;У;Z», датчики прибора довольно точно следить за пульсом и ещё
парою показателей здоровья, анализировали содержание в воздухе доли углекислого газа и главное, удалось настроить отображение времени и даты как местного, так и привычного земного.
        Кир так заигрался со своей новой игрушкой, что даже пропустил момент, когда грузовые дроны упёрли из-под его носа малую производственную станцию. Настроив всё по душе, Кирилл Фёдорович перешёл к изучению местной сети, практически полному аналогу земной сети интернет. Местная сеть, на первый взгляд, не отличалась от земной, ровно такие же страницы с гиперссылками и цветными баннерами рекламного характера, почти такие же бессмысленные рекламные предложения и тут даже имелся ряд сервисов словно братья-близнецы, походивших на земные. Землянин даже не удержался и зашёл на один популярный видеохостинг. Выбрал случайное видео и просмотрел ролик, в котором незнакомый синюшный инопланетянин с физиономией ящерицы на незнакомом языке рассказывал, как правильно насаживать какого-то непонятного зверька на острую кривую арматурину, но самое занимательно было в том, что бормотание инопришиленца сопровождали русские субтитры. Несмотря на другой логический аппарат звёзды, общий посыл расшифровывались без особого труда. Поглядев ещё на нескольких выдающихся представителей станции БИС, Кир решился ввести запрос на
родном русском языке. Браслет принял запрос, мгновенно преобразовав непонятную вязь в чужирожные слова из непонятных символов, и на запрос вылетела целая простыня различных представителей инопланетных цивилизаций. Кир выбрал самое популярное видео и ткнул пальцем в проекцию. После пары десятков роликов землянин смутно начал догадываться, почему Хламовшик так пристально смотрел на браслет в момент слияния. Оказывается, Кириллу неслыханно повезло и в его руки попал не стандартный браслет производства лени, а уникальный артефакт нане почившей цивилизации. Более того, одно из видео местных звёзд видеохостинга поведало, про уникальные инженерные экземпляры браслетов веригаффов и те в отличие от стандартных браслетов местного производства могли очень многое. Устройства можно было очень гибко настраивать. Браслеты производства лени вообще никак не настраивались и их интерфейс был стандартен и прост - страница с кучей гиперссылок, выезжающих отдельными менюшка и часы, показывающие время станции в правом нижнем углу, а из дополнительных возможностей присутствовал исключительно дополнительный выбор языка одной
из многочисленных рас, проживающих на станции Бис. В отличие от стандартного браслета подарок Хламовщика был уникален и эту уникальность в полной мере оценил наш герой. После всех нужных настроек Кирилл решил проверить, как новый браслет будет взаимодействовать с кормушками. К тому же сейчас на счету появились кое-какие деньги и можно было подумать о нормальной пище и добротных вещах. Наш герой бодро поднялся на ноги и уверенной походкой состоятельного человека двинулся в сторону ближайшей кармушки.
        В ангаре Хламовщика всё было как прежде, сам суровый хозяин свалки, как и в прошлый раз разбирал какой-то мусор за своим приёмочным столом. Шустрые дроны носились тут и там по разным поручениям и только аппарат - кейтура одиноко стоял в своём богом забытом углу. Кир отвлекаться от основного плана не стал и без лишних сентенций проследовал к кормушке. Сейчас землянину предстояла долгожданная проверка возможностей браслета и нервы щекотало приятное предвкушение. Если всё пройдёт гладко, то наконец Кирилл Фёдорович Стрельников, перестанет зависит от воли своенравного Лидца Коара Тантала Ни. Кир коснулся браслетом небольшой площадки аппарата и ему навстречу вылетела рабочая проекция кейтуры, причём выглядела она без особых изменений, как раньше. Землянин даже рот приоткрыл, настроившись просклонять гнусного Хламовщика по матушке, но в какой-то момент проекция претерпела метаморфозу, а неясные символы письменности лени изменились на доболи знакомые буквы кириллицы. Довольный Кир выдохнул, в душе ликуя, что не стал костерить хозяина свалки и увлечённо прильнул к проекции кормушки. А посмотреть в
аппарате было на что, сотни, а возможно даже тысяч товаров для разных инопланетных тварей. Корм, питьё, одежда и обувь, различные стимуляторы и наркотические средства, различного рода броня и даже космические корабли для ближних и дальних перелётов. Можно было хоть сейчас прикупить себе кораблик и отправиться домой на родную Землю, правда, прайс на этот самый звездолёт больше походил на ряд цифр из пяти мобильных номеров, стоявших в одном ряду. Кир даже вслух задал риторический вопрос:
        - А что, бывают такие суммы?
        - Бывают, - спокойно из-за спины подтвердил Хламовщик, - это мы с тобой находимся на самом дне станции БИС, где тысяча КэРэ на счету считается чем-то запредельным. А на более высоких уровнях бойцы и кланы даже не заморачиваются подобными суммами. Они могут, куда большие средства оставить в какой-нибудь трапезной или отдать за нанесение ритуальных рисунков на бронекомплекты.
        - Ясно, - недовольно буркнул Кир, свернув страничку с кораблями и вернувшись к основному списку товаров.
        - А ты, я так понял, собрался свалить со станции на купленном звездолёте? - и, хотя выражение лица Лидца не изменилось ни на йоту скрытое хитиновой маской, голос хозяина свалки просто лучился иронией и сарказмом, - человечек, даже не строй наивные планы подобной направленности. У тебя не выйдет вернуться домой на подобном корабле. Во-первых, к подобному кораблю тебе будут нужны планы звёздных путей, во-вторых, лицензия пилота и самое главное - индивидуальное разрешение корпорации Унги на работу в их персональных исследовательских владениях.
        Кир расстроенно глянул на Хламовщика.
        - Понимаю твоё неудовольствие, - хитиновая маска хозяина свалки вновь пошла рябью, - но, поверь моему жизненному опыту, имеются более лёгкие и менее затратные пути вернутся на твою родную планету. Я расскажу тебе о них позже, когда ты окончательно освоишься на Бис. А теперь я не буду тебе мешать. И вот ещё что, как закончишь, подойди к моему столу, я отдам тебе обещанный генератор и обсудим работу на производственном комплексе.
        Ответа Лидц Коор Танлан НИ дожидаться не стал, он развернул свою платформу и словно монструозный краб довольно шустро и бесшумно скользнул за свой стол, а Кир приступил к более внимательному изучению интерфейса кейтура. И, честно говоря, было что изучать, новый браслет споро перевёл письменность лени на нормальный русский язык, и землянин с изумлением отметил для себя ряд занимательных фактов. То, что он раньше прикупал для себя, было откровенным мусором. Оказывается, в элементарном поиске можно было задать тип организма и уже для этого типа получить все имеющиеся в базе товары, продукты питания, витаминные добавки, наркотики, стимуляторы, лекарства, броню и даже оружие. Хотя с последним возникло множество вопросов. Ну не видел наш герой на Бис вооружённых высоко технологическим оружием инопланетян. А ещё Кир узнал очень много нового о себе. Например, то, что он относился к классу существ АПЗ1499. Эту информацию выдал аппарат при выборе опции «сканирование объекта». А далее полученный результат наш герой внёс в строку поиска и получил уйму исчерпывающей информации, как оказалась, пресловутая
кормушка носила не только тортово-обеспечивающую функцию, также в этой коробке можно было получить исчерпывающую информацию обо всех собратьях по несчастью. Имена выбывших людей, тех которые, по-видимому, не дожили до настоящего дня, посерели, и на данный момент на всей огромной станции БИС активными были три имени: Кир, Василий и некий Александр. Причём общую информацию по Василию можно было без особых хлопот поглядеть в выпадающем меню. Там её было немного и носила она общий характер: Василий - боевик (имеет статус герой уровня). Класс существа АПЗ1499. Киборг на 81 %. Привязан к 88 уровню стации.
        По некому Александру информации оказалось значительно меньше:
        Александр - аналитик (аналитический отдел клана КХААР пега). Класс существа АПЗ1499. Привязан к уровню 11.
        - Ну хоть кто-то в люди выбился, - негромко, себе под нос прокомментировал Кир, вернувшись назад по менюшке.
        По словам тэнкининийца, на других уровнях была совсем другая жизнь, там разумные по какой-то причине жили богаче счастливей и качественней, и вообще, там трава была зеленей, а горы более высокими. Вот только при наличии средств все имеющиеся в базе аппарата товары можно было получить и тут. И довольно ухмыльнувшись, Кир перешёл к изучению одежды. Сейчас в его распоряжении средств было много, целая 1007 КэРэ, и эти средства нужно было вложить максимально полезно. Самым насущным вопросом в данный момент была одежда и именно в этот раздел ткнул своим грязным пальцем землянин. Увиденное привело нашего героя в полный восторг, одежды оказалось непомерно много, причём вся она была высокотехнологичная. Ознакомившись с общим прайсом Кирилл Фёдорович тут же выбрал для себя довольно удобные штаны камуфляжной раскраски. Эти самые штанишки имели интегрированные наколенники и наголенники, они поддерживали комфортную температуру в двадцать один градус и автоматически заращивали небольшие повреждения. Стоили они непомерно дорого 293 КэРэ, но Кир решил на одежде не экономить. Дорог?й читатель, выдел бы ты
недовольную физиономию Кира, когда умный аппарат выдал ему оповещение, о том, что землянин личиком не вышел для подобных штанишек. «Данные технологии недоступны на этом уровне станции». Сухо оповестил вредный аппарат, вызвав в нашем герое приступ праведного гнева. Кир долгие десять минут уговаривал себя купить эти дорогие штаны, а когда всё-таки уговорил, то получил увесистый кукиш в харю. Зато, теперь становились предельно ясны пояснения тэнкининийца. Хозяева БИС для большей стимуляции поводили у носа несчастного ослика сочной морковкой, мол, если ты, ослик, будешь хорошо трудиться, зарабатывать много КэРэ, то когда-нибудь ты добьёшься успеха, поднимешься на более высокие уровни станции и вот уже там…
        Кир со злостью сплюнул и принялся искать то, что ему было доступно на 88 уровне. Из огромного перечня товаров осталось едва три десятка возможных покупок. И в этот небольшой перечень входили все доступные товары. Более всего в списке оказалось наркотических препаратов и стимуляторы. Затем шла одежда, пища, жидкости и завершали весь этот парад неслыханной щедрости три вида оружия, массивный нож с эргономичной рукояткой, телескопическая дубинка и самострел-электрошокер. Причём стоили орудия причинения боли довольно дорого, самым дешёвым из предоставленного арсенала оказался нож, его ценник составлял умопомрачительные 935 КэРэ. И Кир ненадолго подвис, размышляя на предмет, стоит ли покупать столь дорогую вещицу. Здравый смысл победил и наш герой вернулся на одну ступень вверх. К великому сожалению, Кирилла Фёдоровича ни на что-то другое его средств не хватало, складная дубинка стоила уже тысячу двести, а самострел-электрошокер неподъёмные две с половиной тысячи КэРэ. Перед тем как закрыть страничку с оружием окончательно, Кир всё-таки зашёл на страничку видеохостинга и вбил название самострела в
поисковой строке. Поиск выдал четыре десятка видеороликов, и наш герой выбрал самый популярный.
        Перед глазами возник четверорукий ящер. Инопланетный представитель лилового цвета стоял на задних конечностях, приводя самострел в боевое состояние верхними лапами. Ящер какое-то время рассказывал про достоинство аппарата и про то, что данное орудие является орудием всего лишь одной попытки, потому как небольшая батарея высаживается в ноль после первого выстрела, плюс помимо батареи ещё нужно было заменить небольшую катушку с тонким проводом и сам снаряд в виде толстой иглы размером с палец. Ящер продемонстрировал, как это нужно делать, а после стал пылко убеждать зрителей, что с помощью подобного орудия можно даже завалить улукра. Кем были эти самые улукры, Кир не ведал, но звезда трансляции обещала продемонстрировать акт уничтожения с минуты на минуту. В какой-то момент камера отъехала назад, а герой трансляции словно хамелеон слился со стеной. Спустя долгие сорок секунд из-за угла появился тот самый приснопамятный улукр. Это существо более всего походило на трёхметрового медведя, обросшего густой бурой шерстью с ног до головы, единственным местом, где этой шерсти было немного, являлось лицо, а
вернее, приплюснутая морда с парою красных злобных буркал. Улукр сделал несколько шагов по подворотне и в какой-то момент остановился и принюхался, крошечный нос-кнопка забавно зашевелился, выхватывая частицы подозрительных запахов. Гигант уставился в то место, где скрывался ящер и злобно зарычал. Особого приглашения герой трансляции ждать не стал, охотник скинул свой камуфляж и без предупреждения выстрелил в морду гиганта. Стрелка улетела из дула самострела, утянув за собой провод с катушки, и как только снаряд воткнулся в морду, раздался сильнейший треск. Со стороны всё выглядело так, словно из руки ящера в морду зверюги ударил грозовой разряд. Шерстяной рухнул на пол и забился в предсмертных конвульсиях, а ящер продолжил мерно рассказывать об особенностях оружия.
        - Ни хрена себе, развлекательный контент! - не удержался от комментария Кир.
        Впрочем, никаких особых рефлексий у землянина увиденный ролик не вызвал, и в скором времени человек бодро прикидывал, какие вещи ему следует приобрести. Ещё минут через двадцать наш герой уже стоял одетый и обутый. Обыкновенные широкие штаны на этот раз имели красноватый оттенок камуфляжной раскраски ещё наш герой прикупил тонкий свитер, сильно напоминающим водолазку, лёгкую, почти невесомую куртку с вшитыми налокотниками, поразительно лёгкие берцы со странным механизмом шнуровки и эргономические наколенник бережно обхватившие ногу и удобно двигающиеся, словно они были частью суставов. По сути, наколенники были самым высокотехнологическим приспособлением Кира, по ощущениям они были сделаны из силикона, но как только на них оказывалась нагрузка, наколенники становились жёсткими, надёжно защищая колени. На всё про всё ушло почти четыре сотни местной валюты, и наш герой не преминул отметить, что деньги тают с поразительной скоростью. Ещё Кир прикупил себе пару бутылок воды, два десятка батончиков Т3, чисто так, бросить в домик Сиджа на чёрный день. Покончив с покупками и набив карманы батончиками,
наш герой неспешно направился к столу Хламовщика.
        - Ну, наконец-то! - недовольно выпалил хозяин свалки, - я уже начал думать, что ты там навсегда поселился!
        - А ты, как я погляжу, сильно соскучился по нашим беседам за эти долгие дни, - ответил едкостью на едкость Кир.
        - Нет, - не оценив сарказма, произнёс Хламовщик, - нам с тобой нужно решить вопрос о времени использования производственной станции. Мне она нужна в работе уже сегодня. Так что, если тебе нужно что-то создать, то начинай работу первым. У тебя имеется примерный проект того, что ты хотел бы создать.
        - Есть, - Кир подошёл ближе к столу, без разрешения взял планшет и стилус и начал что-то рисовать.
        Проект у Кира появился совсем недавно, в частности, когда он рассматривал образцы оружия на проекции кейтура.
        - Хочу напечатать вот такую штуку, - Кир развернул планшет лицевой частью к Хламовщику и продемонстрировал несложный девайс в простонародье, именуемый рогаткой.
        Хозяин свалки принялся изучать странный чертёж устройства, он крутил проекцию и так, и эдак, а после всё-таки не выдержал:
        - Боевой камертон или выкалыватель глаз? Что это такое?
        - На нашей планете эта штука называлась рогаткой, - охотно пояснил Кир, - не особо летальное дальнобойное орудие.
        Как я уже говорил чуть ранее идея воплотить в жизнь рогатку у нашего героя родилась неожиданно, когда он знакомился с ассортиментом местного оружия. По какой-то причине всё стрелковое вооружение было запрещено, зато холодное оружие можно было использовать без какого-либо запрета. Исключением был дорогущий самострел-шокер, правда и он стрелял недалеко, максимум на пятнадцать шагов и вся его убойность была в электроударе.
        - Как оно работает? Какие у него принципы?
        - Давай напечатаем вещицу, а после, я тебе всё покажу, - предложил Кир.
        К делу производства рогатки Хламовщик подошёл серьёзно, он запер ворота ангара и провёл человека в небольшую комнатку, укрытую за огромными заваленными различным хламом стеллажами. Комнатка была невелика размером, её добрую половину занимал производственный комплекс с подключённым к нему роботом, подающим катушки материала. Стенка у входа была закрыта стеллажом, на котором в большом количестве располагались катушки с проволокой различных металлов. Центральную часть комнаты занимал столик. Хламовшик протиснулся в помещение, дотронулся до столика, вызвав над его поверхностью проекцию. На сей раз проекция в большей степени походила на программу для 3д проектирования, со своей спецификой, несильно отличаясь от земных аналогов. Хламовщик своими манипуляторами довольно быстро принялся переносить чертёж на виртуальную проекцию. И спустя добрую половину часа эргономичная рукоять с небольшим поддерживающим прикладом под запястье, была воссоздана в виртуале. Кир даже приложился к проекции, оценивая размер.
        - Теперь тебе нужно выбрать материал, - предложил Хламовщик.
        - У нас их делали из дерева, - немного подумав предложил Кир.
        - Я не знаю такого материала, - хозяин свалки свапнул с краю небольшую иконку вызвав дополнительное меню, - давай сделаем так, ты расскажешь какой бы ты хотел видеть материал, какие у него должны быть свойства, а я что-нибудь подберу.
        - Тогда мне нужен прочный и лёгкий материал не подверженный деформации.
        Хозяин свалки на какое-то время задумался, а после вызвал проекцию листа с каким-то списком. Лидц долго выбирал позиции из списка, поочерёдно тыкая в них и просматривая информацию и различные графики. Итогом пятнадцатиминутных размышлений стали три позиции, которые Хламовщик и продемонстрировал нашему герою:
        - Тебе подойдут эти сплавы. Выбирай любой. Они весьма надёжны и структура их кристаллической решётки такова, что весить они будут немного.
        - Ну пусть будет этот, - ткнул Кир наудачу в одну из предложенных позиций.
        - Пускай будет этот, - согласился киборг, - раз материал мы выбрали, теперь давай попробуем воплотить модель в проекционном приложении станции. Мне нужны примерные размеры твоего устройства.
        Рогатка - не самое технологичное устройство и по этой причине на подробное описание девайса не заняло много времени. Хламовшик самым внимательным образом выслушал человека, после подошёл к производственной станции и вызвал проекционный экран. К великому удивлению Кира, станция бойко отозвалась проекцией и при этом ничего и не думало перегорать. Манипуляторы с экструдерами за толстым стеклом сделали тестовый прогон и застыли, ожидая команд для дальнейшей работы. Хламовщик сосредоточился на голографической картинке вызвал на проекции объёмную трёхмерную сетку. После из вкладки выбрал тип материала и принялся конструировать девайс. Вся система веригаффов до боли в паху напоминала самый банальный 3-д конструктор, единственно с той разницей, что в случае технологии инопланетян все манипуляции производились непосредственно на проекции. Хозяин свалки вызвал весьма странное меню с кучей символов и принялся споро по ним тыкать своими пальцами-манипуляторами. При этом на картинке будущий девайс искривлялся во всех плоскостях, периодически меняя форму и размеры. После пяти минут манипуляций землянин чётко
осознал, что в плане моделирования ужасный хозяин свалки, что называется, ни в зуб ногой. Лидц Коор Танлан попросту пытался разобраться с технологиями веригаффов на ходу и получалось у него из рук вон плохо. Спустя ещё десять минут манипуляций рогатка стала походить на истерзанного калеку, ручка у девайса изгибалась под крутым углом в сторону, одна из рогатин слегка загнулась в дуге, а вот вторая выглядела, что называется, эталонно.
        - Это похоже на то, что тебе нужно? - нервно поинтересовался хозяин свалки.
        - Не совсем, - скептично признался Кир и ткнул пальцем в нормальную часть рогатки, - вот эта часть похожа.
        Небрежно проделанный жест на присутствующих произвёл неизгладимый эффект. Недавно подаренный проекционный браслет вдруг неожиданно завибрировал и непроизвольно вывел проекционное окошко. Текст в окошке был на русском языке и Хламовщик не сразу осознал, что там написано. Зато Кир успел всё прочесть и от написанного рот приоткрылся сам собой.
        «Инженерный модуль ТЕСК класса Н8 обнаружил инженерную точку подключения. Желаете ли вы подключиться «да», «нет»».
        - Что там написано? - убрав манипуляторы от проекции, поинтересовался Хламовщик.
        - Предлагает подключиться к какой-то инженерной точке, - озадаченно ответил Кир, - ты, как думаешь, ст?ит подключаться?
        - Подключайся, - скомандовал Лидц, - мы в любом случае ничего не теряем.
        И наш герой ткнул пальцем в проекцию, выбрав «да». Проекция установки пропала, а ей на смену над браслетом Кира возникла новая страница. По страничке словно в матрице принялись бегать различные символы. Периодически в углу странички возникали запись на знакомом, родном языке: «Происходит перекодировка под основной языковой пакет пользователя», «Подстройка инфопакетов под логический аппарат особи АПЗ1499».
        Далее красным шрифтом выскочило сообщение: «Внимание! У особи АПЗ1499 отсутствует нейросеть! Возможно только тактическое взаимодействие через устройство ТЕСК класса Н8 «ДА», «НЕТ»».
        На сей раз Кир не стал согласовывать дальнейшие действия с хозяином ангара и ткнул «да». Над проекцией возникло рабочее пространство производственной станции с куда более расширенным функционалом и пояснениями на русском.
        - Что это? - хитиновая маска хозяина свалки пошла рябью, - что ты сделал, человек?
        - Похоже, что я подключил производственную станцию к своему браслету, - растерянно ответил Кирилл, до конца не отдавая себе отчёт о масштабах происходящего.
        - Этого не может быть, - произнёс себе под нос Хламовщик, - а ну-ка, сделай что-нибудь.
        Потребовал Лидц.
        - Чего сделать? - растерянно поинтересовался Кир.
        - Ты хотел сделать эту твою дурацкую штуку, вот и попробуй сделать её, - безапелляционно потребовал Хламовщик.
        Кир глянул на нервозного киборга и, не желая спорить, коснулся проекции рукой с браслетом. Касание отозвалось вибрацией на запястье и перед Кириллом всплыло новое окно, а Лидц внимательно уставился на символы своими окулярами-буркалами.
        Уровень интеллекта особи АПЗ1499 достаточен для взаимодействия с ассистентом рабочей станции. Желаете запустить проекционного ассистента? И опять выбор был до поразительного однообразен «да» или «нет».
        - «Это, наверное, что-то вроде обучающей программы», - посетила голову светлая мысль и Кир тут же согласился.
        Неодушевлённый механический голос, не соблюдая пунктуации и ударений, принялся объяснять особенности работы с устройством новому пользователю. При этом говорил голос на великом и могучем, а Хламовщик заворожённо глядел своими механизированными буркалами, явно записывая и запоминая каждое слово.
        Для начала голос рассказал об особенностях подключения данного станка к побочным установкам. Правила безопасности и об особенностях взаимодействия на программном уровне. Для Кира весь этот набор звуков показался тёмным лесом, зато Лидц внимал каждому сказанному слову с щенячьим восторгом. Минут десять ассистент нудно рассказывал об особенностях, чем чуть не вогнал нашего героя в сон, а затем пошла куда более интересная часть - особенности взаимодействия с интерфейсом установки. И вот эту лекцию наш герой прослушал максимально внимательно. Как оказалось, взаимодействие с установкой могло происходить всего-навсего на трёх уровнях. Первый и самый сложный являл собой самый неудобный способ работы с устройством, в нём была задействована виртуальная клавиатура символов веригаффов, которых, кстати говоря, имелось несколько тысяч. Вся работа нынешних хозяев станции сводилась к расшифровке многочисленных символов и проверки различного рода комбинаций. Этим занимался специальный научный отдел и в своём деле этот отдел преуспел, а так как отдельным энтузиастам доступ к высоким технологиям пытались всячески
ограничить, то полной расшифровки символов почти ни у кого не было. Именно это грустное явление ещё совсем недавно наблюдал собственными глазами наш герой. Хламовщик собирался запустить станок для каких-то своих целей в ближайшее время, но провозился с какой-то жалкой рогаткой больше получаса, даже не приблизившись к приемлемому результату. Второй способ был самым приятным и лёгким, этот способ подразумевал наличие у оператора помимо инженерного браслета ещё и наличие нейросети производства веригаффов. Команды на моделирование поступали напрямую из мозга оператора. При этом можно было не напрягаясь сделать что угодно, от элементарной рогатки до сложнейшего узла какой-нибудь современной машины, здесь нужно было грамотно работать с воображением, вот только этой самой нейросети у нашего героя не имелось. Третий способ был компромиссным, по крайней мере, для Кира. При этом способе работы подразумевалось, что оператор должен работать с производственной станцией через ассистента. Этому самому ассистенту нужно было продемонстрировать примерный чертёж, доходчиво разжевать принцип работы и уже затем
искусственный интеллект, обработав весь массив данных, предложит своё решение со всеми поправками и возможными улучшениями. И пожалуй, это был единственный на данный момент доступный способ работы с производственной станцией. Поначалу к участию ассистента в проектной деятельности Кир и Хламовщик отнеслись довольно скептически, но после недолгого обсуждения Лидц рассудил, что они ничего особо не потеряют, и что попробовать стоит. Кир получил добро и взялся за свой первый проект космического масштаба.
        Глава 10. Технологии, инопланетные и не очень
        Скептическое отношение к ассистенту пропало с первых минут работы. Искусственный интеллект производственной станции шустро выслушал техническое задание, после предложил пользователю в проекции пальцами создать примерный макет и пояснить, что и как должно работать, какие принципы и материалы должны быть задействованы, и какой результат пользователь хотел бы увидеть в идеале. Кирилл Фёдорович всё разжевал назойливому ассистенту и тот после недолгих расчётов предложил дюжину вариантов прототипа. Любой из образцов можно было воплотить в проекции браслета и рассмотреть со всех сторон и почти все они были недурны. Вот только дьявол кроется в деталях и все эти проекты были зарублены по одной банальной причине, для их воплощения требовались специфические материалы, определённые элементы с определёнными порядковыми номерами коих в наличии у Хламовщика попросту не имелось. Более того, он даже приблизительно не знал, что из себя представляли те или иные номера позиций.
        - Ну, положим, что вот это такое я знаю, - рассуждая вслух, ткнул пальцем одного из своих манипуляторов в проекцию Лидц, - это углеродная нить. Но вот остальные… Честно говоря, Кир, я даже не могу представить, что это за элементы и где их взять.
        Вся проблема была в жгуте, ИИ станка мог запросто воссоздать рогатину на базе одного из трёх сплавов, а вот дальше всё упиралось в отсутствие элементарного жгута хотя судя по заявленным возможностям, при наличии нужных химических элементов станок мог воссоздать и его.
        Тогда наш герой сменил тактику, он забил имеющиеся в наличии материалы, задал техническое задание, и ассистент приступил к обсчёту возможностей. Просчитывал ассистент проект довольно долго. В какой-то момент своенравный хозяин свалки всё-таки не выдержал и махнул одним из своих манипуляторов:
        - Пустая трата времени.
        ИИ, словно только и ждал этих слов, чтоб выдать единственное решение и две крайне заинтересованные физиономии уставились на готовый проект. Историю со жгутом ассистент обошёл довольно элегантно, вместо упругого каучукового жгута он предложил металлические ленты - натяжные пружины. Дорог?й читатель, наверняка у тебя были в детстве игрушечные машины, которые дети прокатывали колёсиками по полу в одну сторону, а когда их отпускали, то они ехали в противоположную. Здесь ИИ использовал ровно тот же принцип. Ленты сматывались каждая в свою рогатину, работая на манер жгута, а на разрыве лент находилась сегментарная цепь, похожая на металлический ремешок от наручных часов, именно эти сегменты и служила ложем для снаряда.
        - Неплохо, - оценил идею ИИ Кир.
        - Даже не знаю, - размышляя над увиденным, признался Хламовщик, - я вообще с трудом представляю, как всё это должно работать. Но, я бы с удовольствием глянул на работу этой странной штуковины.
        - Тогда запускаем?
        - Запускаем, - согласился киборг.
        Кирилл Фёдорович тут же одобрил проект и, прежде чем станок заработал ИИ предложил внести дополнительные улучшения в разработанную модель. И самое интересное подавались эти предложения на улучшения без чётких пояснений, списком. Выглядели они примерно так: удобство, эргономика, скорострельность, удобство хранения, боезапас. Кир мелочиться не стал и поставил галочки напротив каждого из предложений и нажал виртуальную кнопку «запустить проект в работу». ИИ в очередной раз не спешил приступать к производству, на этот раз ассистент потребовал поднести раскрытую руку к производственному станку, дабы определиться с размером девайса и землянин, глянув на Хламовщика, выполнил требуемое. В станке открылся небольшой лючок и наружу показалась головка линзы, а дальше красный луч лазера пробежался по ладони, и линза исчезла за крышкой лючка, а сам станок принялся мерно гудеть. Сквозь стеклянные окна на крышки установки было прекрасно видно, как манипуляторы принялись воссоздавать требуемое. Кирилл улыбнулся, работа этой невероятной установки напомнила ему те годы, когда он с головой погрузился в проекты с 3-д
принтером.
        Работа станка закончилась минут через сорок. Манипуляторы заняли нерабочее положение, и установка перестала гудеть, а крышка со стеклянными окошками отъехала в сторону, явив на суд оператору высокотехнологический девайс.
        - Это совсем непохоже на то, что ты заказывал, - оценил результат Хламовщик.
        - И в самом деле, - вынужден был согласиться Кир.
        Девайс вообще никаким образом не походил на классическую рогатку. В производственной камере комплекса лежал серо-матовый брусок по своим габаритам сопоставимый с человеческой ладонью. Кир и Хламовщик внимательно уставились на воссозданный девайс.
        - Не похоже это на твой проект, - повторил очевидное, хозяин свалки.
        - Ага, - согласился Кир и взял в руки девайс, - ничего общего. Вот тебе и улучшения.
        Поведение ассистента довольно сильно расстроило Кира, дурацкий ИИ чего-то напутал и модернизировал примитивное орудие в нечто невнятное и куда более примитивное. Производственная станция, потратив время, напечатала дурацкий брусок. Как только девайс попал в руки нашего героя, Кир круто поменял своё мнение. ИИ не шутил, когда предлагал улучшить древнейшее орудие земной шпаны, как оказалось, рогатка стала портативной, она складывалась подобно какому-нибудь мультитулу, на манер ножа-бабочки. Разбирался с новым девайсом Кир добрые десять минут, а когда окончательно разобрался, пришёл в щенячий восторг. Орудие было сугубо механическое, но само исполнение было великолепным. Для начала землянин потянул девайс за разные углы и брусок с небольшой натугой разошёлся, разделив нижнюю часть на три элемента эргономичную ручку и пару рогатин, Кирилл Фёдорович развёл рогатины и надолго завис, размышляя, что же делать дальше. Ручка смотрела вниз, а рогатины были сведены кверху близко друг к другу и опять же на знакомый образец орудия увиденное никак не походило. Спустя какое-то время до Кира наконец дошло, что
ручка повёрнута в сторону относительно пары рогатин и он поспешил исправить эту досадную оплошность. С грубым поворотом ручки сведённые рогатины разошлись, приняв классический вид камертона, единственная разница была лишь в том, что между рогатин был натянут металлический сегментированный браслет. Этот браслет играл роль пяты - места для удержания снаряда, а к его краям были приторочены тонкие металлические ленты. Кир перехватил девайс и с удовольствием отметил, что лежит устройство в руке, словно влитое. ИИ учёл особенности человеческой руки и создал на удивление комфортную рукоять. Наш герой уцепился за пяту и, приложив усилие, оттянул её на себя. Ленты с натягом подались из рогатин, и наш герой с удивлением отметил шкалу из небольших окошек на краю правой тяги, чем сильней Кир тянул пяту, тем выше поднималась метка в тяге. Проделано всё это было чисто механически и, видимо, таким образом, ассистент желал показать возможную мощь девайса при различных уровнях приложенных усилий. На этом сюрпризы не кончились. Как узнал Кир чуть позже, внизу на рукояти под мизинцем имелась довольно жестка кнопка, по
нажатию на которую из ручки выпадал металлический шарик размером с фалангу мизинца. Эти металлические снаряды идеально ложились в сегментарную пяту. И помещалось таких снарядов в рукоять ровно шесть.
        На радостях Кир позабыл всё на свете, новое орудие пришлось ему по душе, он живо представил, как будет гонять с почтенного расстояния долбанных шиг, пальцы правой руки сжали снаряд в металлической пяте, но фантазии были безжалостно разогнаны неуместным вопросом Хламовщика:
        - Так, ты мне покажешь, как работает это орудие?
        - А куда я денусь? - буркнул себе под нос Кир и направился прочь из ангара.
        По выходу из убежища Кирилл Фёдорович Стрельников остановился и цепким взглядом принялся осматривать пространство свалки. Нужно было выбрать достойную цель, и наш герой выбрал таковую. Целью стал тот самый старый легон-мусорщик, что примерно с месяц назад пытался заложить Кира Хламовщику, и именно этот "достойный обитатель местных окрестностей" считал Тира своим непримиримым врагом. Возможно, Кирилл и не стал бы так поступать с почти пенсионером, вот только мусорщик, стоял на идеальном расстоянии для проверки девайса. Более того, этот поганец стоял на корточках, повернув к нашему герою свою филейную часть. Кирюха злобно ухмыльнулся и без особых рефлексий натянул пяту своей новой рогатки. Пальцы отпустили пятку с небольшим, но увесистым снарядом и тонкие металлические жгуты с лязгом втянулись в тяги. Снаряд на удивление метко ушёл ровно туда, куда его и послали. Вредный мусорщик с визгом схватился за задницу и словно ошпаренный бегом понёсся по свалке.
        - Вот, примерно так это и работает, - довольно прокомментировал Кир, - не летально и крайне больно.
        - Действительно, элементарный и довольно эффективный механизм, - разглядывая девайс, произнёс хозяин свалки, но я бы на твоём месте был крайне осторожен, не зря администраторы станции запретили дистанционное оружие на уровне.
        - Думаешь, могут отнять? - Кир сложил рогатку в аккуратный брусок и убрал с глаз долой в боковой карман штанов.
        - Отнять - это полбеды, - если путём испытаний удастся потвердеть, что твой механизм в состоянии пробить лист обшивки уровня нам обоим не поздоровится, так что, будь предельно осторожен и, главное, аккуратен. Если что-то пойдёт не так, постарайся избавиться от механизма.
        - А что может пойти не так? - озадаченно поинтересовался Кир.
        - Да что угодно, - нехотя ответил Хламовщик, разворачивая свою платформу.
        На этом конструктивное общение с хозяином свалки закончилось, Лидц Коор Танлан НИ с головой погрузился в изучение интерфейса малого производственного комплекса. И выходило у него из рук вон плохо. Хламовщик воздействовал на планируемую модель напрямую, регулируя параметры на сложных графиках. Лидц пытался исполнить какой-то небольшой элемент размером приблизительно с половину ладони, вот только результат выход?л корявый. С ассистентом можно было воспроизвести этот элемент, с куда меньшими усилиями, вот только Хламовщик упорно пытался разобраться самостоятельно.
        - Может тебе помочь? - предложил Кир, который добрых пятнадцать минут наблюдал за бесплотными потугами киборга.
        - Не лезь под манипуляторы, - зло огрызнулся хозяин свалки и вновь увлечённо взялся за расчёты.
        Спорить с Хламовщиком Кир не стал, он, молча забрал батончики и воду и отправился прочь.
        Следующую половину униды, или примерно двадцать часов, наш герой плотно занялся охотой на одну наглую и весьма подлую особь. Старый легон с великим страхом пытался попасть на свалку, а Кир, в свою очередь, раз за разом пробовал на несчастном свой девайс. Через какое-то время к веселью присоединился приятель Тер. Когда легон разобрался в принципах работы рогатки, он пришёл в дикий восторг, ничего подобного в своих руках ему держать не доводилось. Легон уговорил приятеля разрешить пострелять, вот только из этой затеи ничего хорошего не вышло. Рогатка попросту не подходила мелкому инопланетянину по размерам. Кир унывать не стал и практически волоком утащил мелкого приятеля в ангар к Хламовщику. Хозяин свалки с головой ушёл в расчёты, он восседал за своим приёмочным столом, прорабатывая какую-то модель на проекционном экране. Его хитиновая маска то и дело ходила рябью, выдавая крайнюю степень раздражения.
        - Хламовщик, я воспользуюсь станцией? - отвлёк Кир от расчётов Лидца.
        Тот даже отвлекаться не стол, он попросту махнул одним из своих манипуляторов в сторону скрытой комнаты и Кир, зацепив Тера, двинулся в указанную сторону. Для легона поход по владениям Хламовщика оказался сродни прогулке по Диснейленду. Он глазел по сторонам с открытым ртом, а когда узрел малую производственную станцию, вообще пришёл в дикий восторг, что это была за штуковина, необразованный Тер не понимал, но двигающиеся манипуляторы легону очень нравились. Кир запустил устройство ровно так же, как и в прошлый раз. Задал все прежние характеристики, единственное поменял размеры, отсканировав вместо своей руки четырёхпалую лапу мелкого приятеля. После недолгих обсчётов ИИ выдал свой вердикт и результат сильно отличался от того, что был предоставлен в прошлый раз, видимо, размер руки легона не позволял развернуться на полную катушку. Куда-то исчезли пункты: эргономичность, удобство и хранение боезапаса, зато появился новый пробивная способность. Из негатива вышло пояснение, что данный девайс имеет лимитированное число использований натяжного механизма. Из рогатки можно было выдать полторы-две тысячи
выстрелов. Ничего подобного в прошлый раз наш герой не видел, ему никакие ограничения не демонстрировали.
        - «Что ж, пускай будет полторы тысячи выстрелов, - рассудил наш герой, - если что потом ещё одну напечатаю».
        К тому же дотошный ИИ не удалял уже имеющиеся проекты, и наш герой с удивлением отметил, что его прошлая работа сохранилась в памяти производственной станции и распечатать новую рогатку можно было в любое удобное время.
        Как только печать подошла к концу, и Тер получил в свои лапы новую игрушку, Кир занялся работой над снарядами. Тут работа была немного иной в отличие от рогаток снаряды должны были быть небольшими и весьма увесистыми. Напечатав пару сотен снарядов Кир и Тир покинули комнатку с производственной станцией и устремились прочь. Хламовщик погруженный в свои расчёты даже не обратил на них внимания.
        А дальше, дорог?й читатель, начались испытания средств поражения в условиях приближённых к боевым. ИИ не соврал, небольшая рогатка Тера оказалась намного убойней, чем технологичный девайс Кира. Если рогатка Кира пробивала одну сторону объёмной жестяной банки, то небольшой девайс легона прошибала её насквозь. И если раньше Тер смотрел на своего большого друга с изрядной долей почтения, то теперь в глазах легона человек предстал богом. Ничего подобного бедному мусорщику никто никогда не дарил. И когда этот изумительное большое существо сказало, что дарит легону эту чудесную штуку, да ещё даром бывшего мусорщика захлестнули чувства. У Тира потекли из носа сопли, и он всеми своими руками обнял ляжку.
        Следующие несколько дней протекли более размерено. Кир лазил по свалке в поисках плат и элементов веригаффов, разумеется, не влезая на запретные для него участки. А после находки либо разбирались на мелкие элементы, либо ремонтировались и складывались в небольшой стол в сарайчике Сиджа. Хламовщик с головой ушёл в работу с производственной станцией, позабыв про всё на свете, а приятеля Тера какими-то важными делами запряг староста посёлка легонов. В общем, рутина, скука и однообразие.
        Кирюха, вытянув ноги, сидел на пороге своего сарайчика и внимательно рассматривал одну из находок, когда в его сторону по дорожке идишей от ворот с криком пробежался мелкий приятель. Добежав, запыхавшийся мусорщик донёс на ломаном общем, что староста попросил в очередной раз поучаствовать в защите посёлка. По словам легона, староста прознал откуда-то о том, что три десятка шиг собираются поставить точку в долгой вражде между конкурирующими видами и сейчас орава враждебных тварей двигается в сторону посёлка со стороны центральной башни. Шиг Кирюха почитал за врагов, ну не сложились у него отношения с этими представителями станции Бис с самого начала. И приход тварей на свалку означал только одно - потерю нынешнего местообитания, по этой причине наш герой особо раздумывать не стал, он прихватил свою рогатку, коробочку со снарядами бодрой рысцой проследовал за мелким приятелем. На сей раз Кирилл Фёдорович в самое пекло решил не лезть, он подсадил Тира на одну из крыш напротив входа в посёлок, забрался на соседнюю и, приготовив своё орудие к бою, принялся ждать незваных гостей.
        Дорог?й читатель, порой даже элементарные средства уничтожения способны переломить ход, казалось бы, тяжкой битвы. Рогатка показала себя великолепно, Кир чувствовал себя пулемётчиком с заряженным оружием против сотни вооружённых мечами латников. Как только толпа шиг объявилась у посёлка, Кир и Тир натянули свои рогатки, подпустив врагов чуть ближе, чем того требовал девайс Кир подал сигнал, и пара снайперов принялась методично выбивать шиг из грядущего сражения. Снайпером наш герой оказался посредственным, в цель попадал каждый четвёртый снаряд, целился наш герой в основном в морды, по этой причине любое попадание дезориентировало тварей и на какое-то время выводило из боя. Тир оказался куда более способным снайпером, его количество промахов составляло примерно три к одному - три попадания к одному промаху и в отличие от землянина снаряды легона наносили куда более серьёзный вред. Целил Тир в основном в голову и меткие попадания запросто выбивали глаза и раскраивали черепа. Тир не выводил шиг из строя, он их попросту уничтожал. И всю ту ораву из тридцати присланных бойцов легоны перемололи в
считаные минуты совершенно без потерь, нет, разумеется, были ранения, но они были настолько незначительными, что данную победу можно было назвать сухой. Шиги, в прошлый раз умудрились унести своих убитых с собой, не дав врагам заработать на сдаче трупов, на сей раз такой номер не удался. Оставшиеся в живых девять шиг с позором покинули поле боя, при попытке утащить убитого товарища с собой твари получали в спину или голову увесистый снаряд. В общем, для старосты легонов эта бойня превратилась в великую и самое главное прибыльную победу. Эта бойня запросто могла войти в анналы лионской истории, как величайшая победа над шигами под предводительством величайшего старосты Реманккыка. Враг был разгромлен, посрамлён и унижен, он бежал с поля боя, оставив на этот раз ценные трофеи - трупы своих собратьев. Вот только победу было праздновать рано, не успел Кирилл спуститься с относительно невысокой крыши, как увидал вдали ещё одну делегацию неприятелей. Архантауры решили воспользоваться плодами трудов шиг и ударить тем в спину. Двенадцать особей, перебирая четырьмя лапами, кинулись к посёлку, не забыв по пути,
расправиться с отступающими шигами. Арханты с разгона влетели ровно в ту же ловушку, в которой осталось большинство шиг. Кир и Тер бойко заработали рогатками, и итог вышел закономерным. Арханты оставили на поле боя одного из своих при этом, отступая, не забыли зацепить три четверти поверженных шиг. К великому сожалению старосты, Архантауры оказались куда сообразительней меньших по размеру шиг, они довольно шустро сориентировались и не стали вступать врукопашную, вместо этого твари прихватили с собой трофеи и ринулись наутёк. Как только неприятель скрылся из виду, легоны кинулись к телам поверженных противников, и чтоб их не растащили недруги, принялись затаскивать трофейное мясо в посёлок.
        - Зачем вам нужны их трупы? - на ломаном общем поинтересовался Кир у приятеля.
        - Руки и ноги - пища, - косноязычно пояснил легон, - протезы мы продай линкиди, они их всегда выкупай, а остальные части тела мы отдавай на станция биологический отходы за КэРэ. Друг мой, Кир, мы с тобой сделай славная победа. На моя память такая победа никогда не бывай.
        На сей раз староста от щедрот отсыпал человеку целых двадцать три КэРэ. Неслыханно высокая сумма для посёлка легонов. Важный, словно пузырь староста внимательно оглядел трофеи, а после объявил праздник, впрочем, к празднику нашего героя не позвали. Реманккык рассудил, что и заплаченных КэРэ с пришлого человека будет достаточно. Кир же напрашиваться не стал, жрать мясо шиг или архантаура как-то не особо хотелось и, распрощавшись с Тером, наш герой побрёл восвояси.
        Когда Кирилл вернулся к своему сарайчику, там его уже ждал Хламовщик. Лидц Коор Танлан НИ, заложив нижнюю пару манипуляторов за спину, с задумчивым видом рассматривал свои владения. Сегодня в них было на удивление пусто, все отправились на празднование великой победы.
        - У легонов сегодня праздник, - постарался предугадать ход мыслей Лидца наш герой, - они сегодня без потерь отбились от шиг.
        - Да плевать мне на них, - хитиновая маска подалась рябью, и хозяин свалки как-то разом пришёл в себя, - мне сейчас ты нужен.
        - Я тебя внимательно слушаю.
        - Мне нужна твоя помощь, - нехотя произнёс Хламовщик.
        По поведению Лидца Коора было понятно, что просить кого-либо о чём-либо ему было не привычно. Хламовщик привык требовать, указывать, но никак не просить.
        - Чем я могу быть полезен? - осторожно поинтересовался Кир.
        - Ты предлагал помощь, там, - махнул Хламовщик в сторону своего ангар одним из манипуляторов, - с производственной станцией.
        - Предлагал, - согласился Кир.
        - Я не могу разобраться с установкой самостоятельно, - со скрипом в голосе признался хозяин свалки, - мне нужно, чтоб ты попробовал создать нужный компонент.
        - Ага, - довольно произнёс Кир, ожидая продолжения.
        - Я дам тебе тридцать процентов от стоимости одной произведённой детали, - нехотя предложил Лидц, - но деньги ты получишь только после реализации блока.
        Кир некоторое время размышлял над «выгодным предложением», с одной стороны, денег хотелось больше, а с другой наш герой только наладил отношения со своенравным киборгом и ссориться из-за непонятных процентов сейчас было не целесообразно.
        - Ладно, - согласился Кир, - тридцать процентов сумма нормальная. Пойдём, покажешь в чём там у тебя проблемы.
        Хламовщик, в своём стремлении разобраться с производственной станцией совершенно упустил из виду момент с цветовой индикацией и небольшая плата размером с половину ладони никак не желала работать должным образом. Саму плату Хламовщик воссоздал довольно верно, как и небольшие компоненты микроэлектроники расположил в правильном порядке, но существовали и подводные камни, которых Лидц Коор не видел. Цветовая дифференциация. Некоторые дорожки на плате имели различный окрас. Они тянулись в различных направлениях, после чего на некоторых участках, сливаясь в одну дорожку. Далее дорожка распадалась на множества различных цветных нитей, разбигаясь в разные стороны к прочим эллементам. И не имея должного цветовосприятия, разобраться с правильным расположением была та ещё проблема. Видимо, веригаффы были осведомлены о скудных возможностях цветовосприятия большей части обитателей свободного космоса и испольтзовали их в качестве своеобразной защиты от дурака. Занятен был и тот факт, что стандартными датчиками киборга с этими дорожками разобраться не выходило, тонкие линии пересекались во множестве мест, а
сами микроэлементы не имели чётких маркировок и походили друг на друга словно братья-близнецы. Кирилл Фёдорович внимательно осмотрел один из произведённых образцов, сравнил его с оригиналом и пришёл к неутешительному для себя выводу, если бы Хламовщик ещё какое-то время повозился с модулем, скорее всего, путём перебора возможностей он бы пришёл к верному решению. Но терпения у этого поразительного существа попросту не хватило.
        Наш герой запустил установку, вызвал окно ассистента и принялся в редакторе собирать эту самую схему. Дорожек на плате было много, как, собственно, и компонентов, и Кир планировал на работу потратить никак не менее дня, но ассистент исправил положение. Искуственный интеллект устройства бодро поинтересовался, чего желает пользователь? После предложил живо отсканировать планируемый к воссозданию компонент, если таковой имеется в наличии и сравнить с имеющейся в памяти базой данных. Так было даже легче. ИИ отсканировал плату, а затем выдал её название - Г6Е14нв. Морально устаревший образец с некачественной заменой электронных компонентов. «Выдать справку по данному компоненту», предложил ИИ. Кир выбрал «выдать» и проекционный экран затмила простыня писанины с подробными характеристиками модуля. Как оказалось, этот модуль служил для энергонакачки какого-то шита. Собран он был из откровенно дрянных компонентов и ресурс работы отсканированного устройства составлял жалкие пятнадцать процентов. По сути, лени из оригинальных деталей делали жалкие копии, не служившие долго, на родной планете чем-то подобным
промышляли китайцы. Вещица выходила дешевле, соответствовала функционалу, но не работала долго. Связаны подобные замены, скорее всего, были с незнанием особенностей языка и технологий веригаффов. Лени пускали в ход схожие по своим свойствам сплавы и материалы, модуль работал, но ресурс не шёл ни в какое сравнение с оригиналом.
        Напечатать с ходу плату не вышло, помощник пожаловался на недостаток материалов и компонентов, о чём Кир и объявил своему новому деловому партнёру. Хламовщик живо сбегал к своему столу, вернулся с огромным коробом, наполненным различными микроэлементами и, открыв какой-то выдвижной лючок в корпусе станции, высыпал все имеющиеся элементы внутрь. Лючок захлопнулся, ИИ задумался и через какое-то время выдал вердикт, что компонентов хватит на шесть десятков единиц аналогичных модулей. Ещё имеется возможность улучшить три единицы до состояния изначального качества. Хламовщик потуги ассистента одобрил и Кир запустил процесс производства. Станок приступил к работе, манипуляторы с экструдерами формировали основу, другие, лучами вырисовывали на основе дорожки, тут же подключались третьи, что эти дорожки пролива воссоздавали и лудили, следом лапа манипулятор и небольших лотков с подачей выхватывала микрокомпонент и с филигранной точностью усаживала его на положенное по проекту место.
        Хламовщик глядя на работу станка сквозь прозрачное стекло довольно заурчал.
        - Чего дальше? - Кирилл Фёдорович отошёл от агригата и, опёрся спиной о стену.
        - А дальше всё, - не отрывая своих буркал от работы, ответил хозяин свалки, - дальше иди занимайся тем, чем ты занимался до этого. Как только я продам элементы, ты получишь свою долю.
        - «И отсюда выгнали», - размышлял Кир, покидая ангар Хламовщика.
        Благо сегодня Киру было чем себя занять, легоны праздновали победу, набивая свои брюшки сладким мясом врагов, а всё пространство свалки было свободно от мелких мусорщиков. Ранее недоступные для поисковых работ территории в данный момент были свободны и никем не заняты. Землянин схватил свою плетённую из толстого провода корзинку и отправился добывать трофей. К разочарованию Кирилла счастье длилось недолго, через четыре часа мусорщики медленно, но уверенно начали возвращаться на оставленные территории и землянину пришлось сворачивать свои поисковые работы. Благо, на этот раз он успел кое-чего насобирать.
        Обычная жизнь свалки вернулась в своё прежнее русло, ещё через пару часов, легоны-мусорщики вернулись на свалку и принялись искать особо ценный мусор, а Кир вернулся к своему сарайчику, уселся на пороге, облокотившись спиной о косяк. Минувшая суета с головой накрыла нашего героя и Кир сам не заметил, как задремал.
        Как правило, в последние лет десять снов Кирилл Фёдорович не видел, он ложился спать, закрывал глаза и погружался в темноту, длившуюся до пробуждения. Зато в этот раз нашему герою снилась родная планета. В своём сне наш землянин гулял по родному городу. С удовольствием глядел на симпатичных девушек и какое-то приятное чувство, когда возвращаемся домой спустя много лет, захлестнуло душу. Кир даже улыбнулся во сне. На этом приятный лёгкий сон помахал ручкой, а за штанину нашего героя бодро дёргал приятель Тер.
        - Проснись, Кир! - громко голосил легон, - открой глаза. Наша вожди желают с тобой говорить.
        Кир нехотя приоткрыл глаза, утёр небритую физиономию и осоловелыми глазами поглядел на приятеля.
        - Наша вожди желают видеть твоя, - повторил легон на ломаном русском.
        - Что, они решили воздать мне по достоинству?
        Больше половины сказанных на малознакомом языке слов Тер понять не смог, но общий посыл сообщения он уловил правильно.
        - Моя не знает, - продолжил говорить на великом и могучем легон, - но Реманккык просить привести тебя.
        - Ну раз просил, то веди, - широко зевнув произнёс Кир.
        Вождь Реманккык в компании двух ещё каких-то важных жителей посёлка встречал человека у ворот в деревушку. Вид у главы легонов был представительный и серьёзный. Как только Тер подвёл приятеля ближе, главы отогнали зевак подальше, не забыв про самого Тера, и ушлый Реманккык решил с ходу взять человека в оборот. Никакими благодарностями тут и не пахло. Попросту переосмыслив итоги битвы и рассудив в ближнем кругу, наглые легоны решили стрясти с человека побольше убойных орудий. Староста на довольно сносном общем доходчиво объяснил человеку, что обладать подобными орудиями на станции БИС чревато большими неприятностями и если землянин не предоставит в его распоряжение ещё сто тридцать штук подобных девайсов, то староста, как порядочный обитатель станции будет вынужден сдать Кира ближайшему представителю власти, то есть Хламовщику. И что за изготовление подобного рода орудий можно запросто отправиться за борт станции без должной защиты и скафандров.
        - А ты в курсе, что эти самые штуки делаются в ангаре Хламовщика? - на ломанном общем поинтересовался Кир, когда высокопоставленный легон перестал сыпать угрозами.
        - Знаю, - с помпой ответил Реманккык, - но он будет вынужден реагировать на официальный запрос по всей форме. У него попросту не будет выбора. Ты распрощаешься с жизнью если не согласишься делать то, что я тебе говорю.
        - Это все твои условия? - внутренне ухмыляясь, поинтересовался Кир.
        - Нет, ты передашь мне всё, что хранится во дворе и внутри твоего домика. Переведёшь все имеющиеся у тебя КэРэ.
        - А ещё красный галстук, дудочку, барабан и щенка бульдога, - произнёс на земном Кирилл Федорович.
        Староста русского не знал, а поэтому и сарказма не уловил.
        - Завтра передашь нам первые десять образцов, - нагло поставил в известность человека один из помощников старосты, - иначе сдохнешь. Всё понял?
        - Понял, - ответил Кир на общем.
        - Раз понял, проваливай, - оскалил пасть второй помощник, - завтра к истечению дня мы придём за оружием.
        Спорить и уж тем более доказывать что-либо этим субъектам Кир не стал. Наглые твари показали, насколько они могут быть благодарными и только за это их нужно было примерно наказать. Наказать так, чтоб они это надолго запомнили и Кир уже знал, как он их накажет. Самым простым и быстро напрашиваемым решение, было перестрелять легонов на свалке, но тут в памяти всплыли слова про правила прибывания на станции и про то, что Хламовщик будет обязан действовать согласно этим правилам. Можно было покрошить их и в посёлке, но опять же, таким поступком можно было напрочь перечеркнуть хорошие отношения с Тиром, а это полезное существо к козням старосты никакого касательства не имело. И немного поразмыслив, Кирилл Фёдорович отправился на свалку, стоило посоветоваться с Хламовщиком.
        Глава 11. Преступление и наказание
        Дорог?й читатель, структура любого социума на всех без исключения планетах всегда плюс-минус одинакова. В любой организованной социальной группе имеется ряд социальных ролей, кто-то выступает в роли рядовых исполнителей, другие этих исполнителей контролируют, относя себя по статусу к картельной ветви власти, ну и, разумеется, третьи лица, принимающие социально-важные решения, они же главы, короли, президенты. В большинстве упорядоченных социумов строение структур власти схожи, в той или иной степени одинаковы законы развития и личностной конкуренции. В общей массе существ всегда имеются альфы, беты и омеги. И альфы всегда стоят над бетами и омегами, устанавливая и регулируя правила и нормы общественного поведения. На старушке земле в родном ареале роль карательных органов выполняли представители сил правопорядка: полиция и армия. Здесь же Кириллу только предстояло познакомиться с местной машиной правосудия, контроля и репрессий.
        Всю обратную дорогу от трущобного посёлка наглых мусорщиков Кирилл Фёдорович размышлял над выдвинутым ему ультиматумом. С одной стороны, долбанный староста Реманккык его прижучил, Хламовщик тоже упоминал, что производство дальнобойного оружия на этом уровне считается преступлением, но, с другой стороны, Лидц Коор Танлан НИ, являясь административным работником, самолично присутствовал при создании рогаток и всё прекрасно знал. По сути, киборг был соучастником, а значит, можно было рассчитывать на его помощь в решении этого неприятного вопроса. Как любили говорить на старушке-Земле: «рука руку моет». Собственно, с подобного рода мыслями наш герой и вошёл в ангар своенравного киборга. Довольный хозяин свалки, прибывая за своим столом в чудеснейшем расположении духа, бережно раскладывал воссозданные платы по небольшим пластиковым коробочкам.
        - Привет, Хламовщик, - отвлёк Кир хозяина свалки от священнодейства, - у меня тут небольшая проблемка нарисовалась и мне очень нужна твоя помощь.
        Кир вкратце поведал Лидцу о ситуации, в которой оказался, и Хламовщик серьёзно задумался:
        - Плохо, - скрипучим голосом, наконец выдал хозяин свалки, - старый вождь прекрасно знает правила нашего уровня. Он может стать угрозой для нашего небольшого дельца. Эх, Кир, зря ты легонам эту свою рогатку показал.
        - Может его попробовать с расстояния снять? Один меткий выстрел в голову и того… - заговорщическим тоном предложил землянин.
        - А потом его сородичи тебя точно уроют. На этой самой свалке и уроют. И даже я ничем тебе помочь не смогу. Да и стреляешь ты, по словам легонов, так себе, - предельно честно оценил возможности человека хозяин свалки, - лучше дуй к станку в подсобку, там на планшете имеется ряд чертежей и несколько коробок микросхем. Глянь, что можно собрать полностью, ну или почти полностью и запускай станок. Сейчас каждая унида на счету. А я поговорю с вождём, попробую его припугнуть, может, чего и выгорит.
        Затягивать с распоряжением Кирилл Фёдорович не стал, он скрылся за стеллажами и запустил производственный комплекс в работу. Землянин довольно бойко копался в каталоге плат, сравнивая их с имеющимися в памяти ИИ, затем судорожно прикидывал, на что хватит предоставленных компонентов и вновь принимался за поиск. Подходящих плат было найдено ровно пять штук, три из которых можно было изготовить в единственном экземпляре, одну собрать восемь раз и последнюю можно было выдать тиражом почти в две сотни. Кир даже разбираться не стал, для чего они вообще нужны и запустил производство на полную.
        За разговором сурового хозяина свалки и старосты посёлка легонов начинающий исследователь станции наблюдал из-за стеллажей. Разговор шёл на повышенных тонах и на общем языке. Лидер мусорщиков нагло заявил, что ему нужны рогатки и что он прекрасно знает, что у хозяина свалки в закромах припрятана малая производственная станция. Кир даже понял, откуда именно пришла эта самая информация и её источник стоял с опущенной головой у входа в ангар. Многих слов на общем наш герой ещё не знал, но и без этого знания был понятен примерный контекст беседы на повышенных тонах. В результате наглый староста был жёстко послан далеко и надолго, а заодно, запрет посещать свалку получили и все остальные мелкие мусорщики небольшого племени. Староста на прощание выразительно сплюнул под ноги Хламовщику и с гордым видом покинул ангар. Как только образы мелких наглецов, скрылись из виду, из-за стеллажей показался и Кир:
        - Как поговорили? - осторожно подобравшись ближе, вкрадчиво поинтересовался землянин.
        - Можно подумать ты не слышал, - сварливо ответил Лидц, - этот уродец перешёл все границы, он потерял страх, а это может означать только одно - легоны накопили достаточную сумму КэРэ, чтоб перейти на следующий уровень. Для нас это очень плохо. Что там с платами?
        - В производстве, - спокойно отчитался Кир, - ещё час-полтора и всё будет готово.
        - Час? - раздражённо произнёс хламовщик, - как меня бесят ваши местечковые обозначения времени.
        Хитиновая маска вновь пошла рябью, демонстрируя крайнюю степень раздражительности:
        - Ладно, займись платами, как будут готовы, спрячь в тайник под полом, а мне нужно подумать, как быть дальше.
        Насчёт проблем проницательный хозяин свалки оказался прав и едва только наш герой спрятал произведённые платы в схрон, на пороге объявились представители правопорядка. Два грозных киборга жёлто-чёрной раскраски ворвались в ангар на ливитирующих платформах, а следом вбежал пухлый метрового роста гуманоид чем-то отдалённо напоминающий молочного поросёнка:
        - Стоять! Не двигаться! - на общем бодро распорядился полицай.
        Лидц убрал манипуляторы от верстака и развёл их в стороны.
        - Как представитель администрации данного уровня не имею цели сопротивляться, - без какого-либо страха произнёс хозяин свалки.
        - Где он! - с вожделением на земном произнёс инопланетянин, которого для себя наш герой окрестил поросёнком.
        - Он здесь, - спокойно, на чистом русском ответил Лидц, - Кир, выйди сюда!
        Землянин осторожно показался из-за стеллажей и неспешно вышел в центр ангара.
        - Попался! - с восторгом выдал полицай, выдвинувшись вперёд.
        В руках у представителя появилось оружие и тот, видимо, собирался без промедления пустить его в дело.
        - Кранг, ты прямо тут его дезинтегрировать собрался? Без судебного разбирательства, положенного сводом правил? - спокойно поинтересовался хозяин свалки.
        - Так всё уже решено, - полицай снял своё орудие, сильно напоминающее какой-то футуристический пистолет с боевого взвода и злобными глазками-бусинами уставился в хитиновую маску киборга, - этот землянин нарушил непреложное правило существования на нашем уровне. Он произвёл и продал легонам запрещённое орудие, способное повредить обшивку уровня. И чтоб ты не сомневался, Хламовщик, мы даже провели баллистическое испытание. Более того, я знаю, что этот тхан, помогает тебе с производственной станцией, которую ты обязан был сдать специалистам по анализу наследия веригаффов технологического подразделения. А теперь подумай, что тебе нужней, этот нарушитель или ссора со мной? Либо я наслаждаюсь своей маленькой местью и уничтожаю этого тхана, прямо тут, либо мы тащим его на суд, и там все узна?т твою маленькую тайну. Что ты выберешь?
        - Я выберу суд, - холодно ответил хозяин свалки и глаза свинтуса запылали незамутнённой ненавистью.
        - Это твоё последнее решение? - вкрадчиво, теперь уже на общем поинтересовался злобный полицай.
        - Я требую, не менее двенадцати представителей администрации для вынесения решения по этому землянину, - холодно, на великом и могучем ответил хламовщик. И дабы ты не уничтожил этого человека при конвоировании, суд будет проходить тут, в этом помещении.
        Свинтус-полицай злобно пискнул, а после отдал распоряжение киборгам охранять вход в ангар.
        Кранг оказался уроженцем планеты Грюб, обитатели этой небольшой почти тропической планеты, извели почти всё живое. Эти гуманоидные недопоросята имели довольно мстительный нрав и сюда, в ангар хламовщика Кранг примчался мстить всем землянам в лице несчастного бомжа Кирилла. Как оказалось, когда-то свирепый недосвин участвовал в какой-то высадке на одной из многочисленных планет системы веретена и вот тогда дорогу ему и перешёл некий Василий с планеты Земля и сейчас наш герой расхлёбывал результат плохо выполненной работы киборга Василия.
        - Получается, Василий ему когда-то ногу отдавил, а расплачиваться теперь мне? - подвёл краткий итог землянин, дослушав рассказ хламовщика,
        - Да, - спокойно ответил Лидц, - только не отдавил, а оторвал. Тогда Кранг не мог достать Василия, а после он занял место начальника контроля правопорядка на этом уровне. Он только и ждал возможности поквитаться.
        - Вот уродство! - нервно выпалил Кир, - ну, если он так хочет отомстить, так пускай и мстит Василию.
        - Василия на станции Кранг достать не может, он административный работник, - мягко прояснил ситуацию хозяин свалки, - В неукоснительном исполнении инструкций наша сила и наша же слабость.
        - Ясно, - больше для видимости произнёс землянин, - слушай, а что мне может грозить, за рогатку?
        - В худшем случае тебя прикончат и разберут на мясо, - без затей пояснил Лидц, - в лучшем, оштрафуют и изымут имеющиеся в твоём распоряжении вещи и средства. Всё будет зависеть, от того, кто именно будет оценивать твой проступок.
        Приблизительно через час по земному времени просторный ангар хламовщика был наполнен представителями администрации уровня. Двенадцать непохожих друг на друга существ, встали полукругом, рассматривая наглого нарушителя общепринятых правил. Кранг начал свою обличительную речь. Обличал землянина недосвин долго пылко и с пристрастием, злобный полицай на общем расписывал, как наглый человек додумался до мысли произвести запрещённое орудие, и кто ему в этом деле помог. Понимал наш герой далеко не все слова, но по участливым мордам тварей, наш герой в полной мере осознал, что кончится вся эта история не самым приятным образом. Покончив с обличительной речью, Кранг отошёл в сторону, дав возможность высказаться каждому представителю местной администрации. Первым вышел сухощавый гуманоид с головой кузнечика переростка. Инопланетянин принялся стрекотать нечто нечленораздельное, а когда закончил, Лидц перевёл для человека сказанное:
        - Сэялд Игк спрашивает, было ли тебе ведомо о запрете подобного рода оружия на станции Бис?
        - Я вообще мало что знаю про станцию и её правила, - на земном ответил Кир.
        Хламовщик тут же перевёл ответ человека представителям администрации и понеслось…
        Вопросы посыпались, как из рога изобилия и порой они никаким образом не были связаны с данной ситуацией. По окончании расспросов Кирилл Фёдорович чувствовал себя, словно выжатый лимон. В какой-то момент перевод хозяина свалки прекратился и высокие чины вступили в полемику между собой. Самыми пылкими ораторами оказались Кранг и Лидц. И видно было, что каждый из них гнул свою линию. Как оказалось, принятие решений происходило тут демократическим путём. Инопланетяне без прикрас высказывали свои мнения. Двенадцать из тринадцати решений было озвучено и у нашего героя складывалось впечатление, что голоса разделились ровно пополам. Последним, тринадцатым представителем администрации был Кхог - огромный, обряженный в какой-то скафандр получеловек-полуящер с огромными глазами пепельно-чёрного цвета. Кхог вышел вперёд и подошёл ближе к Хламовщику:
        - Не знаю, на кой тебе сдался этот человек, Лидц, - с шипящими нотками в голосе на общем выдал этот гигант, - но, я тебе задолжал. Так что мой голос за лишение этого разумного всего его имущества.
        Далее уже Кхог говорил для своих, а по завершении длинной речи Лидц перевёл:
        - Тебя лишат всего имеющегося в твоём распоряжении имущества. Заберут все: одежду, личные вещи, КэРэ. Плюс будет наложен штраф в размере трёх тысяч восьмиста КэРэ, срок погашения не фиксирован конкретным временем. У меня же отберут станцию и две трети имеющихся в моём распоряжении материалов.
        У Кира неприятно засосало под ложечкой, а в голове всплыли слова про социальный статус и про то, что без определённого уровня КэРэ можно запросто прогуляться за борт без скафандра.
        - Изъять у него всё! - яростно распорядился недосвин и подручные жёлто-чёрные киборги тут же приблизились к человеку.
        Землянин даже не пытался оказать сопротивление, потому как конечность одного из представителей правопорядка разъехалась, превратившись в некое подобие двузубой вилки. Меж длинных зубцов непрерывно била дуга и эту самую вилку киборг тут же направил на землянина.
        - Не шевелись и не сопротивляйся, - спокойно произнёс Хламовщик, - тебе с ними не справиться.
        Второй приспешник Кранга облучил нашего героя красными лучами, а после методично и безжалостно принялся срывать шмотки. Через два десятка секунд человек вновь стоял голый и обобранный.
        Мстительный инопланетянин подошёл ближе и довольными поросячьими глазками осмотрел землянина:
        - Вы у него все изъяли? - на великом и могучем поинтересовался Кранг.
        Подручный ответил нечто невнятное грубым механическим голосом, лишённым каких-либо эмоций и судя по реакции подлого инопланетянина, ответ пришёлся ему по душе.
        - Во и отлично, - на чистом русском произнёс Кранг, - ты, землянин, даже не представляешь, с каким удовольствием я выкину тебя в открытый космос, а потом буду наслаждаться зрелищем твоих мук, - едва ли не писклявым от восторга голосом закончил фразу Кранг.
        Блаженная улыбка разом съехала с физиономии полицая, а глазки вновь принялись наполняться гневом, когда за человека заступился хозяин свалки:
        - Видишь ли, Кранг, согласно своду правил нашего с тобой уровня, после полного изъятия всего имущества, приговорённому дают ровно сутки на то, чтоб собрать требуемую сумму и только потом твои амбалы смогут в очередной раз заблокировать этого обитателя станции Бис. К тому же непонятно почему до подписавшего трудовое соглашение существа не были доведены все правила нашей станции.
        Физиономия полицая налилась красным, желваки на скулах заходили, а дыхание стало тяжёлым:
        - Лидц, подумай хорошо, ты же не хочешь приобрести такого могущественного врага, как я?
        - Таких, как ты, я пережил на своей должности несколько десятков, - озлобленно ответил хламовщик, - добрая половина из них набивалась мне во враги. А теперь, забирай своих недоделков и вали с вверенного мне администрацией участка.
        Физиономия Кранга налилась ещё большей краской и теперь сильно цветом походила на свёклу:
        - Ты пожалеешь, - понизив голос пообещал полицай на общем и, повернувшись к своим киборгам, добавил, - конфисковать производственный модуль!
        Конфискация модуля происходила довольно жёстко, малодушные киборги, желая угодить разгневанному начальнику, несколько раз приложили станцию о стеллажи. Вроде как и случайно, но силы было вложено мама не горюй. От несчастного станка даже отлетело несколько деталей, одной из которых был тот самый генератор, из-за которого наш герой и разругался с хозяином свалки. Киборги выволокли станок из ангара и неспешно потащили устройство прочь. Кранг же ещё раз с ненавистью глянул на землянина, а после на Лидца и презрительно сплюнув под ноги и поплёлся следом.
        - М да… - философски протянул Хламовщик, - как только эти разумные друг друга не вырезали с такой неприкрытой тягой к ненависти? И, кстати, последнему жесту научил этого убогого твой сопланетник Василий.
        - Я так и подумал, - пристально глядя вслед недосвину, произнёс Кир, - и ладно бы он мне попробовал отомстить, но к тебе то он чего прицепился? И станцию жалко. Ты видел, как они её изуродовали?
        - Ерунда, - словно от пустяка отмахнулся Хламовщик, - станцию бы все равно изъяли, унидой раньше или позже. Меня бы все равно вложили с теми платами, что мы уже произвели. Тут закладывать друг друга в порядке вещей, а дальше по-любому был бы собран судебный комитет и неизвестно чем бы вообще кончилось дело. Так что, не бери в голову. Меня сейчас больше другое гложет, легоны ушли со свалки.
        Землянин внимательно осмотрел кучи с высокотехнологическим мусором и только сейчас отметил, что на всём пространстве отсутствуют мелкие мусорщики.
        - Может, они коллег твоих испугались? - предположил Кир.
        - Скорее уж моего гнева, - без особых эмоций ответил киборг, - Реманккык мне нахамил. И хамил он, потому что знал, легоны никогда сюда больше не вернуться. Сейчас все их племя отправилось на следующий уровень. Видно, старый вожак как-то смог набрать необходимое количество КэРэ. Они попробуют зацепиться там. А мне нужно будет делать нелёгкий выбор: шиги или архантауры. В любом случае так или эдак, но выбор не в твою пользу.
        - Я рад, что дела на твоей свалке скоро пойдут в гору, а как теперь быть мне, - Кир с откровенным разочарованием глядел на разгромленный сарайчик, что некогда принадлежал легендарному Джони Сиджу, - держиморды этого урода придут, когда отведённое мне время истечёт. И тогда мне точно хана. Здравствуй свободный космос.
        - Ерунда, - хламовщик не стал обращать внимание на нервы разочарованного человека, - по истечению отведённого для заработка времени, зайди ко мне, я переведу тебе на счёт пятнадцать КэРэ, куплю еду и воду в кейтура. Если тебя опять выловят, КэРэ вновь спишут и опять запустится период ожидания. Так что в эту игру можно играть очень долго. Это во-первых, - для большей наглядности хозяин свалки продемонстрировал механический палец одного из манипуляторов, - во-вторых, после продажи тех плат, что мы с тобой произвели, приличная сумма упадёт на твой счёт и поверь, тех КэРэ тебе с лихвой хватит, чтоб перекрыть долг.
        После услышанного настроением медленно, но уверенно поползло вверх:
        - Слушай, Лидц, а могу я часть тех средств получить авансом. Просто мне не очень хочется лазить по базе голышом. Я бы не отказался прикупить себе штанишки и какую-нибудь обувь.
        - Не выйдет, - спокойно ответил киборг, - при любом твоём взаимодействии с кейтура КэРэ будут списываться до нуля. Так что любые покупки только через меня.
        - Ясно, - даже несведущему представителю другой цивилизации была заметна на лице землянина озадаченность, - а когда ты мне отдашь мою долю за платы?
        - Как только продам их, - тут же отозвался Лидц, - конфискация производственной станции сыграла нам на руку. Теперь меня крайне сложно связать с произведёнными плата и это значит, что платы можно продать подороже. Единственное, продажа может затянуться. Но при должном терпении ты получишь четыре с половиной тысячи КэРэ, вместо трёх с половиной. Ты как, готов подождать?
        - Готов, - без раздумий ответил Кир.
        Для нашего героя ответ оказался очевидным, эти средства позволяли не только рассчитаться с возложенным на плечи долгом, но и выйти в небольшой плюс.
        - Вот и хорошо, - довольно промурлыкал Лидц и собрался было развернуть свою громоздкую шестилапую платформу и скрыться в ангаре.
        - Подожди, - остановил землянин Хламовщика, - а можно ещё один вопрос?
        - Валяй, - остановился хозяин свалки.
        - Зачем тебе всё это нужно? - Кир продолжал смотреть на разгромленный домик, - я имею в виду возню со мной. Мы с тобой друг другу никто. Да и от других я слышал, что ты не очень приятное существо, груб своенравен и необходителен с прочими, а мне вот, помогаешь, словно родному?
        - Они абсолютно правы, - жуткий хозяин свалки развернул платформу в сторону человека, - мне плевать на всю эту станцию, но Джони Сидж мне сильно помог. У нас с ним было небольшое джентльменское соглашение и помогаю я тебе чисто, потому что обещал, ну и, разумеется, из-за определённых потенциальных выгод.
        - Это из-за плат? - сделал свои далеко идущие выводы Кир.
        - Нет, - довольно ответил Лидц Тантал Нии, - платы - это маленький приятный бонус. Но давай поговорим об этом позже, когда уйдёт команда конфискации.
        У ворот на свалку появились два десятка существ разной степени кибернизированности.
        - Они пришли за материалами, - указал на пришлых Лидц, - постарайся не попадаться им на глаза, а ещё лучше посмотри, что можно сделать с твоим разрушенным домиком.
        С домиком всё оказалось не настолько плачевно, да была снята с креплений откатная дверца, была замята стена, вернее, пластиковый лист, из которого она была сделана, всё внутри было разбито. Вот только конфисковано ничего не было. Тут поработали легоны, видимо, староста, решив, что больше никогда не вернётся на свалку, решил таким нехитрым способом проучить наглого землянина. Неприятно царапнуло жадностью понимание отсутствия продовольственного запаса и физическое уничтожение уникальных инструментов, что достались нашему герою в наследство от Джони Сиджа.
        Кирилл Фёдорович сидел с озадаченной физиономией на полу посреди комнаты и глядел нацарапанную на полу фразу на общем языке. «Извини», вывел чей-то смутно знакомый коготь на пластиковом покрытии пола, а рядом с надписью валялась небольшая, примерно с фалангу мизинца стеклянная капсула. Стеклянная трубка была наполнена жидкостью, сильно напоминавшей ртуть. С одной из сторон на стеклянной ампуле были нанесены чёрным цветом три разные по ширине полоски. Кир тяжко вздохнул, не хотелось верить, что приятель Тер так по-скотски к нему отнёсся. Землянин собрался выкинуть оставленный подарочек, но в дело сам по себе включился браслет веригаффов. Чёрные кольца на ампуле приобрели красный оттенок, точно таким же цветом подсветился и браслет, коего до последнего момента не было видно на запястье. Кир приоткрыл рот от осознания, что держиморды полицаев не все изъяли, а следом вылетел лист виртуальной проекции с описанием попавшей в руки ампулой.
        Боевой набор критических модулей специалиста по взлому, Класс - ААА. Предназначен для высшего военного командования и специалистов классом не ниже Е8. Совместимые типы нейросетей начиная с ЕГС64 по ЕГЛ12. Внимание!!! При попадании группы модулей в третьи руки модули подлежат немедленному уничтожению!!! Провести интеграцию? «ДА» «Нет».
        По спине Кира от осознания пробежало даже не стадо, а многочисленные стада мурашек. Если уж какой-то браслет был способен на очень многое, то эти модули могли открыть невообразимые возможности. Наш герой сжал ампулу в кулак и на проекции нажал «да». По листу многочисленными знаками побежал код:
        Анализ носителя - тип приемлем!!! Анализ связывающего устройства - Класс приемлем!!! Тип инициированной сети - сеть не имплантирована!!! Ошибка!!! Процесс остановлен…
        Проекция разом схлопнулась, а браслет погас, вновь приобретя оттенок и текстуру кожи.
        Глава 12. Как прожить на пятнадцать КэРэ?
        Там, на Земле, будучи бездомным бродягой, Кир приспособился существовать без денег. Сэнсэй - Палыч научил выкручиваться почти из любых ситуаций. Относительно молодой человек, прожив год в теплотрассном люке, прекрасно знал, где можно разжиться едой, выпивкой и различными, хотя и не совсем новыми вещами. Кирилл Фёдорович Стрельников с высоты «птичьего полёта» пал настолько низко, насколько не любые крысы заползаю и самое занимательное, что даже на дне он вполне смог приспособиться к новым условиям существования и даже относительно успешно существовал. В свою бытность лицом без места жительства Кирилл Фёдорович порой по несколько месяцев не видел денежных знаков, и теперь весть о том, что некоторое время придётся существовать на катастрофически низкую сумму, не приводила исследователя станции в положенный для подобной ситуации трепет.
        - Вот скотство! - недовольно выругался Кир, внимательно оглядывая опрокинутый ящик с инструментами, что достались от Сиджа.
        Всё, что легендарный землянин когда-то сумел собрать по крупицам, было жестока изломало и раскидано вокруг небольшого столика бессмысленным мусором рядом с будкой и самое обидное, что лигоны не стали ничего брать. Им попросту не нужны были эти инструменты. Здесь пахло банальной местью, злобой за отказ и сейчас наш герой в большей степени злился на себя. Мыслит о том, что инструмент нужно было прятать от чужих глаз, а не оставлять на самом видном месте въедливым лобзиком жужжала в голове. Глава посёлка и его приспешники оторвались от души и восстановить сложные элементы не имелось возможности.
        Как оказалось чуть позже, дом, построенный неким Джоном Сиджем, пострадал не сильно. Откатная дверь без особых хлопот встала на положенное ей место, затем и откидной лист кровати был приторочен куда положено. С лавочкой вообще всё оказалось просто, она крепилась на паре импровизированных петель на штырьках и, вставив штырьки в нужные пазы, лавочка вновь приобрела своё рабочее состояние. Самым неприятным оказался факт отсутствия провианта, мелкие поганцы, видимо, по запаху нашли неприкосновенный запас и что не сожрали на месте, унесли с собой. А вот до записей легендарного покорителя космоса Джини Сиджа, мелкие мусорщики так и не смогли добраться. То ли сильно торопились, то ли просто не додумались разломать стол, так что все тетради, карандаш и ещё одна ампула с модулями так и остались лежать в коробе импровизированного столика. Землянин присел на лавочку и с грустью глянул на запаянную колбу без опознавательных знаков. От отчаяния хотелось выть, сейчас в своих руках наш герой имел уникальнейшие артефакты иной цивилизации, более того, эти артефакты могли бы принести великую пользу Киру, вот только
без нейросети толку от этих колб совсем не было. Начинающий покоритель космических просторов подобрал колбу из короба стола и проекционный браслет вновь подал признаки жизни. Браслет вновь проявился на коже светло-жёлтой полосой тонкого, едва земетного рисунка, а перед глазами повил лист оповещения.
        Интеграционный модуль САЕ1 - 3. Общедоступный. Общегражданский. Модуль воспитательного контроля и фиксации информации. Служит для помощи в усвоении теоретических знаний. Типы интеграционных возможностей: УНГ16 - АЛД18. Имеется возможность интеграции: «ДА», «НЕТ»?
        Кирилл Фёдорович нервно сжал кулаки и с сомнением ещё раз подтвердил своё согласие. В прошлый раз ничего особенного не произошло, модуль отказался вставать на положенное место и, скорее всего, в это раз должн? было произойти нечто подобное, вот только в первом случае нашему герою удалось выудить из информационного потока некоторый объём довольно занимательной информации. Разумеется, с ходу разобраться в тех кодах не вышло, ну не ведал Кир, что значит, Класс - ААА или типы нейросетей начиная с ЕГС64 по ЕГЛ12, но ведь, как говорили любить на родной планете, курочка по зёрнышку клюёт и, выдохнув, землянин подтвердил свой выбор. Как только палец коснулся проекции, символы на странице изменились на код:
        Анализ носителя - тип приемлем!!! Анализ связывающего устройства - Класс приемлем!!! Тип инициированной сети - сеть не имплантирована!!!
        В прошлый раз примерно на этом месте браслет и завершил работу, но сейчас творилось нечто иное:
        Внимание!!! Нет возможности установить имплантат в нейросеть!!! Ресурс имплантата САЕ1 - 3 можно перенаправить на улучшение работы проекционного устройства ТЕСК класса Н8!!! Подключить модуль к устройству: «ДА», «НЕТ»?
        И после очередного вопроса Кирилл Фёдорович очень надолго завис. По началу наш герой вообще не мог сообразить, о чём идёт речь, что за устройство такое ТЕСК класса Н8? Но осознание пришло, когда взгляд на краткий миг замер на проекционном браслете. Видимо, браслет и был тем самым ТЕСК класса Н8.
        - Да, - наконец вслух произнёс Кир и для подтверждения нажал нужные символы на проекции.
        По простыне текста побежали столбцы незнакомых символов, а контуры проекционного браслета сменили цвет с телесного на красный. Поверх бегущих символов появилось сообщение на великом и могучем:
        ПРИЛОЖИТЕ ИМПЛАНТ К УСТРОЙСТВУ ТЕСК!!!
        Кир, всё ещё не веря в происходящее, поднёс ампулу к браслету. Донести запаянный сосуд до проекционного браслета наш герой даже не успел, ампулу вырвало из пальцев, и она словно примагниченная прилипла к запястью. Стекло треснуло и жидкость металлического цвета принялась окутывать запястье, растекаясь по ярко-алым контурам рисунка. Кожу под проекционным браслетом начало довольно неприятно жечь. Примерно минуту продолжались метаморфозы, в какой-то момент красное свечение проекционного браслета прекратилось, и он пропал из виду, слившись по цвету и текстуре с кожей носителя. Пропало и неприятное жжение.
        Как показало дальнейшее изучение браслета, в интерфейсе особо ничего не изменилось. Добавилось каких-то пару новых иконок, с которыми с ходу разобраться не вышло. Сам же еле заметный браслет стал немного шире и теперь занимал площадь на запястье шириной примерно в четыре пальца.
        - Хрень какая-то, - нервно выпалил Кир, нажав на виртуальную иконку появившегося приложения.
        В очередной раз ничего не произошло и в душе плюнув землянин смахнул виртуальную проекцию. Представители компетентных органов давно закончили изымать из закромов Хламовщика ценные материалы и теперь можно было спокойно вернуться в ангар для разговора. Кирилл Фёдорович собрался было отправиться в ангар, когда браслет на запястье отозвался вибрацией, а перед глазами выскочило окно оповещения:
        Внимание! Интеграция импланта САЕ1 - 3 прошла успешно. Материал усвоен на 86,11 %. Ввиду отсутствия ресурсных возможностей придётся исключить 93 % функций интегрированного модуля. Необходимо выбрать приоритетные функции! Сделать выбор: «ДА», «НЕТ».
        Кирилл прикусил губу и присел обратно, а после нервно вдавил «ДА».
        Как оказалось, функций у сращённого с браслетом модуля было много, порядка пятидесяти. Б?льшая часть имела серый фрейм, что означало, отказ в активации. Подробное изучение помогло понять, с чем был связан сей неприятный факт. Некоторые функции попросту не подходили для типа организма нашего героя ввиду отсутствия кое-каких органов. Для активации других требовалась нейросеть. И вот из оставшихся десяти и предстояло выбрать четыре возможных. Благо выбирать нужно было не кота в мешке и браслет кое-какую информацию по доступным возможностям выдавал.
        ЛЕА8 - имитация искусственного интеллекта. Программа псевдоличность, способная обрабатывать поисковые запросы и упрощающая взаимодействие с общедоступным блоком модулей САЕ1 - 3 и общественных информационных сетей.
        СС7 - блок «цифровой ассистент». Имитация сложной программы учёта и хранения различной информации. В памяти устройства ТЕСК класса Н8 будет выделена отдельная зона для хранения различной важной для носителя информации. Работать с информацией можно будет в любое удобное для носителя время. (Возможные типы информации доступные в данный момент - текст). Для получения дополнительных возможностей необходимо открыть дополнительные свойства общедоступного блока модулей САЕ1 - 3.
        Блок просчёта сложных геометрических моделей, - предназначен для начинающих инженеров класса Н1-Н2, для работы с общими базами просчёта искажений ЕН7 и ниже.
        СС1.7 - блок взаимодействия с функцией «цифровой ассистент». Расширяет возможности сложной программы учёта, добавляя возможность сохранять визуальные образы, сложные схемы и даже звуков различной тональности. При наличии дополнительных модулей появляется возможность выводить сохранённую информацию на прочие устройства по беспроводной информационной сети.
        Блок контроля физического состояния «ЛИНАГ». Крайне полезный инструмент для контроля перелива МЛТ-жидкостей у кибернетизированных организмов и существ класса Н11.
        Нативный контроллер объёма «СЕМА», механизм приблизительного расчёта единиц фрактальной площади плоскостей типа КЕМ88.
        МАСАМ07 - модуль приблизительного сопоставления движения космических тел с имеющимися прототипами загруженных образцов звёздных карт. (Обязателен для установки потенциальным пилотам лёгких и средних звездолётов).
        АСИМКАМ - дополнительная надстройка модулей беспроводной передачи данных с различными устройствами. Обязательна для нулевых этапов развития группы технического инжиниринга и первоуровневой тонкой настройки сетей.
        СПЕДЛИК6619 - ментальный угнетатель начального уровня. (Имеет смысл устанавливать исключительно при наличии ментальных способностей).
        КАЛАМ8 - не аналоговый модуль имитации взаимодействия с точками разрыва пространства (Имеет смысл устанавливать исключительно при наличии ментальных способностей).
        Землянин трижды прочёл предложенные браслетом пункты и теперь сидел на крыльце с весьма задумчивым видом. С одной стороны, браслет давал кое-какое представление о функциях, пускай смутное и не вполне понятное, а с другой, новая информация только сильней забила и без того больную голову. Что, например, за ментальные способности или имитация искусственного интеллекта. Ведь совсем недавно, Хламовшик высмеивал слова Кира насчёт искусственного интеллекта, а тут вон оно как, в браслете имеется упоминание об этой штуковине. И вообще, что из себя представляет данная имитация? В фантазиях современного землянина тут же возник образ так хорошо знакомого голосового помощника Алисы. Эту забавную барышню программисты научили не только общаться, но даже прикалываться над собеседником. Правда, толку во всём этом наш герой не видел, ну не прельщали его голосовые помощники, пускай даже созданные неизвестной давно канувшей в лету космической расой. Другое дело блок, что был обозван «Цифровым ассистентом», вот эта штуковина была весьма полезной. Перспектива вести записи и собирать ценнейшую для землян информацию не
на шутку заинтриговала, а возможность запоминать образы, звуки и после выводить информацию на сторонние носители только подхлёстывала этот интерес. Также были интересны модули, связанные с начальным этапом пилотирования, в душе теплилась надежда когда-нибудь заполучить космический корабль и на самой максимально возможной скорости сорваться в направлении родной планеты. Зато с попустительским наплевательством отнёсся наш герой к инженерным примочкам и возможностям, связанным с менталом. Инженерная часть явно нужна была для чего-то сложного, вполне могло выйди так, что у Кира банально не хватит имеющихся знаний, а в сверхспособности скептик Кирилл и вовсе не верил. Так что выбор был сделан. Землянин выбрал имитацию искусственного интеллекта, цифрового ассистента и примочки для него и дабы добить четвёртый пункт - АСИМКАМ. Из всех оставшихся возможностей АСИМКАМ была самой понятной.
        Кирилл Фёдорович отметил четыре пункта и подтвердил свой выбор. Проекция экрана пропала, а прозрачный рисунок браслета налился едва заметным синим цветом. Видимо, работа с обновлением сильно загрузила мощности браслета, потому как ни на какие нажатия девайс не откликался. Немного подождав для приличия, Кир позабыл про браслет и направился в сторону ангара. Лидц совсем недавно обещал рассказать нечто занимательной и, видимо, сейчас стоило посетить своенравного киборга.
        Лидц Тантал, словно огромный краб неспешно прохаживался с важным видом вдоль практически пустых стеллажей, за ним словно верные миньоны следовали дроны кто по воздуху, а кто и словно громоздкий паук по полу.
        - Да, как-то пустенько у тебя тут стало, - оценил упадок благосостояния Кир, - вот скажи мне, Хламовщик, стоило оно того?
        - Материалы - ерунда, дело наживное, - отогнав манипулятором дройдов, ответил хозяин ангара, - То, что у меня отобрали - это жалкая песчинка в бескрайней пустыне. Мы с тобой собирались откровенно поговорить, я думаю сейчас настало время рассказать тебе, в чём мой интерес и почему я тебя не выкинул сразу с моей свалки.
        - Ну, давай поговорим, - согласился землянин.
        - Пойдём, - киборг указал манипулятором в сторону комнатки, где раньше стоял станок.
        Как только наш герой зашёл в помещение, Лидц из притороченного к боку платформы короба достал небольшое устройство и запустил прибор в работу:
        - Так нас никто не должен услышать, - Хламовщик недовольно поглядел на дройдов, что то и дело появлялись в проёме выхода и продолжил, - Моё полное имя Лидц Танлан Коор НИ. Я выходец с одной весьма сложной к проживанию планеты в галактике АЕ802. Моя родная планета Сэя имеет габариты сопоставимые с твоей и почти такую же силу тяжести. Только у меня дома очень опасно. Высокое радиоактивное излучение. Моя планета - это кладезь самых различных радиоактивных изотопов. И разнообразие различных видов на Сэя был крайне скудно.
        По всему было видно, что воспоминания киборгу даются с больш?м трудом. Хитиновая маска то и дело выдавала беспокойные эмоции всплесками щетинок.
        - Мы - кланирты, жили на Сэя очень долго, - понизив голос до полушёпота, продолжил хозяин свалки, - мы, не ощущали вреда от жёсткого излучения, но порой сильно страдали от голода. Наша местная флора иногда сильно страдала от выбросов и нам приходилось избавляться от кладок и молодого потомства. И вот однажды к нам прибыли лени. Эти мрази прибыли как нельзя вовремя, как раз после подобного выброса. Тогда мы посчитали их за благодетелей, нам были подарены генно-модифицированные образцы растений. Я помню, какой у нас был праздник в тот цикл. Мы оставили все кладки и весь молодняк. Изменённые растения довольно быстро вошли в силу и дали первый богатейший урожай. Это было поразительно. Тогда мы расплатились с лени радиоактивной рудой. Будущее уже не казалось сложным и беспросветным, а в следующий цикл растения, подаренные прибывшими, передушили и уничтожили все местные и самое неприятное, что больше они не дали ни единого плода или семени. Нас обманули. На третий цикл мы страдали от голода, напрочь изничтожив весь молодняк. А после лени нам выставили счёт с жёсткими условиями. Либо мы добываем руду,
либо перестаём существовать. Чтоб ты понимал, кланирты и так не особо многочисленный народ. Всю историю своего существования мы боролись за своё существование. Нас припёрли к стенке, попросту не оставили выбора. Чтобы остались живы немногие, большинству пришлось спуститься в радиоактивные копи и заняться добычей.
        - Ну а как же киборги там разные, разве не эффективней было бы добывать руду ими? - подобной откровенности от сурового хозяина свалки землянин не ожидал.
        - Добывающие роботы неспособны работать долго в зоне высокого излучения, - охотно пояснил Хламовщик, - мы же, как вид переносили такие вещи запросто. Чтоб ты мог осознать, на своей планете я был кем-то вроде хозяина планеты. Главой всех кланиртов. Самые умные собратья долгое время размышляли, как решить нашу проблему, и мы приняли единственно правильное решение. Я и ещё четверо моих собратьев подговорили нескольких малозначимых смутьянов поднять бунт против прибывших лени. Вот только бунта так и не произошло. Мы сами сдали этих бунтарей хозяевам в благодарность, попросившись на службу сюда. Вижу по взгляду, что ты хочешь меня осудить за подобного рода поступок, но не ст?ит этого делать, ты слишком мало знаешь и слишком узко мыслишь, - хозяин ангара на мгновение замолчал, навёл свои окуляры на проход и продолжил говорить, - только так мы могли втереться в доверие к подлым лени. И только так мы смогли покинуть лоно родной планеты. Мы отличились, мы были полезны лени и каждый из моих собратьев занял административную должность на этой станции. Всё это было сделано ради жалкого шанса помочь моей родной
планете. Все мои собратья занимают различные административные должности на разных уровнях. И сгинув, я обреку народ целой планеты на верное вымирание. Теперь ты должен понимать, на какой риск я пошёл, чтоб выгородить тебя.
        - Я даже не знаю, чего и сказать, - землянин растерянно почесал заросшую и немытую голову.
        - Да пока особо и нечего, - киборг наконец отлип взглядом от входа и продолжил, - теперь, я желаю пояснить тебе свою позицию относительно твоей персоны. Ты, Василий и Сидж прибыли с планеты, очень похожей на мою. Да, у вас там не было высокого уровня радиации, но и у нас имеются места со спокойным климатом, где ваши земные растения за несколько десятков лет вполне сумеют адаптироваться. Помнишь, я тебя как-то спрашивал про бах-чи-вие, - по слогам выговорил Лидц, - так вот, на нашей планете росли такие же плоды. Они полностью соответствовали описанию Сиджа и твоему. И вы, земляне именно тот шанс, который я так долго ждал.
        - Подожди, так тебе нужны наши земные растения? - осенила Кирилла очевидная мысль.
        - Не растения, семена, - с какими-то нотками вожделения в голосе ответил Хламовщик, - мне нужны семена с твоей планеты.
        Кир впал в какую-то прострацию, по земным меркам просьба была плёвой, вот только сейчас наш герой пребывал в миллионах километров от родной планеты:
        - И как ты себе это представляешь? Нет, мне не жалко для тебя семян, просто, где я и где моя родная планета? Я не знаю, как вернуться, у меня нет звездолёта. И…
        Кир сбился, не придумав, что ещё сказать.
        - Для меня важно твоё принципиальное согласие, - осознав смятение человека, высказался Лидц, - я знаю, как тебе попасть домой. Единственное, тебе в любом случае после придётся вернуться на станцию Бис. Просто, потому что у тебя не будет другого выбора.
        - Ты знаешь, как мне вернуться на землю? - взгляд землянина сменился с растерянного на острый, заинтересованный.
        - Знаю, но сейчас об этом рано говорить, - киборг наклонил свою жуткую голову над человеком и ещё сильней понизил голос, - я расскажу, как тебе без особых затрат вернуться домой, если ты согласишься после привезти мне семена.
        - Договорились, - без самой малой капли сомнения согласился Кир.
        - Вот и прекрасно, - довольно произнёс киборг и погасил небольшой приборчик.
        В комнатку тут же влетел небольшой дроид по форме напоминающий баскетбольный мяч и завис над головами собеседников.
        - Вот и прекрасно, - повторил Лидц, убрав приборчик с глаз долой, - тогда с сегодняшнего дня ты можешь жить на моей свалки бесплатно. И не собирай больше мусор, иначе архантауры тебя прикончат. Ясно?
        - Ясно, - подтвердил землянин, - а как же еда и вода? Мне нужно питаться.
        - Ты всё получишь по первому требованию, - киборг задрал голову и глянул на издающего какие-то странные звуки дройда, - а сейчас извини, мои маленькие друзья требуют продолжить прерванный учёт материально-технических средств.

* * *
        Кирилл Фёдорович прибывал в припоганейшом настроение, глядя на то, как архантауры демонстративно роются на той части свалки, что при лигонах была закреплена за ним. Видимо, мерзкие твари не смогли простить землянину помощи бывшим обитателям свалки и сейчас в полной мере наслаждались своей маленькой местью. Очень хотелось собрать ещё одну производственную станцию и на этот раз смастерить какой-нибудь огнестрел - автомат, а ещё лучше пулемёт, вот только недавнего конструкторского опыта хватило за глаза. Землянин, сидя на крыльце родного сарайчика, прикидывал и так, и эдак возможности заработать горстку этих самых КэРэ. И как не печально, свалка для нашего героя теперь была полностью закрыта. Старший архантаур по фамилии Книст предупредил на ломаном общем, что любая попытка продать Хламовщику имущество со свалки будет наказана самым жестоким способом, и Кир в эти слова поверил. Вот и оставалось человеку с грустной физиономией наблюдать, как гнусные инопланетяне потрошат недавно обновившуюся свалку без его участия. Скорбные мысли развеял сигнал проекционного браслета. Едва заметный рисунок на коже
отозвался лёгкой вибрацией и перед глазами нашего героя появилось полотно информационной страницы. Чётко настроенный внешний вид операционки особых изменений не претерпел, единственное, на рабочем столе появилась новая папка обозванная, как «Обновление». Землянин довольно хмыкнул и дотронулся до папки пальцем. Содержимое слегка озадачило, в папке находились две иконки новых приложений. На первой был изображён коготь, а вот на второй символ отдалённо напоминающий знак радиоактивно. Ещё несколько секунд поколебавшись, землянин вдавил иконку с изображением когтя. Проекция сменилась длинным списком с предложением настроить индивидуального помощника СС7, имитационной программы взаимодействия ЛЕА8 и подпрограммы усиления модуля СС1.7. Кирилл Фёдорович в очередной раз надолго залип, стараясь разобраться в новых настройках, и приблизительно через час дело было сделано. Имитация ИИ и в самом деле оказалась чем-то отдалённо напоминающую приснопамятную Алису. А в огромном перечне настроек, можно было тонко настроить взаимодействие этой имитации с блоком цифрового ассистента. Вышла довольно уникальная штука,
имитация была способна взаимодействовать со всеми функциями браслета, более того, она вполне могла вести поиск по контекстным запросам в местном аналоге сети интернет не только на общем, но и на всех имеющихся языках. Кстати, наш герой обозвал имитацию Алисой по аналогии с её земным прототипом хотя две пародии с претензией на искусственный интеллект отличались не только голосом, но и своими возможностями. Поисковый робот - Алиса на созданный запрос выдавал уйму контекстной информации в различных видах, текст, видео, аудио, различные схемы. И вся подобранная информация шла сплошной кашей вперемешку на самых различных языках. Ряд настроек помог структурировать добытое и в руках землянина оказался довольно сносный инструмент. Наигравшись с Алисой, Кирилл Фёдорович переключил своё внимание на вторую иконку, ту что смутно напоминал до боли знакомый символ «радиоактивно». Именовался этот модуль АСИМКАМом. И именно эту аббревиатуру и вбил в поисковую строку наш начинающий исследователь космической станции. К великому удивлению землянина, информации вышло крайне мало, буквально пара ссылок. Первая ссылка вела
на страницу с каким-то сложным и весьма заумным отчётом. Услужливая имитация ИИ с охотой перевела текст на удобоваримый русский язык, но даже так понятнее не стало. Термины, что описывали какой-то смутно-понятный процесс, были сложны для понимания и практически незнакомы. Видео внесло куда большую ясность, на проекции появился инопланетянин, сильно напоминающий полуторометрового червя с руками и в белом халате, своего рода хреновая пародия на один старый мультик про какого-то червя в скафандре. Это червь принадлежал к самой могущественной расе во вселенной, именно так выглядели чистокровные лени. Доктор-червяк долго распинался о различных технологиях ушедшей цивилизации, он то и дело демонстрировал те или иные образчики оборудования веригаффов и даже демонстрировал некоторые возможности девайсов и в какой-то момент речь дошла до системы усиления покрытия и анализа беспроводной связи - АСИНКАМ. Рядом с доком возникла проекция листа настройки модуля. Письменность была незнакома, вот только нечто подобное наш герой уже видел при знакомстве с браслетом. Доктор-червяк отнёсся к модулю, словно к какой-то
пустяковой игрушке, которая в своём функционале только и способна определять наличие или отсутствие беспроводных сетей. Для полного исследования требовался вид полностью совместимый с технологиями веригаффов, а таковых было на пересчёт и все представители этих видов были заняты под исследования прочих устройств, так что тема АСИНКАМа осталась не раскрытой.
        Кирилл Фёдорович погасил страницу видеохостинга и, глянув на браслет, произнёс:
        - Выходит, зря я устанавливал этот модуль.
        Рефлексировать было уже поздно, и наш герой вызвал проекцию браслета. Ещё в пару нажатий Кир добрался до нужной иконки и почти без раздумий запустил АСИНКАМ.
        Как же сильно ошибался доктор-червяк в своих предположениях. Надстройка сетевого модуля по своим возможностям ушла намного дальше, чем на то рассчитывали лени. Эта штуковина работала не только со всеми ближайшими сетями, АСИНКАМ был в одно время, wi-fi роутером, широкодиапазонной фазерной решёткой, лидаром, сонаром и даже в какой-то мере взломщиком сетей. Единственное раскрыть свой полный потенциал надстройке могла помочь только инженерная нейросеть производства веригаффов. В остальных же случаях возможности урезались процентов на восемьдесят, а в уникальном случае нашего героя и на все девяносто. На проекционной странице надстройки все малознакомые символы почившей цивилизации были браслетом переведены на родной язык, и наш герой с упоением погрузился в изучение своих новых возможностей.
        Глава 13. Наследие сгинувших
        Сетевая надстройка АСИНКАМ, оказалась чудо как хороша, для Земли штука невероятная по своим возможностям, и получасового копания с настройками вполне хватило для того, чтоб это понять. Надстройка прикручивалась ко всему, что было способно работать с беспроводными сетями и значительно расширяла убогий потенциал устройств. Правда, у Кирилла софтина выдавала возможный минимум, жалкие десять процентов, но и их хватало. Алиса бодро разъяснила, основные возможности софта и наш герой с увлечением погрузился в тонкую настройку. Игра с ползунками и галочками значительно расширила кругозор Кирилла Фёдоровича и теперь он видел не только сети, но и виртуальную проекцию окружающего пространства станции, что называется, в разрезе примерно на пятнадцать метров вокруг себя. Неизвестные алгоритмы обработали сигналы волн и построили трёхмерную карту окружающего пространства. Картинка имела весьма детальный вид, на трёхмерной проекции отражалось всё: объекты, потайные полости, кладки кабелей линий энергопередачи и даже объёмные технические коридоры за основной наружной переборкой уровня. Оказывается, стена уровня
была не такой уж и тонкой и за ней скрывались довольно массивные полости, в которых были уложены во множестве толстые жилы проводов и труб жизнеобеспечения. А ещё в радиусе пятнадцати метров сканер браслета обнаружил порядка семи устройств производства веригаффов, к которым можно было подключиться через инженерные точки. Правда и тут был нюанс, для подключения требовался пароль, которого у Кира не могло быть. Игра с ползунками позволила увеличить радиус сканирования до сорока двух метров, правда, при таких условиях надстройка уже не обрисовывала трёхмерную картину окружающего пространства, сосредоточившись исключительно на точках, к которым можно подключиться и, опять же, подключаться к точкам можно было только в непосредственной близости, на расстоянии не более пяти метров.
        Как выяснил Кирилл Фёдорович чуть позже, вся система жизнеобеспечения уровня была основана на технологиях веригаффов. Основные узлы имели по паре точек подключения к устройству, общегражданская и инженерная. Устройства лени тоже отслеживались, но они были намного проще и имели всего одну точку подключения. При этом элементарная система перебора паролей взламывала эти узлы местных хозяев на раз. Кирилл ради интереса даже попробовал взломать доступ к одному из узлов лени. После пятиминутного перебора наш герой получил доступ к странице с парою опций, первой из которых была ВКЛ, а второй ВЫКЛ. АСИНКАМ оказался самым весомым приобретением из всех выбранных нашим героем и с помощью этой надстройки Кирилл Фёдорович даже сумел обнаружить тайник, когда-то оставленный Джони Сиджем. Небольшая потайная полость была обнаружена у самой крыши домика между наружной стеной станции и стенкой дома. В полости находилась всего одна тетрадь. Тетрадка была исписана от начала и до конца, в основном в ней содержались чертежи различных устройств с краткими пояснениями и зарисовки внешнего вида различных представителей
иных цивилизаций и самое занимательное их слабые и сильные места. По какой-то причине гений Сидж скрывал эту тетрадочку сильней всех остальных, видимо, в ней было что-то, за что можно было огрести от хозяев станции. И Кирилл Фёдорович решил не дёргать судьбу за причинное место, он и так сейчас был в немилости, а если гнусные киборги-полицаи поймают его ещё и с этой тетрадкой… Вот только и выкидывать работу гениального землянина рука не поднималась и, немного помаявшись в размышлениях, наш герой запустил Алису.
        - Алиса, нужно скопировать информацию с тетради, - отдал распоряжение землянин.
        И с запястья моментально сорвался красный луч. Лазер живо отсканировал страницы, и информация отразилась на виртуальной проекции.
        - Продолжить сканирование или сохранить информацию? - донёсся бездушный механический голос.
        Кир бойко перевернул лист и произнёс:
        - Продолжить.
        Через пятнадцать минут Кирилл Фёдорович отсканировал последнюю страницу текста и наконец выбрал опцию «сохранить информационный пакет».
        - Дайте имя отсканированному информационному пакету, - вновь требовательно произнёс безучастный и холодный голос.
        - Пускай будет - 1, - вслух произнёс Кир и перед ним появилась строка с подобным названием.
        Кирилл Фёдорович от греха подальше спрятал тетрадь на своё прежнее место и, вернувшись в свой домик, запустил информационный пакет с именем - 1.
        Весь отсканированный текст шёл одной сплошной простыней, периодически налезая на рисунки.
        - Отформатировать текст согласно правилам используемого языка? - поинтересовалась Алиса.
        - Да, - без особых колебаний согласился наш герой.
        Текст преобразовался почти мгновенно, разбившись на куски, и принял вид записей с тетрадных листов Сиджа.
        - Сохранить изменения? - безразлично поинтересовалась Алиса.
        - Сохранить, - подтвердил Кир.
        - Имеется возможность преобразовать имеющийся текст с используемого языка на родной язык носителя. Преобразовать?
        - Да, - в предвкушении согласился землянин.
        Преобразование текста заняло меньше минуты, и наш герой с головой погрузился в новое чтиво. Перевод с англицкого на великий и могучий имел вид машинного набора слов. В памяти Кирилла Фёдоровича тут же всплыли страницы предложений с довольно известной китайской торговой площадки, выходило нечто похожее на: «Нога, башмак мяч пинать далеко». Но всё равно это было намного проще, чем морщить извилины, вспоминая значения малознакомых слов.
        На страницах своего тайного дневника гениальный Джони Сидж, в большей степени рассуждал о высоких политических материях. Этот деятель грезил величием родной Индии и жестокой местью белым сахибам. Отца англичанина, полукровка Джони откровенно призирал. И его целью в космических далях были сбор важной, стратегической информации и доставка её на землю. Инопланетные технологии, по мнению Сиджа, могли сделать родную Индию одной из сильнейших стран на планете и свою миссию гений с планеты Земля видел именно в этом. К великому сожалению Джона, родился он не в том веке и многие моменты в запечатлённых на страницах дневника приборах были ему попросту незнакомы, например, микрочипы он почитал за волшебство, зато, с механическими частями сложных агрегатов землянин с инженерным складом ума справлялся на ура. Сидж подробно описывал работу тех или иных узлов и дополнял свои рисунки подробнейшими формулами с расчётами. Эрудированному человеку начала девятнадцатого века банально не хватало знаний века двадцать первого. С обитателями других миров всё тоже обстояло довольно интересно. Уже тогда Джони Сидж
осознавал, что обитатели космоса вполне могут вторгнуться на родную планету и на этот случай он и собирал своего рода бестиарий. Гений подробно расписывал все сильные и слабые стороны инопришиленцев, оружие коим твари любят пользоваться и много чего ещё.
        Проделанная Сиджем работа погрузила Кирилла Фёдоровича в тяжёлые размышления. Этот полукровка, попав в чужую среду, думал исключительно о пользе своему народу, а возможно и всей планете, потому как собранные знания в сложный час могли быть отличным подспорьем. Гений мечтал непременно вернуться домой, чтоб принести свет знаний людям. Но это с одной стороны. Кир смотрел на всю сложившуюся ситуацию со своей высокой колокольни. В отличие от Джони, Кирилл Фёдорович Стрельников, родился и вырос в суровую капиталистическую пору. Когда деловые люди, наобещав друг другу разного, могли запросто кинуть деловых партнёров. Не один раз было и такое, что какие-нибудь замечательные начинания, изобретённые фанатом своего дела, выкупались за сущие копейки и прятались далеко под сукно. Или ещё хуже, наивный изобретатель куда-нибудь пропадал, порою со всем своим семейством, а его поразительное изобретение так и не видело белого света. В чётко отлаженной машине коммерческих связей, дармовое электричество или какая-нибудь технология копеечной перегонки нефти сильно влияла на норму прибыли, а потому умные дяди в белых
халатах в круглых очках все как один охаивали недотёпу-изобретателя, с лёгкостью доказывали, что рабочий образец устройства - чушь или ещё хлеще - мошенничество. Проще говоря, подобного рода технологии на земле не были востребованы. Но сама идея завести на историческую родину нечто эдакое нашему герою понравилась, более того, появилось смутное подозрение, что кто-то это уже проделывал раньше. Ну не могли настолько быть схожими земные и местные технологи. И для себя Кирилл Фёдорович всё-таки решил последовать примеру легендарного Джини Сиджа. Благо, средства теперь имелись, да и чем чёрт не шутит, ещё и Хламовщик утверждал, что имеется какая-то возможность вернуться на Землю. Пускай и ненадолго, пускай на какой-то короткий срок, но там информацию можно будет скинуть в общественный нужник, под названием всемирная информационная сеть, а дальше пусть люди сами думают. Может и найдётся какой доброволец и проверит какую-нибудь из технологий.

* * *
        Пару дней спустя.
        Кирилл Фёдорович с весьма удручённым видом сидел рядом с основной переборкой уровня. Вид его был весьма скучен, он раз за разом глядел, как на проекции браслета переборщик паролей отказывал в доступе к подключению. У входа на свалку, словно цепные псы, поселились два чёрно-жёлтых киборга. Представители правопорядка на территорию свалки не совались, им Хламовщик запретил, но своих механических видоискателей с просторной территории не сводили. Всё это дело было весьма унылым ещё и потому, что в процессе перебора паролей нельзя было задействовать прочие функции браслета, видимо, девайсу банально не хватало вычислительных мощностей. И жалкие 120 - 150 паролей в минуту, были максимально мощными возможностями устройства.
        - Ты всё ещё тут? - несмотря на свою громоздкость, Коор Танлан Ни когда хотел, мог двигаться бесшумно, вот и на этот раз к человеку он подошёл без особого шума, - не отказался ещё от своей затеи?
        - Нет, - твёрдо ответил Кир, - ловля шкирн - отличная идея. По крайней мере, это поможет мне побыстрей избавиться от этого чёртового долга.
        Про ловлю неких шкирн наш герой нашёл информацию в дневнике Сиджа. Оказалось, что и тот когда-то был в неприятной ситуации с гражданским долгом силовым структурам. И точно так же, как и наш герой, Джони прятался на свалке, не имея возможности её покинуть. В тот раз гения выручил Василий, но планы того как можно поскорее расплатиться Сидж прорабатывал довольно детально. Имелось несколько возможностей снять с себя ярмо долга значительно быстрее. Сумма долга становилась меньше при выполнении социально полезных деяний, полезных в первую очередь для местной администрации. Но сами деяния несли в себе немалый риск. Так, например, можно было заниматься уборкой зачумлённых трупов, ликвидировать аварии утечки различных токсичных и радиоактивных жидкостей, ловить проштрафившихся перед местной администрацией существ. Ну и как вишенка на торте - ловля и уничтожение неких паразитических существ, именуемых шкирнами. И вот работа со шкирнами показалась Кириллу Фёдоровичу самым приемлемым решением, хотя и она была небезопасна. Шкирны имели вид довольно странной помеси членистоногой твари и моллюска. Четыре пары
членистоногих лап при необходимости прятались под непробиваемыми створками раковин, помимо конечностей для передвижения имелась ещё одна, сильно напоминающая наточенный до остроты бритвы серп. Средние особи имели размер сопоставимый со спутниковой тарелкой и жрали всё, что только можно было, от мяса обитателей Биса до оплётки энерговодов. Нрав у зверьков был суровый и неугомонный, своим отточенным серпом, они калечили не только разумных, но и вредили системам обеспечения станции, проложенным между внутренней переборкой и внешней обшивкой уровня. На Бис эти причудливые обитатели ближнего космоса попали случайно из одной замшелой галактики вместе с завезёнными строительными материалами. В своей раковине шкирны были неуязвимы, им не были страшны вакуум космоса, высокие и низкие температуры и даже радиация. Створки, что их защищали, были непробиваемы в буквальном смысле, их не брало никакое оружие. Зверёк, спрятавшись в раковину, становился в буквальном смысле неуязвимым, зато, если между створок попадала какая-нибудь железка, то даже лёгкое касание нежной тушки приводило к неминуемой гибели, а неуязвимый
обитатель технического уровня станции превращался в самый банальный труп. После гибели не пробиваемые створки начинали довольно быстро разрушаться, превращаясь в пыль буквально за пару дней. Травить шкирнов в туннелях жизнеобеспечения представители администрации не решались, потому как могли запросто отправить к прародителям если не всех, то очень многих обитателя уровня. Вот и являлась охота на тварей делом весьма благостным и почётным. Местные обитатели вылавливали шкирнов в технических тоннелях, правда, попасть в эти туннели можно было всего лишь из нескольких точек за пределами свалки. Зато при удачном стечении обстоятельств можно было рассчитывать на значительное ослабление внимания чёрно-жёлтых киборгов. При сдаче представителям администрации более десяти трупиков зараз, сдающий попадал под действие социальной программы ускоренного искупления своих ошибок и в день сдачи «псы режима» не имели права потрошить счета или вообще каким-либо образом третировать разумного. А ещё при работе с кейтура в эту униду средства со счётане списывались в пользу погашения долга, так что при желании, можно было
даже закупиться. Минусов, правда, во всём этом мероприятии было больше. Очень многие ловцы возвращались из многочисленных коридоров технических переборок без конечностей, а порой и вовсе не возвращались, пропадая навсегда.
        - Одумайся! - по-отечески попросил киборг, - не стоит оно того. Если ты даже умудришься разблокировать технический порт воздуховода, то всё равно там внизу тебя ждут очень многие проблемы. Там очень мало приемлемой для твоего уровня дыхательной смеси.
        - У меня есть маска, - не отвлекаясь от перебора, ответил Кир, - на пару унид её хватит, а там, если всё будет хорошо ещё себе куплю. Вернее, ты мне купишь.
        Едва наш герой успел закончить фразу, как окно переборщика парой наконец-то выдало так долго ожидаемое оповещение: «Пароль подобран». Страница входа изменилась, предоставив Кириллу возможность настраивать взломанный объект.
        - Касаний хлещь! - выругался Хламовщик на свойском, разглядев содержание странички, - ты всё-таки умудрился получить доступ! Ох и зря, наверное, я тебе этот браслет отдал.
        Киборг приблизил свою физиономию к листу проекции и постарался выбрать одну из позиций. Механический палец прошёл сквозь проекцию, не изменившуюся ни на йоту.
        - Кир, ну-ка выбери вот этот пункт, - безапелляционно потребовал Лидц.
        Землянин перечить не стал и коснулся пальцем страницы.
        - Внимание! Имеется возможность перевести текст на язык носителя, - неожиданно раздался голос Алисы, - перевести?
        - Переводи, - дал добро наш герой и текст на листе проекции преобразился.
        А далее началась сложная кропотливая исследовательская работа. Хламовщик, позабыв про всё на свете, погрузился в изучение вскрытого Киром меню. Киборг то и дело заставлял переключаться с пункта на пункт, подробно вычитывал все имеющиеся сноски и пояснения, а после и вовсе принялся оперировать указательным пальцем нашего героя словно каким-нибудь стилусом. В итоге Лидц Коор Танлан НИ замер перед раскинувшимся графиком с кучей данных, так и не выпустив палец человека из своих цепких манипуляторов.
        - Может, ты уже меня отпустишь? А то у меня палец затёк! - наконец не выдержал Кирилл.
        Киборг выпал из задумчивого состояния, отвлёкся от графика и, сообразив, чего от его персоны требуют, выпустил палец из своих манипуляторов:
        - Извини, - Лидц убрал пальцы от проекции, - просто информация очень занимательная. Оказывается, всё без исключения вентиляционные сегменты связаны в единую систему. Это значит, что добытый тобою пароль подходит к любому вентиляционному выходу и ко многим технологическим узлам.
        - Так я всё-таки смогу проникнуть на нижний уровень через этот вентиляционный канал!
        - И не только, - подтвердил Лидц.
        Кирилл выбрал на проекции опцию «открыть вентиляционный люк для профилактических работ» и довольно массивный блок выехал из стены, сдвинувшись в сторону. За относительно небольшим проёмом, примерно метр на метр, располагался довольно просторный вентиляционный ход. Тёмный коридор примерными размерами 2Х2 метра, уходил куда-то в бесконечность. И Кирилл Фёдорович, вглядевшись в полумрак, собрался было шагнуть в неизвестность.
        - Ты куда собрался? - недовольно поинтересовался киборг.
        - Ну дак, туда, - неопределённо указал Кирилл в сторону мрачной неизвестности, - я, всё-таки хочу попробовать себя в роли ловца шкирн.
        - А вдруг в этой системе установлены какие-нибудь средства защиты от проникновения, - обломал порыв человека своенравный киборг, - сейчас пройдёшь метров десять, а потом, бах! И поминай как звали Кира с планеты Земля.
        - Думаешь, может и такое быть? - опасливо поинтересовался наш герой.
        - От веригаффов можно чего угодно ожидать, - авторитетно заявил киборг, - Послушай, Кир, не ст?ит торопиться. Твои новые возможности позволят нам, как минимум избавиться от этого поганого надзора, а как максимум мы с тобой очень неплохо наваримся.
        - А что, за тобой тоже следят? - Кирилл Фёдорович вновь ткнул пальцем в табло и громоздкий блок занял прежнее положение, преобразившись в вентиляционную решётку.
        - Мы с тобой причастны к одному и тому же преступлению, - понизив голос с великой неохотой, принялся отвечать киборг, - ты был поражён в своих правах, а я потерял так долго зарабатываемое доверие. Ты же видел, как теперь за мной следят рабочие дройды, так что, я нахожусь под плотным колпаком службы безопасности лени. Теперь давай вернёмся к тому, что ты исполнил сегодня. Этот уровень станции начали строить веригаффы и б?льшая часть жизнеобеспечивающего оборудования их постройки. По этой причине уровень до сих пор кое-как функционирует. Лени в своё время не стали лезть в тонкие настройки, оставив всё на откуп автоматике. И несмотря на засилье шкирнов и прогнозы аналитиков исследовательского отдела восемьдесят восьмой уровень по-прежнему существует.
        - Ну и к чему вся эта информация? - напрягся землянин.
        - А к тому, - недовольно огрызнулся Хламовщик, - дослушай сначала, а после уже и вопросы задавай.
        Кирилл Фёдорович промолчал, ожидая дальнейших разъяснений и киборг продолжил:
        - Было время, когда к?мплексные устройства газоотводов ремонтировали. За эту работу очень хорошо платили. И работники были на хорошем счету у хозяев станции. Сейчас же, всем давно понятно, что рано или поздно от этого уровня придётся избавляться. Его физически отделят от станции и скинут к ближайшей звезде. Это умопомрачительно дорогая операция, нужно будет жителей нашего уровня поднять на следующий, а это теснота, восстания и резня. И это я молчу про грандиозную потерю времени. В общем, невыгодно это. И если найдутся добровольцы, что помогут оттянуть этот неприятный момент, то наши добрые хозяева лени погладят их по головке.
        - То есть, ты хочешь починить эту хреновину? - для уточняющего эффекта Кирилл Фёдорович даже пнул квадратный вентиляционный люк.
        - Нет, - терпеливо ответил Хламовщик, - я желаю, чтоб мы с тобой починили этот воздуховод. Я сам не смогу покинуть свалку в отличие от тебя. К тому же этот маленький прожект позволит нам разом решить уйму проблем. Мы уберём с моей свалки надзирающих киборгов, - принялся загибать механические пальцы хозяин свалки, - уберём этих долбанных архантауров, будь они неладны, снимем с нас обоих обвинения, к тому же - это сильно поспособствует твоей отправке на землю.
        Про землю киборг, скорее всего, врал, приплёл информацию так, для красного словца. А вот про архантов было весьма интересно послушать, что-то не клеилось у грозного киборга с новыми работягами.
        - А чего не так с архантаурами? - задал интересующий вопрос Кир.
        - Твари они, неблагодарные, - тут же ответил киборг, - только пришли на мою свалку и уже начали мне свои цены навязывать. Это мы за столько не продадим, то мы за столько не отдадим. А ещё есть у меня подозрения, что они под прикрытием вон тех полосатых, - Хламовщик указал перстом на жёлто-чёрных киборгов, что несли вахту у входа, - продают различные модули представителям линкиди. Короче, избавляться от них нужно, по-любому.
        Тут Кирилл Фёдорович был полностью солидарен с киборгом, от архантов нужно было избавиться и желательно как можно быстрее.
        - Хочешь сюда шиг пригнать? - идея была так себе, но и с архантауроми всё было глухо.
        - Нет, - вновь рябь на маске Лидца выдала эмоцию, - эта падаль на моей свалке и даром не сдалась. Имеются у меня на примете хорошие специалисты. Лемгимы. Они когда-то владели свалкой, твари трудолюбивые у меня с их вождём были замечательные отношения. А потом из вон того вентиляционного люка перестала поступать воздушная смесь. Лемгимы крайне привередливы к содержанию в смеси кислорода.
        - Так, вроде у меня над домиком ещё одна шахта имеется, - Кир даже глянул на свой сарайчик, дабы самому убедиться в своей правоте.
        - Воздуховод находится высоко, - охотно пояснил киборг, - и почти у самого края моих владений. Огромная часть обогащённой смеси уходит за забор. Лемгимам тут не хватало кислорода. Но, если мы с тобой наладим подачу из этого канала - это здорово облегчит нам жизнь. Особенно тебе.
        - А архантауры? - землянин глянул на массивную особь, что рылась в мусоре где-то на середине свалки, - твои ставленники с ними сладят?
        - Архантов я уничтожу сам, - понизив голос довольно произнёс киборг, - забуду их предупредить при следующем приёме мусора и посмотрим, как много их выживет.
        При мысли о месте вредным инопришеленцам маска Хламовщика вновь ожила, а волна из тёмных, хитиновых щетинок вновь выдала Лидца.
        Сказано - сделано. Уже через час с небольшим заговорщики готовились к воплощению задуманного плана. Вредный киборг безжалостно потрошил свои запасы, прикидывая, что имеется, а что ещё предстоит приобрести для сложной миссии. Лидц Коор Танлан НИ, то и дело с кем-то связывался по аналогу земного скайпа, что-то обсуждая и расспрашивая. Лица на той стороне экрана менялись со стремительной быстротой и в какой-то момент наш герой попросту перестал следить за происходящим. Землянин поудобнее расселся на прохладном полу и неспешно пережёвывал батончик Т3, вкус, конечно, был так себе, но зато он быстро и надолго утолял голод. Чувство сытости и безопасности самую малость разморило нашего героя и Кир сам не заметил, как задремал.
        Проснулся Кирилл Фёдорович от посторонних звуков, в помещении на повышенных тонах общались глава своры архантауров и Лидц.
        - Он должен уйти со свалки! - выплёвывая слова, словно лаящий пёс, требовал, хозяин своры Книст, - Ты должен учитывать наш интерес! Он должен сдохнуть! Он мой враг!
        - Мне плевать! - зло повысил голос Хламовщик, - Этот землянин - гость на моей свалке! Мой дорог?й друг! Любой, кто причинит ему вред, станет моим врагом! Вся твоя свора будет зачислена в мои враги! Ты к этому готов?!
        - Ты не знаешь, на что я готов! - оставил за собой последнее слово архантаур и направился прочь.
        Лидц с откровенной ненавистью глядел вслед архантаура, его маска зашлась настолько сильной рябью, что даже самому несведущему жителю станции стало бы понятно, что хозяина свалки в данный момент трогать не стоит.
        - Как мило вы беседовали, - негромко прокомментировал Кирилл Фёдорович.
        - Ненавижу эту тварь, - самую малость успокоился Хламовщик, - надеюсь, смерть его будет долгой и мучительной.
        - Это как получится, - землянин широко зевнул и не спеша поднялся на ноги, - ты лучше расскажи, как там твои переговоры?
        Громоздкая платформа развернула тело киборга:
        - Всё отлично, - почти мгновенно позабыв про архантаура, многозначительно похвастался Хламовщик, - я пообщался с представителями технического надзора нашего уровня, и они очень заинтересовались нашим с тобой предложением. Мой вариант действий был передан службе безопасности и нам были одобрено вр?менное предоставление необходимых технических средств. Выделили не все, конечно, но очень многое.
        - Многое? - с сомнением переспросил Кир.
        - Да, - довольно подтвердил киборг, - скоро сам всё увидишь.
        Скоро наступило примерно минут через сорок. Массивный дрон с натужным гудением приземлил большой контейнер у самых ворот ангара и тут же взмыл куда-то ввысь. Хламовщик открыл ворота, и его прислужники живо затащили полутораметровый куб внутрь. Посмотреть, что происходит, собрались арханты, но хозяин свалки закрыл ворота своего ангара перед любопытными носами. Пару мгновений спустя киборг уже кружил вокруг контейнера, сверяясь с показаниями на виртуальной проекции. Несколько минут кружения дали свой результат и одна из сторон, отстегнувшись, с грохотом упала на пол, обнажив содержимое контейнера и киборг тут же принялся проверять полученное с присланным списком. Кириллу Фёдоровичу было страсть как интересно, но отвлечь суетливого киборга он так и не решился.
        - Всё сходится, - наконец произнёс Лидц и принялся доставать вещи из контейнера.
        - Лидц, ты, может, уже расскажешь, что нам там прислали и какой вообще у нас план? - наконец не выдержал Кирилл.
        - План чуть позже, для начала мы тебя приоденем.
        Глава 14. Первая миссия
        - Это тебе, - Хламовщик протянул Киру несколько запаянных в полиэтилен свёртков, - Тут первоклассная одежда и обувь. Негоже на выполнение возложенной на нас миссии идти в чём попало.
        Киборг оказался прав на все сто, в пакете и в самом деле находились уникальные вещи: прочный комбинезон с системой поддержания постоянной температуры и из этого же набора почти невесомые ботинки. По началу вещи казались безразмерными, но как только они были надеты, какие-то механизмы подтянули размер к нужному. Ботинки ровно также уменьшились на несколько размеров и сели, что называется, по ноге. И уже после подгонки Кирилл Фёдорович с огромным удовольствием осматривал обновки.
        - К сожалению, это не самые лучшие экземпляры, - совершенно неискренне посетовал киборг, - Инженерный комплект серии ЛУЧ. Класс, правда, слабоват ББА, но для нашего уровня это очень весомо. Но это не главное.
        Лидц достал из контейнера ещё одну коробку и, поковырявшись в ней, протянул нашему герою пару небольших штуковин, отдалённо напоминающих беспроводные наушники. Кир собрался было засунуть наушник в ухо, но хозяин свалки остановил землянина:
        - Ты чего это делать удумал?
        - Я думал это гарнитура, - остановил ход пальцев почти у самого уха наш герой, - гарнитура - это средство общения.
        - Эти штуки нужно воткнуть в нос, - обескуражил землянина киборг, - это уникальная система контроля и корректировки дыхательной смеси. Что-то вроде тех респираторов, с которыми ты пришёл на мою свалку. Только у этих штуковин ресурс побольше. Что-то около пятидесяти ага.
        Скоропалительный подсчёт на пальцах выдал примерно 112 часов непрерывного использования и Кир всерьёз призадумался, а стоит ли вот так сразу использовать новинку. Видимо, Хламовщик смог прочесть мысли землянина:
        - Используй эту систему сразу, потому что после выполнения нашей работы все эти прелести, скорее всего, у тебя отберут.
        Слова Хламовщика резко добавили землянину решимости и Кир запихнул себе в левую ноздрю подозрительное устройство. Штуковина принялась неприятно ворочаться в ноздре и спустя короткое мгновение накрепко зафиксировалась, перекрыв ноздрю тёмной перемычкой. После установки первой штуковины наш герой установил и вторую. Лидц был полностью прав, не имело смысла беречь ресурс системы корректировки дыхательной смеси. Как только процесс инсталляции был завершён, у нашего героя от избытка кислорода началась кружиться голова. Кирилл Фёдорович словно опьянел и даже пошатнулся.
        - Так и должно быть, - охотно пояснил киборг, - сейчас устройства проведут анализ, а после подстроится под твой организм.
        И опять Хламовщик оказался прав. Спустя десять минут самочувствие нормализовалось, а лёгкое головокружение прошло. Следующим важным презентом, оказались несколько одинаковых разбитых устройств - нечто весьма похожее на термокружку или термос с массивной крышкой.
        - Это весьма полезные штуковины, - Лидц продемонстрировал короб с несколькими сильно и не очень разбитыми устройствами, - когда-то мы с Сиджем собрали подобный девайс. Он был полностью исправен, по крайней мере, показания выдавал правильные, но запустить устройство в работу нам так и не удалось, мы не смогли разобраться с исходящим от устройства сетевым сигналом, смекаешь? - киборг свободными манипуляторами достал из коробки крышку и принялся на ходу её разбирать, - Это армейская фляжка офицерского состава в армии веригаффов. Она сама собирает влагу из воздуха. Вещица весьма неприхотливая и крайне полезная, особенно для тебя.
        - Да, - согласился Кир, - с этой штукой можно хорошо экономить на воде.
        Лидц всучил коробку в руки человека:
        - Цени мою заботу.
        Кирилл Фёдорович со скепсисом оглядел остатки технологий древней цивилизации. К литровым сосудам прикручивались массивные крышки с одной-единственной с?нсорной кнопкой и множеством отверстий для прогона воздушной смеси. И если сосуды были более-менее целыми, то крышки имели весьма плачевный вид. Некоторые были жёстко разбиты и часть электронных потрохов бесполезным хламом выглядывали наружу, другие были более целыми, но и по ним было видно, что работали девайсы очень, очень давно.
        - Для начала тебе придётся починить одну из этих фляг, - уловив в глазах человека замешательство, Хламовщик добавил, - не переживай сильно, запчастей много, так что справишься.
        - Ага, - Кир поставил коробку под ноги, - я сейчас соберу эту хреновину, а после, когда всё закончится, у меня её отнимут. На фиг нужно.
        - Это не отнимут, - поспешил успокоить Кира хозяин свалки, - я выпросил этот хлам в качестве доноров под разбор для других проектов. Так что, собранный тобой прибор останется у тебя.
        - Ну тогда ладно, - землянин подошёл ближе и внимательно глянул на остальное содержимое контейнера, - а чего тут ещё интересного?
        Почти весь контейнер был набит разноразмерными кусками белых пластиковых труб.
        - Это соединительные тиги для энергошин, - Лидц выбрал один из кусков с диаметром сечения примерно с бутылочное горлышко и протянул его человеку, - эти штуки нужны для ремонта шин. Именно тебе предстоит с ними работать. Но не будем торопиться, для начала тебе нужно подготовиться, - киборг указал на оставленную на полу коробку, - неизвестно как долго ты будешь лазить по системе вентиляции, так что собери для начала армейскую фляжку.
        Лидц Коор Танлан НИ оказался весьма щедр и даже предложил землянину воспользоваться его личными инструментами, за личным же верстаком. Это место своенравный киборг чтил словно святыню. Тир даже рассказывал, что одному его сородичу Хламовщик сломал руку, когда мелкий мусорщик посмел дотронуться до приёмочного стола. Так что, щедрым предложением наш герой воспользовался без раздумий. Ассортимент инструмента у киборга был богатейшим, и то, что нужно было для работы Кириллу Фёдоровичу, точно так же присутствовало. Наш герой вытряхнул весь короб на стол и принялся разбирать электронные части приборов. Из всего разнообразия хлама удалось восстановить всего пару устройств, да и то если бы не запасы микрочипов киборга навряд ли бы собрали и один. Почти восемь часов наш герой возился с элементами, бережно перепаивая чипы к более-менее живым платам. Хламовщик всё это время тактично не мешал, но без присмотра землянина не оставлял.
        - Что готово? - киборг приблизился к столу на своей платформе и внимательно уставился на Кира.
        - Ага, - утерев пот со лба и отложив крышку в сторону, ответил наш герой, - но хоть убей, я не понимаю, по какому принципу эти штуки работают. Откуда берётся энергия?
        - Тут всё просто, - Лидц бесцеремонно забрал собранное устройство из рук Кира и открутив крышку с колбы почти моментально разобрал её на две половинки, - посмотри, видишь четыре контакта в круглой выемке. Так вот тут должен находиться особый элемент питания. Штуковина на нашем уровне необычайно редкая, но у меня в запасе несколько штук имеется.
        Киборг порылся в одном из боковых отделений своей платформы и после продемонстрировал необходимый для работы элемент. Элемент сильно напоминал небольшую круглую батарейку, почти такие же наш герой не единожды менял в системных блоках компьютеров или брелоках сигнализации машин, единственным и основным отличием была плоская контактная площадка, разделённая каким-то диэлектрическим материалом на четыре часть. Лидц установил элемент питания и собрал крышку обратно. После крышка была навинчена на колбу и прибор в сборе был вручён нашему герою.
        Если в прошлое изучение девайс не подавал никаких признаков жизни, то теперь единственная кнопка периодически загоралась красным едва различимым светом.
        - И чего мне теперь делать? - Кир поставил устройство на стол, не сводя глаз с кнопки.
        - Без понятия, - ответил Хламовщик, - мы с Сиджем её точно так же собрали. При нажатии на короткое время появлялась неопознанная сеть. Но, я так и не смог сопрячь флягу ни с одним из моих устройств. Правда, это было очень давно и у меня в наличии не имелось инженерного проекционного браслета веригаффов.
        - Ясно, - кратко ответил землянин и нажал на кнопку.
        Световой индикатор заморгал чаще, а запущенная надстройка АСИНКАМ и в самом деле показала новую инженерную точку сопряжения. Армейская фляжка офицерского состава армии веригаффов именовалась кратко - ФБ12. Более того, в памяти устройства имелась информация о бывшем владельце. Звали этого славного веригаффа - Клххад Нидлири Линнилькар Пьхек. И свой девайс этот самый Пьхек запаролил. После недолгих манипуляций в дело был запущен переборщик паролей. Небольшое устройство в отличие от затвора вентиляционного люка имело весьма заурядный размер и запросто помещалось в боковой карман-нашлёпку. И не отрываясь от процесса перебора, наш герой проследовал в скрытую от глаз комнатушку для ознакомления с остальными добытыми ништяками. Для начала киборг продемонстрировал Киру работу ремонтного комплекта энергошин. Пластиковая трубка при должном приложении усилий, растягивалась в гибкую гофру. После, концы этой гофры надевались на две части перебитого энерговода и гофра по центру сжималась. А дальше происходило волшебство. Полое пространство трубки моментально нагревалась и наполнялась какой-то непонятной пеной,
чем-то вроде смеси бетона с металлическими опилками. Пластиковая гофра оплавлялась и превращалась в довольно жёсткую оплётку. После демонстрации процесса Хламовщик предложил повторить увиденное. Кир проделал всё ровно в том же порядки и получил в свои руки спаянный провод с большой палец толщиной.
        - Отлично, - довольно прокомментировал увиденное Лидц, - знаешь, человечек, ты меня очень сильно радуешь. Ты кардинально отличаешься в плане познаний от Василия и даже Сиджа.
        - Это потому что мы с ними жили в разные эпохи, - вернув провод энерговода киборгу, пояснил землянин, - я читал дневники Джони, он прибыл на станцию за полторы сотни лет до меня. А это не одно, не два и даже не три поколения. Я, наверное, тебя удивлю, но наши земные технологии сейчас не так уж и далеко ушли от технологий лени. У нас сейчас тоже есть массовая электроника, всемирная информационная сеть, и даже сервис видеохостинга весьма схожий с местным.
        - Что, прям, совсем схожи? - Хламовщик принял кусок энерговода из рук человека.
        - Да практически один в один, даже страницы информационной сети строятся по тому же принципу.
        - Ну, тогда я спешу тебя поздравить, - самодовольно произнёс киборг, - вы, земляне стали жертвой эксперимента. Специалисты корпорации Унги не один раз ставили опыты над дикими мирами. Всех отчётов я не видел, но как-то раз читал краткую выдержку из их научного издания. Так вот, там ради эксперимента обитателям планеты дают новые технологии, не полностью, конечно, но помогают воссоздать местный колорит. Если общество не готово к лавинообразному росту объёма информации и скорости его передачи в нём начинаются не самые благоприятные процессы. Развиваются побочные явления, например самцы начинают предпочитать самкам других самцов, с самками то же самое. Основные жизненные приоритеты, выстроенные вековым укладом, ломаются, начинают доминировать особи с различными психическими расстройствами. Рано или поздно подобные твари добираются до власти и тогда целые континенты становятся жертвами амбиций этих безумцев.
        - И ты думаешь, что моя планета участвует в таком же эксперименте? - полученная информация сильно озадачила.
        - Я не могу знать. Представители корпорации Унги мне не отчитываются, но помни, Кир, такие эксперименты всегда заканчивались плохо. Общество должно созреть, научиться правильно воспринимать вал информации. Должно выработать механизмы правильной оценки полученных знаний.
        Закончить речь Хламовщик не успел. Неожиданно ожил проекционный браслет Кирилла Фёдоровича. Перед глазами выскочила проекция.
        Пароль подобран!!! Желаете сменить привязку ФБ-12? «ДА», «НЕТ»?
        Тут и думать было не о чем. Кир тут же подтвердил выбор и в качестве пароля ввёл русское слово «Кукиш». Девайс подтвердил смену пароля изменением цвета индикации.
        Для привязки необходим генетический материал. Приложите любую удобную часть тела к символу «ЗАПУСК».
        За символ «ЗАПУСК» могла сойти одна-единственная кнопка, к которой наш герой незамедлительно и приложил большой палец. «Удобную часть тела» неприятно кольнуло, а цветовая индикация вновь сменила цвет с жёлтого на едва заметный зелёный. Кир внимательно оглядел аккуратную дырочку в пальце, через которую едва сочилась алая кровь.
        - У тебя получилось? - глядя на тот же самый палец, поинтересовался Хламовщик.
        - Не знаю, - Кир вызвал страницу проекции и с удивлением обнаружил новую иконку неизвестного приложения.
        Нова иконка служила для первичной настройки устройства ФБ-12. В ней можно было настроить содержание в накапливаемой жидкости различных солей и металлов. Экспериментировать с водой было чревато, хрен знает какие тяжёлые металлы и ядовитые соли предпочитали употреблять почившие в небытие инопришеленцы. А ну как отхлебнёт колодезной чудо-водицы наш славный герой, да и завернёт свои ласты или чего хуже, волосы с зубами повыпадут. Нее… На фиг, на фиг. Кирилл Фёдорович живо зарылся в дебри местного интернета и там шустро откапал содержание необходимых микроэлементов и минералов в питьевом составе для типов организма АПЗ1499. После путём перевода с общего на мёртвый язык славная девочка Алиса выдала названия требуемых элементов и когда все параметры были вбиты и зафиксированы, землянин жмакнул заветную кнопку. Приборчик едва слышно загудел. Сквозь небольшие щели на крышке начало затягивать воздушную смесь из окружающего пространства. Дыхательная смесь прогонялась через крышку и выдувалась откуда-то сбоку.
        - Запустил, - радостно прокомментировал очевидное киборг, - Кир, ты большой молодец. Теперь я уверен, что у нас с тобой всё получится.
        - Так чего, какой у тебя там план, Лидц?
        - Мне нужно несколько часов, чтоб всё приготовить, - Хламовщик, не глядя, достал из потайного отделения платформы пояс с небольшой сумкой, такие на земле назывались борсетками и были очень популярны у рыночных торгашей.
        Киборг небрежно сунул сумочку в руки землянину:
        - Мне нужно подготовиться. Встретимся через половину униды у входа в вентиляционные шахты. А ты пока отдыхай и набирайся сил.
        Долго уговаривать Кирилла Фёдоровича не пришлось, он и сам потерял счёт времени с этим подбором пароля, да и спор Хламовщика с лидером своры архантауров, не позволил выспаться всласть. И, махнув рукой, наш герой направился к себе.
        Новые работники свалки имели довольно возбуждённый вид, по мнению Кира, их сейчас рядом с его владениями было на удивление много. Твари злобно фыркали, скалились, но никто из архантов так и не решился напасть на наглого человека, впрочем, и человек особого повода для нападения не давал. Землянин двигался по прямой, наплевав на злобные инопланетные рожи. В какой-то момент дорогу нашему герою перегородил Книст. Глава стаи встал на пути землянина и Кириллу пришлось остановиться.
        - Трусливый клахмран! - с презрением выплюнул инопланетянин на общем языке.
        Лидера различными звуками поддержала вся стая.
        Видимо, фраза в какой-то мере должна была возмутить нашего героя, вызвать хоть какую-нибудь реакцию. Вот только Кирилл Фёдорович в свою бытность земным бомжом множество раз слышал и не такое в свой адрес.
        - Это всё, что ты мне хотел сказать? - не проявив и капельки гнева или страха, поинтересовался землянин, - если да, то свали с моего пути, урод!
        - Твои сопланетники на твоей планета жрут дерьмо, как и ты сам! - сделал ещё одну попытку вызвать эмоции Книст.
        - Это не новость, - дерзко ответил Кир, глядя в глаза архантауру, - если это всё, что ты собирался мне сказать, то вали с моего пути! - над едва не разгоревшейся бойней зависли несколько помощников Хламовщика и Книст как-то резко сдулся, - и прихвостней своих отгони от моей территории. Понял?
        Архант зло ощерил пасть, но отвечать не стал. Глава стаи отошёл в сторону, не сводя своих глаз с ненавистного человека. Когда Кир подходил к своему домику, сердце его билось словно пошедший вразнос дизельный двигатель, тело разом взмокло, холодный пот выступил на лбу. Несколько лет жизни с сэнсэем Палычем сейчас сыграли на пользу, видимо, стайные существа всего космоса подчинялись кое-каким неписаным правилам и покажи наш герой хоть малую толику страха, скорее всего, сожрали бы его архантауры, с костями и дерьмом. Нет, разумеется, появление дройдов Лидца охладило Книста, но звоночек был крайне нехорошим. Это сегодня киборг успел подсуетиться и дал понять, что следит за происходящим, а может ведь выйти и так, что завтра заботливому хозяину свалки будет не до приятеля с далёкой Земли и тогда…
        Размышления нашего героя были прерваны, фляжка напомнила о себе и Кир достал устройство из просторного кармана комбинезона. Сейчас кнопка на крышке потухла окончательно, а сама колба прилично потяжелела. Кирилл Фёдорович скрутил крышку и с восторгом оценил уровень наполненности и чистоту добытой воды. Землянин приложился к колбе и с удовольствием отметил, что вода холодная и довольно вкусная, она сильно отличалась по своим вкусовым свойствам от полученной из кейтура. Утолив жажду, нашего героя посетила другая светлая мысль. Все то время, что Кирилл Фёдорович пребывал на космической станции Бис, он ни разе не помылся. Просто, потому что вода здесь была на вес золота. Будучи обитателем социального дна, наш славный космический исследователь не так уж и часто придавался санитарно-гигиеническим процедурам, но на земле воды было вдоволь. Иногда были бани, летом - речка или пруд, зато здесь наш герой в буквальном смысле зарос грязной корочкой, а неухоженная борода и густая копна волос придавали законченный вид дикого питекантропа. Благо, теперь появилась новая лазейка, и Кир бегом сбегал во дворик.
Ведро, в котором гениальный Сидж хранил свои инструменты, было опустошено, и следующая партия наработанной влаги была без затей выплеснута в него. Примерно часов через пять двадцатилитровое ведро было наполнено, и Кирилл Фёдорович приступил к водным процедурам. Отмываться пришлось без мыла и шампуней, но даже так было приятно ощутить на своей коже прохладную влагу. Не мешало бы ещё постричься и побриться, но эта роскошь пока была недоступна. По завершении процедур, Кирилл Фёдорович Стрельников вольготно развалился на откидной койке, прикрыл ясны очи и погрузился в мир глубоких размышлений, благо, подумать было о чём. Сейчас в руках нашего героя находился уникальный образчик инопланетных технологий. Подобные штуки могли пригодиться в засушливых регионах родной планеты. Сколько бы пользы эти технологии могли принести родной планете, если бы не самая банальная человеческая жадность.
        Постепенно благородные мысли о высоком сошли на нет, и Кирилл Фёдорович сосредоточился на своей скромной персоне. Его жизнь свершила несколько невероятных кульбитов и вышла в точку, где он чувствовал себя живым. Почему-то именно сейчас разум был до безобразия светлым, не хотелось наркотик и алкоголя, а происходящее вокруг захлёстывало интересом к непознанному. Даже стайные твари арханты сейчас были интересны, очень хотелось понять, на что они вообще способны, хотелось заглянуть за границы станции Бис и своими глазами воочию обозреть безграничный космос, попробовать порулить настоящим звездолётом и узнать, как живут разумные существа на других планетах. За подобного рода мыслями наш герой и уснул.
        Проснулся Кир от довольно сильных ударов по стене. Хламовщик в знак уважения к частной собственности стоял напротив настежь раскрытой двери и колотил одним из своих манипуляторов по листу металлопласта.
        - Просыпайся, Кир! - донёсся требовательный голос киборга.
        - Да всё, встаю! - землянин разом поднялся и теперь сидел сонный на краю кровати, утирая заспанную физиономию.
        - Я всё подготовил, - довольно отрапортовал Хламовщик, - пойдём, откроешь вход в вентиляционную шахту.
        Кирилл Фёдорович Стрельников, не торопясь, поднялся на ноги, досыта напился из своего нового поильника и уже только потом покинул стены родного сарайчика. Всё это время Хламовщик терпеливо ждал. По выходу наш герой обнаружил, что просторная территория свалки была девственно пуста, нет технологический мусор по-прежнему валялся, но тварей, что в нём рылись ранее, видно не было. Ворота на свалку были надёжно прикрыты.
        - Я всех выгнал за забор, - ответил на неозвученный вопрос Лидц, - сказал, что сегодня должны завести партию нового мусора. Видел бы ты, как взбесились Архантауры.
        Маска киборга вновь пошла рябью, видимо, Лидц был весьма доволен собой.
        - Слышал бы ты, как разорялся Книст, - с великим удовольствием продолжил рассказ хозяин свалки, - Мы ещё не успели перебрать весь мусор, там ещё много полезных материалов! Уроды! Вот где они у меня всё, - Хламовщик соединил разрозненные манипуляторы в один и продемонстрировал сжатый кулак.
        Жест, как и эмоции были типичны для представителей Земли. Видимо, набрался этих замашек Лидц у Василия в пору тесного знакомства.
        - Чем меньше глаз, тем лучше, - почти безразлично произнёс Кир, широко зевнув, - А вот с этими друзьями ты чего-нибудь делать собираешься? - землянин указал пальцем на зависнувший над головами дрон.
        - С этим я ничего не могу поделать, - спокойно признался киборг, - да и смысла скрывать от хозяев, что-либо никакого нет. Наша задумка им хорошо известна и одобрена ими же, так что наблюдать за нами будут постоянно и пристально.
        С открытием вентиляционного канала всё прошло словно по нотам. Кирилл Фёдорович ввёл пароль и блок вентиляционной решётки подался немного вперёд после чего отъехал влево. Но и на этот раз Хламовщик обломал едва не ринувшегося в проём человека:
        - Не торопись, Кир. Давай для начала запустим в вентканал дроида.
        После непродолжительной возни Хламовщик достал из отсеков своей площадки нечто очень занимательное. Небольшая трёхгранная пирамида, примерно в двадцать сантиметров высотой довольно шустро вращалась на платформе о четырёх паучьих лапках, площадка у этой штуковины была почти такой же, как и у Лидца, только механических лап было меньше, ну и размеры несопоставимы. Хламовщик довольно живо накрутил какое-то устройство на один из своих окуляров, после чего дроид поднялся на лапы и словно пьяный сделал несколько неловких шагов.
        - Я не думал, что он настолько сложно управляется, - недовольно прокомментировал Лидц, неловко вогнав дроида в откос у входа в шахту.
        - Все настолько плохо? - больше для участия поинтересовался наш герой.
        - Всё нормально, - не выказав и малую толику раздражения, ответил Хламовщик.
        Далее, хозяин свалки проделал ряд довольно замысловатых манипуляций и над его проекционным браслетом появилось изображение тёмного коридора. Проекция транслировала вид с видоискателя дроида. Платформа дроида сделала несколько неловких шагов, пирамидка принялась раскручиваться, сканируя пространство вокруг. Лидц Коор подал мысленный сигнал и механическая тварь, перепрыгнув небольшой бортик, оказалась внутри вент канала. По самому каналу дроид двигался не спеша, постоянно облучая окружающее пространство вокруг пучками лазерных лучей. Не самое огромное расстояние добрые три десятка метров подарок лени прошёл минут за семь и остановила движение дроида следующая отсечка вент канала. Блок с решёткой, почти такой же как у входа, надёжно перекрывал выход к основной шахте. Пучки лазеров бойко облапали наследие канувших в лету веригаффов, после чего Хламовщик уверенно заявил:
        - А вот и наша проблема. Этот блок контроля подачи воздушной смеси отключён от энерговодов.
        - Ясно, - Кир не сводил глаз с трансляции, - а что с оружием, ты упоминал, что веригаффы могли оставить ловушки в шахтах.
        - Дроид просканировал пространство. В скрытых нишах имеются частотные излучатели, - охотно ответил киборг, - но они отключены. Я полагаю, что при работе в инженерном режиме защита полностью отключается. А теперь, Кир, давай двигай туда. Нужный нам модуль находится в самом тупике этой шахты.
        Глава 15. Тёмная сторона Биса
        Прогулка по огромной, разумеется, по человеческим меркам шахте оказалась непродолжительной и тридцать с небольшим метров наш герой преодолел менее чем за минуту. Налобный фонарик осветил очередной блок управления потоком дыхательной смеси и после недолгого ожидания надстройка АСИНКАМ радостно пискнула. Подключился к новой точке Кирилл Фёдорович без проблем. Однажды добытый пароль и в самом деле подходил ко всем сложным устройствам системе вентиляции. Кир вызвал виртуальную проекцию страницы управления блоком, но толком разобраться в ней не успел. Лист был сброшен, потому как, Лидцу до ужаса хотелось узнать, как всё проходит и своенравный киборг набрал человека по местному аналогу земного скайпа, а выполнять разом несколько операций браслет по какой-то причине отказывался.
        Кирилл нервно принял вызов и тут же услышал в свой адрес:
        - Ты чего так долго?
        После недолгих пояснений киборг на какое-то время задумался, а после озвучил свои размышления:
        - Видимо, сброс происходит из-за загруженности транслирующего модуля. В прошлый раз ты ведь умудрился сохранить пароль при помощи этой твоей Алисы?
        - Ну да, - согласился землянин.
        - Тогда поступим так, - бодро распорядился Лидц, - зафиксируй визуальный образ страницы и отправь его мне сообщением. Только для начала заставь имитацию ИИ перевести её на земной. Мне так будет проше понять. После я разберусь и скину тебе дальнейшие инструкции.
        Сказано - сделано. Кир скриншотил листы проекции, отправлял их Хламовщику и после недолгих размышлений киборг говорил, куда нужно ткнуть пальцем дальше. Процесс занял довольно много времени, потому как после каждой отсылки файлов нашему герою приходилось по новой загружать АСИНКАМ. И этот процесс начинался с самого начала раз за разом на протяжении долгих пяти часов, пока наконец киборг не нашёл нужную ему информацию.
        - Всё, Кир! - на сей раз Лидц не стал звонить, а попросту крикнул в вентиляционную шахту, - всё не так плохо, как я думал! Диагностические датчики показывают, что нет питания в четырёх линиях из ста девятнадцати. Жидкостные и газовые магистрали в полном порядке, так что, давай дуй обратно.
        Следующие полчаса своенравный киборг посвятил изучению технических коридоров, скрытых от взглядов простых обитателей станции. И когда всё было сверено, оценено и перепроверено, на браслет Кира пришёл графический файл.
        - Это карта технических помещений нашего уровня станции, - голосом, полным важности, произнёс Хламовщик, - информация, между прочим, сугубо секретная. Так что цени оказанное нам доверие.
        - Проникся, - с явным скепсисом ответил землянин, разглядывая серые контуры карты-схемы, - и куда мне нужно попасть?
        - Тебе нужны коридоры, помеченные крестиком, - принялся объяснять киборг, - Как видешь их здесь два. И оба входа находятся рядом с моим основным входом в технические сооружения.
        - Ты же говорил, что входы на технические уровни имеются всего в паре мест на станции?
        - Я в последнее время много чего говорю, - Лидц без затей сунул в руки Киру мешочек доверху набитый ремкомплектами, - ещё больше информации, я держу при себе, потому как без особой нужды не имею права её озвучивать. А теперь двигай за мной, мы и так уйму времени потеряли.
        Лидц привёл человека на самый край свалки, где подручные киборги уже отчистили от мусора небольшой по своим габаритам технический люк. Беглый анализ АСИНКАМОМ показал, что данное творение принадлежало рукам или возможно лапам хозяев станции. Точка доступа была одна и Лидц довольно шустро подключил свой планшет к новому устройству. Затем ему сообщением был сброшен разовый код доступа и после ввода присланных символов дверца лючка отъехала в сторону.
        Высота технического помещения впечатляла. Сверху донизу было примерно восемь метров, и пристально всмотревшись в полумрак, Кир собрался было слезть вниз.
        - Подожди, - сварливо потребовал хозяин свалки, - что же ты всё на рожон лезешь? Так ведь и подохнуть недолго.
        Лидц вновь нацепил на окуляр прибор, которым он управлял дройдом и управляемое существо тут же сигануло вниз.
        Управляемый дроид не так уж и долго бегал по мрачным техническим коридорам технического уровня, уворачиваясь от вредных подобий моллюсков, скрещенных с крабами, но в какой-то момент серп одной из тварей словно острейшей бритвой срезал металлические лапки и дроид словно подкошенный рухнул на пол. Следом, на проекции было прекрасно видно, как этот же самый серп раз за разом наносил сильнейшие удары и после шестого попадания картинка пропала.
        - Шкирны! - с отвращением произнёс Хламовщик, - Отвратительные твари.
        - Да, жутковатые, - с некоторой нервозностью согласился наш герой, - Вроде, небольшие, а эту штуковину вон как расковыряли. Страшно даже подумать, что эти твари могут сделать с живым существом моего размера. Пара ударов и ног как небывало.
        - Да, дело опасное, - спокойно согласился киборг, - но, ты подумай о награде. Во-первых, я точно знаю, что этих тварей ловят, более того, их мясо крайне востребовано и стоит порядка семидесяти КэРэ с одной тушки. Во-вторых - не ст?ит забывать про архантауров. Эти ребятки на тебя крепко обижены. Ну и в-третьих - мы с тобой уже влезли во всё это и у нас, у тебя и у меня обратной дороги нет.
        Видимо, своим замысловатым спичем Хламовщик решил окончательно расставить все приоритеты.
        - Да знаю я, - стараясь не показывать страха или раздражения произнес Кир, - просто нужно подумать, как или чем с этими тварями бороться. С голыми руками к ним лучше не подходить.
        - Правильное решение, - киборг заглянул в открытую шахту, - нужно какое-нибудь орудие или ловушка. Подумай. Поведение у шкирн своеобразное, они асоциальны, но весьма предсказуемы. У каждой твари свой кусок территории, они объединятся исключительно в период спаривания. Так что, хорошо подумай. Если тебе понадобится какой-нибудь материал или инструмент из моих запасов, смело говори. Для дела ничего не жалко.
        Первая попытка проникнуть на территорию шкирн оказалась провальной. Кир спустился в технический коридор по скобам, игравшим роль своеобразной лестницы, ровно для того, чтоб через мгновение со свистов вылететь обратно. Тварь, размером с не самую крупную спутниковую тарелку, с громким шипением кинулась на нарушителя частных владений. Острый серп едва не срубил ноги незадачливого охотника, разминувшись в какие-то жалкие сантиметры.
        - Ну и чего? - по-дружески поинтересовался киборг, - как прошла первая охота?
        - Опасные твари, - высказал очевидные мысли Кир, - Не думал, что они настолько шустрые.
        - Да, многие беспечно полагают, что шкирны медлительны и нерасторопны. Только эти многие в лучшем случае лишаются конечностей, - Лидц на мгновение замолк, дав оценить степень риска, - а в худшем случае эти неудачники превращаются в дерьмо шкирнов. Кир, мне твой сопланетник Василий много рассказывал про традиции охоты на вашей планете, рассказывал про зверей, которые запросто могут уничтожить самого матерого самца вашего вида. Он рассказывал, что вы - люди, почти всегда брали этих тварей хитростью. Да что там говорить, сам Василий получил статус легенды уровня исключительно благодаря хитрости. Не спеши становиться кормом, поразмысли, как бы поступили ваши земные охотники.
        Совет Хламовщик дал неплохой, вот только Кирилл Фёдорович Стрельников ни разу в своей жизни ружьё в руках не держал. Нет, покойный батюшка периодически с приятелями уезжали на охоту и порой даже привозил домой различного рода дичь, утку там или зайца, например, но наш герой стремлений родителя к этому сомнительному удовольствию никогда не разделял. Пришлось Киру обратиться к первоисточникам, и землянин на долгое время залип на роликах видеохостинга. Подробное изучение повадок опасных тварей оказалось делом довольно занимательным. Различные охотники за лайки и донаты с превеликим удовольствием делились мудростью. Более всего Кир залип на видеороликах довольно забавного гинелиталианца. Существо по имени Клхаатса, весьма похожее на стандартного пришельца в представлении земных уфологов, довольно бодро рассказывало про подлых тварей. Оказывается, шкирны при правильном питании были способны вырасти до приличных размеров, что-то около двух с половиной метров в диаметре панциря. Подобные твари весьма опасны как для окружающих, так и для станции или космического корабля. Тварь может спокойно сносить
переборки, энергоканала и даже плотную обшивку станции. Нрав у зверюшки бешеный и как только потенциальный нарушитель границ попадает в поле зрения, шкирна без разбору кидается на врага. Панцирь твари в буквальном смысле непробиваем, даже самых мелких шкирн не брал боевой бластер, коим одному из собратьев нашего героя пробили голову навылет. В случае опасности, когда шкирны понимали, что им не победить, твари прятали все конечности и закрывались в створках своей раковины. Обычно так поступали мелкие особи, когда рядом появлялись твари покрупней. Эти поразительные твари в закукленном состоянии не боялись высоких температур, радиации, давления и даже пустота космоса была им не страшна. Забавный блогер Клхаатс даже демонстрировал, как варил в крутом кипятке одну из мелких тварей несколько часов кряду в итоге зря потраченное время и ресурсы, хотя лайков видео собрало немало. Несмотря на крепкую внешнюю оболочку, мясо под створками было нежным и одного неосторожного укола хватало для мгновенной гибели шкирна. Своей основной тактикой инопришиленец выбрал переворачивание вредных поганцев. Когда тварь
удавалось перевернуть с ног на голову, она становилась довольно беспомощной. Основным орудие Гинелиталианца была небольшая площадка-ловушка. Своеобразный коврик располагался на полу и когда тварь на него заползала, шкирну подкидывало кверху. Иногда тварь просто откидывало, и она приземлялась, что называется, на лапы, а порой её опрокидывало на спину и вот в этих случаях Клхаатс рекомендовал не медлить. На поражение нежной плоти шкирны отвадились какие-то жалкие секунды, пока та не сложила лапы и не закрылась в своих створках. В своих видеороликах инопланетянин не раз показывал, как нужно правильно убивать шкирн, но в какой-то момент ролики сошли на нет, а сам герой пропал. Возможно, Клхаатс нашёл себе новое увлечение, погиб или накопил КэРэ и переехал на более высокий уровень. Помимо бесстрашного Клхаатса, среди видеороликов мелькали и другие представители иных цивилизаций и у каждого вида были свои охотничьи уловки. Понравился Киру и другой способ. Один из многочисленных инопланетян демонстрировал чудеса неустрашимости, вылавливая шкирн в буквальном смысле голыми руками. Покрытый густой шерстью
гигант, метал в крупных особей горсть то ли мелких шариков, то ли камней или вовсе грязи. Брошенное попадало меж створок и шкирна предпочитала ретироваться. Тварь инстинктивно стремилась защитить нежную плоть и принималась прятать множество конечностей и когда конечность принимались скрываться под пространством створок, гигант приступал к ловле. Сначала жертва предпочитала убрать длинную конечность с серпом, затем она смыкала переднюю часть створок, в попытке уберечь нежную плоть и только затем пыталась спрятать четыре пары лапы. И вот тут нужно было изо всех сил хвататься за уже сомкнувшиеся створки и давить со всех своих сил. Если всё было рассчитано правильно, шкирн не успевал засунуть лапы в створки и их попросту зажимало и тут главное было - не отпустить особь. Как оказалось, на сжатие у инопланетного паразита приходилась куда большие силы чем на разжатые. Чем-то подобным на матушке-Земле славились крокодилы, они бодро вцеплялись зубищами в жертву, да так, что не вырвешься, зато, если уж ты сжал пасть крокодилу раскрыть её он уже был не в состоянии. В ролике инопланетянин шустро подскакивал и
сильно зажимал створки едва они принимались смыкаться, второй его землячек спешил ткнуть шкирну сбоку длинным шампуром, правда, не всегда всё проходило гладко, и помощники у талантливого блогера то и дело менялись, да и сам инопришеленец на последнем видео позировал без трёх пальцев на левой руке. Неудачи неудачами, но кое-что полезное из последних роликов Кир для себя почерпнул. И с головой полной идей, наш герой направился в ангар Хламовщика.
        - Я понял, что тебе нужно, - выслушав идеи свежие идеи землянина, спокойно произнёс Лидц, - нечто похожее на импульсный отражатель я сделать смогу, но вот на кой тебе сдался моток тонкого стального провода?
        - А что такое импульсный отражатель? - вместо пояснений поинтересовался Кир.
        - Та штука, которая опрокидывала шкирн на спины, - кратко пояснил киборг, - у того чудика из клипа был использован кусок брони обшивки малого перехватчика. Импульс в момент касания создаёт специфическое силовое поле, оно и опрокидывало шкирн.
        До Кирилла Фёдоровича наконец дошло. Что замысловатым термином «импульсный отражатель» своенравный киборг обозвал тот самый коврик из популярного ролика.
        - У меня, правда, он будет механический и каждый раз его придётся перезаряжать вручную, - с задумчивым видом подложил говорить хозяин свалки.
        - Сойдёт всё что угодно, - согласился Кир, - главное, чтоб твоё изобретение эту тварь смогло на спину опрокинуть.
        Дальнейшая подготовка к операции продлилась ещё примерно один час, а уже через полтора, Кирилл Фёдорович Стрельников осторожно спускался по п-образным скобам в слабоосвещённый коридор технического уровня станции.
        Поблизости твари видно не было, зато, были слышны звуки возни метрах в пятнадцати за углом. Видимо, кто-то из соседей решил в очередной раз покуситься на частную территорию космического паразита. Пока мерзкий шкирн был занят делом, наш герой осторожно ступил на пол технического уровня. Стараясь не привлекать к себе особого внимания, наш герой проделал с десяток шагов и уложил на пол созданное Лидцем устройство. Это, конечно, был не пресловутый «импульсный отражатель», но штуковина работала примерно по тому же принципу. Тонкая металлическая лента была особым образом свёрнута в рулон, закручена по часовой стрелке и зафиксирована магнитным полем. По задумке, когда тварь попадала на пластину, срабатывали датчики и магнитное поле ослабевало, отпуская пружину, лента разматывалась и должна была бить шкирну под брюхо. В теории всё было продумано и должн? было работать идеально, а вот на практике, нашему герою только предстояло ознакомиться с новыми космическими технологиями.
        Сам по себе технический коридор был не мал, метра три в ширину, но половину его пространства съедали выносные кранштейны с зафиксированными на них жгутами энерговодов и трубок с различными техническими жидкостями. Самое занимательное, что даже на этих жгутах шла ни на секунду непрекращающаяся борьба. Мелкие шкирны оккупировали ярусы энерговодов и вели между собой непрерывные склоки, воюя, то с соседями сбоку, то сверху, а порой нападали и на соседей снизу. Причём откровенная мелочь на нарушителя спокойствия не обращала никакого внимания, видимо, Кирилл Фёдорович в их глазах-бусинах был недостоин, даже случайно брошенного взгляда.
        - Мерзость какая, - еле слышно прокомментировал Кир, разглядывая, как пара совсем мелких шкирн, буквально с ладошку размером, приговорили к гибели собрата побольше.
        Как только паразит был зарезан сзади, пара непримиримых паразитов, позабыв про все на свете, принялись нагло расковыривать мягкую плоть сквозь щели между створок. На помощь счастливчикам, видимо, учуяв свежую кровушку, кинулись прочие коллеги по трудному ремеслу, и драка за погибшего собрата развернулась с новой силой. Можно было поглядеть, на беснующихся мелких слабаков, но время было дорого, к тому же за углом возня сходила на нет и, вполне возможно, что хозяин этого закоулка совсем скоро планировал вернуться к патрулированию своих владений. Кирилл Фёдорович судорожно прикинул, каким путём предпочтёт вернуться шкирн и, не придумав ничего лучшего, разместил полуметровый квадрат пластины посреди коридора. Землянин опасливо глянул по сторонам и поднёс к специальной площадке небольшое устройство-ключ, созданное Хламовщиков. В пластине что-то щёлкнуло, а приборчик мерцанием крохотного индикатора дал понять, что ловушка приведена в рабочее состояние. Собственно, на этом подготовительная часть большой охоты была завершена. Шкирн, словно почуяв, что его очень ждут, закончил возиться с соперником и,
теперь цокая лапами по металлической обшивке пола станции, возвращался в закоулок. Сперва из-за угла появилась лапа с серпом. В сером цвете технического уровня Киру едва удалось её рассмотреть, а уже затем появились и створки и лапы. Тварь собиралась пройти мимо, по прямой и наш герой, дабы не терять впустую время начал стучать небольшим куском арматуры по полу. Звук взбудоражил хозяина закоулка, и тварь резко повернулась в сторону нарушителя святых устоев технического уровня. Затем шкирн с шипением и диким топотом кинулся по самой краткой траектории в сторону противника. Чего-то подобного и ожидал наш герой и пластина-ловушка Хламовщика, стояла в самом правильном месте. Едва тварь нависла над пластиной, разделся громкий щелчок. Шкирна подкинуло и тварь, удерживая равновесие, замерла, глядя вверх и стоя на задней паре лап. Для Кирилла Фёдоровича время остановилось, потому как шкирн мог рухнуть не только на спину, но и на лапы. Выдержав долгую, можно сказать, драматическую паузу, тварь крайне медленно принялась заваливаться на лапы и тут в голове нашего героя что-то щёлкнуло. Пять шагов, разделяющих
землянина и космического паразита, пролетели в доли секунды, и Кир ладошкой толкнул тварь в подставленную брюшину. Шкирн упал на спину и после принялся нервозно шевелить всеми доступными конечностями в попытке перевернуться. Сейчас тварь более всего напоминала огромного земного краба, неуклюжего и неловкого. И ровно так же, как и краб тварь начала медленно, но довольно уверенно переворачивать свою тушку в правильное положение. Допустить этого нельзя было и Кир, выхватив горсть металлического мусора из кармана, швырнул его в щель створок. Канувший в лету блогер оказался прав. Как только стружка добралась до нежной плоти твари, шкирна принялась прятать конечности. Сначала исчезла конечность с серпом, убравшись под плотные почти непробиваемые створки, а затем обитатель технического уровня станции принялся попарно убирать и остальные конечности. Всё бы ничего, но в подобном закукленном состоянии откормленная шкирна была способна прятаться если не годы, то месяцы запросто. А у нашего героя на нежную плоть твари были свои долгоиграющие планы. Понимание неминуемого провала подтолкнуло землянина к действиям и
Кир прыгнул на брюшную створку твари. Руки надёжно вцепились в края сведённых створок в том месте, где была убрана конечность с серпом и одной из ног наш герой успел прищемить не усевшуюся спрятаться конечность. Всё шло по чётко проработанному плану и пока тварь не успела очухаться Кирилл пустил в ход стальную проволоку. Кир с трудом намотал несколько витков на ту часть створок, за которыми пряталась конечность с серпом, а затем при помощи небольшого куска арматуры принялся закручивать концы проволоки, намертво стягивая створки. Подобные манипуляции были проделаны ещё один раз в результате бедняга шкирн оказался в довольно плачевной ситуации, он не мог распахнуть створки, потому как этого не позволяла сделать стальная проволока, с другой стороны, не получалось и сомкнуть створки, потому как кончик одной из лап был сильно зажат меж створок. Вот и выходило, что в этой схватке шкирн проиграл с разгромным счётом. Тонкая щель не позволяла твари развернуться в полной мере, но в неё вполне реально было загнать длинное тонкое шило. А со слов блогера гинелиталианца, одного укола вполне хватит для гибели
паразита и последующей его разделки. Разделкой добытого «зверя» можно было заняться сразу, но смутные воспоминания о недавней ссоре этого шкирна с соседями заставили отложить потрошение на попозже. Кирилл Фёдорович вернулся к хорошо показавшей себя ловушке и, приложив электронное устройство к специальной площадке, с интересом стал наблюдать, как стальная пружина начала медленно притягиваться к основанию. Пирамидка из навитой металлической полосы притягивалась к основанию довольно медленно. На всё про всё ушло около пяти минут. Лидц не шутил, когда говорил, что это устройство придётся перезаряжать самостоятельно. Ловушка питалась от единственного элемента, и этот элемент находился в крохотном управляющем устройстве.
        Лязг взведённой ловушки дал понять, что устройство полностью готово к работе и Кир даже не стал перетаскивать ловушку на другое место. Сейчас нужно было зачистить смежные коридоры, а тот закоулок, в котором наш герой находился, был идеален для подобных целей. Тварей с соседских владений долго упрашивать не пришлось, сначала Кир заманил соседа справа. Шкирна налетела на ловушку и как положено опрокинулась на спину, правда, вовремя среагировать Кирилл Фёдорович не успел, все конечности благополучно были убраны, а сами створки сомкнули намертво. Обидно было терять прибыль, но целостность конечностей беспокоила сильней. Панцирь крупного шкирна был зафиксирован стальной проволокой, словно подарочной упаковкой и со всем прилежание затянут. Пускай эта тварь и не принесёт прибыли, но зато её можно будет сдать за КэРэ в числе требуемого десятка шкирн за неприкосновенность на ближайшие 53 часа. Тушка свежепойманного космо-паразита была бережно перенесена к лестнице, затем Кир перезарядил ловушку и двинулся за следующей жертвой. Часов через пять на счету землянина было уже четыре спелёнатых твари готовых к
умерщвлению, ещё штуки три были зафиксированы в своих раковинах и одну наш герой даже разделал на месте. Труп среднеразмерной твари наш герой выкинул на территорию соседа и на запах сползлись разнокалиберные собратья погибшего. Пока твари возились с мясом и враждовали друг с другом, Кирилл Фёдорович возился с испорченным энерговодом. Порывшись в своих запасах, землянин выбрал примерный калибр ремкомплекта и затем применил его, как показывал ранее Хламовщик. На мгновение полусумрак помещения осветил яркий свет, а после к потолку устремились клубы едкого дыма. Когда дым рассеялся наш герой в полной мере смог оценить плоды своей работы. В этот день наш герой успел починить ещё один энерговод и, уже порядком вымотавшись из сил, направился на поверхность, в царство света и добра.
        К сожалению, пока наш герой занимался ремонтом, кучка мелких шкирн умудрилась добраться до нескольких тушек своих более крупных собратьев и основательно выпотрошить их. Так что наверх наш герой вылез обворованным и раздосадованным. Из глубин технического уровня Кирилл Фёдорович притащил три довольно крупные особи. Вытаскиванием тварей наверх вышла целая эпопея и последнего скованного представителя шкирн пришлось в буквальном смысле отбивать у более мелких собратьев. Кир вытолкал крайне неудобную в транспортировке тварь наверх и следом вылез сам, сил у нашего героя оставалось ровно на то, чтоб рухнуть на площадку у спуска.
        - Негусто, - оценил улов Хламовщик, внимательно рассматривая тварей, - но, теперь, по крайней мере, понятно на кой тебе нужна была проволока.
        - Их там полн?, - отдавшись произнёс Кирилл Фёлорович, - просто кишмя кишат. Я наловил больше, но пока занимался энерговодами, половину моего улова сожрали более мелкие собратья. Как думаешь, если этих сдавать, насколько они в КэРэ вытянут?
        - Я бы не стал так торопиться, - Хламовщик внимательно осматривал одного из представителей шкирн, - в таких тварях довольно много вкусного мяса и стоит это мясо намного больше, чем смогу заплатить тебе я.
        - А с какого перепоя ты мне будешь за них платить? - Кир поднялся из лежачего положения в положение сидя и внимательно уставился на хозяина свалки, - ты же вроде говорил, что их нужно будет сдавать в пункт приёма биологических отходов?
        - Сдать тварей ты можешь любому представителю администрации уровня, разумеется, если таковой согласится, - весомо добавил киборг, - но я повторюсь, я бы на твоём месте не стал сдавать столь крупных тварей представителям администрации. Ну, или сдал бы их не целиком.
        - Это как? - землянин окончательно поднялся на ноги и, покосившись на парящий недалеко дроид, подошёл ближе.
        - Всё просто, - понизил голос до уровня полушёпота Хламовщик, - ты можешь сдать часть твари, например, уникальную конечность с серпом. Это подтвердит, что одна из шкирн была уничтожена. Ну а с мясом ты уже сам думай, как поступить. Я бы, например, непременно угостил мудрого друга, что почти задаром делится с тобой полезнейшими советами.
        - Ну так, зачем дело встало?
        Пленные шкирны были довольно шустро уволочены в ангар Хламовщика, где наш герой получил ещё один наглядный урок по разделке туш. Киборг довольно шустро выпотрошил одну из тварей и сейчас перед нашим героем лежало приблизительно два с половиной килограмма свежайшего мяса. Когда дело было закончено, хозяин ангара вызвал одного из своих дройдов с баком для хранения биологических отходов. Лидц оформил приём твари средних размеров, погрузил непригодившиеся останки в бак, а после занялся самым приятным делом. Киборг достал из своих запасов небольшое устройство. Нечто подобное Кирилл не единожды видел на земле, особенно когда гостил у деда в деревне, это была самая простая плитка - пару шамотных кирпичей с проточенными в материале дорожка. В эти дорожки, в свою очередь, укладывалась спираль из нихромовой нити. А источником энергии для всего этого дела послужил хорошо знакомый шар-генератор. После недолгих манипуляций печка заработала. Нить накалилась красным, а Хламовщик вытащил из своих запасов следующий артефакт - диск с загнутыми кверху краями.
        - Эту технологию приготовления на разогретом металле мне посоветовал мой дорог?й друг Сидж, - киборг поставил импровизированную сковороду на плитку, - а принцип работы и строение устройства нагрева мне поведал Василий. Так что приготовление пройдёт по земным технологиям.
        Хламовщик срезал с разделанного мяса кусок пожирней и принялся мазать им по горячей сковороде. Через минуту кусок начал топиться, жир разошёлся тонкой плёнкой по сковороде и помещение склада наполнилось довольно приятным запахом. Лидц нарезал мясо на стейки и без особых затей пожарил их. Через пятнадцать минут наш герой получил свою порцию на квадрате толстого картона, сам же Лидц чуждыми требованиями культуры далёкой дикой планеты утруждать себя не стал. Нагретое мясо не обжигало металлические пальцы киборга. Хитиновая маска хозяина свалки разошлась где-то в центре, продемонстрировав безгубый рот полный острых зубов. А следом, острые зубы принялись рвать с пылу с жару приготовленное мясо.
        - Лидц, я думал, киборги не едят мясо, - с сомнением поглядывая на свой кусок, произнёс Кир.
        - Это роботы не едят, - не разжёвывая, проглотив кусок, ответил Хламовщик, - а я киборг. У меня заменены некоторые части тела, в частности, руки и глаза. Я точно так же, как и ты, получаю удовольствие от вкусной пищи.
        - Ясно, - произнёс наш герой и впервые в своей жизни попробовал мясо космического паразита.
        Мясо на вкус оказалось потрясающим, конечно, катастрофически недоставало соли, да и специи бы не были лишними. Само по себе мясо напоминало какую-то нежную помесь между мясом креветки, рака и краба. Нечто невообразимо прекрасное на родной планете вполне могло сойти за первосортный деликатес, особенно после почти безвкусных батончиков ТЭ3. Весь свой кусок Кирилл Фёдорович умял почти мгновенно и как только с первой партией стейков было покончено, Лидц тут же принялся за вторую, а после и за третью. Остановился наш герой после третьей партии, когда мясо закончилось.
        Довольны и сытый Кир, сидел на пятой точке, подпирая спиной стену. Желудок впервые за долгое время был набит до отказа и по телу растеклась приятная лень.
        - Ну и как тебе шкирны на вкус? - самодовольно поинтересовался Хламовщик.
        - Потрясающий вкус, - честно признался землянин, - у нас на земле водятся твари с похожим по вкусу мясом.
        - Ты мне нравишься, человек. Я рад, что ты правильно оценил эту новую возможность заработать, - Лидц подошёл ближе и протянул свой проекционный браслет, - мясо шкирн в нашем районе почти недоступно и стоить оно будет дорого, разумеется, если знать кому его можно продать.
        Глава 16. Местный этикет и новые знакомства
        Дорогой читатель, порой жизнь загоняет нас в довольно безвыходные ситуации, например, можно из респектабельного относительно молодого человека по мановению чьей-то злой воли превратиться в нищее бездомное существо, или ещё хлеще, оказаться «добровольным» сотрудником в какой-нибудь космической корпорации. Но, как говорили классики даже в самой беспробудной тьме существует крохотный шанс узреть спасительный лучик света. Таковым лучиком для нашего героя и явилась авантюра со шкирнами. Казалось бы, злая воля и интриги представителей местной администрации лишили нашего героя практически всего, а не тут-то было. Вот он, довольный, обряженный и готовый к походу на технический уровень стоит у края спуска.
        - Ещё раз тебе повторяю, - наставительно произнёс Лидц, - особи покрупней - это, конечно, очень хорошо. Их мясо восхитительно и стоят немного дороже, но для выполнения условий программы сотрудничества тебе важно количество, а не качество шкирн. Проще говоря, поймай десять мелких тварей, и мы с тобой их сдадим. А вот крупняк, после разделки ты уже сможешь продать за большее количество КэРэ где-нибудь вне свалки.
        - Лидц, мне чего-то боязно таскаться не пойми где с этим мясом, - честно признался Кир, - ты сам говорил у многих здесь обострённый нюх на свежее мясо, а ну как и меня вместе с этими шкирнами выпотрошат. Да и охранники правопорядка глаз с меня не спустят.
        - Да не дрейфь ты, - презрительно фыркнул киборг, - увальни Кранга тебе ничего не смогут сделать после того, как мы зафиксируем и оформим сдачу шкирн. Ты для них попросту перестанешь существовать. На ближайшую униду ты станешь неприкосновенным и даже сможешь без конфискации КэРэ пользоваться устройствами кейтура.
        Хламовщик ненадолго замолчал, киборг одним из манипуляторов подобрал из-под ног какой-то хлам и без затей зашвырнул его вниз. Дождавшись глухого удара о пол технического уровня, Лидц продолжил говорить:
        - Послушай, Кир, страх самая распространённая сила во вселенной. Этому противоречивому чувству подвержены все. Кто-то боится за своё потомство, кто-то за существование своей семьи или прайда, других пугает неизвестность. Но во всех случая ст?ит понимать, что страх тормозит любое развитие личности. Поверь, человек, эта свалка не самое лучшее, что могло с тобой случиться, там за забором живут множество разнообразных существ. Некоторые очень похожие на тебя, другие на меня или на твоего бывшего приятеля Тера. И все эти существа разумны. Поверь, если ты на рынок нашего района притащить много мяса шкирн, тебя местные любители мяса начнут оберегать и обхаживать.
        - Ты действительно так думаешь? - Кирилл Фёдорович внимательно глядел на киборга, пытаясь осознать, чего же всё-таки пытается добиться своими словами инопланетянин.
        - Я это знаю точно, - Хламовщик развернул свою громоздкую платформу и отошёл от края, - ты должен помнить. Я рассказывал тебе, о том, что входы на инженерный уровень станции имеются всего лишь в паре мест. Так вот, оба этих места находятся на противоположной стороне уровня. Всё добытое там мясо расходится на их местном рынке и в наши окрестности мясо шкирн попадает крайне редко. А как ты, наверное, уже понял, ценится мясо очень высоко. Охотников на тварей не сказать чтоб очень много, так что ловцы всегда в почёте и при КэРэ.
        - Ясно, - сделал себе мысленную пометку наш герой.
        - Я бы на твоём месте попытался договориться всего лишь с одним заведением общественного досуга и сдавал бы всё мясо туда. И вот что ещё, ты особо не торопись с починкой. Для начала реши свои проблемы, налови мелкоты для участия в социальной программе. Поймай несколько туш покрупней.
        - А может в первую очередь починкой заняться?
        - Видишь ли, человек. Как только мы с тобой починим устройства, доступ на технический уровень для нас аннулируют. Отсюда мы больше с тобой не сможем заходить на технический уровень. Учитывай это в своих планах.
        - Учту, - землянин подошёл к краю и заглянув вниз бросил матерчатый мешок.
        С хозяином свалки в плане логики не имело смысла спорить, по большому счёту он был прав. В первую очередь нужно было соблюсти свои экономические интересы и уже после этого решать проблемы недосягаемых хозяев станции Бис - лени.
        На этот раз ловля паразитов прошла намного быстрее и проще. Кирилл Фёдорович в точности выполнил указания Лидца и для начала наловил мелочи. Благо, ловить тварей было несложно. Обычно наш герой выискивал на пучках проводов пару дерущихся мелких шкирн и, выбрав подходящий момент, наносил укол заточенным титановым гвоздём. Одного укола мелкой твари хватало, чтоб отправиться в страну далёких предков и далее тушка паразита без затей закидывалась в мешок за спину. Чтоб набить норму для участия в социальной программе землянину даже не пришлось покидать закоулок и через пол часа он уже лез обратно.
        Лидц Коор Танлан НИ самым придирчивым образом изучал кучку умерщвлённых тварей, что без особого уважения была вывалена на его приёмочный стол. Каждая особь была оценена визуально, подробно оформлена и взвешена. И в конце хозяин свалки объявил итоговую сумму:
        - Девять с половиной КэРэ за всех.
        Неприятно было осознавать, что за этих доходяг получалось чуть меньше одного КэРэ за штуку. Ещё более неприятным оказался факт конфискации этих средств в пользу администрации уровня. Но, в принципе, это было ожидаемо, о чём Лидц предупредил заблаговременно. Как только твари были загружены в бак для хранения биологических отходов, довольный киборг приступил к оформлению договора на участие в социальной программе. Электронные образцы бланков были оформлены должным образом, после чего их отправили по пяти различным адресам. Даже тут в далёком космосе, среди чужих разумов пустила свои корни так хорошо известная землянам бюрократия. Правда, документооборот здесь, на Бис, происходил в сугубо электронном виде, что позволяло не затягивать со сроками.
        - Всё! Нам остаётся только ждать ответа, - прокомментировал Лидц, отправив последнее письмо, - Как только мне поступит ответ из административного отдела по взысканиям и контролю за оборотом разрешённых психотропных средств, ты тут же сможешь покинуть территорию моей свалки, не опасаясь стражей правопорядка.
        Очень странным показалось нашему герою название отдела «по взысканиям и контролю за оборотом разрешённых психотропных средств». На общепринятом языке название звучало ровно так же глупо, как и на земном, но у местной администрации были свои порядки и правила понимания.
        - Слушай, Лидц, а как долго мне ждать ответа? - наплевав на замысловатое название отдела, поинтересовался наш герой.
        - По-разному, - без лишних эмоций ответил киборг, - бывает, что и половину ага ждать приходится, а порой ответ приходит почти сразу после отправления. Всё зависит от загрузки персонала отдела.
        Благо случай нашего героя относился ко второму варианту и ответ пришёл почти мгновенно. Проекционный браслет Лидца пиликнул, и киборг открыл ответное письмо. Линзы видомскателей быстро пробежались по тексту, и маска прошлась волной довольной ряби:
        - Всё отлично, - радостно произнёс киборг, - с этого момента у тебя в запасе унида на свободное посещение любых территорий станции.
        Почти в это же время в качестве подтверждения на проекционный браслет Кира пришло оповещение от администрации и обратный отсчёт времени длиною в одну униду начался. Кирилл Фёдорович решил не терять время впустую и отправился обратно на технический уровень. Мелочи наш герой наловил вдоволь, но для воплощения в жизнь предложенного Хламовщиком плана не хватало самой малости, буквально пары среднего размера шкирн. Сейчас Киру предстояло только протоптать тропку на местный рынок и тащить с собой какое-то немыслимое количество свежего мяса смысла не имело. Нужно было отловить ещё пару вредителей. Одну шкирну наш герой планировал пустить на собственные нужды, ещё раз плотно отобедать с дорогим другом Лидцем, вторая же особь должна была послужить источником дохода, как и ещё пара её собратьев, что сейчас томились в ангаре Хламовщика.
        Охота на шкирн уже вошла в привычку и через пару часов Кирилл уже разделывал космических паразитов на мясо. Вышло что-то около семи кило свежайшего, вкуснейшего легкоусвояемого мяса. Пять довольно крупных кусков были бережно завёрнуты в подобие плотной упаковочной бумаги, тщательно перемотаны нейлоновой бечёвкой и убраны во вместительный мешок.
        Когда всё было готово, Кирилл Фёдорович по старинному обычаю присел на дорожку и, морально подготовившись, направился в сторону выхода со свалки. Было немного жутко начинать свой небольшой бизнес на космической станции, но в душе Кир прекрасно понимал, что суровый хозяин свалки полностью прав. Нужно было двигаться дальше. Заводить знакомства, зарабатывать КэРэ, ну и попутно собирать информацию, которая очень бы пригодилась для землян, пребывающих в наивном неведении об устройстве комических сверхдержав.
        Кирилл молча прошёл по тропке ведущей к воротам свалки и остановился непосредственно перед ними. За спиной человека столь же безмолвно стоял массивный киборг.
        - Лидц, сколько КэРэ ты хочешь получить с продажи? - наконец, нарушил тишину Кир.
        В то, что киборг помогал от чистого сердца, нашему герою верилось с трудом. Нет, возможно во всём этом присутствовал мотив, направленный на получение образцов семян с земли. Вот только все точки над Ё нужно было расставить здесь и сейчас.
        - Я хочу 30 процентов, - честно ответил Хламовщик, - я думаю, это справедливая доля за моё участие. И раз уж мы заговорили о доле, то я бы хотел получать свою часть прибыли натурой, то есть продуктом.
        Чего-то подобного наш герой и ожидал.
        - Тебе твою долю сейчас отдать? - Кир скинул сплеча мешок с добром.
        - Нет. Сейчас не нужно, - киборг достал из отделения шагающей платформы планшет и принялся что-то очень скоро на нём набирать, массивный створки ворот слегка дёрнулись и, принялись плавно разъезжэаться в стороны, - обсудим всё, когда ты вернёшься.
        Без особых проблем покинуть территорию свалки у нашего героя не получилось. Для начала два чёрно-жёлтых киборга нацелили на землянина дула довольно жутко выглядевших орудий, а за их спинами злобно порыкивали архантауры, которых Лидц без особых церемоний выкинул из своих владений.
        - Особь АПЗ1499 известная, как Кир, подними верхние конечности и продемонстрируй символ ультипазы, - абсолютно механическим, лишённым какой-либо человечности голосом, произнёс один из жёлто-чёрных киборгов, - в случае неповиновения ты будешь уничтожен.
        Кир выпустил мешок и медленно поднял руки так, чтоб было видно рисунок ультипазы. Наш герой почему-то был уверен, что не будь за его спиной Хламовщика эти два представителя местного правопорядка, скорее всего, уже бы наделали дырок в бедовой головушке. Но административный ресурс был силён даже в космосе, и зорко следящий хозяин свалки, скорее всего, бы заставил ответить за свершённый беспричинный беспредел. Один из стражей правопорядка подлетел к Кириллу на своей левитирующей платформе и прошёлся лазером сканера по ультипазе. Получив информацию из общего административного центра, киборг убрал орудие и пояснил приятелю:
        - У землянина статус ЕАМ.
        Второй киборг поспешил последовать примеру приятеля и точно так же убрал ствол:
        - Особь АПЗ1499 известная, как Кир, на данный момент у нас к вам нет претензий, - словно по писанному отчитал второй киборг, - административный единый центр благодарит вас за тесное сотрудничество. Благоприятной вам униды.
        Высказавшись, жёлто-чёрные киборги потеряли всяческий интерес к землянину и заняли позиции у ворот свалки, зато в дело вступил Книст - вожак архантов.
        - Хламовщик, по какому праву ты выгнал нас со свалки?! - жутко коверкая общий язык, пролаял архантаур, - ты нарушаешь собственные правила. Ты не завёз новый хлам, как обещал нам! Это неприемлемо! И если ты не запустишь нас на территорию свалки, я подам на тебя жалобу!
        - Жалобу подашь! - ехидно повторил Лидц, - ну что ж, твоё право. Можешь под?ть. А вот, кстати, и представители администрации рядом стоят. Можешь прямо этим нопам пожаловаться, я даже отходить никуда не стану.
        Лидц глумился с таким ехидством, что даже архантам стало понятно, что по административной части у вредного киборга было всё давно схвачено, да так, что и не подкопаешься. Можно было остаться и посмотреть, чем закончится спор, но здравый смысл подсказывал, что не стоило тратить драгоценное время, а потому Кир закинул мешок на плече и, не обращая внимания на новых мусорщиков, направился вглубь трущобных улочек станции.
        88 Уровень станции ТуУРамБис в большей степени напоминал огромный улей, жизнь в нём не утихала ни на минуту. Привычного, в земном понимании, хода времени на станции не существовало, как впрочем, и не существовало ночного и дневного времени суток. На Бис обитатели множество миров постоянно вели какую-то деятельность. Кто-то из инопланетян спал урывками согласно внутреннему укладу, другие могли вовсе не просыпаться или, напротив, никогда не спать. Вот и выходило так, что улочки трущобного города никогда не пустел. И сейчас, пробираясь по наводнённым улицам, Кир с удовольствием отмечал разницу между нынешней и первой своей прогулкой. Тогда всё казалось чуждым, непонятным и жутким, зато теперь, когда Кир довольно сносно знал общий и даже имел кое-какие технологические средства, трущобный город заиграл совсем иными красками. У сл?бо знакомых тварей появились понятные интересы и устремления почти совсем такие же, как и у обитателей старушки Земли. Да и порядок здесь на центральных улицах присутствовал. На глаза то и дело попадались парящие шары с жёлто-чёрной раскраской или массивные киборги патрульные,
зорко приглядывающие за соблюдением местных правил.
        Торговая улочка близлежащего сектора нашлась довольно быстро, Киру несколько раз приходилось сверяться с присланной Лидцем картой. Саму же просторную улочку было крайне сложно спутать с чем-либо другим. Перед Кириллом Фёдоровичем раскинулась довольно широкая мостовая по обеим сторонам которой стояли продавцы. Местные торгаши, кто с рук, а кто и с импровизированных прилавков, увлечённо продавали все на свете и от поразительного многообразия различных колб самых разнообразных форм, приборов, существ, веществ и много чего ещё, разбегались глаза.
        Кирилл Фёдорович с огромным трудом представлял себе, как стоило начинать торговлю с представителями инопланетных рас. Нужно ли было занять свободное место на одной из сторон улицы и как демонстрировать товар, в открытую ну или как многие тут поступали, зазывая и показывая добро в мешке. Но все эти размышления отошли на задний план, когда к землянину приблизился очередной представитель неизвестной космической расы. Неуклюжее, серое существо с ушами лопухами и носом хоботом натолкнулось на человека, отпрянуло, а после стало с великим подозрением и совершенно без зазрения совести обнюхивать набитый свежим мясом мешок. Кир убрал своё добро за спину и с настороженностью глянул на чудика. Чудик, в свою очередь, затараторил на неизвестном языке. Ничего похожего на слова общей речи из гунявой пасти твари не доносилось, но инопланетянин был настойчив, он тыкал трёхпалой рукой на мешок и что-то безостановочно лопотал. Занимательная сценка в скором времени привлекла интерес случайных прохожих и рядом сто?щих торгашей. Когда чудика обо всём подробно допросили, один из торгашей обратился к землянину на общем:
        - У тебя там и правда мясо?
        - Да, - кратко и не без подозрения подтвердил Кир.
        - Кого продаёшь? Враги или из своих кто-нибудь? - продолжил знакомство четверорукий торгаш с кожей, сильно похожей на лягушачью.
        - Мясо принадлежало шкирнам, - стараясь сохранять хладнокровие, пояснил наш герой.
        - Ты серьёзно? - не поверил в услышанное торговец, - у нас в этом районе нет доступа к техническому уровню. У нас тут не торгуют подобным товаром, а враньё тут не любят, так что давай рассказывай чьё это мясо, пока я не вызвал нопов.
        Ушлый торговец решил самую малость растрясти новенького, ну и на всякий случай слегка припугнуть, вот только Киру бояться было нечего.
        - Э! Болезнетворный! Ты кого там вызвать собрался? - донёсся довольно грубый голос с противоположной стороны улицы, - а не боишься, что нопы твою запрещёнку найдут?
        Торгаш как-то разом сгорбился, а на противоположной стороне грянул довольно громкий гогот.
        - Эй, новенький, не слушай этого идиота! - громко прокричал почти такое же существо единственным отличием которого был пятнистый окрас, - ты и в самом деле торгуешь мясом шкирн?
        - Да, - позабыв про смущённого торгаша, ответил землянин и перешёл на противоположную сторону широкой улицы.
        - Не стану у тебя допытываться, где ты добыл это мясо, - немного сбавил громкость звучания голоса инопланетянин, - мы, линкиди этого квартала, считаем, что у каждого свой путь. Меня зовут Шкиндаль, я торгую различными весьма полезными веществами.
        Проще говоря, новый знакомец торговал на этом рынке наркотиками.
        - У меня имеется очень много занимательных веществ, - продолжил рекламировать себя торгаш, - что-нибудь слышал о «Печальной звезде»?
        Для большей наглядности наркоторговец достал запечатанную ампулу, наполненную пурпурным порошком, и потряс ей у самого носа Кира:
        - Смесь обладает поразительным эффектом. Все попробовавшие хоть раз были в полнейшем восторге. Я готов обменять твоё мясо на пару таких ампулу.
        - Неинтересно, - обрубил все потуги наркоторговца наш герой, - продам мясо исключительно за КэРэ.
        - Ну, если тебе не по нраву «Печальная звезда» могу предложить «Касание безумия», - Шкиндаль спрятал ампулы и достал блистер с десятью небольшими квадратными подушечками, - абсолютно законный товар, но, как ты понимаешь, на нашем уровне в свободной продаже ничего подобного нет.
        - Повторяю ещё раз, к оплате принимаются только КэРэ, - прохладно пояснил Кир, - вещества мне неинтересны.
        - У меня родич, торгует на противоположной стороне этой улицы, - не пожелал униматься линкиди, - если тебе неинтересны вещества, могу предложить тебе технологии. У моего родича имеются даже запрещённые, те что принадлежали уничтоженным веригаффам. Интересно?
        Вопрос совместимых технологий был весьма интерес нашему герою, но его можно было решить чуть позже, когда долг перед лени будет погашен. И подавив порыв исследователя Кирилл Фёдорович отрицательно покачал головой:
        - Обязательно загляну к твоему родичу, когда разживусь достаточным количеством КэРэ.
        - Ну, средства - это ещё не показатель. Вопрос в том, захочет ли мой родич с тобой разговаривать? - попытался набить себе цену Шкиндаль, - знаешь ли, мы линкиди очень привередливо выбираем себе клиентов.
        - Да, да! - донёсся довольно грубый голос из-за спины, - настолько привередливо, что докапываетесь до каждого прохожего, в тщетных молитвах приобрести вашу отраву или кибернетические конечности.
        Грубый голос подействовал на представителя линкиди словно ушат холодной воды. Шкиндаль сразу как-то сдулся в своей важности и самую малость побледнел. К милой беседе присоединился третий участник.
        - Значит, это ты приволок на мой рынок гору не учтённого мяса? - разглядывая землянина, беспардонно поинтересовалось существо на голову выше нашего героя, - Я Миллимус, - представился инопланетянин, - хозяин этого рынка.
        Миллимус на фоне линкиди выглядел намного жутче. Хозяин рынка чем-то отдалённо напоминал демона, грубую красную кожу периодически смазывалииссине-чёрные полосы, пятипалую руку украшали когти, а голову небольшие рожки. Три пары рожек расположились словно корона, а когда новый знакомец улыбнулся, наш герой узрел ряд весьма острых белоснежных зубов. Кириллу Фёдоровичу, не верившему в бога никогда, как-то сразу захотелось перекреститься и на всякий случай и поставить свечку за упокой ближайших родственников. Судя по наглой манере поведения и упоминания статуса хозяина рынка, речь должна была зайти о традиционной плате за попытку продажи мяса, по крайней мере, на земле всё бы именно так и было.
        - Незнакомец, я тебя впервые вижу в этом секторе. А ещё я не помню, чтоб кто-нибудь за последние 10 ага притаскивал к нам так много мяса шкирн.
        - Многоуважаемый Миллимус, я прошу прощения, но у меня с этим незнакомцем незаконченная сделка, - деликатно постарался вклиниться в разговор линкиди.
        - Заткнись и сделай так, чтоб я тебя не видел, пока я нопов на тебя не натравил, - злобно обрубил хозяин рынка торгаша, - а ты незнакомец, бери свою поклажу и следуй за мной. Я куплю у тебя всё имеющееся мясо.
        Хозяин рынка был на голову выше нашего героя и как минимум на треть шире, руки и ноги у инопланетянина бугрились мышцами и робкие мысли о побеге отошли на последний план. Кир брёл со своим мешком на плече, разглядывая, как практически все встреченные существа реагировали на приближение хозяина рынка. Кто-то многозначительно кивал, другие кланялись либо вздымали вверх конечности в приветственном жесте. Недолгая прогулка по плотно забитой улочке привела нашего героя к зданию практически у самой стены уровня. Трёхэтажное сооружение наспех собранное из пласт-металлических листов не сильно отличалось от всех остальных строений квартала, правда над этим присутствовала массивная ярко-подсвеченная вывеска. Кирилл Фёдорович точного значения начерченного слова не знал, но Алиса быстро помогла отыскать аналог. Здание являло собой нечто среднее между первоклассным рестораном, спортивным баром и ночным клубом. И вход в это славное заведение охранял самый натуральный секьюрити. Демон чуть здоровее чем тот, которого сопровождал наш герой, прикрыл своим телом вход перед самым носом Кирилла Фёдоровича:
        - Стоять! Вход воспрещён!
        - Он со мной, Милькак, - распорядился хозяин местного рынка и бугай непоспешно убрался с пути.
        Внутри помещение сильно походило на спорт-бар, почти по всей площади были расставлены столики, а у стенки находилась так хорошо знакомая всем землянам стойка бармена с разнообразной посудой и сосудами, наполненными различными жидкостями. Жидкости отличались по цвету, чистоте и консистенции, а некоторые даже подозрительно бурлили.
        Миллимус провёл землянина по залу и учтиво предложил присесть за столик. Спорить Кирилл Фёдорович не стал и поспешил выполнить волю хозяина заведения, сам же хозяин последовал примеру гостя и присел напротив.
        - Итак, значит, ты имеешь доступ к инженерному уровню? - после недолгого молчания произнёс Миллимус, - Только не отпирайся, никто бы в здравом уме не стал переть это мясо на противоположную сторону уровня.
        - Возможно и так, - Кир поднял с пола мешок и поставил его на стол, - правда, я думал, мы с тобой будем разговаривать о цене, а не о моей скромной персоне.
        - Поверь, одно с другим очень тесно связано, - спокойно пояснило существо до боли, напоминающее демона, - например, если бы я был уверен, что ты притащил это мясо с одной из общедоступных точек доступа на инженерный уровень, то мы бы с тобой сейчас не разговаривали. В этом бы не было никакого смысла. Тебя бы в лучшем случае уже ограбили, а в худшем ещё и выпотрошили на мясо те же линкиди. Другое дело если, допустим, у тебя имеется уникальный доступ на технический уровень откуда-нибудь из нашего района. Например, со свалки чокнутого Хламовщика.
        Таким незамысловатым образом Миллиус дал понять, что и он кое-что да знает.
        - Так ты к нам со свалки пришёл или как? - почесав массивный подбородок когтями, поинтересовался хозяин местного рынка.
        - С того направления, - не стал вдаваться в подробности Кир.
        - А ещё я успел оценить твою одежду и технологические девайсы в твоих ноздрях, - продолжил свои рассуждения Миллиус, - и знаешь, на нашем уровне такое достать непросто. Нужно знать торговцев связанных с высокопоставленными лени или сильными кланами более высоких уровней. Из этого я могу сделать несколько выводов: либо, ты потерявший все имеющиеся КэРэ высококлассный технический специалист, сосланный к нам искупать какие-то свои провинности, либо тебя попросту прислали к нам, скорее всего, для ремонта систем обеспечения воздушной смеси под видом нового обитателя уровня.
        По большому счёту рогатый всё правильно сказал, за исключением разве что некоторых мелочей, вот только знать ему об этом было не обязательно и Кир, нацепив маску безразличия, ответил:
        - Может и так, а может и нет. Я не вправе разговаривать с незнакомыми существами на подобные темы.
        С одной стороны, сказанные слова ровным счётом ничего не значили, а с другой - тонко намекали, что выводы могут быть правильными.
        - Послушай, я не буду распространяться на эти скользкие темы, - Кирилл указал подбородком на мешок, - так ты будешь покупать мясо или мне других клиентов поискать?
        Миллимус поднял руку кверху и к нему тут же подбежала девушка в форменном платьице. У Кира при виде человеческой женщины даже рот приоткрылся. Сей факт не ускользнул от демона, и хозяин заведения в довольной улыбке оскалил острые зубы:
        - Найка, отнеси это мясо на кухню Лимпу, пускай оценит, насколько оно свежее и поторапливайся давай!
        Девушка в униформе кивнула и, с трудом удерживая мешок, потащила его куда-то за барную стойку. Кир молчал, с изумлением наблюдая, как довольно симпатичная стройная девушка тащит набитый мясом мешок прочь.
        - Что, понравилась самочка? - прервал состояние лёгкого ступора демон.
        - Да… - только и смог из себя выдавить наш герой.
        - Девочка хороша по вашим меркам, - довольно прокомментировал хозяин заведения, - я построил свой небольшой бизнес с тем расчётом, что привлекать разные вида клиентов. Почти на каждого представителя станции у меня найдётся смазливая самочка или самец. Всё делается с тем расчётом, чтоб клиенту хотелось вернуться ко мне в заведение.
        Кир даже слегка опешил от подобного признания:
        - Это ж сколько у тебя тут обслуживающего персонала должно трудиться?
        - Ну вообще, не так уж и много, - довольный произведённым эффектом, ответил Миллимус, - порядка тридцати разнополых особей. Б?льшая часть этих работников полностью принадлежат мне и они сделают всё, что я им прикажу, понимаешь о чём я?
        - А эта девушка, она тоже принадлежит тебе? - прекрасно осознаю суть не такого уж и тонкого намёка, спросил Кирилл.
        - Нет, - поразмыслив секундочку ответил хозяин заведения, - нисилианка попросту работает в моём заведении. К сожалению, девочка слишком независима, но ведь все когда-нибудь идут поперёк своим принципам.
        Пафосную речь Миллиуса прервала та самая девушка, которую он обозвал нисилианкой:
        - Тэгрэ Миллимус, Лимп просил передать, что мясо свежее, - красавица стрельнула красивыми зелёными глазищами в сторону гостя и поспешно скрылась из виду.
        Кириллу Фёдоровичу в этот нелёгкий момент хотелось закончить переговоры о продажи мяса и начать общение с женщиной, так сильно напоминающей землянок, но воля взяла верх и проводив красотку слегка грустным взглядом Кир поинтересовался:
        - Уважаемый Тэгрэ Миллимус, так сколько вы готовы заплатить, за принесённое мной наисвежайшее мясо?
        Глава 17. Наваждение
        Тэгрэ Миллимус оказался довольно приятным чинагресснгом, эта с виду жуткая космическая раса отличалась исключительной способностью к решению интеллектуальных задач, связанных с бизнесом. Представители этого вида встречались практически на каждом уровне станции и большинство из них были довольно успешны. За стаканом чего-то очень приятного на вкус Миллимус ещё какое-то время расспрашивал о вход на технический уровень, и удостоверившись, что туда ему или его подчинённым не получится, попросил впредь приносить свежее мясо исключительно в его заведение. Рассчитался чинагрессонг не жадничая. Кирилл Фёдорович в своих самых смелых планах надеялся выручить максимум 360 - 370 КэРэ, но пронырливый бизнесмен, не торгуясь, перевёл четыре сотни, чем произвёл о себе весьма положительное впечатление. После недолгого, но весьма содержательного разговора Миллимус откланялся. Кир в тот день ещё долго сидел в заведении, но прекрасная девушка так и не попалась ему на глаза.
        Вернулся на свалку наш герой в полнейшем раздрайве. Кирилл Фёдорович находился под огромным впечатлением от свершившейся сделки и от мимолётного знакомства с красивой девушкой. Подобно наваждению рыбака, когда при закрытых глазах наблюдаешь прыгающий на поверхности воды поплавок, наш герой то и дело видел перед собой изумительной красоты зелёные глаза. Наш герой мог поклясться, что всю дорогу ощущал приятный едва уловимый запах тела этой красотки и пахла она просто божественно. Подобное состояние на старушке-земле называлось любовью с первого взгляда. Более того, Кирилл Фёдорович когда-то испытывал нечто подобное к одной из своих одноклассниц, правда, тот опыт закончился ничем и сердце юного повесы оказалось разбитым, а высокие чувства растоптанными.
        Летел наш герой на свалку, словно на крыльях, а по возвращении, первым делом кинулся к своему домику. Многонедельная борода и лохмы на голове менее всего располагали к свиданиям. И заточив о стальной пол кусок жести, Кирилл Фёдорович принялся приводить себя к достойному виду. Примерно, когда была уже сбрита половина волос, а на физиономии красовались множество небольших порезов, Хламовщик и застал нашего героя за интимным процессом привидения тушки к презентабельному виду:
        - А я гляжу, у тебя сезонная линька началась, - довольно прокомментировал киборг, внимательно разглядывая мелкие порезы.
        - Люди не линяют, - Кир наморщился, в очередной раз порезавшись о кусок жести.
        - Я знаю, - самодовольно произнёс Лидц, - Просто забавно наблюдать, как именно ты это делаешь.
        - А что, Сидж или Василий делали это как-то по-другому? - смазав пальцами порез, поинтересовался Кирилл.
        - У Сиджа было небольшой устройство, которым он сбривал с лица лишнюю шерсть, - ответил Хламовщик, - что-то наподобие трубки, сверху была приторочена острая пластина и вот этой пластиной Сидж и срезали шерсть с лица.
        Кирилл Фёдорович на момент даже завис с вновь занесённой жестянкой:
        - А где он это устройство достал?
        - Джон эту штуковину сам сделал, - охотно ответил хозяин свалки, - После смерти моего дорогого друга, я собрал все принадлежавшие ему вещи и инструменты в одном месте, - Лидц указал на ведро, - Насколько я помню, та вещица тоже должна была находиться там.
        Кирилл Фёдорович мысленно оценил все потуги, с которыми он затачивал эту долбанную жестянку и в мыслях же выругался. Лидц же, с грацией огромного краба подогнал свою платформу к ведру, где хранился инструмент Джони Сиджа и недолго порывшись в нём извлёк то самое устройство. Небольшая медная трубка свободно помещалась в ладонь. С одной из сторон торчал небольшой хвостик, а более всего эта трубка напоминала опасную бритву. Достаточно было надавить на хвостик, чтоб из прорези в трубке появилось матово-чёрное лезвие. Само лезвие было оправлено по всем правилам брадобрейского дела, спуски и заточка были идеальны и самое занимательное, что за многие годы коррозия даже не тронула странный металл. На сам?й трубке были видны отчётливые следы коррозии, в нескольких местах даже дыры зияли.
        - Если тебе ещё чего понадобится, в следующий раз спроси у меня, прежде чем себя уродовать, - Хламовщик одним из своих манипуляторов протянул опасную бритву человеку.
        Кир внимательно оглядел и оценил подарок. Медная трубка была воссоздана из дрянного металла, на ней были нанесены письмена и рисунки - индийские мотивы откровенного характера. Видимо, эту бритву Джони Сидж некогда притащил в качестве ручной клади с Земли. Но это касалось исключительно ручки, а вот опасное лезвие было откровенным новоделом, причём металл был изумительным. Тонко сведённое лезвие было способно разрубить даже самые жёсткие волоски без каких-либо усилий. Лезвие не тупилось и не крошилось.
        - Интересно, что это за металл? - вслух высказал интересующий вопрос Кир, внимательно разглядывая бритву.
        - Я не знаю, что это за сплав, - киборг наклонил голову и внимательно глянул на лезвие, - но, могу сказать, что Сидж довольно долго возился с этой пластиной. Ко мне на свалку как-то раз отправили часть военного экзоскелета веригаффов, от него-то мы как раз и отодрали кусок этого странного металла. Помню, Сидж очень долго с ним носился, всё искал мастеров, которые возьмутся правильно подправить пластину. Я ему тогда говорил, что это пустое занятие, а видишь, всё-таки он нашёл способ.
        - Нашёл, - согласился Кир, прикидывая, как использовать опасное лезвие в негигиеничных целях.
        В силу своего юного возраста, разумеется, если сравнивать с легендарным Сиджем, Кирилл Фёдорович даже не представлял, как нужно было пользоваться подобными девайсами. На земле в настоящее время большинство мужчин предпочитали одноразовые станки и электрические бритвы, а вот опасные бритвы очень давно вышли из оборота. Вот только за неимением лучшего наш герой взялся ставить над собой эксперимент. Как оказалось, избавляться от жёсткой многодневной щетины без мыльного раствора дело довольно неприятное, вторая часть физиономии не сильно отличалась от первой, единственное, порезов было самую малость меньше.
        - Ах да, - уже когда Кир закончил бриться, неожиданно припомнил Хламовщик, - Сидж ведь для этих целей ещё какой-то раствор специфической смеси покупал в кейтура, кажется, он называл его мыло.
        - И ты всё это время молчал? - писклявым голосом, сжимая зубы, выдавил из себя наш герой.
        - Дак ты вроде и не спрашивал, - Лидц ещё раз осмотрел раздражённую физиономию нашего героя, - да вас инопланетяней не поймёшь. Василий вон, вообще предпочитал отращивать шерсть под носом.
        - Это усы, - в столь же раздражительном тоне выпалил Кир.
        - Так и я о чём, вас недоразвитых с далёких планет не разберёшь усы у вас там или линять собрались.
        Спорить с инопланетным киборгом Кирилл Фёдорович даже не стал пробовать, Лидц был продуктом иного уклада, существо другого порядка. А посему, единственное, что оставалось нашему герою, это привести причёску в порядок и заняться охотой. Длинные лохмы были собраны в пучок на затылке после чего без жалости обрезаны. ***
        Следующие два часа, Кир провёл в своей лачуге, он то и дело окунал свою физиономию в ведро с прохладной водой и только когда зуд от раздражения спал, наш герой отправился на свою очередную охоту.
        Лидц с многозначительным видом прогуливался недалеко у открытого люка на тех уровень, вид у киборга был задумчивый и, судя по всему, Хозяин свалки здесь находился довольно давно.
        - Меня ждёшь? - беззаботно поинтересовался Кир.
        - Да, - односложно согласился киборг, - нам нужно с тобой поговорить о моей доли. Я собирался поговорить с тобой немногим ранее, но ты так увлечённо калечил свою физиономию…
        - Я тебя внимательно слушаю? - Кирилл осторожно коснулся раздражённой кожи щеки.
        - Моя доля, - покойно пояснил Лидц, - я хочу забрать свою долю живым молодняком.
        - Зачем? Ты же вроде сам говорил, что молодняк на вкус так себе, - Кирилл Фёдорович с сомнением глянул на киборга.
        - Мне нужен молодняк, - без пояснений повторил Лидц, - после каждого спуска приноси мне три - пять живых особей. Можешь считать, что это моя доля.
        Кирилл Фёдорович прекрасно ощущал, нежелание Киборга отвечать на заданный вопрос, по этой же причине наш герой и решил не усугублять.
        - Ладно, - Кир заглянул вниз и скинул мешок, - будут тебе молодые твари.
        Ровно, как и в прошлый раз, Кирилл Фёдорович начал свою разминку с поимки шкирн поменьше. Десяток нужно было сдать для продления статуса участника добровольной социальной программы и эти шкирны досталась очень легко, по завершении пришла очередь того же возрастного контингента, правда, на этот раз тварей нужно было брать живыми и вот тут за недолгое время охоты произошла первая осечка. Кирилл выловил три некрупные особи и сейчас живчики, связанные тонким стальным проводом, валялись в мешке. Кирилл Фёдорович поставил свою ношу под ноги и выбрал очередную цель, примерно на уровне лица, на штабеле энерговодов на нашего героя заинтересованно глядел молодой шкирн. Кирилл Фёдорович довольно ухмыльнулся и слегка вдарил твари по верхней створке куском арматуры. Оппонент фыркнул и постарался достать негодяя своим серпом, а после и вовсе спрятал переднюю часть, сомкнув створки. Задние лапки космического паразита так и остались незащищёнными. Ещё пара ударов и вовсе заставили тварь скрыть конечности и закуклиться. В голове Кирилла Фёдоровича возникла мысль, о том, что это последний представитель шкирн из
мелочи и скоро можно будет заняться особями покрупней, после кривая размышлений занесла нашего героя в заведение Миллимуса и перед глазами сам собой возник образ прекрасной официантки. Физиономия расплылась в мечтательной, блаженной улыбке, а в следующий момент острая боль пробила ногу. Кир зашипел и рухнул на задницу. Источником боли послужил серп. Одна из небольших тварей подобралась под нижней укладкой энерговодов и пока Кир пребывал в блаженных мечтаниях, вонзила свой серп в подозрительный ботинок. Стопу пробило насквозь, и поражённый своим разгильдяйством наш герой возмущённо глядел на кончик серпа, торчащего из подошвы, с которого медленно, но уверенно капала кровь. Тварь слегка дёрнула конечностью, и наш герой осознал, что может остаться без ноги. Самым правильным на тот момент казалась зафиксировать серп, собственно, так Кирилл и поступи, он схватил основание серпа левой рукой и потянул конечность шкирны вверх. Тварь была некрупной, и фора в виде массы и размера сыграла нашему герою на руку. Окровавленный серп вышел из ступни, Кирилл отшвырнул тварь в сторону и не спеша поднялся на ноги. Из
пробитого насквозь ботинка тела кровь и твари вокруг, видимо, учуяв запах довольно сильно возбудились. На пучки энерговодов начали вылазить мелкие шкирны, что совсем недавно прятались от любопытных глаз и где-то за углом раздалось шипение твари покрупней. Наступать на пробитую ногу было больно, но возбуждение местных обитателей тонко намекало, что с тех уровня нужно было бежать со всех ног. Бежать не получилось, пришлось хромать. Кир вцепился в мешок с добытым и, матерясь, поковылял к лестнице у туп?ка, оставляя за собой характ?рный красный след. За спиной у лужи крови началась нешуточная возня. Голодные мелкие твари, позабыв про страх, с шипением и стрекотом бились за лакомство, которое они очень давно не пробовали в этих коридорах, а вот наш герой понял, в чём именно заключалась опасность при ловле шкирн. Никто из грёбаных видеоблогеров не рассказывал про реакцию тварей на свежатинку и Кир даже не глядя ощущал, как толпа тварей ползёт по его следу. Жадность чуть не довела нашего героя до могилы, подтянуть ноги Кирилл успел в последний момент и всё из-за возни с мешком. Бросать наловленное ужасно не
хотелось. Кирилл Фёдорович с великим трудом перевалил ношу через край люка, а после вывалился и сам. Позабыв про добычу, землянин скинул испорченный башмак, и теперь в полной мере оценил масштаб трагедии. Ступня была пробита насквозь, дыра проходила сквозь плоть, демонстрируя пару костей, и кровь до сих пор лилась небольшим ручейком. Из приятных новостей душу грел факт того, что кости не пострадали, шкирна сработала своим серпом довольно аккуратно, повредив исключительно мягкие ткани, и теперь нужно было срочно остановить кровь. В ход пошла проволока, которую наш герой выпросил для своих нужд у Лидца. Петля была накинута чуть выше лодыжке, а потом, как в случаях со шкирнами стянута путём вращения куском арматуры. Когда дело было сделано, наш герой со стоном откинул арматуру и завалился на спину. Кровь остановилась, но силы покинули «великого охотника» как-то разом. Нужно было ползти прочь, потому как злобное шипение где-то на дне открытого лука постепенно нарастало.
        - Пр?клятый лус! - по-свойски выругался киборг, разглядывая человека, - Кир, что произошло?
        - Херня произошла, - лёжа на спине с закрытыми глазами, ответил наш герой, - Достала меня одна из тварей. А потом они словно все взбесились. Я еле ноги унести успел. Крови много потерял и вон дырку в стопе заработал.
        - Плохо, плохо, плохо! - словно престарелая бабка запричитал киборг, - Ладно, это всего лишь рана, - Постарался взять себя в руки Лидц, - Кир, сколько у тебя КэРэ имеется в наличии?
        Землянин, не открывая глаз, коснулся двумя пальцами браслета на запястье правой и произнёс:
        - Алиса, финансовый отчёт.
        - На данный момент на вашем персональном счёте находится четыреста двадцать два КэРэ, - лишённым каких-либо эмоций голосом отчиталась виртуальная помощница, - Огласить суммы последних трат?
        - Нет, - Кирилл Фёдорович приоткрыл глаза и замер, массивная туша хозяина свалки нависала сверху.
        - Главное, конечность не оторвало, - изучая раненую стопу видоискателями оптических датчиков, с какой-то отеческой заботой произнёс киборг, после чего без особых переживаний приподнял человека, словно котёнка за шиворот.
        Лидц Танлан Коор Ни оказался довольно многозадачным существом, этот поразительный субъект, помимо того, что тащил нашего героя и его поклажу, за не самую долгую дорогу к ангару успел написать несколько писем в различные административные отделы и получил около пяти различных ответов.
        Хозяин свалки притащил землянина в свой ангар и бережно поставил того на здоровую ногу перед аппаратом кейтура:
        - Кир, в виду твоей полезности на 88-м администраторами уровня было принято решение выделить тебе специальную помощь в виде регенерационного медпакета за номером 16, - голос Хламовщика так и сочился торжественным пафосом и официозом, словно он сейчас играл на публику, - данный пакет вообще недоступен на станции ТУуРамБис в свободной продаже. Так что цени особое к себе отношение.
        - Лидц, у меня в глазах всё плывёт, есть немалый шанс, что я сейчас отключусь, - попытался поторопить административного работника наш герой.
        - Да, конечно, - сбавил пафосный тон Хламовщик, - запусти кейтура.
        Кирилл поднёс трясущуюся руку к считывателю аппарата. Запустился проекционный экран и дальше в дело вступил Хламовщик. Киборг то и дело сверялся с какой-то информацией из писем, переходил по каким-то ссылкам, вводил присланные коды, раз за разом перепроверял, все ли символы введены ранее. В результате усилия привели хозяина свалки на довольно специфическую страничку с парою сотен наименований.
        - Поразительно! - изумлённо выдал киборг, рассматривая список наименований, - Мне бы в своё время попасть в этот закрытый раздел.
        - Лидц, не затягивай, - поторопил наш герой хозяина свалки.
        - Да, да, - спохватился Хламовщик, - сейчас.
        Нужное наименование в списке было найдено довольно быстро и уже через мгновение киборг держал в своих манипуляторах небольшой пластиковый кейс. Коробочка размером с человеческую ладонь выглядела непритязательно и Хламовщик откинул запирающую клипсу. Внутри оказались два предмета, чёрного цвета тюбик с дозатором и устройство, более всего походившее на инъекционный медицинский пистолет.
        - Сядь, - требовательно распорядился Лидц.
        Ничего из мебели не имелось, по этой причине пришлось сесть на пол. Хламовщик же взялся за врачевание. Для начала из тюбика в рану был выжат какой-то бесцветный соплеобразный гель. Занимался врачеванием Лидц без особого почтения и Кир даже наморщился в ожидании неприятных ощущений, но перетянутая тонким проводом конечность настолько онемела, что уже почти ничего не чувствовала. Как только гель заполнил открытую рану, киборг взялся за медицинский пистолет. Прибор был приложен недалеко от раны и пущен в дело. Сразу после инъекции гель принялся густеть, а открытые части раны покрылись своеобразной корочкой, характ?рной для ран заживающих. Спустя ещё секунд тридцать киборг наконец решился и перекусил стягивающую ногу проволоку. Как только дело было сделано, раненую конечность закололо, а в глазах всё поплыло.
        Не выдержала душа поэта, как любили говорить классики, обескровленная конечность взяла из организма часть алой жидкости и удар для мозга вышел настолько сильным, что пришлось на короткий срок отправиться в бессрочный отпуск. ***
        Кирилл Фёдорович Стрельников, в свою бытность антисоциальным элементом имел несколько довольно неприятных травм. Один раз его довольно грубо постарались достать ножом. Порез вышел не смертельным, но крови было потеряно, как с зарезанной свиньи. Второй же раз Кирилл Фёдорович получил по голове бейсбольной битой, какие-то молодчики по пьяной лавочке решили позабавиться ночью, и если бы не сеней Палыч, кто бы знал, в какой яме сейчас догнивал наш герой. В тот раз Кирилл лишился пары коренных зубов и почти месяц проходил с жуткими головными болями. В те не самые приятные дни молодой человек не единожды признавался своему собрату по несчастьям, что, лучше бы его ещё разок пырнули, нежели пережить хотя бы ещё одно сотрясение мозга.
        Кир лежал молча, рассматривая профиль потолочных панелей. Он прекрасно понимал, где именно сейчас находится, вот только было непонятно, каким образом наш герой попал в свой домик, да ещё и на расправленную пастель. Массивный киборг Лидц при всём желании не мог бы попасть в это скромное убежище, а память наотрез отказывалась раскрывать тайны минувших часов. От мучительных подозрений отвлёк другой довольно занимательный факт. Не сразу, но Кирилл Фёдорович осознал, что во рту что-то изменилось, некогда выбитые зубы сейчас присутствовали на местах, где совсем недавно наличествовала привычная пустота.
        - Вот ведь, - с изумлением выдал Кир, и дабы убедиться залез указательным перстом в рот и потрогал вновь отрощенные зубы.
        Дальнейшее исследование показало, что и шрам, когда-то полученный в драке, разгладился. Кожа стала ровной, словно и не было на ней той резаной раны. Сейчас Кирилл Фёдорович, лёжа на спине, вспоминал тот пафос, с каким Лидц говорил о выказанной чести, более того, именно сейчас наш герой был согласен с хозяином свалки на все сто. Регенерационный медпакета за номером 16 был и в самом деле потрясающим. Кир сейчас ощущал себя двадцатилетним парнем, полным сил и энергии, приобретённые возрастные и не только болячки попросту исчезли и даже шрамы рассосались. Вместо сквозной дыры на пробитой стопе сейчас наличествовала гладенькая кожа, а само место травмы можно было опознать по более светлому оттенку. Вот именно такие технологии и нужно было привезти на старушку Землю. Именно эти технологии могли позволить сделать жизнь землян лучше. И видимо, не зря эти удивительные технологии невозможно было приобрести даже на самых высоких уровнях станции. Лени надёжно защищали свои технологии от любопытных глаз и жадных рук. Ох, не зря хозяева станции хранили столь ценные технологии в полнейшей тайне, на какой-то
особо спрятанной странице, видимо, неспроста и Лидц облизывался, читая наименования препаратов и регенерационных комплектов.
        - Алиса! Подскажи, велась ли запись последних событий?
        Не самую светлую голову нашего героя посетила одна довольно занимательная мысль. Сам он не помнил, каким образом Хламовщик попал в закрытый раздел кейтура, но виртуальный помощник, фиксировал если не всё, то очень многое и так как аппарат был запущен от имени нашего героя, то и передвижения по многочисленным меню, имитация искусственного интеллекта вполне могла запомнить.
        - Алиса, ты зафиксировала последние действия в кейтура? - повторил вопрос Кир.
        - Да, - подтвердил механический голос, - были зафиксированы все переходы и вводимые пароли.
        Для большей наглядности пред глазами нашего героя вылетел виртуальный экран, перед глазами землянина на довольно приличной скорости было продемонстрировано каждое действие, проделанное Хламовщиком. Здесь было всё: алгоритм выбора языков, прыжки по различным разделам с периодическими вводами пароля и как вишенка на торте - тот самый засекреченный раздел со списком редчайших наименований. От волнения Кирилл Фёдорович даже губу прикусил. И без лишних слов было понятно, что такая информация может стоить очень дорого, правда, были и опасения, что доступ был предоставлен единожды и при следующей попытке попасть на заветную страничку комбинация переходов не сработает или пароли окажутся неверны.
        От опасных мыслей опробовать способ добычи отвлёк небольшой невзрачный кейс. Коробочка сиротливо стояла на столе не особо привлекая внимание. Наш герой даже глазам своим не поверил. Землянин из положения лёжа присел на пятую точку и осторожно, стараясь не спугнуть удачу, приблизился к столику. Руки сами собой отщёлкнули клипсу и откинули крышку. Внутри в специальных выемках лежали тюбик с дозатором и инъекционный пистолет. Кир бережно вытащил инъекционный пистолет и внимательно осмотрел прибор. Нечто подобное дома наш герой видел нечасто, на родине вообще подобными девайсами не пользовались, там, как правило, в ход шли шприцы и уколы, но изящность и аккуратность исполнения машинки Кирилл Фёдорович оценил. И как только землянин взял пистолет в руки, на небольшом экране с тыльной стороны загорелась надпись на общем языке: "Внимание! Использовано три дозы из пяти".
        Кирилл Фёдорович отчётливо помнил, как на нём применили это устройство в первый раз, а вот со вторым было довольно сомнительно. Дальнейший поиск на так полюбившемся видеохостинге кое-что разъяснил. Оказывается, комплект был редчайшим, стоил он примерно, как пара чугунных мостов и передавался в третьи руки с огромной неохотой. Уникальный регенеративный состав не только излечивал все открытые раны, но и полностью восстанавливал органы, причём всё это делалось за весьма короткий срок, буквально в пару десятков минут. Любая зараза, вирусы, бактерии множились на ноль и принявшее панацею тело в буквальном смысле молодело до возрастного пика своей активности. По сути, вколи такой коктейль какому-нибудь глубокому старику и через двадцать минут он обратится в 25-летнего мужчину, полного сил и энергии. Для полнейшей регенерации требовались всего одна доза геля и один же укол, так что вопросик, куда делся ещё один укол, отложился в голове нашего героя. Скорее всего, этот укол присвоил Лидц, для каких-то своих нужд.
        - Да и пускай, - озвучил вслух мысли Кирилл.
        Возвращение в коридоры технического уровня наводило на нашего героя лёгкий мандраж. При взгляде в колодец шахты в памяти всплывали беснующиеся от запаха крови шкирны, и ведь при первом знакомстве эти твари не вели себя так буйно, словно акулы, учуявшие в воде свежую кровь, вот только деваться сейчас было некуда, Кир уже подписался на эту стрёмную работёнку, да и вручённый медкомплект тонко намекал, на крайнюю степень заинтересованности хозяев станции в его скромной персоне. Мешок улетел вниз и в ответ не донеслось каких-либо подозрительных шумов, Кирилл Фёдорович выдохнул и медленно полез следом по уже так хорошо знакомым скобам.
        Не так страшен чёрт, как его малюют. Как оказалось, за время отсутствия нашего героя ажиотаж обитателей технического уровня сошёл на нет. Заведённый свежениной мелкие твари вновь попрятались по щелям и углам. А шкирны покрупней вернулись на свои участки. Зато те места, куда попали капли человеческой крови, были в буквальном смысле вылизаны до блеска. Кир присел на корточки и с интересом осмотрел блестящий металл. В голове промелькнула мысль о собственной наивности. Раньше идея ловить шкирн не казалась настолько опасной. От активных размышлений нашего героя отвлёк шум, где-то совсем недалеко, буквально за углом сцепились две крупные твари и наш герой, перехватив заточенную арматуру неспешно двинулся в направлении шума.

* * *
        Кирилл Фёдорович неспешно двигался по торговой улочке трущобного района. Мешок с добытым на этот раз был набит плотнее, и наш герой планировал выручить как минимум пять сотен. Страх перед неизвестным сошёл на нет, и теперь было даже интересно наблюдать за множеством разумных представителей иных планет, что покупали и продавали различные товары, да и сами товары были крайне интересны. Где-то в центре этого импровизированного рынка нашего героя окликнул знакомый линкиди:
        - Эй ты, охотник на шкирн! Привет! - радостно помахал торгаш левой верхней рукой, - не проходи мимо!
        Кир и не стал проходить мимо. При последней беседе Миллимус рекомендовал тащить всё мясо именно в его заведение, не забыв добавить, что больше на рынке всё равно никто не заплатит, но вот про то, что с другими торговать - табу речи не было, да и на предмет технологий веригаффов с родственничком Шкиндаля поговорить не помешало бы.
        - Опять гору мяса приволок? - по-приятельски, словно у старинного знакомого поинтересовался линкиди.
        - Да, - Кир поставил плотно набитый мешок перед собой, - Только всё это мясо сам понимаешь, кто заберёт. Нет у меня желания ссориться с Миллимусом.
        - Да я чего, я и не претендую! Кто я такой, чтоб влезать в дела матерых Тэгрэ? Моё дело маленькое, - ощерил зубы инопланетянин, - просто я по-дружески хотел тебя предупредить, ты особо уважаемому Миллимусу не доверяй. Он только по началу добрый, а когда ты лапками в топкую жижу влезешь, то узнаешь какой он на самом деле.
        - И какой же он на самом деле? - включился в затеянную торгашом игру наш герой.
        - Ну ты же видел среди прислуги заведения самку сильно похожую на тебя? - понизил голос линкиди, - так вот, эта самочка с твоим видом не имеет ничего общего. Этот проходимец для достижения своих целей использует довольно сложные по своему составу вещества. Самочка наносит на себя особый состав и запах этого состава заставляет самцов приходить в определённое возбуждение. Ты ведь наверняка с последнего посещения из головы одну из прислужниц выкинуть не можешь? - проницательный торгаш уловил что-то во взгляде резко прозревшего человека, - О! Можешь дальше мне ничего не говорить, всё и так понятно.
        Всё и в самом деле стало предельно понятно, и наваждение в виде образов, запахов и желаний приобрело чёткую и самое главное понятную направленность. Более того, после процесса лечения о фантастической девушке Кир даже и не думал.
        - И раз уж я помог тебе кое-что осознать, скажи, не могу ли я рассчитывать на ответную услугу с твоей стороны? - линкиди с интересом глянул на мешок.
        - Я тебе уже говорил, что не хочу портить отношение с Тэгрэ Миллимусом, - совладав с эмоциями, ответил Кирилл.
        - Ну я и не прошу портить с ним отношения, - смягчив голос продолжил мягко стелить торгаш, - Уважаемому Тэгрэ, для гастрономических целей нужно мясо довольно крупных особей, мне же требуются мелкие твари и очень желательно, чтоб они были живыми, понимаешь?
        - И зачем они тебе? - изобразив на физиономии задумчивость, поинтересовался наш герой.
        - У нас, вообще-то, не принято задавать подобного рода вопросы, но раз уж мы с тобой друзья, то я отвечу, - Шкиндаль посмотрел по сторонам, а после скороговоркой выпалил, - в мелких шкирнах имеются определённые вещества. В самках содержится специфический секрет очень полезный для приготовления специфических веществ.
        Ещё раз оглядевшись по сторонам, линкиди продолжил уже спокойнее:
        - А самцов мы выставляем на бои шкирн. Если добудешь какого-нибудь неугомонного самца, то ты с этого дела сумеешь получить до пятидесяти КэРэ.
        - Я тебя понял, - не стал чего-либо обещать землянин и, закинув мешок на плечо, направился дальше.
        Глава 18. Не верь глазам своим
        В заведении уважаемого Тэгрэ Миллимуса, Кирилла Фёдоровича встретили словно родного. Та самая красотка, наплевав на прочих клиентов самолично проводила молодого человека на одно из свободных мест, а после, томно стрельнув на прощание глазками, исчезла вместе с мясом в дебрях местной кухни. Сам многоуважаемый Тэгрэ на этот раз объявиться не соизволил, видимо, были какие-то более важные дела, либо он и вовсе посчитал, что дело сделано и далее нет смысла общаться с малознакомым добытчиком. Подспудно наш герой понимал, что если торгаш линкиди хоть отчасти был прав, то планируемую сумму сегодня точно не выручить. Скорее всего, многоуважаемый Тэгрэ попробует погреть свои когтистые руки на несчастном и практически забытом представители далёкой никому здесь неизвестной планеты. В душе Кирилл Фёдорович прекрасно осознавал, что тот первый раз и был оплачен по самому выгодному курсу и дальнейшие торговые сношения будут проходить с меньшим гешефтом. Ушлый хозяин начнёт вскоре заламывать руки на предмет, мясо недостаточно свежее, не того уровня мраморности, не той насыщенности гастрономического оттенка, ну и
всё в таком духе. На земле подобных граждан можно было бы послать лесом и поискать деятелей посговорчивей, как говорится, в торге участвуют два дурака, но здесь и сейчас можно было работать исключительно с многоуважаемым Тэгрэ. Планку с ожидаемой прибыли Кир понизил с пяти до скромных четырёх сотен КэРэ, потому как в прошлый раз щедрый хозяин переплатил, а сейчас, скорее всего, появится какой-нибудь пятый помощник восьмого повара и посчитает стоимость в лучшем случае по общепринятой расценке. Дополнительным стимулом облапошить ближнего могло послужить то странное «необъяснимое» влечение к симпатичной прислужнице, но после применения медпакета за номером 16 это самое влечение таинственным образом пропало. Сейчас наш герой при встрече видел исключительно симпатичную инопланетянку, визуально прислужница сильно походила на земных девушек, но те яркие черты, что проявились при первой встрече (запах и цвет глаз) они куда-то пропали. Трезвый взгляд рисовал совсем иную картину. Невысокая русоволосая прислужница по человеческим меркам была симпатична, вот только цвет её глаз не был каким-то необычно-зелены, он
был слегка зеленоватым, почти выцветшим, улыбка не настолько сияла, как показалось в первый раз, да и цвет кожи был бледноватым. В борьбе за финансовое благополучие хозяина красотка должна была играть одну из ведущих ролей, правда, сейчас когда полнейшее понимание тонкостей процесса поселилось в голове Кирилла Фёдоровича, этот козырь и вовсе в игре не участвовал.
        Красотка пропала за барной стойкой, и наш космический исследователь собрался было погрузиться в свои мысли, но его грубо отвлекли. Полуметровый коротышка в истрёпанном коричневом халате, без приглашения забрался на табурет, а после и вовсе на стол. Выглядел незнакомец самую малость зловеще, по крайней мере, до тех пор, пока не скинул капюшон.
        Когда-то, очень давно, в одной далёкой, далёкой галактике, наш герой имел возможность ознакомиться с шедевром фантастики под названием «Звёздные войны» и сейчас перед Кириллом прямо в центре стола стояла точная копия джедая учителя Йоды. Морщинистый, зелёный, лупоглазый с оттопыренными ушами персонаж выставил перед физиономией Кира трёхпалую ладонь и на общем с пафосом произнёс:
        - Силу я великую в тебе чувствую.
        Хорошо, что наш герой сидел на табурете, в противном случае он бы, скорее всего, приземлился на пятую точку.
        - К воинству славному жидаев могучих отношусь я, - с пафосом продолжил вещать недомерок, - и пробудить силу сумею я великую в тебе.
        Кирилл Фёдорович пребывал в полнейшем изумлении, чего он только уже не успел насмотреться в далёком, далёком космосе, но чтоб герои фантастической космической саги… В общем, смотрел наш герой на учителя йоду с полнейшим изумлением во взгляде, пока тот разглагольствовал ломаными фразами на общепринятом о великом долге, великой силе и не менее великой ответственности перед всей свободной галактикой. Землянин был настолько ошеломлён, что совершенно не обратил внимание на прошедшее мимо стола существо. А меж тем смутно знакомый киборг прошёл вперёд примерно на пять шагов, после чего остановился и не разворачиваясь проделал те же самые шаги в обратном направлении. Смутно знакомая физиономия усатого терминатора довольно уставилась на макушку недомерка - жидая.
        - Паддаван, мне скажи, учеником моим готов ли стать ты? - упоённо заливался соловьём коротышка.
        - Юдальф, гнида! - злобно произнёс Василий, глядя прямо в зелёную макушку «легендарного учителя», - задница твоя испытает боль жуткую, познакомившись с моей ногой железной, если не исчезнешь ты отсюдова бегом! - коверкая речь на манер несостоявшегося учителя жидая, зло пообещал киборг.
        - Василий, братан, ну ты чего? - речь зелёного коротышки как-то резко изменилась с пафосной на чисто гопническую, - Ты бы сразу сказал, что это твой браток. Да если бы я только знал…
        - Бежать! - злобно рявкнул киборг.
        И великого учителя жидайскому делу словно ветром сдуло.
        - Падаль мелкая! - вслед «Великому учителю» с призрением сплюнул киборг и, повернувшись в сторону человека, продолжил, - А у тебя, земеля, я гляжу, дела неплохо идут. Освоился на свалке?
        Кирилл Фёдорович не забыл свою первую встречу с земляком, с того момента много времени прошло, может быть, именно по этой причине он и не стал с ходу хамить:
        - Освоился? - прохладно ответил Кир, - а тебе-то какое до того дело?
        - Ну, ежели честно, то никакого. Так я тебе из вежливости помог.
        - Помог? - желание послать наглого землячка постепенно нарастало, но пока наш герой умудрялся сдерживать этот светлый порыв.
        - Ну да, - беззаботно подтвердил легендарный Василий, - этот зелёный проходимец не один десяток вновь прибывших облапошил. Находит таких вот как ты, по ушам им ездит, силу обещает великую, а потом и в хвост, и в гриву их катает. Эти бедолаги могут не одну неделю пахать на этого чёрта, выполняя самую грязную работу, пока до них очевидное не дойдёт. Так что, не благодари за сэкономленное время и нервы.
        - Ладно, не стану, - скептично согласился Кир.
        - А ты, значится, из Союза к нам прибыл? - постарался продолжить непринуждённое общение Василий.
        - Я из России прибыл, - Кирилл Фёдорович указал землячку на свободный стул.
        - Из России, - нахмурил брови киборг, - это чего выходит, цари обратно к власти вернулись?
        - Нет, в начале девяностых был государственный переворот и СССР распался на ряд государств. У нас сейчас демократия, президент и всё такое.
        - А с войной чего? - с лёгкими нотками грусти поинтересовался Василий.
        - С какой именно? - учитывая, что легендарный Сидж прибыл вообще из восемнадцатого века, речь вполне могла идти и про первую мировую.
        - Войну 41-го года, - пояснил киборг, - немчуру мы как, раскатали в тонки блин?
        - А, ты про Великую Отечественную. Эту войну мы выиграли. До Берлина в мае 45-го дошли. А ты сам-то когда родину покинул?
        - А, долгая история, - наморщил человеческую часть физиономии киборг, - меня, почитай, в самый разгар той войны-то и выдернули. Так и не узнал, чем всё там кончилось. А что дома, опосля ещё какие войны были?
        - Да были различные конфликты, ещё человека в космос отправили, - меж делом припомнил Кир, - Юрия Гагарина.
        - Да иди ты! - не поверил в услышанное пышноусый киборг, - А как там вождь наш - товарищ Сталин как?
        - Так помер он давно, - припомнил наш герой, - из-за чего точно не помню, но после него ещё штук пять вождей сменилось.
        - Вот ведь, - Василий досадливо хлопнул себя по металлической части лба, - я тут совсем счёт времени потерял.
        За барной стойкой на противоположной стороны зала объявилась красотка-прислужница и вместе с нею ещё один субъект. Тёмно-коричневое массивное существо, водрузив четыре щупальцы на столешницу и резко принялось дёргать головой, изучая гостей заведения. В какой-то момент голова инопланетянина застыла, а глаза-бусинки сосредоточились на фигуре Василия.
        - Ладно, зёма, рад был с тобой поболтать, ты давай, браток, не теряйся тут, - Василий поднялся с табурета и перед самым уходом добавил уже на Русском, - и ещё, не доверяй Хламовщику. Он очень странная тварь, одно время может быть добреньким, а после запросто нож тебе в спину вникнет. Для него в жизни нет друзей или врагов, у него на все свои взгляды, инопланетянские.
        С помощником Милиммуса киборг Василий проболтал недолго, по субъективным ощущениям минут пять. Землянин передал занятному существу какую-то коробочку, и помощник какое-то время пристально рассматривал её содержимое. Далее парочка закусилась на предмет цены. Помощник Тэгрэ Милиммуса периодически щёлкал клювом, воссоздавая забавные звуки, речь инопланетного существа изобиловала щелчками и мелодичным чириканьем. Усатый киборг Вася, речь прекрасно понимал и со своей стороны отыгрывал роль оскорблённого и униженного. Василий решительно заламывал руки, то и дело забирал со стола коробочку и порывался покинуть заведение. В результате гражданин со щупальцами передал киборгу горстку кристаллов. Довольный проделанной работой киборг, позабыв про инопланетянина, направился прочь. В какой-то момент Василий остановился рядом со столом, за которым находился наш главный герой:
        - Покажи ультипазу, - попросил киборг.
        Кир перечить не стал и продемонстрировал татуировку. Из красного глаза Василия вырвался тонкий луч лазера. Лучик почти моментально прошёлся по рисунку, зафиксировав каждый серый квадрат, в этот момент на проекционный браслет пришло сообщение: особь АПЗ1499 известный как Василий, добавил вас в свой лист контактов. Добавить новый контакт в ваш список?
        - Дозвониться тебе до меня не выйдет, уж извини, кредиторы достают, - повинился киборг, - но если мне станет скучно, я тебе наберу.
        Собственно говоря, на этом и закончилась первая важная беседа нашего героя и началась вторая. Клювастый тип в сопровождении Найки подошёл к столику. На сей раз прислужница не производила какого-то фантастического впечатления, и Кир смог оценить прекрасный образ натрезво. Даже по земным, привычным меркам девочка была хороша. Среднего роста с русыми волосами и зелёными глазами, ей бы в Куршевеле скрашивать досуг какого-нибудь пожилого богатея, а не здесь мешки со свежим мясом ворочать. Впервые в глаза кинулось и различия между людьми и представителями этой космической расы, это различие трудно было осознать с ходу. У инопланетянки были овальные зрачки, не такие, как у кошек или змей, но от человеческих они отличались.
        Громкий клёкот отвлёк нашего героя от созерцания девицы и Найка тут же перевела речь на общий:
        - Тэгрэ Ликтккыгк доверенный советник многоуважаемого Тэгрэ Милиммуса. Наш патрон поручил ему вести с вами торговые дела.
        Барышня ненадолго замолчала, давая возможность клювастому высказаться.
        - Тэгрэ Ликтккыг очень доволен твоим товаром и рад будет приобрести у тебя всё имеющееся мясо в любое время.
        Клювастый протянул одну из щупалец с надетым проекционным браслетом. Жест был опознан правильно, и наш герой продемонстрировал свою ультипазу. Помощник Милиммуса перечислил средства без лишних речей и собрался было уйти. Браслет отозвался приятной вибрацией, а вот отчёт, пришедший следом, не порадовал. Вместо планируемых четырёх - пяти сотен, клювастый перевёл жалкие двести девяносто КэРэ. И даже это было не самым неприятным сюрпризом, те средства, что поступили на счёт Кирилла, были единственными на данный момент. Все накопленное за первую партию мяса исчезло. На счету находилось всего 290 КэРэ. Неприятный ком подступил к горлу и Кир, совладав с собой, обратился к девушке:
        - Передай Милиммусу, что после такой щедрой оплаты, я больше с ним дел иметь не стану.
        На слова отреагировал клювастый зам. Помощник местного босса довольно шустро вернулся к столу и завёл довольно долгу изобилующую щелчками и пением канареек речь. Пока инопланетянин говорил, наш герой на ходу разбирался со свой бухгалтерией. Поначалу Кириллу Фёдоровичу казалось, что его обманули, каким-то непонятным образом, без его подтверждения сняли весь нал, но нет. Дальнейшее изучение фи нансового отчёта показал, что средства были списаны ранее за покупку уникального регенерационного пакета за номером 16. Правда, стоимость там значилась крайне высокая, но видимо, за неимением таковых добрая администрация приняла решение попросту списать всё имеющееся подчистую и на этом успокоиться.
        - Ты в прошлый раз получил сумму, превышающую стоимость товара, - дослушав речь начальника, перевела на общедоступный язык девушка, - многоуважаемый Милиммус, обсчитался и не заметил этого. Сейчас Ликтккыг попросту сравнял разницу, выплатив справедливую цену.
        - Справедливая цена? Четыре сотни - справедливая цена! - повысил голос Кир, - не нравится, возвращай мясо, я продам его кому-нибудь другому!
        - Ловец, ну ты чего? - прислужница постаралась выдать самую обворожительную улыбку, - нормальная цена. Поверь, больше никто не заплатит.
        - Чего ты лыбишься? - зло огрызнулся Кир, изрядно удивив своей агрессией как клювастого, так и труженицы заведения, - ты, девочка, можешь продавать мясо выловленных шкирн по любой цене, хоть задаром отдавай. А я с вашими расценками несогласен.
        Дальнейшая беседа, а вернее, торг проходили довольно бурно, на повышенных тонах. Прислужница пару раз отлучалась, для выяснения каких-то нюансов, а при возвращении в нос бил пленительный запах. К концу переговоров Киру и вовсе хотелось обменять всё, что у него имелось на эту потрясающую самку. Удерживало нашего героя исключительно понимание подоплёки происходящего. Пылкий торговый спор продлился минут десять от силы и закончился очередной выплатой от клювастого, в размере 112 КэРэ. Ликтккыг расплатился и распрощавшись исчез с глаз, а вот Найка уходить не торопилась. В тот момент Кирилла Фёдоровича Стрельникова не особо беспокоили окружающие, фиромоны вновь повысели превлекательность малознакомой самки до самой желаемой женщины во всей галактике. Прислужница был настолько желанной, что организм тут же перевёл эту волю в сексуальное возбуждение, а подняться из-за стола в публичном месте с… Ну, в общем, возбуждённым, нашему герою не позволяло воспитание.
        - Ловец, не желаешь порадовать скромную работницу вознаграждение, за оказанные услуг переводчика? - томно поинтересовалась красотка.
        Платить было откровенно не за что, роль переводчика Найка выполняла по требованию клювастого, а более никаких услуг оказано не было:
        - Нет, - подавив в себе желание отдать всё, ответил наш герой, - а теперь, милая, будь любезна, исчезни с глаз моих.
        Недовольство отразилось на красивом личике инопланетянки, вот только говорить девушка ничего не стала, она молча развернулась и направилась прочь.
        Из заведения почтенного Тэгрэ Милиммуса Кирилл Фёдорович уходить не торопился. Для начала нужно было успокоить чресла, а то и дело мелькающая красавица этому делу не особо способствовала. В попытках отвлечься, наш герой залез в финансовую статистику, запустив проекцию нужного листа на браслете. Дела были так себе, если бы не крайняя трата, организованная Лидцем, КэРэ на счету сейчас было бы вдвое больше. Кредитная независимость от хозяев станции отдалились на один шаг. Вот и выходило, что всё у нашего героя шло по заветам искателей светлого пути - на каждый шаг вперёд, приходилось делать два назад. От размышлений финансовых нашего героя отвлёк браслет. Устройство, непривычно долго вибрировало, привлекая к себе внимание. Кирилл Фёдорович не заставил себя долго ждать и ткнул пальцем в появившийся квадрат сообщения. От Милиммуса и его сотрудников можно было ожидать чего угодно, не зря этот демон пытался подцепить на крючок землянина, по этой же причине и текст сообщения не сильно удивил. В сообщении имитация искусственного интеллекта Алиса, жаловалась на какого-то негодяя, что дистанционно пытается
взломать браслет. Текст выдавался на великом и могучем, поэтому мало кто мог понять, что вообще происходит.
        Устройство ТЕСК класса Н8 атаковано управляемым устройством-передатчиком! Примерные координаты точки атаки 11:74:2. Идёт перебор паролей! Установите модель взаимодействия: «зациклить атаку на ложном счётчике перебора паролей», «разрешить доступ к одобренным информационным разделам», «сброс любых попыток взаимодействия с устройством ТЕСК».
        Координаты были не вполне ясны, но наглеца стоило примерно наказать.
        «Зациклить атаку», ввёл Кирилл текст в поле ответа на родном языке. Выскочило небольшое зеленоватое окошко, в котором шустро забегали строки незнакомых символов. Теперь нужно было сделать что-то ещё и Алиса услужливо предложила дальнейшие варианты действий.
        «Имеется возможность перехватить контроль над управляемым устройством-передатчиком». Перехватить: «Да» «Нет»?
        Кир даже сомневаться не стал и рядом с зелёным окошком появилась ещё парочка, лиловое и красное. Текст в этих окнах появлялся и исчезал ровно до тех пор, пока эти самые окна не поменяли цвет.
        Дальнейшим шагом был следующий вариант действий от системы:
        Выберите вариант действия с устройством-ретранслятором: «Полностью отключить устройство передатчик», «попробовать получить доступ к устройству-инициатору атаки»?
        - «Второй вариант», - тут же сориентировался Кир и ТЕСК приступил к атаке на инициатора процесса.
        Получен полный доступ к устройству-инициатору. Планшет серии ЕРК производства фабрик ЛИНЕГ11. Выберите вариант работы с устройством: «Заблокировать», «Деактивировать», «Отформатировать ячейки памяти», «Изучить информацию на носителе», «Полностью скопировать содержимое ячеек памяти устройства».
        «Копируй», ввёл Кир и к процессам добавилось ещё пара окон.
        Горе-взломщик долгие десять минут перебирал пароли, стараясь вскрыть браслет землянина. В это же время умничка Алиса скачивала весь имеющийся архив в заранее приготовленное место и когда процесс завершился, дала об этом знать хозяину.
        Базы данных скопированы. Каков алгоритм дальнейших действий?
        «Необходимо понять, где конкретно находятся оба устройства?» задал запрос наш герой.
        Ответ пришёл почти мгновенно, на листе проекции возникли две красные точки, символизируя таким образом нужные места. Первым местом, была обозначена ножка соседнего столика, на которой при подробном рассмотрении Кирилл Фёдорович сумел рассмотреть нечто занимательное. Устройством-передатчиком оказался крохотный дрон. Управляемый механизм напоминал мелкого краба, что ухватился своими конечностями за ножку стола. Недалеко от нашего героя расположилось и второе устройство, инициатор всех процессов. Организатор атаки даже не прятался, инопланетянин сидел в дальнем углу, что-то непринуждённо изучая в общеуровневой сети. Довольно толстый планшет лежал на столе, перед самым его носом. Когда все цели были установлены, можно было начать действовать, но Кир торопиться не стал. Землянин зафиксировал образ инопланетянина датчиками браслета и заставил умничку Алису выяснить всё об этом деятели. Кирилл после разборок с архантаурами всерьёз опасался нажить себе новых заклятых друзей. Поиск продлился недолго, результатов о конкретно этом товарище найти не удалось, но хотя бы прояснился вопрос вида. Гатиане,
безносые гуманоидные существа с серой кожей в своей основе походили на пришельцев в представлении земных уфологов. Овальная голова, большие глаза, небольшой почти безгубый рот и полное отсутствие каких-либо волос. Земные аналоги были слабы, рахитичны и забавны, а вот космические оригиналы при встрече в каком-нибудь тёмном переулке вполне могли поспособствовать откладыванию парочки таких немаленьких кирпичиков непосредственно в штаны. Четырёхпалые конечности представителей вида в большей степени подходили для уличных драк, нежели для работы за клавиатурой. И в отличие от земных аналогов эти ребятки всячески прославляли драки, войну и силу. Войны по натуре - эти существа вознесли на алтарь почёта грубую силу и мощь собственных тел, они подобно спартанцам физически уничтожали слабых и убогих представителей собственного вида, не давая тем и шанса на развитие.
        Кирилл Фёдорович, позабыв про страх, с интересом изучал взломщика и что-то в недавно полученной информации не билось с забавной явью. Эта особь не была ростом под два метра и не имел косую сажень в плечах с бугрящимися тросами мышц. Скорее это был «дрищ». Тощий, без намёка на мощь сородичей. Вот именно от таких и избавлялись гатиане, когда понимали, что великим воином индивиду не стать. Скорее всего, этот горе-хакер был отвергнут своими родичами, изгнан из родных мест и теперь бедолага пробовал себя на чуждом для своей расы поприще. А ещё попытки взлома браслетов на станции Бис считались одним из самых гнуснейших преступлений и карались они довольно жестоко.
        Кирилл Фёдорович поднялся с места, подошёл к соседнему столику и, не обращая внимания на сидящих, оторвал миниатюрного краба от ножки стола. Далее наш герой неспешно направился в тот самый угол, где находился горе-хакер. Гатиан что увлечённо изучал на виртуальном листе проекционного браслета, позабыв обо всём на свете. Казалось, ему не было дела ни до чего.
        «Заблокировать устройство-инициатор атаки».
        Вбил команду наш герой, с интересом наблюдая за взломщиком. Планшет, что лежал на столе, пискнул, экран погас, а горе-хакер оторвался от простыни с текстом. Взломщик был настолько погружен в свои мысли, что совершенно не заметил рядом сто?щего человека:
        - Нет, нет! Только не это! - запричитал инопланетянин, тыкая пальцами в погасший экран планшета, - только не сейчас! Я же помню, что устройство было полностью заряжено!
        Затем расстроенный взгляд наконец оторвался от планшета и встретился с глазами землянина:
        - Ам… А я…
        Договорить инопланетянин не успел, потому как получил кулаком в растерянную физиономию. Табуретка опрокинулась, и горе-хакер свалился под стол. Несмотря на примерно одинаковые габариты, удар вышел довольно мощным, у Кира в памяти даже всплыли слова Хламовщика, про плотность тканей и костей. Непонятно, что сыграло в большей степени, так сказать, сбитость нашего героя с привычкой к более высокой гравитации или тщедушность взломщика, но подняться на ноги сразу тагианен так и не смог. Этого бедолагу можно было урыть прямо в заведении в несколько хорошо поставленных ударов, чем собственно Кирилл Фёдорович и собрался заняться, но драку вмешалась Найка. Работница заведения выскочила между бедолагой хакером и нашим героем, выставив перед собой поднос, запричитала:
        - Ловец, не трогай его! Я прошу тебя! Не надо!
        Даже дураку стало бы предельно ясно, что эта парочка действовала заодно. Или как вариант этот самый горе-хакер, за долю малую взламывал браслеты каких-нибудь подвыпивших граждан под уютным крылом уважаемого Тэгрэ Милиммуса.
        - А ты в курсе чем конкретно твой дружок здесь занимается? - холодно поинтересовался землянин у девушки, - насколько мне известно, за такое положено выкидывать в открытый космос. Ты, видимо, с ним за компанию туда собралась?
        - Ресторация многоуважаемого Тэгрэ Милиммуса приносит вам свои глубочайшие извинения, - опустив глаза в пол, принялась скороговоркой выдавать прислужница.
        - Ах, значит, это Милиммус пытался меня обокрасть? - довольный ходом событий во всеуслышание поинтересовался Кирилл.
        - Нет, - едва слышно пискнула девица, - ловец, не сдавай нас нопам.
        - Уроды инопланетные! - раздраженно выругался Кир.
        С одной стороны, этих аферистов нужно было прилюдно наказать, а вот с другой не вполне было понятно кто здесь был с кем повязан, да и девушку, что сейчас едва не рыдала, было откровенно жалко. Ну не скурвился пока наш герой до такой степени, чтоб потерять остатки человечности. Кир вздохнул, а после схватил со стола планшет и поломал его об колено. Остатки устройства были без сожаления запущены в стену:
        - Это тебе, безносый, урок на будущее, в следующий раз думай, с кем связываешься.
        - Нет! Нет! Нет! - запричитал гатианин, и позабыв про всё на свете, кинулся к останкам устройству, - только не это! Там же были все мои наработки!
        «Да, эта чёртова станция местечко то ещё»! - размышлял Кирилл Фёдорович по дороге домой, - «Скотный двор какой-то. Каждый пытается укусить, лягнуть или обокрасть. Никакого представления о честности, чести и хороших манерах. Как тут вообще можно дела делать?»
        Как бы вторя мыслям расстроенного человека окружающая действительность слегка отвлекла нашего героя вогнав в его ноги небольшой рычащий и царапающийся шар. Кирилл Фёдорович, никого не трогая, прогуливался по широкой улице торгового сектора, когда в него влетели пара дерущихся тварей. Киру удалось удержаться на ногах, белее того, ему даже удалось разлепить этот рычащий комок ненависти. В результате Кирилл держал в своих руках пару полуметровых, пышущих друг к другу ненавистью существ. Один злобный недомерок напоминал какую-то нездоровую помесь ящера с жабой, а вот второй нашему герою был хорошо знаком. В правой руке нашего героя, схваченный за шиворот брыкался легон и звали этого легона Тером.
        - Отпусти Тэгрэ, - требовательно зашипел жабо-ящер, - ты нарушаешь мой уклад! Если не отпустишь, я позову нопов!
        - Ты напал на меня, - спокойно ответил Кир, - прямо посреди торговой улицы, на глазах у всех. Так что давай зови своих нопов. Поглядим, что они скажут!
        - Я был неправ, - спохватился недомерок, осознав, что надавить на землянина не вышло, - Мои глубочайшие извинения ловец и десять КэРэ в качестве справедливого откупа, - жабоящер искоса уставился на браслет, что был в паре сантиметров от его головы.
        - Пятнадцать КэРэ, твои глубочайшие извинения и сделай так, чтоб я никого из твоих сородичей не видел ближайшую униду, - повысил ставку Кир.
        Недовольный инопланетянин поднёс свай браслет к устройству землянина и устройство Кира отозвалось приятной вибрацией. Землянин выпустил гада из ладони и жабоящер едва коснувшись земли бросился прочь. Кирилл Фёдорович сосредоточил своё внимание на израненном старинном знакомце. Как оказалось, Тер не ушёл на следующий уровень вместе со своими. То ли его не взяли, то ли он и вовсе сам отказался, сейчас этот вопрос прояснять не хотелось, нужно было поговорить о произошедшем, вот только у самого легона желание общаться напрочь отсутствовало, а Киру попросту не хотелось ворошить прошлое. Выглядел бывший обитатель свалки довольно плачевно, на тушке появились новые шрамы и синяки, на предплечье правой верхней конечности зияли покрытые коркой следы от зубов. Состояние знакомца с огромной натяжкой можно было назвать нормальным. А ещё приятель Тер почему-то наотрез отказывался смотреть человеку в глаза. Лигон молча сопел, глядя куда-то себе под ноги. Этого жеста наш герой у мусорщиков раньше не встречал, по этой причине и трактовал его как кровную обиду. Видимо, Тер таким своим видом, давал понять, насколько
он обижен и зол на человека. Кир мягко поставил легона на стопы и разжал ладонь, а после, не сказав ни единого слова, направился дальше в сторону свалки.
        Глава 19. Темная сторона рыночной улочки
        Следующие три дня Кирилл Фёдорович провёл в непрерывной добыче и продаже долбаных шкирн. Наш герой героически добывал тварей, разделывал туши и волок мясо в заведение многоуважаемого Тэгрэ Милиммуса. Первые пару дней Кир ещё как-то сопротивлялся попыткам клювастого снизить цену, а вот на третий Ликтккыг всё-таки понизил цену. И за товар стоимостью в четыре сотни КэРэ, жмотяра отдал всего 290. С одной стороны, было горестно, осознание потери столь лёгкой возможности зарабатывать наводило лёгкую грусть, а вот, с другой стороны, наш герой за три дня непрерывного гринда уже с лихвой перекрыл свой долг перед хозяевами станции. Средств хватало даже на то, чтоб переехать на следующий уровень, так что торговлю с жадным инопланетянином, можно было потихоньку сворачивать. Вторым, неприятным событием было посещение объекта «Свалка» неким должностным лицом. Представитель СБ станции самолично навестил Хламовщика и очень долго на повышенных тонах расспрашивал о разном. К своему сожалению, в этот момент Кир присутствовал в ангаре и наглое похожее на огромного червя существо не преминуло поинтересоваться, когда
же надежда станции всё-таки соизволит починить вентиляцию? Более того, это же существо поставило конкретные сроки и не совсем изящно намекнуло, что не ст?ит заниматься торговлей вместо порученной важной работы.
        - Плохо! - расстроено произнёс себе под нос Хламовщик после ухода высокого начальника, - Кир, сколько КэРэ тебе недостаёт, чтоб закрыть долг перед лени?
        - Мне хватает, - не стал хвастаться наш герой.
        - Вот и хорошо, - киборг стоял у ворот ангара и не сводил глаз, с исчезающей в дали фигуры начальника, - в ближайшую униду нам нужно будет починить и запустить вентиляционную секцию. Так, что про торговлю можешь пока забыть. Хотя… - хозяин свалки ненадолго замолчал, - вот что, Кир, - до запуска системы вентиляции советую тебе продать остатки регенерационного пакета. Есть у меня подозрение, что его у тебя изымут. И я думаю, изымут не только его. Выданные тебе во вр?менное пользование вещи придётся вернуть по-любому, но я бы на твоём месте и средства сверх суммы долга на счету держать не стал. Так что, ещё одну вылазку в торговый сектор перед завершением работы тебе организовать всё-таки стоит. Вложи оставшиеся средства в товары, еду там, шмотки. Спрячь их где-нибудь там. Не тащи покупки на свалку.
        - Ну а если я тебе разницу перекину? - предложил Кир.
        - Я лицо заинтересованное, - пробурчал Хламовщик, - мои счета так же, как и твои будут проверены. И если среди транзакций окажутся твои переводы, то их, скорее всего, изымут. Поищи для этих целей кого-нибудь вне стен свалки.
        - Понятно, - Кирилл Фёдорович судорожно прикидывал в уме, кому можно было продать остатки медпакета, и куда после деть оставшиеся КэРэ. Новости были так себе, но для решения этих проблем время ещё имелось.
        Кирилл последовал «просьбе» работника СБ и с головой погрузился в ремонт. Теперь охота отошла на второй план и примерно часов через шесть, третий кусок повреждённого энерговода был отремонтирован. После ремонта третьего куска шины энерговода Кирилл Фёдорович решил прогуляться по серым коридорам технического уровня в поисках самых лютых мелких тварей. На сей раз наш герой забил на крупняк, не имело смысла таскать мясо в заведение Милиммуса за сущие гроши. Вместо этого землянин решил направить свои усилия в область торговли с торгашами линкиди. Какое-то время Кирилл Фёдорович выискивал особо лютых представителей некрупных шкирн и, отобрав самых-самых, наш герой направился прочь из технического уровня. Посещать ангар Хламовщика Кир не стал, долю за этот поход на рынок он внёс в прошлый свой подъём, к тому же твари за участие в социальной программе добровольного сотрудничества на следующую униду ровно также сейчас находилась у Коора Лидца.
        Дорога до местного рынка прошла, что называется «без сучка и задоринки». Ничего особо нового, землянин для себя не обнаружил. Местные твари уже давно примелькались и казались чем-то обыденным. «Человек - удивительное существо, - дор?гой размышлял Кирилл Фёдорович, - покажи ему чудо и он, человек изумится. Восторга его не будет предела. Покажи это же чудо второй раз, и он, человек, встретит явление с живым интересом, но уже без того щенячьего восторга, зато в третий раз это же чудо будет воспринято с лёгкими нотками скуки и обывательщины. Ну, подумаешь, кто-то там по воде ходит, чего такого? Он и вчера ходил, и позавчера ходил, да и завтра, скорее всего, будет ходить, эка невидаль»!Примерно то же самое творилось и с нашим героем. Неведомые уродцы с чуждых планет сейчас воспринимались Кириллом Фёдоровичем, как фон, как нечто совершенно обыденное и совсем, совсем привычное.
        Как ни странно, но сегодня линкиди по прозвищу Шкиндаль на излюбленном месте не оказалось. Торгаш куда-то пропал, оставив нашего героя пребывать в своих размышлениях. С одной стороны, с дружелюбным линкиди имелась договорённость на предмет купли-продажи некрупных тварей, а с другой стороны никаких чётких обязательств Кир на себя не брал, разговор - это всего лишь разговор. Никаких конкретных обещаний дано не было, а то, что торгаш сам «прощёлкал» своё счастье, так это сугубо его проблемы. Рефлексировать наш герой не стал и, скинув мешок под ноги, раскрыл его, показав окружающим пойманных шкирн. Торговля шла вяло, зеваки больше смотрели, задавали различные вопросы про место поимки и норов тварей и после уходили дальше, по своим, без сомнения, важным делам. Возможно, дополнительным негативным фактором послужила неоправданно взвинченная цена, потому как, просил начинающий коммерсант двадцать пять КэРэ против принятых на рынке пятнадцати. Сегодня Кириллу Фёдоровичу торг был неинтересен, землянину нужно было, во что бы - то не стало пообщаться со Шкиндалем, необходимо было избавиться от разницы между
суммой долга и накопленными свыше этой суммы средствами, пока ушлые представители СБ станции этот самый счёт не подчистили. Размениваться на разную мелочь Кирилл Фёдорович не желал, с водой вопрос был решён, а батончики Т3 стоили не так уж и дорого. Нет, тут нужен был подход поинтереснее, например, можно было приобрести редкие образчики, безусловно, полезных технологий лени или и вовсе что-нибудь из наследия веригаффов. Ажиотаж у мешка нашего героя продлился недолго и спустя какое-то время на землянина и вовсе перестали обращать внимание. Время шло, а Шкиндаль так и не появился, возможно, этот наркоторговец устал от однообразной унылой работы и попросту решил взять себе выходной на униду или две, а может, и вовсе отправился к своему родичу на противоположную сторону рынка, пропустить по местной рюмашке. Кир собрался было уходить, когда ему на глаза в очередной раз, попался Тер. На сей раз мелкий мусорщик с плотным полиэтиленовым мешком следовал по пятам за массивным мерзким слизнем. Представитель инопланетных разумных слизней была на голову выше нашего героя и толстый словно бочка. Обитатели рынка
вежливо обходили тварь по дуге, и только толпа местных собирателе отходов с вожделением следовала за ней. Среди бредущих за слизнем, наш герой с изумлением отметил ещё как минимум четырёх легонов, вернее, двух самок, пару подростков, а ещё там присутствовали жабо-ящеры, причём примерно в том же количестве.
        Грузная мерзкая тварь неожиданно замерла на месте, раздулась словно шар, а после, с характерным звуком выдала из себя отходы жизнедеятельности. Выглядело всё это довольно невзрачно, по человеческим меркам, но вот недомерки все как один кинулись собирать дары огромного слизня. Не обошлось и без драки два вида недомерков, похватав доступное, принялись ожесточённо драться за остатки, и драка вышла такая, что мама не горюй. Легоны и жабо-ящеры буквально рвали друг друга, в то время как довольные торгаши, потешались и делали свои ставки. Для Тера дела складывались очень плохо, одну из самок его племени вырубили подлым ударом и теперь обидчик жабо-ящер присоединился к своим собратьям. Счёт перестал быть равным, и жабо-ящеры пинками и ударами принялись загонять оставшихся легонов в небольшой прогал между домами.
        - Всё, конец легонам, - бодро прокомментировал, торгаш коллеге, стоящему по соседству, - сейчас, клавцы их в слепой проулок загонят, и мы больше никогда не увидим этих недотёп.
        - Что за слепой проулок? - без приглашения вмешался в разговор Кир.
        - Параллельная улица, - довольно ответил торгаш, - на торговой улочке повсюду дроны нопов и следящие окуляры передающих устройств, опять же, киборги следят за беспрекословным соблюдением правил. А вот там за углом, тебя убивать будут, и никто не придёт на помощь.
        - А почему нопы сейчас не вмешиваются? - глядя на то, как Тера практически уже вытолкали за угол, поинтересовался наш герой.
        - Скорее всего, клавцы взятку нопам сунули, - предположил второй собеседник, тот что стоял подальше от Кира, - а может даже и наоборот, сами нопы заставили клавцов завязать эту драку, у легонов в последнее время дела из рук вон плохо шли, может быть, они недоплачивали нопам.
        - Недоплачивали? - переспросил землянин.
        - Не отчисляли за безопасную работу на этом замечательном рынке, - самодовольно пояснил торгаш, что стоял ближе, - а наши местные блюстители порядка такого не любят. Хочешь работать безопасно - занеси кому надо сколько нужно КэРэ.
        - Ясненько, - Кирилл закинул мешок с пленёнными шигами на плече и направился в проулок.
        - Стой, не ходи туда, ловец! - донеслось в спину от торгашей.
        Параллельная улочка оказалась чем-то сродни параллельному миру. Освещённый трущобный киберпанк скрылся из виду, зато появилась серая запуганная узкая улочка, на которой в данный момент горстка жабо-ящеров в буквальном смысле убивали знакомого легона. Кирилл Фёдорович повидал много жести за свою не самую долгую жизнь, но последние годы бесславного существования научили, что своих в беде бросать не стоит, а коротышку Тера по какой-то причине Кир считал своим. Да, возможно, в данный момент легон злился. И не желал даже слова землянину сказать, но и его можно было понять. Родное племя бросило несчастного просто потому, что тот возился с человеком.
        Один сильный удар ногой отбросил жабо-ящера на добрую половину метра и если бы не металлопластовая стена, летел бы этот гад ещё дальше. Разница между человеком и клавцем была огромна, словно гигант Давид ударил беднягу Голиафа. Несостоявшийся убийца буквально в одно мгновение превратился в состоявшийся труп. Второй уродец с ходу осознать что случилось, не сумел. И ещё один мощный пас с чавканьем сбил инопланетного жабо-ящера с ног. Освобождённый от плотной опеки, Тер кинулся на помощь сородичам, и ещё один жабо-ящер потерял сознание. Дальше Кир уже не участвовал в разборках, потому как численность легонов вновь стала преобладающей. Удивительно, но расправа над жабо-ящерами не затянулась надолго и буквально минут через пять-шесть пятеро хладных тушек остывали рядом со стеной трущобной постройки. А рядом с трупами возились израненные легоны. Потрепала бывших мусорщиков жизнь за пределами свалки довольно сильно, Тер и ещё одна самка и вовсе не могли подняться на ноги, почти все открытые части тела несли следы мерзких, возможно, ядовитых укусов. Кирилл Фёдорович подошёл ближе к бывшему приятелю,
присел на пятую точку рядом и глядя куда-то в сторону прохладно поинтересовался:
        - Тер, мне непонятна твоя ненависть ко мне. Я же тебе никогда ничего плохого не делал.
        Руки молодого мусорщика сильно затряслись, глаза и мелкий пяточек носа враз стали влажными и наконец-то легон заговорил:
        - Я никогда не держал обиду на тебя, Добрый Дэ. А там, на рынке мне было очень стыдно за своё племя, - уже не сдерживая слёз, принялся изливать душу легон, - то, что сотворил староста - это предательство! Ты помог нам, только благодаря тебе мы одержали великую бескровную победу. А он тебя предал. Он сдал тебя нопам. Я говорил ему, что так нельзя. Но меня и слушать не стали.
        - Он ударил старосту. Его избили и бросили на этом уровне вместе с остальными ненужными, - подключилась к разговору одна из потрёпанных самок.
        - Мелкий ты дурачок, - по-доброму прокомментировал Кир, - Тер, ты чего ко мне раньше-то не пришёл?
        - Я приходил, - виновато признался приятель, - в тот день, когда над тобой судилище устроили. Я видел, как нопы разносили твой домик. После того как они ушли, я оставил там одну из украденных у старосты ампул с блестящей водой внутри.
        - Да… Чудён ты юноша, - задумчиво протянул Кир, рассматривая потрёпанную группу легонов, - и чего ты с родней-то на второй уровень не свалил?
        - Потому что так нельзя! - совершенно серьёзно ответил на риторический вопрос мелкий приятель, - дед моего деда говорил: «Мы оказались на Бис только потому, что когда-то предали своего бога» … - речь Тера прервал тяжёлый кашель и как только бывший мусорщик прокашлялся, продолжил говорить, - Это хорошо, что я тебя сегодня встретил, очень хорошо, - вцепившись одной из ручонок за штанину, захлёбываясь, признался Тер, - я рад, что мы поговорили перед смертью, у меня на душе не будет груза и я смогу спокойно отправиться в великие сады Доброго Дэ к деду моего деда. И вот ещё что, - лязгая в приступе тремора зубами, продолжил рассказывать приятель, - перед тем, как набить старосте морду, я вытащил из его жилища большую коробку с теми ампулами. По слухам, те ампулы очень дорого стоят, и я боялся оставлять тебе их на видном месте. В твоём разрушенном жилище я оставил всего одну, а остальные четыре спрятал под твоим жилищем. Я надеюсь, эти штуки тебе помогут, Добрый Дэ. А теперь извини, я хочу помолчать перед встречей с дедом моего деда, - тяжело всхлипывая попросил Тер.
        Кирилл Фёдорович тяжко вздохнул, единственное за что можно было злиться на легона, так это исключительно за несусветную глупость:
        - Рановато тебе к дедам отправляться.
        Кир поднялся на ноги и прошёлся до своего мешка со шкирнами. Землянин без колебаний засунул руку в мешок и достал ту самую коробочку регенерационного медпакета за номером 16. Тяжело раненных легонов было двое, и наш герой без особых сожалений запустил в дело пакет и по завершении на табло инъектора оставалась всего одна попытка чудодейственного исцеления. Кир планировал продать пакет Шкиндалю, но тот, на свою беду, решил сегодня отдохнуть. Так что, дорогостоящий торговый лот изрядно потерял в цене и теперь мог похвастаться единственной возможностью восстановить чьи-нибудь жизненные силы. Панацея действовала удивительно быстро, цвет кожи легона быстро сменился с бледно-мертвенного на цветуще - здоровый, дыхание наладилось, а раны затянулись. Примерно через пять минут от былых травм не осталось и следа, более того, у самки отросла одна из оторванных ранее конечностей.
        По большому счёту Кирилл Фёдорович сделал всё от него зависящее (помог, чем смог) и теперь его в этой неприятной подворотне ничего не держало. Вот только и бросать легонов как-то не хотелось. Старшие сейчас были в отключке, трупы жабо-ящеров просто так тоже никто оставлять не собирался, а местечко было не из самых безопасных.
        - Нужно бросить эти тушки и оттащить раненных на торговую улочку, - объявил свою мысль Кир оставшимся в сознании легонам.
        - Нет! Ни за что! - наперебой запричитали бывшие мусорщики.
        - Это мясо, - жадно пояснила одна из самок, - мы сдадим их и получим КэРэ.
        - Нужно уходить отсюда, иначе вы сами станете мясом, - постарался вразумить мелких Кир.
        Нервозность Кирилла Фёдоровича подогревало неприятное ощущение, словно за ним кто-то следит из серой хмари мрачной улицы.
        - Поднимайте их, - требовательно произнёс Кир, - Бегом, поднимайте их и тащите к проулку!
        К сожалению, требование нашего героя не было воспринято всерьёз, да и было произнесено довольно поздно.
        - Ну и куда же вы так торопитесь? - донёсся довольный, рычащий голосок откуда-то справа.
        Небольшую улочку перекрывала своим телом какая-то огромная косматая тварь. С ходу разглядеть существо не вышло, оно чем-то отдалено напоминало косматого медведя, единственное, шерсть этого существа в буквальном смысле сливалась с цветом окружающего фона. В мозгу на мгновение мелькнула подленькая мыслишка, а не удариться ли в бегство под прикрытием сбившихся в кучу за спиной легонов, вот только и вторая сторона улочки была перекрыта. Пара подобных тварей стояли у самого выхода в нужный закоулочек.
        - Повезло нам с тобой, сестрёнка! - донёсся более грубый, но не менее довольный голос, - дичь сама в наши лапы идёт.
        - А вы, значит, решили поохотиться в наших угодиях? - довольная сестрёнка, с несвойственной подобным существам лёгкостью, приблизилась к нашему герою.
        Перед Кириллом Фёдоровичем стояло смутно знакомое существо, отдалённо напоминающее медведя. Из-под густой косматой шерсти на землянина смотрели два красных глаза. Ничего более на физиономии из-за волос рассмотреть не получалось. Кир даже припомнил, когда и при каких условиях видел подобных тварей. В свой первый день, когда убегал от охотников шиг. Тогда похожие существа покрошили преследователей без особого напряга и ушли восвояси, помахав лапами на прощание.
        - Вот это встреча! - к зажатой у стены горстки приблизился ещё один косматый, - сестрёнка, это же тот голошкурый, ну который охотников шиг из посёлка выманил!
        Сестрёнка несколько раз шмыгнула, улавливая запах ноздрями:
        - А ведь точно - он, - согласилась косматая, - надо же, как тесна вселенная.
        Тот, кого косматая называла братцем, подошёл ближе и теперь Кир смог рассмотреть инопланетянина. Косматый гигант держал под руку точно такого же, но с довольно жуткими ранами на теле, казалось, третий соратник косматых едва дышал:
        - Сестрёнка, у нас с тобой очень мало времени, - не опасаясь Кира и легонов произнёс косматый.
        - Знаю, - понизив голос ответила косматая, - Юнгра мы всё равно живым до убежища не дотащим. А тут у нас готовые нарушители общественного порядка. Убийцы, - довольно добавила сестрёнка, - за всю стайку КэРэ сто нам заплатят.
        Косматая приблизилась ещё на один шажок и Кир ощутил спиной, как легоны позади сбились в один живой комок. Голова инопланетной твари была настолько близка, что теперь вполне можно было рассмотреть мельчайшие особенности существа. Физиономии за густой шерстью по-прежнему видно не было, зато была отчётливо видна мимикрирующая под цвет окружающей среды шерсть.
        - Голошкурик, у меня когти чешутся кого-нибудь порвать, - и для большей наглядности косматая продемонстрировала жуткие острые когтища, каждый из которых, можно было запросто сопоставить с размерами человеческих пальцев.
        - Можешь порвать вон те две тушки, - Кир указал кивком головы в сторону упокоенных жабо-ящеров, - двое с краю - мои трофеи.
        - Какой щедрый голошкурик, - почти промурлыкала косматая.
        Тварь на мгновение позабыла про землянина и подошла к горке трупов. Видимо, легоны рассчитывали сдать тушки врагов в утили или и вовсе продать в качестве свежего мяса линкиди.
        Косматая с поразительной лёгкостью подобрала трупик одного из клавцов и не стесняясь откусила тому голову. Далее сестрёнка довольно мерзко и быстро сожрала тушку жабо-ящера, после чего без затей подхватила ещё одну и зашвырнула ту своему братцу. Косматый ловко поймал труп и последовал примеру сестрички.
        - Вкусно, но мало, - вернулась к разговору косматая.
        - К сожалению, остальные - не мои трофеи, - миролюбиво ответил Кир, - я прикончил парочку.
        - Парочку, - передразнила землянина косматая, - голошкурик, что же мне с тобой делать? С одной стороны, ты уже должен знать, что уничтожение любых разумных форм на станции ТуУРамБис по правилам наказуемо. Вы нарушили общепринятые правила.
        - А как же вы? Вы же тоже тогда убили шиг? Разве это было не убийство? - попытался отвертеться наш герой.
        - Не ровняй себя и нас, - самодовольно произнесла косматая, - мы профессиональные наёмники администрации. И на тех шиг были выписаны ликвидационные билеты. Мы не одну униду поджидали тех тварей за пределами посёлка.
        - Да, ты тогда нам здорово помог, - дожрав жабо-ящера добавил косматый, - всю пятёрку разом на нас выгнал. Редкостная удача. Ты тогда для нас оказался очень полезен.
        - Так, если я такой полезный, может, вы нас отпустите? - деликатно внёс предложение Кирилл Фёдорович.
        Косматая совсем по-человечески вздохнула:
        - Ладно, Пея с вами, не тронем мы вас. Только и вы тут надолго не задерживайтесь. Мы не одни по этим улочкам бродим.
        Кирилл Фёдорович, в очередной раз ощутил спиной, как попустило стайку легонов. Косматая же подошла к своему братцу и подхватила своего раненого собрата под вторую руку.
        Беда миновала, жуткие твари собрались уходить и на душе почему-то стало легко и свободно.
        - Стойте! - неожиданно даже для себя выдал Кир.
        Косматые остановились и с удивлением уставились на человека.
        - Я могу вам помочь с вашим другом, - Кир развернулся к легонам и подобрал из-под ног Тера тот самый чемоданчик с панацеей от всех на свете болезней, - знаешь, что это? - продемонстрировал небольшой кейс землянин.
        - Да, знаю, - ответила косматая, - только мы не можем пользоваться подобными штуками, у нас лапы не под то заточены.
        Для большей наглядности сестрёнка продемонстрировала лапу с короткими толстыми пальцами и довольно длинными жуткими когтями.
        - Я всё сделаю, - изрядно удивил косматых Кир, доставая тюбик с остатками крема и инъекционный пистолет.
        Таких жутких тварей Кириллу Фёдоровичу до этого дня врачевать не доводилось, да и шрам у соратника братика и сестрёнки был на загляденье. Кровавая полоса примерно метровой длины перечёркивала всё брюхо и кровь сочилась под ноги бурым ручейком. Собратья косматого быстро уложили больного на остов уровня и со всех сил вцепились в конечности. На момент самой вакцинации пациент особого сопротивления не выказывал, но как только лекарство попало в кровь, инопланетянин взбесился. Тварь взревела в тщетных попытках вырваться, и Кирилл Фёдорович едва не лишился головы, отскочив в последний момент. Последний заряд чудо-средства был пущен в дело и сейчас пациент бился в буйном приступе лечебного бешенства. Примерно через две минуты истерика больного прекратилась и косматый окончательно обмяк. Лечебный сон завладел сознанием страждущего, и теперь гигант мирно посапывал неподалёку от первых двух пациентов.
        - Какая же удача, лысик, что мы тебя встретили, - негромко произнёс косматый, поглядывая на мирно спящего товарища.
        - Я слышала, что от этого вида вообще очень много полезного, - сестрёнка тоже не сводила глаз с подранка, - вспомни хотя бы те эвенты, в которых учавствовал Василий.
        - Вы о чем? - не удержался Кир.
        - Ах, точно, ты же новенький на станции, - спохватилась косматая, - эвенты бывают нечасто, и на них можно порядочно заработать. Твой соплеменник Василий стал очень популярным бойцом в своё время.
        - Если бы не тупил, сейчас бы, наверное, трудился в одном из топовых кланов на более высоких уровнях, - добывал косматый.
        - Ладно, об эвентах сам разузнаешь, - продолжила беседу сестрёнка, - когда они начнутся, то от этих событий спасу не будет. А сейчас я хочу сказать тебе спасибо.
        Косматая подняла голову кверху и как-то подозрительно забулькала горлом, в какой-то момент голова опустилась и сестрёнка плюнула в лицо землянина. Слюны тварь не пожалела и плевок в хлебалушко вышел знатный, словно верблюд от души постарался. Кирилл Фёдорович утёр физиономию, а остатки слюны с рук стряхнул под ноги. Жутко захотелось рассказать косматым, всё что накопилось в ранимой человеческой душе, вот только братишка поспешил остановить неблагодарного человека:
        - Ты чего творишь, не утирайся, дай запаху сильней пропитать кожу!
        Плевок в лицо исключительно в человеческом представлении был поступком позорным, оскорбительным, но у местных видов на этот скромный ритуал были какие-то свои многозначащие взгляды.
        - Так нужно, - продолжил объяснения косматый, - в следующий раз, когда ты столкнёшься на темных улочках с представителями нашего племени, тебя не тронут. Запах даст понять, что ты друг.
        - А, ну это меняет дело, - Кирилл Фёдорович убрал руки от оплёванной физиономии, хотя ощущения были не из приятных.
        А далее троица в непринуждённой манере принялась общаться. Теперь бояться было нечего и нервозность отошла на задний план. Косматые охотно рассказали о себе, про общепринятые устои на станции, а углядев выловленных шкирн, что связанными валялись посреди улицы, даже подсказали одно занимательное местечко неподалёку откуда, видимо, имелся какой-то лаз на технический уровень.
        - Нам раньше попадались нимпысы, от которых пахло мясом шкирн, - сестрёнка повернулась и указала когтем направление, - где-то там. Почти у границы уровня те твари и суетились. Скорее всего там имеется какой-то проход на технический уровень.
        Кирилл Фёдорович искренне поблагодарил косматую и оставил в своей памяти зарубку.
        Милая беседа подошла к концу, когда легоны пришли в себя. Первым очнулся Тер. Он не мог поверить своим глазам. Когда увидел, как его приятель по-свойски беседовал с ужасными тенексами. Соплеменники почти шёпотом шустро объяснили Теру суть происходящего и теперь тот сидел, молча прислушиваясь к каждому звуку, долетающему от беседующих. Чуть погодя проснулась и самка. Легонка при виде жутких тварей не смогла себя сдержать и жалостно запищала.
        - Твои друзья проснулись, - заметила косматая, - Ладно, Кир, знакомство с тобой несёт удачу. Но тебе, наверное, уже пора.
        Землянин бегло кинул взгляд на легонов:
        - Ты, наверное, права, нам и в самом дел пора. И я тоже был рад нашему знакомству.
        Сборы долго не продлились. Тащить трупы в торговый квартал, Тер строго настрого запретил и тушки были проданы на месте по максимально бросовой цене. Израненному родичу косматых нужно будет много еды после пробуждения и легендарные тенексы не стали отказываться от дешёвого практически дармавого мяса.
        Покидал злачный закоулок наш герой под большим впечатлением. Не менее впечатлённые, шли за человеком и легоны. И когда серая хмарь мрачного закоулка осталась за спиной, добрая половина присутствовавших торгашей недовольно выдохнула, вторая же встречала легонов словно героев. Всем было понятно без лишних слов, что вернуться на торговую улочку могло лишь одно племя. Такое тщательное внимание легонам не нравилось, и семейка из пяти особей как-то разом растворилась, исчезнув с глаз долой. Кирилл Фёдорович тоже было собрался на выход, но его окликнул знакомый торгаш:
        - Эй, Кир! Поговаривают, ты меня сегодня искал?
        Землянин перешёл на противоположную сторону улицы и без затей протянул мешок с пленёнными шкирнами Шкиндалю:
        - Ты сам просил принести тебе живых тварей.
        Глава 20. Вопрос восприятия
        - Вот скажи мне, Ловец, как так получается, что туда, в серый закоулок, зашли довольно потрёпанные легоны, а назад они вернулись бодренькими? - добродушно, совсем по-приятельски поинтересовался Шкиндаль, - и ведь хоть расчлени меня на части, но я помню, что у той бодрой самочки не было одной конечности. А тут она жива, здорова и полна сил. Не бывает так после суровых драк.
        - Так ты будешь брать шкирн или как? - Кирилл Фёдорович со свойственной ему деликатностью пнул полупустой мешок, - если тебе неинтересно, продам тварей кому-нибудь ещё или и вовсе сдам представителям администрации.
        - Буду, - осознав, что не получит достоверного ответа, произнёс линкиди, - но, по двадцать пять - дорого. Давай по восемнадцать заберу?
        - Давай по восемнадцать, - не торгуясь, согласился Кир, - но в таком случае мне бы хотелось глянуть на шмотки веригаффов, ты вроде говорил, что твой родственник приторговывает таковыми?
        - Не сегодня, - торгаш подтащил мешок ближе и на вызванной проекции принялся подсчитывать требуемую для выплаты сумму, - в следующий раз, я обязательно познакомлю тебя со своим родичем. А сегодня ему немного не до тебя.
        - Ладно, в следующий раз, значит, в следующий раз, - браслет на руке приятно завибрировал, давая понять, что сумма в полном объёме поступила на счёт.
        Собственно, на этом очередная вылазка и подошла к завершению. Хотелось ещё немного побродить по торговой улочке, хотелось заглянуть в заведение почтенного Милиммуса и хотя бы глазком зацепиться за так понравившийся девичий образ, но понимание, что желание всего лишь наведённый гормонами морок, остужало и Кир, тепло распрощавшись со Шкиндалем, направился прочь. Сегодня предстояло главное - завершение ремонта последней из энергошин и запуск систем подачи дыхательной смеси на территорию свалки. И с этим важным делом затягивать было нельзя.
        Когда бурные насыщенные разумными инопланетянами улицы остались позади, Кирилла Фёдоровича нагнал его старинный приятель. Тер выскочил откуда-то из подворотни и встал на пути о чём-то напряжённо размышляющего человека, Кир едва легона с ног не сбил.
        - Стой! - жадно хватая воздух ртом, потребовал Тер, - нужно поговорить!
        Как только бывший обитатель свалки отдышался, слова благодарности непрерывным потоком полились из его уст. Тер очень много извинялся, и неприлично много благодарил. Легон извинялся за своё трусливое племя, извинялся за подлого старосту, за то, что он узнал о заговоре вождя очень поздно и не смог ничего сделать. После бурного эмоционального спича бывший мусорщик достал потрёпанный временем и обстоятельствами проекционный браслет и протянул его другу:
        - Там много КэРэ, почти шесть раз по тринадцать. Тут средства всего моего племени. Это плата за то, что ты совершил чудо. Я знаю, что те уколы стоили дорого. Очень дорого и что я тебе даю, лишь пылинка на фоне свалки Хламовщика. Но, мы накопим большее, мы вернём тебе всё и даже больше. Я очень сл?бо помню, что случилось в сумрачном проулке, но на прощание та самка тенексов сказала, что ты наш Эльтрэ.
        - Кто я? - с сомнением переспросил Кир.
        - Ты помог мне и остаткам племени, - с воодушевлением принялся пояснять легон, - Я думал, что ты Добрый Дэ, присланный прадедом, но Эльтрэ даже лучше.
        - Опять какое-нибудь ваше доброе божество? - вслух предположил наш герой значение нового услышанного слова.
        - Нет, - суетливо ответил Тер, - да и неважно это совсем. Протяни браслет, я переведу тебе КэРэ. Пожалуйста.
        Видимо совесть нешуточно погрызла легона за все минувшие дела и таким незамысловатым образом Тер пытался хоть как-то от неё злюки откупиться, но и даже тут имелась одна «небольшая» загвоздочка. Хламовщик чётко предупредил, что на момент выполнения задания СБ на личном счёте не должно оставаться никаких излишков средств, а сейчас там поверх долга была накоплена 1128 КэРЭ. И девать этот самый излишек было катастрофически некуда. Впору было доплатить бывшему мусорщику и, собственно, так Кир и поступил. Землянин отказал в приёме средств и после, без затей передал легону остаток. Глаза у Тера походили на фарфоровые блюдца, когда тот узрел предложение и сумму, что должна была поступить на счёт. Бывший мусорщик принялся отнекиваться:
        - Я же с тобой так в жизни не расплач?сь! - едва не рыдая причитал легон, - это же так много… Это же мне можно прямо сейчас отправиться на следующий уровень за своим племенем.
        - Послушай меня, Тер, - Кирилл Фёдорович даже присел, чтоб быть с приятелем на одном уровне, - эти средства у меня всё равно отнимут. Так что пускай они лучше у тебя полежат. Можешь использовать их, если вдруг тебе на что-то не будет хватать. Но учти рано или поздно КэРэ придётся вернуть.
        - Я… Я понимаю, - постарался взять себя в руки враз обогатившийся обитатель дна, - я обещаю, что буду их тратить с больш?м расчётом. Как только ты потребуешь, я их тут же верну, и…
        - Ладно, - прервал мелкого приятеля Кир, - давай без лишних слов. У меня очень мало времени и очень много дел. И это… Покормил бы ты, что ли, своих, а то они, того и гляди, от голода помрут.
        Собственно, на этом поход на рынок и подошёл к своему логическому завершению и, простившись с легоном, Кирилл Фёдорович отправился прямиком на уже успевшую стать родной свалку. Тут, на свалке, дела были натянутыми, Хламовщик прибывал в довольно нервическом настроении и разговаривал с землянином сквозь зубы.
        - Ты чего такой нервозный? - уже совсем по-свойски поинтересовался Кир у хозяина свалки.
        - Со мной на контакт вышли наши кураторы из СБ станции, - наконец выдавил из себя Лидц, - они урезали нам сроки. Нам с тобой нужно запустить канал до конца текущей униды. Потом доступ на технический уровень будет закрыт.
        - Круто они за нас взялись, - Кир быстро прикинул, сколько времени осталось в его распоряжении, - до конца униды, ещё часов восемнадцать, по идеи мы укладываемся и даже с приличным запасом по времени.
        - Это ты про сам ремонт говоришь, - недовольно подметил Лидц, - а нам с тобой, нужно ещё в работу насосную станцию запустить. А ты сам видел, как долго мы провозились с программной частью в прошлый раз.
        - Ну да, долго, - согласился Кир.
        - Вот и я о том, - сварливо произнёс Хламовщик, - так что давай, как говорят у вас в союзе, «ноги в руки и бегом».
        Спорить со сварливым киборгом, да ещё и в дурном настроении, наш герой не решился и, позабыв про отдых, направился прямиком к люку ведущему на технический уровень. На сей раз наш герой не утруждал себя разделкой свеженины, и вскрытые тушки шкирн оставались не тронутыми, играя роль наживки для отвлечения внимания. Не прошло и трёх часов, как последняя шина энерговода была починена, заизолирована и убрана повыше. Кирилл Фёдорович доделал самое важное дело и не особо опасаясь тварей быстрым шагом направился к выходу. Сегодня Кир не стал суетиться с мясом, нет, посетила, конечно, светлая мысль о сытом мясном ужине деликатесным инопланетным мясом, но уж больно нервничал старина Хламовщик. Кирилл Фёдорович словно в воду глядел, нервозный киборг уже поджидал нашего героя у выхода:
        - Наконец-то! - сварливо выдал Хламовщик, увидав землянина, - я уж начал опасаться, что тебя шкирны сожрали! Ты починил энерговод?
        - Не нервничай, всё я починил, - постарался успокоить Хозяина свалки наш герой.
        - Вот и отлично, - чешуйки маски выдали рябь облегчения, - тогда давай запускай проекционный браслет и попробуем привести в работу вентканал.
        Долгие два часа Хламовщик тыкал пальцем Кира в рабочую проекцию настроек давно сгинувших в небытие веригаффов. Наш герой раз за разом переводил содержимое многочисленных испещрённых малоизвестным текстом страниц сначала на велики и могучий, а затем и на общий. И спустя множество бесплотных попыток вент канал наконец заработал. Из квадратного отверстия сначала повеяло пылью и тухлятиной, а пару минут спустя и свежим пригодным для дыхания воздухом. Хламовщик проверил дыхательную смесь каким-то своим прибором и оценив результат довольно хмыкнул.
        - У нас всё получилось? - уже зная правильный ответ, поинтересовался наш герой.
        - Да, всё получилось, - довольно подтвердил Лидц, - мы выполнили взятые на себя обязательства, и теперь меня ждёт награда. Скоро прибудут проверяющие из СБ, так что отправляйся к себе и отдыхай. Ты это заслужил.
        - Я хотел ещё напоследок поохотиться, - предложил Кир, - поймаю тварь побольше и после проверяющих сможем насладиться свежим мясом.
        - Исключено, - припечатал резким словом Хламовщик, - я сейчас запру спуск на тех уровень. Так что отправляйся к себе. И до прибытия проверяющих не вздумай покидать свалку, - с лёгким нажимом потребовал Лидц, - это в первую очередь в твоих интересах. Это тебе нужно возместить ущерб и очистить своё имя.
        Лидц в очередной раз был прав, и в самом деле всё вышеперечисленное нужно было в первую очередь нашему герою, а посему, и спорить Кир не стал и, вернув теперь уже ненужный мешок, отправился к своему сарайчику. Возможно, часы ожидания тянулись бы довольно медленно, но тут в памяти всплыла история приятеля лигона. Тер говорил, что где-то под домом спрятал ещё четыре неизвестных модуля производства веригаффов и вроде как, эти самые модули-ампулы глава посёлка намеревался продать задорого кому-то на 87 уровне станции. Поначалу Кирилл Фёдорович твёрдо намеревался дождаться проверяющих из СБ и уж за тем разобраться с новыми модулями, но время шло, а любопытство разжигало думы, и в конце концов, терпение землянина иссякло. На поиск заветных модулей ушло примерно минут десять и, как только небольшая коробочка была обнаружена, Кир приступил к подробному изучению её содержимого. Три из четырёх найденных модулей оказались довольно крутыми вещицами. Первый, класса АСАН-К20 относился к самым редким военным модулям. Из расплывчатых объяснений умнички Алисы стало понятно, что данный редкий образец способен
работать исключительно с нейросетью, опять же производства сгинувших в небытие веригаффов. Дынный образчик был более продвинутым аналогом АСИНКАМа и в большей степени служил для дешифровки вражеских сетей и радиочастотных сообщений. И Кирилл Фёдорович с нотками лёгкой грусти вернул ампулу с серебристой жидкостью обратно в коробочку. Во втором образчике Алиса разглядела инженерный модуль универсальной настройки двигателей и энергосистем космических кораблей класса ПАЛЛАД и выше. От мысли про обладание подобным модулем у Кирилла Фёдоровича едва слюнки не потекли, но бездушная имитация искусственного интеллекта и на этот раз всё обломала, отказавшись интегрироваться без наличия нейросети.
        - Обидно, - буркнул себе под нос Кир и взялся за следующую ампулу.
        На сей раз Алиса особой ясности не внесла, а информация о колбе пестрила кучей невнятных сложных к осознанию терминов. «Кластеропроводность третьей фаланги ПТ8, диссонатор жидкости ПА-лима, клаписталл фрактального умножителя направления ВВ11189». В общем никакой ясности полученный текст не вносил. И согласись умничка Алиса провести синхронизацию, наш герой сильно бы задумался «а нужно ли такое счастье»? Хрен знает, для чего эта ампула вообще нужна? А ну как после синхрона щупальцы из задницы вырастут.
        - На фиг, на фиг! - Кир отложил третью по счёту ампулу и взялся за последнюю.
        «Разделитель-расширитель», кратко выдала имитация ИИ. «Экспериментальный технический образец. Совместимость с любыми модулями и устройствами производства ветви веригафф - 100 %. Основную информацию по модулю возможно получить исключительно после установки и адаптации. Подключить образец к инженерному модулю АСЕМ6965? «Да» «Нет»?»
        На этом месте наш герой довольно сильно задумался. В прошлый раз Кир подключил к проекционному браслету максимальное количество всевозможных модулей, и свободных мест попросту не имелось. Зато теперь Алиса каким-то чудом нарыла ещё одно свободное местечко, но даже не это было самым интересным, Кирилл Фёдорович всерьёз раздумывал, что канувшие в небытие представители иной высокоразвитой космической цивилизации могли назвать «Разделитель-расширитель». Чего эта фиговина делит и чего расширяет и, вообще, нужен ли нашему герою геморрой с проекционным браслетом перед важнейшей встречей с представителями службы СБ. В прошлый раз точный прибор надолго завис, пережёвывая и адаптируя новые модули, вот и выходило по всему, что не стоило в данный момент заниматься установкой нового модуля. С другой же стороны, эти самые представители должны были появиться невесть когда, до конца униды и часиков эдак шесть с половиной за плечами оставалось.
        - А, была не была! - решился Кирилл Фёдорович и подтвердил свой выбор, вжав на проекции кнопку «Да».
        Поначалу всё шло, как и в прошлый раз. Ампула примагнитилась к ладони, лопнула и серебристый металл растёкся по запястью, обозначив лёгкой красной подсветкой контуры едва различимого глазу браслета. Вот только если в прошлый раз руку сильно жгло, то на этот раз неприятные ощущения отсутствовали. Жидкость тонким слоем опоясала браслет, а после попросту впиталась в кожу. По завершению браслет завибрировал и на мгновение стих. В прошлый раз всё было по-другому и у Кира по спине побежали мурашки, неприятная мысль «А не сломал ли я его?» нервозно заскреблась в черепной коробке. Выдохнул наш герой, когда перед его глазами возникла очередная страница виртуальной проекции.
        «Адаптация прошла успешно. Запустить экспериментальный технический образец в работу? «Да» «Нет»».
        Более никакой информации чёртова Алиса выдавать не собиралась. Никакие попытки выведать целенаправленность нового устройства не срабатывали, имитация ИИ напрочь игнорировала любые запросы. Наш герой нервно скрипнул зубами и в очередной раз вжал «Да». Проекция перед глазами буквально взорвалась строчками кода. И бежали по проекции с такой скорость, что Кир едва успевал читать информацию в строках:
        «67898)(@ - запуск модуля код-33 СТАРТ; создать дополнительное пространство - код68 ОШИБКА; пространство наличествует; 7758588 - код ОТМЕНА; 8687 - сбор информации о модулях - код1 УСПЕШНО; 76678 - сбор информации об устройствах - код11 УСПЕШНО; 9088 - сбор информации о носителе - код 876 УСПЕШНО; полное копирование данных в новый дамп АСКА7 - ////// - код 18 УСПЕШНО; развёртывание защитной подпрограммы ЛЕМАР66 - код21 УСПЕШНО; инициализацию Разделителя 789934)*(@ - инициация поля хранения - код 88 УСПЕШНО».
        В какой-то момент строки побежали настолько быстро, что наш герой уже не поспевал их читать. Минуты две Кирилл Фёдорович безнадёжно пытался выхватывать строки из пролетающего перед глазами текста, но это было бесполезно и, когда простыня исчезла с глаз долой, Киру даже полегчало. Браслет ещё раз выдал оповещение вибрацией, перезагрузился и вывел сообщение об успешном внедрении нового модуля. На этом, собственно говоря, всё и закончилось. И самым неприятным оказался факт отсутствия какой-либо информации по новому модулю. Имитация ИИ строила из себя полнейшую дурочку при запросе информации о новом экспериментальном модуле, мол, ничего не ведаю ни о каком модуле и точка. Сам интерфейс браслета не претерпел каких-либо видимых изменений, и новых иконок, как назло, не появилось. По субъективным ощущениям интерфейс браслета стал работать чуть быстрее и плавней, но это вполне могло получиться из-за перезагрузки браслета.
        - Круг?м один обман, - буркнул себе под нос Кир, погасив экран проекции.
        Дальнейшее время до встречи с СБ-шниками Кирилл Фёдорович решил не тратить попусту, и расправив кровать разочарованный землянин завалился спать.
        За всю свою жизнь Кир видел сны несколько раз, как правило, наш начинающий исследователь нравов обитателей космоса засып?л, накрепко, проваливаясь во мрак, и просыпался бодрым и полным сил. Исключения тоже были и снились яркие сны нашему герою в довольно ответственные моменты в жизни. Первый осознанный сон приснился повесе Кирюхе непосредственно перед тем, как жизнь всего семейства Стрельниковых пошла под откос. После посещения площади белоленточников и памятного рукопожатия с самим Елисеем Подвальным. В тот раз нашему герою снились бабушка и дед. Они стояли у осевшего от времени старого дома и распинали совсем ещё молодого Кирюшу, на манер «Что же ты внучок наделал?». Через какое-то время, накануне гибели родителей, Кириллу снилась говорящая змея. Пресмыкающаяся гадина ползала за нашим героем, старясь впиться в оголённые ноги ядовитыми клыками. Третий сон приснился Кириллу Фёдоровичу накануне расставания с приснопамятной Анной Синякиной. Именно в тот злополучный день приятели экс-зазнобы, два здоровых кавказца, вывезли Кирилла Фёдоровича на прогулку в глухой лес с целью навеки его там
"прописать". В общем, сны снились нашему герою не к добру и печальнее всего, что именно сегодня Кир увидел очередной красочный и яркий сон. На сей раз Кириллу Фёдоровичу снилась матушка. Елена Сергеевна Стрельникова с удовольствием рассказывала опешившему чаду, как она с супругом устроилась «там», рассказывала, какой у них дом и что дедушка с бабушкой живут по соседству. К финалу матушка настоятельно требовала от сынка блюсти чистоту и по возможности чистить зубы. Собственно, на этой чудн?й ноте и закончился сон и на смену иллюзии пришла суровая реальность в виде пары разукрашенных в жёлто-чёрные цвета киборгов. Нопы без особых церемоний вытащили тушку землянина из сарайчика и за шиворот приволокли Кирилла Фёдоровича в ангар Хламовщика.
        Труженики СБ станции уже были на месте. Пара представителей космической расы лени уже вовсю вели непринуждённый разговор с Коором, причём киборг выглядел словно нашкодивший школьник перед строгими учителями. Пара занятного вида червей. Закинув руки за спины без особых изысков, расспрашивали грозного Хламовщика. Твари были непривычны человеческому глазу. Огромные с почти человеческими головами и верхними конечностями инопланетяне обряжены в кожаные куртки и фуражки на манер ССовских слегка покачивались, словно трастинки на ветру. На форме даже присутствовала эмблема, а на фуражке кокарда. Перечёркнутое крестом веретено в круге совсем не напоминало фашистскую свастику и нашему герою самую малость полегчало.
        - Благодетель Керианд, Благодетель Лактиранд, ваш приказ выполнен, - ноп выпихнул человека вперёд, выставив тушку землянина перед благодетелями, - это землянин Кир.
        Две заинтересованный физиономии разом сосредоточили взгляды на нашем герое.
        - Здрасте, - неуверенно буркнул Кирилл, старясь глядеть куда-то под ноги.
        Червеподобные существа как-то разом потеряли интерес к Коору Лидцу и, приложив усилие, словно огромные змеи подползли ближе:
        - Значит, это ты тот контрактник, что сумел освоить технологии веригаффов? - оценил вид несчастного, тот кого ноп обозвал Благодетель Керианд, - и ты же запустил подачу газовой смеси.
        - Какой-то он хилый и не похоже, что блещет интеллектом, - второй представитель СБ, то которого звали Благодетель Лактиранд, вывел перед собой лист статистики о нашем герое, - у него довольно заурядные способности, совершенно средний уровень интеллекта. По данным Лидца, этот индивид смог овладеть беглым общим примерно за 15 ага. И это даже не средний результат при полном погружении в языковую среду. Посредственность, - смахнул лист проекции СБ-шник.
        - Ну, не скажи, высокоуважаемый, этот работник всё-таки сумел освоить технологии веригаффов.
        - Элементарное везение, - продолжил упорствовать Лактиранд, - предрасположенность вида к технологиям, плюс умелый расчёт Лидца.
        - Может и так, - согласился Керианд, - ладно вселенная с ним и с его деянием. Меня сейчас другое беспокоит. Этот наймит нарушил один из укладов станции. Он создал запрешённое орудие, да ещё и распространил его среди прочих видов. А ведь мы, СБ станции, никому никогда такого не прощали.
        - Так оно и есть, - с задумчивым видом согласился Лактиранд, - с другой стороны его позитивные деяния перевешивают содеянное ранее зло. Он уничтожил довольно крупную группу шкирн, починил энерговоды.
        - Самолично исправил выведенную из резерва среднюю производственную станцию, - напомнил СБ-шник приятелю.
        - Кстати, да, - согласился Лактиранд, - а ведь это строжайше запрещено.
        Лёгкая надежда на успешное разрешение непростой ситуации вновь спикировала вниз, на самое дно бездны отчаяния.
        - Честно я не знаю, что делать с этим наймитом, - наконец высказался по делу Керианд, - он для нас и полезен, и вреден. Нет, земляне, конечно, уникальные твари. Вспомни хотя бы ту резню, что учинил Василий, когда попал к нам. Или деяния Джонни Сиджа, вот уж кто был истинным гением. Но этот… - гигантский червь наморщил уродливую физиономию, - ничего выдающегося. Их кластер был сильно разогнан в плане микроэлектроники и прикладного программирования и даже так основная масса этих существ склонна к деградации.
        - Склоняешься к мысли, избавиться от этого контрактника? - озвучил довольно неприятные слова Лактиранд.
        - Ну, нам с тобой, по сути, что так электронные бланки готовить, что эдак, вопрос исключительно в том, где будет меньше возни?
        - Лидц, подойди, - Благодетель Лактирианд указал конкретное место рядом с собой длинным и совсем неизящным пальцем.
        Киборг тут же подогнал свою платформу в указанное место.
        - Лидц, что ты думаешь об этом существе? - деловито поинтересовался один из «великих» лени, - он ещё может быть полезен нашему отделу?
        - Сильно сомневаюсь в этом, - ошарашил ответом Хламовщик, - земляне - существа уникальные, в своём роде, но в общем объёме произведённых полезных работ их вклад - мизер. Даже до одного процента недотягивает. Конкретно этого мне пришлось долго мариновать, прежде чем Кир взялся за работу над приборами веригафовв. И единственное, что ему помогло, так это вовремя отданный проекционный браслет экспериментальной серии. Отдай мы его, кому другому, результат, скорее всего, был ровно таким же.
        От дружеского тона приятеля Хламовщика не осталось и следа, сейчас суровый киборг, наплевав на всё личное, резал суровую правду-матку. В воспоминаниях, словно сами собой всплыло недавнее предупреждение другого киборга. Василий предупреждал, что Хламовщик существо странное и блюдет исключительно свои меркантильные интересы. Обида и злость встрепенулись в душе обманутого землянина, но выплеснуться эмоциям Кирилл Фёдорович не дал.
        - Так ты полагаешь, что Кир нам бесполезен? - на сей раз вопрос задал Керианд.
        - В целом да, - с поразительным хладнокровием ответил хозяин свалки, - но кое-какие полезные навыки этот рабочий всё-таки сумел освоить. Починка энергошин, как и охота на шкирн - дело не только опасное, но и весьма полезное нашему замечательному сообществу. Что же касается возни с документами, тут можно поступить намного проще. Вы, как представители СБ, можете разорвать с ним стандартный станционный контракт и тут же перезаключить новый. Данные по землянину уйдут в отдел «Классификации видов и статистики найма» и возиться с документацией придётся им. А у вас на счету будет неплохой специалист, знающий работу на техническом уровне.
        - И в самом деле, - задумчиво произнёс Керианд, - изящное и лёгкое решение. Пожалуй, так и поступим.
        Благодетель Лактиранд вызвал со своего браслета проекцию и что-то быстро набрал. Браслет на запястье Кирилла неприятно завибрировал, но прочесть сообщение при Благодетелях из СБ наш герой не решился.
        - Существо класса АПЗ1499 известное, как Кир. С текущего момента твоя ультипаза недействительна. Все средства с твоего именного счёта были списаны в полном объёме. Твой долг перед станцией погашен. Администрация станции не имеет к тебе претензий, - словно по писанному принялся тараторить Лактиранд, - твой срок прибывания на Станции ТуУРамБис согласован до конца следующей униды. За это время ты должен либо перезаключить рабочий контракт, либо покинуть станцию. Теперь можешь быть свободен.
        Потеря целого состояния была неприятна, но не смертельна. Существовать без гроша в кармане Кириллу Фёдоровичу уже доводилось, причём и на этой замечательной космической станции. Сейчас в большей степени п?рило, как перезаключить этот злополучный контракт, хотя это можно было позже выспросить у Хламовщика.
        «Всё-таки Лидц не такая уж и тварь, - промелькнула благодарна ямысль в голове Кира, - да, он меня использовал, но он же и отмазал меня от неминуемой гибели. Видимо, Василий сильно ошибался на его счёт».
        Как бы вторя мыслям избежавшего гибели человека, Хламовщик решил доказать правоту Василия:
        - Покровители, вы, наверное, самую малость запамятовали, но у Существа класса АПЗ1499 известного, как Кир остались кое-какие выданные на время вещи.
        - А ведь точно, - спохватился Керианд и, глянув на одного из нопов, добавил, - изъять всё имущество!
        Нопы без особых церемоний содрали с землянина удобную одежду и обувь, с кровью выдрали из ноздрей специфические фильтрующие затычки и даже про браслет веригаффов не забыли, благо, долбанный Хламовщик напомнил и даже указал, на какой конкретно конечности находится невидимый девайс. Спустя четверть часа Кирилл Фёдорович вернулся к состоянию первого попадания на станцию. Но, ограбив землянина поганые нопы не остановились, «друг» Лидц, напомнил, где конкретно проживал Кир и жёлто-чёрные поддонки буквально разнесли небольшой сарайчик Сиджа и достали все, что так старался уберечь наш герой.
        Кирилл Фёдорович, нагой и разочарованный, сосредоточенно смотрел на единственную вещь, которой побрезговали местные легавые. Набедренная повязка неопределённо-грязного цвета сиротливо валялась рядом с кучей хлама, что ещё совсем недавно имела форму небольшого сарайчика и размышлял на предмет, как половчей свернуть шею "дорогому другу" Коору Танлану Нии.
        Глава 21. Безысходность или вопрос восприятия?
        Парадоксально, насколько дно не желало отпускать некогда благополучного и относительно молодого человека, казалось, жизнь едва-едва начала налаживаться и вот - новый удар. Возможно, будь на месте нашего героя какой-нибудь не закалённый в жизненных неурядицах человек, то скорее всего, этот несчастный бы уже расклеился, начал бы жалеть себя, а может быть, даже и разрыдался во весь голос. Но Кирилл Фёдорович вынес очередной удар судьбы стоически. Ему сейчас не было жалко хлама в виде дорогостоящих модулей веригаффов, доставшихся от Тера или драгоценных дневников Сиджа, но вот о потере браслета, термокружки, добывающей влагу из воздуха, и затычек, стабилизирующих уровень кислорода в дыхательной смеси, Кирилл Фёдорович кручинился до зубовного скрежета. Именно эти образчики инопланетных технологий сильно облегчили существование на этой космической станции, и именно им в самое ближайшее время предстояло искать замену.
        Кирилл недовольный и злой почти полтора часа простоял неподалёку от ангара, в ожидании, когда же «благодетели» из СБ соизволят поднять свои червинные задницы и покинут территорию свалки. И как только благородные лени соизволили свалить, Кирилл тут же двинулся поболтать с Хламовщиком.
        - Я вероломная тварь, - перебив начало пылкого спича и совершенно не отвлекаясь от проекции какого-то графика, заявил Лидц, - ты, наверное, хочешь высказать мне всё, что думаешь? Не ст?ит попусту колыхать дыхательную смесь. Мне плевать.
        - Объясни хоть зачем? - постарался подавить в себе гнев Кир, - ты же мог промолчать про браслет, и тогда…
        Видоискатели киборга наконец потеряли интерес к проекции таблицы и сосредоточились на землянине:
        - Тебе и правда интересны мои мотивы? - слегка надменно поинтересовался хозяин свалки.
        - Да, - односложно ответил землянин.
        - Что же, ты заслужил немного откровений, - маска инопланетного киборга вновь выдала эмоции едва заметной рябью, - всё просто, Кир. Мне нужно было оправдать некоторые свои нехорошие поступки в глазах благодетелей. Я очень давно руковожу объектом свалка. И сейчас на мою должность претендуют многие сторонние административные работники этого уровня. Эти подлые существа интригуют против меня, собирают на меня компромат. Вот и на этот раз я был чрезвычайно близок к провалу. СБ-шники получили на меня уйму материала. И мне оставалось только доказать свою крайнюю полезность. Ну а ты, ты был просто инструментом в моих манипуляторах, только и всего.
        - Ты так смело мне всё это рассказываешь, - решил немного припугнуть Хламовщика Кир, - а не боишься, что я эту замечательную беседу передам представителям СБ?
        Киборг зашёлся кошачьим кашлем, видимо, затея землянина сильно его повеселила.
        - Ай, глупый ты человечек! - немного успокоившись, продолжил говорить Лидц, - твои слова - пустой трёп. Без фиксации информации твоим браслетом ты ровным счётом ничего не сможешь доказать. Не забывай, ты теперь чужак на станции, а я почётный труженик административного корпуса. И заметь, благодаря тебе, я труженик на очень хорошем счету. Меня, благодаря нашему последнему проекту, теперь очень долго не станут беспокоить работники СБ. И за это я тебе в какой-то мере признателен. И только поэтому ты всего-навсего лишился материальных благ, а не отправился за борт без скафандра. Так что, человечек, помни мою доброту.
        - Даже если захочу, хрен забуду, - Кирилл Фёдорович окончательно подавил в гнев, - Ладно, твои мотивы мне понятны. А что будет с нашими договорённостями? У тебя остались платы на продажу, и ты обещал отдать мне КэРэ за них.
        - Я всегда держу своё слово, - Хламовщик прекрасно понял, что Кир сумел совладать со своими эмоциями и теперь нужно было разойтись с миром, - как только я продам платы, ты получишь свою часть средств. Вот только не забудь мне сообщить своё новое имя в общей системе. Да, кстати, тебе нужно будет получить новую ультипазу до конца следующей униды, в противном случае ты превратишься в нелегала.
        Таким незамысловатым способом сварливый киборг Лидц дал понять человеку, что КэРэ в данный момент переводить попросту некуда. По сути, Кир в данный момент остался ни с чем: без вещей, так называемых документов и как результат без каких-либо прав.
        - Подскажи, а ультипазу можно только у Горканта сделать или её ещё кто-то может…
        - Исключительно у Горканта, - даже недослушав вопроса, ответил хозяин свалки, - подобного рода полномочия имеются только у главного хранителя склада. Тебе нужно будет добраться до основного склада. Это довольно далеко, так что, я бы на твоём месте не терял драгоценного времени на пустые разговоры, - Хламовщик собрался было завершить разговор, но в последний момент неожиданно продолжил, - И вот тебе ещё один полезный совет от Коора Танлана Нии, при заключении трудового договора этот старый скряга обязан выдать тебе вспомогательный комплект: простой проекционный браслет, пятнадцать КэРэ на личный счёт и пять дыхательных масок под твой тип организма. За совет можешь не благодарить, а теперь извини, у меня очень много важных дел. И постарайся больше без особой необходимости не появляться на моей свалке.
        Намёк был более чем понятен, "добрый друг" Хламовщик попросту выставлял Кира за ворота. Землянин отведённую роль тот сыграл с блеском и более в его услугах не нуждались.
        - Я всё понял, - без лишних истерик произнёс Кир, - вот только перед тем, как я уйду, нам нужно будет с тобой обсудить ещё один занимательный моментик.
        - Обсудить моментик? - раздражённо повторил за человеком киборг.
        - Ты сам утверждаешь, что всегда держишь своё слово, а вот сейчас выгоняешь меня в надежде обмануть.
        - И чего же я там тебе такого наобещал? - маска Лидца вновь выдала волну раздражения.
        - Ты говорил, что, когда закончится задание уникальное устройство веригаффов, добывающее воду из атмосферы, останется в моей собственности, - с максимальной учтивостью напомнил землянин, - это твои слова, не мои.
        - Не я у тебя забрал устройство! - осознав, в какую сторону дует ветер, раздраженно выпалил хозяин свалки.
        - Не ты, - согласился Кир, - вот только обещание давал ты. К тому же у тебя в запасн?ках осталось ещё одно восстановленное мной устройство. И ты можешь отдать его мне в качестве компенсации.
        - Я уже жалею, что вступился за тебя, - без проявлений каких-либо эмоций признался Лидц, - как бы сейчас всё было просто. Ты бы болтался трупом за обшивкой станции, а я бы спокойно занимался своими важными делами.
        - Ну, нет так нет, - Кирилл Фёдорович понимал, что шанс прогнуть киборга невелик, но не попробовать он не мог.
        Маска своенравного хозяина свалки вновь пошла рябью и даже сильнее обычного, но гнев Лидца продлился недолго.
        - Ладно, ты прав, - усмирив эмоции произнёс киборг, - иди за мной.
        К великой радости, нашего героя далеко идти не пришлось. Хозяин ангара привёл человека в ту самую комнатку, где раньше располагалась производственная станция. Киборг открыл тайник в полу и указал одним из своих манипуляторов на содержимое:
        - Устройство там.
        В небольшом и так хорошо знакомом тайнике находилось не только требуемый девайс, также на глаза нашему герою попались и воссозданные станком платы, а ещё Кирилл Фёдорович с великим удивлением узрел орудие, из-за которого и попал в неприятную ситуацию с судилищем. На самом дне, скромно поблёскивая хромом, лежала одна из рогаток, что Кирилл некогда воспроизвёл для легонов. Рука непроизвольно подняла орудие:
        - Лидц, откуда у тебя рогатка, их же все изъяли?
        - Не все, - маска вновь зашлась рябью, сигнализируя о нервозном настроении Хламовщика, - эту штуку я воссоздал случайно. Когда самостоятельно пытался разобраться с производственной станцией. А потом всё как-то разом закрутилось, и я попросту не успел от неё избавиться.
        - А ты не против, если я её заберу? - Кир внимательно рассматривал небольшую рогатку на своей ладони.
        - Кир, тебя жизнь совсем ничему не учит? - смягчив тон поинтересовался Лидц.
        - Лидц, тебе рогатка всё равно не нужна, я думаю, эта штука опасна для тебя, - озвучил свои предположения Кир, - я ведь тоже помню добро. Ты помог мне. И я сейчас могу помочь тебе.
        Хламовщик на мгновение замолчал, сосредоточив всё своё внимание на человеке, и после недолгой паузы произнёс:
        - Буду тебе признателен.
        Кир взял из тайника устройство веригаффов и небольшую рогатку. После с термокружки чужих наш герой открутил крышку и закинул рогатку внутрь. Опасный девайс уместился без проблем. Землянин поглядел внутрь, довольно хмыкнул и завинтил крышку обратно:
        - Ладно, Лидц, не стану тебя больше отвлекать от важных дел. И ещё, я заберу свою долю мяса с последней живой шкирны.
        - Хорошо, - согласился киборг.
        Разделка томившейся в путах шкирны не заняла много времени и покидал свалку наш герой без особого сожаления, нет, с одной стороны, это место успело стать для Кира в какой-то мере домом. Здесь он многому научился, многое понял, но после недавних событий жить рядом с Хламовщиком по соседству не хотелось. Вероломное существо готовое хоть мать родную продать ради каких-то своих непонятных целей было не самым лучшим соседом. Сейчас нужно было двигаться дальше и Кирилл Фёдорович двигался. Человек неспешно покидал владения Хламовщика в сопровождении нескольких, парящих над головой, дронов. И когда свалка со всеми её обитателями осталась за спиной, Кирилл Фёдорович уже точно знал, что конкретно ему нужно делать.
        Первым местом для своего посещения наш герой выбрал торговую улочку и без какого-либо промедления Кирилл Фёдорович направился к месту, где торговал Шкиндаль. На самом деле, торгаш линкиди был лишь запасным вариантом, на самом деле всё то время, что Кир прогуливался по рынку, он искал глазами кого-нибудь из стаи легонов и уже почти у конечной точки Киру улыбнулась удача. Мелкий шкет из стаи Тера, убегая от прочих представителей местной шпаны, на полной скорости влетел в ногу массивного человека. Разница между землянином и подростком легоном была такова, что парнишку просто откинуло на спину. Подросток плюхнулся на задницу и теперь прибывал в состояние глубочайшей растерянности. Несколько долгих секунд подросток внимательно изучал профиль незнакомца, а когда осознал, кто же всё-таки перед ним стоит, то шустро шмыгнул за ноги Киру. Жест был очевиден и понятен всем без исключения, легон искал защиты. В следующий момент перед нашим героем выскочила ещё парочка местных обитателей, существа другой расы были схожи своими габаритами с подростком и цель их чётко читались в их же действиях.
        - Стоять! - командирским тоном на общем рявкнул Кир.
        Команда подействовала отрезвляюще, и парочка, что стремилась поймать подростка, отскочила в сторону на почтенное расстояние.
        - Он взял чужое, ловец! - подал голос один из загонщиков.
        - Плевать! - состроив злобную физиономию, заявил землянин, - если вы сейчас не исчезнете с моих глаз, я выпотрошу вас как поганых шкирн, а мясо сдам многоуважаемому Тэгрэ Милиммусу.
        Угроза подействовала на шкетов, и парочка растворилась в толпе, позабыв про наглого воришку легона. Кир сосредоточил своё внимание на подростке:
        - Ты бы вёл себя поосторожней, а то ведь в следующий раз меня может и не оказаться поблизости.
        - Они бы меня не догнали, - намного отдышавшись и набравшись смелости, заявил подросток, - я намного быстрее их. И удачливей.
        - Понятно, - Кирилл Фёдорович не стал комментировать услышанное, наградив подростка скептическим взглядом, - Где Тер? Передай ему, что я хочу с ним повидаться. Я буду находиться рядом с торгашом Шкиндалем. Знаешь где это?
        Шкет кивнул, мол, услышал и подобно своим преследователям растворился среди толпы посетителей рыночной улочки.

* * *
        - Что ты совсем паршиво выглядишь, - это были первые слова, которые наш герой услышал от торгаша линкиди.
        От ушлого торговца не ускользнули внешние различия землянина, что называется «до» и «после», высокотехнологичный комбинезон сменила скромная набедренная повязка, фильтрующие затычки из ноздрей и вовсе пропали. Всё указывало на незавидную участь постигшую бедолагу землянина.
        - Я так понимаю, твоя «великая миссия» на свалке полностью провалилась, - озвучил, казалось бы, очевидную мысль линкиди, - а вот это что у тебя тут такое, - указал торгаш на устройство веригаффов, которое Кир держал в руках, - продать хочешь?
        - Нет, Шкиндаль, - ответил наш герой, - я тут самую малость по другому делу. Ты обещал устроить встречу со своим родственником, тем, что приторговывает вещицами веригаффов.
        - Ну тут, видишь ли, такое дело, - смутился линкиди, - родич мой, он не работает с кем попало… А твой вид, он не внушает доверия.
        - Так мы ж с тобой разговаривали на предмет подобного общения, и я даже тебе бойцовых шкирн ради этого общения притащил, - Кирилл Фёдорович внутри закипал, но снаружи был холоден словно лёд, - знаешь, друг мой, так торговые дела не делаются. Это сегодня у меня небольшая неудача и я на мели, а завтра я вновь встану на ноги, начну прилично зарабатывать, вести торговые дела. И у меня в памяти отложиться, что с торговцами линкиди больше не ст?ит иметь дел. Они попросту плюют на все свои обещания.
        - Какая великая потеря для торгового сообщества линкиди, - торгаш состроил циничную гримасу и даже сложил пару верхних конечностей на груди, - это как же мы переживём потерю такого уважаемого и влиятельного клиента. Пелена слёз застилает мои очи, а сердце разрывается на куски.
        - Я заметил, - еле слышно буркнул Кир и продолжил уже громче, - Да, тут ты прав. Чего стоит один жалкий обитатель среди миллионов таких же в делах величайшего торгового сообщества линкиди.
        - Я рад, что ты это понял, - не меняя тональности речи продолжил иронизировать Шкиндаль, - а то, знаешь ли, многие напридумывают себе разного, а после обижаются. Хорошо, мой друг, что ты не такой. А теперь извини меня, занят я сильно. Клиентов, знаешь ли, очень много.
        Кирилл Фёдорович в данный момент был единственным клиентом, и уже самому последнему идиото было предельно ясно, что ушлый торгаш кинул не самого почетного клиента, но один «крючок» для поимки этого жирного карася всё-таки оставался.
        - И кстати, - уже развернувшись, как бы на прощание кинул Кир, - ты интересовался, чем это я так легонов вылечил. Так вот, это был регенерационный медицинский комплект № 12. Слышал о таком?
        Даже не глядя на Шкиндаля, Кирилл понимал, как именно в данный момент выглядит физиономия торгаша. Один укол этого комплекта, по сути - жизнь сначала. А вот достать этот самый комплект просто так не имелось даже самой малой возможности. Благородные лени держали подобные штуки исключительно для себя и в очень редких случаях эти самые комплекты попадали в чужие руки.
        - Подожди, ну что ж ты такой торопливый, - спохватился Шкиндаль, - вот всегда вы так, узнаете, что вам нужно и уходите в неизвестном направлении. А поговорить, с хорошим другом Шкиндалем никто и не хочет. Нет бы узнать, как у меня здоровье, как семья, как бизнес? Так нет же, купил что нужно и ушёл прочь, позабыв про всё на свете.
        - Поговорить это можно, - на ходу развернулся Кир на 180 градусов, - поговорить - это милое дело. Люблю говорить, - включился в игру землянин, - вот только, видишь ли, для разговора нужна занятная тема. Заинтересованность какая-нибудь нужна. А ты, мой дорог?й друг, только что был очень сильно занят. Как же толпы твоих клиентов?
        - Да, какие клиенты, - словно от пустяка отмахнулся торгаш, - так зеваки. Так чего ты там хотел прикупить у моего родича?
        - Мне нужен браслет производства веригаффов, желательно образец серии АСЕМ6965 - откинув в сторону всё лишнее, честно признался Кир, - хотелось бы посмотреть, какие вообще имеются в наличии и что есть ещё из модулей? Ну и, разумеется, интересны цены.
        - Мой родич не станет с тобой торговать, - самую малость поразмыслив, признался Шкиндаль, - с одной стороны, ты профессиональный ловец, перспективный клиент, но работу с СБ станции ты завершил и доступ на тех уровень тебе, скорее всего, закрыли. Ты больше не сможешь поставлять свежее мясо. И ему ты неинтересен. Но я вижу в тебе острый ум и потенциал. Я чувствую, что от тебя может быть великая польза и прибыль.
        - Я очень перспективный человек, - вторя словам торгаша, подтвердил Кир.
        - Цены, - задумчиво продолжил Шкиндаль, - на самом деле, цены на тот хлам, что тебе требуется не так уж и высоки. Рабочий браслет веригаффов обойдётся тебе в пару сотен кариков. Проблемы в другом, во-первых, ни я, ни мой родич не можем определить, что за модели имеются в нашем распоряжении. Мы не знаем языка веригаффов. А во-вторых, для правильной работы нужна предрасположенность к технологиям и особая настройка. И если с первым у тебя всё нормально, то со вторым могут возникнуть трудности. Специалистов способных настроить приборы под тебя на уровне очень мало, всего двое или трое. И с кем попало они не работают, время их бесценно.
        - Понятно, - Кир прекрасно знал одного из этих весьма занятых специалистов, вот только этот самый спец был на короткой ноге с СБ и в случае чего мог без зазрения совести сообщить кому надо, - и когда я смогу посмотреть на устройства?
        - Ну, посмотреть ты на них не сможешь, - немного замявшись признался Шкиндаль, - не настолько ты уважаем, чтоб главы линкиди пускали тебя в свои торговые лавки. Я сам пообщаюсь с родичем и если он даст добро, то я же принесу тебе несколько браслетов. К сожалению, с модулями дела обстоят хуже. Они сильней ценятся и крайне плохо распознаются. Дай мне одну униду и я постараюсь всё организовать. Сразу предупрежу, мои услуги оплачиваются отдельно, тебе, как другу, эта услуга обойдётся ещё в пятьдесят кариков, независимо приобретёшь ты устройство или нет. И это не обсуждается.
        - И того: двести пятьдесят КэРэ, - подбил неутешительный итог Кир.
        - Около того, - довольно подтвердил Шкиндаль, - но на всякий случай имей при себе три сотни. И раз уж мы с тобой обговорили мелкие детали, не мог бы ты поведать мне, как к тебе в руки попал тот набор, был он полным или там уже недоставало нескольких инъекций?
        - Он был полным, - кратко, но честно ответил наш герой.
        - Ага, - принялся вслух рассуждать Шкиндаль, - тебе его выдали, скорее всего, потому что ты получил тяжёлую рану. Это - минус одна инъекция. Затем ты подлечил этих никчёмных собирателей дерьма. Во всей этой шайки более-менее целых было трое. Ну, предположим минус ещё три инъекции. А в наборе таких уколов пять. И если рассуждать логически, получается, что у тебя в зап?сниках вполне может быть…
        Линкиди замолчал. Взгляд торгаша был призывен, глазами Шкиндаль просто требовал закончить мысль за него. Темнить Кир не стал:
        - Помнишь тот день, когда я вышел вон из того переулка с моими маленькими друзьями. Так вот, перед тем как я туда зашёл, я очень долго прождал тебя в надежде продать целых три исцеляющих инъекции. И в тот проулок я заходил вместе с медомплектом, а вот обратно я уже вышел без него. И будь ты в то время на своём рабочем месте, скорее всего, ты бы получил имевшиеся в моём распоряжении инъекции.
        - Грёбаные лирсы! - не справился с эмоциями торгаш, - ведь как чувствовал тогда, что где-то выгоду упустил! Всё думал - это родич меня в чём-то наколол. А нет, вон оно как получилось.
        Торгаш был более чем расстроен, он совершенно не скрывал свои эмоции.
        - Шкиндаль, надеюсь, моё маленькое признание никак не повлияет на нашу недавнюю договорённость?
        - Нет, не повлияет, - недовольным тоном ответил линкиди, - я нутром чую, что с тобой можно делать дела. Ты предприимчивый и везучий и от твоего везения может и мне перепасть. Я выполню то, что тебе обещал, но и ты постарайся интересные вещи, наподобие того самого медпакета притаскивать мне первому.
        - Да я вообще могу на этом рынке чисто через тебя работать, - закинул удочку Кир, - у меня с собой ещё и мясо шкирн имеется, могу продать его тебе по сходной цене.
        - Э… нет! - отказался торгаш, - мне проблемы с уважаемым Милиммусом не нужны. Мясо - это сугубо его тема, как и торговля с тобой. Ни у тебя, ни у меня нет возможности вести свободную торговлю этим мясом на этом рынке. Но кусочек, чисто для себя, я бы приобрёл.
        Кир без раздумий сунул в руки Шкиндаля замотанный в бумагу кусок мяса.
        - Много КэРэ не дам, но…
        - Не нужно, - перебил речь линкиди землянин, - это подарок. Насладись мясом по полной.
        Слова Кира прозвучали словно кощунство. Шкиндаль относился к той расе, где торгаши были даже не в десятом, а пожалуй, в сотом поколении. Вся религия этих существ строилась на торговле, за товар нужно было обязательно заплатить. Можно было торговаться, сбивая цену, можно было обжулить, заплатив пятую часть от реальной цены, можно было в пустяковой операции выступить посредником за крайне весомые комиссионные, но чтоб задаром. Подобное в голове потомственного торгаша Шкиндаля не укладывалось. У бедняги линкиди даже руки задрожали:
        - Как это, подарок? Сколько я должен за подарок. Отдавать товар даром не принято. Назови цену?
        - Ты можешь рассчитаться ответной услугой и вызвать мне извозчик, - нашёл выход из положения землянин, - просто у меня отобрали проекционный браслет и сейчас выйти в общую сеть проблематично. А так, будет услуга за услугу. Я тебя угостил, а ты мне помог.
        - Я тебя понял, я сейчас, - линкиди суетливо вызвал проекцию со своего браслета и теперь довольно шустро ковырялся в строках незнакомого текста.
        - Не торопись, - остановил Кир, - для начала мне нужно дождаться знакомого.
        Легон Тер нашёл своего благодетеля примерно минут через пять. Подходить к торгашу бывший мусорщик не стал, он лишь дал понять, что откликнулся на просьбу и теперь ждёт друга на противоположной стороне улицы.
        - Теперь можно и извозчика заказать, - невежливо прервал опостылевшую беседу с торгашом Кирилл.
        - Сейчас сделаю, - засуетился линкиди, которому, видимо, затянувшееся общение также порядком надоела, - Так, стартуешь ты, я так понимаю, отсюда с рыночной улочки, а конечная точка у тебя какая?
        - Главный склад уровня, - без заминки ответил Кир, - мне нужно повидаться с господином Горкантом.
        - Мерзкий тип, - почти безразлично прокомментировал торгаш, вбивая какой-то текст на странице виртуальной проекции, - и так, стоимость доставки 72 КэРэ. Борт будет подан в ближайшее время. Оплата по факту доставки.
        - Благодарю тебя Шкиндаль, - Кир многозначительно кивнул и молча отправился на противоположную сторону улицы.
        В планы Кирилла Фёдоровича, Тер вписывался исключительно в качестве кошелька на ножках. По задумке легон должен был оплатить такси с личного счета, а после отправиться восвояси. Вот только клювастый извозчик отказался брать средства наперёд, и бывший мусорщик без каких-либо уговоров последовал в салон пролётки за своим благодетелем.
        Всю дорогу наш герой размышлял о том, как пройдёт встреча с наглым ждуном. В прошлый раз представитель местной администрации показал себя не с самой лучшей стороны, и прибывшие с Киром земляки отправились в мир иной, да и покидал склад наш герой, что называется, второпях и с опаской. А ну как гнусный ждун проделает аккуратную дырочку в лбу меж глаз просто оттого, что настроение у иноприщиленца поганое.
        - Да ну на фиг!
        Слова были сказанное громко, но работа движков левитаторов напрочь заглушала любую речь.
        Приземление вышло на удивление мягким и комфортным. В прошлый раз окончание поездки получилось куда жёстче видимо сказывалось не самое лучшее состояние после долгого анабиоза. Поход по длинному коридору тоже особых неудобств не доставил, единственное напрягали турели, что сопровождали гостей дулами. И уже почти в самом конце у входа в зал хранилища Кира и Тера встретил так хорошо знакомый прислужник. На сей раз здоровяк не был обряжен в костюм химзащиты.
        - Какого бая вы сюда припёрлись? - поприветствовал гостей инопланетянин.
        - С хозяином твоим поговорить нужно. У меня к нему важное дело. Не до тебя Горканту, - не стал расшаркиваться прислужник, - у него учёт товарно-материальных ценностей. Приходите через пару ага.
        - Дело не терпит отлагательств, - без зазрения совести соврал Кир, - меня на склад направили из службы безопасности станции благодетели Лактиранд и Керианд, но если ты настаиваешь, я могу уйти, - провокаторски подбавил ехидцы в голос Кирилл, - а твой хозяин пускай сам решает важные вопросы с почтенными лени.
        - Стойте здесь, - немного поразмыслив, выдал бугай, - и упаси вас Клагу попробовать сделать хоть шаг в сторону склада.
        Кирилл Фёдорович даже и не думал куда-либо уходить, сейчас Горкант нужен был позарез.
        Нарисовался ждун не так уж скоро примерно через два часа. Наглый чиновник окинул своим суровым взглядом незваных гостей, а после почти вплотную подлетел на своём парящем кресле:
        - Ну, и чего вы припёрлись? - сильно шепелявя на общем, повторил приветствие подчинённого хозяин склада.
        - Меня к тебе прислали благодетели из СБ, - нагло и даже с какой-то дерзостью заявил землянин, - Керианд велел тебе перезаключить со мной новый трудовой договор. Сказал, что если будет что-то непонятно набрать ему по видеосвязи, он всё доходчиво тебе разъяснит.
        Во взоре чиновника промелькнули нотки сомнения, но вид у землянина бы уж больно самоуверенный и наглый такой словно за его спиной и в самом деле стояли влиятельные лени, видимо, Горкант решил не дёргать тигра за усы.
        - Иди за мной, - недовольно буркнул ждун и направил своё кресло к центру огромного зала.
        Глава 22. Благодетель и Ко
        Покидал наш герой старого знакомца с чувством глубочайшей удовлетворённости. Кирилл Фёдорович, памятуя об административном ресурсе живо стребовал с тучного ждуна всё, что полагалось новоприбывшим контрактникам. Сейчас в собственности Кира, помимо новой тату ультипазы, находился пакет, в котором, в свою очередь, лежали пять дыхательных масок, упаковка больших круглых шайб питательного субстрата и самое главное то ради чего и был проделан весь этот путь - новенький ещё в упаковке проекционный браслет производства «благодетелей» лени. Разумеется, браслет был самый простецкий для массового потребления.
        Почти у самого выхода из коридора Кир остановился и, порывшись в пакете, извлёк запаянный блистер с браслетом. Довольная улыба отразилась на физиономии землянина.
        - Почему кладовщик дал тебе всё это? - отвлек легон Кира от приятных мыслей, - про Горканта говорят, что он жмот, а тебе он вон сколько всего полезного дал.
        - Ему деваться было некуда, - вскрыв блистер, ответил наш герой, - Он обязан предоставлять нанятым работникам пакет помощи. Я новый работник и это мой пакет.
        Кир внимательно изучил инструкцию на небольшом вкладыше блистера, благо, элементарные картинки были понятны всем расам без исключения, и незамедлительно приступил к настройке. Для начала нужно было наложить браслет с небольшим квадратным экранчиком поверх ультипазы и наш герой тут же проделал предложенное, затем нужно было несколько раз подряд коснуться поверхности квадратика, пока на том не появится белая точка. Дальше требовалось замереть подобно статуе и ожидать звукового сигнала об окончании всех процедур. Как только приборчик считает код ультипазы, прозвучит сигнал, можно будет застегнуть ремешок, и добро пожаловать в мир высоких технологий. Простецкая, казалось бы, операция должна была пройти секунд за десять, но наш герой вот уже две минуты стоял и смотрел, как мерцающая точка на крохотном квадрате экранчика хаотично меняет свой цвет. Началось всё, как описано в инструкции. Появилась белая точка, после эта треклятая точка принялась мерцать, а затем она начала менять свой цвет с белого на какой попало.
        - Странно, - задумчиво прокомментировал Тер, - обычно браслет привязывается намного быстрее. Не успеешь загнуть и трёх пальцев. А у тебя всё по-другому.
        Первая мысль Кирилла Фёдоровича в тот момент звучала примерно так: «Долбаный ждун меня в очередной раз кинул»! Кир даже собрался озвучить пару режущих уши фраз в адрес тучного хозяина склада, но уловив на себе дула защитных турелей, поборол желание и направился прочь. Свободу острые эмоции получили только тогда, когда раздраженный землянин покинул длинный и опасный коридор и вот тут Кмрмлл Фёдорович на родном великом и могучем дал волю своим эмоциям.
        - Все ещё не работает? - смущённо поинтересовался легон дослушав тераду на малознакомом языке.
        - Дерьмо! - раздражённо ответил землянин, и наконец убрал прибор с татуировки, - этот жирдяй надул меня.
        - Может, у тебя татуировка испачкана или жирная, такое бывает, - участливо прокомментировал Тер, - почисти её и попробуй по новой.
        Татуировка ультипазы была нанесена на тыльной стороне ладони. Кир уложил браслет на запястье и собрался было поискать, чем можно почистить тату. Под браслетом вспыхнула дорожка тонкого, едва заметного, но так хорошо знакомого рисунка. Когда Кирилл владел браслетом веригаффов этот рисунок, своего рода татуировка-обруч, расширялась по мере применения модулей. Место, где раньше был браслет, зи яло пустотой, на коже не было этих светящихся рисунков, зато чуть дальше иллюминация шла полным ходом. Браслет лени наконец издал протяжный писк и перед нашим героем появилось информационное окно на языке веригаффов. Простыня текста заканчивалась смутно знакомой фразой и вариантом выбора. Причём интуитивно Кир понимал, где в варианте было «Да», а где «Нет».
        - Почему этот браслет так себя ведёт? - Тер с открытым ртом глядел на занимательный процесс, - он, наверное, действительно неисправен. Если ты хочешь, Дэ, я могу отдать тебе свой.
        Легон принялся снимать собственный браслет с запястья, но Кир поспешил остановить приятеля:
        - Лады, - прикусив губу согласился Кирилл Фёдорович, - отдашь мне браслет, если с этим ничего не выйдет.
        Землянин вжал на виртуальной проекции кнопку «Да» и по шторке на общем побежал так хорошо знакомый код. В прошлый раз завершения работы с кодом пришлось ждать довольно долго, вот и на этот раз Кир чувствовал, что тонкая настройка нового устройства займёт немало времени. Кирилл Фёдорович отошёл от входа метров эдак на двадцать и уселся на пол, подперев стену уровня своей спиной.
        Ожидание и в самом деле затянулось, по субъективным ощущениям прошло как минимум два часа, когда наконец браслет в очередной раз откликнулся звуковым сигналом и шторка пропала. Кирилл нервно выдохнул и зафиксировал ремешок браслета на запястье, а после дотронулся до площадки запуска проекции. Всё получилось, перед глазами нашего героя появилась плотно забитая простыня различного текста. Интерфейс был стандартным для браслетов производства лени, текст в виде ссылок и вкладок был хаотично разбросан по всему листу, но момент триумфа портил неприятный факт, текст на листе проекции был кусками выдран из разных языков, а порой слова были сложены из букв разных языков.
        Кирилл Фёдорович собрался огласить мысль, о том, что всё не слава богу, но эту мысль перебил безличный голос цифровой помощницы Алисы.
        - Модуль имитации искусственного интеллекта с позывным Алиса загружен и готов к работе. Данное устройство не относится к приемлемым технологиям. Внимание!!! Оно небезопасно!!! Часть модулей неспособны работать с новым оборудованием. Ввиду недостаточности ресурса отключён Модуль: СС1.7 - блок взаимодействия с функцией «цифровой ассистент». Ввиду ограничений функционала внесены изменения в работу модулей АСИНКАМ и СС7 - блок «цифровой ассистент». Имитация сложной программы учёта и хранения различной информации.
        ОШИБКА!!! Подключение модуля разделителя-расширителя код - см111. Анализ возможностей; Прогон экспериментального режима, попытка 1 - нет (отказ в доступе)!
        Строка «Анализ возможностей» ещё на добрый час зависла перед глазами Кирилла Фёдоровича. Непонятный модуль разделитель-расширитель, пытался что-то проделать с браслетом производства лени, и Кир был этому очень рад. Радовало уже то, что вернулась виртуальная помощница Алиса.
        Прогон экспериментального режима, попытка 32749 - «да» (получен доступ). Анализ оборудования модуля - проекционный браслет серии НИШ712. Перебор подстройки имеющихся модулей. Переключение.
        Устройство перезагрузилось, и новая проекция браслета уже была на великом и могучем, более того, сама проекция приобрела некогда тщательно настроенный вид. Улыбка непроизвольно отразилась на физиономии Кира.
        Внимание! Гласило новое предупреждение. Ваши данные в общедоступной сети были заблокированы. Вам назначены новый пакет данных.
        - Алиса, что это значит? - озадаченно поинтересовался Кир.
        - Пакет, относящийся к вашей личности под кодовым номером КИРАПЗ1499-291, был заблокирован простым кодом. Имеется возможность разблокировать этот пакет для дальнейшего использования. Как вариант можно до настроить новый пакет *АПЗ1499-291 и пользоваться им в качестве основного.
        В первом случае в начале пакета стояло имя КИР, а во втором *, а вот остальная часть. Видимо, нашему герою предстояло выбрать новое имя, и сделать это нужно было у любой близлежащей кормушки. Остальные символы были частично понятны, например, АПЗ1499 - обозначало тип организма в общей классификации станции, ну а с номером 291 было не всё понятно, возможно это был номер прибывшего на стацию землянина и Кир попал сюда даже не в числе первой сотни. Сейчас Кириллу Фёдоровичу предстояло сделать довольно сложный и важный выбор, остаться самим собой прежним, со всеми своими недостатками, грешками и успехами, либо стать новым обитателем с кристально чистой историей.
        - Стоп! - Кира осенила новая весьма сомнительная мысль, - Алиса, а могу я подключить оба пакета на одно устройство?
        - Такая возможность имеется, - без раздумий ответила помощница, - но есть ограничения. Ресурс устройства - проекционный браслет серии НИШ712, крайне мал. Сразу оба пакета личности пустить в работу не выйдет. Но можно менять их на свой выбор.
        Предложение умнички Алисы Киру понравилось, на земле это вполне могло сойти за наличие второй личности, ну и, само собой, мысли о том, что подобное деяние может быть не вполне законным на станции Бис, ровно также посетило голову Кирилла. С другой стороны, новая личность - это новый личный счёт, на котором можно было прятать денежные средства. Или, например, сотворил наш герой какую-нибудь несусветную дичь, как некий Кир, чтоб скрыться от правосудия, вполне можно будет сменить «личину» и продолжить относительно беззаботное существование, не опасаясь заслуженной кары. В общем, возможности радовали, единственное, задумку разоблачала татуировка ультипазы, этот новый код был привязан к новой свежеполученной личности, но, как показала практика, обитатели станции предпочитали пользоваться проекционным браслетом если таковой имелся в наличии.
        - Какую личность подключить к браслету в качестве основной? - нарушила ход размышлений умничка Алиса.
        - Давай новую, - самую малость поколебавшись, решился Кир.
        Устройство вновь перезагрузилось. Сразу же после перезагрузки Кириллу Фёдоровичу учтиво предложили зарегистрировать новое имя в цифровых анналах станции. Проще говоря, символ «*» нужно было заменить благозвучным именем, и наш герой без особых раздумий ввёл в поле выбора Кирр. Вся разница между новой и старой личностью заключалась всего лишь в одной букве.
        «Выбор имени зафиксирован»! Кратко оповестила система. «На вашем личном лицевом счёте сейчас имеются 15 КэРэ. Для полного функционала браслета необходим полный доступ к информационной сети уровня. Имеется возможность подключиться к одному из доступных тарифов «Т1 - срок доступа две униды - 2КэРэ», «Т5 - срок доступа 1 ага или 10 унид - 10 КэРэ», «Е1 - бессрочный безлимитный доступ - разовый платёж в размере 388 КэРэ»».
        И вот тут наш герой подвис, с одной стороны, доступ в общую сеть открывал множество нужных и полезных возможностей и для новой личности хотелось бы оплатить полнейший доступ к этой ресурсной базе. С другой же стороны полный доступ уже имелся у второй личности когда та была разблокирована и в случае разблокировки тратить немыслимые по местным меркам средства попросту не имело смысла.
        - Алиса, а первый информационный пакет имеет доступ в информационную сеть? - на всякий случай поинтересовался Кирилл.
        - Пакет КИРАПЗ1499-291 подключён к тарифу Е1, - тут же ответила помощница. При блокировке пакета доступ не был закрыт или ограничен.
        «Не удивительно, - разглядывая доступную информацию по новому профилю, размышлял землянин, - те Сбшники оказались на удивление ленивыми ребятами. Видимо, за многие года спокойной жизни «благодетели» сильно облегавили и обленились. И уж тем более никто из работников станции не пожелал возиться с очередным непонятным профилем очередного непонятного существа. Существо, вроде как, выпало из общего существования станции, улетело прочь или погибло, а данные о нём были попросту убраны с глаз подальше. Лентяи администраторы, опустошили на прощание личный счёт и навсегда позабыли о КИРАПЗ1499-291 даже не отключив его от доступа к общей сети».
        - А ну-ка, Алиса, переключись на другой профиль, - довольно попросил наш герой, размышляя, как же повыгодней можно использовать новую возможность.

* * *
        Пару недель спустя.
        Кирилл Фёдорич, сидя на корточках, молча выслушивал своего небольшого приятеля легона. Инопланетного народу вокруг было, не сказать чтоб мало, но за минувшее время бывший ловец уже успел примелькаться на торговой улице. Среди местных торгашей Кир был если не своим, то весьма близким к данному статусу, а прочие зеваки и вовсе не обращали внимание на почти бесшёрстную тварь с какой-то замшелой и никому не известной планетки.
        - Всё готово, Дэ, - заговорщически принялся отчитываться Тер, - шкет сказал, что сможет выманить камтав на смежную улочку. Троих или четверых он за собой приведёт, только тебе нужно будет засветиться где-нибудь подальше, чтоб они видели, что ты не с нами.
        - Это решаемо, - словно от пустяка отмахнулся Кир, - Я отправлюсь в заведение к Милиммусу, если туда не пустят зацеплюсь языками со Шкиндалем. Друг мой, тебе в любом случае придётся это сделать. Иначе, постепенно твою небольшую стаю смешают с грязью и уничтожат.
        - Да я понимаю, - легон посмотрел по сторонам, словно выискивая наблюдателей и спустя мгновение продолжил, понизив голос, - Просто в прошлый раз из-за этих штук у тебя было очень много проблем. Тебя же даже судили из-за этой штуки.
        - Тер, меня не судили, меня развели словно лоха, - Кирилл Фёдорович недовольно выдохнул и на краткий миг уставился в ту же сторону, куда и легон, - это забава такая у местной администрации. Эти роды подбирают новичков поумней, с достаточным уровнем интеллекта для непростых работ, а после ездят им по ушам. Пользуются слабым знанием местных законов и правил. Мне вчера всю эту схему один землячок подробно разжевал. Его, кстати, в своё время тоже недурственно накололи.
        - Я не понимаю, - озадаченно почесал голову легон, - там ведь тогда на суде даже нопы были, я ведь их собственными глазами видел.
        - Были там и нопы, и административщики, и даже представители СБ были, - согласился землянин, - вот только все они были в доле и разыгрывали один хорошо поставленный спектакль. Для начала Хламовщик, чтоб его черти драли, проверил уровень моих способностей в плане работы с микроэлектроникой. Я показал класс, собрал кучу различных дорогих электронных схем, да я даже производственную станцию восстановил, а после вся эта свора сдала в мою производственную станцию в отдел альтернативных разработок. И ты знаешь сколько стоит такая станция в отделе альтернативных разработок? До хрена! - сам же ответил на поставленный вопрос землянин, - Примерно сто сорок тысяч КэРэ.
        - Это же так много! - у легона от волнения аж руки затряслись.
        - Много, - без особых эмоций согласился Кир, - примерно столько же Хламовщик и сбшники забрали за починку воздуховода. По этой же причине и данные о моей личности не были удалены, как это полагалось делать. У сбшников просто не было допуска для подобных действий. Они скрыли пакет с данными, как сумели. Уроды!
        - Выходит, они заработали на тебе очень много КэРэ, а ты не получил ничего, - выводы легона были не утешительны и до неприятного верными, - вот только мне непонятно, почему они дальше не стали пользоваться твоим незнанием?
        - Не стали пользоваться, потому что стало опасно, - принялся озвучивать свои предположения Кир, - я уже начал открыто общаться с прочими обитателями станции, и кто-нибудь из них мог взболтнуть мне лишнего насчёт их мутных схем. Эти ребятки-мошенники и действия их не вполне законны. И если бы я, как полагается обратился с заявлением к нопам, то у Хламовщика и его приятелей появилась бы куча проблем, как минимум огласка. По этой причине от меня так запросто избавились с условием смены данных, вроде как, я в то время этих афер участвовать не мог. Не я это был, а кто-то другой. Так что фикция это была, а не суд. И про упоминание на запрет использования дистанционного оружия я также информации не нашёл. К тому же до внешнего слоя обшивки куча переборок технического уровня из металлопласта. Их из этой рогатки не пробить. Так что перестань так трястись из-за рогатки и пользуйся ей в полной мере. И постарайся не попадаться под окуляры фиксации нопов, когда будешь расправляться с КОНКНАВцами.
        До конца в своих словах Кирилл Фёдорович уверен не был, но выводы из полученной информации чётко давали понять, что он не первый новичок, попавшийся на уловки шайки этих проходимцев.
        - Дэ, может, не стоит? Всё-таки это преступление и за него могут покарать, - постарался вразумить землянина Тер.
        - Друг мой, эти твари убили и сожрали Хайку, - с холодком в голосе напомнил Кир, - они убили и сожрали одну из твоих самок. Если ты хочешь простить и забыть, дело твоё. Но в таком случае больше не называй меня при всех покровителем. Все на этой улице должны знать, что за каждого убитого лигона, они потеряют как минимум троих из своего племени. К тому же ты сам знаешь, что Шкиндаль отдаст мне тактический шлем только в обмен на свежее мясо. Так что давай, соберись и сделай всё правильно.
        Тер нехотя кивнул и произнёс:
        - Хорошо, я всё сделаю, Дэ. Но ты уверен, что это шлем нам пригодится?
        - Я тебе уже говорил, попасть на технический уровень без него мы не сможем, - авторитетно заявил Кир, - а нет доступа к техническому уровню, нет и новой сытой жизни.
        - Не знаю, стоит ли оно того? - наконец Тер выпилил из толпы взглядом, кого он так долго ждал.
        - Тер, если ты не покажешь зубы, всё твоё племя сожрут, - Кирилл помахал рукой приветствуя подроста легона, - и даже то, что я ваш благодетель, ничем особо вам особо не поможет. Если не комтавы, за вас примутся шиги или уранги. Вы все занимаетесь примерно одним и тем же. Вы конкуренты. А цивилизованные конкурирующие виды предпочитают уничтожать друг друга. Другое дело, если мы займёмся тем, чем в нашем районе не принято заниматься, например, начнём охотиться на шкирн.
        - Я не уверен, что тот люк ведёт на технический уровень, - легон явно колебался, уж очень сильно ему не хотелось связываться с новыми врагами.
        - Поверь мне, дружище, - это именно люк ведущий в технический уровень, я такой уже видел, к тому же неподалёку от заведения Милиммуса есть не рабочий вентиляционный выход. И если мне удастся договориться, мы очень неплохо на этом заработаем. Поверь, Тер, я уже чинил подобные штуки. Ну же решайся, ты со мной или как?
        - С тобой, Дэ, - угрюмо ответил легон и направился в сторону подростка.
        Легоны пропали из виду, а Кирилл Фёдорович с непринуждённым видом направился в противоположную сторону. На обшеобиходном языке улица по которой мерно прогуливался наш герой называлась торговой но имелось у нее и более простецкое название схожее с таким родным русским «Базар» и сегодня нашему герою предстояло воплотить одну свою задумку в жизнь. За минувшие две недели произошло довольно много разного. Кир взял шефство над стаей легонов, поселился в их съёмном жилье. Места в подобии ветхой норы, конечно, было мало и вся стая предпочитала спать вповалку, но даже это было лучше, чем существование вообще без дома. Как оказалось, новое семейство жило крайне бедно и даже один приём пищи раз в 15 - 20 часов считался великой удачей. Когда Кир попал на торговую улицу, бедняги ели ноги за собой волочили. Волевое решение было принято тут же и львиная доля имевшихся на счету Тера КэРэ, была запущена на покупку пищевых брикетов и воды. К своему сожалению, Кирилл Фёдорович слегка прошляпил тот момент, что он дважды потратился на такси. В результате на встречу с Шкиндалем наш герой отправился, имея на руках,
всего лишь 247 КэРэ, вместо 300 планируемых. Торгаш сдержал сое слово и как обещал, принёс кое-что на продажу. Браслеты, что продемонстрировал линкиди были самыми элементарными в линейке веригаффов. Один имел сугубо гражданское назначение и был способен подключаться к особому типу сетей, коих на станции отродясь не было. Для Кира этот проекционный браслет оказался бесполезным. Второй же образец был самую малость сложнее и, более того, он был еще и запаролен. Виртуальная помощница выдала подробное описание попавшего в руки образца и вот он уже в большей степени подходил для коварных замыслов нашего героя. Этот браслет умел работать с простенькими инженерными сетями, вот только вскрыть пароль было нечем. Надстройка АСИНКАМ была сильно урезана и о каком-либо взломе и вовсе не могло идти речи, с имеющимися мощностями процесс взлома мог занять по самым скромным подсчётам лет эдак 11 - 15. А дела нужно было делать вот уже прямо сейчас. В общем, Кириллу Фёдоровичу товар не подошёл, но пятьдесят КэРэ посреднику всё равно нужно было отдать и Кир их отдал. Дальше наш герой попрощался со Шкиндалем и собрался
уходить, но торгаш в последний момент остановил землянина:
        - Подожди, Кир. Глянь. У меня ещё вот такая штука есть.
        Штука представляла из себя широкое кольцо из сегментарных пластин и для чего она нужна была, Шкиндаль откровенно не представлял.
        - У моего родича таких много. Но мы не знаем, что это такое и для каких целей эти штуки служит. Если ты поможешь разобраться, и это кольцо пригодится, то я продам его тебе недорого.
        - Недорого говоришь? - понятие «недорого» у торгашей линкиди было явлением весьма растяжимым, но Кир торговаться не стал, он взял кольцо и приложил его к запястью, туда где сейчас находился сегмент расширителя-раздилителя.
        Между сегментами странного кольца промелькнуло свечение, проекционный браслет пискнул и выдал простыню текста. Виртуальной помощнице Алисе данный образчик веригаффов оказался знаком, и подробная информация описания девайса потекла рекой. Как оказалось, в руки Киру попал самый настоящий тактический шлем пехотинца серии НЕРУ8. Сам по себе, без полного комплекта защиты НЕРУ он особой ценности не представлял, потому как должен был фиксироваться с защитной кирасой, создавая закрытое пространство. Без этой самой кирасы патогены из окружающей среды могли запросто попасть под шлем. К тому же для правильной работы системы очистки и контроля дыхательной смеси требовались особые химические кассеты. По большому счёту можно было даже не заморачиваться с подобной покупкой, если бы ни одно «но». Ретранслятор данного шлема мог подключаться к множеству стандартных и нестандартных беспроводных сетей, вычислительные мощности этой штуки не уступали уутерянному проекционному браслету, и надстройка АСИНКАМ была совместима с тактическим шлемом на все сто процентов. В общем, таскать такую штуку на голове не имело смысла,
а вот использовать её в качестве ретранслятора, вполе. К тому же данный образчик ещё никем ни разу не использовался и пароль на использование попросту отсутствовал.
        - Что там написано? - нервно поинтересовался Шкиндаль, не сводя своих хитрых глаз с виртуальной проекции описания.
        Текст проекции был выведен на великом и могучем. А Шкиндаль земных языков не знал, по этой причине Кир и не спешил прятать полученную информацию.
        - Ну же, не томи! - нервозно потребовал торгаш.
        - Тут что-то не совсем понятно, - соврал наш герой, - чтоб получить полную информацию нужно привязать эту штуку к себе. Я могу это сделать, вот только потом ты уже её никому не продашь. Эта штука станет личной.
        Шкиндаль наморщил физиономию, видимо, чувствуя подвох.
        - Ну нет, так нет, - Кирилл без особых эмоций вернул устройство торгашу.
        - Я не вправе так распоряжаться этой вещью, - совладав с какими-то своими мыслями, наконец ответил торгаш, - Ты же знаешь, я всего лишь посредник. Мне нужно обсудить этот вопрос с моим родичем.
        - Я не настаиваю.
        В тот момент Кир и в самом деле не настаивал. Не видел он особого смысла в этой штуке.
        - А что было написано в проекции? - немного расстроено поинтересовался линкиди.
        - Друг мой Шкиндаль, ты же понимаешь, что всё вокруг нас - товар, - философски зашёл издалека Кир, - информация - точно такой же товар и, если ты желаешь узнать, что это и для каких целей служит, нужно будет заплатить. Но если тебе интересно моё мнение, себе бы я такую штуку приобрёл.
        - Восемьсот КэРэ, - тут же сориентировался линкиди.
        - А ты мне в прошлый раз говорил, чтоб я брал триста, - напомнил Кир.
        - Не менее трёхсот, дорог?й друг, - тактично поправил будущего клиента Шкиндаль.
        - Ну, восемь сотен для меня сейчас неподъёмная сумма, - честно признался Кир.
        - Можешь добавить одну из конечностей, и мы как раз разойдёмся по цене, - добродушно предложил торгаш.
        - Неинтересно, - деловито ответил землянин, - мои конечности мне дороги, как память о родителях. К тому же, дорог?й друг Шкиндаль, ты, наверное, своим нутром ощутил, что вот эта штука она очень ст?ящая и информация о ней тебе будет крайне полезной? Мы можем с тобой свершить бартерную сделку. Я расскажу тебе всё об этом устройстве, ты же конкретно вот этот образец.
        - Я оценивая эту информацию не дороже пятиста кариков, - понизив голос, озвучил свою цену линкиди, - вычтем их из указанной ранее цены и получится три сотни с тебя.
        В принципе цена устраивала, можно было приобрести девайс за предложенную сумму, вот только у нашего героя в наличии и пары сотен не имелось. А сбить цену до приемлемых 190 КэРэ ушлый торгаш ни в какую не соглашался.
        Так и расстались продавец и покупатель, оставшись каждый при своём. А через двое суток Кирилл Фёдорович узнал жестокую правду о космической станции Бис и её бессовестных обитателях. Казалось бы, встреча с Василием должна была пройти штатно, вот только на этот раз киборг был не в адеквате, видимо, перебрал различных не самых полезных для мозга веществ. Узнал Кирилла землячок с великим трудом, а когда узнал, предложил присоединиться. Василий в очередной раз пришёл закупаться, правда, на этот раз клювастый помощник Милиммуса не спешил выход?ть к киборгу. Вот этот зазор в пятнадцать минут и открыл глаза нашему герою. Василий с трудом контролировал свои мысли, прыгая в разговоре с темы на тему как-то неожиданно признался, что знает, на какую огромную сумму накололи Кирилла. В тот момент сам Кир не знал сколько с него срубил Хламовщик, но признание земляка оказалось неприятным сюрпризом:
        - Понимаешь, Кирилл, - улыбаясь во всю свою физиономию, вещал Василий, - если бы ты сам обратился в общественный центр предложений и решений, ты бы мог сейчас переехать уровней, эдак на шесть вверх. Ты бы столько срубил, это просто… - киборг на короткий миг замолк, подбирая аллегорию, - Ну ничего, тут многие проходят через этих мошенников. Кто-то раньше, а кто-то позже, но через тебя Хламовщик поимел, мама не горюй!
        - поучается, мне нужно было просто предложить свои услуги, этим, как их, в этот центр и я бы смог забрать все деньги себе? - расстроено поинтересовался Кир, - ну, а кто б меня тогда запустил на технический уровень?
        - Дак, Хламовщик бы и запустил, - растягиваясь в улыбке, пояснил киборг, - если бы ему пришла команда из административного центра, он бы и пискнуть ничего не посмел. Ты даже не представляешь, до какой степени эти уроды боятся этой структуры.
        - А если я сейчас туда обращусь, расскажу там, как всё было?
        - Хрень - затея, - даже недослушав вынес свой вердикт Василий, - у этих ребят всё наперёд схвачено. Скорее всего, они заявили себя в качестве посредников. Потому и медкомплек у тебя отнимать не стали.
        - А ты откуда про медкомплект знаешь? - настороженно поинтересовался Кир.
        - Дык об этом вся торговая улица знает, - еле сдерживая смех произнёс Киборг, - это надо же так умудриться, вкачать три инъекции никчёмным легонам!!!
        Далее землячка накрыло не по-детски, легенда уровня понёс такой бред, что разговор пришлось свернуть. В порыве гнева Кирилл Фёдорович направил свои стопы к свалке. Хотелось высказать Лидцу Коору Танлану НИИ очень многое, вот только на свалку попасть так и не получилось. У входа Кира встретили два крупных киборга с турелями на спине и недвусмысленно дали понять, что тут землянин делать больше нечего.
        Казалось бы, очередная оплеуха прилетела нашему герою от суровой и несправедливой жизни, только на этот раз почему-то жалеть себя не хотелось. Напротив, всю недолгую дорогу к торговой улице наш герой размышлял и мысли его были не такими уж и унылыми. Разумеется, гнусные космические авантюристы развели наивного землянина, ну и, конечно, этот самый землянин потерял наличку, что бережно собиралась на личном счёте, помимо этого, пропали и другие ценные вещи, но зато в распоряжении Кирилла Фёдоровича осталось то, чего у него никто отнять не сможет. Разделитель-расширитель успел что-то проделать с имеющимися знаниями и технологиями и теперь даже не имея на руках образчиков технологий сгинувшей расы, можно было пользоваться очень недурственными возможностями. Да и как любил говорить незабвенный учитель и собутыльник: «Подобные уроки учат лучше всего и цены не имеют».
        Глава 23. Трудное решение
        Далёкий невообразимый космос, оказался холоден и лжив, а немыслимых размеров космическая станция - прибежищем для различных мошенников, кидал и ловкачей. Пелена спала с глаз и теперь было предельно ясно, что тут среди многочисленных обитателей различных цивилизаций, практически не существует своих. Единственные к кому это незамысловатое слово мог применить, Кирилл Фёдорович, был небольшой легон Тер и его крохотная стая. На удивление, но к лицам с относительной степенью доверия принадлежал и Шкиндаль. Среди местных мошенников линкиди считались чуть ли не королями аферистов, но Шкиндаль сумел зарекомендовать себя, как относительно порядочное существо, само собой, этот титул достался плуту с огромной натяжкой и учётом местных реалий.
        - Говорю тебе, Кирюха, космос - это дно. Огромное скопище прохиндеев, - отвлёк от праздных мыслей нашего героя «землячок» Василий, - Я даже на Хитровке в двадцатые годы таких плутов не встречал. Аферисты, почище Лёни Ласкового. И, главное, ведь, как суки заливаются, куда там нашим советским соловьям. Веришь от всей души, а эти мизерабли пользуются, - Киборг беззлобно ухмыльнулся в пышные усы, - пользуют тебя, аки коровку дойную, не забывая, когда нужно по вымени гладить, да ещё и приговаривают, мол, ты самый раз самый и, мол, без тебя-то им никак, и байки разные в уши нашёптывают, мол, планета моя голодает, и я тебя домой отправлю, только привези семян. Тьфу! - со злостью сплюнул киборг, - мрази брехливые!
        - Так и есть, - с лёгкой грустинкой согласился Кир, - и про планету, и про всё остальное.
        - И самое поганое - никто на этой треклятой станции не откроет тебе глаза на всё происходящее, пока ты сам въезжать не начнёшь.
        Пребывая в изменённом состоянии сознания, пышноусый киборг почти не слышал слов Кира, он откликался на какие-то далёкие отголоски русской речи и словно дворовая старуха-балаболка включался в незамысловатый всеосуждающий диалог-жалобу. Правда, даже в подобном состоянии киборга наш герой находил свои плюсы. Сл?бо внятную беседу можно было осторожно подтолкнуть в нужную сторону как бы случайно брошенными фразами. Воспалённый мозг цеплялся за слова, а уже затем язык включал режим «Находка для шпиона» и непрерывный словесный поток самым бережным и дотошным образом фильтровался в сознании Кирилла Фёдоровича. Действие «Серой пыли» было всегда одинаково практически у всех разумных тварей. Собственно, только благодаря пристрастию Василия к этой самой «Пыли» Кирилл и узнал про ту грандиозную аферу, в которой он и погряз с головой. Продажа восстановленной производственной станции считалась одним из самых удачных финтов едва ли не за всё время существования уровня. Подобного куша местным администраторам ранее добывать не приходилось, но душу нашего героя грел небольшой, но весьма занимательный фактик, не все
результаты авантюры были достигнуты в полной мере. Чемоданчик с медпрепаратами, что в конечном счёте должен был оказаться в руках уважаемого Тэгрэ Милиммуса, был самым бессовестным образом пущен в дело. И потенциальная прибыль с данной части «прожекта» утекла сквозь алчные пальцы негодяев. Многие вокруг окрестили сей факт не иначе как недальновидным, но тут наш герой придерживался собственного мнения. Во-первых, Кир спас от неминуемой гибели Тера и его племя. Возможно, тогда оно того не стоило, зато сейчас легоны едва ли не боготворили землянина, видя в его лице покровителя или даже бога, и эти же легоны помогали Киру во всём. Во-вторых, наш герой приобрёл довольно сильных друзей, с которыми все прочие обитатели станции опасались сталкиваться на тёмных, узких улочках трущобного города. Что касается третьего пункта, то потеря этих самых инъекции была как минимум неминуема. В итоге за эти ампулы тут на нижнем уровне многие если не все запросто могли открутить голову малосведущему землянину. И потеря этих самых инъекций сейчас смотрелась в большей степени как благо.
        - Ну ты же мне открыл, - неожиданно прервал ход собственных мыслей Кир.
        - Это «пыль» мне развязала язык, - честно признался Василий, - да и помочь тебе хотя бы словом, не помешает. Земляки всё-таки. Или не земляки? - вновь принялся погружаться в бред собственных размышлений Василий, - земляки - это когда землячество. А когда одна страна это?.. Одностранники? Или, однопланетники?
        Единственный человеческий глаз киборга Василия слегка поменял окрас. Как правило, этот самый глаз был бледно-карим, но под действиями «веществ» становился мутно голубым. В такие моменты ясность ума покидала однопланетника и из его уст доносилась какая-то бредовая нелепица. Всё, теперь легендарный боец уровня 88 был, что называется, в не зоны доступа, но даже так Киру было приятно послушать родную речь.
        От минорных размышлений нашего героя отвлекла вибрация браслета. Кир тронул пальцем небольшую площадку, и перед глазами возникла подозрительно-довольная физиономия Тера:
        - Дело сделано, - кратко отчитался легион, - упаковали пятерых. Тушки забрал линкиди по прозвищу Кшастерм.
        - Прекрасно, - Кир непроизвольно зацепился взглядом за симпатичную официантку, что обслуживала столик на противоположной стороне зала, - Тер, занимайтесь своими делами. Я на пути в нору заскочу к Шкиндалю, а после мы все обсудим.
        - Ладушки, - на великом и могучем согласился легон и прервал связь.
        Далее рассиживаться в заведении многоуважаемого Тэгрэ Милиммуса смысла не имелось. Легенда уровня и по совместительству собеседник совсем выпал из реальности и уже никого вокруг не видел. Единственная отрада очей сейчас услужливо крутилась вокруг столика с незнакомыми инопришиленцами в надежде на чаевые и на нашего героя совсем не обращала внимания. Кирилл Фёдорович без лишних слов поднялся с места и не прощаясь направился к выходу. Уже у самых дверей землянина перехватил «старый знакомый». Несуразный хакер с максимальной небрежностью схватил человека за руку и жалостливо произнёс на общем:
        - Ловец, я не причиню вреда. Можно с тобой поговорить?
        Разговаривать особо не хотелось, но и какой-либо опасности Кир от чудаковатого хакера не ощущал, по этой причине самую малость поразмыслив, любезно согласился выслушать инопланетянина.
        - Меня зовут Чинка, - представился хакер, - я выходец с планеты Гатиан. Это в Системе Кно87.
        - Очень интересно, - с сарказмом и лёгким наплывом безразличия прокомментировал Кир.
        - Да тебе, наверное, без разницы, откуда я, - спохватился субтильный обитатель неведомой планеты Гатиан.
        - Так и есть, - подтвердил наш герой, - если можно, переходи к самой сути, а то у меня не так уж и много времени.
        - К сути, - немного растерянно повторил хакер, - недавно между нами произошёл неприятный прецедент. Я попытался тебя ограбить.
        Инопланетянен стыдливо отвёл в сторону глаза и неловко побарабанил пальцами по столу.
        - Да, занимательная вышла попытка, - без особой злобы согласился Кирилл Фёдорович, явно намекая на продолжение диалога.
        - Я не представляю, как тебе удалось обойти моего взломщика и стереть всю мою информацию на планшете, но это было очень круто. Честно говоря, я никогда не встречал специалистов столь высокого уровня на 88-м. Да тут даже таких спецов, как я можно пересчитать по пальцам одной руки.
        И для большей наглядности Чинка продемонстрировал трёхпалую ладонь.
        - После того как ты ушёл, я покопался в аварийных схемах планшета и сумел разузнать, что весь мой софт был оперативно скачан в неизвестный тип хранилища. В общей сети я не смог отыскать следов. По этой причине хотелось бы понять, мой архив, он цел? Он у тебя?
        - Ну, допустим, чисто гипотетически, он цел, - принялся вслух рассуждать Кир, - более того, опять же гипотетически, допустим, у меня имеется к нему доступ. Так вот, хотелось бы понять, какова средняя стоимость твоего архива?
        Кирилл Фёдорович закинул удочку, даже не надеясь получить честного ответа, но Чинка приятно удивил:
        - Ловец, не стану тебе врать, программы что хранятся в архиве дороги только для таких же специалистов как я. Я весь этот софт половину своей жизни по крупицам собирал и усовершенствовал. Для меня он бесценен, а для подавляющего большинства обитателей 88 уровня, те строчки кода всего-навсего непонятные куски текста на малознакомом языке. Если ты интересуется стоимостью моего архива, то его примерная цена на этом уровне около 3 тысяч КэРэ.
        - Балбес! - донёсся страдальческий женский голос из-за спины и за столик без разрешения подсела Найка, - Вот скажи, Чин, кто тебя за язык тянул? - слегка раздражённо поинтересовалась официантка у приятеля.
        - Ну меня же спросили, - словно пойманный на "запретном" подросток повинился хакер.
        - Мало ли кто у кого чего спрашивает. Думать надо! - укоризненно попиняла красавица и сосредоточила своё внимание на Кире, - Ловец, - на лице Найке появилась обворожительная улыбка, - Три тысячи для этого хлама - это слишком дорого. Его у тебя никто не купит за такую плату. Моё предложение две сотни. Ты же не откажешь мне в таком пустяке?
        Обворажительность красотки включилась на полную катушку. Кирилл Фёдорович был обворожён прекрасным личиком официантки и уже поплыл. Вопросы коммерции отошли на последний план, а в голове рисовались мысли интимного характера и божественная Найка в самых незамысловатых позициях. До ужаса хотелось сказать «да» и, более того, Кирилл Фёдорович приоткрыл свой рот. Вот только в самый важный момент всё сорвалось из-за того, что на руке завибрировал браслет. Наваждение разом слетело и с губ вместо вожделенного «Да» сорвалось грубое «да пошла ты!».
        - Как не вовремя, - девушка недовольно глянула на проекционный браслет и откинулась на спинку стула.
        - Найка, прекратить, пожалуйста! - слегка нервозно потребовал хакер, видимо, опасаясь что добрая воля малознакомого существа может полностью иссякнуть, - ловец, не обращай на неё внимания. Я прекрасно понимаю, что этот архив дорог только для меня, и что в моих руках он будет максимально полезным в деле. По этой причине я прошу тебя, назови адекватную цену?
        - Цену? - задумчиво произнёс Кир, плотоядно разглядывая на беспечно сидящую напротив Найку.
        - Ловец, она не подойдёт в качестве оплаты, - поняв, в какую сторону тянутся мысли землянина произнёс Чинка, - если ты ещё не в курсе, на станции существует некий перечень совместимости существ. И по этому перечню Найка тебе ну никаким образом не подходит.
        Кир наконец сумел оторвать взгляд от прекрасной официантки и заострил его на хакера:
        - Это ещё чего за список?
        - Всё просто, - недовольно подключилась к разговору Найка, - у тебя ведь были самки, ну там, на твоей планете?
        - Были, - односложно ответил Кир, ожидая каких-то новых откровений.
        - Так вот, - Продолжила просветительскую деятельность барышня, - у очень многих видов, половые органы плюс-минус одинаковые. У мальчиков - штуцер, а у девочек… Ну ты понял. В большинстве случаев одно к другому подходит без особых проблем. Более того, такая пара даже удовольствие будет получать от подобных отношений, хотя межвидовые отношения не особо приветствуются. Но не в этом суть. Есть обитатели космоса, которые даже в своём виде после этого дела погибают. Например у манонгав после того, как самец отдаст своё семя, женское начало просто отрывает мужское от тела, и самец погибает, истекая кровью.
        - Да иди ты! - живое воображение Кира сыграло злую шутку.
        - Да перестань ты его запугивать, - заступился за Кира Чинка, - поверь, ловец, ты бы в жизни не стал связываться с манонгами. Это жутко уродливые твари. А ты, Найка, прекратить его запугивать и переходит к сути.
        - Да я чего? Вы же сами попросили, вот я и поясняю.
        Барышня разместилась поудобнее подсев ближе к столу:
        - В общем, помимо очевидных физиологических различий среди относительно похожих видов имеются и неочевидные. Например, если представитель вида келес свяжется с самкой вида Аю, то оба представителя после такой связи погибнут. Всё дело в микрофлоре самок аю. Бактериальная среда, смертельна для представителей вида келес. У нас с тобой та же самая история, - без затей подошла к основному Найка, - мне особо ничего не будет, а вот ты начнёшь гнить в буквальном смысле.
        - Да иди ты! - не поверил в услышанное Кир.
        - Не веришь мне, спроси у своего приятеля, - Найка кивнула точеным подбородком в сторону неадекватного киборга. Василий когда-то тоже не поверил и видишь, чего от него осталось.
        - Ты хочешь сказать, что он тебя…?
        - Не меня, - прервала напрашивающийся, но ещё не озвученный вопрос официантка, - Да и неважно кого, просто ты должен знать, что тебе можно на этой станции, а чего нет. И да, за ликбез можешь не благодарить, лучше сделай нам небольшую скидочку на архив.
        Найка резко поднялась из-за стола:
        - А теперь мальчики извините, мне пора. Работа сама себя не сделает.
        Шикарная Найка двигалась прочь по залу, а морок, наведённых феромон, исчезал вместе с осознанием сказанных слов. После ухода Кир даже перепроверил озвученные слова. Список совместимых видов и в самом деле имелся в общей сети, более того, Найка и в самом деле оказалась несовместима в интимном плане с землянами. Яркий разгоравшийся интерес начал угасать сам собой и спустя пару минут Кир нашёл в себе силы вернуться к диалогу:
        - Ты оценил свой архив в три тысячи КэРэ, - прохладно напомнил наш герой.
        - Да, оценил, - согласился Чинка, - вот только у меня нет таких денег. И я не думаю, что без архива они скоро появятся. Двести КэРэ - это все на что мы способны в складчину вместе с Найкой. Так что, это всё, что я могу предложить.
        - Мало, - скупо оценил предложенную цену Кир.
        - Могу предложить свои услуги, в качестве наставника, - сделал ещё одну попытку Чинка, - я разобрался в коде совершенной на меня атаки и очень многое понял. Например, я понял, что тебя защищал машинный код, не относящийся к информационной линии лени. Скорее всего, сработал один из модулей веригаффов. Сработал он довольно топорно, словно это был заложенный машинный алгоритм.
        - И всё-таки этот алгоритм тебя уделал, - не стал себе отказывать в лёгкой шпильке Кир.
        - Он меня уделал, потому что я не знал, с чем имею дело, - признался хакер, - нужно было сразу отключаться, когда подбор кода пошёл на второй цикл. Кто ж знал, что у простого ловца шкирн с какой-то дикой планеты могут быть девайсы сгинувших в небытие веров.
        Хакер вёл себя довольно честно, без лжи отвечал на различные вопросы, и это сильно подкупало. На этой грёбаной станции было мало существ способных вот так запросто разговаривать честно.
        - Так вот, - продолжил говорить Чинка, - ты запустил этот модуль, как дилетант. Машинные алгоритмы в какой-то мере хороши, но не всегда. Могу с тобой поспорить, что ты и половину имеющихся в модуле функций попросту не понимаешь.
        И спорить было не к чему. Все команды подавались исключительно через умничку Алису и на более глубокие уровни Кир не решался копать.
        - Ну, допустим, это так, - согласился Наш герой, - что ты мне сможешь предложить в обмен на свои базы?
        - Во-первых, честный контракт, - принялся загибать немногочисленные пальцы правой руки хакер, - мы с тобой заключим общеорганизационный договор. По которому я обязуюсь всю полученную информацию хранить втайне. Далее, я дам тебе исчерпывающую информацию по каждому имеющемуся модулю и элементу. Я обязуюсь пояснить тебе за каждый понятый мной элемент кода. Я обязуюсь, в случае если ты не поймёшь, как работать с кодом создать тебе алгоритмические скрипты на различные случаи жизни. Атак на сеть, атака из общей сети, скрытие следов, анализ и проверка работоспособности алгоритмов.
        - А ещё ты залезешь своими трёхпалыми ручонками в мою святая святых, - с сомнением добавил Кир, - у меня модули веригаффов и какого рода информацию ты получишь одному лишь Богу известно.
        - Кому? - не сумев понять сказанное на русском слово, переспросил Чинка.
        - Неважно, - Кирилл Фёдорович пристально поглядел на инопланетянина, - за такое сотрудничество ты мне ещё и доплачивать должен.
        - Мне бы было крайне интересно поработать с кодом веригаффов, - честно признался хакер.
        Кирилл Фёдорович собрался было отказать Чинки в мягкой форме, но проекционный браслет вновь дал о себе знать. Шкиндаль, сам не осознавая того вновь повлиял на решение Кира, причём уже второй раз за последние полчаса.
        - Мне нужно подумать, - произнёс Кир и поднялся из-за стола.
        Раздумывал Кирилл Фёдорович не так уж и долго. Оказывается, легионы сполна выполнили все поставленные перед ними задачи. Пройдохи лени получили своё мясо и теперь настала очередь нашему герою получить своё; собственно говоря, по этой причине Шкиндаль и обрывал все «телефонные линии».

* * *
        - Вот, то о чём мы договаривались, - торгаш без затей протянул сегментированный обруч Кириллу, - и не верь тем, кто говорит, что с линкиди нельзя иметь дел.
        - Даже и не собирался, - довольно ответил наш герой и забрал обруч.
        Понимание, что линкиди в очередной раз накололи лоха, пришло к Кириллу Фёдоровичу чуть позже, когда он уже добрался до норы и внимательно изучил схваченный впопыхах девайс. Шкиндаль обещал отдать именно тот обруч, который уже побывал в руках нашего героя, но вместо обещанного у Кира оказался совсем другой образец. Нет, с виду модель была та же, более того, образец оказался в рабочем состоянии, единственным «но» был долбанный пароль прошлого владельца. В прошлое посещение образец, попавший в руки, был девственно-новым и пароль, что там имелся, был до крайности прост, а вот этот образчик, был когда-то снят с трупа одного из солдат веригаффов и складывалось стойкое впечатление, что хозяин устройства был законченным параноиком.
        - Вот ведь сукин пёс! - не совладал с эмоциями Кир.
        - Дэ, что-то не так? - уловив недовольные эмоции, поинтересовался Тер.
        Что же не так с принесённой в нору штукой было интересно всем легонам. Все участники небольшой стаи сейчас находились дома после хорошо проделанной работы.
        - Это не тот образец, о котором мы договаривались, - нехотя пояснил на великом и могучем Кир.
        - Нужно заявить, что Шкиндаль лжец и призвать в арбитры Милиммуса. Нужно наказать этого подлого линкиди! - воспылал праведным гневом легион.
        - И что ты скажешь многоуважаемому Тэгрэ Милиммусу? - прохладно поинтересовался землянин, - что ты обменял несколько тушек убитых тобой обитателей станции на неработающий шлем производства веригаффов? Интересно, как скоро после этого нас выкинул за борт без скафандров?
        В таком ключе Тер на ситуацию не глядел, и его воинственный пыл как-то разом поугас.
        - Послушай, Дэ, но ведь линкиди продал тебе неработающую вещь, - схватился за очередную светлую идею Тер. А так делать нельзя. Мы можем умолчать про плату и объявить, что эта штука сломана.
        - В том-то и дела, что этот шлем рабочий. Он попросту запаролен. Я попросту не могу им пользоваться.
        - Но ведь также нельзя! - с обидой завел "старую песню" легион, - каждый на станции знает…
        - Я сам виноват, - прервал едва не начавшуюся пылкую тираду землянин, - нужно было сразу на месте проверить этот шлем, - да и с этой штукой не всё ещё потеряно.
        Сам обруч в данный момент лежал на ладони Кира, а на проекционном экране умничка Алиса, применив какие-то понятные ей одной алгоритмы, перебирала пароли. Установить соединение с девайсом по беспроводной сети не удавалось, не было нужных модулей связи на нужных частотах, а вот при прямом соприкосновении связь налаживалась. Почти два часа Кирилл Фёдорович не выпускал обруч из своих рук, а когда по естественным нуждам пришлось прервать процесс, то по возвращении эти самые алгоритмы начали все по новой. Два часа драгоценного времени были потрачены впустую и самое неприятное, что алгоритмы виртуальной помощницы даже приблизительно не могли указать на необходимое время для подбора пароля. Машинный алгоритм действовал нагло и напористо, но не предусматривал пауз и перерывов в процессе своей работы. И если, код хозяев станций алгоритмы Алисы щёлкали с поразительной быстротой и лёгкостью, то вот с паролями самих веригаффов дела обстояли намного сложней. На все просьбы позабыть уже перебранные комбинации цифровая помощница «включала дурочку».
        «Прав был хакер Чинка в своих выводах, - в какой-то момент подумалось Кириллу, - нужно настраивать все эти алгоритмы вручную и, более того, нужно настраивать эти алгоритмы тем, кто хоть что-нибудь в них понимает».
        Нора стаи легионов была не самым просторным местом, и на сей раз Кирилл Фёдорович проснулся из-за яростной возник под боком. Это Тер усиленно работал над одной из самок, планируя расширение свой не такой уж и великой стаи. Мешать приятелю Кир не стал. В конце концов, вопросы насущные тоже крайне важны, а потому землянин осторожно поднялся на колени и, стараясь не беспокоить мирно спящих обитателей стаи, вылез из норы и направился прочь, прихватив с собой обруч. Привычного хода времени на космической станции не существовало, и каждый вид жил в своей вр?менной парадигме. У каждого вида был свой вр?менной цикл сна и бодрствования. По этой причине, казалось, 88-й уровень станции Бис никогда не дремлет. Торгаши никогда не пропадали с улочки надолго, да и покупателей, как, впрочем, и праздных зевак здесь крутились неимоверно число. Выбравшись из норы, Кирилл Фёдорович широко зевнул, утёр заросшую щетиной физиономию, и направил свои стопы в заведение почтенного Тэгрэ Милиммуса.
        Глава 24. Взлом и всё, что с этим связано
        - Привет, что-то ты к нам зачастил, - весело поздоровалась Найка с нашим героем, - никак тебе блюда нашего заведения пришлись по душе?
        - Дрянь - еда, - холодно отозвался Кирилл Фёдорович, - на любителя.
        - Значит, ты по мне соскучился? - с лёгкой язвой предположила официантка, - если хочешь, то можешь дождаться меня после смены и мы хорошенько развлечёмся с тобой. Последний раз в твоей жизни.
        - Оставлю это сомнительное удовольствие на следующий раз, - поборов в себе лёгкие нотки стыда, заявил Кир, - знаешь, мне бы с твоим другом повидаться.
        - О как! Значит, ты решил принять наше щедрое предложение? - сделал какое-то свои выводы Найка, - что ж, я рада. Сейчас я отправлю сообщение Чинке.
        В заведении Милиммуса гатианин появился довольно быстро, не прошло и пятнадцати минут. Хакер в буквальном смысле прибежал, ворвавшись в заведение, видимо, настолько ему нужны были собственные базы. Далее, поводив головой по сторонам, Чинка наконец сумел разглядеть землянина и, шустро прогулявшись по залу, без приглашения уселся за столик Кира.
        - Найка сказала, что ты меня искал, ловец.
        - Так и есть, - безмятежно подтвердил Кирилл Фёдорович, не отрывая взгляда от листа проекции, на которой сейчас шёл какой-то занимательный видеоролик.
        - Я надеюсь, ты принял решение насчёт моих баз? - постарался прощупать почву хакер.
        - Я тебе их верну, - спокойно ответил Кир, - но ты расплатишься со мной услугами.
        - Слушай, - самую малость замялся Чинка, - я в отличие от моих родичей я не так уж и силён, и особой пользы тебе принести не смогу, как работник.
        - Мне нужен твой интеллект, - Кир наконец свернул проекцию и посмотрел на хакера, - я проверил ту информацию, что ты мне дал. Про договор и всё остальное. И знаешь, она оказалась достоверной. А ещё ты мне не пытался врать, в отличие от твоей подруги, и это тоже подкупает.
        - Так, тебе нужно кого-то взломать? - немного понизив голос опасливо поинтересовался хакер, - скажу тебе сразу, что подобного рода пункты нельзя включать в договор, который будут курировать местные администраторы. Очень уж чревато.
        - Да не нужно никаких договоров, - Кир достал из-за пазухи обруч и положил его перед Чинкой, - мне нужно взломать пароль на вот этой штука. Возьмёшься?
        Какое-то время хакер с интересом рассматривал вещицу, искал похожие образы в различных каталогах сети и, не разыскав аналогов, достал из кармана небольшой приборчик. Уложил прибор рядом с обручем, хакер вызвал лист со своего проекционного браслета. После того как приборчик подал звуковой сигнал, хакер погрузился в работу на проекции со своего браслета и спустя какое-то время Чинка огласил итог:
        - Я бы мог попробовать, не разбей ты тогда мой планшет. Тут очень специфические частоты. У меня в наличии нет передатчиков для работы с таковыми.
        - Значит, твой архив можно смело удалять? - немного надавил на хакера Кир.
        - С другой стороны, я бы мог попробовать подключиться через общую сеть к любому ретранслятору, работающему на таких же частотах, - пропустил мимо ушей слова землянина умник, - Вентиляционные блоки контроля работают на этих же частотах. Остаётся опять же одна загвоздка. Мне нужны кое-какие программы из моего архива.
        - Если я дам тебе доступ к архиву, ты вскроешь пароль?
        - Я постараюсь сделать всё от меня зависящее, чтоб получить доступ к этому устройству, - пообещал хакер и как показалось Кириллу совершенно искренне.
        Допускать незнакомца к собственным секретам ужасно не хотелось, но самому решить возникшую проблему не удавалось и Кир продемонстрировал Чинке возможности технологий, канувших в небытие, веригаффов. Кир запустил проекцию со своего браслета и разрешил Чинке самолично покопаться.
        От увиденного хакер пришёл в дичайший восторг и позабыв про свой архив, принялся изучать устройство и коды ушедших. Напрасно Кир боялся, что хакер навредить ему, на деле инопланетянин оказался существом безвредным, честным и до крайности увлечениям всем, что хоть в какой-то мере относилось к программному коду. Чинка битый час просидел, изучая мироустройство модулей Кира, пока до него не дошло, что общественное место, совершено для этих целей не подходит. В какой-то момент инопланетянин остановился, после он свернул окно с кодами и еле слышно произнёс:
        - Ты даже не представляешь, что попало к тебе в руки.
        - И что попало ко мне в руки? - столь же заговорщицким тоном поинтересовался Кирилл.
        - Здесь об этом говорить нельзя, - Чинка закрутил головой выискивая подозрительных типов по сторонам, благо таковых было навалом, - пойдём, - хакер поднялся из-за стола, - я тебе всё расскажу по дороге.
        Идти куда-то с незнакомым инопланетянином совсем не хотелось, но новая загадочная информация заинтриговала и Кир нехотя поплёлся следом.
        Прогулка до тихого места оказалась не такой уж и долгой, и в результате Кирилл Фёдорович оказался в гостях у хакера. К слову, жил Чинка не особо богато, и его небольшая комнатушка была заставлена по всем правилам гиковского быта. Рядом с небольшим столиком, заваленным различными приборами и деталями, стояло довольно удобное кресло, а чуть выше уровня головы меж стен был раскреплён самый натуральный гамак.
        - Миленькая берлога, - оценил степень захламлённости комнатушки Кирилл.
        - Это не имеет значения, - Чинка затворил дверь и уселся на единственное в помещении сидячее место, - то, что я увидел в твоём браслета - это поразительно. Эти модули, они невообразимое, - с трудом подобрал аллегорию хакер. Особенно изумляет работа разделителя - расширитель.
        - И что в нём такого особенного? - состроив максимально безразличный вид, поинтересовался Кир.
        - Ты ещё спрашиваешь! - да если бы веригаффы запустили эту технологию в массы, у лени и шансов бы не было. Это же… - хакер даже ладони развёл, пытаясь подобрать нужное слово.
        - Я-то знаю, что это, - спокойно продолжил Кир, а вот что понял ты?
        Позабыв про поиск подходящего слова, Чинка собрался и принялся сухо излагать всю полученную в коде информацию, и по первым четырём модулям эту самую информацию он выдал верно, а вот на описании пятого модуля фанат своего дела особенно заострил внимание:
        - А вот модуль «РР» - это нечто! - с восторгом принялся рассказывать хакер, - как я понял - это экспериментальный модуль широкого спектра воздействия. Благодаря этому модулю, ты способен дублировать схемы программируемых устройств. Это одновременно и запоминающее устройство невообразимо огромного объёма, и тестовый полигон модулей.
        - Чего? - удивлённо выпалил Кир, - ты вот что, рассказывай подробнее.
        - Всё и просто, и сложно одновременно, эта штуковина способна копировать любые попавшие в твои руки модули производства веров, - принялся разжёвывать Чинка.
        - И чего в этом такого?
        - Чего такого! - возмущённо зашёлся хакер, - ты себя-то слышишь? Я тебе уже сказал. Эта штуковина копирует модули. Даже самые уникальные модули и хранит их модификации в своей памяти на твоём теле. По сути, ты сейчас один из самых огромных накопителей информации. К «РР» ты можешь подключить любой другой модуль, которому необходимы доступ к объёмам запоминающего устройства. При наличии у тебя должной нейросети ты способен переключать эти модули в произвольном порядке.
        - У меня нету нейросети, - спокойно ответил на выпад Кир, так что расскажи подробнее.
        - Ну смотри, - при наличии передовой нейросети, ты способен подключить к своему сознанию до семи специфических модулей. В зависимости от того, кем ты хочешь быть, эти самые модули будут относиться к различным типам, например, пилот малых кораблей будет иметь модули, относящиеся к функционалу малого корабля, знанию вооружений, чтению звёздных карт и тому подобное. Выбрав единожды свой путь, эти пилоты или солдаты не смогут свернуть с выбранного пути, потому как количество возможных имплантаций ограничено. У тебя же совсем другая история. Ты можешь модифицировать свою нейросети в зависимости от потребностей. Например, установить и освоить модули, бортового стрелка, а после за ненадобностью заменить его, например, модулем контроля экзоскелета.
        - При условии, что нейросети имеется в наличии, - прохладно уточнил Кир.
        - Ну да, - потеряв весомую долю энтузиазма, согласился Чинка, - сеть производства веригаффов на станции найти практически невозможно. Это нужно иметь хорошие связи там наверху, на уровне эдак 52-м. Хотя, с другой стороны, твой модуль «РР» и без нейросети сумел связать прочие модули с примитивным проекционным браслетом лени. Так что вполне можно поискать какие-нибудь продвинутые, а ещё лучше экспериментальные образцы браслетов производства веригаффов. Таковые, кстати, довольно часто встречаются у разных торговцев. Особенно часто после Эввента.
        - После чего? - уточнил Кирилл, потому как это слово он слышал раньше.
        - Ты прикалываешься? - изумился хакер, - про Эввент на станции только слепо-глухо-немо-тупой не знает, да и то, скорее всего, он что-нибудь да знает.
        - Я тут недавно, и вообще ничего не слышал, - огрызнулся землянин.
        - Ну выход в общую сеть-то у тебя имеется?
        - Ну имеется, - столь же недовольно подтвердил Кирилл Фёдорович.
        - И что тебе мешает вбить требуемое слово в строке поискового запроса? Хотя ладно, с этим ты позже сам разберёмся, а сейчас доставай девайс, посмотрим, что можно с ним сделать.
        Всё дальнейшее взаимодействие с обручем - штурмовым шлемом происходило посредством модифицированного проекционного браслета Кира. Землянин запустил своё устройство в работу, и хакер с головой погрузился во множественные строчки кода. Причём Чинка в большей степени занимался исследованием кода, нежели самим обручем. Инопланетный любитель кода с головой погрузился в изучение древнего софта и совсем позабыл про время, в отличие от Кирилла. Тот, в свою очередь, присел на кучу хлама у рабочего стола и с протянутой рукой, что удерживала браслет, медленно, но, верно, погружался в томную дремоту.
        Кирилл Фёдорович уже сладко дремал под своеобразное бормотание хакера, когда относительный покой комнаты был нарушен. На сей раз в комнате объявилась так хорошо знакомая красотка, из числа обслуживающего персонала заведения многоуважаемого Тэгрэ Милиммуса. Девушка как-то разом подрастерялась, когда её взгляд встретился со взглядом Кира:
        - Чинка, какого эрта ты притащил к нам в убежище этого никаранта?
        - Вернуть мой архив, было твоей идеей, - не отвлекаясь от строк кода, без особых эмоций отозвался хакер, - заниматься тем, чем мы занимаемся в общественных местах идея, мягко говоря, не самая удачная. Так что, Найка, тебе придётся потерпеть присутствие нашего гостя какое-то время.
        - И как долго мне это терпеть? - с типичными гневными девичьими нотками поинтересовалась красотка.
        - От двух до пяти уний, - спокойно ответил Чинка, - тут очень сложный код. Я запустил анализ и взлом по пяти контурам с восемнадцатью тысячами особых алгоритмов, так что процесс не займёт очень уж много времени.
        - Избавь меня от подробностей, - смирившись с неминуемым злом, произнесла девица, - и раз уж такое дело, постарайтесь вести себя потише. Мне нужно отдохнуть после тяжёлой трудовой смены.
        Найка без малейшего стеснения скинула униформу заведения общепита оставшись исключительно в минималистических трусиках и совершенно не стесняясь достала коробку, что до недавнего времени покоилась на гамаке. Найка достала из коробочки пижамный костюм и довольно шустро натянута его на себя. От вида практически голой красотки у Кира сердечко зашлось, а в глазах померкло и дабы сохранить самообладание наш герой по-джентльменски отвернулся, уставившись на убогую обшарпанную стену. Правда, благородного порыва хватило ненадолго, и когда мужское естество взяло верх, самое интересное уже закончилось. Найка стояла посреди комнаты в довольно забавной пижаме с принтом каких-то плюшевых трёхглазых существ.
        - Что, не понравилось? - явно забавляясь поинтересовалась красотка.
        - Наоборот, - пересохшими губами ответил Кир, - по меркам моей планеты ты очень красива.
        - Вот оно что, - явно кокетничая, довольно промурлыкала официантка, - ну, раз уж я тебе понравилась, можем с тобой развлечься. Последний раз в твоей жизни.
        В памяти тут же всплыл недавний разговор об этой чёртовой таблицей совместимости и наваждение словно рукой сняло.
        - Ладно, мальчики, не стану вам мешать, - насытившись праздными разговорами, девушка достала из коробки беспроводные наушники и блистер.
        - Чинка, у меня в блистере Н3О осталось, как раз пара штук. Ты будешь?
        - Мне сейчас нельзя, - не отрывая глаз от проекции ответил Хакер.
        - Ну и ладно, мне больше достанется, - Найка достала из блистера продолговатую подушечку сине-зелёного цвета и закинула её себе в рот. После красотка вызвала на проекции плейлист и выбрала композицию. Беспроводные наушники наполнили комнату едва различимым звуком какой-то чарующей музыки, и с грацией кошки в один бодрый приём красотка запрыгнула в гамак.
        Почти двое суток Кирилл Фёдорович провёл в гостях у хакера и его подруги. За это время Чинка ни разу не отрывался от проекции, редкие остановки приходилось делать, когда Киру нужно было справить естественные нужды и один раз он отходил к автомату кейтура закупиться провизией. На сей раз всё сначала начинать не приходилось, головастый Чинка разобрался, как останавливать процесс без сброса уже полученных результатов. В конце вторых суток «чудо произошло». Пребывающий в лёгкой дрёме Кир едва не слетел со своего места, когда умничка Алиса своим прекрасным голосом оповестила:
        - Получен доступ к модулю контроля тактического шлема пехотинца НЕРУ7. Текущий хозяин ТкаатМа ЭнМа Элтэ-элтэ. Имеются записи с тактической камеры. Желаете удалить старый профиль и настроить устройство НЕРУ7 под свои рабочие параметры?
        - Данные с камер сохранить, - сухо вслух распорядился Кир, - профиль сменить на новый.
        - Наденьте браслет на шею, - потребовала имитация искусственного интеллекта.
        И Кир, недолго думая, так и поступил. Сегментный, казалось, монолитный обруч, тут же разделился на множество тонких полос. Эти полосы враз разъехались, погрузив голову нашего героя в какое-то подобие металлического шара. А далее с металлическими полосами приключилась метаморфоза, и шар приобрёл форму довольно хищного тактического шлема. В какой-то мере новая игрушка весьма отдалённо напоминала глухой рыцарский шлем эпохи просвещения. С внутренней стороны девайса дела обстояли куда интересней. Для начала перед глазами землянина появилось знакомое табло проекции, по которому побежали теперь уже хорошо знакомые строки кода. Когда вся эта свистопляска закончилась, в ушах раздался хорошо знакомый голос виртуальной помощницы:
        - Устройство НЕРУ7 ГОТОВО К НАСТРОЙКЕ. ПРИСТУПИТЬ?
        - Приступай, - нервозно согласился Кир, и табло перед глазами взорвалось новыми росчерками малопонятного кода.
        Настраивалось устройство самостоятельно без чьей-либо помощи, правда, до окончания процесса на табло появлялось большое количество критических записей. В целом, тип организма для взаимодействия подходил без особых проблем, вот только у организма был ряд весьма неприятных моментов, основным из которых являлось отсутствие нейросети. НЕРУ7 не мог раскрыться в полной мере имеющегося потенциала без этой уже успевшей набить оскомину штуки. Как понял Кир из доступной информации, потенциальные возможности были урезанный процентов эдак на 60 - 70. Из плюсов радовала автономная система переработки дыхательной смеси, правда, для её работы требовались какие-то специфические картриджи серии О2, которых в данный момент в наличии не имелось. А вот из неприятного озадачило полное отсутствие модуля связи, способного сопрягаться с инженерными сетями. В прошлый раз Шкиндаль демонстрировал устройство НЕРУ8 и там таковой имелся. А это, видимо, была более ранняя и более простая версия тактического шлема. Кир с грустью осознал, что все старания были потрачены впустую. В какой-то момент темнота за листом проекции
сменилась картинкой. Перед глазами стояли два до крайности заинтересованных существа и с огромным любопытством взирали на человека:
        - Эй, ловец, ты там живой? - поводив ладонью перед самым забралом тактического шлема, озадаченно поинтересовалась Найка.
        - Вот голухи пещерные, нужно было сразу с него стребовать базы. А если этот шлем не признал в нём хозяина? Если он его грохнет? - нервозно запричитал Чинка.
        В этот тревожный момент забрало тактического шлема разъехалось, распавшись на тонкие пластинки и обнажив лицо:
        - Всё нормально, - угрюмо произнёс Кир, - ты свою часть работы выполнил, так что я готов скинуть тебе твои базы.
        - Отлично! - воспрянул духом хакер.
        - Не совсем, - немного виновато добавила Найка, - тут такое дело… Ну, в общем, у нас нет планшета.
        - Как? - растерянно опешил хакер, - ты же говорила, что у тебя всё схвачено? Ты же за планшет заплатила половину!
        - Шкиндаль нас кинул, - уже совсем поникшим голосом продолжила барышня, - он сказал, что достать нужную модель планшета крайне сложно и что готов вернуть КэРэ. Только наличных у него не было, и он предложил забрать дурью.
        - И ты согласилась, - обречённо произнёс Чинка.
        Найка виновато пожала плечами.
        - Сам виноват, - обречённо признался во всеуслышание хакер, - эти долбаные линкиди. Прости, ловец, но пока я не могу забрать у тебя свои базы. Я понимаю, что прошу многого, но не мог бы ты их ещё немного у себя подержать?
        - Понимаю, - мгновенно въехав в абсурд ситуации, с сочувствием произнёс землянин, - меня Шкиндаль тоже надул. Эта не та модель шлема, что мне требовалась.
        - Выходит, вы зря тут всё это время морочились? - стараясь замять неприятный факт профуканных средств, с притворной участливостью поинтересовалась девушка.
        - Нет, не зря, - констатировал Кир, - мы сумели вскрыть шлем пехотинца. А линкиди этого сделать не смогли.
        - Толку-то, - погрузившись в состояние лёгкой меланхолии, отозвался Чинка, - можно было бы поискать планшет у других торгашей, вот только КэРэ теперь не хватит. Без моих девайсов мы будем копить требуемую сумму целую вечность.
        - Или, мы можем получить всё что нам нужно у нашего друга Шкиндаля, - внёс своё предложение Кирилл Фёдорович.

* * *
        Спустя пару часов.
        - Может проще выследить схроны этих торгашей, а после осторожно обнести? - в очередной раз предложила Найка.
        - Ты сама знаешь, как эти уроды охраняют свои схроны, - сварливо напомнил хакер, заглядывая за угол, - к тому же из тебя боевик, как из ловцаизящная прислужница.
        - Я не верю, что Шкиндаль сам, добровольно нам всё отдаст, - продолжила настаивать на своём Найка.
        - Отдаст, - с полной уверенностью заявил наш герой, - как любил говаривать один мой знакомый, чтоб получить что-то нужное тебе, необходимо сделать вид, что ты в это совсем не нуждаешься, а ещё лучше заставить оппонента уговаривать тебя принять нужное тебе нечто.
        - Звучит, как бред, - девушка окинула землянина сомнительным взглядом, - а с другой стороны, тут лохи ведутся и не на такие бредни. Вот ты, например, даже бесценный медпакет на жалких никчёмных тварей спустил.
        - Бред или нет мы сейчас и проверим, - Кир прикрыл лицо забралом шлема, не обращая внимания на слова про медпакет, - и помните, подходите, как только я подам вот такой знак и не раньше.
        Как бы случайная прогулка по торговой улице привела нашего героя непосредственно к «дорогому другу» Шкиндалю. Торгаш не узнал землянина в шлеме и как водится, закинул свою удочку на предмет «не желает ли уважаемый господин приобрести всякого интересного»?
        - Не проходит мимо, уважаемый! - с пылом начал приветственную речь торгаш, - не желаешь приобрести дури, у меня имеется очень много разного от разрешённых до крайне редких веществ.
        Лицевой щиток разъехался пластинами в стороны, оголив довольную улыбающуюся физиономии до боли знакомого землянина. У торгаша от понимания происходящего приключился лёгкий ступор, чем собственно и не преминул воспользоваться наш герой:
        - Здравствуй, дорог?й друг Шкиндаль! - радостно поприветствовал проходимца Кир, - вот зашёл к тебе, похвастаться обновкой, да заодно и попрощаться.
        - А, м… Здравствуй, дорог?й друг, - совладав с собой, ответил на приветствие линкиди, - я рад, что тебе понравился мой товар. Но ты знаешь, со шлемом произошёл небольшой казус. На складе перепутали модели, и я тебе отдал не тот образец. Нужно бы вернуть этот тактический шлем.
        Суета торгаша была понятна и, более того, даже планируема. Эти пройдохи просто обожали чужие технологии, особенно они ценили технологии веригаффов, в частносте те что были не под паролем.
        - Ну раз ошиблись, то конечно верну, - включился в планируемую игру Кир, - единственное, дорог?й друг, ты должен понимать, что верну я тебе этот шлем в том же состоянии, в котором от тебя его и получил. С тем же паролем, - без особых эмоций добавил Кир. Или, как вариант могу продать его тебе. За семь сотен КэРэ, например.
        - Это непомерно высокая цена, - наконец полностью совладал с собой линкиди, - сотни за три я бы у тебя его купил, а так он мне не особо нужен. А ты, я так понимаю, сам его вскрыл?
        - Нет, в одиночку я бы не справился, - играя в искренность, почти честно признался землянин, - мне один парнишка здорово помог. Вместе мы смогли вскрыть этот тактический шлем. Более того, мой приятель даже разобрался в коде веригаффов и близок к тому, чтоб настроить шлем на полную совместимость со всеми видами существ.
        На мгновение Шкиндаль потерял самообладание, что проявилась в коротком нервном подёргивании рукой, правда ст?ит отдать торгашу должное, продлился этот момент недолго.
        - И кто же твой друг? - немного понизив голос поинтересовался Шкиндаль.
        - Да ты его, скорее всего, знаешь, - с беспечностью ответил наш герой, - умнейший парнишка. Чинкой кличут. Мы с ним, когда получили доступ к тактическому шлему, на радостях в один из чатов программистов сообщили. Представляешь и с нами тут же связались клиазты. Предлагают с ними поработать, говорят, у них целая партия подобного оборудования имеется.
        - Да врут, скорее всего. Откуда у этих беспринципных подонков подобного рода оборудование?
        Реакция на название другой расы вызвала в торгаше вполне закономерную неприязнь и немудрено, ведь клиазты являлись прямыми конкурентами «славных и честных» линкиди на этом уровне. Эти два вида так друг друга не любили, что кушать не могли при одной лишь жалкой мысли друг о друге. Клеасты, как организация, были пожиже чем линкиди, но проблемы первым доставляли не малые. А мысли о том, что конкурент может получить технологии веригаффов да ещё переделанные под другие расы заставили разум торгаша заработать втрое быстрее.
        - Дорог?й друг, значит, ты связался с подлыми клиазтами?
        - Так и есть, - согласился Кир, - они пообещали кучу нужного для моего друга оборудования и мне обещали штурмовой комплект НЕРУ8. Так что тут меня больше ничего не держит.
        - Да подожди ты, - нервно выпалил Шкиндаль, - вот куда ты так торопился? Можно подумать, что наша с тобой дружба ничего не значит! К тому же ты в прошлый раз заявлял, что самые приятные предложения я буду получать самым первым, а теперь ты решил уйти с торгового района не пойми к каким проходимцам.
        - «Да уж, тут та проходимцы все свои, родные», - промелькнула забавная мысль и состряпав вид глубоко-раздумывающего человека, Кирилл Фёдорович признался как на духу:
        - Видишь ли в чём дело, дорог?й друг, я поначалу к тебе идти и собирался. Но тут такая ситуация, предложили уж больно много. Да к тому же нет никаких гарантий, что мой программист сумеет адаптировать костюмы для других видов.
        Слово шлем Кир умышленно изменил на костюмы. И когда Шкиндаль услышал эту, казалось бы, случайную оговорку, то зрачки его на мгновение расширились.
        - Программа адаптации только разрабатывается, не знаю точно, добьёмся ли мы успеха или нет, - продолжил вешать лапшу на уши Кирилл Фёдорович, - хотя перспективы впечатляют. Да к тому же я точно знаю, что у тебя нет в наличии требуемого оборудования.
        Как раз в этот острый момент Найка и Чинка показались из-за угла и Кир, играя для одного конкретного зрителя, приветливо помахал им рукой.
        - Оборудование, - со скрипом повторил Шкиндаль, как следует рассмотрев Найку.
        - Ладно, рад был с тобой поработать, - Кирилл собрался было направиться к деловым портретам навстречу, но ушлый торгаш успел схватить ускользающего собеседника за локоток.
        - Подожди, дорог?й друг, - с почтением и мягкостью попросил линкиди, - неужели ты не уделишь мне ещё пару минут твоего драгоценного времени? Ведь нас с тобой так многое связывает.
        - К сожалению, дорог?й друг, у меня уже совсем нету времени, - Кирилл Фёдорович указал кивком подбородка на неспешно приближающихся приятелей. Да и говорить особо не о чем. Для работы нам нужен планшет серии ЕРК производства фабрик ЛИНЕГ11, а у тебя такого нет в наличии.
        - ЕРК ЛИНЕГ11 у меня нет, - подтвердил торгаш, - но у моего родича имеется 17 модель этой фабрики. Более совершенная и защищённая. И, разумеется, устройство без каких-либо паролей. Бери и пользуйся.
        - Нам всё равно это не по карману, - Кирилл Фёдорович мягко вырвал свой локоток из цепкой руки линкиди.
        - Друг мой, - Шкиндаль ловко перекрыл путь, встав между землянином и приближающимся соратниками, - ну как можно быть таким меркантильным? Меня поражают существа, для которых КэРэ выходят на первый план. А как же отношения, уважение, взаимопомощь в конце-то концов. Ловец, ты же знаешь, я для тебя в лепёшку готов разбиться. Ну не отказывай мне в возможности тебе помочь.
        - Да я то чего? Мне-то без разницы, кому оборудование веригаффов взламывать, - с наигранным безразличием принялся оправдываться землянин, - это друзья мои, не особо заинтересованы в работе с линкиди. Они почему-то уверенным, что все твои собратья - мошенники, плуты и кидалы.
        - Да как у них речевой аппарат не отсох после подобных слов! - почти искренне возмутился Шкиндаль, - да как можно было про меня, про честного торговца такое сказать! Я ради них силы трачу, договариваюсь о самом лучшем планшете практически по бросовой цене, а они так…
        В наигранном приступе гнева «уважаемый торговец» сделал вид, что едва не задохнулся от переполняющего гнева, а Кирилл Фёдорович, что поверил в правдивость сказаниях слов, но в какой-то момент гнев резко сошёл на нет, и торгаш показал истинное Нутро:
        - Уговори их поработать на нас, - ещё сильнее понизив голос, буквально потребовал линкиди, - мы щедро отплатим.
        - О щедрости линкиди легенды ходят, - с нотками неприкрытого сарказма прокомментировал Кир, - мне не нравится, как у вас дело поставлено. То вы найти не в состоянии, что обещали, то товары по особым договорам путаете. В общем, бардак у вас в организации. Я склоняюсь к мысли, что мои товарищи правы и с клиазтами нам будет спокойней.
        - Да как у тебя язык повернулся произносить подобные слова в моём присутствии! - вновь раздухарился линкиди, - что они там тебе пообещали?! Штурмовой комплект НЕРУ8? У моего родича на складе лежит новенький НЕРУ11. Никем ни разу ненадёванный. Без пароля.
        - Я слышал, на складах лени и не такое можно найти, только где мы с тобой и где эти самые склады? - Кир демонстративно обошёл линкиди и сделал шаг в направлении товарищей.
        - Ты получишь его сегодня, - поборов собственную жадность, пообещал Шкиндаль.
        Кирилл Фёдорович замер на месте, ожидая продолжения.
        - Твои… - Шкиндаль ненадолго замолчал, подбирая слово, - соратники. Они тоже внакладе не останутся. Умнику обещанный планшет, давке двадцать блистеров А3Е. Но контракт будет заключён официально.
        - Сомнительно всё это, - сделав шаг вперёд произнёс Кир, - к тому же у нас уже имеется готовый контракт клиазтов. Так что, скорее всего - нет.
        - Друг ловец, убеди их, - с нотками подхалимажа попросил линкиди, - убеди, а я уж постараюсь тебя вознаградить по заслугам.
        - Мне бы не помешала нейросеть работы веригаффов, - наудачу закинул удочку наш герой.
        - Такая штука многим бы не помешала, - тут же пришёл в себя Линкиди, - вот только на нашем уровне таких сетей нет. Ни одной. И это я знаю точно. Но в закромах моего родича обнаружились несколько довольно занимательных проекционных браслетов. И я точно знаю, что это инженерные модели. И одну из них на свой выбор ты получишь сразу.
        - Мне интересно, - сухо произнёс Кир, - итого: я получу комплект брони НЕРУ11 и один из инженерных образцов браслетов, если уговорю эту парочку поработать на тебя?
        - На нас, - поправил землянина Шкиндаль, - на торговое сообщество линкиди.
        - Замётано, - на великом и могучем произнёс Кир и двинулся навстречу приятелям.
        Подальше от ушей «уважаемого торгаша» Кирилл Фёдорович рассказал новым приятелям о результатах их маленькой аферы. Хакер едва не запрыгал от радости, но подруга его довольно быстро осадила:
        - Успокойся, Чинка. Помни, что говорил ловец. Шкиндаль должен нам навязывать нужные вещи. К тому же я добавила в контракт пункт насчёт отдельной платы за каждую разблоченную единицу. Так что, если всё пройдёт хорошо доход поделим на троих.
        - Да плевать на КэРэ, - взгляд умника горел крайней степенью заинтересованности, - планшет семнадцатой модели. Я такие даже не видел никогда.
        - Вот, пожалуй, с этого и нужно начать, - авторитетно заявила Найка, - ловец, я надеюсь, ты не станешь возрождать, если я сама поторгуюсь с линкиди?
        Переговорщиком Найка оказалась довольно жёстким. Когда Кирилл Фёдорович озвучивал основные тезисы своего оставшегося на далёкой Земле соратника и учителя, то не думал, что красотка так скоро решится применить их на деле. Сама же Найка довольно быстро прикинула, покумекала и, включилась в игру, задуманную землянином, которая сейчас воплощалась в жизнь.
        Глава 25. Обновки
        В плане торговли симпатичная и, казалось бы, вполне себе мирная девица Найка на деле оказалась настоящей фурией. И нашему герою в какой-то момент даже показалось, что Шкиндаль сильно пожалел о своей просьбе. Найка взяла ход переговоров в собственные руки и стребовала у ушлого торгаша, больше чем было обещано. К новому ещё в заводской плёнке планшету для своего приятеля хакера Найка затребовала дюжину мелких следящих дронов-ретрансляторов. Правда, обещано было всего-навсего три. Для себя девица вытребовала кучу блистеров с различными препаратами. Помимо этого, Найка категорически потребовала поднять плату за каждый распароленый девайс. Для Кира же барышня, дополнительно выбила несколько модулей производства веригаффов высокого класса и главное, потребовала немедленно закрепить все условия договором. Самое интересное, что готовый образец договора девица предоставила растерявшемуся линкиди сама.
        - Так нельзя, - бегло пробежавшись взглядом по тексту недовольно выдал Шкиндаль, - с этим договором должен ознакомиться мой родич.
        - Этот договор составили для нас клиасты. Нас он вполне устраивает. И если тебе что-то не нравится - до свидания. Не будем тратить драгоценное время.
        - Да подожди ты немного, - нервозность потребовал Шкиндаль, судорожно выискивая какой-то контакт на страницы виртуальной проекции, - мне нужно обсудить договор с родичем.
        Переговоры по предоставленному барышней договору продлились подозрительное долгие пятнадцать минут. Торгаш отошёл шагов на тридцать и долго говорил по связи с неизвестным родичем. С договором неизвестный ознакомился бегло и быстро же потребовал внести ряд дополнений и поправок. Вернувшись Шкиндаль потребовал зафиксировать цену за каждую разблокированную единицу. Потребовал прописать обязательный рабочий объём техники для получения первой выплаты и главное, потребовал категорические права на разработку адаптивной программы.
        Контракт неизвестный родич читал бегло и то, чего Кир и его новые друзья спрятали в тексте, заметить не сумел. Вся суть этого договора была в пункте про разработку мифического софта для совместимости уникального оборудования с несовместимыми видами. Разумеется, такового софта не существовало в природе, да и написать бы нечто подобно со своими не такими уж и куцыми знаниями Чинка никогда бы не решился. Очень уж это было заморочено. Но зато нужный пункт про разработку Найка старательно размазала по нескольким страницам договора. Суть была в следующем, линкиди могли получить программу исключительно после того, как её удастся написать, а в случае, если написать таковую не выйдет, то и претензий по этому поводу быть не может.
        - Подписывай или мы сваливаем, - после десятиминутного спора потребовала Найка.
        - Давайте встретимся через четверть униды, - видимо, легендарное чутьё Шкиндаля вновь сработало и линкиди старался отложить или вовсе оттянуть подписание столь важного договора, - консультант моего родича сейчас отсутствует. По возвращении он внимательно ознакомится с текстом и тогда…
        - Не-е-ет - настойчиво протянула девушка, - знаешь, ловец, мы, наверное, зря повелось на твои уговоры. Я тебе говорила и повторюсь, с линкиди лучше дел не иметь.
        - Ловец, ну, подождите вы немного, - обратился Шкиндаль к самому, как ему казалось адекватному члену группы, - мы только посмотрим всё ли правильно с торговым договором.
        - Мы ограничены по времени в плане принятия решения, - соврал Кир, - так что, если ты сейчас не подпишешь договор, то мы отправился…
        - Не продолжайте, я всё понял, - сварливо произнёс торгаш и закрепил электронный образец своей цифровой подписью.
        Образец документа тут же поступил в распоряжение всех трёх участников группы, о чём практически одномоментно подтвердили коммуникаторы. Каждый из участников подтвердил своё участие в договоре, и документ был отослан в административную комиссию.
        - Дело сделано, - тон линкиди сменился с подобострастно-участливого на наглый, - когда вы возьмётесь за работу?
        - Как только получим оговорённое оборудование, - спокойно без лишних нервов пояснила девушка, - мой адрес ты знаешь. Так что ждём обещанные подарки и образцы для разблокировки.
        - Всё будет у вас через половину униды, - сквозь зубы произнёс торгаш и словно позабыл о тёплых дружеских отношениях, - и отчёт о программе нам нужен будет как можно раньше.
        Чинка довольно шустро поковырялся в проекции своего браслета и почти мгновенно отправил письмо Шкиндалю:
        - Это весь код, имеющийся на данный момент?
        Чинка кивнул, дав понять, что код весь.
        - Вот и хорошо, - линкиди внимательно глядел на незнакомые закорючки непонятного кода, - будешь сбрасывать мне информацию через каждые две униды.
        - Без проблем, - согласился хакер.
        Удалялась компания от торгаша с непринуждённым и практически безразличным видом, зато, как только Шкиндаль скрылся с глаз долой, радости новоиспечённых аферистов не было предела. Чинка даже в пляс пустился.
        - Да уж, на этот раз хитромордому Шкиндалю не удалось нас облапошить, - произнёс Кир для стоявшей рядом Найки, наблюдая за несуразным танцем хакера.
        - Если бы, - красотка смотрела ровно в ту же сторону, куда и Кир, - нас с тобой облапошили. Помнишь пункт про обязательную разблокировку определённого объёма оборудования, так вот, чтоб получить первую выплату, нам необходимо разблокировать двадцать присланных устройств, а чтоб не платить, торгаши пришлют максимум девятнадцать. Вот и выходит, что нас с тобой обыграли. Согласно условиям договора информацию продать на сторону мы не можем, обозначить, что мы работаем с оборудованием вероф, тоже не можем, нарушение контракта. По сути, мы не вправе обращаться к арбитрам для разбирательств. Так что и плату за вскрытые устройства мы с тобой не увидим.
        - С другой стороны, мы уже получили, то что нам было нужно.
        - Это да, - согласилась Найка, - единственное полученные устройства нам придётся в любом случае разблокировать и вернуть линкиди.
        - А что с переданным кодом?
        - Да нет никакого кода, - покончив с танцем победы, признался хакер, - нет, это, конечно, была часть кода, который я посмотрел в твоём проекционном браслете, более того, он относится к адаптации устройства под твой вид, только это такая микроскопическая часть. По сути, если дойдёт до арбитража, линкиди даже не смогут доказать, что этот код фуфел. Он может быть как частью требуемой программы, так и нет.
        - Умно, - оценил затею землянин.
        - Всё продуманно, - девушка достала почти пустой блистер и закинула последнюю таблетку себе в рот, - осталась самая малость. Разблокировать девятнадцать устройств, и ты, ловец, можешь быть полностью свободен от нашего общества.
        Следующие земные сутки Кирилл Фёдорович провёл в довольно нервном состоянии. Он попробовал было поспать, но опять же переполненность норы обитателями этому процессу не способствовало. Побродив по торговым улицам, землянин не нашёл для себя более интересного решения, чем вернуться в уже ставшим привычным заведение Милиммуса. Среди местных обывателей заведение общепита развлекательной направленности называли «Торговой дырой». Почему заведение именовалось именно так никто не мог сказать, но так оно звалось изначально и сам многоуважаемый Тэгрэ Милиммус ничего против не имел. К слову, ни одному Киру в этот долгий день не спалось. Своих новых приятелей землянин обнаружил в этом же самом заведении. Чин и Найка сидели за столиком, потягивая коктейли из довольно забавных бутылочек. Тонкая стеклянная соломинка вилась кругами и спиралями, а после один её конец уходил в какую-то замысловатую стеклянную тару, помесь бильярдного шара и многоконечной звезды. По цвету напитки у приятелей были разные. Задумчивый Чинка, пролистывая что-то на виртуальной проекции браслета, потягивал светло-голубою жидкость, а вот
Найка наслаждалась ярко-розовым напитком. Девица радостно замахала ладошкой, когда Кирилл Фёдорович попал в её поле зрения.
        - Привет, - девушка обворожительно улыбнулась, продемонстрировал белые ровные зубки, - что, тоже не смог заснуть в преддверии посылки?
        - Я живу в норе со стаей легионов, - присев рядом с Чином, честно признался Кир, - их нора в четверть от вашей квартирам по площади. Так что о спокойном сне не может идти и речи.
        В этот день Кир узнал довольно много различной информации о своих новых приятелях. То ли коктейль подействовал расслабляюще, то ли общая эйфория от успешно проведённой аферы содействовали на Найку, но сегодня она была на удивление многослойной. Довольная инопланетянка рассказала о планете, на которой она жила. Немного о том, как познакомилась и подружилась с Чином, а после начала живо интересоваться вопросами существования Кирилла. Девушке было интересно решительно всё. Что из себя представляла планета, на которой наш герой жил, местная культура, мода, музыка. Девушка даже потребовала напеть что-нибудь из популярных мелодий на родном языке. Сегодня строгая малообщительная официантка сменила амплуа буки и вела себя словно разбитная девица на первом свидании. Такую Найку наш герой видел впервые, и непринуждённое общение доставляло истинное удовольствие. А вот Чин сидел серьёзный и хмурый словно туча, он вообще в беседе участвовать не стремился, изучая какой-то код на листе виртуальной проекции.
        - Чего это с ним? - наконец решился перебить девушку Кир, указав на хакера, - обычно он более многословен.
        - Не обращай внимания, - отмахнулась Найка, - просто тут в зале сидят его родичи. Вот наш Чин и напрягся.
        - Родичи? - немного удивился странному поведению Кир.
        Барышня указала изящным пальчиком на противоположную сторону зала, где праздновала разбитая компания здоровяков. Присмотревшись повнимательней, Кирилл Фёдорович сумел найти отдалённое сходство. Там, на противоположной стороне зала за столом пировали атлеты. Массивные просто-таки перекаченные представители вида с удовольствием наслаждались общением, выпивкой и закусками. На их фоне Чинка казался никчёмным задохликом.
        - А чего ты не с ними? - поинтересовался Кир у хакера.
        - Не хочу, - не отвлекаясь от кода хмуро ответил Чин.
        - Это не так, - довольно пролепетала Найка, покончив с ярко-розовым коктейлем, - очень даже хочет. Просто в культуре сопланетников нашего дорогого Чина процветает культ силы. Понимаешь, Кир, у них принято уничтожать слабых недостаточно развывшихся подростков. У них, либо ты станешь сильным, либо сдохнешь, третьего не дано. Но как ты заметил наш Чин сильным не стал, ровно как и не погиб. Так что, даже у самых упёртых бывают исключения.
        - У нас на земле тоже было нечто похожее, - сочувственно произнёс Кир, - в древности было государство Спарта и вроде как, там слабых и некрасивых самцов сбрасывали со скалы. Слушай, Чин, а как же ты выжил, если у вас всё так строго?
        Хакер убрал проекцию с глаз, горестно выдохнул, а после указал в сторону сородичей:
        - Видишь самого здорового бугая в центре? Так вот, это мой дядя Схаса. То, что я ущербный было понятно уже после моего рождения. Я родился недоношенным и очень мало весил. В те дни как раз шёл набор на службу лени и со слов моего дяди, моя мать уговорила забрать меня с собой в далёкий космос. Как я выжил даже не представляю, но по прибытии дядюшка продал меня одному местному каюсту. У хозяина я и вырос, он меня научил языку и основам кода. А потом мой хозяин куда-то пропал. Поговаривают, его грохнули по тихой недовольные клиенты. Я же нашёл кладовщика и заключил трудовой договор с хозяевами станции. Видишь, какие мои соплеменники мощные. А вот я не такой, - с лёгкой грустью сообщил хакер.
        - Ты намного умней этих увальней, - отодвинув бутыль в сторону сочувственно произнесла Найка, - Чин, ты намного умнее их всех, вместе взятых. Они только и могут зарабатывать на Эввенте, а после спускать все деньги в ожидании следующего. Видите ли, работать - это выше их воинского достоинства!
        - А что это за Эввент такой? - зацепился Кирилл за уже не один раз слышанное слово.
        - Да ты угораешь? - совершенно искренне изумилась девушка.
        - Он и правда не знает, - ответил вместо землянина хакер, - просто он не так уж и давно на станции и всё время пребывания находился под плотной опекой администратора Хламовщика.
        - Ах, ну да, - спохватилась Найка, - точно тебя ведь администраторы потрошили. Слушай, а правду говорят, что у тебя в руках оказался какой-то редчайший медицинский пакет?
        - Оказался, - подтвердил Кир, - но мы, кажется, говорили о каком-то Эввенте.
        - Ах да, - красотка вернулась к прежней теме, - Эввент - величайшее событие не только на нашей станции, но и во всех сопряжённых с основными домами лени галактиках. Уникальная галактика у которой кружит наша станция, состоит из своеобразной звезды, что выбрасывает энергию в двух направления направленными потоками, вокруг этих потоков вращаются множества небольших планетоидов.
        Для большей наглядности Найка запустила проекцию со своего браслета и продемонстрировала видео. На изображении и в самом деле находилось веретеновидная галактика, в центре которой с трудом проглядывался синеватый шар. Вокруг шара и оси веретёна в невообразимом множестве крутились спутники, планетоиды и огромные осколки метеоритов. Планеты и обломки периодически исчезали в потоках света, стремящихся прочь от светила.
        - Периодически звезда КлеАнгАнтА прекращает интенсивно выбрасывать вещество, - продолжила свою просветительскую деятельность Красотка, - и на планеты спускаются группы добытчиков.
        - То есть, все покидают станцию и спускаются на планету добывать какие-то ресурсы? Так? - предположил Кир.
        - И так и не так, - ответил на поставленный вопрос Чин, - на самом деле на группы планет устремляются все. И обитатели нашей станции, и обитатели станции с противоположной стороны веретена. Там весит почти такая же станция как наша Бис. Уникальные ресурсы с планетоидов не встречаются больше нигде в исследованном космосе и по этой причине за них приходится сражаться. Кланы посерьёзней, с верхних уровней, захватывают и пытаются удержать самые перспективные куски, ну а тем, кто пожиже достаются планетоиды ближе к окраинам. Команды, как правило, состоят из четвёрок участников. Эти четверки и борются за ресурсы воюя друг с другом.
        - И главное, - задорно добавила Найка, - всё происходящее транслируется на всю свободную зону влияния великого первого дома лени. То бишь это смотрит вся галактика, как доблестные добытчики рвут друг друга на куски.
        - Слушай, ну а эти с другой базы, они кто? - задал довольно занимательный вопрос землянин.
        - Дак, те же самые лени, - без затей пояснила Найка, чем загнала нашего героя в мощнейший смысловой туп?к.
        - Подожди, - попытался собрать мысли в кучу Кир, - ты хочешь сказать, что лени воюют за ресурсы сами с собой? - в полнейшем изумлении сформулировал мысль Кирилл.
        - Лени вообще не воюют, - сподобился ответить Чинка, - воюем мы, обитатели станции. Более того, друг ловец, я скажу тебе больше, воевать за ресурсами приходится как с чужаками со станции Краа, так и со своими.
        - Блин, да как же так? - самую малость опешил наш герой, - а как же правила? Ведь нельзя же никого убивать, за это же карают?
        - За это карают на станции, - спокойно пояснила Найка, - а там не станция, более того, действия каждого отряда транслируются во всегалактическую сеть. За команды болеют и если какая-то сильно понравилась, то и вовсе поддерживают материально или челнок с дорогим дропом прислать могут.
        - Да, Эввент шутка весьма выгодная, - авторитетно добавил хакер, - некоторые после события сразу на несколько уровней по станции поднимались.
        - Да, - полностью согласилась с приятелем Найка, - только, чтоб участвовать нужно приобрести входной пакт. И желательно минимально прибарахлиться. И если пакт допуска стоит пять сотен КэРэ, то без нормального обвеса там на планетоидах вообще делать нечего. Грохнут тут же. А более-менее путёвый шмот и оружие - это как минимум десять кусков на одного участника.
        - Ясненько, - Кирилл Фёдорович уже листал страницы сети с информацией по запросу Эввент, - а почему на видеохостинге нет никаких роликов?
        - Так, исключительные права на трансляцию имеет корпорация Унги, - ответила девица, - нужно иметь подписку на их каналы, чтоб свободно наслаждаться этим зрелищем. На у-тубе ты этого точно не найдёшь. Все видео по тематике банятся сразу. Трансляции бесплатны на станциях-участниках непосредственно в момент события. Можно наблюдать за любимыми командами абсолютно бесплатно.
        - Ещё можно делать ставки, - добавил Чин, - можно ставить на то, какой материал добудут те или иные команды, какие вернуться полным составом, а какие и вовсе сгинут. В общем, вариантов множество, главное, чтоб КэРэ имелись на счету.
        - Ладно, чего мы всё о Эввенте говорим, - небрежно постаралась сменить тему Найка, - ловец, ты лучше ещё что-нибудь о своей планете расскажи. Уж больно ты складной врёшь про безграничное количество воды, сладкой еды, растущей прямо из почвы, и дома уходящие высоко в небо.
        Как выяснилась немного позже, Найка в чём-то была похожа на Чина, она тоже покинула родимый мир совсем ещё ребёнком. И про истории с росшей из-под ног едой девушке не верилось, сколько она себя помнила, вкусную еду даровал аппарат кейтура, либо её вовсе притаскивали в грязных мешках различного вида ловцы.
        - Вот бы хоть одним глазком глянуть, - дослушав байку про миллионы самодвижущихся повозок, с грустью произнесла красотка.
        - Вообще-то, глянуть можно, - подключился к разговору Чинка, изрядно удивив приятелей, - нужно просто знать на каком этапе развиться находится твоя планета. Есть ли у вас какой-нибудь аналог межгалактической сети?
        - Вообще-то, есть. У нас сеть сильно походит на местную и даже стриминговые сервисы почти такие же, - спохватился Кир, - только моя планета - закрытая исследовательская территория корпорации Унги. Разрешат ли мне получить оттуда информацию.
        - Никуда они не денутся, - поспешил успокоить Кира Чин, - по основным правилам Первого Великого Дома лени, каждый учтённый обитатель любой из планет имеет право один раз в сто ага получать любую запрошенную информацию из домашнего сектора. Многие идиоты стараются вызнать что-то конкретное. Например, как там дела у родных или кто победил в какой-нибудь важной битве. Но высокоуровневые кланы поступают умнее, они закупают виртуальные объёмы пространства и скачивают образы нужных им общедоступных сетей. Представь себе, что у тебя в хранилище находится полная копия вашей местной сети, со всеми рабочими ссылками, переписками, паролями и файлами. Всё полностью, воспользовавшись запросом, ты можешь добыть любую нужную тебе информацию. Вопрос исключительно в объёме хранилища - это весьма дорогое удовольствие, которое может позволить себе не каждый клан.
        - То есть, я могу сейчас узнать что угодно со своей родной планеты? - едва дыша, чтоб не спугнуть удачу поинтересовался Кир.
        - Ловец, ты вообще слышал, что я тебе говорил? - отлип от изучаемой проекции хакер, - можно скачать всю вашу местную сеть целиком.
        - Но ты же сказал, что хранилище данных очень дорого стоит.
        - Я сказал, что аренда хранилища данных такого объёма будет стоить непомерно дорого, - нервозность повторил Чинка, - а вот теперь ответь мне на вопрос, тебе это хранилище на кой? Если ты не забыл, то у тебя имеется модуль РР. Он сам по себе уникальное хранилище. Да туда можно всю межгалактическую сеть несколько десятков раз подряд записать! Всё что тебе требуется - это создать отдельную область хранения, подключить эту область к общей сети, создать активную ссылку и выслать эту ссылку вместе с запросом на право получения требуемой информации.
        Кир основную идею уловил, но как правильно организовать услышанное вообще не представлял.
        - Ай, ладно. Включи проекцию своего браслета, - потребовал Чин, - я тебе сейчас всё сделаю.
        На организацию процесса запроса у хакера ушло от силы минут пять. Чин пользовался указательным пальцем землянина в качестве стилуса. Проделав ряд манипуляций «гений кода» отправил созданную ссылку и требуемый запрос в единый административный центр. Ответ из центра вернулся незамедлительно, неслабо удивив хакера.
        - Обычно на обработку запросов уходит куда больше времени.
        Кир открыл присланное сообщение.
        Уважаемый особь АПЗ1499, ваш запрос разобран, оценён и одобрен. В ближайшее время будет проверена работоспособность ссылки на выбранное вами хранилище. Внимание, объём затребованных данных составляет не менее 53 АСК, удостоверьтесь, что в хранилище имеется достаточный объём свободного пространства, в противном случае загрузка будет прервана, а следующий запрос будет одобрен через 100 АГА.
        - И сколько это, 53 АСК? - озадаченно поинтересовался Кир, дочитав сообщение.
        - Приблизительно половина процента, имеющегося в твоём распоряжении доступного пространства, - ровно также оторвал взгляд от сообщения прояснил Чинка, - даже удивительно почему такой маленький объём.
        Маленький - это было сл?бо сказано. Сотни, тысячи, а возможно даже миллионы терабайт информации занимали в накопителе Кира жалкие полпроцента.
        Размышления были прерваны новым сообщением от умнички Алисы. Виртуальная помощница поставила в известность о том, что в выбранную область соединённого с общей сетью хранилища началась закачка неизвестных данных и то, что эта закачка будет длиться как минимум восемь унид. Кир потребовал от имитации ИИ пересчитать время в часах, и минутах и выход?ла довольно долгая волынка. До возможности воспользоваться земной сетью интернет нужно было подождать 422 часа 49 минут. Какие-то жалкие 18 суток отделяли нашего героя от доступа к важнейшей, можно сказать, стратегической информации.
        Нудное ожидание посылки от линкиди продлилось долгие семь часов. В какой-то момент в дверь убежища Чина и Найки постучались, а затем незнакомый представитель линкиди передал массивный контейнер. Примерно метровый металлический квадрат не проходил сквозь дверь и троице пришлось срочно разгружать его. Когда вещи были перетасканы, незнакомец продемонстрировал Киру несколько образцов проекционных браслетов. Кир собрался было рассмотреть их поближе, но сволочной линкиди на отрезок отказывался отдавать их в руки:
        - Согласно договору, ты можешь выбрать одни на свой вкус, - заявил незнакомец, - трогать их тебе никто не позволит.
        После недолгого раздумья Кирилл Фёдорович всё-таки решился на выбор:
        - Давай вот эти, - указал землянин на браслет ближайшие к себе.
        Вместе с браслетом незнакомец сунул в руки нашего героя три ампулы так называемые модули производства веригаффов. Следом Найка получила свой подарочек из двух десятков блистеров непонятных веществ, и в конце Чину вручили столь долго ожидаемый девайс и три круглые капсулы с куринное яйцо каждая. Задерживаться посыльный не стал и, как только дело было сделано, пропал с глаз долой вместе с пустым контейнером, а наши герой затворов за собой дверь приступили к ознакомлению с переданными вещами.
        Донельзя довольно барышня спрятала ценные блистеры в свою личную коробку, правда, не забыв отведать что-то из принесённого. Этот факт выражался в неконтролируемой улыбке и расширенным до состояния крупного овала зрачкам. Хакер, позабыв про всё на свете, занялся своим подарочком. Планшет семнадцатой серии отличался от первой, как рыбацкая лодка от военного крейсера. Внешне планшет походил на не самый большой наладонник, куда меньших размеров, нежели прежняя модель, да и экрана у устройства как такового не имелось. Устройство прокладывалось к конечности, после чего выдвижные механизмы обжимали руку или ногу. А все манипуляции происходили посредством голографического экрана. По сути, это был тот же самый проекционный браслет, только в разы наворочанный. С ходу закачивать свои базы данных на новое устройство Чинка не стал. Для начала он запустил какие-то понятные одному ему скрипты и как показала практика не зря. Лени напичкали устройство следящим софтом, видимо, так им хотелось поскорее заполучить кода адаптации. Чин довольно шустро вычислил содержимое своего нового планшета от всего лишнего, затем
перепроверил, не упустил ли он чего, и только после этого попросил Кира дать открытую ссылку на некогда потерянный архив. Когда дело было сделано довольный Чин последовал примеру подруги и ровно также принял что-то из доставшихся блистеров. Видимо, таким незамысловатым образом парочка решила отметить свою победу. Глядя на беспечно-расслабленных представителей иных цивилизаций, Кирилл Фёдорович вспоминал своё недавнее прошлое. Сейчас оно не казалось занимательным или приятным, скорее уж отвратительным. Лица Чинки и Найки расплылись в блаженных улыбках и Кир сейчас смотрел на них словно в зеркало своего прошлого. На все вопросы, просьбы и увещевания парочка отзывалась исключительно идиотскими смешками и привести соратников в чувство не выходило. После очередной бесплотной попытки Кирилл ровно, как и его новые знакомые присел на пол у противоположной стены:
        - Да уж, - озадаченно произнёс себе под нос Кир, - а работёнка-то не будет лёгкой.
        Глава 26. Особенности местного здравоохранения
        Смотреть на пребывающие в состоянии неги лица новых знакомых было неприятно, но и возвращаться в нору легонов не хотелось, и за неимением лучшего наш герой решил подробнее изучить доставшиеся от линкиди подарки. Модули, они же ампулы, землянин осваивать не стал. Уже имелся негативный опыт взаимодействия. Порой эти самые модули служили для таких целей, о которых Кир даже не догадывался и, как говорится во избежание, наш герой и хотел проконсультироваться на их счёт с Чином. К тому же этот парнишка уже раз подробно рассказал, что имеющейся системе для чего служило и как должн? было работать, так что самое вкусное Кирилл Фёдорович решился отложить на более поздний срок. Вторым на очереди Кир рассматривал возможность изучить легендарный пехотный доспех линейки НЕРУ9, к тому же этот самый доспех не имел вообще какого-либо пароля, так что должен был запросто подключиться к общей системе под предводительством умнички Алисы. Кирилл Фёдорович подгрёб ближе пакет вместе со всеми элементами уникальной брони после чего очень сильно обломался. Нет, подключить обновку к модулю РР вышло без каких-либо проблем,
даже подробное описание возможностей изучить вышло. Всем был хорош пехотный доспех. И от радиации он защищал, и в вакууме космоса какое-то время держал, и дыхательную смесь был способен фильтровать без каких-либо дополнительных картриджей, да и доступ к инженерным сетям был вполне способен предоставить, причём почти ко всем имеющимся. Уникальный процессор А517ЕС был способен обрабатывать поступающую информацию на невообразимых для человеческого мозга скоростях, предлагая самые правильные варианты решений в считаные доли секунды. В общем, чудо - а не доспех, но как водится с линкиди, не обошлось без подводных камней и комплект НЕРУ9 наотрез отказывался взаимодействовать с пользователем без нейросети. И ведь «дорог?й друг» Шкиндаль даже не стал предлагать более старую восьмую версию легендарного комплекта, нет, этот гад сразу предложил девятую, да ещё и незапароленную, видимо, прекрасно зная о её особенностях.
        - Вот ведь гнида! - негромко выругался Кир и отодвинул пакет с элементами набора в сторону.
        Нервно выдохнув, наш герой взял себя в руки и приступил к изучению инженерного браслета работы веригаффов. В последнюю встречу «почти брат» Шкиндаль рассказывал об уникальном инженерном образце, который наш герой сможет себе забрать, единственное, линкиди не предупреждал, что выбор браслета должен был быть чистейшей лотереей. Из четырёх с виду почти одинаковых устройств Кирилл Фёдорович выбрал первые попавшиеся, и как показала практика зря он так поторопился. Моделька Кириллу досталась самая примитивная, серии АСЕМ5190. Прошлая моделька имела цифровой индекс 6965 и была на порядки мощнее. Данная же игрушка не обладала и половиной возможностей предшественницы, не имела специфических модулей для связи с техническими частотами и единственным её достоинством была сравнительно более высокая мощность процессора по сравнению с базовым образчиком производства лени.
        - Алиса, какие модули можно будет поставить на этот браслет? - негромко поинтересовался Кир у виртуальной помощницы.
        - Все который установлены на нынешней модели, - после недолгого анализа отчиталась помощница, - желаете сменить устройство?
        - Меняй, - согласился Кир.
        Браслет веров был намного тоньше, чем аналогичное устройство лени, смотрелся он словно тонкая в треть сантиметра цепочка, вот только от прошлого экземпляра по цвету с кожей устройство серии АСЕМ5190 не сливалось. По функционалу оно вообще не сильно отличалось от стандартного образчика производства хозяев станции. Разве что, умничка Алиса умудрилась подключить сразу оба имеющихся в распоряжении Кирилла Фёдоровича профиля, да и то исключительно благодаря подключившемуся к браслету модулю РР. И самое поганое, докопаться до линкиди попросту не могло получиться, потому как модель и в самом деле имела статус инженерной и ничего что предназначалась она для инженеров самого нижнего звена гражданской сферы. Из плюсов сейчас наш герой щеголял сразу с двумя паспортами, не опасаясь быть в чём-либо обвинённым.
        За время «сомнительного отдыха» новых знакомых, Кир умудрился отстроить оба профиля и теперь информация для нопов транслировалась с профиля Кирр, а вот соединение с сетью и транзакции с личного счета осуществлялись с первого профиля.
        В основном Найка оказалась права. Линкиди и в самом деле прислали для разблокировки ровно 19 устройств различного типа. От уже хорошо знакомых элементов пехотной брони серии НЕРО, до каких-то не вполне понятных модулей. Вся проблема была в другом. Новые знакомые, получив в своё распоряжение груду различных «медикаментов», как самые банальные торчки позабыли обо всём на свете. Парочка почти всё время пребывала в мире иллюзий. Эти двое, то хихикали с блаженными улыбками, когда бодрствовали, а то и вовсе спали, позабыв про всё на свете. За несколько земных суток это парочка в буквальном смысле оскотинела, позабыв про еду, воду и естественные нужды и это, уже не говоря о работе, на которой Найка была просто обязана появляться время от времени. Смотреть на этих представителей иных цивилизаций было до крайности неприятно. То ли оттого что Кир в этих образах видел себя в прошлом, то ли от понимания, что подобный образ жизни до добра не доведёт. И несмотря на загул новых знакомых, над Киром тяжёлым грузом весело обязательство по недавно принятому договору, нужно было выполнить контракт и только это
удерживало нашего героя от окончательного расставания с Чином и Найкой. Очарование красотки померкло окончательно, когда эта невменяемая барышня справила естественные нужды под себя и даже не поднялась с гамака. Инопланетянка попросту достала очередную голубую подушечку, закинула её себе в рот и продолжила спать как ни в чём не бывало. Как раз в этот момент Кирилла Фёдоровича и накрыло, такая обида и злость проснулась на новых знакомых, что землянин едва сдержал себя, дабы не накостылять прокл?тым наркоманам. По большому счёту Найка и Чин были вполне нормальными даже по человеческим меркам существами, но вот такое их поведение коробило и с этим нужно было что-то делать, и Кирилл Фёдорович кое-что сделал. Для начала наш герой вытащил из рук невменяемой инопланетянки коробку с грудой наркоты и без особых раздумий утащил её подальше из небольшой комнатушки. Затем на свои собственные средства наш герой накупил питательных батончиков Т3 и дюжину бутылок воды и напоследок Кирилл Фёдорович, как сумел, забаррикадировал дверь, усевшись рядом с ней. Следующие несколько дней обещали быть крайне трудными.

* * *
        - Слышь, ты! Неукахаст долбаный! Верни Н3О, тварь! - Найка прибывала в довольно нервозном состоянии и истерила уже битый час в тщетных попытках выбить наркотики, - верни их!
        Кирилл Фёдорович с почти безучастным видом изучал какой-то видеоролик, про местные устои и никак не реагировал на истеричные требования. В какой-то момент девушка даже порывалась покинуть комнату, но землянин, как назло, сидел, подперев входную дверь собственной спиной.
        - Чинка, ну ты хоть что-нибудь с ним сделай! - в очередной раз потребовала девица.
        Инопланетный хакер Чин выглядел ненамного бодрее подруги, но в истерию не впадал.
        - Найка, возможно, ловец прав, - измученно ответил девушке Чин, - нам нужно немного остановиться, мы и так три униды потеряли. Вон, Шкиндаль уже утомил закидывать меня вопросами, когда мы с присланным оборудованием разберём. Да и очередную часть разрабатываемого кода ему также нужно сбросить.
        - Чин, ну ты же знаешь, у меня без этих подушечек начнутся кошмары, - едва не рыдая произнесла инопланетянка.
        - Ты путаешь тёплое с мягким, - наконец подал голос суровый Кир, - твои кошмары - всего-навсего наркотическая ломка. Ты психологически зависима от этих препаратов. И как только ты пытаешься с них слезть у тебя, и начинаются кошмары.
        Поразительно, но столь очевидная мысль по какой-то причине даже не приходила в голову инопланетной девице. В её понимании кошмары, они же наркотическая ломка, приходили именно в отсутствии средств, расширяющих сознание, а благословенные подушечки синего цвета служили панацеей от этих самых кошмаров.
        - Ловец, ты неправ, - обняв себя за рёбра, с кряхтением произнёс Чин, - ученными специалистами лени доказано, что кошмары рано или поздно посещают всех на космической станции. Эта болезнь неофициально называется «пустотной» и лечится она исключительно медикаментозно. Это знают все на станции.
        Кирилл Фёдорович не поверил своим ушам. О вреде психотропных препаратов он знал не понаслышке и уж тем более, он прекрасно понимал чётко прослеживаемую зависимость одного от другого.
        - Чин, ты прикалываешься? - не поверил в услышанное землянин.
        - Какие тут могут быть приколы? - Нервозно возмутился Хакер, - Сам доктор Шинкиль, известнейший нейрогениолог открытых звёздных систем, лежащих под дланью Первого Дома, открыл и обосновал синдром пустотной психологической зависимости. СППЗ возникает от перестройки психики, когда виды родной планеты сменяются на однообразные виды станции. Исчезает привычные маркеры восприятия. Уходят смена времени суток, привычные временн?е параметры и сезоны. Психика в таких условиях начинает чахнуть, возобладают неврозы. И чтоб этого избежать, необходимо хотя бы один раз в ага употреблять специальные антидепрессанты или препараты наподобие Н3О.
        Слова хакера в большей степени походили на чушь, но вот сказаны они были с такой уверенностью, что Кир даже решился перепроверить их в сети. Чинка не врал. Всё, что хакер сказал и в самом деле полагалось за догму, и практически все безоговорочно верили выводам авторитетного червеподобного доктора Шинкиля. Кирилл Фёдорович смотрел выступление светила науки с открытым ртом. На одной из медицинских конференций светило науки нёс полнейшую ахинею с таким видом, словно его слова являлись истинной в последней инстанции.
        - Таким образом, чтоб болезнь не начала прогрессировать на ранней стадии, после подписания трудового договора каждый наёмный сотрудник обязан посетить медицинский блок уровня. Полученный при первом посещении прививки позволят предотвратить развитие злосчастного синдрома и чувство панической меланхолии будет отодвинуто на срок 1 - 2 ага.
        - Вот видишь, я же тебе говорил. Сам личный доктор Верховного хозяина Первого Дома лени врать не станет, - лязгая зубами в приступе тремора, выдал Чин, - нам нет смысла тебя обманывать. Верни, пожалуйста, таблетки.
        Что-то не билось в словах знаменитого светила науки. Во-первых, про наркотическую ломку Кирилл Фёдорович знал не понаслышке и что зачем следовало также прекрасно представлял, а во-вторых, наш герой находился на этой самой станции уже более полугода, а это намного больше каких-то жалких полутора ага и до сих пор никаких тяжёлых приступов меланхолии с ним не приключалось, более того, и у легона Тера ничего подобного Кирилл Фёдорович ни разу не видел, а тот при землянине ни разу не употреблял что-то хотя бы отдалённо напоминающее наркотики.
        - Отдай таблетки! - почти по-звериному прорычала Найка, - это моя собственность. Они наши с Чином!
        - Хорошо, - смягчился землянин, - я верну вам ваши таблетки. Как только Чин разблокирует все девятнадцать присланных устройств.
        - Это надолго, - принялась подвывать барышня, - а нам лекарства нужны сейчас.
        - Нет, - холодно ответил Кир, - мы взяли на себя кое-какие обязательства. Так что теперь, хотите вы того или нет, мы должны их выполнить. И как только мы вернём разблокированные устройства Шкиндалю, я тут же передам вам антидепрессанты.
        - Но ведь мы же сдохнем! - утирая сопли зашмыгала носом Найка.
        - Тогда нужно поторопиться с разблокировкой устройств, - прохладно ответил Кир.
        - Он прав, - хакер поднялся с пола и на ватных ногах проследовал к своему рабочему месту, - я всё сделаю.
        - А потом ты отдашь нам Н3О и свалишь, - лязгая зубами, добавила девушка, - и чтоб я тебя больше никогда не видела!
        Следующие восемь земных суток компания провела в аду. У Найки начало сносить планку, и она даже несколько раз кидалась драться, благо физиология Кирилла позволяла с лёгкостью гасить эти приступы ярости. Чинка же вёл себя куда более спокойно и апатично. Хакер почти не вставал со своего рабочего места, постоянно ковыряясь в непонятном коде. Все трудности, связанные с бытовыми вопросами, взяли на себя легионы. Подопечные Тера обеспечивали своего покровителя водой и батончиками Т3, да и вообще следили, чтоб никто не мог покинуть квартиру Чина и Найки. Бывшие мусорщики зорко следили за входом в жилище и разок даже волоком притащили обратно попытавшуюся сбежать Найку. В общем, худо-бедно, но дело стронулось с мёртвой точки. Чин запустил в работу свой переборщик кодов и больше старался пребывать в информационной сети уровня станции. Найка же первые дни не слезала со своего гамака, закутавшись в какое-то убогое подобие пледа. На четвёртый день обитателям небольшой комнатушки полегчало. «Пустотный синдром» отступил, и недовольная официантка даже соизволила прибраться в комнатке. У Чина послабление
проявилось в форме речевого недержания. Хакер в какой-то момент из угрюмого, молчаливого буки превратился в машину для общения. Чин выпаливал вопросы и, не дожидаясь ответа, принимался рассказывать занимательные факты из своей жизни. В общем, потихонечку жизнь налаживалась. В деле кодинга также произошли большие подвижки. Свои алгоритмы у хакера оказались откровенно слабыми по сравнению с алгоритмами канувших в небытие веров и Чину пришла на ум довольно светлая мысль объединить мощь своего нового устройства с алгоритмами умнички Алисы. Чин долго рассказывал о своей задумке, а когда получил одобрение, приступил к делу. Суть затеи сводилась к созданию условно-виртуальной машины, объединяющей в себе новенький планшет в качестве центра управления и алгоритмов, имеющихся в распоряжении Кира в качестве исполняющих элементов. Для этих целей была создана уникальная виртуальная среда. На вопрос, «а почему бы тебе не скопировать алгоритмы», Чин смущённо ответил, что ровным счётом ничего не понимает в коде веригаффов. Хакер работал с кодом исключительно через среду виртуальной помощницы и даже скопируй код на
свой девайс, всё равно он будет не в состоянии понять какая часть кода за что отвечает. Получив добро, хакер потратил порядка трёх часов для написания какого-то софта, после Чин ещё примерно столько же времени ковырялся в настройках браслета Кирилла. Задуманное воплотилось, и виртуальная машина заработала на удивление хорошо. Теперь Чин мог управлять функциями браслета Кира со своего планшета, и дело пошло в разы быстрее. Алгоритмы веров работали с кодом на несколько порядков быстрее. За те полторы недели, что были потрачены на декодинг у Найки и в самом деле пару раз приключался тот самый пресловутый «синдром». Девица погружалась в какую-то бездну отчаяния, истерила, требовала вернуть ей дурь, и разок даже собиралась покончить с собой. Вот только на все эти страдания Кирилл Фёдорович глядел со стоическим безразличием. В отличие от подруги хакер ничем подобным не страдал, он маялся первые дни, зато сейчас был бодр и свеж, и когда процесс декодирования подошёл к концу, вся троица выдохнула с облегчением.
        Последний из девайсов ныне почивших веригаффов был раскодирован и Чин, не откладывая в долгий ящик, тут же отправил сообщение Шкиндалю. Долго ждать торгаша не пришлось. Линкиди вместе с парою охранников объявился на пороге минут через пятнадцать. Артефакты минувшей эпохи были внимательно изучены и самым бережным образом расфасованы по специальным контейнерам. Охранники принялись бодро перетаскивать контейнеры в вызванный извозчик, а Шкиндаль с интересом изучал убранство скромной комнатушки.
        - Когда мы получим новы артефакты для разблокировки? - деловито поинтересовалась Найка, уже точно зная ответ.
        - Никогда, - взяв короткую паузу на размышление, ответил торгаш, - самка, неужели ты думаешь, что кто-то станет вам платить такое количество КэРэ за какую-то банальную разблокировку? Сто двадцать тысяч за двадцать устройств это чересчур.
        - Нас кинули, - сухо, без особых сожалений констатировал Чин.
        - Ну, почему сразу кинули? - довольный пониманием сути своего небольшого обмана принялся разглагольствовать линкиди, - мы, торговая ассоциация народности линкиди не заставляли вас подписывать с нами договор. Вы сами, по доброй воле его подписали. Нужно было понимать суть подписанных соглашений, а не нестись сломя голову за мифическими грядущими прибылями. Если бы вы, мои дорогие друзья, просто подумали и внесли бы условие на оплату каждой отдельной единицы разблокированных устройств, то сейчас были бы намного богаче. А теперь вы должны отдавать себе отчёт, что прибыль за разблокированные устройства вы не получите и, кстати, мне нужна дальнейшая часть разработанного тобой кода, - довольный собой, обратился торгаш к хакеру.
        Чин без промедления вызвал проекцию и тут же отправил письмо Шкиндалю.
        - Неудачники, - довольно прокомментировал торгаш, разглядывая малознакомые символы текста.
        Карты были вскрыты, и самолюбие кидалы щекотала беспомощность обманутых существ. Шкиндаль собрался было покинуть комнатку, но вдогонку ему донёсся девичий смешок.
        - Это кто ещё тут неудачник? - не смогла совладать с собой Найка, - а то мы не видели пункт по оплате декодированных устройств партиями. И если уж на то пошло, в отличие от тебя то, что было нужно нам, мы получили. Как там твои спецы? Сумели разобраться с кодом?
        Надменная улыбка отразилась на самодовольном личике Найки. У торгаша даже цвет лица изменился. Губы напряглись, превратившись в две тонкие полоски, оголив ряды острых белых зубов:
        - Я обращусь к администрации. Я с вас всё до последнего КэРэ вытрясу! - взорвался гневной тирадой линкиди.
        - А ты сумеешь доказать, что пересланный тебе код - фуфел? - упиваясь надменным самодовольством, добавила огоньку девушка, - код был изъят из программы взаимодействия со штурмовым пехотным шлемом. И любое разбирательство подтвердит это. Так что сам ты неудачник! - Хлёстко чеканя каждую фразу последнего предложения, припечатала девица торгаша.
        Шкиндаль состроил раздражённую гримасу, но так и не сказал ничего в ответ.
        - Так тебе и надо, лживая тварь! - вдогонку кинула Найка.
        Дверь за торгашом закрылась и Чин нервозно поинтересовался:
        - Ну вот зачем ты его разозлила?! Ушёл бы он сейчас, уверенный, что надул нас. Ушёл бы он да лайгры с ним, а теперь он точно на нас злобу затаит!
        - Плевать, - выпалила довольная Кара и заострила свой взгляд на Кире, - Теперь, что касается тебя, ловец. Мы выполнили контракт, у Шкиндаля к нам больше нет вопросов и претензий, так что будь любезен, верни препараты и свали прочь из моего жилища.
        Кирилл собрался было поискать поддержки в лице Чина, вот только таковую не нашёл. Хакер вообще глядел куда-то в сторону, сложив руки на груди.
        - Чинка, ты же понимаешь, что я отобрал вашу дурь, потому что нам нужно было сделать дела? - воззвал землянин к хакеру.
        - Прости, ловец, но тебе действительно пора уходить. Не пойми меня неправильно, работать с тобой было интересно, но ты повёл себя не самым правильным образом, так что…
        Чин замолчал, дав нашем герою додумать окончание фразы самому.
        Кир достал из-за пазухи свёрток с блистерами и кинул его на пол под ноги Найке, и уже затем не прощаясь проследовал в направлении выхода.
        Расставаться с парочкой не хотелось, прикипел Кирилл Фёдорович к новым знакомым, особенно к так сильно напоминающей землян девушке, вот только и держаться этой парочки наркоманов не имело смысла, их образом жизни рано или поздно привёл бы к потере всех имеющихся благ, что ещё совсем недавно были приобретены с таким трудом. Вслед за собой Найка и Чин могли потянуть на самое дно местного социума и нашего героя.

* * *
        Спустя неделю.
        О готовности развернуть виртуальный образ всемирной земной сети умничка Алиса оповестила Кира не в самое подходящее время, землянин молча стоял напротив Шкиндаля, протягивая тому проекционный браслет производства лени.
        - Пятнадцать КэРэ, - сухо, почти с безразличием озвучил цену линкиди.
        - Шкиндаль, да он же почти новый, - совершенно искренне возмутился землянин, - в кейтура он целую сотню стоит! Даже сто двадцать!
        - Так иди и попробуй вернуть его в этот долбаный ящик, - раздражении предложил линкиди, - можешь даже попробовать поторговаться, глядишь и 140 КэРэ заработать сумеешь.
        - Всё ещё обижаешься на меня? - осознав, что выбить больше из ушлого торгаша не получится, поинтересовался Кир.
        - Обижаюсь! - возмутился торгаш, - ты за кого себя принимаешь? Ты всего лишь слизь на обшивке уровня. Да сморкался я на тебя из обеих ноздрей, недоразвитый!
        - То есть ты на меня не злишься, за то, что мы тебя кинули? - не стал принимать близко к сердцу оскорбления линкиди наш герой.
        - Кого вы там кинуть смогли, бестолочь?! Я разблокировал девятнадцать устройств почти задаром. За эту работу на рынке я бы отдал тысяч восемьдесят, а вы мне все сделали задаром.
        - А как же шмотки, - осторожно напомнил землянин.
        - Из всего, что вы получили самым дорогими, были препараты и планшет. А остальное - жалкий мусор!
        - Ну не знаю, - с сомнением ответил Кир, - по мне так новый комплект НЕРУ 9, весьма крут.
        - То-то я гляжу, ты в новинке щеголяешь, - издевательски заявил торгаш, - по мне, так ты меньше всех из вашей шайки получил. Если хочешь знать, доставшийся комплект стоит намного меньше, чем разблокированный тобой шлем седьмого поколения. А уж доставшиеся тебе имплантаты вообще ничего не ст?ящий мусор пригодный для взаимодействия исключительно с особыми органами насекомообразной расы.
        - Если не злишься, тогда отчего такие цены? - задался резонным вопросом землянин.
        - Всё, потому что я торговец, - с издевательски интонацией пояснил линкиди, - у нас, знаешь ли, у торгашей принято покупать по низким ценам, а пробовать по высоким. Разница между покупкой и продажей называется прибылью. Так что, особо не льсти себе. Мне на тебя попросту плевать. Ловил бы ты, шкирн как прежде, я бы ещё подумал о выгодном сотрудничестве, а так смысла нет поддерживать тебя материально. Ну а, если честно, вы вообще молодцы. Вы заключили очень выгодную сделку, и меня коробит не то, как вы всё это провернули, меня коробит оскорбления этой гуманоидной суки Найки. Она меня публично унизила, и я этой мразоте не забуду такого позора!
        - Получается, у тебя нет ко мне претензий? - осторожно уточнил землянин.
        - Ни к тебе, ни к Чину, - без особых раздумий подтвердил Шкиндаль, - а эта дура обязательно поплатился за свой длинный язык. Рано или поздно я её обязательно достану, - погрозил сжатым кулаком оскорблённый торгаш.
        - Слушай, ну раз у тебя нет ко мне претензий, может, всё-таки купишь у меня комплект НЕРУ 9? - уже понимая безысходность собственного положения, предложил Кир.
        За последнее время счёт землянина Кирилла дошёл до критического малого состояния. Легионы зарабатывали мизер и приходилось подкармливать их из собственного бюджета. К тому же найденный технический люк ну ни в какую не желал взаимодействовать с сетями тактического шлема седьмого поколения и по этой причине мечты о ловле и продаже шкирн откладывались в долгий ящик.
        - Я тебе уже говорил, - взяв короткую паузу на раздумья, ответил Шкиндаль, образцы девятой серии почти ничего не стоят. Ну нету у нас на станции доступных нейросетей для взаимодействия с ними. Но я могу забрать у тебя седьмой шлем за 120 КэРэ, разумеется, при условии, что ты снимешь пароль.
        Покидал торгаша наш герой с глубоким разочарованием и без шлема из набора серии НЕРО7. С одной стороны, очень не хотелось расставаться со столь высоко технологическим девайсом, а вот с другой стороны, нужно было кушать. И кушать нужно было как нашему герою, так и его подручным легонам. Не имело смысла хранить остатки уникальных технологий при реальной возможности подохнуть от жажды или голода и теперь наш герой возвращался в нору подручных потеряв в весе ровно на один шлем седьмого поколения и проекционный браслет производства лени.
        Глава 27. Великий праздник и прочее непотребство
        Сегодня заведение многоуважаемого Тэгрэ Милиммуса было как никогда многолюдно, но, несмотря на повышенную плотность, для трохих обитателей 88 уровня станции бис даже нашёлся отдельный столик.
        - А я тебе говорю, мелкий, что пустотная болезнь существует! - громко, совершенно не стесняясь окружающих авторитетно заявил Василий, - меня и самого ни один раз от погани скрючивало!
        - Это потому, металлический болван, что ты прививки для адаптации на станции ставил! - включился в спор Тер, - наш староста Рамынкык точно знал, что тем у кого не было таких прививок, жилось намного легче, мне и многим родившимся уже на станции не нужны были медикаменты. Нас не мучила пустотная болезнь. К тому же погляди на Дэ, он ведь тоже долго прожил на этой станции и подобно мне не делал эти поганые прививки!
        - Ну, может ты и прав, блохастый комок шерсти, - смерив человека тяжёлым взглядом, согласился пышноусый киборг, - вот только имеется и другой взгляд на энту ситуевину. Был у нас тут землячек, англо-индус, так вот ему ровно, как и мне делали енту самую прививку и он, в отличие от меня пустоткой не страдал. Так что, блохастый, не бьётся твоя история с реализьмом!
        Киборг достал небольшую трубочку для употребления «веществ», покрутил ее в пальцах и после, не найдя применения, убрал с глаз долой.
        - А ты у нас, Василий Петрович, сегодня на сухую, как я погляжу? - оторвавшись от созерцания зала, с ленцой поинтересовался Кирилл, - никак бюджет подкачал?
        - Лишних КэРэ нема, - признался Василий, - но даже не в этом дело. По слухам, сегодня должен начаться новый сезон эввента. Или ты думаешь, почему сегодня столько народа в «Дыре» собралось?
        - Хм, - Кирилл Фёдорович сосредоточил взгляд на киборге, - можно подумать, тебя сильно волнуют окружающие.
        - Да класть мне на всех, - как на духу признался Василий, - просто я участник эввента. Мне сейчас нужно быть максимально вменяемым и собранным. Да и Снорграм не будет ныть, словно ворчливая жёнушка. Вот честно, если бы эти недотёпы не выполняли мои приказы там, - указал земляк кибернетическим пальцем вверх, - давно бы послал их лесом.
        Кирилл Фёдорович собрался было прояснить момент с участием, но так и не высказанные вслух вопрос прервали громкие звуки. Свет в зале пригласили, и на одной из стен появилась яркая проекция проморолика. На первом плане возник импозантно одетый лени с налитыми кровью глазами. Разряженный во фрак и котелок червеподобный инопланетянин удерживал в одной из своих рук болванку микрофона, а во второй элегантную трость:
        - Здравствуй свободная вселенная! - радостно возвестил хлыщ, - корпорация УНГИ рада представить вам новый 42-й сезон великого эввента!!!
        После сказанных слов «Дыра» взорвалась сонмом звуков. У посетителей словно башни посрывало. Толпа, враз обезумевшая, принялась изрекать различного рода звуки, в большей степени относящиеся к состоянию восторгу. А меж тем, ведущий, выдержав эффектную паузу, с пафосом продолжил:
        - Наша замечательная звезда КлеАнгАнтА решила дать вам шанс стать сказочно богатыми и на срок в тридцать ага снизила своё губительное излучение! Так возликуйте же обитатели близлежащих станций, такого долгого периода затишья не было много периодов! Сеть вещания свободных галактик расширила возможности материальной поддержки ещё на 53 планеты, так что финансовая подпитка участников на этот раз обещает быть намного внушительнее! Есть реальные шансы подняться с самого дна на первые уровни станции! - ведущий приблизился и постучал сухощавым пальцем по объективу, привлекая к себе внимание, - надеюсь, вы там не захлебнулись в пароксизмах счастья? Ещё рано радоваться, для начала давайте вспомним победителей прошлого сезона! Итак, первая и самая яркая звезда минувшего эввента - АЮ РрррэйФ!!! - с восторгом протянул ведущий и на экране появился образ девушки.
        Отдалённо барышня напоминала землян, девушка имела гуманоидное строение тела, вот только относилась она к расе чинагресснгомов, о чём давали понять черно-красный цвет кожи, острые ряды белёсых зубов и пара рожек на голове. Девица довольно улыбнулась и продемонстрировала кинжал с кривым волнообразным лезвием иссиня-чёрного цвета.
        - АЮ в прошлом эввенте набрала самое большое количество фрагов! - с неприкрытым восторгом на фоне чертовки продолжил вещать голос ведущего, - почти четыре сотни участников отправились в лона холодной бездны по её милости!!!
        Толпа в заведении вновь с восторгом загудела, а на проекции появился отрывок из прошлого эввента. Чертовка, с какого-то утёса следила за группой из четырёх до зубов вооружённых бойцов отдалённо напоминающих тараканов переростков. Кир сильно удивился, потому как этих самых тараканов он уже видел в одном из популярных земных фильмов, назывался тот фильмец то ли «люди в тёмном», то ли ещё как-то похоже. В общем, были там подобного плана существа недомерки - вооружённые до зубов забавные «тараканы». Вот и сейчас, четвёрка похожих и вооружённых до зубов тварей, ощетинившись стволами, двигалась по каменистому плато. Чертовка взмахнула своим кинжалом и в пространстве перед ней возник тёмного цвета разрыв, своего рода червоточина. Девица без лишних рефлексий прыгнула в разрыв и следящий дрон потерял её из виду. В какой-то момент разрыв пространства возник на дальнем плане, прямо среди четвёрки таркантусов и через мгновение героиня ролика выпрыгнула из разрыва. Нож с кривым лезвием начал свой кровавый танец и один из четвёрки враз потерял голову. Самое интересное, что умирать носекомыш не торопился и,
лишившись головы, твареныш открыл огонь на поражение. Безголовый таракантус начал палить в белый свет как в копеечку, похоронив под своим огнём одного из приятелей. Девица ловко ушла из-под огня перекатом, и криволезвийный нож нашёл свою очередную жертву. Конечность, отдалённо напоминающая руку вместе со стволом отделённая от тела, упала под ноги еще одного из участников, и барышня скрылась от последнего невредимого бойца за тушкой покалеченного собрата. Последний из представителей таракантусов наконец сумел взять себя в руки и, совершенно не жалея собрата, открыл огонь по чертовке. Девица отпрянула в сторону прокатившись на одном колене и в следующий момент ловко запустила свой кривой нож прямо в голову насекомышу. Острое лезвие вошло как нужно, и представитель таракантусов опустил ствол к земле, открыл огонь и закрутился вокруг своей оси. Какое-то время тварюшка палила из подобия пулемёта, но потом боезапас подошёл к концу, и бедолага продолжил вращаться, но уже без стрельбы. Подобие пулемёта продолжало щёлкать, правда, уже без пальбы. Чертовка поднялась на ноги, подошла к бедолаге, взялась за ручку
своего ножа и разрезала таракантуса от башки до самого низа.
        Народ в заведении вновь довольно загудел, а ведущий продолжил вещать:
        - АЮ просто великолепна! Вся вселенная следила за её успехами! Красотка не добыла не танга полезных веществ из коры планетоидов, но её счёт пополнился на 44 миллиона КэРэ! Эта представительница чинагресснгомов покинула семьдесят третий уровень и разом перебралась на двадцать девятый! Теперь она состоит в клане «КтКаКта»! Ей предложили контракт на этот эввент и ходят слухи, что сумма, предложенная АЮ Рэйф, превышает сумму донатов, как минимум втрое! Что ж, на этом плеяда звёзд не заканчивается и наш следующий участник, неподражаемый и великолепный - По-о-о-огонщик!!!
        На экране появился довольно своеобразно выглядевший киборг. Вместо головы у появившегося персонажа присутствовала вращающаяся пирамида. Остальная же часть тела была надёжно скрыта за потрёпанной накидкой. Ни рук, ни ног из-под этой самой накидки видно не было. Рядом с непонятным супчиком кружили шесть стальных шаров сопоставимых своими размерами с хорошо знакомыми Киру баскетбольными мячами. У Кирилла Фёдоровича даже было мысль проскользнула о беспомощности этого странного киборга, но дальнейший фрагмент живо расставил всё по своим местам.
        На проекции появилась картинка того, как пара команд, попрятавшись в каких-то странных домиках из контейнеров, перестреливались между собой, а тип с пирамидой-головой молча взирал на всё это со стороны. В какой-то момент стоять без дела типу надоело и пятеро дронов изменили свою форму. Теперь они смотрелись словно боевые звездолёты в миниатюре, шестой же шар поднялся повыше и завис над головами перестреливающихся команд. После недолгой подготовки дроны сорвались с места и обе команды были жестоко уничтожены, не прошло и минуты.
        Фрагмент подошёл к концу, а ведущий вновь подал голос:
        - Погонщик способен делить своё сознание на шесть частей, и это позволяет управлять шестью дронами одновременно, в деле уничтожения фрагов представитель клана «НгааХта» просто бесподобен! И сумма донатов в 40 миллионов ярко это подтверждает!
        Красноглазый червеподобный лени продолжал разглагольствовать, увлекая зрителей в мир рисковых приключений и наживы, а вот Кирилл серьёзно так задумался на предмет того, как вообще можно одолеть подобного рода монстров. И ладно огнестрел, тут, по крайней мере, всё понятно. Вышел и пали во врага, но пространственный прорыв или дроны?! Ну вот как с этим вообще можно бороться? Собственно, этот вопрос землянин и высказал вслух.
        - Да запросто, - тут же ответил Василий, - при пространственном прорыве, перед самым проявлением этой щели в ушах начинает пищать. И чем ближе прорыв, тем сильнее писк. Тут главное - резко убраться в сторону, уйти, так сказать, от первого удара. А дальше уже, кто сильнее, тот и прав. И поверь, Кирюха, в драке между этой рогатого и тобой, я бы на тебя поставил.
        - Это ещё почему? - удивился Кир.
        - Окружающие условия, - скупо и совсем непонятно ответил киборг, - у нас на нашей планете сила притяжённости больше. Вот и выходит, что организмы наши мощнее. Кости толще, мышцы больше. Если вас с этой рогатой поместить в одинаковые условия, то ты ей с лёгкостью моську-то начистишь. Поверь у неё супротив тебя никаких шансов, особенно если дыхательная смесь пригожая.
        О чём-то подобном Кирилл Фёдорович слышал не первый раз, вот только верилось с трудом, что столь ловкая особа может хоть кому-нибудь проиграть.
        - По морде лица вижу, что не веришь ты мне, - продолжил свою просветительскую деятельность киборг, - но поверь, в свои лучшие годы, я, будучи в здоровом теле, группу гатеаней в одну персону размотал. Вон, видишь тех здоровяков, - указал Василей на сородичей Чина, - так вот те были на много здоровей и до зубов вооружены. Правда, я тогда под боевыми стимуляторами был. Но поверь, если бы эта рогатая попалась той группе, ей бы настал карачун.
        - Ты серьёзно? - вновь не поверил Кир, - да как так? У тебя же тело робота, разве оно не мощней человеческого. Я, если честно, думал, что ты только благодаря такому телу стал героем уровня.
        Василий громко рассмеялся, и как только приступ смеха спал, киборг ответил:
        - Титул «герой уровня», я получил до того, как стал киборгом. Поверь, Кирюха, мы с тобой самые сильные существа в этом заведении. А железный организм на самом деле не так уж и хорош. Не та подвижность конечностей, дорогие запчасти, кои нужно менять почти после каждого выхода. Скажу тебе как на духу, если бы я только мог, то обязательно вернул бы своё прежнее тело. И в первую очередь остроту зрения.
        - А почему зрения? - не удержался от следующего вопроса Кир.
        - А ты глянь на проекцию, - вместо ответа предложил Василий.
        На экране бессменный ведущий продолжал восхвалять следующего участника. На этот раз на суд зрителям был представлен сбитый крепыш с четырьмя верхними конечностями и низом словно у слизня. Эдакий кентавр или если говорить правильней - наг. Инопланетный представитель остановился у небольшой лунки, из которой клубилась едва различимая фиолетовая дымка. Пока везунчик изучал отверстие пара его собратьев ощетинились стволами во все стороны и явно ожидали нападения. Основное действующее лицо досталось планшет и, потыкав пальцами какие-то кнопки, уложили устройство рядом с отверстием. Какое-то время ничего не происходило, а после с неба спустился массивный летательный аппарат. По своей форме непонятное нечто напоминало полутораметровую сигару. Эта сигара, отработав дюзами, приземлилась ровнёхонько в клубящееся дымом отверстие. После приземления странный аппарат выдвинул из корпуса три лапы и мерно зажужжал. Инопланетянин без затей подключил к устройству небольшие чёрные контейнеры. А голос ведущего представил нового участника:
        - Не ст?ит забывать и честных добытчиков! Вселенная нуждается в уникальных элементах и если очень повезёт, то вам посчастливиться напасть на жилу материала уровня а-12, как повезло команде добытчиков группировки КСна. Эти счастливчик умудрились добыть три контейнера алериума, а вы сами знаете, как дорог во вселенной этот газ! Прибыль добытчиков из КСна потянула на восемнадцать миллионов КэРэ! И это самый лучший результат среди всех добытчиков!
        - Обратился внимание на цвет клубящейся дымки, - отвлёк землянина от пафосной речи Василий, - мы с тобой видим, что цвет фиолетовый, а вот для всех он будет серый, потому как не видят инопланетяне многих цветов. В этом было моё преимущество. Я находил самые лучшие материалы
        - А почему было? - осторожно поинтересовался Кир.
        - Потому как одного глаза у меня больше нет, - и для большей наглядности киборг указал на горящий красным огоньком видоискатель, - а второй едва видит. Мне, чтоб понять ценный материал или нет, вплотную приходится физиономию к источнику прислонять, а все эти испарения не так уж и полезны для живого организма.
        У Кирилла Фёдоровича в памяти тут же всплыли записи, оставленные рукой Сиджа. Тот также в своих трудах классифицировал ценность различных элементов по цветам, правда, когда Кир читал те самые записи, то до конца осознать смысл написанного так и не сумел. Зато теперь очень многое вставало на свои места и, возможно, перед нашим героем замаячила новая возможность заработать.
        - Слушай, Вася, а на этот эввент каждый может попасть. Как вообще становятся участниками?
        - Для начала следует оплатить вступительный взнос, - размерено принялся отвечать на поставленный вопрос киборг, - за этот взнос ты получишь допуск к капсуле доставщику и маяк для вызова капсулы добытчика. Но это ещё не всё, нужно закупить качественную экипировку и очень желательно оружие. Так-то всё энто можно найти на планетоиде, лени перед выгрузкой партии желающих надёжно засеивают территорию различными элементами брони, боеприпасами и даже оружием, но вот качество всего этого добра оставляет желать лучшего. Или проработает недолго или и вовсе откажет в самый ответственный момент. И если допуск стоит относительно недорого - всего пять сотен, то вот для вольготного нахождения там нужно приготовить ещё как минимум кусков пять на самый дешёвый экип.
        - То есть, и оружие, и броню можно будет найти на месте? - вычленил для себя основное Кирилл.
        - Кирюха, ты меня вообще слушаешь? - с практически отеческой заботой поинтересовался киборг, - б?льшая часть «горе-добытчиков» гибнет в первые две минуты после приземления. Енто сухая статистика. Основную гонку выигрывает тот, кто первым получит в свои руки ствол. А приземление доставляющей капсулы - это чистая лотерея. Ты можешь опоздать на жалкие секунды и заработать себе дыру в голове от любой рядом приземлившейся команды.
        - Подожди, - Кирилл Фёдорович, поражённый услышанным, не удержался и задал следующий вопрос, - ты хочешь сказать, что сами лени разбрасывают оружие и экипировку на планетоиды? Я просто не понимаю, какой в этом смысл?
        - Шоу, - спокойно ответил киборг, - ты же бывал в цирке или, например, на боксёрском поединке? Так вот, там самое главное зрелищность. Тут то же самое. Многие обитатели планет заворожённо глядят, как представители различных космических рас с упоением потрошат друг друга.
        - Каждый болеет за своих, - добывал легион, разглядывая следующего представленного участника на проекции.
        - Вот именно, - впервые за весь вечер согласился Василий с легионом, - болеют либо за своих, либо за понравившихся. Все хотят зрелища и хлеба. Так что ничего удивительного.
        Киборг Василий продолжал разглагольствовать на извечную тему «хлеба и зрелищ», а Кир погрузился в размышления и подумать было о чём. Эввент был и в самом деле отличной возможностью подняться над нищетой. Этот социальный лифт тут на станции работал безоговорочно. И в какой-то мере он был намного честней кастовой системы, что осталась на далёкой земле. Там далеко, на оставленной планете подобного рода механизмы были давно отобраны из рук простого народа. Оказаться «наверху» можно было, исключительно родившись в нужной семье. Будучи отпрыском пары чиновников, наш герой это прекрасно понимал. И привязка к способностям, ровно как и возможностям, открывала двери на следующие уровни с более чистой водой, приятными порционными пайками и, разумеется, технологиям. Тут, если ты показал себя великолепным удачливым бойцом, то у тебя появлялся реальный шанс подняться. Если ты не желал развиваться в бою или на добычи, то можно было добыть нужный уровень требуемых средств грабежам или торговлей и никто тебе не мог помешать.
        Презентация нового сезона затянулась на час, и Киру уже порядком надоели мелькающие образы инопланетных головорезов. И больше от скуки землянин переключил своё внимание на битком набитый зал.
        - Ладно, Кирюха, рад был с тобой поболтать, - нарушил затянувшейся молчание киборг, - мои бойцы подтянулись, так что будем сейчас решать, на какие планетоиды прыгать, так что извиняй.
        У входа и в самом деле появился Слай со своей командой, и Василий поспешил подняться из-за стола. Препятствовать землячку Кирилл Фёдорович даже не собирался, потому как и сам подумывал покинуть заведение. Все подопечные Тера в данный момент были при деле, и нора оставалась практически свободной. Этим шансом просто нужно было воспользоваться, вот только перед самым уходом легон обратил внимание на один из столиков:
        - Дэ, а это не тот, кого ты ищешь?
        На противоположном конце зала за довольно просторным столиком вольготно расположился сам хозяин заведения. Милиммус внимательно следил за проекцией, потягивая какой-то коктейль через спиралевидную трубочку вполуха слушая собеседников. Собеседники также были интересны. Во-первых, там присутствовал хорошо знакомый торгаш линкиди, во-вторых, парочка представителей гуманоидной расы до боли, напоминающие землян и третьим участником беседы был хорошо знакомый нашему герою Чин. Хакер в отличие от остальных за столом не сидел, а стоял чуть в стороне по правую руку от почтенного Тэгрэ. О чём беседовали уважаемые, с этой стороны зала слышно не было, но по активной манипуляции Чина, было понятно, что разговор был совсем непростым. Хакер разошёлся, пылко что-то доказывая хозяину «дыры» и вроде как, Милиммус даже соглашался с доводами, периодически отрываясь от занимательной трансляции. И, вроде как, общение стремилось к завершению, но тут «дорог?й друг» Шкиндаль сделал следующий ход. Торгаш без затей достал что-то из-за пазухи и положил свёрток перед хозяином «Дыры». Несколько сказанных слов и уважаемый Тэгрэ
окончательно отвлёкся от созерцания шоу и сосредоточил своё внимание на свёртке. Мгновение, поразмыслив, Милиммус взял свёрток и понюхал его, после, ещё раз взглянув на Чина, уважаемый Тэгрэ что-то ответил линкиди и хакер как-то разом погрустнел. Происходило явно что-то неправильное, потому как и Чин, и торгаш нашему герою были хорошо знакомы, и подспудно Кирилл Фёдорович чувствовал, что данная история его ну никак не минует. А меж тем, хозяин заведения убрал свёрток с глаз долой и кивнул в направлении кухни. Казалось, парочка земляноподобных инопланетян только и ждали этой команды и словно гончие сорвались в сторону кухни. Чинка, немного помедлив, направился следом, но был остановлен окриком торгаша. Линкиди что-то сказал, вот только хакер даже отвечать не стал. В кухонные двери парочка прошла без проблем, а вот Чина закономерно развернули. Бугай-держиморда грубо толкнул субтильного инопланетянина и грубо указал хакеру на противоположную сторону зала, в частности, на входную дверь. Справиться с сородичем Милиммуса у Чинки не было ни единого шанса и, самую малость помявшись у входа, хакер развернулся
и направился прочь. Полнейшая обречённость читалась во взгляде инопланетянина, Чин беспомощно шарил глазами по залу в надежде на чудо. В какой-то момент взгляд знакомца остановился на персоне Кира. Инопланетянин без затей кинулся к столу:
        - Ловец, помоги! - срывающимся от волнения голосом взмолился хакер, - там! - нервозно указал гатианин на хозяина заведения, - Шкиндаль надумал мстить! Найку м-могут…
        Слова Чина утонули в нервном всхлипе.
        - Я с ними один не справлюсь…
        - Я к тебе неделю ходил и просил взломать для меня один технический люк, - с хладным спокойствием напомнил Кир, - и что ты мне на это отвечал?
        Осознав, что ничего путного от землянина добиться не выйдет, Чинка в душ? плюнул и направился прочь, к выходу из заведения. Кирилл Фёдорович, в свою очередь, тяжело вздохнув, произнёс для Тера:
        - Дружище, дуй за своими, кажется, у нас намечается драка.
        Покидал заведение многоуважаемого Тэгрэ наш герой с прискорбным чувством грядущей непоправимой ошибки. И в том, что сейчас должн? было произойти, Найка была в полной мере виновата сама. Заносчивый характер барышни не упрощал ей жизнь. И даже было промелькнула подленькая мысль, что после расправы со строптивой прислужницей увеселительного заведения, Чин станет посговорчивей, вот только сама такая мысль почему-то претила. Найка не являла собой образец здравомыслия, более того, сейчас с Киром она даже разговаривать не хотела, но отдавать её на расправу не пойми кому… С этими мыслями Кирилл Фёдорович и покинул «Дыру». Как только парочка вышла на улицу, Тер тут же испарился, поспешив за подмогой, а наш герой неспешно направился в одно из самых злосчастных мест торговой улицы. Небольшой проулок между зданием «Дыры» и соседним трущобным домиком служило утилитарным целям. В закутке, сл?бо просматриваемым с широкого проспекта торговой улицы, предпочитали складывать никому не нужный мусор, а ещё уважаемый Тэгрэ предпочитал объяснять тут самым непокорным и ретивым, как и что должно быть в почтенном
заведении. В этот печально известный проулок выводили дебоширов и особо провинившихся, после чего несколько держиморд доходчиво объясняли, в чём посетитель был неправ. Как правило, нопы старательно не замечали это место, даже когда оттуда доносились предсмертные душераздирающие вопли, чёрно-жёлтые киборги предпочитали играть в слепоглухонемых. Вот и сейчас полицайский дрон пролетел мимо несмотря даже на вопли из подворотни. Кстати, вопли оказались довольно знакомыми и принадлежали Чину. Хакера почти у самого входа избивала парочка сородичей Найки. Бедолага валялся на полу свернувшись калачиком и прикрывая голову руками, а два отморозка отрабатывали бедолагу кто чем с завидным рвением и усердием. Отморозки сильно напоминали землян, правда были они самую малость посубтильней, словно подростки. Чин был на полголовы выше, вот только размер ему никаким образом не помогал. Один из отморозков пинал бедолагу сапогами под дых, а вот второй старательно отрабатывал пластиковой трубой по бедовой головушке, правда попадал постоянно по рукам:
        - Урод, да уберёшь ты свои руки или мне их сломать нужно?! - взорвался гневом отмор и занёс свою трубу для очередного удара.
        Ждать подкрепление не имело смысла, помимо того, что Чину оставалось от силы ещё удара три, на заднем плане визжащую Найку, что называется, раскладывали ещё трое землячков. Строптивицу плотно прижали к земле парочка собратьев, подол юбки был задрат, нижнее бельё разорвано, и третий обидчик сейчас старательно стягивал с себя штаны.
        - «Нужно действовать», - мысль молнией промелькнула в голове.
        И Кир начал действовать. Не дожидаясь, пока Чин в очередной раз огребёт по отсохшим рукам или голове, землянин с разбегу зарядил отмору с трубой по рёбрам ногой, того словно тряпичную куклу откинуло на добрую половину метра. Остановил беспредельщика большой лпаст-металлический контейнер для мусора. Отморозок налетел на него вторым боком, после чего приложился веском и рухнул навзничь, выронив трубу. Тело неудачника забилось в конвульсиях, а на пяточке у входа в подворотню воцарилась гнетущая тишина. Молчал Кир, соображая, чего же он такого натворил, молчал Чин так и не убравший рук от тщательно оберегаемой головы, подвис и отморозок, соображая, что же всё-таки произошло с подельником. А вот троица, что развлекалась с Найкой, казалось, даже не заметила неприятного происшествия. А меж тем, отмор прекратил биться в конвульсиях и наконец обмяк, сгусток крови тягуче вывалился изо рта и стало предельно ясно, что пациент скорее мёртв. Смерть приятеля привела второго отморозка в чувство и тот, позабыв про остальных приятелей, бегом двинулся прочь из подворотни. Чин наконец пришёл в себя, хакер поднялся на
ноги, подошёл к свежему трупу, поднял пластиковую трубу и после кинулся в сторону обидчиков своей подруги. Землянин и хакер первым делом накинулись на отморозков, что удерживали девицу. Чин практически забил насмерть отморозка покрупней, Кир же оттащил своего в сторону и теперь дрался. На земле такая драка звалась кулачным боем. В подобного рода мордобоях в свой юности Кирилл участвовать не любил, а вот в бытность бомжом кулаки приходилось довольно часто чесать. Инопланетянин, что называлось, вёл по очкам, он часто попадал по корпусу и даже по физиономии, вот только удары выход?ли откровенно слабые, в отличие от тех, что наносил Кирилл. В очередной раз землянин замахнулся и тяжёлый кулак, пробив в челюсть, отправил отморозка в нокаут. В памяти всплыли слова Василия, про то, что в драке он обязательно бы поставил на Кира и теперь, после практических занятий становилось понятно почему. Добивать потерявшегося отмора Кирилл Фёдорович не стал. Нужно было разобраться с третьим беспребельшиком, вот только развернувшись, Кир опешил. Несостоявшийся насильник был уже мёртв. Бешеная Найка восседала у бедолаги на
груди и безостановочно то хлестала, то царапала урода по окровавленной физиономии. От лица не осталось ничего, только кровавое месиво, но девушка в бешенстве продолжала колотить. Чуть в сторонке с окровавленной трубой стоял Чин, а рядом с ним лежал ещё один собрат девушки с раскроенным черепом.
        - Чин, помоги! - окрик Кира вывел инопланетянина из ступора, и парочка кинулась к подруге.
        Девушку насилу оттащили от окровавленного трупа, Найка рыдала, выла и рвалась уничтожить тварь.
        - Ная, успокойся! - нервозным от адреналина голосом, лязгая от возбуждения зубами, потребовал Чин, - Успокойся, он мёртв! Нам нужно уходить отсюда, пока нопы не нагрянули!
        Картинка вокруг была и в самом деле неприглядной. В Подворотне валялись три трупа несостоявшихся насильников, ну и, само собой, состоявшиеся убийцы. Было совершено преступления, погибли разумные и теперь нужно было как можно незаметнее постараться замести следы и свалить из этой поганой подворотни. Кирилл Фёдорович собрался было высказать свои мысли вслух, но в этот момент над злосчастным местом завис чёрно-жёлтый шар полицейского дрона. Лазерный луч сорвался с шара, ощупав красной линией всю подворотню, а после из шара донёсся требовательный голос:
        - Особи! Стойте без движения! В противном случае вы будете уничтожены!
        Глава 28. По второму кругу
        «Всё в этом мире конечно, - меланхолично размышлял наш главный герой, рассматривая неказистую стену огромного ангара, принадлежавшего старинному знакомому - Хламовщику, - А в некоторых случаях ещё и до безобразия циклично».
        - Думаешь, они нас того…? - нарушил ход размышлений землянина Чинка, - за борт выкинут?
        - Нет, - едва слышно, дабы не раздражать стороживших нопов, ответил Кир, - если бы они хотели от нас избавиться, то мы бы уже болтались за переборками станции. Эти уважаемые аферисты не стали бы собирать сборище благородных администраторов без веского повода.
        - Один из нопов сказал, что нас будут судить, - искоса поглядев на полосатого киборга, добавил Чин.
        - Ахинея это будет, а не суд, - Кир, как и его соучастник уставился в спину киборга, - я один раз в подобном фарсе участвовал. Развод чистой воды. Этим уважаемым Тэгрэ что-то понадобилось от нас, вот мы до сих пор ещё и живы.
        - Думаешь? - с сомнением поинтересовался гатианин.
        - Уверен, - сухо ответил Кир, - скорее всего, за смягчение условий или вовсе отмену наказания нам предложат статус ЕАМ. И будем мы какое-то время впахивать на благо родимой станции под тщательным присмотром представителей местной администрации. Во концовке, администраторы получат кучу КэРэ и почёт, а мы с тобой разрешение на обновление персональных данных.
        - У тебя в прошлый раз так было? - Чина после услышанного, что называется, отпустило, сей факт сразу отразился на цвете кожи и исчезнувшем мандраже в конечностях.
        - Так, - односложно ответил Кир, - только это всё ерунда. Мне другое интересно, почему нас с тобой притащили на этот самый суд, а вот твою подругу Найку даже трогать не стали?
        - Я точно не уверен, - самую малость поразмыслив произнёс хакер, - но Найка как-то говорила, что на станции сейчас находятся две враждующие семьи с её родной планеты и, вроде как, им разрешили решить свои разногласия любыми доступными методами. Вот и вышло у нас, что она вроде как была в своём праве, а вот мы с тобой совершили убийства.
        - Заткнулись! - донёсся холодный металлический голос из динамика нопа, - поднимайтесь на свои конечности и двигайтесь в ангар. Почтенные Тэгрэ готовы к судилищу.
        Многоуважаемые труженики административного сектора 88-го уровня станции в числе тринадцати рыл собрались в центре ангара и самым милым образом изволили общаться друг с другом. И как только чёрно-жёлтый киборг вытолкал нарушителей правопорядка в центр, непринуждённые беседы сошли на нет и в ангаре повисла зловещая тишина.
        - Вот мы и снова с тобой увиделись! - первым подал голос старый знакомый Кранг, - а я ведь говорил, что всё равно рано или праздно тебя достану. За все долги твоей расы я отыграюсь на тебе! - самодовольно пообещал отдалённо походивший на поросёнка представитель с планеты Грюб.
        - Ни я, ни представители моего вида тебе ровным счётом ничего не должны, - прохладно, но без лишних эмоций ответил Кир, - и не нужно мне рассказывать, как Василий тебе дорожку перешёл. Не было такого никогда.
        - Пускай не было, - начальник полицаев вышел на несколько шагов пред и с вызовом поглядел на наглеца своими поросячьими глазами-бусинами, - это неважно. Важно другое - ты нарушил непреклонное правило нашей станции и за это можешь оказаться по ту сторону обшивки.
        - Насколько мне известно, сбор администраторов происходит исключительно для принятия решения по поводу размера конфискации, имеющегося в наличии имущества, - спокойно продолжил вещать землянин, - и если бы вы приняли решение о нашем уничтожении, никакого судилища бы не было.
        - Поумнел, - с лёгкими нотками раздражения произнёс Хламовщик, - наконец удосужился прочесть свод правил и обязанностей?
        - Учителя были хорошие, - ответил язвой Кирилл и с вызовом поглядел на судей.
        - Кир, мы можем найти множество способов ухудшить твоё существование в нашем секторе, - поборов раздражение, продолжил говорить Лидц, - поверь, свод правил - это ещё не всё. Есть отморозки разных мастей, нопы, держиморды влиятельных Тэгрэ. Да стоит только им сказать, каким тоном ты общался с многоуважаемым Крангом и эти уважаемые Тэгрэ сделаю всё, чтоб твоё бренное существование подошло к концу. Жизнь будет покидать тебя долго, и ты будешь сильно страдать. Возможно, ты даже будешь звать на помощь, но сотрудники многоуважаемого Кранга в упор не будут замечать твоих страданий.
        - Ну так зачем же дело встало? - с вызовом поинтересовался Кирилл, - давай, Лидц, вызывай своих держиморд, и пускай они меня уничтожат. Мне всё равно ваша долбанная станция попрёк горла встала, а так хоть отмучаюсь.
        Вновь волна раздражения прошлась по маске Хламовщика. Киборг подвёл свою платформу почти вплотную и горой навис над парочкой нарушителей. Бедняга Чин приобрёл бледно-мертвенный цвет и мелко затрясся.
        - Что Лидц, удивлён моей реакцией? - с самодовольством поинтересовался Кирилл, - ты, наверное, думал, что я как в прошлый раз перепугаюсь до чёртиков и ломанусь, как лось по кукурузе выполнять ваши задачи?
        - Как кто? - не понял аллегории инопланетянин.
        - Да неважно, - замял тему землянин, - важно другое, тот цирк, что вы устраивали здесь в прошлый раз со мной больше не сработает. Я ведь, Лидц, после вашего последнего кидалова очень много размышлял, что же было не так со всей той вашей аферой. Думал, гадал, а потом неожиданно сообразил. Весь трюк был в удалении моей личности. Совершенно бестолковый и нелогичный шаг, который никак не вписывался в произошедшее. Ради интереса я зарылся в местной сети на многочисленных форумах и там наткнулся на случай, сильно походивший на мой. Правда, того несчастного вы умудрились поиметь дважды. И в первый раз ему ровно так же, как и мне стёрли личность. Я почитал разоблачающие вас записи, и всё встало на свои места.
        - И что же, по твоему мнению, нам нужно? - принял правила негласной игры Лидц.
        - Редчайший номерной регенерационный пакет, - словно издеваясь ответил Кирилл Фёдорович, - этот пакет вещь крайне редкая и выдаётся лишь в качестве особого одолжения высококлассным специалистам, например, таким которые способны починить вентиляционную систему производства веригаффов. С тем бедолагой этот номер два раза прошёл, он до последнего не знал истинную стоимость того пакета, а вот я всё узнал.
        В помещении повисла тишина. Все тринадцать «судий» внимательно следили за наглым выскочкой с земли.
        - Лидц, не подумай ничего плохого, - нарушил тяжёлую тишину Кир, - но на прежних условиях я с вами больше не стану работать.
        - А на каких станешь? - подал голос Кхог, гуманоидный полуящер с пепельно-чёрными глазами.
        - Вот это мы как раз и можем обсудить и имейте в виду, облапошить меня как в прошлый раз вам не получится.
        Реакция на слова землянина была откровенно слабой. Уважаемые представители местной администрации самую малость пошептались, а после и вовсе потребовали, чтоб полосатые киборги вывели наглецов из ангара.
        - Ловец, зачем ты с ними так наго себя вёл? - лязгая зубами от перевозбуждения, спросил Чин.
        Оба нарушителя в данный момент стояли на коленях с закинутыми за голову ладонями, а крупнокалиберные дула стволов зло выцеливали тушки нарушителей
        - Ты хоть представляешь, кто это такие? - мандражируя продолжил отчитывать знакомца хакер, - они ведь и в самом деле могут испортить нам даже это наше жалкое существование.
        - У меня на планете кое-кто когда-то сказал: «Лучше умереть гордым человеком, нежели влачить жалкое существование трусливой тварью», - процитировал своего теперь уже бывшего учителя Кирилл, - не трясись Чин, сейчас этим администраторам я нужен больше, чем они мне.
        - Ты да, - нервозно согласился Хакер, - а вот я им вообще не сдался. От меня они точно избавятся, - Чин перевёл взгляд на землянина и в глазах инопланетянина было столько скорби и страха, что даже нашего героя невольно пробрало, - с тобой они договорятся, а со мной чего? Я не хочу за борт!
        - Ну во-первых, попались мы оба, и если я прав насчёт своих домыслов, то твоя помощь мне пригодится.
        - Домыслов? - хакер ещё сильнее затрясся, - ты же говорил, что нашёл в сети описание жизни какого-то неудачника.
        - Я много чего говорил, - безразлично ответил Кир.
        На самом деле все рассуждения Кирилла Фёдорович основывались на тщательно проанализированном наркотическом бреде землячка Василия. Именно он, будучи в состоянии угара как-то предположил, что истинной целью Хламовщика и Ко был тот самый пресловутый регенерационный пакет. Что можно было пожелать тем, кто на данном уровне мог получить всё что угодно, тем, кому были в полной мере доступны административные ресурсы? Ответ был прост, как и везде - этим существам хотелось пожить подольше, хотелось подольше оставаться молодыми, подольше продержаться у власти. И этот самый пакет позволял воплотить эти самые фантазии в жизнь. Самое занимательное, что даже на первом уровне станции этот самый пакет был недоступен, все эти пакеты достались в наследство от веригаффов и ценились даже не на вес золота, на старушке земле просто не существовало материала для оценки стоимости данного ресурса. К великому сожалению хозяев станции, к генеалогии лени данный препарат был неприменим, ну не делал набор червеподобных хозяев целей или моложе, как, впрочем, и многие другие виды, зато на разумных в своей генетической основе
схожих с веригаффами данный химический коктейль исцелял и даже даровал молодость. Во избежание междоусобных разборок между завоёванными видами хозяева станции, здраво рассудив, спрятали весь доступный имеющийся запас далеко на склад и выдавали эти самые пакеты исключительно при соблюдении ряда требуемых условий, под которые и подходил Кирилл.
        - Послушай, Ловец, а какой тебе интерес возится со мной? - самую малость успокоившись, поинтересовался Чин, - особенно после того, как я тебя не единожды послал.
        - Ты умный, - спокойно ответил Кир, - ты не любишь врать, как многие другие на этой станции. Да и отказывал в помощи ты, скорее всего, из-за Найки. Я более чем уверен, что после всего пережитого ты бы мне помог. И даже не за КэРэ, а за так из хорошего отношения. Да и то, как ты оберегаешь свою сумасбродную подругу. За исключением моих легонов я не знаю больше никого, кто мог бы так поступить.
        - Ты ведь тоже ей помог, - ещё сильней понизив голос, почти шёпотом произнёс Чин.
        - Не ей, тебе помог, - предельно честно ответил Кир, - и помог я тебе, потому что мне нужна была твоя помощь.
        - Всё равно помог, - разговор отвлёк хакера, и мандраж его полностью прекратился, - ловец, знаешь, я ведь с подросткового возраста считал, что кидать всех на этой станции - это правильно, вот только где-то внутри понимать, что все вокруг твои враги очень неприятно. Возможно, по этой причине я привязался к Найке. Она, конечно, сумасбродная и подвержена влиянию препаратов, но она всегда за меня заступалась, она всегда мне помогала и в ней я вижу родственную по духу сущность, врозь мы с ней слабые, а вот ты другой. Ты ловил шкирн, запросто на равных общаешься в почётными Тэгрэ. Тебя боготворит небольшая стая легонов, в тебе нет этой местной гнили, ты какой-то другой, неправильный, что ли. Не для этой станции. И, ели мы выберемся живыми из этой передряги, я обещаю тебе, что помогу тебе в любом твоём начинании.
        Чинка замолчал, перевёл взгляд на массивное дуло и вновь затрясся от страха.
        Два правонарушителя простояли на коленях добрую половину часа. Видимо, высокие административные чины решали, что же всё-таки ст?ит сделать с наглым выскочкой, что так запросто разоблачил чётко выверенную аферу. И когда колени уже совсем начали болеть, из ворот ангара появилась так хорошо знакомая платформа-краб. Хламовщик внимательно изучил сто?щие на коленях фигуры, а после произнёс:
        - Кир, поднимайся на ноги и следуй за мной.
        Прогулка по свалке надолго не затянулась. Киборг привёл старого знакомца к домику Сиджа. Два существа стояли и молча смотрели на разрушенный когда-то сарайчик. Наконец, Лидц соизволил произнести:
        - А ты поумнел, Кирилл.
        - Я всегда был умным, - ответил землянин, - просто мне не хватало информации.
        - Теперь хватает, - Кир внимательно глянул на маску из щетинок и даже улыбнулся, - слушай, Лидц, мы можем с тобой долго ходи вокруг да около, а можем, как два разумных обитателя договориться к общей выгоде.
        - Ну во-первых, нас не двое, - учуяв конструктив в голосе собеседника, смягчил тон Хламовщик, - ты забываешь ещё как минимум о двенадцати административных работниках. И это я ещё молчу о парочке представителей СБ. Уж извини, но без них никак. И им, как ты понимаешь, тоже придётся заплатить. Так что прошу тебя включить эти необходимые траты в свои расчёты. И помни, если мы с тобой не договоримся, то и на станции этой ты долго не проживёшь.
        - Сколько вы получили за прошлый ремонт? - осознав, что торг уже начался, поинтересовался Кир.
        - Триста двенадцать тысяч КэРэ, на пятнадцать участников, - тут же ответил Лидц.
        - Теперь участников будет семнадцать. Тот парнишка, которого вы притащили со мной, - Кир указал взглядом на стоявщего у входа хакера, - мне он нужен. Он хороший взломщик и поможет.
        Лидц повернулся в сторону, указанную землянином, и внимательно изучил инопланетянина своими видоискателями:
        - Заводить друзей на станции Бис не самое правильное занятие, - негромко буркнул киборг.
        - О дружбе речи не идёт, - Кирилл Фёдорович приветливо помахал рукой, дабы успокоить чересчур нервничающего подельника, - парнишка талантлив в плане работы с кодом и его помощь мне понадобится при вскрытии вентиляционной шахты.
        - А я в этом деле тебе помочь ну никак не смогу? - видоискатели киборга сосредоточились на лице человека, ловя каждую эмоцию.
        - Я уже нашёл шахту для починки, - ответил Кир, - оно находится через ряд домов от торговой улицы. А ты, как я понимаю, покидать свою свалку не намерен.
        - Через ряд от торговой… Это же чёрные улицы, - проигнорировал заданный вопрос Хламовщик, - Кир, разве ты не знаешь сколько разумных пропадает на этих самых улицах. Тенексы, Айвы, Алижы, и много прочих видов добывают там себе мясо.
        - Моя безопасность - не твоя печаль. Нам главное - сейчас договориться по цене, ну и, разумеется, по доле пакета, - окончательно убрал с лица улыбку наш герой.
        - Да. Ты определённо поумнел, - риторически произнёс киборг, - видишь ли, Кир, - деликатно начал Лидц, - мы бы хотели получить в своё распоряжение четыре из пяти полученных тобой укола. У нас уже имеются клиенты.
        - Скажи, Лидц, а почему вы в прошлый раз не отняли у меня этот пакет силой? Не потому ли, что попросту не могли, - сам же ответил на поставленный вопрос землянин.
        - Так и есть, - нехотя признался киборг, - помощь была выделена тебе, и на время действия договорённостей только ты мог распоряжаться инъекциями.
        - Получается, если бы вы отняли пакет, и я бы не выполнил договорённость, вам бы это вышло боком?
        Лидц промолчал, рассматривая стоявшую на коленях фигуру.
        - И то, что ты без моего разрешения применил одну из инъекций на себя, тебя нисколечко не смущает? - продолжил излагать свои догадки землянин.
        Маска киборга на мгновенье пошла рябью, выплеснув вал очередных эмоций, но Хламовщик быстро взял себя в руки:
        - А ты бы пожалел для меня эту инъекцию?
        - Нет, - честно признался Кир, - если честно, тогда я даже не подозревал, что пакет настолько ценен. К тому же я тогда считал тебя другом, так что отдал бы тебе одну из инъекций без проблем.
        - А сейчас, значит, ты меня другом не считаешь? - провокационно поинтересовался Лидц.
        - Выгодным знакомым и не более, - совершенно искренне признался Кир.
        - А всё-таки нам нужны будут все инъекции, - даже не подав виду, что удручён, продолжил деловой разговор Хламовщик, - затрат на компанию предстоят не малые. Нужно будет дать взятки, договориться с хозяевами станции, запустить разведчиков в систему вентиляции.
        - Лидц, я же тебе уже рассказал, про выбранный мной объект для восстановления. Ничего искать не нужно. Всё уже найдено, а что касается ваших хотелок на мой пакет, то его мы также разделим поровну.
        - В пакете пять инъекций, - нервно подметил Хламовщик.
        - Две вам, две мне и одну тенексам за защиту. Так понятнее?
        - Да. Ты поумнел, - с какими-то нотками прискорбия продекларировал Лидц, - но нам нужно больше.
        - В этот раз заберёте две, - спокойно предложил Кир, - в следующий ещё две. И это моё крайнее предложение. Если надумаешь согласиться, не забудь перевести те КэРэ, что ты мне задолжал за платы.
        Кирилл Фёдорович развернулся и направился в сторону стоявшего на коленях Чина, киборг же с задумчивым видом уставился в спину уходящему человеку.
        На коленях нарушителям правопорядка пришлось стоять не так уж и долго, порядка пятнадцати минут, а после высокие чины местной администрации по одному принялись выход?ть и, не прощаясь покидать, свалку. Чин при виде многоуважаемых Тэгрэ вновь зашёлся нервозным ознобом, а вот Кирилл уже чётко знал, что его предложение было принято. Вибрация пополнившегося виртуального кошелька дала понять, что требуемые условия были приняты.
        Последними из ворот ангара вышли сам хозяин свалки, начальник местных сил правопорядка - Тэгрэ Кранг и не менее авторитетный сухощавый гуманоид с головой кузнечика переростка - Сэялд Игк.
        - Встать! - довольно резко распорядился Кранг и парочка правонарушителей поспешила выполнить приказ, - вы можете быть свободны, - уже мягче для своих киборгов произнёс начальник сил правопорядка.
        Дерзкая помесь хоббита из властелина колец и молочного поросёнка, обошёл вокруг парочки, не отрывая своих глаз-бусинок от фигуры землянина и когда круг завершился, Кранг продолжил говорить:
        - Значит, землянин, ты решил чинить вентиляционную шахту близь торгового сектора? - и даже не удосужившись послушать ответ, продолжил, - а знаешь ли ты, что там водятся твари покрупнее, чем те с которыми ты у Лидца столкнулся? Здесь на свалке одно из мест вызревания молодняка, а там обитают уже половозрелые особи.
        - Это не твои заботы, - без должного почтения ответил землянин, - я туда не пойду один. Со мной будет группа легонов и вот этот паренёк. И кстати, я так понимаю, данные моей новой личности будут в очередной раз уничтожены по завершении этого дельца?
        - Так и есть, - подтвердил Хламовщик, - все электронные носители информации, частная информация и даже личные вещи. Так что потратить всё накопленное тебе нужно будет до очередной смены личности.
        - Я как раз об этом и хотел поговорить, - казалось, Кир только и ждал этот подходящий момент, - копить КэРэ не имеет смысла, так что я бы хотел вместо своей доли получить нейросеть производства веригаффов.
        На какое-то время на небольшом пяточке близь ангара повисла гнетущая тишина. Трое уважаемых Тэгрэ, принялись что-то судорожно выискивать в проекциях своих браслетов.
        Идею приобрести себе нейросеть нашему героя подкинул Чин во время ломки. Тогда у инопланетянина приключилось словесное недержание и теперь уже соучастник рассказал о своей мечте. По словам Чина, эту штуковину практически невозможно было отобрать простым смертным и если бы у него была эта самая сетка, то скорость работы с кодом могла вырасти на порядок, а то и на два, потому как тремя пальцами набирать код довольно неудобно. И вот эта самая мысль, о невозможности отобрать нейросеть очень уж понравилась нашему герою, и к новой разработанной концепции заработка подходила идеально. К тому же валяющийся сейчас без дела пехотный доспех линейки НЕРУ9 ровно также требовал для своей работы эту самую нейросеть. И когда Кирилл Фёдорович был готов захлебнуться слюной в пароксизмах удовольствий от удачно складывающейся ситуации, приключился неожиданный облом.
        - Бесполезно, - наконец подал голос Хламовщик, - такие нейросети - огромная редкость. В свободной продаже они почти не встречаются.
        - Ты все торговые базы проверил? - листая страницы с объявлениями, поинтересовался Кранг.
        - Да, - Лидц тряхнул манипулятором, и проекция окончательно пропала, - ничего нет вплоть до второго уровня. Я думаю, можно будет ещё поспрашивать у клановых. У этих я думаю, что-нибудь да припрятано.
        Следующим застрекотал Сэялд Игк. Оба представителя местной администрации выслушали авторитетного Тэгрэ, а когда стрекот утих, Лидц перевёл:
        - Нереально найти сейчас на станции хоть какую-нибудь нейросеть производства веригаффов. Возможно, по завершении первой волны эввента что-нибудь да появится, но сейчас глухо. Выбери лучше что-нибудь из доступных вещей.
        - Из доступных, - почесав темечко повторил слово Кир, - что ж, тогда хочу набор шмоток, что Лидц приобрёл мне в прошлый раз. Себе и моему напарнику, - указал Кир на Чина, - а ещё нам нужна будет нейросеть производства лени и кое-какие модули для неё же.
        Кузнечикоголовый что-то прострекотал, а Хламовщик услужливо перевёл:
        - Нейросети стоят дорого, и доля твоего приятеля не покроет все затраты. На модули не хватит.
        - Модули оплатите с моей доли, - без колебаний предложил Кир, - только имейте в виду, нейросеть должна быть не ниже класса ААА.
        Сэялд Игк скорчил непонятную гримасу, но в конечном счёте согласно кивнул башкой.
        - Договорились, - подтвердил и без того понятный жест Лидц.
        - И ещё, - добавил новое условие Кир, - прежде чем мы получим статус ЕАМ, договор о вашем посредничестве должен будет проверить мой специалист.
        Кузнечикоголовый что-то прострекотал. Говорил он довольно долго и даже глаза к потолку закатывал, но в итоге согласился, кивнув своеобразной башкой.
        - Твоё доверенное лицо сможет ознакомиться с договором участия, - услужливо принялся переводить речь киборг, - но административные договоры почти всегда стандартные и, само собой, пункт о нужном нам пакете в этот договор мы включать не станем. Я думаю, ты сам понимаешь по какой причине.
        В принципе, тут даже самому тупому было понятно, что Лидц и Ко попросту пытались скрыть от всевозможных проверяющих факт использования чудодейственного регенерационного пакета, потому как по завершении задания изъятию и уничтожению подвергалось всё, в прошлый раз представители лени заставили нопов уничтожить всё имеющееся имущество, те даже браслет веригаффов не пожалели и кто знает, что бы стало с пресловутым медпакетом попади тот в их руки.
        - Понимаю, - подтвердил Кирилл Фёдорович, - тогда образцы договора пришлёте на почту.
        - И когда ты приступишь к ремонту вентиляционной шахты? - подал голос начальник нопов.
        - Пришлёте договор, моё доверенное лицо изучит текст, потом пришлёте шмотки и после этого начнём, - вслух прикинул Кирилл.
        - Вот и славно, - произнёс Кранг и после обратился уже к киборгам нопам, - можете быть свободны.
        Глава 29. Новые реалии
        - Почему нас отпустили? - гатианин недавно ещё прощавшийся с жизнью, теперь с непониманием глядел на распахнутые ворота свалки, - мы с тобой совершили преступление. Мы убили разумных. Нас с поличным поймали нопы. Я ничего не понимаю.
        - Всё элементарно, - ответил Кирилл ровно также созерцая раскрытые настежь ворота, - Найка была в своём праве, ты защищал свою жизнь и по этой причине самооборонялся, ну а мне любое убийство сходит с рук, потому что я чертовски красивый.
        - Серьёзно? - хакер с каким-то сомнением оглядел заросшую волосами голову, и во взгляде инопланетянина читалось неприкрытое сомнение.
        - Нет, конечно, - поспешил успокоить знакомца Кир, - просто тебе очень повезло, что ты знаком со мной. Нам, мой инопланетный друг, в скором времени предстоит починить общеуровневую систему вентиляции, собственно, ради этого нас и простили.
        - Честно говоря, я в таких вопросах сл?бо разбираюсь, - слегка замявшись признался Чин.
        - Ничего страшного, я поначалу тоже ничего не понимал. И шкирн боялся, а потом как-то втянулся. Даже зарабатывать прилично начал.
        - Всё равно, я не понимаю, на кой я тебе сдался? Я же не ловец и не ремонтник.
        Кирилл глубоко вдохнул, критически покачал головой, а после столь же критично выдохнул:
        - Чин, тут был совершенно конкретный выбор, либо ты в моей команде, даже если ты ничего не умеешь, либо ты покоряешь открытый космос без скафандра, что тебе, скорее всего, не особо понравилось бы. И если ты против нашего сотрудничества, то я могу сейчас вернуться к Лидцу и пока ещё не организован договор, он вполне может устроить тебе турне на ту сторону обшивки.
        - Не, не, не! - хакер тут же замахал руками, - я с тобой! Я быстро обучаюсь и мне дорога моя никчёмная жизнь.
        - Вот и прекрасно, - Кирилл Фёдорович отвернулся от свалки и неспешным шагом направился в сторону торговой улицы.
        Хакер, задержав на мгновение взгляд на воротах, развернулся и поплёлся следом.
        Землянин молча неспешно шёл вперёд, размышляя о планах на будущее, Чинка плёлся следом немедля, но и не торопясь. Хакер чётко выдерживал расстояние в четыре шага. В какой-то момент инопланетянину надоело молчать, и он задал очередной вопрос:
        - Ловец, а что там был за разговор насчёт нейросети?
        - Всё просто, - не сбавляя темп, ответил землянин, - тебе за особые заслуги перед отечеством подарят одну из самых передовых нейросетей производства лени.
        Хакер даже с шага сбился от услышанной новости, но тут же взял себя в руки и догнал Кира:
        - За какие заслуги?
        - Ты спас беззащитную девицу от бесчестия, - принялся прикалываться над хакером наш герой, - представители администрации впечатлились и надеются, что когда попадут в подобную ситуацию, ты придёшь к ним на помощь.
        Чинка вновь сбился с шага, предчувствуя какой-то подвох:
        - Это у тебя шутка такая или ты серьёзно?
        - А тебе не чуждо чувство юмора, - Кирилл Фёдорович прибавил шаг.
        Чин последовал за землянином и поравнявшись произнёс:
        - Это меня Найка научила понимать юмор. Она постоянно надо мной подтрунивала.
        - Юмор - это хорошо, - не сбиваясь с темпа, продолжил своё шествие Кир, - а если говорить серьёзно, то дела у нас с тобой, с сегодняшнего дня пойдут в гору. Я просто всем своим нутром ощущаю, что из этого дела мы выйдем хорошо обогатившись. И вот ещё что, подумай над необходимыми тебе модулями для нейросети. Один из слотов для модулей оставь, пожалуйста, под мои нужды. Конкретно я хочу, чтоб один из модулей мог связываться с техническими сетями веригаффов.
        - Ловец, - озадаченно начал Чин.
        - Можно просто Кир, - перебил хакера землянин.
        - Кир, - продолжил Чинка, - я бы с радостью установил себе такой модуль, вот только их в свободной продаже не существует. Нет, я слышал про экспериментальные образцы корпорации УНГИ, вот только тебе их никто никогда ни за какие КэРэ не продаст.
        - Мне нужно, чтоб ты мог подключаться и взаимодействовать с техническими сетями вероф, - конкретизировал задачу землянин.
        - Я подумаю, что с этим можно сделать, - пообещал Чин.
        Широкая торговая улица встретила везунчиков с поразительным безразличием. Многочисленные представители различных видов суетились, покупали, продавали, в общем, вели свою каждодневную суетную жизнь, совершенно наплевав на пару чудом избежавших неминуемой гибели обитателей станции. И ненадолго распрощавшись наши герои направились каждый в свою сторону. Кирилл Фёдорович уже два часа как, чувствовал усталость и сонливость. Организм требовал своей законной платы в виде очередного сна, благо, на этот раз нопы не забрали ничего из личных вещей и кислород вырабатывающая маска сейчас вполне могла помочь скрасить ближайшие часы отдыха в душной норе. Чин же собрался к себе, в небольшую комнатушку, которую он снимал вместе Найкой.
        Спал Кир довольно нервозно, в первый раз его разбудил легон подросток, вернувшийся невесть откуда. Подопечный Тера что-то радостно проверещал и сломя голову умчался прочь. Спустя какое-то время нашего героя растолкал уже сам вожак небольшой стаи. Весь сопливый и зарёванный Тер в приступе радости кинулся к благодетелю обниматься, вся стая в один момент облепила человека. Видимо, таким незамысловатым образом эти своеобразные существа выражали свою радость. Когда радость от возвращения Дэ схлынула, со стороны Тера посыпались многочисленные вопросы, и землянин честно на них ответил.
        - Так что, Тер, подготовь свою рогатку и подумай, кого из твоих можно будет взять с собой в вентиляционную шахту.
        - Торгаш Клюм говорил, что в этих шахтах водятся огромные твари, - много ага тому назад её уже пробовали починить и шкирны сожрали очень многих. Поэтому вход в шахту и завалили.
        - Их сожрали, потому что они совались туда поодиночке, - Кирилл Фёдорович широко зевнул и внимательно осмотрел «команду мечты», - мы же пойдём туда чётко организованной группой с самым лучшим среди легоньего племени снайпером. Так что готовься кушать вкусное мясо от пуза, да и кошелёк твой в скором времени пополнится. Кстати, о кошельке, - вспомнил Кир, - вы когда в последний раз ели?
        - Давно, - и в подтверждение сказанных слов живот легона предательски заурчал.
        Кирилл Фёдорович вызвал проекцию браслета и без лишних слов перевёл на счёт Теру одну тысячу КэРэ:
        - Накорми и напои стаю. Не экономь, чтоб все были сыты. В шахте вы будете нужны мне бодрыми и сильными. Дерьмо на улицах больше не собирайте, и с прочими собирателями дерьма в драки не вступайте.
        - Корхи могут отобрать нашу территорию, - зло нахохлился Тер.
        - Если всё пойдёт, как я задумал, корхи будут таскать ваше дерьмо к утилизаторам за жалкие подачки. А теперь давай дуй кормить своих и не появляйтесь в норе ещё хотя бы пару часов, - распорядился Кир, - мне нужно выспаться.
        Проснулся землянин далеко не через пару часов. Чувство усталости окончательно сменилось на бодрость и, приятно потянувшись наш герой отметил, что в небольшой норе он до сих пор находится в полном одиночестве. Можно было бы ещё немного поваляться, но точка индикатора на маске нервно мигала красным. Ресурс маски неумолимо подходил к своему завершению, а сменных, как назло не имелось. Поневоле пришлось покидать тесную нору.
        Порой особей облечённых властью, уважением и почётом на выходе, скажем, из дома поджидают толпы просителе, фанатов или соискателе вот и Кирилла Фёдоровича этим прекрасным утром у входа в нору ожидали «просящие».
        - Наконец-то! - донёсся до ушей нашего героя голос так хорошо знакомой девицы, - а ты там не мог ещё подольше там посидеть?!
        Рядом с раздражённой Найкой стоял неловко переминающийся с ноги на ногу Чин, а перед ними вся стая легонов, причём последнии, зло посматривали на гостей, громко шипя и демонстрируя когти.
        - Да убери ты своих цепных зверьков! - потребовала Найка, - мы просто пришли поговорить!
        - Дэ, они хотели пробраться в нору, - на мгновение позабыв про незваных гостей, отчитался Тер.
        - Тер, расслабьтесь, можете возвращаться в нору. Дальше я сам разберусь.
        Первой последовала совету пузатая самка, а за ней уже и остальные потянулись. В итоге стоять у входа в нору остались Чин с Найкой, Кир и Тер.
        - Чин, я, по-моему, тебе сказал, что свяжусь с тобой сам, когда пришлют образец договора, - смерив гневным взглядом девушку холодно произнёс Кир.
        - А договор уже пришёл, - принялась язвить Найка, - и теперь расскажи-ка мне, Ловец, в какое дерьмо ты нас втянул?
        - В дерьмо втянул?! Это ты прям в точку! - повысил голос землянин, - Это же я, когда нужно было прикусить язык, язвил влиятельному торговцу линкиди. Или это с меня содрали платьице в подворотне и пытались пустить по кругу соплеменники?! А ты со своим другом Чином пыталась меня спасти, за что едва не поплатилась! Найка, в какое дерьмо ты нас втянула? А? Я сделал всё, чтоб не оказаться по ту сторону обшивки по твоей дурости! - уже в голос орал на девушку Кир, - И поверь, я тебя сейчас не то что слышать, я видеть тебя не хочу! От тебя одни проблемы!
        - Успокойся Кир, - встрял между спорщиками хакер, - да она немного эксцентрична и её бывает заносит, но в той ситуации она не была виновата.
        - Ты это кому сейчас пытаешься доказать, мне или себе? - раздражённо поинтересовался землянин у Чина, - да у неё до сих пор глаза в кучу, она под своей наркотой подии и не заметила нашего отсутствия. Вот что, милочка, - обратился Кир уже к едва не рыдающей девице, - пока ты в таком состоянии, близко ко мне не подходи! Забейся в своей норе и там торчи! Это же касается и тебя, Чин, упаси боги, если пойму, что ты невменяем во время дела, я тебя сам, лично грохну! - выставив кулак перед физиономией инопланетянина, зло пообещал наш герой, - а теперь свалите оба, и когда я вас в следующий раз увижу, чтоб были трезвы.
        Следующий раз наступил часиков эдак через пять. Кирилл Фёдорович восседал за одним из свободных столиков «Торговой дыры» непринуждённо уминая какое-то рагу из нежного мяса шкирн и подобия странных синеватых грибов. Блюдо имело недурный вкус, но ему сильно не хватало соли. На одной из стен сейчас транслировали первую часть эввента, ту в которой на планетоиды высаживаются кланы. Эти стервятники выбирали себе куски пожирней, а уже вторая волна дралась между собой за остатки.
        Чин и Найка подошли к столу и молча уселись на против, перекрыв собой вид. Кирилл Фёдорович беглым взглядом осмотрел парочку и продолжил размеренно поглощать пищу.
        - Всё, я трезва, как ты и хотел! - с явными нотками раздражения произнесла девица, когда молчание затянулось, - теперь мы можем обсудить присланный Чину договор?
        Кир покрутил в воздухе ложкой, мол, продолжай и Найка продолжила:
        - Ты в курсе, что по завершении вашей работы вы обязаны вернуть все выданное и уцелевшее добро?
        Кир ответил утвердительным кивком, и девица продолжила:
        - А пункт про штраф, ты видел, что вам каждому нужно будет выплатить по три тысячи шестьсот восемьдесят КэРэ? Откуда у Чина такие средства? И в этом договоре нет ничего про условие отсутствия данных средств на счёте. Что будет с Чином, если на его счету не окажется этих 3680 по завершении договора? Ловец, ты хоть понимаешь, во что ты его втягиваешь?
        - Я понимаю, во что ты его втянула, - дожевав и отложив подобие ложки в сторону, ответил Кирилл, - если я не ошибаюсь, это из-за твоего дурного языка началась вся та канитель. Промолчи ты тогда, не нахами Шкиндалю, и всё бы обошлось. Не нужно было бы сейчас собирать выставленные в счёте КэРэ. Или ты думаешь, что только у одного Чина на счету средств нет?
        - Я не просила вас лезть! - зло огрызнулась Найка.
        - Ты не просила, попросил Чин, - столь же злым тоном отозвался землянин, - Эти 3680 - единственная возможность избежать гибели. Это шанс. И я знаю, что сумма не маленькая, а ты вместо того, чтобы помочь тут сидишь и ноешь, про несправедливые условия! Не нравятся условия, так возьми договор и подумай, что можно сделать, поправь его как следует, а как закончишь, мы с твоим дорогим другом отправимся к администраторам. Они мне уже весь почтовый ящик сообщениями забили.
        Найка потупила взор, злость в человеческих словах была лютой, а крыть было нечем. Девица молча вызвала проекцию договора и принялась на ходу менять какие-то части текста, а Кирилл вернулся к своей трапезе. В небольшой пластиковой тарелке еды было не сказать чтоб много, но за неё было уплачено целых 8 КэРэ.
        - Кир, а что с нейросетью? - на сей раз умиротворяющую тишину за столиком нарушил хакер, - её тоже демонтируют после завершения?
        - Нет, - дожевав очередную ложечку, ответил землянин, - с тебя снимут указанную сумму, и ты вернёшь уцелевший шмот, указанный в договоре, только и всего.
        - А разве… - подвис Чин.
        - В договоре ничего нет про нейросеть, - ответила на неозвученный вопрос Найка, - там описан полный перечень вещей и оборудования, но ни одного упоминания про нейросеть или модули.
        - Ну вот и ответ на твой вопрос, - Кирилл вновь принялся за пародию на рагу.
        - А что с модулями? Я могу прям любые заказать? - Чин вопросительно уставился на землянина.
        Кирилл дожевал и отложил ложку в сторону:
        - Блин, вы поесть-то мне дадите?
        Доесть в тишине и покое у нашего героя не получилось, потому как, на смену замолчавшему Чину устремился грозный хозяин «Торговой дыры». Краснокожий рогатый демон без разрешения уселся на свободное место и без прелюдий перешёл к основному:
        - До меня дошёл слух, что ты снова в деле?
        - Ну, допустим, - теперь уже окончательно распрощавшись с обеденной ложкой и недоеденным обедом, ответил Кир.
        - В связи с этим у меня вопрос, когда ты собираешься приступить к своим прямым обязанностям? - Тэгрэ Милиммус не сводил с землянина своих налитых кровью глаз.
        - Видишь вот эту девушку. Найку, - указал Кир на бывшую официантку заведения, - сейчас она работает над текстом договора между моей командой и представителями администрации. Как только этот договор будет готов, мы с Чином отправимся к Хламовщику. Если Хламовщик подтвердит наш договор, тогда мы будем ожидать посылку с нужными вещами от администрации лени. Это примерно унида или даже две. И только после этого я и моя команда приступит к работе.
        Демон слегка успокоился и отпрянул, уперевшись о спинку стула, и почесал подбородок когтем большого пальца.
        - А вы, видимо, многоуважаемый Тэгрэ желаете договориться о покупке мяса шкирн? - неловко влез в диалог Чинка.
        - Нет, Чин, - вместо хозяина заведения ответил Кир, - уважаемому Тэгрэ нужно другое. Видимо, уважаемый Тэгрэ один из тех важных клиентов, что желает приобрести часть номерного пакета. В прошлый раз донести до заведения пакет у меня не вышло, вот уважаемый Милиммус и решил, как говорят у нас на земле, соломки подстелить.
        - Не добавить, не отнять, - задумчиво произнёс хозяин заведения, с интересом рассматривая землянина.
        - А можно вопрос? - Кирилл Фёдорович непринуждённо откинулся в кресле и с вызовом поглядел на рогатого.
        - Спрашивай, - разрешил Милиммус.
        - В прошлый раз ты у меня скупал мясо, потому что оно тебе нужно было или потому что ты ждал, что наши с тобой хорошие отношения принесут свои плоды в виде нужной тебе инъекции?
        - И то и другое, - ответил на поставленный вопрос рогатый, - мясо шкирн очень выгодный товар и в нашем торговом секторе нет его прямой добычи, к тому же я думал, что сумею тебя расположить к себе и именно мне ты должен был принести остатки пакета, - Миллимус на мгновение затих и тяжело вздохнул, - а ты потратил его на никчёмных мусорщиков.
        - Значит, мясо шкирн тебе можно будет сбывать по-прежнему, - предположил Кир, - скажем, по какой-то фиксированной цене чуть ниже рынка?
        - То, что водится в местной вентиляционной системе намного крупней того, что ты притаскивал ранее, - взгляд рогатого вновь стал острым и въедливым, - но так и быть. Если хочешь, я отправлю к тебе своего помощника. С ним и договоришься о цене.
        - Ни ко мне, к ней, - Кир указал пальцем на занятую договором Найку, - пускай твой помощник договаривается с ней. Именно она и её команда будут заниматься добычей мяса. А я и мой помощник Чин будем заниматься непосредственным ремонтом вент системы.
        - Хорошо, - согласился рогатый, - но всё равно, как только получишь пакет, дай мне знать.
        - Как только я передам обещанную долю Хламовшику, я дам тебе знать, - пообещал Кир.
        Спустя несколько часов троица начинающих ловцов шкирн стояла у закрытых ворот свалочного ангара. На территории свалки в поисках полезного мусора суетились архантауры. Твари искоса поглядывали на посетителей, но близко подходить не решались.
        - Может, он куда-то свалил, - Чин ещё раз постучал в закрытые ворота ангара.
        - Маловероятно, - Кирилл Фёдорович внимательно оглядел простор свалки, - Хламовщик - домосед. Он не покидает свою свалку.
        - Я до сих пор не понимаю, на кой вы меня с собой сюда притащили! - возмущённо пробубнила девица.
        - Договор твой, - спокойно пояснил Кир, - вот и будешь его отстаивать сама. Я, если что, вообще ни в зуб ногой о местных законах и правилах. К тому же красавица, ты будешь на виду и не накидаешься до состояния невменяемости.
        - Да чего ты опять-то начал! Я же тебе уже пообещала употреблять по минимуму, только чтоб от пустотного синдрома избавиться!
        Едва начавший зарождаться гневный спич был остановлен. Широкие створки ворот ангара с дребезжанием начали расползаться в стороны, образовав небольшой проход.
        - За мной, - не обратив и малейшего внимания на оправдания Найки, землянин первый прошмыгнул в появившуюся щель.
        Сегодня Лид был не в духе и вместо «здравствуй, дорог?й друг» в адрес Кира посыпались упрёки. А уж когда известный своим скверным характером представитель администрации ознакомился с поправками в договоре, то и вовсе орать начал. Найка хорошо поработала над текстом. Конкретизировала условия, исключив двойственный толкования и возможности дополнительных наказаний по завершении задания. Всё было конкретно и прозрачно. Видимо, это и взбесило Хламовщика.
        - Безмозглая самка! - в очередном приступе гнева иступлено заорал Лидц, - ты в курсе, что поставленные лени вещи на несколько классов выше допустимо возможных для нашего уровня?! Никто и никогда не разрешит владеть им тут по завершении задания!
        - В пункте 2.77 значится, что вещи поступают в пользование авансом в качестве награды, - ничуточки не испугавшись парировала девица, - а значит, и изъятию не подлежат!
        - Не я писал это соглашение! - маска Хламовщика пошла рябью, эта самая рябь уже не успокаивалась, и Кирилл Фёдорович откровенно опасался, что Найка из ангара живой не выйдет, - Сколько тебе объяснять, самка тупорылого гайдаха, не я писал образцы этих договоров!
        - Не ты писал, но ты можешь поправить, - продолжила продавливать Лидца бывшая официантка, - можно, например, внести пункт взаимозачёта, по которому эти самые вещи будут выкуплены по среднеуровневым ценам в счёт погашения основного долга.
        В общем, торговалась Найка круто. В какой-то момент у Хламовщика даже нервы сдали, и он в порыве гнева саданул своим манипулятором, проломив пол в жалком десятке сантиметров от девицы. Вот только Найка даже виду не подала, что ей жутко и словно ни в чём не бывало, продолжила настаивать на своём. Спустя два с половиной часа «наглая самка» всё-таки дожала административного работника и после оформления электронного бланка Кир и Чин под руки утащили из ангара вошедшую в раж фурию.
        - Сгиньте с глаз моих! - напоследок надрывался в крике Лидц, - уберите её отсюда и сами скройтесь с глаз моих, пока я вас самолично за борт не выкинул!
        И как только троица покинула ангар, створки ворот вновь свелись, закрыв проход. Найка наконец вырвалась из рук Чина и Кира и её наконец затрясло:
        - Офигеть! - с восторгом выдала девица, - вы видели, как я его уделала!
        - Я думал он нас уроет, - нервно хватая воздух ртом, выпалил хакер.
        - Честно говоря, я тоже думал, что мы из этого ангара живым не уйдём, - признался Кир, - Найка, он подписал всё, как ты и задумывала?
        - Нет, - девушка нервно рассмеялась, - он в приступе ярости не поправил один пункт, как собирался. Так что всё обстоит намного лучше, чем я планировала.
        Глава 30. Нормы морали и прочие коррупционные схемы
        - Жуть! - с нервной дрожью выпалила Найка, - я, конечно, слышала истории про тенексов, но вживую их никогда не видела.
        Компания из четырёх обитателей станции рассматривала уходящих в даль представителей вида.
        - И правда жуткие, - согласился Чин, - как ты вообще с ними умудрился связаться? И откуда ты знал, что они нас не сожрут?
        - А по мне, зря Дэ ты пообещал им отдать одну из инъекций, - в отличие от Чина и Найки, Тер даже виду не подал, что кого-либо боится, - с этими увальнями можно было договориться и дешевле. Предложить часть мяса добытых шкирн.
        - Ага, - скептически согласился Кир, - и где бы потом тебя искали вместе с этим мясом? Нет, Тер, в нашем случае нужно что-то такое, что их наверняка зацепит.
        - Чин глянул, сколько стоит одна инъекция регенерационного пакета, - Найка перестала провожать жутких тенексов взглядом и теперь сосредоточила своё внимание на Кире, - последний раз всего одну инъекцию продали за 42 тысячи КэРэ и было это в период формирования уровней станции. Сейчас она стоит, как минимум раза в три дороже. Так что я бы хотела обсудить нашу долю с данного предприятия.
        - Никакой нашей доли нет, - поставил девицу на место землянин, - ваша доля - это средства, которые вы получите, оплатив мой с Чином долг. Доля Чина в этом предприятии - дорогостоящая нейросеть и импланты. Доля Тера и твоя - мясо и КэРэ для всей его стаи. Всё понятно?
        - Понятно, - вопреки ожиданиям девица перечить не стала, - вот только умотаемся мы на мясе шкирн состояние зарабатывать. Я говорила с помощником Милиммуса, и тот согласился покупать не более шести пунтов в униду, да и то, по самой низкой цене. Шесть пунтов - это примерно одна крупная особь. Так что делай выводы о наших грядущих возможностях и потенциальном заработке. И это ещё не всё, если мы согласимся на выдвинутые нам условия, то торговать на рынке с другими продаванами нам категорически воспрещается.
        - А если не с торгашами? - Кирилл Фёдорович с каким-то живым интересом рассматривал невольных участников грядущей задумки, - что, если мы сами станем торговать этим мясом? Ведь торгуют же шарангалы протеиновыми батончиками из собственно выращенной плесени.
        - Я не думаю, что многие согласятся покупать сырое мясо, - чинка ещё раз глянул вслед исчезнувших за поворотом тенексов, - разве что, твои знакомые согласятся.
        - Да я не предлагаю вам торговать сырым мясом. У нас дома, на Земле, люди торгуют фастфудом - блюдами быстрого приготовления. Обычно они торгуют стационарно. Это очень популярна и дешёвая кухня, а если учесть, что у нас будет иметься доступ к мясу шкирн… - Кир ненадолго замолчал, многозначительно кивнув.
        - Ерунда - твоё предложение, - вынес свой вердикт Чин, - во-первых, где мы возьмём источник тепла для приготовления? Во-вторых, у разных обитателей разный вкус, кому-то нравятся приправы, кто-то предпочитает вкус сырого мяса, так что тут не угадаешь.
        - Это потрясающая идея, - дослушав до конца доводы хакера, выдала девица, - как ты это назвал? Фастфуд? Я давно работаю в «торговой дыре» и это место довольно популярно. Там можно приобрести различные блюда не из перечня кейтуры. Милиммус давно бы стал поразительно богатым, найди он какой-нибудь универсальный рецепт. В его заведении представлено множество блюд различных кухонь. Кир же предлагает универсальное блюдо, которое должно понравиться всем. Все любят мясо. Все любят мясо шкирн. Чего проще продавать это самое мясо порциями, приправленное той же самой сушёной плесенью. Средняя стоимость одной трапезы в «дыре» примерно 8 - 15 КэРэ. И если мы понизим ценник, скажем, до 3 - 5, то у нас от клиентов отбоя не будет.
        Идея Найке пришлась по душе и все расчёты бывшая официантка озвучивала с горящими глазами.
        - Разумеется, будут трудности с готовкой, - продолжила рассуждения девица, - нужно будет организовать место для готовки и латки продажников, но даже пара таких точек довольно быстро окупятся.
        - В принципе ничего сложного, вот только ты забываешь, что мы начнём впрямую конкурировать с одним из самых опасных Тэгрэ в этом секторе, - спустил девицу с небес на землю Хакер, - Милиммус, когда поймёт, что прибыль начала уходить из его кошелька в наш, ни за что нам не простит. Ему не нужны конкуренты.
        - А если мы ему предложим долю в этом бизнесе, - прикинув, так и эдак предложил Кир, - или вообще, продадим ему готовый бизнес за хорошую цену?
        Место было не самым безопасным для подобного рода обсуждений и донёсшийся из подворотни шум заставил свернуть важный разговор.
        По большому счёту, задумка уже приблизительным вариантом сформировалась в голове нашего героя. В неё тщательно вплелись уличные торгаши со своими тележками-лотками с улиц Гонконга, - продавцы хот-догов со своими топпингами и даже ближневосточные торговцы кебабами. Блюдо в своей основе должн? было быть универсальным и сытным и так хорошо знакомая шаурма или шаверма подходила на эту роль как ничто другое. Нужно было найти аналог лавашу, овощам и соусам. И с этим Кирилл Фёдорович планировал разобраться сразу же после того, как у него появятся излишки мяса.
        Следующие часов тридцать Ловцы шкирн провели в нервозном ожидании посылок от благодетелей. Кир строго-настрого запретил легонам заниматься чем-либо помимо подготовки к охоте и теперь вся стая скучковалась у входа в нору, с неприязнью поглядывая на конкурентов по нелёгкому делу уборки улиц от различных экскрементов. Тер, раз за разом рассказывал своим план поимки большой шкирны, что был разработан при непосредственном участии Чина и Кира. Сам наш герой предпочёл провести эти часы в гостях у приятелей. В их небольшой комнате было места больше чем в норе легонов, к тому же нужно было следить за подопечными, чтоб те не «накидались» в слюни. Привычка - дело сильное и наш герой сомневался, что Найка так запросто отступится от пагубного пристрастия, вот только всё оказалось не настолько страшно. Найка и в самом деле что-то принимала, вот только принятые девицей средства можно было охарактеризовать, как лёгкие наркотики. Чинка и вовсе к этому делу не стремился. А когда речь зашла об информации с родной Земли, то парочка и вовсе позабыла про сомнительные удовольствия.
        Информация на сотни терабайт уже довольно давно лежала в специальном хранилище Кирилла, вот только наш герой до сих пор её не касался. Ни потому что не было времени или желания, просто полученная информация пришла в виде множества строчек кода и что нужно было делать с этими строчками, Кирилл Фёдорович представлял сл?бо. Зато Чин прекрасно знал. И, повозившись пару часов, наконец Кирилл Фёдорович получил полный информационный доступ к образу земной сети интернет. Из объяснений Чина, Кир понял, что получил что-то вроде бэкапа всех имеющихся данных сети на определённый момент времени. Все данные: музыка, новостные ленты, видеоролики с популярных платформ были доступны и даже не требовали пароля или покупки специальных аккаунтов. Такой себе информационный слепок интернет-паутины. И как только наш герой запустил образ родимой сети Чин и Найка просто прилипли к землянину. В силу того, что кроме станции эти двое мало чего видели, о жизни на далёкой планете им было интересно всё. Деревья, животные, техника, технологии и даже искусство и музыка. Разного рода: «что?», «зачем?», «Почему?» и «Как?»
посыпались во множестве на голову Кирилла Фёдоровича и Кир, наблюдая крайнюю степень заинтересованности, с удовольствием давал пояснения и комментировал различные нюансы жизни землян. Самым больш?м впечатлением для Чина оказались форумы по программированию, в отличие от станции, где каждый пытался скрыть от прочих свои возможности, дружелюбные гики с Земли запросто делились информацией и, умничка Алиса включила условный перевод, и хакер сразу въехал в хорошо знакомые алгоритмы программирования. Они не сильно отличались от местных. На форумах можно было найти множество полезнейшей информации, а вот Найку более сего потрясла земная музыка. Девица и так постоянно слушала что-то в наушниках, и это что-то отдалённо напоминало пение шаманов севера вперемежку с буддийскими мантрами, а тут выпал шанс познакомиться с классической музыкой другой незнакомой планеты. И классическая музыка девушке понравилась, правда и про классику Найка быстро позабыла, ознакомившись с репертуаром современной попсы. Матерые мамонты эстрады наподобие Аллы Борисовны Бугачевой или Бедрона Филисовича Киркоряна не особо впечатлили
бывшую официантку, но зато дискотечные напевы некогда весьма популярной группы «Ноги вверх» привели инопланетянку в полнейший восторг. Найка не понимала, о чём пел чарующий голос солиста группы, но сама мелодия и стиль подачи текста произвели неизгладимое впечатление. Ну и само собой, множество из понравившихся песен каким-то непонятным образом довольно быстро перекочевали в личный плеер девицы.
        Для себя наш герой почерпнул информацию о том дне, когда попал на станцию. Оказывается, теракт в тот тревожный день, виденный на планшете бледноленточной парочки совсем не привиделся. И поп с КАМАЗом гружёным тротилом тоже присутствовал. Вроде как некто протоиерей-старовер таким образом решил высказать своё веское «нет» бледноленточным содомитам, что собирались покуситься на власть и целостность страны. Жертв было очень много и до сих пор непонятно, откуда служитель культа сумел раздобыть тротил. С одной стороны, информация была занимательной и можно было несколько часов кряду копаться в комментариях, а вот с другой, все эти события остались далеко в прошлом за сотни тысяч километров от станции и сейчас к нашему герою имели самое опосредованное отношение.
        Пресытившись информацией, Кирилл сначала погрузился в томительные размышления, а после и вовсе в сладкий сон.
        Проснулся Кир оттого, что его нервозно трясли за плечи. Уснул наш герой на мешке с какими-то деталями рядом со столом Чина и сейчас чресла затекли и неприятно ныли.
        - Кир! - Негромко подал голос хакер, продолжая теребить плечо землянина, - Хламовщик прислал сообщение. Требует, чтоб мы бегом двигались на свалку. Пишет, что посылка пришла.
        - Мало ли что он там пишет, - Кир неспешно поднялся на ноги, потянулся и широко зевнул, - мы не его шестёрки со свалки, мы наёмные сотрудники. Мы будем работать ровно так, как нам будет удобно. Так что сейчас отправимся в «дыру», покушаем, а уже после можно будет и свалку навестить.
        Долгое ожидание лиц, обязанных подчиняться, отпечаталось на маске Хламовщика гневной рябью. Поначалу занятой хозяин свалки высказал всё, что думает по поводу отсутствия пунктуальности у без пяти минут трупов. После ещё какое-то время орал и угрожал расправой, чем сильно перепугал Чина, а когда приступ гнева иссяк, суровый хозяин свалки наконец перешёл к конструктивному диалогу:
        - Ваша посылка пришла, - недовольно отчитался Хламовщик, указав на метровый нераспечатанный куб, - каждую вещ, нужно отметить в приложении к договору. Так что давайте вскрывайте посылку, и я всё зафиксирую.
        На этот раз хозяева станции скупердяйничать не стали, и набор экипировки был даже лучше. Стёганая куртка с интегрированными налокотниками имела встроенный климат-контроль, штаны того же покроя были оборудованы вшитыми наколенниками и ровно также поддерживали заданный температурный режим. Помимо уже знакомых термоусаживаемых труб были присланы и те самые затычки для носа, что очень долгое время вырабатывали необходимую организму дыхательную смесь. Первую пару Кир воткнул в свои ноздри, а вторую отдал Чину.
        Всё то время, что наш герой разбирал посылку, неустанные видоискатели Хламовщика неотрывно следили за каждой единицей наименования. И каждая вещь нашла отражение в его скрупулёзном отчёте.
        - Ну всё! - наконец выдал Лидц, когда содержимое куба было окончательно освоено, - всё точно так же, как и в прошлый раз. И не забудь, оставшееся добро нужно будет принести мне. Я верну его хозяевам.
        - Вернуть хозяевам - это правильно, - издевательски произнёс Кир, - вот только в прошлый раз вещей было больше. Например, у меня имелся инженерный браслет производства вероф, а ещё и особая фляжка, которую я, кстати, своими собственными ручками починил. И это я ещё умалчиваю про портативный генератор, который тоже не пойми куда таинственным образом испарился.
        - Насколько я помню, тот самый портативный генератор остался на производственной станции. И откуда мне знать, куда нопы дели это добро? А про фляжку я вообще ничего не знаю, - «тонко» выразил свою наплевательскую позицию хозяин свалки.
        - Лидц, - обратился по имени Кир, - мы же с тобой не враги. По сути, мы с тобой одно дело делаем и на этом деле можем неплохо обогатиться. Вот, например, для проверки сетей там внизу мне будут нужны пара портативных генераторов класса ааа. И ввиду высокого риска, скорее всего, эти самые генераторы не покинут вентиляционную шахту. Проще говоря, сломаются прямо там. Само собой, обломки я тебе принесу, если они тебе нужны.
        - Кто тебе на этот уровень выдаст портативные генераторы такого класса! - не удержался от критического замечания хозяин свалки.
        - Ну, регенерационный номерной пакет мне выдали, - понизив голос напомнил Кир.
        Взгляд землянина сосредоточился над головой Лидца на небольшом шаре, весящего в воздухе следящего дроида. Хламовщик понял, что дальнейшая беседа не нуждается лишних ушах и, вызвав проекцию, киборг заставил дронов заняться различной работой, а Кир, не повышая голоса, продолжил:
        - Лидц, я даже после минувших событий не считаю тебя врагом. И я точно знаю, что это дельце может принести конкретно тебе больше благ, чем всем остальным. Тебе интересно?
        Хламовщик неспешно, но весьма многозначительно кивнул, и землянин продолжил:
        - Мне помнится, ты сильно ценил портативные генераторы серии ааа. Так вот, мне они не особо нужны, мне пойдут любые с более-менее приемлемым ресурсом. Понимаешь, к чему я клоню?
        Лидц продолжал многозначительно молчать.
        - Ты со своей стороны подтверждаешь нашу потребность в портативных генераторах, - продолжил разжёвывать коррупционную схему наш герой, - мне присылают эти самые генераторы, я их вымениваю у тебя на другие более дешёвых серий. Скажем, два новых на четыре старых с меньшим ресурсом.
        - А как ты собрался их возвращать по завершении, умник? - наконец прорезался голос у хозяина свалки.
        - Я же тебе уже говорил, эти генераторы погибли в вентиляционной шахте, - не повышая тон продолжил разжёвывать Кир, - упали, сломались, были разгромлены крупными шкирнами. Да мало ли что могло произойти. Само собой, останки в виде перемолотых микросхем мы тебе вернём.
        Щетинки маски Хламовщика вновь пошли рябью, только в этот раз как-то более размеренно. Когда рябь поутихла, хозяин свалки столь же негромко обратился к землянину:
        - Ты же понимаешь, что если эта история выплывет, то нам с тобой обоим сильно не поздоровится?
        - Да, - еле слышно подтвердил Кир и для большей заинтересованности добавил, - если тебе нужны какие-нибудь редкие образчики оборудования, то ты вполне можешь добавить их в список требуемого. И, разумеется, за них будем договариваться отдельно.
        - Лени не пойдут на такое, - с явным колебанием заявил Хламовщик.
        - Судя по тому, что происходит, - наши с тобой хозяева очень сильно заинтересованы в сохранении 88-го уровня, - осторожно принялся вслух рассуждать землянин, - и через это готовы на приличные траты. Так что давай попробуем, выйдет - значит, мы с тобой в плюсе. Не выйдет, ну и ладно. Попытка не пытка. Ты ровным счётом ничего не теряешь.
        Генераторы нужны были Кириллу для дела, именно на их базе наш герой планировал построить портативные жаровни, но в большей степени сейчас нужно было наладить отношение с хозяином свалки. И самым оптимальным вариантом Кириллу виделось общее преступление. Замазать Хламовщика в серых схемах, привязать к одному общему делу и уже через это получить нужную степень лояльности.
        - Так и быть, - наконец решился хозяин свалки, - я напишу благодетелям о твоих потребностях в дополнительном оборудовании. И если они дадут своё согласие, тогда мы вернёмся к этому разговору.
        - Вот и славненько, - самой дружелюбной улыбкой улыбнулся Кир, - а теперь расскажи, что там с нейросетью для моего друга?
        - Ах да, сетка, - Лидц смерил взглядом сто?щего поодаль Чина, - Твоя нейросеть вместе со всеми затребованными тобой модулями уже на нашем уровне. В самое ближайшее время тебе нужно будет посетить административный медблок. Доктор Кайтса в курсе, он инсталлирует тебе нейросеть и модули.
        - А без Кайтса никак не обойтись? - с какими-то явными нотками паники в голосе поинтересовался Чин.
        - Ты сам выбрал класс нейросети, - голосом полным злорадства ответил Хламовщик, - никто другой на уровне не сможет её установить, так что наслаждайся.
        Чуть позже Кирилл Фёдорович всё-таки выяснил, почему и откуда взялся страх в глазах невольного напарника. Легендарный доктор Кайтса по рождению являлся представителем космической расы лени, более того, конкретно это особы относилась к одному из самых высоких домов во всём свободном космосе. Кайтса был выходцем одного из ведущих гнёзд Первого дома. По сути, на старушке Земле его бы назвали одним из наследных принцев. Правда тут таковых наследничков была не одна сотня многочисленных кладок. И титул верховного ему не светил даже в самой далёкой перспективе. Ярмо Первого дома налагало на обитателей почтенного гнезда кое-какие обязательства. В частности, решение административных вопросов со второстепенными и даже третьестепенными домами. Многие представители великого гнезда почитают подобного рода миссии за великую честь, но доктор Кайтса так не думал. Этот самоучка начал с медицинских опытов на одной из захолустных планет. Под его скальпель могли попасть без разбора как представители самого дна, так и местные аристократы. Собственно, на этой почве и возник бунт и благодетелем лени даже пришлось давить
бунт обстрелами из космоса. Конфликт вроде как урегулировать и во избежание благородного отпрыска под чутким присмотром перевели на другую должность в другой части обитаемого космоса. Но и на другой планете дело обстояло примерно так же. Отпрыск благородного рода продолжил свои эксперименты в области познания чужих нас и даже начал делать кое-какие успехи в плане скрещивания видов. Но в очередной раз местные подняли бунт и снова «доктора» пришлось убирать с глаз долой. Путешествие дока Кайтса длились долго и, в конце концов, завершились на одной из самых захолустных станций на самом захолустном уровне. Рассудив здраво, медицинскому светилу отдали то место, откуда жалобы практически не слышны, и этот сатрап вдоволь натешился, экспериментируя с различными видами. И так как благодетеля даже пальцем нельзя было тронуть, местные предпочитали держаться от медицинского светила на самом почтительно расстоянии. Каждый вновь прибывший был обязан пройти первичный осмотр, получить все необходимые вакцины и средства от различных паразитов. Но обитатели 88-го избегали медблока всеми имеющимися силами, потому как
после посещения этого самого блока, можно было запросто недосчитаться конечности или какого-нибудь ?ргана, а бывали случаи, после которых в теле неожиданным образом оказывались органы других практически несовместимых видов. ***
        - Может ну её эту нейросеть? - нервозность предложила Найка поглядывая на раздвижную входную дверь с символом чёрного креста на фоне белого круга.
        Здание местного медблока разительно отличалось от прочих строений уровня. Оно было добротным, всё как полагается, прямоугольная выкрашенная в серый цвет коробка имела ровные прямоугольные проёмы дверей и окон.
        - Новая нейросеть стоит на порядок дороже, чем все мои органы, - нервозность произнёс Чин и сделал неуверенный шаг к двери.
        Внутри здание было оформленное по всем шаблонным канонам медицины. Стерильная чистота, подчёркнутая ярким освещением сразу же, бросалась в глаза. Юркие дройды периодически показывались на глаза и исчезали в комнатах и небольших проёмах и, как только троица вошла в небольшой зал для ожиданий, створки двери сомкнулись, и по ушам ударил громкий звук из динамиков:
        - Моё почтение уважаемые пациенты! - на общем принялся вещать писклявый и довольно неприятный голос, - я сейчас освобожусь и займусь каждым из вас!
        - Каждым не надо! - Найка сделала несколько шагов и поглядела прямо в объектив парящего дройда, - мы тут по поручению местной администрации. Вот ему нужно установить присланную вам нейросеть. И нас прислали проследить, чтоб ничего лишнего из организма контрактника не было вырезано.
        Ещё недавно закрытая дверь на противоположной стороне от входа отварилась, и в зал вышел довольно субтильный представитель народа лени. Полутораметровый червь, обряженный в белоснежный халат, закинув руки за спину подполз к будущему пациенту и внимательно оглядел чина:
        - Весьма непримечательный гатианин ущербного вида, - больше для себя принялся вслух озвучивать мысли «светило медицины», - размер черепной коробки посредственный, мускулатура неразвита. Какое разочарование!
        - Вам должны были передать нейросеть и импланты для инсталляции, - продолжила переговоры девица, - Мы прибыли для установки.
        - А может, давай я лучше тебе её установлю, - с надеждой предложил док Кириллу, - знаю, что твоему виду эта нейросеть не подходит, но поговаривают, что были прецеденты и кое-что интересное получалось.
        - Я пас, - развёл руками землянин.
        - Нет, так нет, - сдался доктор, - ладно пациент Чин, проходите в комнату и укладывайтесь в медицинское ложе.
        Хакер нервозность глотнул, после бросил панический взгляд на товарищей и походкой обречённого на смерть существа двинулся в указанном направлении.
        Доктор Кайтса оказался довольно тщеславным существом и даже позволил Киру и Найке следить за ходом операции через огромное смотровое стекло. Так сказать, для большего контроля. Намерения «доктора» не показались корыстными, и парочка опрометчиво приняла условие. Как только дверь закрылась, стало ясно, что операция будет проведена не самым должным образом. Как правило, данного рода процедуры были отработаны до полнейшей автоматизации. В зависимости от вида специалист должен был ввести посредством шприца в определённый отдел позвоночника жидкость золотистого цвета. Затем не вынимая иглы, нужно было под?ть электронный сигнал, что запускал развёртывание сети. Вот только док был против подобных методов и золотистую жидкость он собирался самостоятельно разлить по оголённым нервам позвоночного столба. Ложе неожиданно опутало конечности пациента и перевернуло Чина лицом вниз, а перед довольной мордой червя завис медицинский дрон со множеством манипуляторов. В наличии было всё и своеобразные дисковые пилы и длинные, острые словно иглы щупы и даже различной формы скальпели. Доктор отбросил шприц в сторону и
дрон инструментами спился в шею бедняге Чину.
        Все попытки ворваться в соседнее помещение кончились ничем. Доктор-садист продолжал делать своё чёрное дело, совершенно позабыв про наркоз, а бедняга Чинка орал словно урезанный. Найка билась о дверь не в силах открыть её, а вот Кир молча стоял и наблюдал за происходящим не в силах повлиять на ситуацию.
        Через полтора часа доктор-садист наконец наигрался и бесчувственное тело хакера вывезли на носилках.
        - Тварь! - вырвался крик полный страдания, и Найка накинулась на мясника.
        Один из дройдов шарахнул нарушительницу общественного порядка разрядом тока, и девушка словно подкошенная рухнула на пол. Довольный произошедшим док хитро глянул на человека:
        - Ну что? Может и ты попробуешь меня атаковать?
        - Я не стану, - спокойно пообещал Кир, - но мне бы хотелось понять, что вы сотворили с моим напарником? Он должен был помогать с восстановлением подачи дыхательной смеси на этом уровне, а теперь вот вообще непонятно сможет ли он шевелиться.
        - Он будет шевелиться, - самодовольно пообещал док, - просто в связи с особенностями строения тела, я провёл ему немного более глубокую интеграцию сети. Как правило, ферониты подсаживают на верхний уровень нервных тканей позвоночного столба, я же инсталлировал вещество непосредственно в мягкие ткани. По идее скорость работы с нейросетью должна повыситься процентов эдак на 10 - 15 от базовой. Я понимаю, что со стороны это всё выглядит неприглядно, и крик пациента вас самую малость напугал, но обезболивающие в этом процессе только помешали бы. Так что, операция проведена блестяще, униды через полторы ваш компаньон вернёт прежнее состояние здоровья и возможности. Примерно в это же время завершит свою инсталляцию и нейросеть. А вы, я так понимаю, относитесь к подвиду землян?
        - Так и есть, - осторожно подтвердил Кир.
        - А вы не желаете продать одну из своих конечностей? - деловито предложил док, напрочь позабыв недавнего пациента, - мне очень интересны опыты с плотными тканями, и я бы прикупил у вас кое-какие дублирующие органы.
        Ни с какими дублирующими органами, ни за какие коврижки Кирилл Фёдорович расставаться не собирался. Ну, дороги они были, как память о родителях, а посему, ответ был однозначным.
        - Жаль, - с тонкой ноткой наигранной грусти протянул вивисектор, - а эта самка? - указал док на бесчувственное тело Найки, - может, давай я её заберу? А с меня две полных упаковки Ференца-9.
        - Пожалуй, я откажусь.
        Каталка высвободила из захватов конечности Чина, и бесчувственное тело упало на пол рядом с подругой.
        - Тогда более не смею вас задерживать, - червь развернулся и пополз в операционную.
        Глава 31. Чьи в лесу шишки?
        Найка уже битый час рыдала над бесчувственным телом Чина, и не удивительно, выглядел хакер жутко, краше только в гроб кладут. На верхней стороне позвоночника был виден жуткий шрам, обнаживший мясо и изувеченные подобием дисковой пилы позвонки. Сам позвоночник повреждён не был, но из небольших вырезов в самих позвонках сочилась спинномозговая жидкость.
        - Он точно будет жить? - шмыгая носиком, в очередной раз поинтересовалась девица.
        - Доктор сказал, что должен выжить.
        В собственные слова Киру верилось с превеликим трудом. Более того, у тех же самых линкиди за немалые средства можно было приобрести регенератин - средство быстро заживляюлщее раны. Одна инъекция препарата позволяла в самые короткие сроки затянуть самые жуткие раны. И Кир уже отдал полторы тысячи КэРэ из имеющихся средств и приобрёл шприц-инъектор с жидкостью красного цвета, вот только всё упиралось в долбаную нейросеть. При попадании вещества в организм был велик шанс, что раскрывающаяся в данный момент нейросеть будет воспринята, как нечто чужеродное и, соответственно, незамедлительно уничтожена. При таких раскладах Чин останется жив, правда о физичиских кондициях не имелось даже самых малейших представлений и это без учета потери дорогостоящей нейросети. Все труды, все страдания могли пойти насмарку. По этой причине Кирилл и не торопился демонстрировать купленный инъектор.
        - У меня есть обезболивающие, - спохватилась девица и словно подорванная кинулась к своему гамаку.
        Вещи тут же улетели на пол и Найка зарылась в небольшом ящичке с разнообразными медикаментами.
        - Найка, ему сейчас не больно, - Кир положил на рабочий стол хакера инъектор наполненный красной жидкостью, - ему сейчас нельзя принимать какие-либо медикаменты.
        Девица позабыла про свой ящик и, ловко переместившись к столу, взяла в свои руки шприц с регенератином. Брать на себя подобную ответственность Кирилл Фёдорович побоялся, а посему решил переложить ответственность на хрупкие девичьи плечи:
        - После укола ему станет лучше, но он потеряет нейросеть и все модули.
        - А так он умрёт! - нервозно выпалила девушка, сжимая в руках треклятый инъектор.
        - Если Чин выживет ценой потери нейросети, то все его мучения были напрасны. К тому же его всё равно убьют. Без нейросети и модулей мы не сможем вскрыть вход в технические коридоры шахты. Не выполним задание администрации и в конечном итоге все равно будем уничтожены.
        Хакер закашлялся, а после неловкого движения застонал, и Найка тут же прильнула к страждущему:
        - Чинка, тебе больно? У меня есть регенератин, - девушка продемонстрировала инъектор, - только скажи, и я тут же вколю шприц.
        - Нет, - болезненный хрип вырвался из глотки, - нельзя Найка. С таким же успехом можно было и вовсе не ходить к мяснику.
        - Но ведь тебе же больно! - не желала униматься девица, - ты видел, что у тебя со спиной?
        Слёзы невольно полились из глаз барышни.
        - Главное сейчас, чтоб сетка развернулась, - Чинка попытался повернуть голову, но сморщил лицо от ощущения боли, - Найка, я бы никогда в жизни не смог себе позволить подобную нейросеть и когда я шёл под скальпели дока Кайтса, возможные риски уже были мной просчитаны. Я знал, что операция не пройдёт стандартным методом, знал, что сетку будут монтировать грубо и на живую, я даже знал, что 63 процента гатиан после подобных процедур остаются парализованными инвалидами. Но даже так я смогу зарабатывать намного больше, чем зарабатывают сейчас.
        - Зарабатывать! - Гайка уже рыдала навзрыд, - да пропали они все в космической пустоте все эти КэРэ! А ты обо мне подумал? Мы же с самого детства с тобой, Чинка, если ты…
        Озвучить опасения девушка так и не смогла. Инъектор выпал из рук, и ладошки скрыли от хакера зарёванное девичье лицо.
        - Найка, я знаю, как ты боишься остаться одна на этой станции. Я тебя не оставлю, - тяжко пообещал Чин, - пожалуйста, прекрати плакать. Я жив, просто дай мне восстановиться.
        Ситуация была пикантной и вмешиваться в диалог друзей детства или возможно даже возлюбленных не хотелось, и тут как нельзя вовремя пришло оповещение от Хламовщика. Хозяин свалки требовал, чтоб Кирилл немедленно прибыл, и на сей раз наш герой решил не затягивать.
        На этот раз старина Лидц вышел встречать человека к воротам свалки. Следящих дроидов над головой сумасбродного киборга видно не было и, поздоровавшись, Хламовщик провёл землянина по своим владениям. Конечной точкой экскурсионной прогулки оказался пяточек близь разрушенного сарайчика Сиджа, а не просторный ангар. Хламовщик остановил свою громоздкую многоногую платформу, многозначительно помолчал какое-то время, а после, словно между делом произнёс:
        - Нам одобрили дополнительную помощь. Я взял на себя смелость заказать кое-какое оборудование. Мобильных источников энергии я заказал четыре. Два отойдут мне, два тебе.
        Видимо, Хламовщик решил не тратить свои запасы на приобретение новых девайсов и вместо выгодного обмена решил попросту откупиться долей «честно добытого».
        - Допустим, - согласился Кир, - по мобильным источникам энергии мы договорились, а что я получу за дополнительное оборудование?
        - За этим я тебя сегодня и позвал, - киборг протянул планшет, в небольшой таблице были обозначенные единицы оборудования, - из этого списка мне будут нужны: два портативных источника, спектральный сканер ЕР2, и моток нетоферитного провода. За эти материалы мы с тобой и будем договариваться. За остальные позиции ты будешь разговаривать с Крангом и Тэгрэ Кхогом.
        - О! Ты в наше маленькое мероприятие решил втянуть своих друзей! - с язвой прокомментировал землянин.
        По большому счёту Кир не имел ничего против участия большего числа ответственных административных работников. В какой-то мере участие Кранга и Кхога гарантировало большую безопасность, потому как, если благодетели потянут за опасные ниточки, на орехи достанется всем.
        - Я понимаю твоё негодование и желание сохранить в тайне наше маленькое мероприятие, - принялся оправдываться Лидц, - но принимающие решение лени потребовали подтверждения необходимости в устройствах и материалах как минимум от троих административных работников. Они желают удостовериться, что дорогие и весьма редкие на этом уровне технологические компоненты действительно нужны для решения поставленной задачи. И помни, если ты не сумеешь договориться с ними, то вернуть придётся всё.
        А вот это уже был намёк на то, что договариваться нужно будет по самым демократичным расценкам, а возможно, даже придётся предоставить значительный дисконт.
        - Я тебя понял, - самую малость поразмыслив, ответил Кир, - и раз такое дело, давай пообщаемся о твоём барахле.
        На удивление долго торговаться не пришлось. Кирилл Фёдорович затребовал специфические затычки для носа в числе - дюжина пар и пару уже так полюбившихся устройств для выработки воды из атмосферной дыхательной смеси. Хламовщик снизил число затычек для ноздрей до семи пар, а термос у него и вовсе имелся в одном единственном экземпляре. Причём этот самый экземпляр был когда-то саморучно восстановлен нашим же героем. Затычки для носа и устройство для добычи воды, Кир забрал авансом, а вот насчёт остальных пунктов из заказа только предстояло договориться и этот важный вопрос стоило обсудить с Чином.
        - Вот ещё что, - на прощание перед самым уходом кинул Лидц, - ты уверен в своём кодере? Просто он заказал довольно странный набор имплантов. Нетипичный для программиста или взломщика сетей.
        Землянин довольно долго гулял по рыночной улице, возвращаться в комнату новых знакомых не хотелось до ужаса. Настороженные опасения «а жив ли?» неприятно царапали сознание. А ну как, вернётся сейчас наш герой, а там хакеру карачун наступил, и все планы псу под хвост. Да и леший бы с ними, с планами, как после озвученных, но ещё не реализованных замыслов собственную шкуру сохранить. Кир уже продумывал алгоритм отступления, когда ему на браслет пришло сообщение. «Сетка встала. Как закончишь дела с Хламовщиком, возвращайся. Есть что обсудить».
        Даже не камень, а огромный кусок многотонной скалы свалился с плеч нашего героя. Хакер выжил и, кажется, начал приходить в норму. Кирилл Фёдорович с облегчением выдохнул и бодрым шагом направился в сторону жилья Чина и Найки.
        На самом деле состояние хакера оставляло желать лучшего. После развёртывания сети Найка всё-таки вкатила Чину дозу исцеляющего состава. Жуткие порезы зажили, от них не осталось даже следа, вот только не они были самыми страшными. Хакер получил некоторые повреждения нервной системы, и выражались они довольно неприятно. Во-первых, у инопланетянина словно у распоследнего алкаша тряслись руки. Такое Кир частенько видел у своего бессменного учителя с глубочайшего похмелья. Во-вторых же, одним, куда более серьёзным минусом была хромота. После операции жуткого мясника, Чинка тянул ногу и довольно сильно прихрамывал. Из нормального, физически здорового инопланетянина Чин превратился в хромого инвалида. Проживай он где-нибудь на земле, например, в матушке России этому представителю инопланетной расы, скорее всего, дали бы инвалидность.
        - Как ты? - изучив походку невольного участника неожиданного проекта, - поинтересовался Кир.
        - Плохо, - честно признался Чин, - руки почти не слушаются, и нога волочится. Но это всё ерунда. К этому можно привыкнуть. Я немного привыкну и можно будет лезть в вентиляционную систему.
        - А ещё лучше, пойдёшь охотиться на шкирн в качестве приманки, - не оценил альтруистический жест землянин.
        Хакер перевёл вопросительный взгляд на подругу.
        - Он шутит, - пояснила Найка.
        - Конечно шучу! - окончательно развеял все подозрения Кир, - ты еле двигаешься, какие тебе на фиг вентиляционные шахты. Твоя задача - сети и информационное обеспечение. И вот ещё что, расскажи-ка мне друг, что за набор имплантов ты себе подобрал? А то у нашего общего друга Хламовщика к твоему выбору возник ряд вопросов.
        - Чего ты на него наезжаешь! - выступила вперёд девушка, прикрыв собой бедолагу хакера, - ему и без твоих нападок хреново!
        - Не надо, Найка, - Чин сжал трясущиеся конечности в кулаки, поджал руки к груди и перевёл взгляд на землянина, - я долго оценивал, как именно мне развиваться. Что мне нужно для достижения поставленных тобою целей и, перебрав кучу вариантов, я нашёл подходящий. У стандартного кодера в наборе должны идти: модуль портативного хранилища данных, модуль оперативного развёртывания процессорной памяти, модуль-баз данных языков программирования, ну и обязательно криптомодуль. Дальше всё опционное, в зависимости от количества слотов под модули и требования. В моём случае были исключены модули баз данных языков программирования и портативного хранилища памяти. На свои шесть свободных мест я установил: три модуля оперативного развёртывания процессорной памяти, криптоанализатор, модуль расширения спектра сетевых протоколов и модуль для удалённого управления дроидами.
        - Это всё очень здорово, - прервал объяснения Чина землянин, - а теперь, Чин, будь любезен, разжуй мне всё сказанное тобой и желательно так, чтоб понял даже самый последний дурак. Медленно, конкретно и самыми простыми словами.
        Чин просьбу Кирилла Фёдоровича выполнил и объяснил, как сумел. В целом, нейросеть сама по себе отдалённо напоминала материнскую плату компьютера, только встроенную в организм. Эта материнская плата была способна на многое сама по себе, но она значительно усиливалась, когда к ней присоединяли дополнительные специфические модули. Так, например, модуль портативного хранилища данных по аналогии являлся самым обыкновенным жёстким диском, а вот модуль оперативного развёртывания процессорной памяти - был схожим с оперативной памятью. Модуль криптоанализатор являлся хрестоматийным средством для любого кодера, именно он помогал разбираться с полученными строчками кода и взламывать пароли, причём работа конкретно этого модуля была завязана на количество «оперативки». Далее Чин долго распинался про модули расширения спектра сетевых протоколов и удалённого управления дроидами. Протокольный модуль служил для правильной работы с информационными сетями благодетелей лени, вот только и тут был нюанс, к нему в паре должен был идти модуль доступа к этим самым сетям. Чинка же вместо этого важнейшего модуля выбрал,
казалось бы, бесполезный - позволяющий управлять дроидами.
        - Ни рыба, ни мясо, - выдал вслух на великом и могучем наш герой, дослушав хакера.
        - Что? - переспросила девица.
        - Не важно, - угрюмо ответил землянин, - теперь объясни-ка мне Чин, логику своего выбора. А после, я хочу, чтоб ты мне рассказал, как теперь мы будем взламывать вход в технические шахты без модуля доступа к сетям?
        Данный вопрос был более чем актуален, потому как и у нашего героя ничего не выходило без модуля, дающего доступ к техническим сетям веригаффов.
        - Моя логика такова, - начал Чин, - ты меня попросил выбрать один модуль для доступа к технической сети вероф, так вот, модуль удалённого управления дроидами и позволит нам получить этот самый допуск. Просто ни один из доступных ретрансляторов сетей не поддерживает нужные тебе частоты, а военные технологии мне ни за какие средства не отдадут. Далее, - продолжил объяснения Чин, - для управления дроидом посредством кода нужен большой объём процессорной памяти, который, как ты понимаешь дают мне три модуля.
        - А почему три? - вклинилась в разговор Найка, - насколько я понимаю, для управления дроидом хватило бы двух модулей.
        - Хватило бы, - согласился хакер, - но впритык. К тому же не забывай, что я отказался от накопителя и информацию какое-то время нужно будет держать в оперативной памяти. Далее, вместо хранилища данных я выбрал модуль расширения спектра сетевых протоколов. Базовая нейросеть имеет стандартное средство для связи с общей сетью, а выбранный мной модуль позволяет удвоить пропускную способность общей сети. А в качестве накопителя я вполне могу использовать подключённое к общей сети хранилище Кира. Разумеется, если он позволит.
        Чинка вопросительно уставился на землянина.
        - Будет тебе допуск, - ответил Кир, - только разжуй подробнее, а то мне всё равно ничего не понятно.
        И Чин разжевал, как сумел. В общем, по аналогии с земными технологиями хакер-самоучка, решил не идти по проторённому пути своих собратьев кодеров, а поступить нетривиально. Чин максимально расширил объём оперативной памяти, а вместо стандартного жёсткого диска решил использовать сетевой (удалённый). Для этих целей служил сетевой модуль (по аналогии с земными технологиями - модем). Этот же модем, благодаря модулю управления дроидами, позволял посредством общей сети связываться с небольшим дроидом ретранслятором. А связь с инженерными сетями осуществлялся непосредственно дроидом способным видеть широкий спектр сетей.
        - Поверь Кир, это самая доступная возможность приконектиться к инженерной сети веригаффов, - подвёл итог хакер.
        - А почему ты думаешь, что дроиды способны взаимодействовать с нужными нам типами сетей? - после недолгих размышлений поинтересовался Кирилл.
        - А помнишь наше первое знакомство? - Чинка принялся нервно разминать пальцы трясущейся руки, - тогда я пробовал подключиться к твоему браслету через специфическую нестандартную сеть. Мой дроид её видел и даже подключился к ней, только распознать толком не сумел.
        - А потом ты сломал всё оборудование, - немного сварливо напомнила бывшая официантка, - не свяжись мы тогда с тобой и всё бы у нас сейчас было в порядке.
        - Ну, вообще-то, не всё, - припомнил Кир, - твоего дроида я утащил на свалку. Возможно, он до сих пор валяется где-нибудь под грудой хлама.
        Кир тогда не придал особого значения механическому паучку, что сложился в небольшой шарик. Инженерный браслет подключиться к странной штуковине не смог, и наш герой бросил устройство то ли на стол, то ли в стол, а то ли и вовсе под стол.
        - Подожди, - насторожился хакер, - ты хочешь сказать, что мой дроид-ретранслятор до сих пор цел?
        - Я ничего не хочу сказать, - спокойно ответил Кир, - я знаю, что твои миниатюрный дроид до какого-то времени являлся в небольшой пристройке, близь ангара Хламовщика, а потом какие-то негодяи эту пристройку разрушили.
        - Так ретранслятор может находиться в завалах? - с затаённой надеждой спросил Чин.
        - Вполне, - согласился Кир, - вот только обитатели свалки не позволят мне рыться в мусоре, да и Хламовщик будет против.
        - А тебе ничего и не надо делать, - возбуждённый хакер проковылял несколько шагов по комнате и вцепился трясущимися руками в запястье землянина, - у меня остались все коды доступа к этому устройству. Единственное, первый запуск нужно будет провести в непосредственной близости. Сейчас дроид находится в режиме экономии, он периодически посылает импульсы вовне. И чтоб его запустить нужно в момент импульса под?ть ответный сигнал.
        - Чин, ты меня вообще слушаешь? Мне запрещено копаться на свалке, - медленно, чеканя каждое слово, произнёс землянин, - если я просто попробую, что-либо поискать, тамошние мусорщики меня сожрут.
        - Да тебе и не нужно ковыряться, тебе нужно просто постоять в десяти метрах от дроида. Я настрою твой браслет как точку-ретранслятор и, как только мы получим сигнал, можешь быть свободным, дальше я сам всё сделаю.
        - Чето я не понял, ты хочешь влезть своими трясущимися пальцами в мой личный проекционный браслет? А через общеуровневую сеть получить доступ к дрону не выйдет?
        - Вообще-то, я уже влез, - не стал врать хакер, - между прочим, ты сам недавно мне разрешение дал, так что сам виноват. А что касается твоего второго вопроса, то нет, не выйдет. Этот ретранслятор очень старая модель времён войны с верами. Производился он на планете, которая воевала на старине Веригаффов, по весьма схожим технологиям. Соответственно, и запустить устройство из спящего режима можно через их сеть. Единственное устройство, имеющееся у нас в наличии способное запустить дроид - это твой проекционный браслет. После запуска я пропишу нужные мне протоколы и переведу ретранслятор на местную сеть.
        - Ладно, хрен бы с ним, с дроидом! - включил в свой гневный спич слова на незнакомом языке наш герой, - какого чёрта ты позабыл в моём проекционном браслете?
        - Ему твой браслет вообще на пол не упал, - заступилась за хакера Найка, - нам просто было интересно посмотреть на твою планету. Блин, да мы просто подключили твою Алису, чтоб она нам перевела написанное. Я даже язык твоей планеты попробовала изучить, - девица выставила средний палец и произнесла на великом и могучем, - лол бомжара!
        Кирилл Фёдорович от подобных новостей даже в осадок выпал, он молча стоял, не зная, как отреагировать. Девица и в самом деле выучила несколько слов, вот только учила она их, видимо, в чатах какой-то школоты.
        - А что, по-твоему, означает сказанная тобой фраза? - наконец пришёл в себя Кир.
        - Здравствуй, милый друг, - тут же ответила девица, - Алиса примерно так перевела. А что, что-то не так?
        Жест был интернациональным, но даже в самых отдалённых уголках родимой планеты и близко не означал приветствие.
        - И, между прочим, жест мне показал твой легон, - довольно добавила Найка.
        - Прям в точку, - хмуро произнёс Кир, - и жест приветственный и про бомжару угадала.
        Кирилл Фёдорович с каким-то душевным надрывом глядел на парочку инопланетян, с одной стороны, Найку и Чина хотелось разнести. Нельзя же так бесцеремонно лезть в чужое, а вот с другой их попытки откровенно веселили. Ну не было ничего криминального в изучении Найкой языка родной планеты как, собственно, и в любознательности хакера. Ну да, вскрыл он чужой браслет, вот только толку в этом было ровно ноль. Все средства были бережно припрятаны на другом недоступном хакеру профиле и ничего важного на установленном профиле «Кирр» наш герой принципиально не хранил.
        - Так ты проверишь, уцелел ли мой дроид? - Чинка вновь вцепился в запястье трясущимися руками.
        - Куда ж я теперь денусь?
        Проверить наличие или отсутствие дроида-ретранслятора Кириллу Фёдоровичу удалось спустя сутки. Старина Лидц пригласил к себе Кранга, Кхога и для полного согласования, нашего героя. Для этих целей суровый хозяин свалки даже выгнал за забор архантауров и дабы не смущать уважаемых переговорщиков отвёл троицу к разрушенному домику Сиджа. Кирилл Фёдорович сам было собирался предложить поговорить у разрушенного домика, но почему-то всё сегодня шло в руку.
        «Я на месте». Отправил Кир сообщение хакеру. «Я в курсе» тут же ответил Чин. «Я включил микрофон на твоём браслете, так что слышу каждое ваше слово».
        Кир смахнул сообщение и внимательно оглядел собеседников.
        - Начнём торги, уважаемый Тэгрэ Когх, - предложил наш герой.
        - Начнём, - подал голос гуманоид-ящер, - в посылке должны были прийти специфические материалы. Баллон с газом РАГ18 и КН3. Они нужны мне.
        Коммуникатор на руке пискнул и Кир без зазрения совести вызвал проекцию. Чин подсуетился и молниеносно собрал информацию не только по материалам, но и по самому уважаемому Тэгрэ.
        Когх - верховный правитель расы эльгтан на 88-м уровне. Административный работник первого класса. Управляет информационным обеспечением общедоступных сетей.
        РАГ18 - редкий газ. Необходим для множества технических процессов в лабораториях уровней. Свободно доступен на уровнях от 50-го и выше. Средняя цена за баллон 44000 КэРэ.
        КН3 - нетоферратор. Сверхтекучее вещество. Доступно на уровнях 5 и выше. Цену узнать невозможно.
        Кир отвлёкся от страницы проекции и внимательно оглядел инопланетянина, а после, вновь без смущения принялся набирать текст: «Что можно затребовать с Когха, чтоб не продешевить»?
        Секунд на десять повисла пауза и на этот раз уединение и покоя на пяточке нарушил Кранг:
        - Ну и долго ты молчать будешь?! - нервно выдал помесь хоббита и молочного поросёнка с душой истинного дьявола, - мы весьма занятые Тэгрэ и наше время дорого!
        - Не мешай нашему другу оценивать стоимость, - учтиво потребовал Когх, - наш дорог?й друг не знал, что придёт в посылке, так что ему теперь нужно оценить стоимость материалов, чтоб потребовать что-либо от нас. Только помни, дорог?й друг, что реальную цену за материалы на этом уровне тебе никто не даст. Оценивай свои и наши способности здраво.
        «Найка говорит, «здраво» - это примерно 20 - 23 тысячи КэРэ. На меньшее не соглашайся. Ну а если они на такую цену не согласятся, можешь потребовать с них доступ к общей базе управления дроидами, либо отдельно одного из технического дроида и непосредственно базу к нему. По цене выйдет примерно так же».
        Мысль о том, что тайные переговоры высоких Тэгрэ попали в общий доступ, заставила улыбнуться. И идея с техническим дроидом способным вместо выбывшего из строя Чина помогать на техническом уровне не была лишена здравого смысла. Собственно, её наш герой и озвучил, на что получил краткий однозначный ответ:
        - Нет!
        - Значит, ваш материал не найдёт применения в моей работе и отправится обратно, - холодно произнёс Кир.
        - Ты сам знаешь, что наш уровень сыпется под натиском Шкирн, - столь же спокойно пояснил свою позицию ящероподобный гуманоид, - у меня нет свободных технических дроидов. Они выбывают из строя быстрее, чем их успевают присылать. Так что, подумай, что тебе ещё нужно.
        - Тогда хочу доступ к базе управления дроидами, - на одном дыхании выпалил Кир, - к самым полным имеющимся у тебя в наличии базам. И чтоб я мог без проблем их скопировать.
        Ящер-гуманоид закатил глаза и как-то подозрительно закхыкал, этот жест мог запросто обозначать как смех, так и крайнюю степень негодования, вот только в случае нашего героя, Когх смеялся.
        - Представители малоразвитых рас, - откхыкавшись менторски произнёс инопланетянин, - Ты хоть представляешь, сколько вообще существует моделей различных дроидов в содружестве? Их сотни миллионов, - ответил на собой же поставленный вопрос уважаемый Тэгрэ, - в управлении задействовано несколько тысяч языков программирования, миллионы различных алгоритмов в зависимости от модели. Чтоб скопировать эту базу нужно бездонное хранилище. Но если тебе нужна информация по конкретным моделям, то я могу предложить тебе полный доступ, например, на десяток унид. Хотя я бы на твоём месте запросил бы средствами. КэРэ в кошельке куда приятней, чем непонятный набор неизвестных символов.
        Браслет на запястье завибрировал непрекращая, на что обратил внимание инопланетянин:
        - Ты глянь, что там пишут, может твой подельник вразумит тебя взять средствами.
        Кир вызвал лист проекции:
        «БЕРИ»!!! «БЕРИ»!!! «БЕРИ, БЕРИ, БЕРИ, БЕРИ»!!!!!!!!
        В истерики надрывался Чинка.
        «У нас имеется хранилище под эту базу»!!!
        «Бери КэРэ»! наряду с Чином принялась спамить Найка. «У вас долг почти семь тысяч КэРэ»!!! «Не слушай Чина»!
        - Чего пишут? - довольно поинтересовался инопланетянин.
        - Сколько ты заплатишь за материалы? - не стал отвечать на поставленный вопрос Кир.
        - Восемнадцать с половиной, - озвучил свою цену уважаемый Тэгрэ.
        Цена была близка к той, что объявила Найка и, скорее всего, прожжённого в интригах инопланетянина можно было дожать до двадцати тысяч. Вот только шанс с базами был и в самом деле уникальным. Во-первых, эта самая база могла усилить обитателей родной планеты, разумеется, при условии, что она туда попадёт, во-вторых, создавались условия при которых одарённый кодер Чинка попадал в зависимость - хранить данные в накопителе нашего героя, и это играло на руку нашему герою. Да, сейчас Кир и Чин были связана жёсткими условиями социального договора, вот только договор рано или поздно должен был быть выполнен, и вот тогда хакер становился вольной птицей, куда хочу, туда лечу. И объёмное хранилище с редкими базами хоть каким-то образом гарантировало относительную лояльность со стороны инопланетянина.
        - Возьму доступ к базам, - наконец решился Кир.
        - Вот и славно, - довольный сделкой, произнёс Тэгрэ Когх, - тогда я организую тебе доступ, скажем на два ага. Я полагаю, за это время ты отыщешь требуемую тебе информацию.
        Письмо со ссылкой молниеносно пришло на почту, а следом сообщение от хакера: «Уже скачиваю»!
        Довольный результатами переговоров ящероподобный гуманоид отошёл в сторону, уступив «трибуну» своему сотоварищу.
        Переговоры с Крангом оказались и тяжелее, и легче одновременно. Жёсткий диктатор с ходу принялся навязывать собственные услуги по защите и наотрез отказывался оплачивать прибывшее в посылке наличкой. «Деньги» представитель местной администрации ценил и любил совершенно бескорыстной незамутнённой любовью, а потому и расставаться с ними не спешил. К тому же партия сканирующих зарядов на рынках от 8-г0 уровня была доступна и стоила не особо дорого, что-то около пятнадцати тысяч КэРэ. Если обменять снаряды на КэРэ, выходило как раз уплатить выставленный хозяевами лени штраф. Вот только эти самые КэРэ на 88 почему-то не особо ценились. На кой хрен нужны миллиарды, если ты на них не можешь купить что пожелаешь. Большая часть товаров из той же самой кейтура были попросту недоступны на данном уровне, к тому же средства могли попросту отнять лени, так что нужно было брать нечто нематериальное, то, что могло помочь без проблем добыть эти самые КэРэ в будущем. И вот тут предложение о защите от местных полицаев и в самом деле играла более яркими красками, нежели местная валюта.
        - Мне интересно твоё предложение, - выслушав очередную серию упрёков со стороны Кранга, - наконец нарушил молчание землянин.
        - Тогда я направлю пару киборгов для вашей защиты на тёмной улице, - как-то разом подобрев, произнёс хозяин местных полицаев.
        - Не имеет смысла, - Кирилл Фёдорович на мгновение замолчал, перевёл взгляд на призывно вибрирующий браслет, и пока Кранг вновь не взорвался очередной гневной тирадой, продолжил, - Мне и моим помощникам нужна будет защита на торговой улице. Я решил вскоре самостоятельно заняться торговлей мясом шкирн. Как ты, наверное, понимаешь, уважаемому Тэгрэ Милиммусу может это не понравиться.
        - Ты собрался закуситься с Милиммусом? - удивлённо вскинул брови инопланетянин.
        - А у тебя какие-то проблемы на этот счёт?
        - У меня нет, - взял себя в руки полицай, - а вот у тебя будут. Рыночный сектор - это далеко не вся станция. И тебя запросто могут достать в серых или чёрных зонах. Милиммус тварь серьёзная и даже я не желаю с ним ссориться.
        - Значит - нет?
        - Значит - да, - ответил Кранг, - мои киборги и дроиды обеспечат неприкосновенность, но исключительно на торговой улице.
        - Вот и договорились, - довольно улыбнулся Кир.
        Все вопросы были разрешены и начальник полицаев, даже не попрощавшись, направился прочь. Поравнявшись с приятелем, парочка уважаемых Тэгрэ перебросилась несколькими фразами и направилась к входу в ангар, видимо, за своими материалами. Кир же, в свою очередь, вызвал проекцию браслета и принялся читать сообщения. Тут всё шло ровно так, как и должн? было. Благоразумие в лице Найки боролось за всё самое светлое ну и, само собой, за бабло, а вот Чин в отвратительной физиономии маразма топил за перспективы. Кирилл Фёдорович ухмыльнулся и пролистал сообщения к последним.
        «Есть»! обрадованно написал Чин, «дроид вышел на связь». «Он цел, но самому ему не выбраться».
        Кир осмотрелся словно воришка и, не встретив на пустой свалке взглядом хоть кого-нибудь, принялся откидывать массивные листы металлопласта в сторону. Три массивных листа были откинуты и показался разрушенный столик. Кир собрался было и его разобрать, но тут из пролома вылез паучок. Шестилапый механизм словно пьяный прогулялся на добрую половину метра, развернулся и словно шальной направился в сторону ангара Хламовщика.
        Глава 32. Ловля и ловцы
        - Дряньство! - с недовольством произнесла инопланетянка на великом и могучем, - опять этот полосатый наш трофей утащил!
        Найка пребывала в крайней степени раздражения и было отчего. Этот, как извалялась выразиться девица, полосатый относился к виду шкирн. Он был массивен, страшен и хуже всего, что за сегодня он умудрился утащить уже второго подранка у ловцов. Нечто среднее между космической тварью и тяжело бронированной малолитражкой, пользовалось нерасторопностью ловцов и пожирало менее удачливых собратьев.
        - Нет такого слова, - наблюдая, насколько ловко полосатый гигант утаскивает менее везучего собрата, прокомментировал Кир.
        - С фига ли нет? - я сама на одном из твоих земных форумов видела это слово, - так что не ври мне. Если его кто-то написал, значит, оно существует. Подтверди, мелкий!
        - Мне безразлично, - опять же на великом и могучем ответил легон, - мне вообще непонятно, как можно передать смысл слова символами. А вот то, что у нас вторую шкирну утащили, это обидно.
        - Чего он сказал? - Найка вопросительно уставилась на Кирилла не в состоянии осознать полный смысл произнесённого предложения.
        - Говорит, нет такого слова, - Кирилл Фёдорович поднял с пола сумку с ремонтными шинами и направился к отводу, из которого совсем недавно выманили тварь.
        Акция с проникновением в технические туннели вентиляции началась довольно успешно. Чинка, как, собственно, и планировал, благодаря миниатюрному дрону-ретранслятору умудрился подключиться к той части инженерной сети, что принадлежала некогда сгинувшим веригаффам. А после подключения хакер впал в довольно долгую, восьмичасовую медитацию. Все действа происходили у инопланетянина в голове и оценить успешность или правильность задуманных действий попросту не выходило. Более того, для взлома пароля нужны были мощности виртуальной помощницы, и хакер без затей подключил к процессу проекционный браслет нашего героя. Всё то время, что Чин подбирал пароль, браслет практически не реагировал на какие-либо команды. С больш?м трудом и с огромной задержкой открывались вызванные страницы проекции и все восемь часов Кирилл Фёдорович опасался остаться и вовсе без браслета. Наконец, Чинка открыл ясны очи, довольно поглядел на Найку и произнёс:
        - У нас получилось!
        За первым этапом плана тут же последовал второй, и хакер принялся изучать доступные технические отчёты. Самое интересное, что с техническими отчётами инопланетянин разобрался намного быстрее, чем даже киборг Лидц. В прошлый раз техническая шахта была намного меньше, да и сложного неисправного оборудования особо не встречалось, зато тут его было в изобилии и вот тут светила многомесячная перспектива добычи мяса. Тут, рядом с торговой улицей, находился один из технологических центров обработки и очистки воздушной смеси, а соответственно, и специфического оборудования было намного больше. Огромный, почти стометровый коридор то тут, то там разрывали технические отнорки больших комнат и в каждой комнате стояли различные модули. Помимо модулей, как правило, в комнатах обитали крупные и весьма опасные шкирны. Твари тут были не чета тем, с которыми ранее сталкивался наш герой. Полутораметровые в холке шкирны, довольно ловко орудовали передними острейшими конечностями. Подобно жуткой помеси краба-переростка и бронированной мидии, голодные чудища раскрывали створки и впивались многочисленными буркалами в
любую не походившую на сородичей тварь. Пробить толстую броню не получалось даже у куда более мелких особей, так что и тут на особые успехи можно было не рассчитывать. Делу помогло тупое желание тварей набить собственный желудок и проворство легонов. Самый младший самец из членов стаи Тера истребовал себе право на одну из молодых самок, взамен Каалнак пообещал послужить приманкой и как любил говорить незабвенный сэнсэй, «понеслась». Юркий и проворный подросток выманивал обезумевшую от голода тварь ближе к выходу из технического коридора, забирался повыше и пока шкирна пробовала достать приманку, Тер точными выстрелами лупил по мягким тканям сквозь щель створок. Размер и масса шкирн играли против и для гибели, в крупную особь необходимо было загнать, как минимум семь снарядов, а после нужно было ещё и подождать, пока с твари стечёт достаточное количество иссиня-чёрной крови. Как только массивная туша падала, в дело вступала вся стая. Массивную тварь нужно было разделать и вытащить, пока на запах не сбежались собратья. И по началу это выходило без особых проблем, но это только поначалу. Далее некоторые
массивные шкирны усвоили, что те, кто идут за мелкой дичью, как правило быстро погибают, а осознав это, принялись нагло воровать добычу у легонов. Между собой крепко бронированные твари бились с практически никаким успехом, а тут добрые коротышки проделывали всю трудную работу. Нужно было просто прийти к финалу схватки и нагло забрать павшего товарища. В общем, добытчикам приходилось несладко, но своё мясо стая исправно получала.
        Первую убитую шкинрну Тер и его небольшое племя сожрали целиком, без какого-либо остатка. После почти пресных батончиков Т3 свежайшее деликатесное мясо казалось в?рхом - гастрономическим идеалом. И за тот долгий месяц, что длился ремонт все особи племени прилично отожрались.
        Наряду с плотной добычей, параллельно шёл другой процесс - бойкой торговли. За сей процесс несла ответственность Найка. Милиммус, как и обещал, выкупал у команды Кира по средним ценам примерно одиннадцать килограммов за одни стандартные местные сутки, при этом выкупать свежатину кому-либо ещё этот рогатый «демон» строго-настрого запретил, так что свежего мяса у команды было вдоволь. Ещё какую-то часть приобретали для себя тенексы. Эти гиганты обожали любое мясо, и они забирали остатки по самым низким ценам, не позволяя Киру и его партнёрам озолотиться. План прямой торговли мясом терпел сокрушительное фиаско, и наш герой решил вернуться к непрямым продажам. Идею фастфуда Кирилл Фёдорович с Чином и Найкой обсуждал не единожды. По большому счёту мероприятие можно было бы считать выгодным, если бы не несколько маленьких «но». Любой ресурс на космической станции Бис чего-нибудь да стоил, так что, компоненты для будущей «гастрономической бомбы» нужно было подбирать весьма тщательно, вторым не менее трудным фактором послужило отсутствие доступной питьевой воды. На старушке Земле таковой имелось вдоволь,
но тут бутылка размером 0,8 литра стоила целых пару КэРэ. И при обсчёте самая минимальная стоимость нового продукта улетала к 12 КэРэ, что было сопоставимо с трапезой в «Торговой дыре». При такой цене вся задумка попросту теряла смысл. Команда мечты на пару местных суток остановила добычу мяса и засела за мозговой штурм и к концу отведённого времени задача была блестяще решена.
        Для начала Кирилл Фёдорович посетил свалку Хламовщика и для своих нужд выклянчил кое-какие вещи. Вещи были не из тех, что нужно было согласовывать с благодетелями и за приемлемую цену хозяин свалки продал землянину маток нихромовой проволоки, полутораметровый лист аэрогеля для защиты космических кораблей от высоких температур, несколько листов резанного метала по своим свойства, отдалённо напоминающего авиационный алюминий и пять пластиковых бочонков из-под какой-то технической смазки. Как только всё добро было оплачено, Кир и его банда перетащили добытое на тёмную улочку ближе к техническому входу в вентиляционные шахты и приступили к непосредственному конструированию портативных передвижных кухонь. Об открытом огне на станции не могло идти и речи, зато нихромовая проволока, скрученная в спираль под нагрузкой портативных источников питания отлично играла роль открытого огня, а подложка из аэрогеля направляла вырабатываемое тепло в нужную сторону. После многочисленных манипуляций сводная шайка под предводительством Кирилла Фёдоровича получила два действующих образца тележек-мангатьных на колёсах.
Квадратная коробка на паре колёс сильно напоминала образцы, созданные на старушке Земле. Помимо, самопальной грильни на этих чудеснейших образцах имелись выемки под различные соусы, мелочовку и отдельный большой бокс для нарезанного порционными кусками мяса. Размер у тележек был небольшой, в самый раз для небольших легонов, собственно, именно подопечные Тера и должны были заниматься торговлей. Рецепт универсальной основы был прост: в основе - свежайшее деликатесное мясо шкирн заботливо нарезанное ломтями, обёрнутое в толстый лаваш из рисового теста. Разумеется, ни о каком рисовом тесте не могло идти и речи, но Чин провёл подробнейший анализ пищевых предпочтений и нашёл своеобразный, а самое главное дешёвый аналог лаваша. Пищевая плотная быстро разлагаемая бумага служила вторым ингредиентом. Сама по себе эта штука особым вкусом не отличалась, но её частенько употребляли в пищу, когда хотелось жрать, а КэРэ в кошельке было минимум. Такой себе экстремальный утолитель голода в условиях нищеты и безысходности. Далее в дело вступали различные дешманские ингредиенты и приправы различных видов. Эти вещи
продавались на развес и порциями. Порциями их можно было приобрести в кейтура, а вот на развес у местных торгованов. Приобретённые порошки экспериментаторы разбавляли водой до состояния густого соуса и уже дальше пробовали на вкус получившийся продукт. С водой же дело обстояло намного интереснее. Кир долго ломал голову, как из небольшого термостакана объёмом примерно 0,8 литра выжать максимум. Для приготовления соуса нужна была жидкость и покупать её было не рационально при наличии устройства веригаффов, вот только выдаваемый объём был невелик и в пылу размышлений наконец проявила себя Найка:
        - Ну, раз нам не подходит эта ёмкость, давайте приделаем крышку вон к той, - барышня красивым девичьим пальчиком указала на пустой и уже отчищенный бочонок из-под смазки.
        Слова были сказаны вроде в шутку, по приколу, но предложение тут же было пущено в ход. К крышке бочонка была наспех приторочена резьба и навёрнута крышка. Кирилл Фёдорович испытывал сомнения насчёт работоспособности подобной системы, но колхозный вариант добывающего устройства завёлся без дополнительных манипуляций. Бочонок из-под смазки наполнился примерно за девять часов непрерывной работы, при этом крышка довольно сильно нагрелась и показывала большее потребление энергии крошечного элемента питания.
        Через несколько местных суток товар под маркой «Лакомства от легонов» впервые вышел на торговую улицу. Дебют прошёл без особого ажиотажа. Очень многим не верилось, что деликатесное мясо можно было приобрести по столь привлекательной цене и новый продукт самые смелые осторожно пробовали назубок. И если в первый день б?льшая часть скоропортящегося мяса была не распродана, то через стандартную земную неделю от клиентов уже не было отбоя. Шаверму распробовали и оценили по достоинству и жиденький поток местной валюты из тончайшего, едва пробивающегося ручейка превратился в уверенный, местами даже напоминающий небольшую речушку поток. Разумеется, львиная доля с прибылей уходила на закупку ингредиентов и усовершенствование торговых тележек, а вот остаток честно делился на три части. Первая часть «финансового ручейка» текла прямиком в кошелёк Тера. Лидер новой стаи нёс полную ответственность за своё небольшое племя и средства внутри распределял ровно так, как считал справедливым. Проще говоря, вся сумма оседала на кошельке бывшего мусорщика, правда, к чести легона, остальные не роптали. В памяти были
свежи те недавние времена, когда приходилось кушать, если очень повезёт, то один раз в стандартные местные сутки, зато теперь члены небольшой стаи трапезничали четыре раза в униду, причём свежим деликатесным мясом. Не тратились легоны и на воду. Их Добрый Дэ сделал так, что воды теперь было в изобилии и за неё не нужно было платить. Не удивительно, что при таком питании большая женская часть стаи оказалась поголовно обрюхаченной. Тер и его более молодой собрат Каалнак, работали над увеличением поголовья и судя по результатам довольно неплохо. И пока благодатный ручеёк наполнял карманы участников авантюры, наш главный герой взял на себя основную задачу и плотно занялся ремонтом. После того как легоны выманивали из очередной комнатушки и превращали в благодатные куски мяса очередную шкирну, в дело вступал Кир. Вход в техническое помещение перекрывался. Возмужавший подросток-легон тщательно всё проверял и уже после, Кирилл Фёдорович неспешно и вдумчиво приступал к ремонту. И ремонтировать тут было что. Массивные шкирны, видимо, не один раз дрались за эти комнатки между собой, так что испорченных
энерговодов было очень много. Помимо энерговодов присутствовали и специфические агрегаты, и вот их землянин самостоятельно исправить не мог, благо хозяева станции вошли в положение, и на замену присылались такие же модули в рабочем состоянии. Присланные модули были производства веригаффов и в большей части ещё в заводской смазке. Видимо, у благодетелей имелся неслабый такой запас разнообразных агрегатов и для спасения уровня присылалось любое требуемое оборудование. С монтажом сложных устройств особых проблем не имелось, все входы кабелей и доводящих трубок были организованы по принципу «защиты от дураков», а вот доволочь до требуемого места тяжелевшие агрегаты было делом не из лёгких. А ещё как-то раз неприятным сюрпризом стало понимание, что из данного стратегически важного для уровня узла долбанный шкинр нужно выгонять, потому как одну из отремонтированных комнат очередная шкирна разнесла повторно. Вообще, Кириллу Фёдоровичу в каком-то смысле повезло, на этот раз он не чинил технологический отнорок для подачи газа. На сей раз наш герой умудрился попасть на стратегический объект, в котором,
собственно, и происходило «волшебство». Именно из этих помещений и расходилась живительная смесь по системе подачи воздушной смеси. Тут же происходил процесс отчисти и переработки углекислого газа, и как сумел выяснить Чин, таковых узловых точек на уровне было двенадцать. Из двенадцати очистительных станций полностью рабочими считали три, ещё четыре функционировали кое-как или проще говоря дышали на ладан, а вот остальные пять благодетели для себя уже похоронили и искренне считали, что восстановить их не выйдет никак. Но работа Кирилла показывала совершенно иные прогнозы и благодаря проницательному уму хакера, часть агрегатов уже начала подавать признаки жизни.

* * *
        - Хрень полная, - приземлив пятую точку на кучу хлама рядом с рабочим столом Чина, прокомментировал Кир, - ты видел, этот пятнистый опять разнёс двенадцатую комнату. Блин, столько трудов насмарку! Имеются у меня, дорог?й мой друг Чинка, серьёзные опасения насчёт нашего будущего. По ходу, нас всё-таки выкинут за обшивку станции без скафандров. И вот как теперь рассказать Хламовщику, что присланные нам агрегаты были вновь уничтожены?
        - Да так и скажи, - без затей предложил хакер, - поверь, Кир, никуда нас с тобой не выкинут. Я там кое-что тебе сбросил, ты только глянь.
        Кирилл Фёдорович с лёгкой долей скепсиса открыл почту и ничего нового для себя там не обнаружил.
        - Ты не там смотришь, - тут же пояснил Чин, - видишь новую иконку приложения. Выбери её.
        На рабочем столе и в самом деле появилась новая иконка. На небольшой картинке была изображена миниатюрная физиономия Чина. Кирилл Фёдорович добра на эксперименты со своей собственностью не давал, но кажется, хакер давно и плотно плевать на все запреты хотел. И, критично покачав головой для приличия, Кир пальцем коснулся иконки. От Хакера можно было ждать чего угодно, но на этот раз результат порадовал, вместо взрыва или отказа системы проекционного браслета Кирилл Фёдорович узрел несколько строк кода и уже затем развернулось окно приложения, сильно напоминающего самый обыкновенный проводник в какой-нибудь хрестоматийной операционки. Самый заурядный диспетчер файлов развернулся перед глазами и теперь призывно требовал воспользоваться его возможностями.
        - Сверху три папки, - подсказал Чинка, - первая: «Свободное пространство» - это невостребованный объём, вторая - «Для Чина». Тут хранится мой хлам. Я не могу запретить тебе лазить в ней, потому как хранилище полностью твоё, но, пожалуйста, ничего здесь без нужды не трогай. И наконец, третья папка - «Для Кира». Выбери её.
        Чин и так уже изучил весь внутренний мир браслета землянина, так что в дальнейших действиях наш герой никакого криминала не видел и, выдохнув, Кирилл Фёдорович ткнул указующим перстом в проекцию. На удивление ничего не сломалось, а перед глазами появился файл «Глянь меня».
        - Я всё настроил должным образом, - продолжил пояснять Чин, - так что должно запуститься без проблем.
        Кирилл Фёдорович ещё раз критично взглянул на Хакера и нажал на файл.
        Перед глазами возникло окно, а спустя мгновение в окне начало воспроизводиться чёрно-белое видео. Камера плавно двигалась у самого потолка непонятного сооружения. В какой-то момент ракурс резко изменился и в поле зрения попали хорошо знакомые стеллажи в ангаре Хламовщика.
        - Чин, ты чего учудил? - не отрывая глаз от проекции строго поинтересовался Кирилл.
        - Тебе нужно это досмотреть до конца, - настойчиво пояснил хакер, - про остальное поговорим после.
        - Ладно, - Кир прервал диалог, потому как в кадре начиналось нечто интересное.
        Хламовщик установил на своём рабочем столе какое-то подобие пирамиды и после некоторых манипуляций над этой самой пирамидой возникла голлограма.
        - Приветствую тебя Коор, - донёсся незнакомый голос, а над пирамидой возник образ собрата Хламовщика.
        Сей обитатель станции Бис походил на хозяина свалки, словно брат-близнец. Единственное, говоривший не был киборгом. Собеседник Хламовщика имел ровно такую же щетинистую маску, но вот дополнительные трубки и механические конечности отсутствовали напрочь, а внизу вместо платформы располагалось брюшко на шести лапках. Такой себе кентавр - паук с торсом гуманоида и головой Лидца.
        - И я тебя Нииц, - тут же отозвался Коор Танлан Лидц.
        - Ты порадовал нас, - менторски принялся выговаривать Нииц, - хозяева в восторге от перспективы поднять выживаемость 88-го уровня до 32 %. Если всё получится, в фонд нашего гнезда за посредничество будет перечислено около 3 миллионов КэРэ. Как ты понимаешь, эти средства упростят нам достижение поставленных целей на уровнях 71 и 55, так что приложи максимум усилий. Землянин обязан выполнить, выданное сам знаешь кем поручение. Технический узел обеспечения дыхательной смесью должен быть запущен.
        - Он будет запущен, - пообещал Лидц.
        - Что ж, я тебе верю Лидц, ты никогда меня не подводил.
        - Эта правда, - сварливо согласился хозяин свалки, - я никогда не подводил наше великое гнездо. Я делал всё, чтоб мы благоденствовали. А вот вы меня предали, - маска хозяина свалки пошла рябью, - При прошлой попытке поменять административный режим, я из-за вас потерял б?льшую часть всего тогда ещё живого тела! Более того, даже после подавления бунта вы мне не оказали никакой помощи! Всё, что я видел от гнезда «Следующих за свободой» - это обещания и поборы. Многочисленные взносы на эфемерные цели! Вот ты сейчас только говорил про цели на 71 и 55 уровнях. А в чём они заключаются эти цели?! Вы недавно убеждали, что мы добились успеха на 64-м уровне, только я знаю точно - не было там смены управляющего состава! Никого из администраторов не поменяли! Так что не надо мне тут рассказывать про высокие цели и стремление к свободе! Оставь эти байки для других идиотов!
        - Да как ты смеешь…? - маска собеседника пошла бешеной рябью, а буркала наполнились неприкрытой злобой.
        - Как я смею?! - Лидц наклонился ближе к пирамиде, чтоб его физиономию было лучше видно, - это как вы посмели за моей спиной договориться с Милиммусом? Мало вам - безумцам прошлой попытки сменить администраторов на 88-м уровне. Это ведь именно он тогда начал ту самую резню, так вы теперь решили подарить ему молодость! Нииц, если в Милиммусе взыграют молодые соки, то его уже никто не остановит!
        Рябь на маске далёкого собеседника сильно поумерилась и, смягчив тон, Нииц продолжил:
        - Лидц, возможно, ты не понимаешь трат нашей организации и не видишь полной картины целей и поставленных задач. И да, мы тогда ничем не смогли тебе помочь. Но ты же часть нашего гнезда. Ты знаешь нашу основную цель. На кону стоит свобода нашей родной планеты. И достижение этой цели стоит любых средств, любых увечий и любых жертв. Сам знаешь кто, беседовал с чинграсонграмом и Милиммус пообещал отказаться от притязаний на административные должности. И чтоб ты понимал нашу позицию, за эту услугу мы получим два административных кресла на 71-м и 55-м уровнях. На 55-м у нас будет административное большинство. Считай, весь уровень будет под пятой «Следующих за свободой».
        - Пятьдесят пятый уровень - это очень хорошо, - в свою очередь, смягчил тон и Лидц, - Я бы с огромной радостью покинул 88-й и переехал повыше. На новую административную должность.
        После сказанных слов собеседника аж передёрнуло. Видимо, не нужен был жуткий страшила Хламовщик на уровнях выше 88-го.
        - Боюсь, такая замена у нас не выйдет, - немного помявшись ответил Нииц, - там уже принял должность Гаац и сам знаешь кто, уже утвердил все переводы.
        - Значит, я за все свои старания получу - ничего, - принялся вслух рассуждать Хламовщик, - более того, я своими собственными манипуляторами должен буду усилить моего личного врага. Я так понимаю, вы меня решили списать со счетов окончательно?
        Собеседник промолчал, что по старой земной присказке трактовалось, как знак согласия.
        - Вот и поговорили, - Хламовщик потянулся одним из манипуляторов к пирамиде.
        - Стой! - подал голос Нииц, - да, сам знаешь кто не желает тебя видеть в руководящем административном составе. Ты же сам когда-то пытался его убить. Но мы вполне можем договориться. В прошлый раз ты просил прислать тебе основу для кибернетизации тела, так давай мы тебе её пришлём. В его силах договориться о поставке требуемых тебе киберпротезов с более высоких уровней. Он даже решит вопрос с запретом на импорт и использование технологий.
        Лидц промолчал, он демонстративно выставил перед проекцией один из своих манипуляторов:
        - Видишь эту штуковину, Нииц? Так вот, я собрал её самостоятельно, как и всё остальное своё тело. Запчасти я искал на этой свалке и поверь, то что я сделал своими рукам намного крепче того, что можете прислать мне вы. С этого момента вы потеряли возможность влиять на мои решения, но возможность купить мою лояльность у вас осталась.
        Хламовщик прервал свою речь, дав возможность собеседнику самую малость подумать.
        - И какова твоя цена? - наконец озвучил напрашивающийся вопрос Нииц.
        - Всё просто, - выдержав театральную паузу, продолжил Лидц, - я знаю, что вам требуется не одна инъекция для перепродажи туда, наверх. Это значит, что мне придётся, ещё как минимум один раз поработать с Киром. А это моё личное время, это риск в связи с омоложением Милиммуса.
        - Назови цену? - поторопил собеседника Нииц.
        - Мне нужно административное место на более высоких уровнях, - высказал своё требование Хламовщик, - скажем, от 56-го и выше. Мне известно, что сам знаешь кто, вполне может это устроить. Так что, наше дальнейшее сотрудничество будет зависеть от его доброй воли.
        - Не наглей, - зло посоветовал собеседник.
        - Нет, это не наглость, - явно забавляясь, прокомментировал Лидц, - наглостью было бы, например, потребовать чтоб вы меня протащили до тёплого административного места за собственные средства и да, кстати, именно так вы и должны будете поступить.
        Маска Ниица вновь пошла гневной рябью, зато Хламовщик был само спокойствие.
        - Лидц, ты из ума выжил? - с ядовитой желчью произнёс Нииц, - «Следующие за свободой» сотрут тебя в порошок.
        - И разом потеряют влияние на 88-м уровне, - тут же ответил Хламовщик, - не забывай, что ваш единственный администратор на 88-м это я. И только через меня вы сумеете получить, так нужны сам знаешь кому регенерационный пакет. А теперь давай представим, что меня не станет и кого вы поставите на моё место?
        - И правда, кто же согласится занять тёплую и хорошо оплачиваемую административную должность, - принялся ёрничать собеседник, - да, пожалуй, тебя можно будет кем угодно заменить. Любой желающий поудобней устроиться будет нам безмерно благодарен.
        - А ваши ценности и стремления к освобождению от хозяев, он так же, как и я будет разделять? - с явной ехидцей поинтересовался хозяин свалки, - или ты думаешь, что он не будет интересоваться вашими мутными схемками? Так нет же, будет. А если у него ещё и мозги варят, наш маленький кружок будет довольно быстро раскрыт. Не забывай, хозяева до сих пор роют носом в поисках представителей гнёзда «Идущих к свободе». Нам никто никогда ничего не забудет. И сам знаешь кто, это прекрасно понимает. Так что, Нииц, вот вам мои условия. Я поработаю на этом уровне ещё какое-то время. Я сумею убедить землянина добыть ещё один или два комплекта, а после вы меня переводите на новую административную должность на более высоком уровне. Ты меня услышал?
        - Я тебя услышал, - совладав с гневом, ответил Нииц и образ над пирамидкой исчез.
        За время проигрывания клипа звуковая дорожка почти не менялась, а вот вид на мирно беседующую парочку постоянно прыгал. И это могло свидетельствовать только об одном - Чин взял под контроль всех рабочих дройдов в ангаре Хламовщика.
        - Как тебе видео? - оживился Чин, - правда интересно? Ты знаешь, Кир, я капнул и поднял информацию про бунт на нашем уровне и про этих ребят, которые из секты «Следующих за свободой». Узнал очень много интересного. Оказывается, очень давно группа бунтовщиков устроила серию терактов на различных уровнях станции. Очень многие погибли, а за головы организаторов благодетели объявили награду в тридцать миллионов КэРэ. Ты понимаешь, что этих денег нам хватит, чтоб расплатиться за все наши долги?
        Кирилл Фёдорович, не позабыл оставленную на родной планете светскую жизнь, и картина происходящего была ему более-менее ясна. Невообразимо далёкий космос существовал по тем же самым принципам, что и обитатели такой родной планеты Земля. Социальные законы и устои ничем особо не отличались. Всё и везде делалось в первую очередь ради себя любимого, затем ради семьи и возлюбленных, и в-третьих, ради денег. По сути, стремление к лучшей жизни везде стояло во главе угла. Станция Бис исключением не была и судя по «тёплой, сердечной» беседе двух старинных знакомых напрашивался вывод, что к «свободе» террористическая организация отнюдь не стремилась. Скорее уж её члены, забив на кое-какие аспекты стремились набить свои электронные кошельки и покомфортней устроиться в управленческой среде. Даже самому тупому обитателю станции должн? было быть понятно, что организация, состоящая из множества администраторов различных уровней совсем непроста. И уж тем более, не стоило наживать себе «друзей» из числа сподвижников непонятной секты борцов за какую бы то ни было свободу.
        - Чинка, когда Найка в последний раз говорила, что ты дурак? - свернув окно клипа, поинтересовался Кир.
        - Давно, - смущённо ответил хакер.
        - Попроси её, чтоб она почаще тебе об этом напоминала.
        - Чего не так? - Хакер слегка набычился и внимательно уставился на землянина.
        - Чего не так? - Кир окончательно убрал проекцию и внимательно сосредоточился на Чине, - да нам с тобой 3,14***ц, если эти мультики попадут куда-либо вообще!
        Некоторые слова Кирилл Фёдорович использовал из лексикона родимого языка. Чин их ещё не знал, но по контексту понял, что ничего хорошего в дальнейшем его не ждёт.
        - Ты, мой бестолковый инопланетный друг, кому этот ролик слить собрался? - тоном скептика-ментора словно у дурачка, поинтересовался Кир, и даже не дожидаясь ответа, продолжил, - да как ты вообще додумался следить за Хламовщиком? Да если этот психованный киборг узнает, то нам всем, я повторяю, всем: и Найки, и всему племени Тера, и тебе, и мне, всем настанет полный и безоговорочный 3,14**ц!
        - Но ведь, награда… - начал было мямлить хакер, но тут же был грубейшим образом прерван.
        - Награда трупам ни к чему! - слегка понизил голос Кир, - Чинка, удали на хрен эти мультики и больше никогда никому их не показывай! Ни одной живой душе! Ты понял!
        - Да чего ты так испугался-то? - от нервного возбуждения руки Хакера затряслись сильней, словно у заправского алкаша.
        - Включи свой мозг, - сквозь зубы посоветовал наш герой, - кому и что ты собрался сообщать?! Это же котла администраторов! Они там все друг за дружку держатся, все между собой повязаны, - словно маленькому принялся разжёвывать очевидное Кирилл, - твоя кляуза даже не дойдёт куда нужно, а тебя уже в живых не будет. И хрен бы с тобой, за твой длинный нос, может и стоило бы отправить тебя за обшивку без скафандра, но ты хоть Найку пожалей! Меня пожалей! Даже, мля, я-дурак с далёкой планеты понимаю, что это смертный приговор, а ты со своим незаурядным интеллектом не понимаешь элементарных вещей!
        Такого землянина хакер ещё не видел, в гневе Кир не был особенно приятным существом, и лёгкий приступ паники усилил и без того неслабый тремор.
        - Д-думаешь, н-не ст?ит отправлять ролик в СБ? - наконец взял себя в руки Чин.
        - Удали его, - категорично потребовал Кир, - удали и забудь, как страшный сон. И я очень надеюсь, что ты не оставил никаких цифровых следов в ангаре Хламовщика.
        - Не оставил, - Чин часто заморгал, что свидетельствовало об интенсивной работе с нейросетью, - Я всё убрал, а насчёт дроидов не беспокойся, нас никто не вычислит. Я не перехватывал управление над ними, я просто пропустил видео и аудиопотоки через одну свою программу. Если не знать, что искать, то и не сообразишь, что вообще был взлом.
        Чина сильно колбасило, от нервного напряжения у инопланетянина даже кровь носом пошла.
        - Чинка, посмотри на меня внимательно, - осознавая, что перегнул палку, спокойным тоном попросил Кир, - очень хорошо, что ты не стал отправлять этот ролик куда-либо. Хорошо, что ты поговорил со мной. И на будущее, если ты соберёшься выкинуть нечто эдакое, обязательно советуйся со мной или в крайний случай Найкой. Чинка, друг, ты меня понял? - уже мягким, успокаивающим тоном поинтересовался Кир.
        - П-понял, - немного успокоившись ответил Хакер, - только Кир, а можно один вопрос задать?
        Землянин утвердительно кивнул, и хакер продолжил:
        - А что такое 3,14***ц?
        Глава 33. Цена успеха
        - Дело движется к завершению, - Чинка стоял возле входа в агрегатный узел и напряжённо вглядывался во мглу.
        - Так и есть, - согласился Кир, - нужно думать, как мне травмировать себя и при этом не распрощаться с жизнью.
        - С теми-то огромными тварями? - Найка окинула землянина довольно критическим и весьма однозначным взглядом, - Кир, ты же своими глазами видел, с какой лёгкостью эти «малютки» уволакивают у нас из-под носа своих подраненных собратьев. Есть у меня подозрение, что там далеко в тёмных уголках Шкирны друг друга совсем не лечат. Это я к чему тебе всё рассказываю, достаточно тебя несильно зацепить, и ты живым не выберешься. Я, может и глупая девица, и в мужских делах ничего не понимаю, но то, что тебе настанет полный и безоговорочный трындец, осознаю прекрасно.
        Да, тут и без Найки было понятно, что с получением травмы выходит полнейшая фигня. Регенерационный пакет можно было получить только после приобретения травмы, но вот эти самые увечья очень уж не хотелось приобретать. В памяти ещё был свеж инцидент, когда стая куда более мелких шкирн учуяла свежайшую человеческую кровушку. В тот раз обитатели технического уровня попросту с катушек слетели. В этом же агрегатном отсеке водились особи намного крупнее, а равно и намного опаснее.
        - Нравится не нравится, терпи моя красавица, - негромко пробубнил землянин себе под нос на родном языке.
        - Чего он сказал? - тут же встрепенулась девушка.
        - Что-то про терпение и красоту, - постарался перевести сказанное на общий Чин, - а вообще, я не думаю, что тебе стоит добровольно лезть в лапы шкирн.
        - Ну тогда, может, ты слазишь? - с явными нотками раздражения предложил Кирилл, - глядишь, и за тебя какой-нибудь пакет дадут.
        - Да я не о том, - примирительно принялся пояснять Хакер, - я просто размышлял тут на днях и пришёл кое к какому выводу.
        - Выводу, значит? - землянин с неприкрытым интересом уставился на хакера.
        - Ну да, - совершенно искренне подтвердил Чин, - мне не чужда страсть к анализу.
        - Да не тяни ты, Балда! - нервозно потребовала девица, - переходи к сути!
        Чинка осознал, что он слегка подтупливает и дабы не усугублять положение ещё больше перешёл к основному:
        - Кир, Хламовщик в прошлый раз тебя таскал в больницу к мяснику?
        - Не помню такого, - землянин ненадолго задумался, - последнее, что помню, как вырубился в ангаре Хламовщика, а очнулся я уже в будке неподалёку.
        - Вот и я прикинул, что далеко от ангара тебя не таскали, - продолжил излагать свои выводы Чин, - думается мне, что у твоего приятеля должен был быть медицинский дроид. И немного порывшись в спецификациях устройств в ангаре, я таковой обнаружил.
        - Ты опять за старое взялся!
        Кир собрался было разразиться гневной тирадой, но Чинка торопливо принялся тараторить:
        - Кир, нам с Найкой дорого твоё здоровье. К тому же моё вмешательство позволит тебе сохранить одну инъекцию, а это очень много денег. Я обещаю тебе, на этот раз я даже не стану перехватывать управление, я попросту перехвачу данные на выходе и подменю их другими. Поверь, всё будет выглядеть вполне пристойно. Никто не догадается. Я просто пропущу видео и аудиопотоки через несколько сторонних сетевых адресов. По пути данные будут меняться уже после отправления в сеть, по пути от тояки отпавления в точку назначения.
        - О каком прошлом разе идет речь? - возмущённо поинтересовалась Найка.
        То, что собрался сотворить Чин, Кириллу Фёдоровичу не нравилось, вот только ещё меньше нашему герою хотелось пострадать от длинных, острых конечностей крупных шкирн и из двух зол, Кир решил выбрать наименьшее. И спустя несколько томительных часов наш герой стоял перед закрытыми воротами свалки. Если бы Хламовщик сейчас был не в духе и попросту послал Кира куда подальше, тот бы и слова не сказал, вот только массивные ворота с характ?рным скрежетом разъехались, приглашая гостя проследовать к логову злобного и своенравного киборга. К слову, сам злыдень встретил Кирилла в довольно приподнятом настроении:
        - Друг мой Кир! - задорно поприветствовал вечно сварливый киборг посетителя, - Да ты никак соскучился по старине Лидцу. Я уж и надежду потерял когда-нибудь свидеться. Как там продвигаются дела с запуском агрегатного узла системы вентиляции?
        - Дело движется к финалу, - честно ответил землянин, - осталось заменить оборудование в нескольких комнатушках, заварить в них входы полосами из металла и всё настроить должным образом.
        - Ясненько, - с предвкушением протянул слово хозяин свалки, - а что там с регенерационным пакетом за номером 16? Его ты когда добывать планируешь?
        - Так, сейчас и планирую, - немного удивил своим ответом Кирилл.
        Хламовщик повернул голову набок и ещё раз внимательно осмотрел человека:
        - Кир, друг мой, если ты забыл, я напомню. Для того чтоб получить нужный нам пакет, тебе необходимо приобрести слабо-совместимую с жизнью травму, а я на тебе таковых не вижу.
        Кирилл Фёдорович выставил перед маской Лидца ладонь правой руки и продемонстрировал небольшой порез:
        - А вот это по-твоему, чего такое?
        - Лёгкая царапина, - оценил масштаб нанесённого ущерба хозяин свалки, - я очень сомневаюсь, что за эту царапинку тебе вообще чего-нибудь выдадут.
        - Лидц, у тебя же нет медицинского образования? - словно между делом поинтересовался землянин, - а между прочим, эта рана чертовски опасна. Крупная шкирна впрыснула в мою ладонь сильнейший яд. Да мои органы и кости прямо сейчас разлагаются внутри организма. Так что ты давай, не затягивай, а то я могу и не дожить до светлого момента вручения мне любимому заветного пакетика.
        - Ты уверен? - голос киборга так и сочился сомнением, но последнее слово осталось за Киром.
        - Я уверен.
        Небольшой медицинский дроид белого цвета просканировал пациента лазерным лучом, а после принялся пищать и семафорить словно сумасшедший. Отчёт тут же был направлен на проекционный браслет Хламовщика и тот с великим удивлением уставился на человека:
        - Разжижение кровеносных каналов и дистрофия костной основы нижнего переднего гребня?
        Чин с диагнозами явно перестарался, но Кир с уверенной физиономией продолжал пялиться на хозяина свалки.
        - Дистрофия костной основы нижнего переднего гребня? - ещё раз с удивлением переспросил Лидц.
        - Именно, - без лишних эмоций подтвердил землянин, - и если ты не поторопишься с запросом, я опасаюсь, что и мой мозг в скором времени будет разжижен.
        - Запрос-то я отправлю, - задумчиво выдал Лидц, - вот только если он пройдёт, мне нужно будет очень крепко побеседовать с твоим подельником Чином, - понизив голос киборг добавил, - Нельзя настолько нагло использовать административную собственность.
        Запрос благодетелям ушёл мгновенно, и почти столь же мгновенно пришёл и ответ. Видимо, кто-то сильно заинтересованный сверху внимательно следил за ходом ремонтных работ на 88-м уровне и сбои, или упаси Боги и вовсе остановка запланированного воскрешения злополучного узла в планы наблюдателе не входила. К тому же у основного актора сейчас с катастрофической скоростью расс?пался какой-то непонятный нижний передний гребень, так что пакет был выслан незамедлительно. И уже спустя какие-то жалкие десять минут шустрый дроид-доставщик приземлил посреди ангара небольшой пластиковый бокс.
        Лидц с важным видом несколько раз обошёл вокруг посылки, не решаясь её брать в свои манипуляторы.
        - Значит, прокатило, - наконец нарушил молчание киборг, - да уж, твой приятель Чин - большой молодец. Давно он перехватил управление над моими дроидами?
        - Сегодня. Перед моим приходом, - без зазрения совести соврал землянин.
        - А вы в курсе, что угон административного дроида на станции считается одним из самых тягчайших преступлений? - самодовольно поинтересовался Киборг, - и если я доложу куда нужно, вас уже ничто не спасёт. С другой стороны, - принялся гипотетически рассуждать киборг, - разумные существа всегда сумеют договориться. Например, ты бы мог подарить мне вот эту самую посылочку.
        Хламовщик указал кончиком одного из манипуляторов на присланный бокс.
        Лидц, довольно быстро сумел сложить два плюс два и сделал совершенно правильные выводы. Вот только отдавать принадлежавшие ему три из пяти инъекций наш герой не собирался.
        - Хм. Отдать тебе весь пакет, - самодовольно ухмыльнулся Кир, - а что на это скажет сам знаешь кто?
        Добродушие сумасбродного киборга словно ветром сдуло, маска пошла недовольной рябью, манипуляторы разошлись в стороны, а дроиды, что до недавнего времени занимались своими делами, трансформировались и ощетинились на гостя стволами неизвестных орудий. Момент был воистину напряжённым, но Кирилл Фёдорович даже глазом не повёл. Нет, разумеется, страх присутствовал, как собственно и понимание, что никчёмная жизнь может оборваться в любой момент, но игра была ещё не окончена, да и козыря на руках ещё оставались:
        - Я, конечно, не приверженец пути следующих к свободе, но и ни их противник, - Кир наклонился и поднял кейс, - я тут узнавал, за информацию о лицах причастным к терактам на станции Бис до сих пор предлагают довольно щедрую награду.
        Парящие в воздухе дроны довольно подозрительно загудели, а вот Кир, словно ни в чём не бывало, продолжил доносить свою мысль до хозяина свалки:
        - И если бы чисто гипотетически, я бы отправил некий ролик с участием тебя и ещё одного твоего знакомого в службу безопасности, то мы бы, наверное, сейчас тут с тобой не разговаривали. Так что, давай не будем рассказывать друг другу о преступлениях и не будем грозить друг другу неминуемой расправой. Сейчас я заинтересован в нашем с тобой сотрудничестве.
        Тяжёлое молчание напряжённой ситуации угнетало гудение ощетинившихся стволами дронов, а вот Хламовщик словно завис, размышляя как же поступить дальше.
        - Убери дроидов! - повысил голос землянин, - если я отсюда не уйду живым, запись твоего разговора с Ниицем попадёт во всеобщую сеть. Я даже в СБ этот ролик отправлять не стану. Попросту выложу на У-туб. А после будь что будет.
        Дроиды одномоментно убрали стволы и словно ни в чём не бывало. Разбрелись по ангару заниматься каждый своим делом.
        - А где гарантии, что запись разговора не всплывёт в СБ? - наконец, нарушил молчание Лидц.
        - Нет гарантий, - честно признался Кир, - есть обещание с моей стороны. Пока я жив и ты выполняешь данные мне договорённости, никто ничего не узнает.
        - А если тебя, например, сожрут шкирны? - Хламовщик опасно приблизился и навис над человеком, - как мне быть в таком случае?
        - Умру я, пропадёшь и ты, - совладав с эмоциями, с прохладой в голосе ответил Кир.
        - Ты же понимаешь, что я знаю не один способ избавиться от тебя и твоей небольшой компашки, - Хламовщик наклонил голову, и маска из небольших щетинок оказалась практически вплотную перед лицом землянина, - даже если ты нас сдашь, дальше меня и Ниица эта ситуация не уйдёт. Ни он, не я, никто из нас не сдаст остальных представителей гнёзда. А «Идущие к свободе» быстро с вами за всё рассчитаются.
        - Прекращай меня запугивать, - максимально равнодушно потребовал Кир, - мне ваши кружки террористов малоинтересны. У меня на станции свои цели и ты всего лишь средство на пути достижения этих целей. Как только мы с тобой закончим наши общие дела, я навсегда о тебе забуду. Ты отправишься куда собирался, а я пойду своим путём. А пока этот небольшой клип послужит гарантией исполнения тобой взятых на себя обязательств. Тебе всё понятно, Лидц?
        - Мне всё понятно, - киборг отпрянул, - что ж, раз мы все обсудили, теперь давай решим вопрос с инъекциями. Я желаю получить их прямо сейчас. Мои знакомые перевезут пакет и после использования нашей доли, я верну его тебе.
        - А больше тебе ничего не нужно? - перешёл на родной язык Кир.
        - Мне много чего нужно, - практически без акцента ответил киборг, - только мои нужды к делу не относятся.
        - Пока я не использую свою долю пакета, остаток вы не получите, - продолжил беседу на родном Кирилл Фёдорович, - я не собираюсь дарить тебе шанс кинуть меня ещё раз.
        - Кинуть? - не вполне уловил смысл сказанного киборг.
        - Обмануть, - пояснил Кирилл, - сначала я использую три укола инъектора ровно так, как посчитаю правильным, и уже только после этого ты получишь остатки пакета.
        - Пускай будет так, - согласился Хламовщик, - но вот тебе мой совет: не рассказывай, что получил пакет Милиммусу или его приспешникам, а то ты вполне можешь преставиться и без моей помощи.
        - Я и не собирался, - ответил Кир и, не прощаясь, направился прочь из ангара.
        Дальше все события, что прежде тянулись длинной нитью, как-то резво собрались в один бестолковый клубок. Кир, от обладания регенерационного пакета не ожидал ничего хорошего, но эта маленькая коробочка привнесла в самую обычную жизнь 88-го уровня очень много перемен. Сперва Кирилл Фёдорович решил рассчитаться с тенексами. Для этих целей землянин попросил приставленных следить за безопасностью здоровяков связаться с той, что вся их братия звала Сестрёнкой. Так вот, эта самая сестрёнка явилась на встречу с одним из самых древних представителе её вида. Пожилой тенекс едва переставлял ноги и выглядел словно окаменелый помёт самого древнего мамонта, пах старичок примерно так же. А после живительного укола Кирилла Фёдоровича довольно быстро сбили с ног и отобрали пластиковый бокс. Инициатива исходила не от старинной знакомой, а от ещё одного её спутника и самое обидное, что охранявшая команду добытчиков особь встала на сторону подлеца. Дело не продлилось бы долго, если бы сестренка не вступилась за Кирилла и его легонов. Пара огромных существ добрые двадцать минут перерыкивалась, по-свойски выясняя кто
прав, а кто нет. И, скорее всего, самку бы слушать не стали, но тут команде ловцов сильно повезло, и старичок на удивление быстро начал приходить в себя. Очухавшись, ещё совсем недавно н?мощный старикан живо разобрался кто не прав и даже наказал заносчивого излишне инициативного самца. Взбучка получилась довольно жуткой. Тенексы сами по себе били тварями не маленькими, да и силушки в них было - мама не горюй. Так что в процессе разборок были напрочь снесены пара трущобных зданий. Во концовке, бывший старик поблагодарил Кира, извинился за недостойное поведение одного из внуков и вернул кейс. Желание обладать столь вожделенным регенерационным пакетом сносило крышу на раз очень многим, и Кирилл Фёдорович смотрел на посылочку с каким-то неприятным ощущением. Если уж условные союзнички поступили таким образом, то что мог сотворить отморозок Милиммус? От Инъекций нужно было срочно избавляться, вот только кому их можно было продать на 88-м уровне по нормальной цене? Собственно, этим вопросом и решился озадачить Чинку и Найку наш герой. Кир попробовал было связаться с приятелями посредством чата, но и в чате
никто не реагировал. Видеозвонки в общей сети тоже результатов не дали, и вот тут нашего героя накрыл липкий тягучий страх. Не было такого за всё время, чтоб с кем-нибудь из этой парочки не удавалось связаться, но всё бывает в первый раз, особенно когда твоя небольшая квартирка находится во владениях отмороженного Тэгрэ Милиммуса. Гибель и исчезновение хакера Чина означало полный и безоговорочный провал поставленной задачи. Чинка с трудом, но всё-таки разбирался в том, как запустить многочисленные агрегаты канувших в небытие веригаффов, зато Кир с этим самостоятельно ни за что бы не разобрался. Так что отыскивать приятелей нужно было по-любому.
        Путь к трущобному домику оказался поразительно долгим. Всю дорогу Кирилла Фёдоровича не отпускала мысль, что все вокруг за ним следят. Воображение рисовало образы замученных до смерти Чина и Найки. И когда землянин оказался в небольшой комнатке, его гневу не было предела. Парочка соседей по комнате решили отпраздновать великую удачу, и попросту обдолбались какими-то таблетками. Чин и Найка были, что называется, в слюни. Они в буквальном смысле не понимали, где находятся и что вообще происходит вокруг.
        Понимание, что с товарищами всё в порядке не дало ожидаемого облегчения, напротив, вид обдолбанной парочки, да ещё и в такой ответственный момент вызвали в нашем герое взрыв эмоций. Кирилл Фёдорович, как когда-то давно его родители, пребывал в какой-то бездне отчаяния. Всё складывалось не так, как должн? было, и вместо срочной помощи наш герой нашёл лишь парочку обдолбавшихся инопланетян. Злость накрывала человека с головой, а хамское поведение девицы окончательно сорвало крышу. Ох и зря Найка в своей обычной манере принялась хамить Киру. Нервы у нашего героя оказали отнюдь не стальными и Найка с Чинам в буквальном смысле получили по заслугам. Кирилл Фёдорович в пинковую гонял парочку по комнате злобно приговаривая:
        - Это тебе, Найка, за обещание не употреблять! - далее шла смачная оплеуха или и вовсе удар под дых, - это тебе, за то что упоролась в самый ответственный момент.
        В общем-то, досталось парочке не сказать, что сл?бо и теперь парочка избитых торчков забились в угол, прижимаясь друг к другу и трясясь от страха. Алая пелена спала с глаз Кира, и сейчас он с сожалением глядел на дело рук своих. У Найки было сильно разбито личико, фингалы налились по обоими глазами, а из носа не переставала течь кровь, одна из рук бывшей официантки была вывернута под неестественным углом. Чинка выглядел не лучше. Неприкрытый страх за свою жизнь читался во взглядах обоих. А Кирилл Фёдорович явно осознал, что перегнул палку. Нервное напряжение нескольких минувших часов превратило человека в зверя. Эмоции, подпитанные адреналином, вышли на первый план, и теперь результат выходил весьма плачевным. После подобных воспитательных процедур о дальнейшем плотном сотрудничестве не могло идти и речи, а значить и тащить за собой эту парочку теперь не имело смысла. О продаже двух из оставшихся четырёх инъекций говорить и вовсе не имело смысла, времени и так было в обрез, когда Кир чудом ушёл живым от тенексов, а сейчас, наверное, уже вся космическая станция была в курсе. Кирилл Фёдорович
нервозно прикусил губу, оглядывая избитых им же теперь уже бывших приятелей. Приняв для себя сложное решение, землянин поднял с пола брошенный в запале эмоций бокс, открыл его, вынул инъектор и тюбик непонятной то ли пасты, то ли мази. Дальше Кирилл Фёдорович действовал словно не своими руками, происходящее казалось каким-то сюрам, словно происходило не с ним. Землянин подошёл к перепуганным до полусмерти торчкам, взял девицу за волосы и оттащил рыдающую Найку на середину комнатки:
        - Отстань, не трогай, отвали! - рыдая упрашивала девица.
        Вот только Кирилл Фёдорович был совершенно глух к мольбам. Беспредельщик наконец отпустил волосы девицы и выдавил из тюбика на лицо несчастной тот самый крем. Много его было или мало Кирилл Фёдорович не осознавал. Руки все сделали сами. Сами выдавили, сами размазали, а после ровно также сами укололи девушку в шею. Найка как-то резко прекратила рыдать, а после забилась в конвульсии. Тело девицы выгнулось дугой, а изо рта, ушей и носа пузырями пошла кровавая пена. Чинка как-то разом позабыл про страх и на четвереньках подполз к подруге:
        - Кир, что же ты наделал? - подвывая запричитал хакер, - эти инъекции не со всеми видами совместимы! Она ведь помереть может, если..!
        Инопланетянин уставился на Кирилла огромными перепуганными глазами, только вот отвечать наш герой не пожелал. Вместо ответа, Чинка получил в шею укол инъктора. Тело хакера, как и у подруги выгнулось дугой, и чем всё должн? было закончиться, Кирилл досматривать не стал. Наш герой засунул инъектор и оставшуюся в тюбике мазь в бокс и шустро покинул комнатку теперь уже точно бывших подельников.
        Всю недолгую дорогу к свалке Хламовщика Кирилл Фёдорович размышлял над сказанными Чином последними словами, более того, дабы проверить правоту, Кир даже в общеуровневую информационную сеть залез в какой-то аналог земной википедии. И, как всегда, хакер оказался прав, инъекции и в самом деле оказались несовместимы со многими видами. Кир на нервах даже проверил предоставленную таблицу совместимости. Гатеаней в этой таблице не оказалось, а как назывался народ Найки, Кир попросту не помнил. Мысль о том, что недавние знакомые отправились к праотцам, сильней укрепилась в черепной коробке, вот только и во второй - таблице несовместимости Кир не сумел найти гатианей. Всё по своим местам расставило видео, где никогда раньше невиданному гуманоиду вкололи так хорошо знакомую инъекцию. Представитель незнакомого вида, совсем знакомо выгнулся, из всех его отверстий ударила тёмная жидкость и после десяти минут конвульсий бедолага отошёл в мир иной.
        - По ходу им хана, - сделал неутешительный вывод землянин и убрал с глаз долой проекцию страницы с видеороликом.
        Гибель чинки усугубляла и без того сложную ситуацию, альтруистический порыв помочь ближнему накрылся медным тазом, а заодно похоронил под собой возможность разобраться с поставленным заданием. По большому счёту поставить несколько оставшихся узлов-агрегатов на свои места и подключить их к общей системе Кирилл мог и самостоятельно, вот только после установки эти самые узлы нужно было прописать в общей информационной системы агрегатной, а это могли сделать либо Чинка, на которого теперь можно было не рассчитывать, либо Хламовщик, который ни под каким предлогом никогда не покидал территорию своей свалки. И постояв у ворот ещё какое-то время, Кирилл Фёдорович наконец решился и двинулся к ангару Хламовщика.
        Старый знакомый встретил нашего героя радушно. Попавший в манипуляторы бокс как-то разом поднял настроение сварливому киборгу. И внимательно изучив образчик, Лидц вежливо попросил землянина на выход. Кирилл Фёдорович попытался несколько раз завести разговор, но Лидц даже слушать не желал, видно, и ему регенерационный пакет жёг манипуляторы.
        Рассудив, что к теме программного обеспечения можно будет вернуться позже, когда все агрегаты будут находиться на своих рабочих местах, Кирилл Фёдорович покинул свалку и отправился к входу в агрегатный узел. Работы было не сказать, чтоб много, но доделать её всё равно нужно было.
        Как назло, у входа в агрегатную сегодня никого не было. Теридиг и его подопечные не пойми где лазили, а Найку наш герой и вовсе не ждал тут увидеть. Единственное, на глаза словно нарочно на короткий миг попались пара охранников тенексов. Думать о минувших за сегодняшний день событиях до ужаса не хотелось, и Кирилл решил занять себя тяжёлым физическим трудом. На площадке стояли два больших бокса с агрегатами очистки, и Кирилл Фёдорович принялся без затей освобождать модули от упаковки. Работа шла довольно нервозно. Кир разбирал ящики, бережно перекладывал узлы агрегатов, затем изучал вложенную инструкцию и приступал к непосредственной сборке устройств. В самом сборе ничего сложного не было. Принцип защиты от дурака канувшие в лету веригаффы, видимо, изучили намного раньше землян. Специфические узлы агрегатов можно было установить исключительно на свои места, в свои пазы и технологические вырезы. Немного мороки добавляли лишь электромонтажные разъёмы, вот тут порой попадались одинаковые разъёмы, правда, веры на этот случай помечали эти самые разъёмы различными цветами. Так вот, смотришь вроде два
одинаковых штекера со множеством контактов, а присмотришься, в центре видно точку кислотно зелёного или алого цвета. Точки по цвету совпадают с ответной частью и вроде даже дураку становится понятным, зачем это сделано.
        Кирилл Фёдорович почти закончил собирать первый агрегат, когда его отвлекли от дела:
        - Кир, ты ничего не хочешь нам сказать?
        Голос прозвучал словно гром среди ясного неба, и землянин от неожиданности даже ключ выронил. Инструмент со звоном упал под ноги, и наш герой обернулся. Перед Кириллом Фёдоровичем стояли Найка и Чин и первой мыслью, что посетила голову нашего героя, была: «А не галлюцинация ли это»?
        - Ты урод! - наконец гневно выдала Найка, - мы из-за тебя столько КэРэ потеряли!
        - КэРэ? - не в силах поверить в увиденное повторил слово Кир.
        - Инъекции, - злобно пояснила Найка, - их можно было перепродать, а вырученных средств вполне бы хватило, чтоб излечить Чина.
        - Успокойся, Найка, я и так излечен, - хакер демонстративно вытянул руку, ладонь не дрожала, - с ногами тоже всё в порядке.
        Тяжёлый камень разом слетел с души Кира, землянин ещё раз оглядел парочку, присел, поднял оброненный ранее ключ и дальше, словно ни в чём не бывало, приступил к сборке агрегата.
        Как вести себя в подобной ситуации, Кирилл Фёдорович не знал. Нужно было что-то сказать или возможно даже сделать, но жизнь бомжа, там на земле, вытравила почти все правильные эмоции. Кирилл Фёдорович докрутил гайку и собрался было наклониться за следующим куском агрегата, вот только на прежнем месте небольшого модуля уже не было, зато совсем рядом стоял чин и этот самый модуль он держал в своих руках:
        - Я помогу, - словно и не было никакого конфликта, предложил хакер.
        - Давай, - хмуро ответил человек.
        Ситуация вроде бы разрешилась, но неприятный осадочек всё-таки остался и если Чинка вёл себя словно ни в чём не бывало, то вот Найка продолжала по-женски злиться. Из жизненного опыта своих родителей Кирилл Фёдорович прекрасно знал, что женщины никогда ничего не забывают. Все негативные моменты, связанные с собственной персоной, матушка нашего героя с завидной регулярностью использовала при каждой семейной ссоре и самое занимательное, что женские особи других инопланетных видов недалеко ушли от стандартных земных стереотипов. И в следующие пару дней девица по поводу и без напоминала Киру о его импульсивном поступке. Больше бывшая прислужница увеселительного заведения напирала на утрату огромных средств от продажи инъекции, но и душевная боль от полученных за дело травм, нет-нет, да и проскакивала в случайно брошенных фразах.
        На положенные места тяжеленные агрегаты устанавливали всем миром, когда легоны окончательно дочистили узловой коридор. Последняя из крупных тварей была изничтожена и огромная дырища в соседний технологический ход была наскоро заделана металлическим листом, а после и вовсе торчащими вперёд металлическими прутами. Подобного рода решение отыскал Чин, изучая земную сеть. Были в "Вики" статьи про ловушки с кольями и хорошо поразмыслив хакер нашёл способ, как применить заточенные арматурины на космической станции. На удивление, решение оказалось простым и максимально эффективным, нет, оно не защищало полностью от шкирн, твари размерами поменьше могли пролазить понизу, но вот здоровяки пройти уже не могли. Двигались твари исключительно с открытыми створками и при должном усилии нежная плоть с поразительной лёгкостью напарывалась на заточенные штыри. Прикрытые тылы позволили вплотную заняться доставкой и установкой агрегатов и команда полным составом отдалась этому делу и по истечении местных суток, дело было сделано. Агрегатная была полностью готова к запуску, все её узлы били установлены и подключены
должным образом.
        Чинка прикусил губу и прикрыл глаза:
        - Всё! - радостно оповестил хакер, - новые устройства видны в общей сети! Кир, мне инициировать процесс запуска общей системы?
        - Не вздумай! - в один голос выпалили Найка и Кир.
        - Чин, я надеюсь, ты не забыл, что после запуска системы нам с тобой нужно будет вернуть все вещи, оборудование и ещё по 3600 КэРэ с носа, - напомнил землянин, - я предлагаю сильно не торопиться. Для начала спрячем шмотки и кое-какое оборудование. Потом проследим, чтоб на наших счетах оставалась минимальная сумма к погашению и вот уже тогда…
        Предложение было правильным, команда и так измоталась с тяжёлыми агрегатами и осторожно высказанная мысль о празднике в «Торговой дыре» всем пришлась по вкусу и толпы довольной толпой двинулись прочь из огромной узловой.
        Казалось бы, ничто не в состоянии нарушить ход благородного замысла, и праздничная трапеза по случаю окончания работ, непременно должна была произойти в заведении многоуважаемого Тэгрэ Милиммуса, вот только на пути пёстрой компании встал тот самый многоуважаемый Тэгрэ.
        По выходу из мрачного технического коридора Кир замер на месте потому как на небольшом пятачке перед входом разворачивалась настоящая драма. Метрах в пятнадцати свой могучей тушей перекрыл подход незнакомый представитель тенексов. Твари, обитающие на тёмных улицах, сами по себе имели немалые размеры, но вот этот представитель был гигантом даже среди них. Субъект стоял к ловцам спиной, а перед ним стояли шесть представителей вида чинграсонгов. Три самца с коронами из рогов и позади ещё три самки. В последний раз живую самку этого вида наш герой наблюдал своими глазами в рекламном проморолике, звали её, кажется, АЮ Рэйф, и тогда эта самая Рэйф дала прикурить очень многим.
        - Тэгрэ Тринглисамн, - Милиммус развёл когтистые ручищи и довольно оскалил свои острые белые зубы, - а я-то думал, ты давно подох где-то на тёмных улицах.
        - Не дождёшься, Милиммус, - грубым, но почему-то знакомым голосом ответил здоровяк, - чтоб меня убить, тебе нужно пригнать сюда стайку побольше.
        - Я пришёл за ним, - рогатый указал пальцем за спину гиганту, ровнёхонько на Кира, - у него моё имущество.
        - Этот нупал носит на себе запах моей дочери, - спокойно продолжил говорить гигант, - ему была обещана защита на тёмных и серых улицах и я не стану нарушать данное моей дочерью слово даже ради нашей с тобой дружбы.
        Глава 34. А счастье было так близко
        - Милиммус, вас тут всего шестеро, а нас четверо, - принялся спокойно раскидывать на пальцах гигант, - я сбросил старческие оковы и сейчас молод. А ты же помнишь, каким я был в молодости неистовым.
        Только сейчас Кирилл осознал, что гигант, прикрывающий ловцов своей спиной тот самый дряхлый старикан, которому вчера и досталась одна из пяти инъекций.
        - Я всё прекрасно помню, уважаемый Тэгрэ, - не сводя взгляда с Кирилла, ответил рогатый, - возраст, с одной стороны - тяжкий груз, а с другой бесценный опыт. Я понимаю, что расклад не в мою пользу. Но, помимо физической расправы имеются и другие пути договориться. Я хочу с тобой поговорить, ловец! - попытался докричаться до землянина Милиммус, - обещаю, тут тебя трогать не стану!
        Разговаривать по душам с рогатым до ужаса не хотелось и можно было бы в сложившейся ситуации послать уважаемого Тэгрэ лесом, вот только грубое поведение могло всё сильно усложнить, и Кирилл Фёдорович, не дожидаясь грубого ответа гиганта тенекса, двинулся навстречу хозяину торговой улицы.
        Со стороны беседа двух представителей различных цивилизаций выглядела, как банальная стрелка самых обыкновенных бандитов. Парочка стояла по центру, а чуть поодаль расположились сторонники высоких общающихся сторон.
        - Ну и где мой регенерационный пакет? - миролюбиво поинтересовался рогатый, - ты обещал дать мне знать, когда его получишь.
        - Я обещал тебе, что дам знать, когда остатки пакета получит Хламовщик, - напомнил Кир, - вот как раз сейчас и собирался к тебе. Заодно собирались отпраздновать завершение работ в твоём заведении.
        - И давно ты получил пакет в свои руки? - столь же непринуждённо продолжил интересоваться Милиммус.
        - Полторы униды назад, - честно ответил Кир.
        - Ты вот что, Кир, не приходи в моё заведение, - немного понизив голос, посоветовал хозяин торговой улицы, - я не хочу вас видеть. Ни тебя, ни этих двоих, - Милиммус указал подбородком в сторону Чина и Найки, - ни этот мелкий сброд. И передай своим маленьким друзьям легонам, что если они продолжат торговать на моей улице без разрешения, то очень быстро лишатся жизней. Я не посмотрю на нопов и на твои с ними договорённости. Я никому не позволю влезать в мой бизнес.
        - В твой бизнес?! - возмутился Кир, - да мы бы туда и не лезли, скупай ты у нас мясо шкирн по нормальным ценам! Мы не лезем в твою нишу дорогого ресторанного бизнеса. У нас свой дешёвый продукт.
        - Вот именно, - зло ощерив острые зубы произнёс Милиммус, - если раньше чтоб нормально пожрать, обитателям этого сектора приходилось копить КэРэ, то теперь они спускают деньги на вашу сомнительную пайку. Ты и твои друзья, вы залезли в мой кошелёк, вы откусили мою долю. И я сейчас предлагаю тебе уйти живым и по-хорошему. Не в моих интересах, чтоб вы оставались на моей улице.
        - Ну а если это будет в твоих интересах? - Кирилл Фёдорович заложил руки за спину и внимательно пристальным взглядом поглядел на демоноподобного Тэгрэ.
        Фраза рогатого явно заинтересовала, но задавать наводящие вопросы Милиммус так и не стал. Не дождавшись от хозяина торговой улицы положенной реакции, Кир продолжил:
        - А что, если у тебя будет доля в нашем маленьком бизнесе?
        - Доля? - Тэгрэ ненадолго замолчал, размышляя над озвученным, - и что же за долю ты мне предлагаешь?
        - Четверть от заработанного, - смело высказал своё предложение наш герой, - разумеется, если ты согласишься внести часть средств на расширение нашего бизнеса и после учёта всех расходов четверть твоя.
        - Всего лишь жалкая четверть! - слегка возмутился Тэгрэ, - Нет! Меня не устроят жалкие крохи. Предложи ты мне, разделить дело на две части, я бы ещё подумал, но жалкая четверть…
        - Зря ты считаешь, что наш бизнес жалок, на моей родной планете индустрия быстрого питания приносит баснословные богатства и ты бы мог стать одним из хозяев этой индустрии.
        Кирилл Фёдорович ещё какое-то время с упоением расписывал рогатому грядущие перспективы общего бизнеса, а в голове его крутилась не самая благоприятная мысль о том, где после закрытия агрегатного узла доставать деликатесное мясо.
        - Нет! - наконец прервал словоизлияние человека рогатый, - мне такая доля неинтересна. Вы прекратите свою торговую деятельность на моей улице. И вот ещё что, после запуска систем снабжения дыхательной смесью ни тебя, ни твоих друзей, я больше не желаю видеть на своей улице. Валите прочь и больше никогда не попадайтесь мне на глаза. Уяснил?
        Дожидаться ответа Милиммус не стал. Развернувшись, рогатый направился прочь, оставив нашего героя с не самыми лёгкими мыслями. По большому счёту, иных вариантов, кроме как распрощаться с торговой улицей у Кира и его друзей попросту не оставалось, с другой стороны, торговать новым продуктом без деликатесного мяса не получилось бы, так что до следующего поручения благодетелей бизнес в любом случае пришлось бы морозить, хотя был вариант переехать в девятый сектор. Тер уже несколько раз заикался о переезде, разумеется, по окончании важной миссии. Именно там и обитали ловцы шкирн, и именно из этого района деликатесное мясо распространялось по всему уровню. Вот только Кирилл Фёдорович тогда слушал своего маленького приятеля в половину уха. Нет, разумеется, бизнес можно было попробовать продвигать и тут, какая-никакая защита от нопов имелась, вот только далеко не факт, что рогатый хозяин всего и вся не сдержит данного слова. Так что вместо празднования в честь завершения ремонта технического узла вся пёстрая компания отправилась прятать выданное в долг благодетелями оборудование. Сложные ключи,
плазменные резаки и лазерная сварка были спрятаны в одну из мангальных и увезены в неизвестном направлении легонами. Чин и Найка, вооружившись кусками арматуры, крошили на детали остальное оборудование. Расставаться с такими вещами было жалко, но хозяевам нужно было продемонстрировать остатки, якобы уничтоженного шкирнами оборудования. По завершении, когда «наглядное пособие» было подготовлено, Кирилл Фёдорович скинул с себя дорогое высокотехнологичное шмотьё и надел старую добрую набедренную повязку. Человек разумный, словно вернулся к корням и обратился в питекантропа. Бородатый, немного заросший и в набедренной повязке наш герой своим видом совершенно не увязывался с представлениями о далёком высокотехнологичном космосе. После смены экипировки Кир принялся разбираться с финансами. Сумма в 9840 КэРэ с новой учётки КИРР перекачивали в старый кошелёк второй учётки. Средств на кошельке новой учётке оставалось ровно на оплату выставленного хозяевами станции штрафа. Чинка последовал примеру более матёрого товарища и тоже сменил экипировку на какие-то задрипанные то ли семейные труселя, то ли не вполне
модные шорты. Излишние средства со счёта перекочевали в кошелёк подруги, и теперь троица молча стояла неподалёку от входа в узловой комплекс.
        - Ну так чего, запустим систему в дело? - нарушив затянувшуюся тишину предвкушения, предложил Хакер.
        - Валяй, - на великом и могучем распорядился Кир.
        Что конкретно сказал землянин, Чинка до конца не понял, не было в его словаре подобного слова, но по контексту инопланетянин сообразил, что можно пробовать. И не задавая лишних вопросов, хакер приступил к делу. Чин прикрыл глаза, а из открытого люка донеслось тяжёлое гудение.
        - Эй ты, горе-хакер, - Найка дёрнула за руку приятеля, - ты уверен, что эта фиговина должна так громко гудеть?
        - Это первый запуск, - не открывая век ответил Чин, - сейчас системы должны отработать в предельном режиме. Через какое-то время гул снизится и из вентиляционных шахт пойдёт свежая дыхательная смесь.
        Слова чина сбылись отчасти и не сразу. Гул и в самом деле снизился, вот только вместо свежей дыхательной смеси из вентиляционного канала подул смрадный ветер. За многолетнее отсутствие тяги объёмный канал забился мусором и пылью. Затхлый воздух вырвался из квадратного отверстия словно смрадный туман и на некоторое время окутал добрую часть улицы. Благо затычки в ноздри, выданные благодетелями, были воткнуты у всех троих. Примерно минут пятнадцать система самоочищалась и по истечении времени воздушная смесь стала намного чище. Первым решился вытащить затычки из ноздрей Чин. Вдохнув ноздрями дыхательную смесь Чинка довольно прокомментировал:
        - Я до конца не уверен, но, кажется, в смеси содержится достаточно кислорода. Хотя запашок ещё затхлый.
        - Ну и что дальше? - разглядывая люк входа в агрегатную, поинтересовалась Найка, - нам нужно кому-то сообщить о том, что всё починено или чего?
        Сообщать кому-либо не понадобилось, над кварталом как-то разом навис довольно массивный объект, что-то наподобие левитирующего под потолком уровня станции диска. Трое с открытыми ртами глядели вверх. В какой-то момент с парящего диска начали валиться киборги и тяжеловооружённые четвероногие дроиды с натуральными станковыми пулемётами на спинах и по приземлению вся эта вооружённая орава ощетинилась стволами в сторону наших героев.
        - Не убивайте! Мы ремонтники! - в панике заорал Чин.
        Что-то подобное кричала и Найка подняв открытые ладони кверху и только Кирилл Фёдорович молча взирал на творящуюся вокруг вакханалию. В прошлый раз общение проходила в куда более дружественной атмосфере.
        - Особи! Займите позу покорности! - командирским тоном потребовал один из тяжеловооружённых киборгов.
        Найка и Чин тут же рухнули на колени, при этом Кир сразу не сообразил, что это за стойка такая, благо невольные соучастники за руки притянули землянина к полу.
        - Предупреждаю один раз! - с гонором продолжил распоряжаться киборг, - никаких резких движений в сторону благодетелей! Любая попытка двинуться, рывок, неаккуратное движение будет расцениваться нами, как акт агрессии! Особи, вам всё понятно?!
        Нескладный хор голосов подтвердил, что всё понятно и злобный киборг передал команду, о том, что всё подготовлено к прибытию высоких гостей. На сей раз высокими гостями оказали уже знакомые нашему герою Благодетель Керианд и Благодетель Лактиранд. Эти двое неспешно спустились на парящей платформе с того самого зависшего над головами диска. Платформа мягко коснулась пола уровня, и старые знакомые сошли с неё. За этой парочкой проследовал довольно уродливый дроид - эдакая помесь пушечного ядра с пауком. Шестилапый шар, выкрашенный в бледно-белый цвет, не обращая ни на кого внимания проследовал к раскрытому люку узлового отсека, а два червеобразных инопланетянина в форме сильно напоминающую нацистскую, напротив, остановились рядом с троицей ремонтников.
        - Кирианд, мне кажется, или вот эту особь мы с тобой уже где-то видели? - подал голос один из благодетелей.
        - Кажется, это Кир, - припомнил Благодетель Лактиранд, - тот правонарушитель с Земли.
        - Я думал, тебя давно выкинули со станции, - Кирианд подполз ближе и внимательно изучил физиономию человека, - а ты у нас оказывается рецидивист.
        - Так сложились обстоятельства, - ответил землянин и тут же дуло одного из киборгов охраны упёрлось в буйную головушку.
        - Отставить! - распорядился Благодетель Лактиранд и жуткий страж отошёл в сторону.
        - Значит, ты починил очередную вентиляционную шахту? - словно ни в чём не бывало, продолжил разговор Кирианд.
        - Я извиняюсь, - вежливо вклинился в разговор Чинка, - но это не шахта. Это технический узел переработки отработанной дыхательной смеси. Если точно, узловой комплекс переработки и очистки дыхательной смеси. Комплекс полностью восстановлен нашими силами.
        Благодетели даже не обратили внимания на слова Хакера, словно того и рядом не стояло.
        - Кир, Кир, - произнёс Кирианд, словно пробуя слова на вкус, - ты очень полезный субъект, даже несмотря на твою страсть к рецидивам. Такого талантливого контрактника нельзя уничтожать.
        - Не знаю, Кирианд, - принялся комментировать второй благодетель, - столько мороки с этим землянином, да и второе преступление - несогласованное лишение жизни обитателей станции. Покушение на нашу рабочую силу. Да и морочиться с документацией неохота. Ты только подумай, сколько бланков предстоит отправить в вышестоящие инстанции.
        - Морока будет, - согласился Благодетель Кирианд, - нам в любом случае её не избежать. Да еще наш друг обозначил Лидца в качестве посредников между администрацией станции и собой. Опять этому уроду повезло. А нас за наши труды никто даже вознаградить не подумает.
        При словах о посредничестве у Найки расширились ноздри. Девица явно почувствовала, что ещё неполученные средства уже утекают из её кошелька. Найка собралась было что-то сказать, но получив тычок под рёбра от Кира, стушевалась.
        - Кир, ты же знаешь, что мы не любим, когда нас беспокоят по пустякам, - Лактиранд подполз чуть ближе и даже склонил голову, чтоб лучше видеть человека.
        И вот тут Кирилл Фёдорович осознал всю глубину озвученной фразы. Наглые «благодетели» требовали свою немалую долю. Ни о какм торге речи не могло и идти, вернее, правильное решение было всего одно, нужно было отдать причитающуюся часть вознаграждения. Собственно Кир и отдал.
        - Гайднайт, - довольно произнёс Благодетель, обратившись к одному из стражей, - подтверди для протокола, что ты слышал сказанные особью АПЗ1499 с ником Кирр слова.
        - Я всё зафиксировал, - ответил киборг, - отчёт будет передан в вышестоящую инстанцию.
        - Вот и прекрасно, - флюиды удовольствия потянулись от наглого благодетеля, - что ж, раз такое дело, мы с уважаемым собратом Кириандом возьмём на себя труд заполнить все бланки документов должным образом. Администрация станции ТуУрамБис благодарит вас за проделанную работу. Остатки уцелевшего оборудования, как собственно и выданные во вр?менное пользование вещи вам разрешается оставить себе. Средства, затребованные в виде штрафа, отменены. Вы показали себя, как ценные сотрудники и администрация в качестве награды дарит вам постоянную скидку в пунктах материализации кейтура. Любые наркотики и стимуляторы будут стоить для вас на 10 % дешевле. А теперь я рекомендую вам как можно быстрей покинуть охраняемую зону.
        Благодетель пребывал в чудеснейшем настроении и было отчего. В прошлый раз Хламовщик за своё посредничество при восстановлении, куда меньшего технического объекта получил довольно много, а тут сложный узел, практически перегонный завод был восстановлен из состояния полной разрухи. Скорее всего, и сумма была сопоставимой.
        - Ты безмозглый выкидыш шайконага, - следуя по пятам Кира, сквозь зубы ругалась девица, - мог бы хоть для приличия поторговаться. Хотя бы жалкие десять процентов для нас выклянчить.
        - Не мог он ничего выклянчить, - вступился за землянина Чин, - ты сама прекрасно знаешь, что лени никогда не торгуются. Не устрой благодетелей цена и нас бы прямо там уничтожили.
        - Да знаю я, - недовольно огрызнулась девица просто, как представлю, сколько мы профукали!
        Кирилл Фёдорович и его спутники покинули тёмную улицу с больш?м облегчением. Выбравшись на простор улицы торговой наш герой остановился и развернулся к Чину и Найке:
        - Всё. Наше с вами общее дело закончилось, больше я не стану вам трепать нервы. Теперь вы вольны заниматься чем угодно.
        - А чего с легонами и нашим бизнесом? - напомнила про ларьки с местным аналогом швурмы девица.
        - Какой бизнес?! - слегка повысил голос Кир, - ты же сама слышала, что после запуска агрегатной, нам нужно как можно быстрей сваливать с торговой улицы. Торговли больше не будет.
        - Мы могли бы продать тележки на запчасть, а КэРэ честно поделить, - предложила Найка, - всё равно от этих мангальных без мяса шкирн не будет проку.
        - Как вариант, - согласился землянин, - поговори об этом с Тером. А мне тут ещё кое-какие вопросы утрясти нужно.
        - Кир, ты к Хламовщику собрался? - остановил землянина хакер, - если да, то не ходи к нему. Нечего тебе там сейчас делать.
        - Это ещё почему? - взгляд Кирилла стал острым и гневным.
        - Я тебе ролик отправил с дронов, - сумбурно пояснил Чин, - но лучше его тут не просматривать. Пойдём к нам.
        Предложение прозвучало довольно сомнительно и не пришлось по душе Найке, но Чинка настоял и Кир всё-таки согласился. Землянин до последнего момента ждал подвоха, ждал, что новые знакомые попробуют ограбить или ещё как-нибудь вывести его из строя, но никакого криминала не происходило.
        - Посмотри ролик, - после короткой паузы настоял хакер.
        И Кирилл Фёдорович запустил приготовленное для него видео. Кинцо вышло занимательным и с печальным финалом. Главными участниками стали Милиммус и его пятеро рогатых спутников, со стороны пострадавших выступал старинный знакомец Хламовщик.
        - Ты всё-таки пришёл! - недовольно произнёс Лидц, оглядывая небольшую толпу рогатых, - и привёл с собой ораву своих сородичей!
        Как бы вторя словам сварливого киборга дроиды, что совсем недавно занимались созидательным трудом, ощетинились в сторону гостей всеми имевшимися в наличии стволами.
        - Эй, Тэгрэ Танлан Ни, ты чего таким нервным стал? - словно забавляясь, поинтересовалс