Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Начало. Треш Схейбал Юлия и Олег
        За три года в капсулах умерли четыре девушки. На фоне общей статистки отдела по расследованию убийств это не так много, но схожесть некоторых факторов, заставила следственный отдел обратить на эти смерти внимание. И чтобы разобраться в происходящем Капитану Радимову придется погрузится в виртуальный мир.
        В это же время, вместо того чтобы отдыхать перед соревнованиями, Света решила отпраздновать рождество с друзьями. Кто же знал во что это выльется. Теперь о карьере гимнастки ей можно забыть. Но спускать это с рук виновнику своей погибшей мечты она не собирается. И пусть достать его получится только в Астерии, но это и к лучшему. В виртуальном мире нет рамок реала, поэтому мстить можно от души. Главное не вляпаться в новые неприятности.
        Большая благодарность за исправление ошибок Поспелову Владимиру.
        Для обложки использовался арт из игры League of legends.
        ***
        По: "Эпилог"
        СХЕЙБАЛ ЮЛИЯ И ОЛЕГ
        НАЧАЛО. ТРЕШ
        Глава 1
        - Внимание! У нас новый вызов. В наличии имеется труп. Дело примет... - Самойлов медленно обводил взглядом своих подчиненных, выискивая одно конкретное лицо, при этом останавливая задумчивый взгляд и на других. Отчего те замирали, стараясь казаться заинтересованными. Но он отлично знал, что на фиг никому не нужна эта головная боль. - Радимов, зайди ко мне.
        Оставив дверь в свой кабинет открытой, грузный мужчина тяжело опустился в старое кресло, отчего то жалобно скрипнуло, напомнив в очередной раз, что ему не мешало бы похудеть. Ну, или приобрести кресло понадежнее. А то это, не ровен час, сломается прямо под ним. Тяжело вздохнув, Самойлов откинул ненужные мысли, приготовившись выслушивать очередное нытье. Иногда кажется, что мужики хуже баб. Возможно потому, что последние, пытаются доказать, что пусть у них хоть и нет стальных яиц, но они покруче тех, у кого они в наличии.
        - Полковник, только не говорите, что еще кто-то загнулся в своей капсуле.
        Капитан Радимов, недовольно скривившись, упал на ближайший стул, отчего тот с неприятным скрипом проехал по паркету, вызвав болезненную гримасу на лице Бурбуля. Именно так называли Самойлова подчиненные между собой. О чем он прекрасно знал. Против правды не попрешь. Полковник обожал своего питомца и не единожды брал на работу. Вот и получил прозвище от подчиненных и ничего против него не имел. В отличие от препирательств. Их он терпеть не мог. Ну, вот почему нельзя, гаркнув "служу отечеству", забрать дело и пойти с ним разбираться? Вот зачем вся эта демагогия? Все равно же будет делать то, что ему прикажут. Нет, права жена, пора с этим всем заканчивать, выходить на пенсию и ехать на дачу с внуками возиться. Посмотрев с тоской в окно, Самойлов вспомнил, как две недели назад он с Володькой на рыбалку ходил и сколько радости вызвал у мальчонки первый в его жизни пойманный карась. М-да. Возможно, с пенсией он погорячился, но отпуск ему точно не мешает взять. Еще раз вздохнув, полковник, взяв в руки папку, протянул ее сидящему напротив Радимову.
        - Хорошо, не буду. Держи. Жду сегодня же с первым отчетом. И да, с делом не затягивай.
        - Не затягивать с делом?! Да у меня за три года уже насобиралось четыре висяка с подобными делами!
        Возмущения подчиненного были понятны. Но, тем не менее, приказ есть приказ. Особенно если он исходит свыше.
        - По этой причине тебе поручается и это задание. Так как с ситуацией ты уже знаком.
        Недовольно скривившись, Радимов открыл папку и пробежался быстрым взглядом по первой странице. После чего, нахмурившись, вопросительно посмотрел на начальство.
        - Клуб? Девушка умерла в капсуле в клубе?
        - Как видишь. Мало того, девушка была несовершеннолетней. Но и это еще не все. Журналисты уже прознали о случившемся. Именно поэтому дело не может повиснуть. Или ты найдешь причину ее смерти и виновного, или сдашь все дела и отправишься патрулировать улицы.
        Капитан резко вскочил, отчего его стул с грохотом упал на пол и, возмущенно взглянув на шефа, прошипел сквозь стиснутые зубы.
        - Это же подстава.
        - Возможно, но такова жизнь. И мой тебе совет - отложи все остальные дела или передай кому другому, если они не касаются смертей в капсулах, и сосредоточься только на этом. Если, конечно же, не хочешь потерять погоны.
        - Кому именно? - это только говорится "кому-нибудь", а реальность такова, что за самоуправство можно и по шапке получить.
        Самойлов на несколько секунд задумался, прикидывая в уме, кто и чем сейчас занимается.
        - Давиденко отдай, он недавно проштрафился. Вот пусть и отрабатывает двойную нагрузку. Ему полезно.
        Так как особо обсуждать больше было нечего, забрав папку, Радимов быстрым шагом покинул кабинет полковника.
        * * *
        Выходя из служебной машины, капитан хмурым взглядом окинул сначала стайку журналистов, которые как те стервятники, уже кружили по округе в поисках своей жертвы. После чего посмотрел на вывеску интернет-клуба "Драйвер" под которой все еще светилось приветствие "Добро пожаловать". Вот только владельцы забыли дописать "В Ад". Сделав шаг вперед, Радимов в ту же секунду отскочил в сторону, уклоняясь от резко распахнувшейся двери. Двое в белых халатах выносили носилки с телом.
        - Стойте. Следственный комитет, - отдавая приказ, мужчина продемонстрировал парням свое удостоверение, затем приподнял ткань, чтобы взглянуть на умершую. На носилках лежала совсем молоденькая девушка. На вид, ей было не больше четырнадцати. Снова накрыв тело, капитан кивком головы показал, что его можно уносить.
        - О, Радимов, привет. Так и думал, что именно тебе это дело отдадут.
        Следом за носилками в дверном проеме появился невысокий толстячок, тут же протянувший руку для приветствия. Пожав ее, капитан поинтересовался.
        - Уже есть предположение, отчего она умерла?
        - На первый взгляд, от сильного испуга.
        Услышав ответ, следователь, недовольно поморщившись, посмотрел на загружаемое в скорую помощь тело и переспросил.
        - Опять?
        - Да. У девушки оказалось сердечко слабое, вот и результат. Не зря же несовершеннолетним не разрешают пользоваться капсулами полного погружения.
        - Уверен?
        - Нет, конечно. Это так, первичный вывод по внешним признакам. Более точную информацию, получишь после того, как я проведу вскрытие.
        - Не затягивай с этим.
        - И не собираюсь. До вечера, отчет уже будет у тебя.
        Кивнув на прощание, Радимов переступил порог игрового клуба. Помещение оказалось довольно большим и затемненным. Вдоль двух стен стояли игровые консоли со шлемами, все остальное пространство было заставлено капсулами, которые очень сильно смахивали на гробы. Не зря же первые конструкции называли саркофагами. Правда ранее, именно на них они и были похожи. Последние же модели стали более изящными, но при этом, ассоциация с последним вместилищем человеческого тела, все равно осталась. Не у всех, но следователь был одним из тех, у кого виртуальная реальность и все что с ней связано, вызывали неприязнь. Да и сейчас, окидывая помещение цепким взглядом, капитан поймал себя на мысли, что оно очень смахивает на склеп. Тихо, темно и гробы вокруг. Ну, да. Не столь давно, из одного из них как раз труп вынули.
        Прогоняя ненужные ассоциации, Радимов поинтересовался у троих сотрудников полиции, берущих свидетельские показания у испуганных посетителей.
        - Где хозяин или администратор?
        Не отрываясь от записей, один из парней кивнул капитану, на дверь в глубине помещения. Быстро пройдя сквозь зал, следователь оказался в операторской. Огромное количество имеющихся здесь экранов, кроме одного, на данный момент, были выключены. У работающего же топтался с ноги на ногу молодой парень, что-то невнятно объясняющий сидевшему на стуле полицейскому.
        - Следственный комитет, отдел по расследованию убийств. Мне нужен администратор.
        - Что здесь могло заинтересовать следственный комитет? - сотрудник полиции недовольно посмотрел на Радимова. - И так же все ясно. Из-за преступной халатности администрации, несовершеннолетняя Орлова Наталья Петровна, пятнадцати лет от роду, воспользовалась одной из капсул погружения и умерла, вследствие сердечного приступа. Все! Дело можно считать раскрытым.
        Окинув холодным взглядом говорившего, капитан резким голосом поинтересовался.
        - Хотите сказать, что знаете больше, чем следственный комитет?
        Вскочив, полицейский в два шага преодолел расстояние до Радимова и остановившись напротив него, процедил сквозь сжатые зубы.
        - Нравится загребать угли чужими руками? Мы прибыли первые по вызову и уже раскрыли дело.
        - Раскрыли или нет, не тебе решать, - саркастическая ухмылка искривила губы следователя. Несмотря на зарождавшееся раздражение, он казался спокойным и расслабленным, что еще больше взбесило его оппонента. - Дело отдай.
        Чертыхнувшись, представитель полиции припечатал папку с бумагами к груди следователя.
        - Забирайте, капитан. И не забудьте сообщить печальную новость родителям девушки.
        После чего, выскочив из операторской, полицейский с грохотом захлопнул за собой дверь. На лице Радимова мелькнула презрительная усмешка. Он не очень уважал тех, кто не умеет сдерживать эмоции и психует по поводу и без, особенно при посторонних и на рабочем месте.
        Опустив взгляд на папку в руках, капитан, обреченно вздохнув, отрыл ее. Что бы там ни думал нервный тип только что выскочивший отсюда, ему это дело даром не надо. Если бы был хоть один шанс от него отказаться без последствий, он бы это сделал. Но шансов не было. Это если он не хочет отказаться от нашивок и вернуться на улицу к делам давно забытой молодости. А он не хотел. Поэтому, посмотрев на, по-прежнему, неуверенно топтавшегося на одном месте администратора, Радимов устало представился.
        - Добрый день. Я капитан Радимов Павел Петрович. Буду вести ваше дело.
        - С-с-сави-вишин Аркадий - с-с-сисадмин.
        Нахмурившись, следователь недовольным взглядом окинул стоящего возле мониторов парня. Вот только не хватало, чтобы этот, начал дурака из себя строить и разыгрывать больного, в надежде избежать ответственности за случившееся.
        - Вы заикаетесь?
        - Иногда. К-к-когда волнуюсь.
        - Понятно. Значит так, если не хочешь отдуваться за все сам, соберись и помоги мне найти причину смерти девушки. И для тебя же будет лучше, если мои выводы будут отличаться от тех, которые сделал мой предшественник. Так что, повторите-ка еще раз, молодой человек, что именно здесь произошло и как так получилось, что подросток оказался в капсуле.
        Присаживаясь на стул перед монитором, капитан радовался только одному, а именно тому, что девушка умерла в клубе, а не дома, как остальные жертвы виртуальной реальности. Есть хоть какая-то надежда, получить чуть больше данных, чем обычно. И все потому, что здесь, в отличие от частных квартир и домов, было видеонаблюдение. Нет, Радимов, конечно же, предпочел бы, чтобы вообще никто не умирал, но глядя на сложившуюся ситуацию, лучше уж пусть будет так.
        В течение следующих несколько минут капитан наблюдал как Орлова, придя с двумя друзьями в клуб, на несколько часов арендовала игровую консоль со шлемом. Через некоторое время, в капсулу, что располагалась за погибшей, легла девушка постарше. Неизвестной было немного больше двадцати. Пробыв в игре меньше часа, она покинула клуб, оставив аппарат не только открытым, но и включенным. На это никто не обратил внимание, кроме Наташи с друзьями. Подростки переговорили о чем-то, после чего, один из мальчишек вышел на улицу. Вскоре он вернулся, светясь от счастья как новогодняя елка. И вот друзья, пошептавшись между собой, разыгрывают на руках кому идти к стойке администратора. В тот момент, когда охранник вышел их операторной, а админ был занят разговором с парнями, девушка, сняв шлем, быстро проскользнула в капсулу. Спустя полтора часа, аппарат подал сигнал тревоги. Когда администратор открыл капсулу, Орлова уже была мертва, о чем констатировало оборудование, к которому она была подключена. А еще, также как и во всех предыдущих случаях, все данные об игровом мире и персонаже, которым играла погибшая, были
стерты.
        Задумчиво постукивая пальцами по панели управления, Радимов поинтересовался у бледного парня, нервно теребящего пуговицы на своей рубашке. Его волнение понятно. Если выходить из рассуждений полицейского, который до меня с ним общался, то именно он может стать козлом отпущения и получить срок за халатность, приведшую к смерти клиента.
        - Как часто у вас посетители уходят на середине сеанса, оставляя капсулы включенными?
        - Т-т-такого никогда не было. В-в-все использовали свое в-в-время в полном объеме. Да, иногда прерывали с-с-сеанс, чтобы сходить перекурить, но п-п-потом всегда возвращались.
        - В этот период, капсулы открыты и к ним имеют свободный доступ все кому не лень?
        -Н-н-нет. Они их з-з-закрывают. Никому н-н-ненужно постороннее вмешательство в их и-и-игровой процесс.
        - Как видишь, кому-то, все же, оно понадобилось.
        Парень, пожав плечами, уже более спокойно произнес.
        - Это могла быть с-с-случайность. Если девушка неопытная или с-с-собиралась быстро вернуться. Я ее раньше н-н-никогда не видел в нашем клубе. В-в-возможно, это было ее первое погружение и ей просто н-н-не понравилось.
        - А у вас есть камеры наружного наблюдения?
        - К-к-конечно.
        - Тогда, давай посмотрим, что именно делала ваша клиентка, и что ее могло отвлечь от игры настолько сильно, что она не вернулась в клуб.
        Быстро найдя необходимое видео, парень тут же запустил его на экран. И что же выходило? Покинув клуб, неизвестная тут же пошла на стоянку. При этом, если исходить из того, что ключом в замок зажигания девчонка попала раза, этак, с пятого, она очень сильно нервничала. Но вот, наконец-то она заведя машину и укатила по своим делам. Как интересно!
        - Савишин, а вы проверяете удостоверение личности посетителей, перед тем как предоставить им капсулу?
        - К-к-конечно.
        - Возможно, вы даже запомнили имя этой клиентки, и в какой мир она погружалась?
        -Нет. Посетителей с-с-слишком много за день. В-в-всех не запомнишь, - но не успел я расстроиться, как парень продолжил. - Поэтому, у нас есть ж-ж-журнал, в который мы все з-з-записываем.
        На моем лице тут же расплылась довольная улыбка.
        - Отлично, давай сюда свой журнал.
        Спустя несколько минут капитан уже связался со своим отделом.
        - Волошин, пробей по базе Погребнюк Антонину Викторовну девятнадцатого года рождения... Да, все что найдешь, и в первую очередь - адрес. И еще, на случай если она показала липовые права, высылаю фото. Получил? Жду.
        В ожидании ответа, Радимов еще раз просмотрел видео, как девушка сбегает из клуба. Именно так. Сбегает. И, судя по тому, как Антонина нервно озирается по сторонам, торопится она явно не на маникюр. И чего же ты испугалась, девочка?
        От размышлений его отвлек ответный вызов.
        - Радимов, девушка по базе чистая. Документы ее. И что такая красавица наделала, что твой отдел ею заинтересовался?
        - Что, Волошин, мордашка понравилась?
        - А тебе нет? Ты же, вроде как, еще не настолько стар, чтобы не оценить ее прелести.
        Капитан еще раз посмотрел на экран. И действительно, хорошенькая. Вот только на этот факт, он как раз и не обратил внимание. А все потому, что к делу он отношения не имел. Вчерашние школьницы его давно не интересуют. Неужели, действительно возраст сказывается? Так ему всего тридцать пять. Или уже тридцать пять? Смазливое личико подозреваемой, его действительно не заинтересовало. Возможно, это из-за того, что девушка ему почти в дочери годится? Неважно.
        - Адрес узнал?
        - Что, на свидание хочешь пригласить?
        - А то! Конечно же. Вот решил, в кои-то веки, воспользоваться служебным положением. Ладно, завязывай и давай уже, диктуй адрес.
        Получив необходимую информацию, капитан отметил, что живет Погребнюк на другом конце города. И зачем ей понадобилось так далеко тащиться от дома? Неужели поблизости не было других клубов? Так это сомнительно. Они сейчас плодятся как грибы после дождя. Капсулы - это довольно дорогое мероприятие, не все себе их могут позволить приобрести. А вот купить несколько часов погружения в клубе, вполне.
        Надо будет обязательно поинтересоваться этим фактом у ... он еще раз посмотрел на имя девушки... у Антонины Викторовны. Но чуть позже. Сейчас же, ему еще предстоит взять показания у друзей погибшей Орловой.
        Приказав конфисковать все видеозаписи и отпустив Савишина под подписку о невыезде, Радимов вышел в общий зал. Окинув быстрым взглядом помещение, он почти моментально нашел группу из двух испуганных подростков и стоящих рядом с ними взрослых. Последние, скорее всего, родители мальчишек. Вряд ли парни ему скажут больше, чем он уже увидел, но мало ли.
        Так и получилось. Ничего нового. Подросткам захотелось более полного погружения в виртуальный мир, чем мог предоставить шлем. И все. Заметив оставленную открытую капсулу, они разыграли, кто из них ею воспользуется. Не повезло Орловой.
        Глава 2
        В клубе Радимову больше делать было нечего. Значит, пора наведаться к Погребнюк. Но до ее дома капитан не доехал. От Волошина пришло сообщение, что девушка приобрела билет на ближайший рейс в Люксембург. Резко развернув машину и включив сирену с мигалками, следователь на полной скорости помчался в аэропорт, отдав приказ задержать Антонину и не дать ей покинуть страну. Девушку сняли с самолета за несколько минут до взлета. И за всю эту беготню стоит поблагодарить вездесущих журналистов. Новость о случившемся в клубе 'Драйвер' уже несколько часов крутили по телевиденью. Именно это, скорее всего, и спугнуло девчонку. Или она чего-то или кого-то другого испугалась еще раньше?
        Заходя в кабинет Радимов отметил, что несмотря на подрагивающие пальцы рук, Погребнюк держалась уверенно. И в подтверждение его мыслей, девушка тут же набросилась на него с возмущением и вопросами.
        - Почему меня сняли с самолета без объяснений? Я законопослушная гражданка. В моих вещах нет ничего запрещенного. Я подам на вас в суд. Я ославлю вашу компанию. Вы знаете, какие у меня связи?
        Вещи девушки действительно перепроверили несколько раз, как и ее саму. Ничего запрещенного или вызывающего подозрения у нее не нашли. Да и Радимов особо ей ничего предъявить не мог. Ну, оставила она включенную капсулу в клубе. Так это не преступление, а разве что халатность, повлекшая за собой смерть подростка. Но опять же, за этим должна была следить администрация клуба, но никак не ее клиенты.
        Смерив девушку холодным взглядом, капитан уверенно подошел к стоящему посреди комнаты столу, с громким хлопком опустив на него папку с делом и отодвинув один из стульев, сел на нее, приказным тоном сказав.
        - Сядьте.
        Испуганный взгляд Антонины остановился на папке. Гипнотизируя ее взглядом, она медленно подошла к столу и аккуратно села за него. Радимов правильно рассчитал. Нет людей без греха. Все мы боимся, что рано или поздно кто-то достанет один из скелетов, спрятанных в нашем шкафу.
        - Я капитан Радимов, расследую смерть в интернет-клубе 'Драйвер'. По имеющимся у нас сведениям, вы сегодня его посещали.
        Глаза девушки заметались по столу, а вздрагивающие руки она спрятала, в надежде скрыть их состояние от полицейского. При этом, голос ее остался ровным.
        - Да, и что? Погибшую я не знала, а посещение клуба не является преступлением.
        - Откуда вы знаете, кто именно погиб?
        - Так по новостям показывали.
        - А почему тогда сбегаете?
        - Почему же сбегаю? Я отправляюсь в Люксембург. Это замечательный старый город, который я очень давно хотела посетить. Как, впрочем, и само герцогство. Вот выдалась свободная неделька, и я решила осуществить свою мечту. А вы знаете, что Люксембург - самое маленькое государство в Европе?
        - Не видел, чтобы вы брали билеты на обратный путь.
        Чем больше Антонина говорила, тем увереннее она себя чувствовала.
        - Так я девушка свободная. Вдруг мне там что-то или кто-то понравится, и я решу задержаться еще на денек другой.
        - А вас не беспокоит, что ребенок, воспользовавшись оставленной вами без присмотра капсулой, погиб?
        Радимов пытался поймать взгляд девушки, но, услышав его вопрос, она, побледнев, отвела его в сторону. Капитан понимал, что дело тут нечисто. Смерть подростка как-то связана с Погребнюк, не зря же она нервничает. Но вот как заставить ее говорить, он не знал? Максимум что он может сделать, так это, надавить на ее совесть и на время, пока идет расследование, запретить покидать страну. Но совесть - это очень ненадежный товарищ. Мало того что она не у всех есть, так еще и каждый к ней относится по-разному. Хотелось надеяться, что девушка не забыла ее дома, в одной из своих многочисленных сумочек.
        - Так это, скорее, вопрос к администрации клуба, чем ко мне.
        - С них никто вины не снимает. Но мне хотелось бы узнать, почему вы так спешно ушли, не использовав все время, которое оплатили. По моим данным, вы заплатили за пять часов
        Взяв папку, Радимов, сделав вид, что ищет нужную ему информацию, после чего оставил ее открытой на столе, так чтобы хорошо было видно две фотографии погибшей. На одной, девушка, радостно переговариваясь с друзьями, заходила в клуб, на второй, лежала мертвая с посиневшими губами и перекошенным от страха лицом. Все же Антонина еще очень молода и эти снимки не могли оставить ее равнодушной. Это, конечно же, не совсем честно. Но как иначе добиться от нее нужных сведений?
        Девушка его не слушала. Ее внимание приковали фото погибшей. Особенно то, на котором Орлова уже была мертва. Понимая, что второй возможности может не быть, капитан подвинул снимок ближе к Погребнюк негромко, почти шепотом произнеся.
        - А ведь вы знали, или, во всяком случае, предполагали, что такое может произойти. Поэтому и сбежали. А закрой вы капсулу и сообщи администрации что уходите, никто бы не погиб. Теперь же, вам придется инкриминировать обвинение в непредумышленном убийстве.
        Радимов блефовал. Ничего ей он предъявить не мог, но сама-то девушка об этом не знала. Именно поэтому в ее глазах, помимо испуга, появились еще и слезы. А капитан решил додавить Антонину окончательно, надеясь, что он не ошибся в своих выводах.
        - Неужели вы думали, что после всего случившегося, они оставят вас в покое? Это же не первая их жертва! И даже не вторая... Они рисковать не будут. Такие, не оставляют свидетелей, куда бы те не сбежали.
        Кто они, и есть ли они вообще, капитан не знал, но, судя по задрожавшему подбородку девушки, попал в точку. Поэтому, следователь продолжил проникновенно уверять Погребнюк, подсказывая ей наилучший способ выхода из создавшейся ситуации.
        - Антонина. У нас давно разработана хорошая программа по защите свидетелей. Если вы согласитесь с нами сотрудничать, вам ничего не будет угрожать. А после того как преступники понесут заслуженное наказание, вы сможете спокойно жить в любой стране, под новым именем. Если же решите молчать, то именно вам придется за все отвечать. И поверьте моему опыту, решетки их не остановят. Зная где искать, они вас найдут.
        После этих слов, девушка, не выдержав давления, расплакалась. Попросив принести ей воды, капитан стал ждать, когда истерика закончится.
        Размазывая косметику по лицу, Погребнюк, наконец-то, заговорила.
        - Хорошо. Я все расскажу... Только и рассказывать-то особо нечего, я мало что знаю... А вы меня точно защитите? Я не хочу так...
        Задавая вопрос, Погребнюк, кивнула на так испугавшую ее фотографию.
        - Конечно! Я же вам сказал, у нас отличная программа по защите свидетелей.
        В последнем капитан не кривил душой. За все время, которое он работает в следственном отделе, не было ни одного случая, чтобы хоть кто-то, прошедший по этой программе, пострадал.
        - Я ничего не знала. Даже не догадывалась, что все может закончиться именно так. Мы с девчонками давно подрабатываем в 'Астерии'.
        - Астерия - это игра, в которую вы заходили в клубе?
        - Да. Вообще-то, у меня дома есть своя капсула. Мне ее подарили два года назад на совершеннолетие. Но в этот раз я не хотела заходить с нее, хоть они именно на этом они и настаивали.
        - Кто они и почему?
        Радимов с трудом сдерживал ликование. Наконец-то он распутает все висяки, собравшиеся по смертям в капсулах.
        - Кто, я не знаю. Он не представился и не говорил кто именно будет клиентом. Даже ник был скрыт. А почему? Так одним из условий, было передать дистанционное управление капсулой.
        - Подождите. Я запутался. Вам что-то предложили в игре или в реале?
        - В игре.
        Нахмурившись, капитан некоторое время смотрел изучающе на девушку, не понимая, о чем она говорит.
        - Подождите. Начнем сначала. Как вы зарабатываете в игре?
        Отведя взгляд в сторону, Антонина, пожав одним плечом, буркнула.
        - Оказывая интимные услуги.
        Радимов озадаченно уставился на Погребнюк, пытаясь осознать услышанное. Понятно, что когда-то очень давно, более двадцати лет назад, он тоже играл в игры. Но ничего подобного тогда там не было. Ну, бегали фигурки по экрану, стреляли друг в друга или там, мечами махали. Но и все. Соотнести же услышанное с реальностью, у него, пока что, не получалось. Возможно, все встанет на свои места, когда он получит больше информации.
        - И это пользуется спросом?
        - Конечно! Во-первых, секс в виртуале, многими не считается изменой. Во-вторых, там есть большой выбор обликов, рас и всевозможной экзотики и всего такого, чего в настоящей жизни не встретишь. Например, можно заказать русалку или девушку-кошку, мелкую гномку или огромную оркшу. В-третьих, физические ограничения тела не мешают экспериментировать. Ну и в-четвертых, там можно отпустить свою фантазию не боясь последствий, болезней, травм или обвинений в извращении. Нет возрастных и моральных ограничений. При этом, все конфиденциально, так как неизвестно, кто прячется за маской персонажа. Это как раз устраивает обе стороны. Даже если мы случайно столкнемся в реале, то никогда не узнаем друг друга. Для меня еще огромный плюс, что мое настоящее тело остается чистым и нетронутым. Так что, да - интимные услуги в виртуальном мире пользуются довольно большим спросом.
        Радимов усмехнулся про себя. Возможно, к нему уже действительно старость подкрадывается, как и говорил Волошин, так как о том, что ему рассказала Антонина, даже не подумал. Привык все делать по старинке с настоящими, живыми женщинами, в своей, или их, постели.
        - И как вы выглядите там?
        Не спросить, капитан не мог. Интересно же, что именно пользуется спросом в виртуале. Девушка, безразлично пожав плечами, описала своего персонажа.
        - Молоденькая светлая эльфиечка, худенькая, хрупкая, с острыми ушками, длинными золотистыми волосами, которые очень нравятся любителям острых ощущений накручивать на кулак, и огромными голубыми глазами.
        Представив себе эту картинку, следователь скривился. Мечта прыщавого подростка и старых извращенцев его не прельщала. Все же он имеет более приземистые запросы.
        - А как же магия, убийство множества мобов и тому подобное? Или это уже никого не интересует?
        - Почему же? Интересует, и даже очень многих. Я бы сказала, большинство. Я также некоторое время бегала со всеми. Тем более, что на материк не попасть, если не прокачаться. Но потом поняла, что это не мое. И тогда сменила несколько, свое прямое назначение. Была лекарем тел, а стала лекарем душ.
        Услышав последнее, капитан только хмыкнул. Как только проститутки себя не называли, но чтобы лекарями душ, он еще не слышал.
        - Допустим. Но зачем использовать для всего этого живых игроков, если с таким же успехом можно пользоваться услугами НПС?
        - Так некоторые и пользуются. Все же, услуги неигрового персонажа стоят на порядок дешевле. Но ни одна искусственная кукла, никогда не сравнится своей реакцией с живым человеком.
        - Чего же вы испугались, в этот раз?
        - Понимаете, таких как я, не снимают на час, и не покупают у мадам Дюсоф. На нас подписывают договор. Клиентам нужен правдоподобный антураж. Заранее составляется контракт со сценарием. Например: я эльфийская принцесса, попавшая в неприятности, которую спасает князь, король или принц. Ну, вы понимаете. Потом я долго и пылко благодарю спасителя. Или наоборот, клиентом может оказаться какой-нибудь варвар, который меня выкрал. Ну, или султан, к которому я попадаю в гарем. Это уже неважно, сам принцип понятен. В этот же раз, ничего такого не было. Мне не было передано никаких объяснений или инструкций. Сказали, что все расскажут на месте. И все что от меня требуется, это быть милой и послушной. Но и это еще не все. Обычно, всегда заранее обговаривается не только место встречи, так и все, что там будет происходить, чтобы я знала чего от меня ждут и как реагировать на происходящее. В этот же раз я не знала ничего. Мне дали свиток телепорта, который меня должен был перебросить сразу на место действий. Куда именно, неизвестно. Но и с этим я могла бы смириться за те деньги, которые они предлагали, если бы,
по условию договора, я не должна была отдать им еще и управление капсулой, в которой буду находиться, как гарантию того, что не оборву сеанс и выполню все, что мне положено будет по сценарию. А вот это, меня очень насторожило. Ну, вы же понимаете?
        Так как Радимов был очень далек от онлайн игр и всего такого, то он не понимал. О чем и сообщил.
        - Нет, не понимаю.
        - Еще несколько лет назад, люди, погружаясь в виртуальный мир, могли наблюдать за ним, участвовать в его жизни, но при этом, они почти ничего не ощущали. Нет, они чувствовали, например, твердый предмет или мягкий. Но когда они сражались, то не чувствовали физической боли или усталости, не чувствовали холода льда или жара огня. Это все могло наносить урон, но человек узнавал об этом, по сообщениям или шкале параметров. В современных же капсулах, для повышения реализма игр и быстроты реакции на внешние раздражители, все это можно ощущать. Понятно, что чувствительность на сто процентов никто просто так не выставляет. Процентов же двадцать - тридцать, вполне. Для того, чтобы реагировать соответственно на действия клиентов, я выставляю шкалу чувствительности на пятьдесят процентов. Поэтому мои услуги и дороги. Но иногда, клиенты заигрываются. В этом случае, в зависимости от полученных травм я могу выбить эликсир или переместиться в другое место, а то и совсем выйти из игры. И все потому, что контролирую капсулу сама. Так же, как и сама выставляю чувствительность. Отдать это все в руки неизвестного,
даже за большие деньги, я не решилась. Точнее, сначала согласилась и отдала управление капсулы клиенту, все же она была не моя, а вот когда мне вручили свиток с телепортом, испугалась и вышла из игры, пока еще сама всем могла управлять. Все же, за просто так, такие огромные деньги, какие мне предложили, не платят. Фантазия же у меня развита хорошо, так что были предположения, что с меня могут потребовать взамен. Но, по-видимому, у них она совсем зашкаливает. Раз все закончилось так.
        Сглотнув, девушки кивнула на снимок с мертвой Орловой.
        - Это единственная причина?
        На несколько мгновений Антонина замялась. Но потом, все же, продолжила.
        - Нет. В игре у меня есть, не то чтобы подруга, скорее, хорошая знакомая. Мы иногда подбрасываем друг другу заказы.
        - Она работает в той же сфере, что и вы?
        Услышав вопрос, девушка усмехнулась.
        - Нет, конечно. Иначе мы были бы не хорошими знакомыми, а конкурентками. Она девушка-воин из расы орков. Ее конек - это бои без правил.
        - Здесь и такое есть?
        Чем больше Радимов слушал, тем больше задавался вопросом: куда же катится их мир?
        - Ну да. Там ты спокойно убиваешь противника, при этом, зрелище должно быть по максимуму жестоким и кровавым, и тебе, за это, ничего не будет. Кроме денег. Если выиграешь. Донаторы же делают ставки и следят за боем. Участникам, перепадает процент. На арену заходят двое, им, пропорционально, увеличивают все параметры от тех, что у них имеются, чтобы они дольше сражались, а также, на сто процентов выставляется шкала чувствительности. Запретов нет. Каждый использует удобное ему оружие. Правило только одно: не жалеть противника, а демонстрировать на нем все свои умения. И чем ярче будет шоу, тем больше тебе заплатят. Так вот, подруга недавно также получила предложение, схожее с моим. Больше на связь со мной, она не выходила. При этом, она точно была в онлайне.
        - Возможно, ваша знакомая на вас за что-то обиделась? Вот и не отвечает.
        - Сомневаюсь. Тем более, что этих клиентов, подбросила мне она. Точнее, меня им посоветовала. Вот я и хотела узнать, как они ей. Заплатили ли всю сумму что обещали, не кинули и что за это потребовали.
        - А в реале вы с ней не пытались связаться?
        - Я вам говорила раньше, что отделяю виртуальный мир от реального. Никто, с кем я знакома по игре, не знает ни моего настоящего имени, ни моих координат. Во всяком случае, я на это надеюсь.
        - Понятно. А что вы можете сказать о последнем клиенте?
        - Я не знаю кто был клиентом, общалась только с посредником. Правда, обычно именно так все и происходит. Обычно, но не всегда. Знаете, я давно слышала о неких туманных призраках, которые организовывают для очень крутых донаторов интересные развлечения. Очень дорогостоящие развлечения. Говорят, они два раза никого не нанимают. Но даже одного раза хватает, чтобы ни в чем себе не отказывать до конца жизни. Теперь я знаю, что они есть на самом деле. Вот только радости по этому поводу, не испытываю.
        - Вы хотите сказать, что это был один из них?
        - Уверена! Во всяком случае, выглядел он именно так. Серая полупрозрачная фигура в балахоне, которую невозможно опознать.
        - Это все?
        - Да. А ведь возможно, они меня и не тронут, я же ничего толком о них и не знаю. Да и меня никто не знает.
        - Антонина, неужели вы думаете, так сложно будет узнать, кто лежал в капсуле, до того как ее занял подросток?
        До этого взбодрившаяся от радостной мысли Погребнюк, опять испуганно сжалась на своем стуле.
        - Что же со мной будет дальше?
        - Я вызову наряд и вас отвезут на конспиративную квартиру. А пока, продолжим. Вы знаете настоящее имя вашей подруги? Все же ее род деятельности, был не столь пикантен как ваш.
        - Нет. Так как ее род деятельности приносил ей неплохой доход, все же она неплохо сражалась и довольно часто побеждала, поэтому она также не светила своим настоящим именем.
        - Понятно. Тогда дайте ее игровой ник. И, возможно, вы знаете еще кого-то, кого нанимали ваши призраки?
        - Нет. Я таких не знаю. И даже не знаю того, кто знает. О таких заказах не распространяются.
        Закончив записывать полученные данные, я вызвал группу по работе со свидетелями, а сам отправился к Самойлову. Все что можно было, я узнал. Дальше дело можно передавать киберполиции. Виртуал - это уже их епархия.
        Глава 3
        - Молодец, Радимов. Можешь же, когда хочешь. Главное - это тебя правильно простимулировать. Вот видишь, за несколько часов ты добился большего, чем за три предыдущих года, - Самойлов, довольно прищурившись, потирал руки. - Дело осталось за малым, поймать этих твоих серых приведений.
        - Туманных призраков, - капитан, подправив полковника, расслабленно развалился в одном из кресел. - Вот пусть киберпол их и ищет. Я свое дело сделал.
        - Нет, дорогой. Дело будет закончено, когда твои призраки станут вполне осязаемые, чтобы на них надеть наручники и препроводить в камеру. Вот тогда да, получишь премию за хорошую работу и сможешь расслабиться.
        - Не понял? - Радимов возмущенно посмотрел на свое начальство. - Что все это значит?
        - Ничего особенного. Я же тебе говорил, что это дело тебе придется довести до конца. Вот и отправляйся в эту..., - Самойлов, вспоминая, защелкал пальцами, - как говоришь, называется эта игра?
        - Астерия, - отвечая, капитан недовольным взглядом прожигал восседающего во главе стола полковника.
        - Вот-вот. В нее самую. И не сверли меня взглядом, а то дырку сделаешь.
        Приподнявшись, полковник толкнул папку с делом в сторону капитана. Последняя, целенаправленно заскользила по столу в нужном направлении. Заметна была умелая рука и постоянные тренировки, в этом незамысловатом деле. Все же, каждое утро Самойлову приходится таким образом вручать новое задание кому-то из своих людей. Не бегать же к ним каждый раз через весь кабинет? Хотя, если бы он больше двигался, глядишь и живот стал бы немного меньше. Печально вздохнув, полковник перевел взгляд с остановленной Радимовым папки, на него самого.
        - Сам подумай. Какой отдел занимается расследованием убийств? Наш отдел. Если раньше главная версия произошедшего в клубе имела формулировку 'несчастный случай', то теперь, она изменилась на убийство. Предумышленное или нет - это уже другой вопрос, который тебе и предстоит решить. Также, как и найти виновных.
        - Но полковник, я же ничего не понимаю в этих играх. Для этого же есть киберполиция. Пусть они этим и занимаются. А я давно вышел из возраста детских игрушек.
        - Во-первых, из того что мы с тобой узнали, здесь детскими игрушками и не пахнет. Во-вторых, из-за шумихи вокруг случившегося у нас открывается свой подотдел киперпола, который отдается под твое начало. Так что, поздравляю с повышением.
        - Подождите, - вскочив, Радимов ошеломленно взирал на Самойлова, - но подотдел не может состоять из одного человека.
        - Ты прав, не может, - расплывшись в предвкушающей улыбке, полковник нажал на кнопку вызова на коммуникаторе. - Андрейченко, ко мне в кабинет, быстро.
        Спустя несколько минут в кабинет Самойлова постучали и, получив разрешение войти, порог переступил совсем молодой парень. Отдав честь, он тут же отрапортовал.
        - Лейтенант Андрейченко, прибыл по вашему приказанию.
        Наблюдая за действиями этого зеленого юнца, капитан недовольно скривился, а вот полковник, наоборот, обрадовался.
        - Лейтенант направлен к нам для прохождения практики. Вот тебе, Радимов, и первый подчиненный. Учи его и наставляй на путь истинный. А он тебе поможет с виртуальным миром. Андрейченко, вы же разбираетесь в онлайн играх?
        Молодой парень, покраснев, сначала кивнул головой, но тут же спохватился и ответил как положено по уставу.
        - Так точно. Разбираюсь.
        - Вот и отлично. На третьем этаже, в триста семнадцатом кабинете, стоят несколько капсул. Так что Радимов, можешь принимать оборудование и продолжать расследование.
        Глава 4
        - Треш, не тормози. Сними вторую голову с барда пока он не сдох.
        - Ты гонишь?! Тогда сдохну я.
        - Если из-за тебя все пати упадет, обещаю - тебе не играть. И даже смена перса не поможет.
        Матерясь на чем свет стоит, я уже бежала ко второй голове дракона. Гадство! Если мы после шести часов данжа из-за этих идиотов отправимся на перерождение, я сама их всех найду по одному. Говорила же им: с одним танком не пройдем. Так нет же. Послушалась мажоров-придурков, повелась на их крутой (по меркам яслей), донаторский шмот. А как же убеждали! Типа: не сцы малявка, у нас танцор в хеви, так что все ок. Не заморачивайся. Будет не проход в данже а легкая прогулкой по парку. Даже не заметишь. Идиоты! Идиоты! Идиоты! И я, дура, что купилась на их убеждения. А ведь вначале, даже обрадовалась, пати же вроде как сработанное. Повезло. Ага! Как же! Меня от этой прогулки уже тошнило. Да до одного места шмот, если руки из задницы выросли.
        Бросаю замешательство, снимая с суппорта внимание босса. И пока дракон водит в недоумении второй головой из стороны в сторону, швыряю ему в глаза песок. Не зря выучила навык блекшок, перед походом. Если обычного моба это отвлекло бы на достаточно продолжительное время, чтобы любой перс, даже такой заторможенный и кривоногий болван как ДартСайт, смог свалить подальше, то на драконе дебаф будет висеть секунд на пять. Это же надо было не снять с себя барьер из шипов, подлезть под босса и начать отражать урон.
        Усиления накладывались сразу на всех членов пати. Лишние каждый убирал сам. Танки снимали с себя берс, который увеличивает силу и скорость атаки, но уменьшает защиту, сапорты - шипы, чтобы не сорвать на себя из-за отражения урона мобов. Какого же этот х... мало того что не снял опасный для него баф, так еще и близко к дракону подошел? И куда в это время смотрел танцор, который как раз и должен был отвлекать на себя внимание этой самой головы? Да и последний тоже недоделышь. Я это поняла уже спустя час похода, но еще на что-то надеялась. И почему не свалила из пати сразу? Качни он сверху еще хотя бы один уровень (а лучше парочку), да выучи агр по максимуму из того что можно выжать в переходной локации и все могло бы быть не столь экстремально. Так нет же. Вкинул бабки, купил себе шмот и два светящихся меча, чтобы можно было не только не сдохнуть, а еще и покрасоваться, зато вот агр которым должен держать РБ раз уж подписался быть на полставки вторым танком, нафиг нужно учить. И так, типа, прокатит. Да вот не прокатило. Свою задачу он не выполнял. Босс (да и просто мобы), постоянно срывается с него
на каждый крит или повышенный урон.
        - Шевели граблями, Дарт.
        А этот, кретин, как специально, еще и, споткнувшись, упал. Дракон опять сосредоточил на нем свое внимание. В прыжке прячу катары (основные ножи для ближнего боя) за спину, а на их место в ладони скользнули два маленьких кинжала - дирка. Ой, как мне ни хотелось их терять, но выбора не было. Бросок, и вот два острых маленьких жала летят точно в зрачки сузившихся глаз дракона. Это должно его секунд на пятнадцать ослепить, вот только потом придется приложить максимум усилий, на то, чтобы выжить, пока основная часть пати, не переключится с одной головы на вторую. И ради меня они это делать не будут. Есть, конечно же, надежда, что танцор все же переагрит на себя голову дракона, но она настолько мизерная, что брать ее в расчет я не собиралась, надеясь только на себя - свои умения и свою ловкость.
        Опустившись на землю после прыжка, я, чуть ли не пинком погнала барда к лукарям. Он должен, в первую очередь, играть для них навешивая бафы, а не бегать за танцором, чтобы его вылечить.
        Когда Дарт, наконец-то, дотащился до дедешников и спрятался за их спинами, дракон очухавшись, атаковал меня. В лайте мне не устоять от прямой атаки. Поэтому, со спокойной совестью, я сразу же ушла в инвиз, скрывшись от его взгляда. Свою задачу я выполнила, подыхать же, из-за тупости других, не хотелось. Запас бутылок на манну медленно, но уверенно подходил к концу. Но несмотря на это выходить из инвиза я не собиралась.
        Во время боя хил реснуть не сможет, а после, если эти все же добьют РБ (в чем я уже начинала сильно сомневаться), предполагаю, не стал бы. Просто из вредности и чтобы поржать. Вот такая мне веселая компашка попалась.
        Как только я исчезла из поля зрения головы дракона, он набросился на ближайшее тельце. И этим тельцем оказался танцор. Увидев, как тот с визгом спасает свою пятую точку от огня, вырывающегося из пасти дракона, наматывая круги, даже улыбнулась. Теперь уже материли его, чтобы он не смел тащить вторую голову к основной пати.
        Судя по обозначениям, только я и ПЛ были в шлемах. Остальные вошли в игру из капсул. Это значит, что у них более полное погружение, что автоматически включает минимум двадцать процентов от реальных ощущений. Боли, в том числе. Можно выставить и все сто, но какой идиот это станет делать? Все же, большая часть народа здесь качается на мобах и вряд ли кто-то горит желанием ощутить на самом деле, как это приятно, когда от твоей задницы отгрызают кусок. Хотя, слышала, что есть и такие.
        У танцора точно не выставлена шкала на сто процентов, иначе мы слушали бы несколько иные вопли. Рассказывали, что в капсуле, помимо боли, остальные рецепторы человеческих ощущений выставлены на полную катушку. Тогда как в шлеме, только часть всего этого заложена, чтобы не травмировать детей и чтобы они точно отличали разницу между реальностью и виртуалом. И на данный момент, я была этому рада, так как вместо подгорелого мяса, мое обоняние улавливало только приятный аромат поджаренного поросенка, с легкой примесью копчености. К запаху добавлялось и звуковое сопровождение, подтверждающее мою последнюю мысль. Визжал танцор не как поросенок, а как вполне упитанный боров.
        Оставив последние десять процентов жизни у первой головы, основная пати переключилась на вторую. Подлечив танцора, его отправили дальше выполнять свою задачу. В отличие от последнего и еще барда, остальные члены группы работали более-менее слаженно и не только точно знали что делать, но и делали это. Мимо меня пролетали стрелы, точно находя свою цель. Из-за более низкого уровня лучников, желательного для прохождения этого данжа, урон они наносили меньше, чем хотелось бы, а то и вообще промахивались. Промахов было бы меньше, если бы танцор чаще бросал баф на точность, а не только бегал с воплями. Или если бы дд на пару уровней были выше. Глядишь, тогда все бы уже давно закончилось. А сейчас, что имеем - то имеем.
        Где-то слышала, что несколько лет назад переход на Материк был гораздо проще, а дракона на выходе, вообще, не было. Из-за чего, уже спустя две недели, даже толком не одевшись и не прокачавшись, народ покидал ясли и отправлялся завоевывать большой мир. Сейчас же, именно из-за последнего РБ, приходилось прокачиваться минимум недели три, а желательно месяц, повышая по максимуму выбранные навыки, ну и, конечно же, одеваться. Иначе, данж не пройти.
        С драконом же этим интересная картина выходила. У него было две головы, каждая из которых, функционировала сама по себе, независимо друг от друга. Так что получалось, что действовали они ни как один монстр, а как два. Вроде как сросшиеся однояйцовые близнецы. И убивать их надо было, также - каждую голову отдельно. Вот только разница в количестве хит -поинтов между ними не должна была превышать десяти процентов, иначе они сразу же восстанавливали жизни друг другу. Удерживать эту разницу было очень сложно. Но вполне реально. Самое же тяжелое, это время смерти между головами. Оно не должно было превышать шестидесяти секунд. Это значит, почти добив одну голову (вот это, почти, и было самое тяжелое), все переключались на вторую, и как только удавалось с ней справиться, в несколько ударов добивали первую. Если не успели, то можно начинать все заново.
        Интересно, умнику придумавшему программу этого босса, не икается сутками на пролет? Так как уверена, многие его вспоминают не злым тихим словом. Вот как проходят данж, так и вспоминают. А что о нем думают все те, кто не проходит, даже говорить не имеет смысла, итак все понятно. А это, ни много, ни мало, сотни тысяч пользователей.
        С горем пополам, нам все же удалось завалить дракона, и даже с первого раза. Единственная награда которую с него получают игроки - это доступ к большому миру. Дропа с него нет совсем, а процент гораздо меньше ожидаемого, после всей той нервотрепки, которую приходилось пережить. Ну да ладно, хорошо то, что хорошо заканчивается.
        Когда из пати выгнали танцора и тут же завалили на ПК со словами 'идти и ровнять руки', я даже не удивилась. Возможность такого развития событий я и сама предполагала, особенно после того, как из-за него мы чуть не провалили проход данжа. Мы действительно только чудом выжили, и без лишней скромности могу сказать, что этим чудом была я. Мне несколько раз пришлось конкретно рисковать своей шкурой, отвлекая на себя внимание босса. Благо, у меня довольно высокий уровень (ну да, засиделась я слегка в яслях), особенно в сравнении с остальными членами нашей группе и количество жизней позволяло рыпаться. Недолго, но все же. Да и высокие показатели ловкости и уворота спасали от неминуемой смерти. Если бы не все это, мы все давно бы уже щеголяли в нижнем белье на локации возрождения. Ну да ладно, главное, что справились.
        Увидев что случилось с танцором, я, от греха подальше, сделала рывок к порталу перехода на Материк. Мало ли что еще этим придуркам придет в голову? По-хорошему, мне бы уйти в инвиз, да вот только шкала маны на нуле. Добивать дракона надо было по-быстрому, используя по максимуму навыки, тогда и урон больше и шанс прохождения крита выше, соответственно босс загибается быстрее, что особенно актуально, когда есть ограничение по времени.
        Добежать до портала я все же не успела. Как только меня выкинули из пати, в тут же секунду, моя эльфийка и упала со связанными ногами. До перехода оставалась еще метра три. Можно сказать, рукой подать. Откатившись в сторону, я вскочила и как была, со связанными ногами, стала прыгать вперед, все еще надеясь уйти живой и относительно невредимой. Мне бы хватит четырех-пяти прыжков, чтобы достигнуть цели и нырнуть в переход. Вот только, буквально в метре от светящегося портала, мое тело перестало меня слушаться.
        Я ожидала, что сейчас мне прилетит несколько стрел в спину, а вместо этого получила оковы, не позволяющие сдвинуться с места. Замерев с ножами в руках, я лихорадочно стала строить в уме предположения, чего эти от меня хотят и что же еще может случиться дальше. А что еще оставалось? Все равно ответить на нападение или что-либо изменить не могла, поэтому только отслеживала время дебафов. Раз не слили сразу, то есть шанс выжить. Проходить данж еще раз, очень не хотелось.
        Я принципиально не крутила головой и не поворачивалась лицом к нападающим. Также как и не просила меня не трогать или отпустить. Смысл? Если эти отморозки решили меня слить на ПК, то чтобы я ни говорила, как бы не просила, мои слова на их решение не повлияют. Разве что позабавят. А я не клоун, чтобы разных недоумков развлекать.
        Сейчас я жалела о трех вещах. Первая - это то, что откликнулась, когда увидела призыв, что готовое пати ждет только ассасина на проход данжа. Вторая - что не свалила сразу же из группы, как только появилась догадка о том с какими моральными уродами отправилась. Я же терпеть не могу этих мажоров, которые считают, что раз у них есть бабло (точнее, даже не у них, а у их папашек), то им все можно. Третья - что мои дирки остались валяться там, где упал РБ. Ведь, как только дракон умер, я сразу же бросилась к порталу. А будь мои ножички у меня, то хотя бы одного из команды нападающих удалось бы прихватить с собой. А если повезло бы, то и двоих. И это были бы хил и бард. В тряпках у них почти не было бы шансов выжить. А так приходится стоять на месте и надеяться, что кто-то из этих самоуверенных придурков осмелиться подойти ко мне достаточно близко для моей атаки.
        В подтверждение моих мыслей, сзади послышались шаги. Предвкушающе усмехнувшись, я крепче сжала рукояти ножей. Один все же поперся ко мне. Оставаясь внешне спокойной и расслабленной, внутри я собралась, чтобы или отразить нападение, или атаковать самой, или... свалить в светящемся переходе. У дебафа, удерживающего меня на месте, время подходило к концу.
        Отсчитывая последние секунды, я решила плюнуть на этих мажоров (пусть живут), и приготовилась к невероятному прыжку. У меня все должно было получиться. Тем более, что пока я стояла, маны набежало достаточно, чтобы уйти на пять секунд в инвиз. А большего мне и не надо.
        - Что, Яковлева, нашла все-таки способ, как сбежать из-под домашнего ареста?
        От удивления, что кто-то меня узнал под личиной персонажа, я потеряла те драгоценные мгновения, во время которых могла стать невидимой. Если до этого я не могла только сдвинуться с места из-за оков на ногах, то теперь мое тело, по самую шею, застыло в ледяном панцире, не позволяющему мне двигать ничем кроме головы. Именно это и было причиной того, что говоривший смог смело подойти ко мне впритык, не боясь за свою жизнь. Значит все же остерегается. Знает, сволочь, чем все может для него закончится.
        - Ну что, как тебе нравится выносить горшки за стариками и подтирать им слюни? А ведь все было бы иначе, согласись ты на мое предложение.
        Такой подставы я не ожидала даже в страшном сне.
        - Денисов? - вот это действительно неожиданная встреча. Даже не столько неожиданная, сколько неприятная. - Как ты меня узнал?
        - Есть все-таки бог на свете. И он явно на моей стороне. А ты, Яковлева, если бы хоть немного, как все нормальные люди, поработала над внешностью своего персонажа, то и не узнал бы тебя никто.
        Это правда. На создание Треш у меня ушло меньше минуты. Я не заморачивалась и оставила свой обычный внешний вид со всеми параметрами. Меня вполне устраивало мое отражение в зеркале и изменять его на кукольную мордашку с бооольшими глазами, я не собиралась. Перс получился копией меня. Разве что голову вначале хотела обрить под ноль. Вот только для моего стиля игры наилучшим образом подходили темные эльфы. Все бы ничего, но меня бесят их вытянутые уши. Длинные же волосы, хоть немного это безобразие прикрывают. Поэтому единственное, что я изменила в своем персонаже, это цвет шевелюры. Мои обычные, темно-каштановая волосы сейчас привлекала внимание своей насыщенной синевой. Со временем, хочу себе еще несколько татуировок поставить, с приятными бонусами. Но это случится только после того как хоть немного разбогатею.
        Так как я гимнастка (точнее была ею), в обычной жизни мне нельзя было экспериментировать с цветом волос и прической. Судьи на соревнованиях на все это обращали внимание. Не хотелось по глупости потерять несколько очков и в конечном результате, проиграть. В игре же я смогла хотя бы немного оторваться. Но обо всем этом подумаю позже. Сейчас же, сощурившись, я вперила взгляд в стоящего передо мной смазливого эльфа. Правда, в отличие от меня, светлого.
        - А ты, я смотрю, хоть вроде бы и не девица на выданье, а все равно довольно тщательно поработал над своей мордашкой. Или это только, вроде бы? Для кого из своих мальчиков старался? - все же обернувшись, я сделала вид, что выискиваю кандидата в женихи светлому красавчику из имеющихся здесь типов. В то, что эта сволочь меня отпустит не слив, я не верила. Поэтому и злила, чтобы побыстрее закончить со всем этим представлением. - Ты сейчас такой хорошенький. Не то что во время нашей последней встречи. Оно и неудивительно. После того, как я прошлась по твоему фейсу, в приличном обществе без маски появляться больше нельзя.
        Не то чтобы я действительно, что-то там сделала непоправимое, нет. Так, по мелочи: нос сломала и челюсть. Ну и еще руку, пару ребер и ногу. Короче, чего греха таить? Хорошо я по нему прошлась. От души. Так что теперь он миллион раз подумает, прежде чем лезть к девушкам. Ведь, несмотря на свой мелкий рост, они могут оказаться спортсменками.
        От моих слов, парень психанув, схватил меня за волосы и намотав их на руку, потянул мою голову назад и вниз. Может все же обриться и по фигу те уши? Главное на свое отражение пореже смотреть.
        - Я тебя заставлю приползти ко мне на коленях, вымаливая прощение. И возможно, если ты очень постараешься, я тебя даже прощу. Не сразу, но все же.
        Вот хорошо, что в шлеме нет болевых ощущений. По своему возрасту, я уже могла бы заходить в игру через капсулу. Вот только денег у нашей семьи на нее не было. Так что, как говорится, чем богаты, тому и рады. А на данный момент, очень рада тому, что играю в шлеме. Чтобы разозлить Денисова еще сильнее, я громко рассмеялась, смотря в его злые глаза.
        - При всем желании, у тебя ничего не получится. Ты правильно сказал - я под домашним арестом. И длиться он будет, благодаря тебе, еще пять месяцев.
        Последнее, я проговорила, сцепив зубы. Из-за этого гада, я, мало того, что не поехала на соревнования, так меня еще и отстранили на год от них. А это был мой последний шанс на чемпионский титул. В следующем году я уже буду старой для участия. И так в этот раз была самая старшая из всех выступающих.
        - Тебя не устраивает арест? - парень сильнее потянул мои волосы, из-за чего моя голова неприятно наклонилась назад. Теперь его лица я не видела, зато отлично слышала шипение. - Я из-за тебя уже несколько месяцев лежу на вытяжке.
        Услышанное, неимоверно меня порадовало.
        - Так поэтому ты в шлеме? Нога в спицах в капсулу не помещается? А я думала, что из-за того, что у тебя все еще болит голова, после неожиданной встречи с полом.
        Ну да. Помнится, я его несколько раз заставила поцеловать паркет. Хорошо так попросила. От души. Я все делаю от души. Сейчас же, представив как этот придурок пытается разместиться со сломанной ногой в капсуле, не удержалась от нового приступа смеха.
        - Ты пожалеешь об этом, - я звонко смеялась, а этот му...к всаживал в меня нож пока шкала моей жизни не упала до нуля. - Мы еще встретимся.
        'Даже не сомневайся'.
        Это уже я ему прислала сообщение, как только оказалась в храме возрождения в яслях. Все. Хватит с меня на сегодня. Выход.
        - Скотина, - мне с трудом удалось удержаться, чтобы не швырнуть шлем со всей силы об стену. Сделай я это, мало того что малой мне мозг вынесет своим нытьем (все же, это его цацка), так у меня самой крыша поедет без тренировок и возможности спустить пар.
        Взглянув на экран, я поняла, что спать мне осталось три часа. Проспать или опоздать на отработку, к которой меня приговорил судья за превышение самообороны и чрезмерную жестокость, не получится. Этого не допустит полицейский, который каждое утро отвозил меня в дом престарелых, а вечером возвращал домой. Более шести часов данжа пошли насмарку. Злость новой волной нахлынула на меня, грозя поглотить мое сознание. Нет. Так нельзя. Надо успокоиться и не думать пока о случившемся. Разбираться со всем произошедшим буду уже на свежую голову. Хотя... какая там она будет свежая, после восьми-то часов работы в доме престарелых?
        Ладно, как бы там ни было, а мне действительно стоит поспать. Иначе, не дай бог, пристукну кого-то из старых маразматиков, к которым меня приставили для отбывания административного наказания. Блин. Я уже не дождусь когда взгляну в глаза тому мозгокопателю, который сказал, что безвозмездная помощь немощным старикам пробудит во мне любовь, сопереживание ближнему, доброту, сострадание и другие, вроде как, положительные моральные комплексы. И наша 'горячая' встреча уже вскоре состоится. Психолог должен же проверить, насколько благотворно действуют на меня исправительные работы. Хотела бы я посмотреть, что вызовет у этого умника десятое за смену судно, которое он будет выносить из-под склеротиков. Ну, или смена памперса им же.
        Прошел всего месяц моей отработки, а я уже волком выть готова от всего этого. А ведь впереди меня ждут еще пять таких же 'веселых' месяцев. И было бы полбеды, если бы я это все заслужила. Так нет же! Еще и мать, вместо того чтобы поддержать меня, постоянно талдычит, что я легко отделалась. Ага, как же. Легко.
        Все, пора заканчивать с нытьем и самобичеванием. И так времени на то чтобы выспаться не осталось. Поэтому, быстро ополоснувшись, я сразу же завалилась в кровать. заснув раньше, чем моя голова коснулась подушки.
        Глава 5
        Я все же проспала. Мама на работу уходит очень рано, а у младшего брата разбудить меня шансов нет. Зато пристав это сделал быстро и очень результативно, просто вылив на меня кружку с холодной водой. Мои ругательства он пропустил мимо ушей, сказав, что или мы через пять минут выходим или он напишет на меня докладную об уклонении от исполнения решения суда. Два раза я уже проштрафилась. Еще один и сидеть мне не под домашним арестом, а в месте значительно более неприятном. Поэтому о завтраке не могло быть и речи. Быстро умывшись, я только и успела что одеться.
        Сидя в машине и прожигая злым взглядом затылок приставленного ко мне полицейского, я все думала: 'Вот как? Как я умудрилась во все это вляпаться?' А ведь всего чуть больше месяца назад я готовилась к олимпийским соревнованиям. В прошлом году на чемпионате мира мне удалось занять второе место, на олимпиаде же я собиралась победить. Это был мой единственный шанс. Редко кого в восемнадцать лет берут на состязания такого уровня, предпочитая дать шанс пятнадцати - шестнадцатилетним спортсменкам. В двадцать два мне уж точно ничего светить не будет. Нет, некоторые еще умудряются ездить в таком возрасте на соревнования и первенства, но это единицы. И ездят они выступать не на олимпиаду. А после полугодового перерыва в тренировках, тем более в моем возрасте, даже о простых состязаниях внутри страны можно забыть.
        И все почему? Все потому, что вечно лезу не в свое дело. И ведь не раз уже за это отгребала и все равно не каюсь. Вспомнилось как в восемь лет, будучи мелкой тощей девчонкой, решила помочь двенадцатилетнему заучке с нашего двора. Его тогда окружили четверо более старших подростков, ну или просто крупнее. Они, смеясь, толкали мальчишку друг к другу, издевались над ним и отпускали разные похабные шуточки. И я не нашла ничего лучше как запустить в одного из амбалов камнем, потребовав отпустить Егора и найти соперников в своей весовой категории. Как же я потом бежала! Красиво бежала. Петляя и перепрыгивая через скамейки и невысокие ограды. И даже полный учебников рюкзак не мешал. В тот раз мне повезло. Меня не поймали только благодаря Серафиме Борисовне, схватившей меня за шкирку и, таким образом, остановив этот забег. А ведь если бы не она, меня наверняка отметелили бы. Целилась-то я в голову и что главное, попала (я всегда так поступаю - это наилучший способ быстро победить соперника), таким образом, вывела из игры одного из забияк. Так что дружки сидевшего на асфальте и в непонятке трясущего
головой парня, были похожи на бультерьеров сорвавшихся с цепи и исходящих от злости пеной.
        Правда, увидев что их добычу поймали, они отошли в сторону, в ожидании когда меня отпустят. Но меня не отпустили. Серафима Борисовна оказалась тренером по спортивной гимнастике. Ей понравилась моя скорость и то, как я преодолевала препятствия. Поэтому она, несмотря на то, что по возрасту я уже не очень сильно подходила, предложила мне посетить ее тренировку. В тот момент я готова была пойти с кем угодно и куда угодно, лишь бы подальше от ожидающей меня троицы.
        С того времени спорт стал для меня всем. Все свое свободное время я проводила в тренажерном зале. А было у меня его очень много. Мать, чтобы прокормить нас с братом, работала на двух работах. Отец свалил, когда Сережке еще и года не было. Днем она убиралась в офисах, а ночью подрабатывала посудомойкой в клубе. Несмотря на то, что большую часть работы выполняла техника, а мама просто ею управляла, уставала она неимоверно. Мы же с братом были предоставлены сами себе. И если Сережка, из-за того, что на тот момент был еще мал, в будни находился в круглосуточном детском саду, то я все свое время проводила на улице. Благодаря чему, научилась неплохо драться и быстро бегать. А еще, из-за того что силенок у меня было маловато, и справиться в открытом бою с более сильным и крепким соперником я не всегда могла (а точнее никогда, тем более если их было несколько), а подстраиваться и прогибаться под кого-либо не хотела, то научилась решать свои проблемы из-за угла, вылавливая обидчиков по одному.
        С появлением в моей жизни спортивной гимнастики из нее ушла улица. С Егором мы, несмотря на то, что он старше меня на четыре года, подружились. Он помог мне подтянуть оценки по школьной программе, а потом и в институт поступить, не только благодаря спортивным достижениям, но и уму. Я же ему показала несколько приемов по самообороне. Хотя, в его случае, это не имело смысла. Зато он стал себя чувствовать увереннее.
        И вот прошло десять лет. Из уличной девчонки я стала мастером спорта, а Егор студентом последнего курса юрфака. У нас обоих все складывалось отлично. У меня была цель в жизни, и я к ней шла. Вот только не дошла.
        С Егором мы остались хорошими друзьями и не более того. Правда, если одному из нас надо было на какое-то мероприятие идти с партнером, то мы всегда звали друг друга. Нас обоих это полностью устраивает, так как ни у меня, ни у него, не было времени на отношения и встречи. Вот и в этот раз я пошла как пара Егора на празднование Рождества, устроенное основателями его юридического факультета. Для этого мероприятия организаторы сняли зал в одной из лучших гостиниц города. Вот только не одни они хотели погулять с шиком, пуская не только пыль в глаза окружающим, но и деньги на ветер. Именно поэтому в женский туалет на первом этаже оказалась очередь. Недолго думая, я отправилась на поиски свободной женской комнаты и забрела куда-то не туда.
        Услышав приглушенный женский возглас, я тут же поспешила в направлении насторожившего меня шума. В конце каждого коридора на этаже располагалась рабочая подсобка для хранения инвентаря для уборки. Здесь было тоже самое. Вот только, обычно эта комнатка закрыта. Но не в этот раз. Заглянув вовнутрь, я сразу поняла что происходит. Двое подвыпивших гостей или постояльцев гостиницы зажали в углу молоденькую горничную. Судя по ее слезам и тому, как девушка сопротивляется, она явно была против насильственных действий в отношении своей особы. Звать на помощь охрану времени не было. Во-первых, она может опоздать, во-вторых, мои крики спугнут этих любителей клубнички, и тогда они могут не понести заслуженного наказания. Судя по их дорогим костюмам, парни, безусловно, принадлежат не к самому бедному слою нашего общества и наверняка привыкли к тому, что им всегда и все сходит с рук. Иначе не посмели бы принуждать горничную.
        Используя эффект неожиданности, разувшись тихо проскользнула вовнутрь помещения и точным ударом ноги в висок отправила одного из несостоявшихся насильников в нокаут. Второй, не понимая, что происходит, удивленно обернулся, чтобы посмотреть, что это такое интересное происходит за его спиной и почему его сообщник решил внезапно отдохнуть. Благодаря тому, что он сместился, я увидела заплаканную девушку с разбитой губой. На ее правой щеке багровел отпечаток чьей-то пятерни, лиф платья был разорван, из-за чего грудь полностью обнажилась, а юбка была задрана чуть ли не до шеи. Переведя полный бешенства взгляд на парня, я увидела его дружка в полной боевой готовности, торчащего из расстегнутой ширинки слегка спущенных штанов.
        Оказывается, девушка с задранной юбкой не только бегает быстрее, чем мужик со спущенными штанами, но и дерется лучше. Когда на поднятый нами шум, наконец-то сбежались люди и меня отцепили от головы насильника, которую я в очередной раз знакомила с полом, в попытке объяснить ему, как не стоит поступать с девушками, все уже было давно закончено.
        И вот, спустя несколько недель я, сидя на скамье подсудимых, выслушивала приговор суда, где мне вменялось превышение самообороны. И это еще повезло, что девушка решила не брать откупные и подтвердила, что была попытка изнасилования. Но опять же, оба парня оказались из влиятельных семей и смогли добиться того, чтобы в обвинении фигурировало, что самого изнасилования как раз и не было. И вообще, это была не совсем удачная шутка, которую не так поняли. Кроме того, в отличие от избитых неудачников, у пострадавшей тяжелых физических повреждений не было. Мало того, они начали строить свою защиту на том, что Яна их не только спровоцировала своим поведением и недомолвками, но и сама завела в подсобку. Впрочем, так и было. Я имею в виду то, что она сама их впустила в подсобку. Одного из парней стошнило в коридоре (именно поэтому он отделался только сотрясением мозга, вырубившись с одного моего удара) и девушка побежала за необходимыми инструментами, чтобы убрать.
        Я помню, каким полным разочарования взглядом, Серафима Борисовна смотрела на меня после оглашения приговора. Все же не только я надеялась на свою победу на олимпиаде. А она же просила меня, как, впрочем, и всех остальных девочек с нашей команды, забыть в этом году про праздники и все оставшееся до соревнований время посвятить тренировкам, а после них идти сразу же домой отдыхать и восстанавливаться. Правильный режим был одним из залогов победы. А я, вместо того, чтобы послушаться тренера, отправилась на вечеринку. И как результат - полгода домашнего ареста и на год запрет участвовать в любых состязаниях. А это крест на моей профессиональной карьере. И все почему? Потому что какой-то мажор не умеет держать свое хозяйство в штанах и нормально обращаться с девушками. И даже 'красивый' вид Денисова отвечающего на вопросы прокурора и адвокаты с помощью прямой трансляции которую вели из больничной палаты, и напоминающего панду, с опухшими глазами вокруг которых были четко видны фиолетовы круги, лежащего на вытяжках со спицами в ноге и руке, не радовал. Свое он заслужил в полной мере.
        Но и это еще не все. За излишнюю агрессивность меня отправили к мозгоправу, который вынес вердикт: наследственная социопатия (спасибо папочке за классные гены), усугубленная тяжелым детством (опять же, спасибо папочке) и, возможно, какой-то психологической травмой в тот же период. Поэтому в течение полугода, пока будет длиться мой домашний арест, я обязана буду проходить лечение под наблюдением все того же врача Варшавского, и заодно выполнять работу санитарки в доме престарелых, где он и работает. Нашел себе бесплатную рабсилу.
        Возможно, мне было бы легче смириться с приговором и наказанием, если бы Варшавского для меня нашел не Егор. И его объяснение, что без диагноза врача я получила бы не домашний арест с принудительным лечением, а три года тюремного заключения за нанесение тяжелых телесных повреждений, так как мне достаточно было крикнуть и обозначить наличие свидетеля, чтобы насилие прекратилось, не помогало его простить.
        Я даже не ожидала, насколько мне будет тяжело без ежедневных, многочасовых, изнуряющих тренировок. У меня без них крышу сносило. Еще и эти старики, которым вечно все не так. Их придирки меня выводили из себя, отчего я постоянно приходила в бешенство. Так я и получила два первых предупреждения. Одно, когда вылила на бабульку ее суп, после получасового нытья про то, что он ей то горячий, то холодный, то недостаточно соленный, то еще там что-то. И второе, после того как закрыла в комнате старика, который ходил за мной целый день, обвиняя в поедании всего его шоколада и требуя, чтобы я немедленно пошла и купила ему новый. С процентами. Мои нервы не выдержали этого. Кто бы знал, каких сил мне стоило не стукнуть его хорошенько. А ведь очень хотелось. В ответ старик обделал в комнате все углы.
        Если раньше я думала, что просто не очень люблю людей, то теперь мне казалось, что их ненавижу. Поэтому, даже не представляла, как выдержу следующие полгода, начиная склоняться к тому, что не так уж и плоха перспектива отсидеть в одиночке три года, на фоне общения с этими старыми маразматиками. А Варшавский своими лекциями и душещипательными разговорами, о проявлении толерантности и терпимости к окружающим, только подливал масла в огонь.
        Но как-то вернувшись с очередной смены из своей богадельни, я столкнулась в прихожей с Сережкой и его дружками. Не говоря ни слова, злющая на всех и все, поперла на них как танк и вместо того, чтобы попросить разойтись и пропустить меня, толкнула со всей дури того, кто преграждал проход в мою комнату.
        - А попросить отойти, слабо?
        Услышав возмущение, я показала в ответ средний палец, после чего с с силой захлопнула дверь отрезая себя от окружающего мира. Как же мне все надоело. Злясь на Денисова, Егора, стариков, мозгоправа-придурка и, вообще, весь мир, я прислонившись спиной к двери. Благодаря чему и услышала тихое перешептывание.
        - Как ты с ней живешь? Она же психованная.
        - Это, точно.
        - Забейте и не лезьте к ней, тогда и она вас не будет цеплять. Кстати, вы видели, ролик вчерашнего боя Дельторо с Громовержцем?
        - Конечно! Это было круто. Заметили у Громовержца новый молот? Я такого еще не видел? Интересно было бы посмотреть на статы этой пухи.
        - Кто бы не хотел? Говорят, он сам ее ковал из материала, найденного в лабиринтах Хаоса.
        - У-у-у, как бы я хотел туда забраться.
        - Для чего? Чтобы от страха обделаться? Говорят тот лабиринт, какой-то наркоман придумал и нормальный человек там долго не выдерживает. Да и смысл об этом говорить? Нам еще качаться и качаться до той локи. И, вообще, мы не для того здесь собрались, чтобы обсуждать оружие топ игроков. У нас у самих завтра замес с РедШоками. И если мы не хотим чтобы вары нас отымели, то необходимо разработать тактику защиты и ответной атаки.
        Дальше я их уже не слушала. Разборки в играх этого детского сада меня не интересовали, но одну интересную мысль из услышанного, я всё-таки вынесла.
        Не раздеваясь завалившись в постель с планшетом в руках, я полезла в сеть в поисках информации по игре. Во что играл брательник, я прекрасно знала. Он нам с матерью все уши прожужжал про Астерию. В течение следующих нескольких дней я все свободное время пропадала в инфосети, просматривая имеющуюся информацию об этой игре. Раньше мне было не до игрушек. У меня была другая цель в жизни. И эту цель у меня отобрали. Теперь же мне необходимо было на ближайшие полгода найти отдушину, с помощью которой я смогу спускать пар, чтобы не бросаться на людей. Иначе действительно, чего доброго, посадят в каталажку. Как бы я там ни храбрилась, чтобы не говорила, а этого мне все же не хотелось бы. А так как из квартиры я могу выйти только в сопровождении полицейского и только для работы в доме престарелых, остается только один вариант - это сбегать в виртуальный мир хотя бы на несколько часов в день.
        Начала я с выбора кем именно будет по профе мой перс. Мне нужен тот, кто сможет качаться соло. От людей меня в реале тошнило, поэтому хотела хотя бы в игре побыть одной. Именно по этой причине сразу же отпали все виды сапортов. Вступать в длительный ближний бой, я также не горела желанием. Нет, я ничего не имею против того, чтобы набить кому-то морду, но я не хотела становиться консервной банкой и заковываться в латы. Мне нужен был ловкий и изворотливый перс, чтобы я хотя бы с его помощью могла почувствовать себя прежней. По этой причине маги, зависящие от количества маны и падающие с одной-двух тычек того, кто да них доберется, сразу же отпали. Остановилась я на стрелках и ассасинах и почти сутки выбирала между двумя этими направлениями. И там, и там были как плюсы, так и минусы. Можно, конечно же, было сделать совместный билд с возможностью использования и ножей, и одного из стрелковых оружий, но все советовали делать акцент на чем-то одном. В конечном счете я все же выбрала ассасина. Меня подкупила его возможность подкрадываться незаметно к добыче, а также возможность уходить в инвиз. Слишком
часто в игре было упоминание не только о пвп стычках, но и о любителях убивать игроков из-за угла, чтобы ограбить, ну или просто для повышения тщеславия и самооценки. Меня не устраивал ни первый, ни второй вариант.
        Недолго думая я забрала игровую консоль со шлемом к себе в комнату. Сережка, конечно же, начал возмущаться на этот произвол, но мама меня поддержала. Все же сейчас мне игра нужнее, а брательнику все равно к экзаменам готовиться надо для поступления в колледж. Всего-то несколько месяцев осталось. Да и вообще, ее когда-то купили за мои призовые. Так что кто как не я может иметь на нее наибольшие права в этой квартире.
        Следующее, что я выбирала - это расу, за которую буду играть. В этом вопросе главным было не красота и внешний вид, а пассивный бонус, который получаешь за правильный выбор. И опять все было неоднозначно. У вампиров, например, в ночное время десять процентов от нанесенного противнику урона возвращается восстановлением здоровья. Неплохо? Неплохо. А если взять в расчет, что играть я буду в основном ночью, то, вообще, замечательно. Но также подкупала увеличенная скорость атаки светлых эльфов. А она, в отличие от пасивки вампиров, не была привязана ко времени суток. У других рас, тоже были интересные бонусы. Не всегда нужные именно по моей профе, но все же. В конечном счете, я остановилась на темных эльфах с их увеличенным шансом крита.
        Над своей внешностью даже не заморачивалась. Во-первых, меня в себе все устраивало, во-вторых, не хочу в отражении видеть кого-то другого. Даже в виртуальном мире. Изменила только цвет волос, перекрасив их в насыщенно-синий. В реальной жизни я также об этом задумывалась, но раньше, из-за выездов на соревнования, этого делать было нельзя. Сейчас же, я не хотела вызывать дополнительные вопросы у Варшавского. Мне хватает тех цветных картинок, которые он мне каждый раз тычет в лицо, задавая свои тупые вопросы. Не хочу слушать еще одно его рассуждения по поводу того, что могло вызвать очередной когнитивный диссонанс в моем сознании, и привести к такому неожиданному результату, как кардинальное и очень необычное изменение цвета волос.
        Имя моей героини соответствовало, как, в частности, моему общему настроению, так и всей сложившейся со мной ситуации в целом. То, что оно оказалось свободным, вызвало у меня довольную улыбку. Так, с кривой усмешкой, я и появилась в Астерии.
        Глава 6
        Оглянувшись вокруг, я сделала первый вывод. А именно: людям с клаустрофобией лучше не выбирать для явления себя этому миру расу темных эльфов. С чего это взяла? Так я появилась в небольшом каменном кармане. Со всех сторон на меня нависали гранитные глыбы, слегка подсвеченные флуоресцентным мхом. Прикрыв глаза, прислушалась к окружающей тишине. Ничего. Ни единого звука издаваемого живыми существами слышно не было. Окружающее меня безмолвие только лишь и нарушали, что мое тихое дыхание, да капли воды, падающие с потолка, которые как сердцебиение неведомого зверя, отбивали жизненный ритм горы, внутри которой рождались такие как я. Атмосферно. Вот только была уверена - это затишье перед бурей.
        Открыв глаза, первым делом убрала появившиеся над головой слова приветствия и предложение поспешить в центральную пещеру, где богиня Ллос выдаст задание.
        Спешить я не собиралась, решив для начала осмотреться. Протянув руку, провела ладонью по холодному шершавому камню, ощущая его неровности. Все было очень реалистично, даже несмотря на то, что в шлеме нет полного погружения. Удивительно, тактильные ощущения передаются довольно правдоподобно, а болезненно-неприятные отсутствуют. В последнем я уверилась после попытки себя ущипнуть. Не скажу что я этому не рада, как раз все наоборот, но все равно в голове не укладывается, как разработчики это смогли сделать. Да и неважно это. Главное, чтобы все работало так, как запрограммировано. Не люблю сбои.
        Но не только каменная поверхность привлекла мое внимание, но и мои руки. Точнее ногти. Они оказались такого же насыщенного синего цвета, как и мои волосы. Создавая персонажа, я на это не обратила внимание. Так же как и на слегка загорелый цвет кожи с легким сероватым оттенком. Что могу сказать? Смотрится не так плохо, как могло бы показаться на первый взгляд.
        От рассматривания рук я перешла к оценке собственно своей персоны. Интересно же, что я еще могла упустить. Вроде бы фигура осталась родная, без видимых изменений. Во всяком случае, та часть, которую удалось рассмотреть. Не добавилось ни копыт, ни хвоста, ни рогов. Хотя... их вроде как, и не должно быть у эльфов, но мало ли. И все было бы ничего, если бы не одежда новичка. Точнее, почти полное ее отсутствие. Считать одеждой коротенький топ и не менее коротенькие шортики, было сложно. Также не радовали полусапожки. Да, они были, но судя по материалу, надолго их не хватит. Понимание того что выгляжу я как мечта маньяка-извращенца, вызвало улыбку. Ну и ладно. Стратегические места прикрыты - и то хорошо. Моя улыбка не пропала даже тогда, когда заглянув в заплечный мешок, я не нашла там ничего кроме бутылки с водой и куска черствого хлеба.
        Так как выход из каменного кармана был только один, то особо рассуждать, куда именно идти, не надо было. Также как и просматривать карту.
        Метров через шестьдесят туннель закончился выходом в большую пещеру с куполообразным сводом, с которого свисали белесые сталактиты, встречающиеся на половине дороги со сталагмитами, из-за чего пещера напоминала пасть, полную острых огромных зубов, неведомого чудовища. Ступишь вовнутрь, и она тут же захлопнется. Был человечек, а вот его уже и нет. Что-то меня фантазия не в ту сторону потянула. И ведь не пила же ничего.
        Глубоко вздохнув, я сделала несколько шагов вперед, и тут же заметила выходящих из тоннелей по соседству других персонажей. Захотелось отступить назад, под защиту прохода, чтобы с безопасного расстояния рассмотреть игроков, при этом, не демонстрируя своего любопытства. Но не тут-то было. За моей спиной, вдруг, оказалась глухая стена. Проход, из которого я несколько мгновений назад вышла, исчез.
        Пришлось, сделав морду кирпичом, направиться в середину грота на встречу с Богиней. Стараясь не особо пялиться по сторонам и не привлекать к себе ненужного внимания, я стала рассматривать остальных новичков. Что могу сказать? Парней, в отличие от девушек, одели получше. Во всяком случае, их тела прикрыли. На ногах у них имелись такого же типа сапоги, как и у меня, в которые были заправлены холщовые брюки, а тело прикрывала свободная рубаха без рукавов, демонстрируя у всех поголовно накаченные мышцы. За спиной у каждого имелся вещевой мешок. Все однотипно и стандартно. Это дальше донатеры смогут себе прикупить разных плюшек, старт же происходит для всех на равных условиях, в одинаковой одежде новичка темно-серого цвета. И отличаемся мы друг от друга только небольшими вариациями во внешнем виде и никами.
        Не успела я сделать несколько шагов вперед, как почувствовала ощутимый шлепок пониже спины, после которого последовало 'заманчивое' предложение.
        - Треш, не хочешь присоединиться к нашей компании? Такую сладкую девочку как ты, мы не обидим.
        Перед глазами появилось сообщение 'Подсказка новичка. Персонаж Лорд Тьмы, нанес вам урон равный двум очкам и пригласил присоединиться к его группе. У вас осталось тридцать восемь пунктов жизни. Территория около Богини Ллос открыта для сражений и жертвоприношений. Если не хотите вступать в бой поторопитесь покинуть пвп зону'.
        Пвп зона говорите?! Недолго думая, с разворота, ногой бью по челюсти любителя распускать руки. Его красиво так отбросило назад, после чего парень не совсем удачно упал спиной на один невысокий, но острый сталагмит. К моему удивлению, тело, не успев сползти на пол, исчезло, а у меня над головой тут же зажглось 'Поздравляем вас. За победу над соперником напавшим на вас в первые десять минут после рождения персонажа, и до того как вы выбрали свой путь, по которому будете идти покоряя мир Астерии, а также оружие, с помощью которого будете сражаться, вы получаете достижение: Геракл'. Ого, тут еще и плюшки дают за то, что удается навалять противнику! Неплохо. Чем дальше, тем больше мне нравится эта игра. Посмотрев предвкушающе на двоих дружков незадачливого парня, я приготовилась продолжить бой, но те, подняв примирительно руки вверх, тут же отступили от меня на несколько шагов. Не хотите - как хотите. То, что нежелательно нападать первой, я знала по видео, просмотренным мной ранее. Но опять же, не успела я добраться до центра пещеры, где располагалась огромная паучиха, как сзади раздались возмущенные
вопли.
        - Что это такое?! Я буду жаловаться администрации! Почему у только появившегося персонажа уже имеются навыки?! Я сделал скрин! Я это так не оставлю!
        Не оборачиваясь, только и сделала, что подняла левую руку выставив средний палец и ударив правой по локтевому сгибу, показывая, куда именно этот недоумок может засунуть свою жалобу. Мой ник над головой радостно мигал розовым цветом. А в игре, оказывается, все еще веселее, чем я думала вначале. Широко улыбаясь, в приподнятом настроении я поспешила к Ллос. Остальные новички, предпочли уступить мне дорогу, даже несмотря на то, что подошли они к НПС раньше меня.
        Богиня мне не понравилась. Точнее ее внешний вид. Могли бы что-то и попривлекательнее придумать. Мало того что она оказалась огромной (ее полный рост был не меньше шести метров), так еще и нижняя паучья часть с восемью мохнатыми лапками, вызывала некоторую брезгливость вперемежку с ознобом. Торс с руками и голова имели вполне себе человеческий вид. Грозный, но не отталкивающий.
        Если Ллос меня не очень заинтересовала, то вот плоский камень перед ней со странными багровыми пятнами, вполне даже. Тут же вспомнилось сообщение, в котором упоминалось что-то там про жертвоприношения. Я с любопытством первооткрывателя стала рассматривать не только алтарь, но и пространство вокруг него, в поисках остатков тех, кого приносили в жертву. И не найдя ничего, даже расстроилась немного. Могли бы пару черепов оставить у ног паучихи. Человеческих, ну или эльфийских (если между ними есть хоть какое-то различие). Чтобы, так сказать, нервишки новичкам пощекотать. А еще лучше скелет бы оставили, обглоданный до блеска.
        - Приветствую тебя дочь моя. Своим видом ты радуешь мать всех перворожденных, - ну да, мой ник, все еще мигал розовым цветом, из-за чего остальные новички меня сторонились. Мало ли что еще натворю. - Я давно ждала столь бесстрашного и сильного героя, который возродит былую славу и мощь моего народа, заставив трепетать от страха всех врагов нашего рода. Какой бы ты ни выбрала путь для покорения внешнего мира, и каким бы оружием ни сражалась, с тобой всегда будет мое благословение, если все это ты будешь делать во славу матери своей. Хочешь ли ты принять мой дар?
        Читала я про ее дар. Пользы от него столько же, сколько и проблем. В этом вся Ллос. Дарит она паучка, который своим укусом увеличивает скорость и точность атаки на пять процентов. Полезно? Не вопрос. Но... вот именно, но, баф это мелкое членистоногое накладывает после того как испробует крови своего хозяина или того на кого накладывает положительный бонус, уменьшив на пятнадцать минут шкалу его жизни на десять процентов. Прям не паук, а вампир какой-то! Но это не все. Укусить себя ему можно дать несколько раз и тогда бонус от бафа увеличивается, вот только количество отрицательных эффектов тоже растет. После второго укуса прекращается реген жизни, после третьего уменьшается уворот и по тебе начинают чаще попадать, правда к тому моменту, скорость и точность твоей атаки увеличивается на пятнадцать процентов, что также неплохо. Для лукаря, сидящего где-то в засаде, это бонус будет великолепен. А вот если кто-то решится на четвертый укус, то получит, ко всем прошлым прелестям, еще и отравление, от которого жизнь, медленно, но уверенно начнет уменьшаться. В этом случае без подхила уже никак. И так
далее, и так далее, и так далее. Позволять себя кусать можно, но до тех пор, пока не сдохнешь. Эти паучки прямо находка для самоубийц и мазохистов.
        Но и это еще не все. Взяв паука, автоматически становишься жрицей низшего ранга и подписываешься на служение темной Богине, заключая с ней, так сказать, альянс. А это значит, что нигде и никогда, ни ты, ни те, кто находится с тобой в группе (со временем питомец сможет кусать по приказу и тех кто состоит в пати с хозяином), не могут не то, чтобы убить, даже задеть ни одного восьмилапого членистоногого, ни в одном уголке Астерии. Иначе провинившегося настигает кара Ллос. Персонаж тут же умирает, получив на трое суток такой дебаф, с которым лучше из города не высовываться. И что самое паршивое в этой ситуации - нельзя просто выйти и не заходить в игру, проведя все это время в реале. Чтобы снять отрицательные эффекты необходимо, чтобы в общей сложности набежало семьдесят два часа игрового времени. Там еще имеется много всяких приколов с этим петом и его взрослением. А дают его, обычно, тем, кто приносит кровавую жертву на алтаре у ног Богини, или как я, убивает около нее же соперника. Только если другие это делали целенаправленно, то в моем случае, это была случайность. И теперь я думала, а нужна ли
мне эта головная боль с пауком? С одной стороны, арахнофобией я не страдала и один, а то и два укуса приносят больше пользы, чем вреда. А с другой, подписываться на альянс и получить по неосторожности в будущем дебаф, не хотелось. Со временем, на материке, можно будет приобрести себе полезного пета, без всяких нюансов. Вот только его придется покупать, а стоят они не так уж и дешево, а этого дают бесплатно. Где именно лежит бесплатный сыр, известно всем. Но отказаться от него не так уж и легко.
        Посомневавшись еще несколько мгновений, я все же согласилась принять дар. На начальных уровнях, да и при соло каче, мне дополнительные бонусы не помешают. Главное, не перестараться с их наложением.
        И вот на моем плече уже сидит маленькое восьмилапое чудовище.
        - А теперь, дочь моя, пойди и выбери оружие у одного из мастеров боевых искусств, с помощью которого ты будешь прославлять мать темных эльфов. И как только сделаешь свой выбор, возвращайся ко мне. Тогда я открою тебе врата в большой мир.
        К этому моменту мой ник уже очистился и вновь стал белого цвета. Поклонившись Ллос, я направилась к проходу за ее спиной. Система тут же выдала мне очередную подсказку 'Вы покинули боевую зону'. Ну и отлично.
        Я точно знала, что увижу, все же не раз просмотрела видео выложенное другими игроками, но все равно, от открывшейся передо мной картины, застыла на месте, в восхищении рассматривая открывшийся моему взгляду грот, своды которого терялись в вышине, в серой мгле. Внизу же раскинулся небольшой городок, дома которого были вытесаны прямо из камня. А освещала все пространство грота огромная спираль, похожая на небольшую галактику. И состояла она из множества маленьких, ярких, разноцветных огоньков, которые парили в нескольких десятках метров над домами и головами игроков, то вспыхивая как солнца, то потухая. Зрелище было не просто завораживающим, оно гипнотизировало.
        - Эй, ты еще долго глазеть будешь? - мимо проходящий блондинчик, с длинными, почти по пояс, волосами слегка толкнул меня плечом, освобождая себе проход. Буркнув напоследок парочку нелицеприятных эпитетов, как в отношении моей особы, так и про нубов в целом, он поспешил вниз к селению. Крыть было нечем. Я действительно встала посреди дороги, мешая всем, но можно было быть и повежливее.
        Так как профу которой буду играть я выбрала еще до того как зашла в игру, то сейчас, не задерживаясь больше, сразу же поспешила к мастеру воинского искусства Арладану Элве. М-да и придумал же кто-то имечко. Хотя, у игроков ники бывает гораздо круче. Начиная от, Курю Бамбук и заканчивая откровенным посылом всех в пешее эротическое путешествие. Вот и получается, что если у неигровых персонажей (особенно относящихся к экзотическим расам) имя - это просто непонятный набор звуков, то у людей очень даже понятный, и смысл бывает такой, что сомневаешься в адекватности или наличии мозгов у игрока, который его себе выбрал. А самое смешное в этом то, что сама я недалеко от них ушла. От осознания этого факта настроение опять подскочило на несколько пунктов вверх.
        Довольная улыбка не покидала моего лица ни когда я выбирала нож, даже несмотря на то, что он был далек от желаемых параметров, ни когда выбирала скилы. Последние были только атакующие: атака со спины с шансом убить противника или нанести смертельную рану (для первого уровня шанс был небольшой, но ведь со временем и прокачкой скила он вырастет), кровоточащая рана и контратака. Хотелось бы выучить что-то маскировочное, с возможностью скрыться с глаз противника, но такие навыки будут доступны несколько позже и не в этой локации. Никаких перекатов, прыжков или скачков изучать не стала. Еще когда читала гайды, обнаружила интересную информацию. Если ты владеешь каким-то умением в реальной жизни, хорошо владеешь, до автоматизма, то мозг это умение переносит и в игру. Не может же человек, попав в виртуальный мир, вдруг разучиться ходить. Вот и я не могла забыть то, что учила на протяжении десяти лет. Все же гимнастика была смыслом моей жизни, а тело, за годы тренировок, само отлично знало, когда и как надо двигаться и поворачиваться, чтобы выполнить необходимое движение, перехват или уйти от атаки.
        Радостная, что наконец-то можно спустить пар, я стала отрабатывать навыки и умения на манекенах, прикладывая всю имеющуюся силу, опыт уличного детства и знания, приобретенные за годы тренировок . А силы-то пока было очень мало, даже не смотря на бонус от достижения 'Геракл'. Последний, добавлял десять процентов к уже имеющимся показателям силы и выносливости. В будущем, это будет приятная плюшка, сейчас же она меня особо не грела. Так как если к ничему добавить десять процентов, так ничего и останется. Ну ладно, про ничего я несколько перегнула. При рождении, всем персонажам, давалось к каждому параметру пять очков. Так что, рождались все, примерно, с одинаковыми статами. Это если не считать расовых бонусов. И выбрать, соответственно, могли любую профу, прокачивая, в дальнейшем, только те параметры, которые были необходимы.
        После того как я сломала третий манекен, мастер отправил меня на арену к другим новичкам, отрабатывать удары уже в бою. Там же я решила проверить не только свои способности, но и воздействие на меня бафов накладываемых моим питомцем, позволив ему укусить меня два раза. Боли, как и обещали, не было. А вот неприятный зуд в течение нескольких секунд все же присутствовал. Но я о нем забыла сразу же, как только вышла на небольшую тренировочную арену. Предвкушающе улыбаясь, посмотрел на двух парней, которых мастер Элве выставил против меня. Все же мои умения и манипуляции с пауком, для системы не остались незамеченными, поэтому она решила уровнять наши шансы на победу. Один из моих противников был с мечом и щитом, второй - с таким же ножом, как и у меня. Парень с мечом, бросив на меня растерянный взгляд, возмутившись, отказался участвовать в бою. Оказывается, это ниже его достоинства, нападать на девушку, да еще и вдвоем, тем более, что я с ними одного уровня и без доспехов. Идеалист. Ничего - это ненадолго. Главное, чтобы он не передумал до того, как дело до него дойдет. А дальше пусть пеняет на себя
сам. Ко мне, в этом случае, никаких претензий не предъявлять. Я же его ни о чем не просила. Это его выбор. Личный. И ассасин его полностью поддерживает, рассчитывая на легкую победу. Кого-то ждет неприятный сюрприз. И явно не меня.
        И вот мы уже кружимся по арене внимательно присматриваясь друг к другу, но пока не нападая. Хазард криво посмеиваясь, перебрасывал нож из руки в руку, пытаясь отвлечь мое внимание.
        - Не бойся, зая. Иди к папочке. Все будет быстро и безболезненно. Обещаю.
        В ответ хмыкнув, сделала вид что споткнулась. Парень, решил воспользоваться ситуацией, тут же бросившись вперед, в надежде оказаться у меня за спиной. Вот только именно этого я от него и ждала. Не один он читал гайды по классам. Бросок за спину, смертельный удар со спины и кровоточащая рана, эти три навыка которые советуют выучить всем будущим ассасинам первыми. Хазард не был исключением. Слегка присев, я проскользнула под рукой парня, одновременно перерезая ахиллово сухожилие на его ногах и нанося кровоточащую рану. Анатомию в игре никто не отменял, как и природу человеческого тела. Из-за полученных повреждений, Хазард упал на колени, не понимая, что происходит и, растерянно оглядываясь по сторонам, но при этом, продолжая крепко сжимать свое оружие. Шанса подняться я ему давать не собиралась. Оказавшись позади противника, не стесняясь, вогнала нож в спину по самое не могу.
        - Ты прав, папочка, все было быстро. Очень.
        Вынимая оружие, толкнула тело вперед, внимательно осматривая нож. Ни одного пятнышка. Хорошо, что в игре нет крови. Очень даже хорошо. Во всяком случае, у тех, кто не выставил эту опцию, предоставляемую за отдельную оплату и после психологического теста. В шлеме этого даже за деньги сделать нельзя, что меня вполне устраивало. Я не любительница ни кровавых сцен, ни кишок на ветках.
        Спустя несколько мгновений Хазард уже сверлил меня злым взглядом из-за ограды. В какой-то момент мне показалась, что опять услышу вопли про купленные навыки или жалобу на вселенскую несправедливость. Но нет, парень молчал, стойко переваривая свое поражение. Послав ему воздушный поцелуй, я переключила свое внимание на второго противника, который вышел вперед, прикрываясь щитом. С этим уже так просто не справиться. Во-первых, после увиденного он будет действовать осторожнее, во-вторых, он не так самонадеян как первый. Да и его меч подлиннее моего ножа будет этак раза в три. А еще мне придется уклоняться не только от его оружия, но и от щита. Не знаю, выучил ли этот тип на него атакующие заклинания, но защитный, хотя бы один, у него точно должен быть. Иначе, зачем ему эта крышка от канализационного люка? А именно на последнее больше всего был похож металлический круг в руках воина.
        И вот я уже со вторым партнером нарезаю круги по арене. Я абсолютно не имела понятия что с ним делать. Атаковать мечника со щитом в лоб, имея только короткий нож, было, мягко говоря, глупо. Поэтому, пока, я отступала, выжидая удобный момент, когда соперник или ошибется, или сам атакует, или, хотя бы откроется.
        Возле ограды собралось около двух десятков зрителей. Одни следили за боем, другие ждали своей очереди. И сейчас эти два десятка зрителей создавали невообразимый шум, кто-то свистел, кто-то кричал слова поддержки, кто-то язвил и прикалывался, а были и знатоки дающие советы. Ага, сами типа без пяти минут мастера, а все туда же, учить лезут.
        Я привыкла выступать в такого типа условиях на соревнованиях, а вот Дитрих (так звали будущего танка), постоянно отвлекался, то скашивая взгляд в сторону мастера Элве, а то и слегка поворачивая или наклоняя голову к очередному советчику, но при этом, стараясь не терять меня из поля своего зрения. Его неуверенность, вселяла в меня надежду на победу.
        После нескольких колких злорадных комментариев в свой адрес воин не выдержал и все же решился атаковать меня. Начал он с крика:
        - Стоять!
        В ту же секунду я почувствовала, что мои ноги потяжелели. Над головой мелькнуло сообщение про дебаф на временное снижение скорости передвижения. Хорошо хоть не атаки. Наложив на меня отрицательный эффект, Дитрих, отведя руку со щитом в сторону, бросился вперед, как бык на тряпку, попытавшись достать меня мечом. Чтобы уйти от атаки, сделала несколько сальто назад. Так как это не шаг, то получилось довольно быстро. Но неожиданно я споткнулась об выставленную каким-то уродом ногу, растянувшись в пыли арены в полный рост. Упала, я неудачно. В реальности переломалась бы, а здесь только потеряла несколько пунктов жизни.
        Быстро откатившись в сторону, я резко вскочила на ноги, готовая сразу же отражать атаку. Но этого не понадобилось. Поджав губы и сверля недовольным взглядом группу игроков, среди которой скрылся тот, кто столь неожиданно решил ему помочь, парень ждал, когда я поднимусь, не предпринимая попыток воспользоваться появившимся преимуществом, чтобы добить меня. Мне казалось, все джентльмены давно вымерли, как мамонты. Но нет, вот оно, чудо. Да еще и в игре, где никто не знает кто ты, из-за чего у многих вылезают на поверхность все скрываемые ими пороки. Именно в игре люди скидывают с себя налет цивилизованности и моральных принципов, как змея прошлогоднюю кожу, показывая свою суть, такую, какая она есть, без прикрас. Никто же этого не узнает! Здесь человек не боится показать свое истинное нутро, а также свои жизненные принципы, постулаты и желания, какими бы они ни были. Потому что здесь, все люди икс. Икс, не потому, что у них какие-то сверх способности, а потому что они неизвестные величины.
        - Готова?
        Кивнув, я приготовилась по новой нарезать круги по арене. Но не тут-то было. Меня остановил очередной крик:
        - Стоять!
        А ведь уходя от возможной атаки, я откатилась к самой ограде арены. Ловко меня поймали. Назад возможности отпрыгнуть нет, как и уйти вбок. Еще и это замедление висит. Хорошо хоть баф паука спасает от скорости черепахи. Без него бой закончился бы еще после первой атаки воина. Уловив момент когда Дитрих немного отвел щит в сторону подняв одновременно меч для атаки, нырнула рыбкой вперед проскальзывая между его широко расставленных ног. У парня оказалась отличная память, а заодно и реакция. Оставлять меня у себя за спиной он не хотел. Поэтому, с разворота хорошо приложив меня щитом, до звездочек перед глазами, воин отправил мое тело продолжить свой путь по инерции, к противоположному бордюру арены. И только после этого опустился, чертыхнувшись, на песок. Все же я успела полоснуть его по ногам. Замерев, каждый из нас ждал, чей дебаф пройдет быстрее. Кто первый из нас сможет двигаться, тот и выиграет. Зрители бесновались, выкрикивая наши имена.
        На ноги мы вскочили одновременно и сразу же оба бросились в атаку. Следующие несколько минут Дитрих прикрываясь щитом, пытался достать меня мечом, я же прыгала вокруг него кузнечиком в попытке пробить защиту. Ни у одного из нас ничего не получалось. Но при этом мы оба получали от боя удовольствие. Приятно было размяться после домашнего заточения. Мы одновременно поняли, что наш бой зашел в тупик и ни одному из нас не победить. И как только это до нас дошло, остановились. Открыто улыбаясь, мы протянули друг другу руки, решив закончить сражение честной ничьей и оба тут же упали на земляной пол арены, удивленно взирая на оперения стрел, торчащие у каждого из нас из спины.
        Не знаю как у Дитриха, а у меня от всех параметров осталось по единице. Один пункт жизни, один от выносливости, один от энергии и так все показатели. Я не могла ни подняться, ни перевернуться, ничего. Только смотреть и слушать. А что хуже всего, из-за наложенных пауком дебафов в противовес к положительным бонусам, у меня ничего не восстанавливалось. Все что мне оставалось, это наблюдать. Судя по неподвижности воина, он был в таком же плачевном состоянии.
        Услышав приближающиеся шаги, я попробовала хотя бы голову повернуть и увидеть того смертника который стрелял мне в спину. У меня ничего не получилось. Ненавижу быть беспомощной. Сапоги неизвестного, явно не новичка, остановились напротив наших лиц. Мы как стояли напротив друг друга, так и упали.
        - Знаете, в чем была ваша ошибка?
        Судя по голосу, вопрос задал мастер Элве. Не понимая, что происходит, нахмурившись, молча ждала продолжения.
        - Во-первых, вступая в бой, вы всегда должны довести его до логического завершения. А это или победа, или поражение. Последнее, чаще всего, означает смерть. Не стоит рассчитывать на снисходительность противника, как и самому проявлять жалость. Это приведет только к предательскому удару, когда вы его не будете ждать. Во-вторых, никогда нельзя сосредотачиваться на одном сопернике. Большой мир полон врагов и любителей легкой наживы. Вы оба, только что, были очень легкой добычей. И так будет всегда, насколько бы ни выросло ваше мастерство, если вы не научитесь контролировать не только соперника, который находится перед вами, но и все что происходит вокруг.
        С последними словами мастера не поспоришь. У меня даже мысли не было о том, что кто-то попытается напасть на нас во время боя. И вместо того, чтобы следить за окружающей обстановкой, я наоборот, попыталась от нее абстрагироваться. Плачевный результат моих действий не заставил себя долго ждать.
        Если я думала, что после лекции нас отпустят, то глубоко ошиблась. Элве на практике решил показать все последствия нашей неосмотрительности, добив нас.
        ' Вы умерли. До пятого уровня, в случае смерти, вы не теряете ни очки опыта, ни имеющееся у вас снаряжение'.
        В глазах на несколько секунд все потемнело, и вот я уже стою живая и здоровая с восстановившимися параметрами, недалеко от ограды вокруг арены, внутри которой сражается новая пара. Поджав недовольно губы, я попыталась взглядом отыскать мастера, чтобы попрощаться. Хотелось бы ему еще высказать пару теплых слов. Все же умирать таким способом было обидно, но зато урок хорошо запомнится. Поэтому все же решила придержать свой язык и просто свалить уже с начальной локации. Задерживаться в ней у меня особого желания не было, как и бродить в поисках мобов по пещерам, штольням и узким туннелям. Не люблю я небольшие закрытые пространства. Кроме того, короткий бой подогрел мое желание поскорее очутиться на открытой местности и потренироваться.
        Так как Элве я так и не увидела, решила уйти, так сказать, по-английски, не прощаясь. Но не успела я сделать и нескольких шагов, как мне на плечо опустилась тяжелая рука.
        - Разве я сказал, что урок закончен?
        Мне с трудом удалось удержаться, чтобы не скривить недовольную гримасу. Тот, кого я еще несколько мгновений назад искала, стоял у меня за спиной.
        - Нет, мастер.
        Повернувшись, в ожидании продолжения посмотрела на эльфа. Надеюсь, он сейчас не пошлет меня к кому-либо с каким-то заданием, типа отнеси-принеси-подай-скажи. Вроде бы ни о чем подобном не слышала.
        - Я вижу в тебе сильную натуру и желание побеждать. Ты правильно поступила, воспользовавшись даром нашей Богини. Но, ты слишком самонадеянна и это может стать твоей погибелью. Помни, насколько бы ты ни была быстрой и ловкой, всегда найдется тот, кто будет ловчее и быстрее тебя. Поэтому в первую очередь надейся на свои ум и хитрость, так как именно они помогут тебе победить более сильного соперника, особенно в том случае, если он будет не один.
        Интересно, к чему бы это все? Мучиться в неведении я не собиралась, поэтому и спросила прямо.
        - Спасибо за науку, но к чему ваши последние слова?
        - Ты пришла в этот мир как истинная дочь Ллос и наживаешь врагов быстрее, чем друзей. Думаю, мои советы не единожды тебе пригодятся на твоем пути покорения этого мира. А теперь урок закончен.
        Повернувшись ко мне спиной, Элве поспешил к сражающимся на арене. Проводив его задумчивым взглядом, я все пыталась понять, чем были его слова - предупреждением или общей фразой. Так и не придя ни к какому выводу, я поспешила к паучихе. Пора отсюда валить.
        Глава 7
        Поднимаясь вверх по дороге к пещере с Богиней, я увидела на пересечении границ пве и пвп зон знакомую тройку в балдахинах и с посохами в руках. Они внимательно рассматривали всех игроков спешащих покинуть начальную локацию, уделяя особое внимание девушкам, явно кого-то выискивая. И сколько шансов, что Лорд Тьмы со своими дружками ищет не меня, а, например, еще одного члена для своей группы? Мало шансов. Если бы они искали перса определенной профы, то, скорее всего, кричали бы в общак или вылавливали нужного игрока у школ. Но мало ли, вдруг я слишком высокого мнения о себе, и этот лох не держит зла на мою скромную персону, забыв о нашей первой встрече, или не придав ей особого значения. Чего в жизни не бывает? Чудес, например. Заметив меня, тройка начинающих магов довольно заулыбалась, готовая принять меня в свои горячие объятия. И что мне прикажете делать? С тремя, пусть даже, недомагами, на открытой местности мне не справиться, так как и сама я еще недоассасин.
        Наблюдая за приближающимися ко мне парнями, я прикидывала возможные варианты развития событий. Ни один из них меня не устраивал, так как ни один не сулил ничего хорошего. С одной стороны, пока я не покину мирную зону, мне ничего не грозило, но не сидеть же мне здесь вечно? Есть еще вариант, это вернуться в селение и, оставив свою тушку на постоялом дворе, выйти в офф. Но... вот именно, но. Я только зашла в игру, после почти месяца домашнего ареста и нескольких недель нервотрепки, которую мне устраивают ежедневно клиенты населяющие дом престарелых, и что, теперь из-за каких-то придурков, вместо того чтобы расслабиться и спустить пар, должна возвращаться в унылую квартиру? Но это не единственная причина моего нежелания выходить из игры. От осознания, что именно услышу в свой адрес (а ведь мне этого так просто забыть не дадут), если сейчас рвану назад в селение, мысленно скривилась. Нет уж. Предпочитаю не показывать противнику ни свой страх (если он есть), ни неуверенность в своих действиях. В общем-то, я не против тактического отступления, но не откровенного бегства. Особенно если ни в чем
невиновата, и даже если виновата, тоже. Значит, надо срочно что-то придумать. Вот только ни одной стоящей мысли как выпутаться из создавшегося положения, перед этим пару раз не сдохнув на потеху публике, не было. То, что этим мстителям на крыльях ночи, одной моей смерти для морального самоудовлетворения будет недостаточно, я ни секунды не сомневалась. И ведь наверняка, просто прибить меня им будет мало, еще и шуточки пошлые начнут отпускать. Встречали такой контингент, знаем. И то, что их трое на одну меня, мало кого из этих 'храбрецов' будет волновать.
        А ведь другого пути чтобы покинуть начальную локацию, кроме как через Ллос свившей свою паутину в центре пвп зоны, не было.
        - Привет, крошка. Надеюсь, ты уже соскучилась по нам?
        Трое магов окружили меня, отрезав путь к отступлению. А Лорд еще и запустил руки в мои волосы, наматывая их на свой кулак. Надеюсь, до этого он никакую гадость ими не трогал. Мы хоть и в игре, но мою брезгливость никто не отменял. Надо будет все же обрезать волосы, чтобы всякие ... за них не хватались. И фиг с теми ушами, пусть себе торчат. Не одна я с ними тут бегаю.
        Презрительно скривившись, окинула парней многообещающим самоуверенным взглядом. Еще никто не отменял хороший блеф, при плохом раскладе.
        - Это ты мне? - хлопая усиленно ресницами, так что вот-вот взлечу, я продолжала презрительно усмехаться. - Так мы вроде как недавно виделись. Или так больно ударился головкой, что запамятовал? Ай-яй-яй, тебе бы к врачу сходить. А то мало ли.
        - Ах ты ж...
        Бедненький. У него помимо того, что с памятью проблемы, еще и словарного запаса не хватает, чтобы вести нормальный разговор? Возможно, ему стоит посоветовать парочку книг, для общего развития?
        Но ничего предложить я не успела, так как этот умник решил потянуть меня за локон волос, который он накрутил себе на руку, в попытке показать, кто здесь хозяин положения и на чьей стороне сила. Вот только у него промашка вышла. Это мирная зона. Тут нельзя навредить игроку, если он не ПК. Ни толкнуть так, чтобы сбить с ног, ни ударить, ни нанести урон, ни потянуть за волосы. Ничего.
        Моя шевелюра, без моего участия, легко выскользнула из загребущих лап. Скривив печальную мину на лице, я посмотрела жалостливым взглядом на парня, как на умирающего щенка и полным сочувствия голосом, тихо, с придыханием, почти интимно, произнесла.
        - Я, конечно же, слышала что у магов силы, как у воробья под коленкой, но как-то не думала что все настолько плачевно.
        Специально ли я дразнила этих лохов? Конечно специально! Если их удастся вывести из себя, то есть шанс, что они начнут допускать ошибки. А это именно то, что мне и надо было. Прибить-то меня на место у них все равно не выйдет.
        - Ах ты ж...
        - Кто?
        Продолжая строить из себя мило улыбающуюся дурочку с замашками Ганибала Лектора, я достала свой ножичек и стала использовать его как пилочку для ногтей.
        - Если такая храбрая, пошли посмотрим у кого как у воробья? Или боишься?
        Вопрос Лорд задал спокойным голосом. И даже отступил в сторону, приглашая пройти вперед. Путь к отступлению мне по-прежнему преграждали его дружки. То, что маг успокоился, мне не понравилось. Все же я хотелось бы добиться совершенно противоположного результата. Идти вперед не хотелось. Я все еще не придумала, что мне делать. Пока все складывалось, так как запланировал этот умник. Плясать же под чужую дудку желания у меня не было. Впрочем, как и всегда. Единственное что остается - это тянуть время и продолжать разговор. Поэтому и дальше активно хлопаем ресницами и строим из себя блондинку.
        - Так ты хочешь подуэлиться?
        Мало ли. Вдруг я думаю о человеке хуже, чем он есть на самом деле и Лорд не горит жаждой моей крови и желанием попинать мое тело, а просто хочет провести вполне честный бой один на один. Дуэль меня вполне бы устроила. В ней участвует только двое, со стороны никто не может вмешаться. Проигрывает тот, у кого остается один пункт жизни. Когда поединок заканчивается автоматически восстанавливаются все параметры. Умереть нельзя и ничего не теряешь - ни опыта, ни предметов из сумки, ни денег. Правда, у меня итак еще ничего нет, так что все равно с этой стороны ничего не грозит. Разве что понизится самооценка. Бой длится ограниченное количество времени. В случае если никто, за пять минут, так и не смог снизить уровень противника до одного пункта, признается ничья. Следит за дуэлями система.
        - Неужели думаешь, что так легко отделаешься?
        Разговор меня начал не только напрягать, но и раздражать. Пора все же с этим представлением заканчивать.
        - В чем твоя проблема? Ты ко мне полез и огреб. Был игровой момент. Я не нападала первой, не нападала со спины, не убила на ПК. Все было честно. Если ты считаешь иначе, обратись с жалобой к администрации.
        - Я не нападал.
        Зло сверля меня глазами, маг опять начал выходить из себя.
        - Система посчитала иначе, засчитав твои действия как нападение.
        - Я тебя только шлепнул, а ты меня убила. У меня из-за этой смерти удача и карма в минус на двадцать очков ушли.
        Нависая надо мной, парень шипел не хуже змеи, пытаясь донести до меня всю суть постигшего его несчастья. Ну да, в ближайшее время у него будет урезан шанс выпадения нормального дропа и удачной заточки, а еще ему лучше не браться за ремесла пока не выйдет по обоим пострадавшим параметрам хотя бы в ноль, все равно ничего нормального не скрафтится. Получается, я за победу в бою, произошедшем не по моей вине и случившемся сразу после рождения персонажа, получила достижение с плюсами к характеристикам, этот же придурок, так же получил, так сказать, достижение, своего рода. Что-то типа 'Первый лох на селе'.
        - Я-то здесь причем? В следующий раз будешь думать, перед тем как руки распускать.
        - Ты могла бы просто отказаться, сказав нет.
        Ага, раз не возмущается, по поводу того, что я вроде как купила навыки, не успев родиться, значит, с админами уже успел пообщаться.
        - А ты мог включить мозг и вежливость, и просто спросить то, что тебя интересовало, без рукоприкладства. Так что кроме себя в случившемся, тебе винить больше некого.
        Дальнейший разговор не имел смысла. Это было бы просто хождение по кругу. Или парень все поймет и сделает выводы, или придется ему и дальше огребать. И не только в игре, но и по жизни. Уверена, он и в реале подъезжает к девушкам таким же образом. Поэтому и здесь решил действовать по ранее отработанной схеме. И если это действительно так, то рано или поздно он нарвется и в обыденной жизни.
        Не оборачиваясь, я пошла наверх к Ллос, спиной чувствуя прожигающий меня злой взгляд. Даже если меня сейчас все же завалят, я не буду чувствовать себя проигравшей. И да, если он сейчас меня ударит в спину, то я его найду и накажу. Не здесь, так в другой локации.
        До паучихи оставалось метров десять, когда в мою сторону полетел огненный шар. Жизнь просела на треть. На магзащиту новичкам ничего не выдавалось. От второго шара я спряталась за ближайшим сталагмитом. Благо их здесь было более чем достаточно. Вовремя. От второй атаки мага, мелкие камешки автоматной очередью рассыпались веером вокруг, не задев меня. Все же решил атаковать. Выглянув из-за каменного клыка, в котором благодаря одному умельцу появилась черная точка, напоминающая кариес, отметила местонахождения Лорда Тьмы. Его дружки меня удивили, оставшись за чертой пвп зоны. Неужели маг решил попытаться самостоятельно со мной справиться? Вполне возможно. Все же где-то его задели мои слова. Или не его? Это уже неважно.
        Маг напал на меня не сразу, а подождал когда я отойду подальше. Для него, чем больше между нами расстояние, тем лучше. А вот мне надо думать, как до него добежать.
        Выглянув из-за укрытия, я моментально спряталась назад, чтобы не словить в лоб солнечный удар. Яркий огненный шар был очень похож на маленькое солнышко. Вот только я не горела желанием, поджариваться в его лучах.
        Отсчитывая секунды, я бросилась под защиту другого сталагмита, в последнюю секунду успев спрятаться за ним. Откат между огненными атаками у Лорда пять секунд. Знать бы, какие навыки он еще выучил.
        В отличие от меня маг не прятался и по мере того как я к нему приближалась, спокойно отходил в сторону удерживая безопасное для него расстояние. Первые несколько минут, я еще надеялась, что кто-то из мимо проходящих игроков, решит присоединиться к бою и атаковав флагованного мага. Но моя надежда быстро умерла. Новички, которые только появились в игре, обходили нас по дальней стеночке, чтобы их не задело. Те же, кто уже шел в гости к богине, останавливались разве что поржать, наблюдая, как меня гоняют по пещере. Да и два дружка, стоящие на стреме и готовые вступить в случае чего в бой, также охлаждали пыл любителей по певепешиться.
        Я поняла, так просто добежать до Лорда у меня не получится. Его надо как-то загнать в угол и как только у мага закончится энергия, добить. Подобрав несколько булыжников размером с мой кулак, в перерывах между магатаками, я стала бросаться в парня камнями. Так как навыка для этого умения у меня не было ни в реале, ни в игре, особо урон нанести не удавалось. Да что уж там, мои снаряды не всегда даже попадали в цель. Но теперь пряталась не только я одна. Передвижения парня замедлились, благодаря чему я сократила разделяющее нас расстояние. Правда, при этом пропустила еще один удар. Жизни у меня осталось треть шкалы. Это значит - еще одно попадание и я отправлюсь на перерождение. А этого ой как не хотелось.
        Бой меня захватил, но не настолько, чтобы перестать следить за происходящим вокруг. Урок мастера Элве я хорошо усвоила. Поэтому сразу же заметила, как дружки Лорда, оставив свой наблюдательный пункт, стали обходить меня с флангов. Это значит одно из двух: или им надоело ждать, или у моего противника энергия подходила к концу. Обидно. Я же почти добралась до мага.
        Осознавая насколько теперь бессмысленно мои трепыхания, я выбирала очередной метательный снаряд. Просто выйти из укрытия и позволить расстрелять себя, не могла. Вот не могла и все. Все же предпочитаю сражаться до последнего.
        В это же время подходил к концу баф паука. Достав пета из сумки, я посмотрела в его глазки - бусинки и мне в голову пришла интересная идея. Дав этому маленькому вампиру цапнуть меня два раза, крикнула магу.
        - Слышь, тебе еще не надоело бегать? Предлагаю закончить бой ничьей и встретиться как-нибудь попозже, когда мы подрастем, и появятся интересные навыки.
        Со стороны, где прятался маг, раздался смех. Ну да, какая ничья, если сейчас подойдут его дружки?
        - Какая же ничья? У тебя жизни на одну мою тычку осталось, а у меня почти фул хп. Но если ты очень попросишь, то я так и быть прощу тебя. Надеюсь, ты будешь очень убедительной.
        - Очень, ты тогда своим парням прикажи отвалить. Прощение-то я буду просить только у тебя, - презрительная усмешка искривила мои губы. - У меня даже есть подарок. Или вы настолько дружны, что ты горишь желанием с ними поделиться?
        Чем именно или кем делиться, оставила на усмотрение фантазии Лорда, очень надеясь, что он купится на мое предложение.
        - Только смотри, без глупостей.
        М-да, жадность наше все. Наблюдая как дружки Лорда отходят ко входу в пещеру, я гладила маленькое мохнатое восьмилапое чудовище сидящее на моей ладони. И заодно ждала когда мой ник перестанет мигать всеми оттенками розового. Для моей задумки, мне надо перестать быть флагованной.
        - Оружие убери в сумку, подними руки вверх и выходи. Медленно.
        А парень не полный дурак, раз подозревает, что я могу преподнести ему сюрприз. Усмехнувшись, сделала как от меня потребовали. Нож отправила в сумку, паука посадила на плечо и как только мой ник стал белый, вышла из-за укрытия. Если меня сейчас и завалит кто, то только на ПК. Пусть и небольшое, но утешение.
        Призывно улыбаясь, показала пустые руки, после чего сделала несколько плавных шагов вперед.
        - А ты оказался ловчее, чем я думала.
        Отвлекая внимание разговором, сделала еще несколько шагов вперед.
        - Ты тоже ничего так. Думал что справлюсь с тобой быстрее, - расслабившись, но не выпуская посоха из рук, парень ждал когда я приближусь к нему. - И что у тебя за подарок?
        - Божественный подарок.
        Я провела по своему телу рукой, делая тонкий намек на толстое обстоятельство. Довольная улыбка заиграла на лице мага. Того и гляди от восторга сейчас слюной всю пещеру затопит. Идиот. Я догадывалась, о чем он думает. Нет, чтобы включить мозги. Действия, о которых размечтался этот лох, в данной локации невозможны. И даже в следующей. Только на Материке.
        Взлохматив свою прическу, я опустила руку на плечо, взяв паука. Когда до парня оставалось шагов пять, бросила пета в лицо мага, выкрикнув: 'Лови'.
        Вместо того чтобы сделать то что я сказала или отойти в сторону, парень выстрелил в безобидное насекомое, убив его с одного удара. На это и был расчет. Убийство пета, если его хозяин не флагованный, приводит к приобретению статуса ПК. Но это не самое важное. Маг убил паука на территории Ллос. Я не знала точно, что за этим последует, разве что догадывалась, что ничего хорошего. Так и получилось.
        Сообщение перед глазами, о том, что мой подарочек отдал богине душу, но возродится через час и вопль этой самой богини раздались одновременно. Крик был настолько сильный, что с потолка стали падать сталактиты, грозясь пронзить зазевавшихся игроков. Мимо меня, на крейсерской скорости, пронеслась огромная тень. Подхватив несчастного Лорда, так и не понявшего что произошло, и пришпилившая его тушку огромным мечом к стене пещеры.
        - Как ты посмел убить мое дитя в моих владениях?
        - Я ничего не делал! Я никого не убивал! Что происходит?
        Пришпиленный к стене парень был очень похож жертву энтомолога. Разве что конечностей было четыре, а не шесть. Вяло дергаясь, он пытался вытянуть из себя меч, чтобы освободиться, но силенок явно было маловато.
        - Ты убил мое дитя, за это тебя ждет наказание хуже смерти. Ты будешь проклят!
        М-да, кто-то здорово попал. В течение следующих трех суток, о Лорде Тьмы можно забыть. Висеть ему здесь красивым экспонатом.
        - Это не я, это все она! Это Треш! Это был ее паук! Она в меня его бросила!
        Опа. Висеть рядом с магом у меня желания не было. И ведь не сбежишь. Видела я с какой скоростью двигается Ллос. Тут никакие бафы не помогут. Значит, улыбаемся и машем. А еще интенсивно оправдываемся в попытке отмазаться.
        Паучиха перевела на меня злобный взгляд. Я же, смиренно склонив голову, завела покаянную речь.
        - Да, мать всех перворожденных, я виновата перед тобой. За то, что допустила гибель твоего дитя, - наблюдая из-подо лба, как рука богини, удерживающая оружие тянется ко мне, я нервно сглотнула. Даже понимание того, что все это неправда, и что это игра, не уменьшало чувства неприятного озноба и толпы мурашек, в панике бегающих по моей спине от одного вида красных злых глаз, направленных на меня. Про приставленный к моей груди трехлезвенный кинжал уже молчу. - Я преподнесла, в знак примирения, подарок Лорду Тьмы. Твой дар мне. Предупредив, что подарок божественный. Маг же, вместо того чтобы принять, уничтожил его.
        И ведь не соврала ни единым словом.
        - Это правда?!
        НПС врать было бессмысленно. У них в программе заложен просмотр истории. Так что у мага не было особого выбора, кроме как подтвердить мои слова и остаться висеть в гордом одиночестве на стене. Хотя, про одиночество я поспешила. Наверняка сейчас сюда набежит куча игроков, которые начнут делать скрины. Уверена, на форуме скоро появится множество приколов на эту тему. Я б на месте парнишки удалила этого перса и начала игру заново и другой расой, наплевав на вложенные в покупку аккаунта деньги.
        Закончив с исполнением наказания, Ллос вернулась на свое место. Не желая попасть под раздачу дружков мага, я поспешила за ней. Пора уже валить с этой локации как можно быстрее и как можно дальше. А там можно и в офф. Приключений мне на сегодня, более чем достаточно.
        Глава 8
        В тот памятный первый день моего погружения в 'Астерию', я посчитала, что все же хватит с меня для одного дня приключений в яслях и, переместившись в следующую локацию, сразу же отправилась на постоялый двор, после чего вышла в офф. В игре время пролетало быстро и незаметно. Казалось, была я там всего ничего, а полночи как не бывало. На сон осталось буквально несколько часов.
        Несмотря на то, что в ту ночь я не выспалась, как, впрочем, и во многие последующие, в душе поселился покой. Это даже заметили на работе. Я больше не рычала на посетителей и клиентов, и не огрызалась с персоналом. Точнее, конечно же, и огрызалась и рычала, но значительно реже. Теперь все мои мысли были заняты разработкой планов на следующее погружение, благодаря чему я и стала более терпима к окружающим людям. Если они, конечно же, меня не сильно дергали.
        Большинство стариков оказались достаточно разумны, чтобы обходить меня стороной, справляясь со своими проблемами самостоятельно. За это я вовремя выносила их судна и убирала в комнатах более тщательно. Можно сказать, мы достигли консенсуса в нашем совместном существовании на отдельно взятой территории, на период с восьми утра до шести вечера.
        В игре все так же было более-менее спокойно. Ранее на форуме я нашла множество гайдов с советами для новичков. Везде писалось, чтобы первые пять уровней народ брал в родной локации, в которой они появились в игре. Там и заданий много для начальных уровней, и мобов достаточно, а главное - конкуренции меньше. Так что довольно легко можно набить не только уровни своему персонажу, заработав первоначальный, пусть небольшой, но все же капитал, так и повысить мастерство владения оружием.
        В общей же локации задания для первых уровней были довольно нудные и неинтересные. А заключались они, в основном, в беготне по городу, по принципу, принеси-подай от одного неигрового персонажу, другому. В этом случае можно поднять навыки только по выносливости, если таскаешь тяжести из одного конца города в другой, да еще и на время. Ну и терпение можно прокачать. Вот только последнее - это реальный навык и в игре, он не добавляет никаких бонусов.
        Я не собиралась страдать этой фигней. В игру я залезла в первую очередь чтобы выпустить пар и бурлящую во мне энергию до того, как вся эта гремучая смесь перельется через край. Для этого нашла полянку с ровной, можно сказать, газонной, травой и следующие несколько дней гоняла себя как на тренировке в реале.
        Как только начала первую тренировку, поняла - здесь я мало того, что двигаюсь медленнее, чем в зале, так еще и не все фигуры могу выполнить. Про точность и четкость движений даже говорить не приходится. Это было неприятно. Будучи недовольной собой, я принялась отрабатывать давно знакомые упражнения, заставляя свое тело двигаться всё быстрее и быстрее. Первоначально желая достигнуть своего привычного уровня, а после даже улучшить свои достижения. Но, не прошло и двадцати минут, как моя выносливость опустилась до нуля, и мне пришлось следующие десять минут неподвижно лежать, распластавшись на траве звездой и наблюдая за плывущими по небу облаками. Сдаваться я не собиралась и как только все параметры восстанавливались, возвращалась к тренировкам. Когда пришла пора, на второй день, выходить в офф, моей выносливости уже хватало на час активной, безостановочной работы.
        Несмотря на то, что спать мне осталось всего три часа, все равно была довольна результатом, которого удалось добиться за день. Спустя четверо суток, благодаря многочасовым тренировкам, я уже двигалась с полностью удовлетворяющей меня скоростью, выполняя все элементы упражнений которые знала в реале, и не только по гимнастике. Положа руку на сердце, некоторые вещи у меня здесь стали получаться гораздо лучше и легче, чем в зале.
        На пятый день шкала моей выносливости так ни разу и не опустилась до нуля, но оно и не удивительно. Итак, оставаясь первым уровнем, этот параметр подняла на двенадцать пунктов, благодаря чему, не сильно, но увеличилось количество жизней (на те же двенадцать пунктов), и сопротивление физ и маг атакам. Еще повысилась стойкость, благодаря чему теперь я могла носить что-то потяжелее тех тряпок, которые были на мне. Например, такие же тряпки, но с металлическими заклепками или пластинами. Имелись бы только на них деньги. Порадовало сообщение, о том что выносливость повышала устойчивость ко всевозможным дебафам вроде стана, испуга или кровоточащей раны и так далее, в том же роде. Что могу сказать - неплохой параметр, но обычными тренировками прокачать его еще на несколько пунктов у меня уже, скорее всего, не получится. А жаль.
        Также выросли на семнадцать пунктов скорость передвижения и ловкость. С этими величинами получался замкнутый круг в мою пользу. Чем сложнее был элемент, который я выполняла и чем быстрее двигалась не жалея себя, тем активнее росла шкала этих параметров и тем лучше у меня получалось управляла своим телом, что позволяло двигаться еще быстрее. Но не только это радовало. Оказалось, что благодаря повышению ловкости увеличивался колющий урон наносимый мечами и кинжалами, шанс прохождения крита и смертельного ранения, а также повышалась возможность уклониться от нападения. И что еще невероятно порадовало, так это увеличение скорости и точность атаки.
        Рассмотрев новые параметры, я, довольно хмыкнув, отправилась в офф. Вот что значит развлекаться с пользой для дела. Правда, я предпочла бы таким образом развлекаться в реале, в настоящем зале, чем сидя на стуле в шлеме. Но уж лучше хотя бы так, чем потихоньку сходить от безделья с ума дома, не зная, чем себя занять.
        Возвращаясь каждый раз в город, я видела множество игроков тащивших свою добычу с охотничьих угодий на рынок или в магазинчики. С одной стороны, и мне не помешало бы отправиться попинать мобов, а с другой... вроде как, и так было хорошо. Во всяком случае, на данный момент. Пока игрок первого уровня, бутыль с водой и кусок сухаря стабильно появлялся раз в сутки в сумке. Так что необходимый минимум для насыщения у меня был. А большего мне сейчас и не надо. Главное, что есть тихое место для тренировок, где меня никто не трогает. Но, так не могло продолжаться вечно. Однажды серию моих прыжков прервал спор.
        - А я говорю это игрок, а не НПС.
        - Ты видел, что она творит? Ты знаешь такие навыки? Я нет. Даже предположить не могу, какая у нее профа. Говорю тебе, это НПС. Она тут появляется каждый день в одно и то же время, скачет по поляне, а потом уходит в город. Я три дня за ней наблюдаю. Даже видео выложил вчера на форуме в надежде, что кто-нибудь подскажет, каким навыкам она учит или какие задания дает. Но никто ничего о ней не знает. Вон, уже вся почта засыпана вопросами где ее найти с просьбой рассказать, чему именно она меня научит из того что демонстрирует.
        Нахмурившись, я с недовольством посмотрела на двух парней, спорящих на противоположном от меня краю поляны. Акелла был похож на анимешного героя в японском стиле. Худощавый, жилистый, с пышной гривой седых волос в беспорядке торчащих во все стороны, с закрывающей один глаз челкой и с выглядывающими из прически волчьими ушами. Так и хотелось посмотреть, не прилагается ли к этому набору еще и хвост. А почему бы и нет? Это же явно оборотень. Второй парень был бледный как покойник, но при этом губы на его лице выделялись ярким алым пятном. Ага, а это вампир.
        У обоих игроков к боку был пристегнут кинжал. И что они, восьмого и десятого уровней здесь забыли? Тут же кроме всякой неагрессивной мелюзги первого уровня ничего нет. Им с нее ни кача, ни дропа не будет. Ну да ладно, неважно каким ветром их сюда задуло, на это мне плевать, а вот то, что они нашли мою полянку неприятно. Да еще и видео засняли. Ну что же, по-видимому, пришло время валить отсюда. А жаль. В округе больше ничего подходящего для моих тренировок нет. Значит, придется присоединяться к общей братии нубов и начинать качаться. Ведь только около Тавринга, как городка, недалеко от которого появляются новички из яслей, имеются безопасные локи для кача. Чем дальше от этого селения уходить, тем мобы становятся опаснее и агрессивнее. И не только мобы. Если я хочу найти еще одно спокойное местечко, то до него надо сначала добраться, а для этого необходимо подрасти в уровне и приодеться. Значит, будем расти.
        Развернувшись, я собралась покинуть поляну, чтобы возвратиться в город. Из-за незваных гостей, пришлось прервать тренировку раньше времени, но ничего, зато есть шанс сегодня чуть больше поспать. И даже выспаться, в кои-то веки.
        - Треш! Треш, постой!
        Не обращая внимания на призывы, я сняла с сука свою сумку, но не успела сделать и нескольких шагов, как одна моя нога угодила в капкан. Волчий капкан. Откуда он тут взялся? Хотя... догадываюсь откуда. Повернувшись к приближающимся парням, я отметила не только порозовевший ник Акеллы, но и то, что капкан снял с меня десять пунктов жизни, нанеся рану, которая забирала каждые две секунды еще по три пункта. Надолго меня не хватит, если с ноги не снять побрякушку. А она ведь не только наносит мне урон, но еще и удерживает на месте.
        - Что надо?- прожигая злым взглядом оборотня, я готовилась вскоре отправиться на локацию возрождения. Я ничего не могла противопоставить этим двоим, слишком у нас большая разница в уровнях. Был шанс разве что сбежать, но и его меня лишили. - У меня ничего нет.
        - То, что у тебя ничего нет и так видно. Не делай глупостей. Я тебя сейчас освобожу.
        Хмыкнув, парень приблизился, и присев у моих ног принялся деактивировать капкан, продолжая прерванный разговор со своим другом.
        - Как видишь, я оказался прав, она все же игрок.
        Получив свободу, я попыталась отпрыгнуть в сторону, но меня крепко удерживали за освобожденную конечность. С трудом удерживая равновесие на одной ноге (растянуться у ног этих двоих придурков у меня желания не было), пришлось оставаться на месте.
        - Не нервничай. Ответишь нам на пару вопросов, и мы тебя отпустим. Ты кто по профе и что это за навыки?
        Понимая, что деваться некуда, буркнула, показывая кинжал.
        - Ассасин.
        Оба парня увидев мое оружие, нахмурились.
        - Допустим, а что это за навыки? И почему их у тебя так много? Они уникальные? Где взяла?
        На меня посыпались вопросы как из рога изобилия. Вздохнув, честно ответила. Скрывать-то мне нечего.
        - Это мои реальные навыки, я их тут оттачивала.
        Оба неожиданных зрителя моего мини-представления уставились на меня, выпучив глаза. Почувствовав, что хватка на моей ноге ослабла, я резко вырвала свою конечность и, перепрыгнув все еще сидящего на земле оборотня, бросилась вглубь леса. Все же, кроме скорости, я больше ничего им противопоставить не могла.
        Остановилась, когда оказалась у городских ворот. Тогда же замигало сообщение о письме. Прочитав его, тут же отправила персонажа Акеллу в игнор лист. Парень предлагал мне присоединиться к их компании. Они меня качают, а я за это учу их своим навыкам. Меня абсолютно не интересовали предложения такого рода, как и левые пати. Я собирала стать независящим ни от кого соло-игроком. И только в случае если уж совсем обстоятельства вынудят, готова была вступить в группу и никак не раньше.
        Так следующие три неделе я соло и прокачивалась, стараясь больше не светиться своими умениями прилюдно. Благо, локаций, в которые народу было лень тащиться, из-за их удаленности от селений, было более чем достаточно. Я как чувствовала, что в группах меня ничего хорошего не ждет. Так и получилось.
        Перейти на материк в одиночку нельзя. Поэтому у меня просто не было другого выбора, как вступить в пати. То, что оно оказалось уже собранным и состоящим из сыгранных игроков, я посчитала большой удачей. И чем все закончилось? Тем, что после многочасового данжа, под самый конец похода, меня завалили на ПК. И кто? Тот, из-за кого я и торчу в этой игре, вместо того чтобы участвовать в соревнованиях к которым готовилась многие годы. И как это называется? Это называется подставой. Глобальной подставой от жизни. Подножкой судьбы. И что мне теперь делать? Этот гад Денисов, ведь не оставит меня в покое и не даст спокойно играть. Можно, конечно же, плюнуть на месяц кача и начать все заново, ничего в этом сложного нет, вот только всю имеющуюся у меня наличку, я вложила в покупку премиум - аккаунта, заплатив сразу за полгода. Пусть не самого дорогого и не со всеми возможными плюшками, но мне его вполне хватит для более-менее комфортной игры. Есть, конечно же, извращенцы, играющие деревянным аккаунтом, но там же все по минимуму - и кач, и дроп, и шанс выпадения эпика. Без ПА работаешь только на бутылки и те
боишься использовать, сутками напролет копая травки, ловя рыбу или стуча молотком в шахтах, в попытке заработать на хилку или кусок хлеба, чтобы не сдохнуть в следующем бою. Там и на кач-то времени нет. Все уходит на добычу ресурсов или на крафт. Сказать, что меня не прельщает такая игра, это не сказать ничего.
        Прожигая взглядом затылок приставленного ко мне полицейского, я решала, что же мне делать дальше. Денег на новый аккаунт нет, сидеть дома в четырех стенах и пялиться в потолок, также не вариант, Треш засветилась, так что о спокойной игре в свое удовольствие можно забыть. Ну и ладно. Улыбнувшись своим мыслям, я решила продолжить играть синеволосой эльфийкой. Если Денисов испоганил мою жизнь в реале, это не значит что Видар, то же самое сделает со мной в игре. Посмотрим, кто кого. Просто так отступать и сдаваться, я не собиралась. Так даже интереснее будет.
        Глава 9
        Машина остановилась у центрального входа в 'Домашний очаг'. Как по мне, то скорее уж пепелище надежд. Надежд стариков на достойную старость. Именно сюда сдавали своих престарелых родственников те, у кого не было ни времени, ни желания за ними дома присматривать, но, были средства. И все это в надежде отделаться малой кровью, то есть деньгами, от обязательств перед старшим поколением, считая переведенную раз в месяц сумму достаточной заботой о тех, кто их воспитывал и растил. Ну да ладно. Это их личные дела. Их и их совести. Моя задача продержаться здесь еще пять месяцев, а потом... потом ноги моей не будет ни в этом заведении, ни в других такого же рода.
        Дверь полицейской машины открылась, впуская вовнутрь холодный, морозный воздух. Поежившись, я быстро вылезла наружу.
        - Руку.
        Каждый раз одно и то же. Протянув правую руку приставу, я подождала, пока он проведет прибором над встроенным в браслет чипом, фиксируя мое новое местопребывания.
        - Правила ты знаешь, но я повторю еще раз, как для особо одаренных. Территорию этой богадельни не покидать. Отойдешь на десять метров и следующие три года проведешь за решеткой. Еще одна жалоба и оставшиеся пять месяцев проведешь там же. Так что будь хорошей девочкой и не создавай проблем ни мне, ни себе. И не заставляй меня вечером ждать тебя. Все, а теперь пошла.
        Окинув хмурым взглядом полицейского, я медленно поплелась по ступенькам вверх. Несмотря на утро, вместе со мной к центральному входу в дом престарелых спешили не только работники этого последнего пристанища стариков, но и посетители, желающие навестить своих родственников с утра пораньше. Именно последние на меня бросали испуганные или брезгливые взгляды. Ну и черт с ними. Презрительно усмехнувшись, я поспешила ко входной двери.
        - Светка! Шевелись, давай!
        Не успела я оказаться в вестибюле как Дарья Игоревна, а в простонародье Дашка, сегодня сидевшая на рессепшене, подскочила ко мне, вручая огромную корзину цветов.
        - Это в триста вторую комнату надо отнести и как можно быстрее.
        Удивленно взирая на врученный мне букет, я стала быстро вспоминать, кто именно живет в триста второй. Ну да, была там какая-то спокойная, тихая бабушка - божий одуванчик, но хоть убейте, не вспомню ее имени. Как, впрочем, и имен всех остальных своих подопечных. Но вот то, что она ничего интересного собой не представляла, это я помнила точно. Возможно, у нее сегодня день рождения и родственники решили расщедриться? Вполне может быть. Лучше бы провели с бабулькой день. Мне, конечно же, эти старики до лампочки, но вот если чисто по-человечески, иногда жалко их.
        - Быстрее давай. И это, не забудь постучаться и дождись разрешения войти.
        А это что за новость? Удивленно посмотрев на Дашку, я потащила корзину наверх. В лифт сейчас не имело смысла соваться, там вон какая очередь стоит, а мне он с этим веником нужен в единоличное пользование. Вздохнув, потащилась к лестнице. Нет, мне не было тяжело, скорее, неудобно из-за объема смотреть, что делается впереди.
        С горем пополам я дотащилась до нужной комнаты, ни разу не споткнувшись и не свернув себе на лестнице шею. Повернувшись спиной к двери, я даже постучалась, вежливо, ногой. Руки-то заняты. Честно говоря излишней вежливостью не страдаю, поэтому и такой привычки не имею. Это я про стучать. Но, все же день рождение раз в году, можно сделать старушке подарок.
        Постучаться-то я постучала, вот только ждать разрешения не собиралась. Нажав на ручку двери локтем, боком ввалилась в палату.
        - Поздравляю. Куда поставить?
        С чем поздравляю, я решила не уточнять. Мало ли, а вдруг ошиблась и у нее какой-то другой юбилей.
        - Я разве разрешала входить? Выйдете, пожалуйста, милочка. Я еще не готова к приему посетителей. Когда разрешу, войдете. И да, не забудьте поздороваться.
        Открыв от удивления широко... будем считать глаза, я упустила корзину с пышным веником, от которого уже еле дышала, на пол, воззрившись на незнакомую мне бабульку. Хотя, назвать увиденную мной женщину ни бабкой, ни даже старухой, язык не поворачивался. Скорее, какой-нибудь герцогиней, ну, или на худой конец графиней в десятом поколении. И что в этой богадельне делает интеллигентная, явно обеспеченная женщина? Последняя, поджав губы, поставила чашку с чаем на небольшой столик с резными ножками (которого раньше в комнате точно не было, как и много чего другого) и окинула меня недовольным, холодным взглядом. Я же, сунув руки в карманы, картинно шмыгнула носом и ответила ей не менее недовольным взглядом. После чего, с вызовом бросила.
        - Мне кажется, вы ошиблись заведением. Это - не резиденция Плантагенетов, а я не прислуга. Так что, будьте попроще и, возможно, люди к вам потянуться. Ну, или, во всяком случае, не будут вас посылать, с вашими-то замашками.
        Усмехнувшись опешившей от моих слов пожилой женщине, я развернулась к выходу.
        - Тебе этот совет, как я вижу, не сильно-то помог.
        Уже держась за ручку двери, я резко обернулась и, сощурившись, посмотрела в глаза чересчур болтливой старухе. В ответ увидела кривую ухмылку и вопросительно поднятую бровь.
        - У меня-то еще есть время им воспользоваться. А у вас?
        Знаю. Некрасиво пожилым людям указывать на их возраст с намеком, сколько им осталось топтать землю, но эта... сама нарвалась.
        С лица старухи тут же спала маска превосходства. Вот так-то лучше. Усмехнувшись, я пожелала женщине приятного аппетита и пошла переодеваться. Что-то мне подсказывает, что моя новая подопечная так просто не успокоиться, и еще попьет моей крови, так что проблемы со спокойной жизнью меня ждут не только в игре.
        Быстро переодевшись, я пошла к Василисе Игоревне в сестринскую. Сегодня она старшая медсестра на смене по нашему блоку.
        - Доброе утро.
        - О, Светочка, доброе утро. Ты как раз вовремя. Через полчаса завтрак, так что пора раздавать лекарства нашим девочкам.
        Да, именно так она и называла пожилых клиенток дома престарелых и имела на это полное право, хотя бы потому, что была старше многих из них. При этом она продолжала работать и не собиралась менять свой статус из обслуживающего персонала на местного обитателя.
        Выставляя на тележке стаканчики с таблетками и лекарствами, Сергеевна инструктировала меня, кому, что и в какой последовательности давать. Я это все за прошедший месяц уже давно выучила наизусть, но выбора не было и мне приходилось выслушивать эти ежедневно повторяющиеся наставления.
        - Значит так, в триста семнадцатой у нас Настенька. Светуль, будь с ней помягче, на той стадии болезни Альцгеймера, что у нашей девочки, уже не помнишь не то, что вчерашний день, тяжело вспомнить последние двадцать лет. А ведь она еще такая молодая, всего-то шестьдесят восемь лет, - печально вздохнув, старшая медсестра поставила на столик еще два стаканчика. - Даш ей сначала таблетку, она горькая и невкусная, поэтому пусть сразу же запивает сиропом. Проследи, чтобы она лекарство под языком не спрятала. Ты же знаешь, после недавнего просмотра 'По ту сторону рая' среди пациентов ходит слух о том, что в 'Домашнем очаге' на них проводят новомодные эксперименты. И надо же, такому случиться, что Настенька, которая напрочь забыла последние несколько лет жизни, именно эту бредовую фантазию не только помнила, но и воспринимает как реальность. Так, ладно, давай дальше. У Павлуши из триста девятой палаты забери анализы мочи. Его ночью опять почки беспокоили. Так вот это ...
        Василиса Сергеевна выставляла и выставляла стаканчики, я же, молча кивала головой в ожидании когда все лекарства займут свое место.
        - Так, вроде бы все, - старушка сверялась с журналом, который она держала в руках (и это несмотря на то, что вся информация по пациентам была занесена в центральный компьютер и отсылалась на планшеты всем работникам) искоса поглядывая на тачку. Когда я уже, было, взялась за ручки тележки чтобы отправиться выполнять свою работу, меня остановило неожиданное восклицание. - Стой. Это же надо, голова садовая, совсем запамятовала. Зайди в триста вторую, к Агриппине Никифоровне. У нее также забери анализы. Я ей, когда она сегодня рано утром поступала, емкости выдала.
        Удивленно посмотрев на медсестру, переспросила.
        - Агриппине Никифоровне?
        Никогда ранее я не слышала, чтобы Сергеевна кого-то, кроме главврача, называла по имени и отчеству. Все пациенты у нее девочки, да мальчики, бывают еще молодые люди, а работники и посетители - сыновья, дочки или внучата. Меня она так же или по имени называет, или внучкой, а ее требует, чтобы иначе, чем баб Вася и не звала. А тут вдруг Агриппина Никифоровна. С чего бы это такая честь?
        - Ты же еще совсем ребенок, вот и не знаешь, что Агриппина некогда блестела на подмостках театра оперы и балета. Десять лет, не меньше, она была примой. Ей аплодировал весь мир. А скольких знаменитостей потом еще воспитала, и не перечесть.
        Нахмурившись, я посмотрела вдаль коридора на хорошо знакомую мне дверь, поинтересовавшись.
        - Так если она такая знаменитость то, что тогда делает в этой богадельне?
        - Не говори так о 'Домашнем очаге'. Для многих он стал родным домом и единственным местом, где о тебе заботятся, а не ждут когда ты отбросишь концы, чтобы, еще до того как твое тело остыло, начать грызться за наследство.
        Пропустив нравоучение мимо ушей, я попыталась еще раз узнать, почему эта знаменитость мирового масштаба, вдруг оказалась здесь.
        - Но все же?
        Печально улыбнувшись, Сергеевна, не спеша закрыла стеллаж с лекарствами, после чего, полным тоски взглядом окинув помещение, тихо проговорила.
        - Пока ты молода и красива, а если к этому еще и знаменита, то у твоих ног если и не весь мир, то некоторые его представители. Тобой восхищаются, твоего внимания и благосклонности добиваются мужчины, тебя осыпают подарками, за тобой ухаживают, вот только молодость не вечна, а любовь публики непостоянна. Громко звучащие для тебя фанфары сегодня, завтра будут восхвалять совершенно других людей. И в один не самый прекрасный момент человек начинает понимать, что остался совершенно один, и нет рядом того, кто подал бы стакан воды. Как бы это прозаично ни звучало.
        В словах и интонации пожилой женщины было столько грусти, что захотелось не только ее обнять и ободрить, но и срочно позвонить маме, чтобы извинившись за все те неприятности, которые из-за меня свалились на нее, а также сказать, как сильно ее люблю. Но перед этим я решила уточнить еще один момент.
        - А как же семья, дети?
        Я знала, что единственный сын Василисы Сергеевны погиб еще в молодости, а невестка, выйдя замуж во второй раз, увезла внука на другой континент. Вот у нее и сложилась ситуация, что вроде бы и есть родные где-то, но реально она осталась один на один со своей старостью. Редкие приезды внуков и правнуков из-за границы в гости или разговоры с ними по сети, никак этот факт не изменяют.
        - Агриппина жила театром и балетом. Каждая выполненная ею партия была ее детищем. Она всю себя отдала искусству.
        - Только вот, как вы сказали ранее, ни искусство, ни балет, стакана воды на старости лет не подаст.
        Я не смогла удержаться от пренебрежительной ухмылки. Моя новая подопечная, после услышанного, у меня ассоциировалась со стрекозой из басни Крылова. Вот и в жизни Агриппины Никифоровны, после яркой молодости, наступила холодная одинокая старость, к которой она абсолютно не была готова. Наверняка жила, по молодости, для себя и своей славы. Вот только слава слишком быстротечна. Сегодня есть, а завтра о тебе уже все забыли.
        - А ты не ерничай! Неизвестно как еще твоя жизнь сложится. Особенно если за голову не возьмешься и не одумаешься.
        Усмехнувшись, я вышла из сестринской, в последний момент, решив все же задать еще один вопрос.
        - А как так получилось, что она только сегодня поступила, а ей уже огромный букет цветов подарили?
        - Так это подарок ее покойного мужа. Еще при жизни он распорядился, чтобы его жене, каждое утро доставляли ее любимые цветы.
        Ответ меня настолько удивил, что я даже присвистнула. Я о такой любви и не мечтала. Хотя, как для меня, лучше бы он ей сиделку оплатил, чтобы женщине не надо было последние годы жизни проводить в доме престарелых. Все это хорошо, вот только откуда баб Вася все знает про бывшую балерину? Снедаемая любопытством, я тут же задала терзаемый меня вопрос. Ответ оказался до банального прост.
        - Так она у нас уже года три как живет. Правда, несколько месяцев назад, ее внучатой племяннице удалось уговорить Агриппину Никифоровну, переехать к ней жить. Возможно, ты слышала о Елене Саринской. Она и есть единственная родственница и наследница довольно большого наследства Агреппины. Все же, будучи признанной всем миром прима-балериной, в свое время она неплохие гонорары получала, да и ее муж был довольно обеспеченным человеком. Вот только двум творческим личностям тяжело ладить между собой, поэтому, скорее всего, и не ужились они вместе.
        М-да... Это что же у старухи за характер, если родственники сбагрили ее назад в это заведение, наплевав на наследство, только бы не жить с бывшей звездой мирового балета?
        - Баб Вась, так если она богата, то, что тогда делает здесь? Чего не наймет себе обслуживающий персонал, поселившись в каком-нибудь особнячке?
        - По той же причине, что и большинство остальных местных обитателей. Одиночество - не самый лучший спутник человека. Особенно если ты всю молодость был в центре обожающей тебя толпы поклонников. Все, Светочка, иди. Хватит языками чесать. И тебе, и мне пора делом заняться.
        Триста вторую комнату я решила посетить в последнюю очередь. Готовясь к словесной перепалке, я постучала и только несколько мгновений спустя, так и не дождавшись разрешения зайти, осознала что сделала. Неужели на меня такое впечатление произвел рассказ главной медсестры о моей новой подопечной? Неожиданно. Хотя и вполне справедливо. Несмотря на то, что как человек она мне не очень понравилась (уверена, я ей тоже), зато успех, которого она добилась своим упорством и трудом, вызывал уважение. Недовольно скривившись, я толкнула дверь, но она оказалась запертой. Значит, бывшая королева пуантов куда-то отбыла. Ну и ладно. Передав старшей медсестре собранные анализы, я принялась за уборку помещений. Бывшую балерину я так сегодня больше и не встретила. Что меня абсолютно не опечалило.
        Глава 10
        После вчерашней 'удачной' попытки пройти данж, чтобы попасть на материк, сегодня решила расслабиться на мобах. И для этого было две причины. Во-первых, с Денисова станется поставить кого-то из своих дружков сторожить на входе в новую локацию в ожидании моего появления, а во-вторых, иногда все же надо спать больше пары часов в сутки. Превращаться в ходячий труп я не собиралась, поэтому, решила сегодня, побегав всего часа три, отправиться спать. А вот завтра можно будет, самостоятельно собрав пати, сделать еще одну попытку покинуть ясли.
        Отправившись на Восточный горный перевал, стала вылавливать местную живность. За счет удаленности этой территории от больших поселений и дорог, да еще из-за того, что мобы здесь были не самые удобные (как обладатели магией земли, они постоянно станили), плюс одиночные (из-за чего ни о каком нон-стоп каче и, тем более аое, не могло быть и речи), народ сюда не сильно-то и рвался. Разве что такие же одиночки, как и я. Поэтому мы легко поделили споты и не мешали друг другу. Еще несколько дней назад я обнаружила это местечко. Тогда же и поставила здесь точку для телепорта, чтобы не топать ножками.
        Прячась между валунами, я медленно подкрадывалась к замершему в засаде барсу. Огромная хищная кошка приготовилась напасть на одного из двух горных козлов, увлеченно сражающихся за самку. Последняя, стояла несколько выше по склону от своих сражающихся ухажеров, щипая редкую растительность и искоса поглядывая на бой. Мне нравилось охотиться на опасных хищников. Это было куда интереснее, чем косить разную мелюзгу несколькими ударами.
        Мы с Кнопой (так я назвала паучиху подаренную мне Ллос, которая к своему семнадцатому уровню вымахала до размеров взрослого скотч-терьера и не уступала ему не только окрасом, но и лохматостью), уже приготовились с прыжку на выбранную жертву, когда раздавшийся недалеко от нас шум спугнул сражающихся самцов и даму их сердца. Барс, немного сместившись, замер в укрытии между камней и только нервно дергающийся из стороны в сторону хвост, выдавал место, где он спрятался. Мне также пришлось изменить свою дислокацию. Притом, что я старалась не упускать из вида хищную кошку (уж очень не хотелось мне поменяться с ней местами и становиться из охотника, добычей), мне надо было не только понять, что там за шум, кто его издает и насколько он опасен для меня, но и не угодить под осыпающиеся сверху камни. Последние, хоть и были не очень крупными (самые большие достигали размера двух моих кулаков), но мне и этого может вполне хватить в случае 'удачного' попадания.
        Долго ждать не пришлось. Буквально через минуту я увидела скачущую по камням вниз, не хуже тех же горных козлов, фигуру игрока. Еще несколько мгновений и я смогла разобрать его ник - Норадреналин и летящих за персом летучих мышей размером с грифа. М-да. Какие только имена эльфам не понапридумывают.
        Один из десмодов резко вырвавшись вперед, уже готов был атаковать игрока, вот только эльф, в этот момент, прыгнул в расщелину между камней, благодаря чему смог спастись, скрывшись от нападающих на него кровососов. Повезло парню. От увиденного я постаралась по максимуму сжаться в своем укрытии и не отсвечивать. Несмотря на то, что мобы были на два уровня ниже меня, мне абсолютно не хотелось попасться им на глаза. Во-первых, их было пятеро, во-вторых, параметр их жизни был увеличен в три раза. Последнее намекало на то, что где-то недалеко не столь давно обнаружился данж, и одного из его первооткрывателей я как раз и видела пару мгновений назад. Я еще когда в первый раз попала на перевал, неплохо его обследовала, так что точно знаю, летучих мышей здесь нет. Впрочем, как и открытых данжей.
        Аккуратно выглянув из укрытия, я посмотрела наверх. Нет. Отсюда входа в данж не видно. Но это не значит, что чуть позже я его не попытаюсь найти. Вот как только летучие мыши свалят, так и попытаюсь. Шансов пройти его полностью одной у меня, конечно же, нет, но мне хватит и первых нескольких уровней, чтобы качнуться и затариться приятными плюшками до того как тут появится толпа игроков.
        Летающие кровопийцы все никак не хотели отставать от своей жертвы, продолжая кружить над расщелиной, в которой скрылся эльф. Так мы и просидели следующие десять минут, каждый в своей норе. Меня радовало одно, от долгой неподвижности, в игре, мышцы не затекали.
        Выглядывая в очередной раз из-за камня, я с раздражением посмотрела на мобов, уже порядком злясь на неудачливого эльфа за то, что он сюда притащился и на себя, за то, что не взяла ни одного свитка на возвращение. Ну кто же знал, что он может понадобиться? Обычно и без него неплохо обхожусь. Я-то собиралась следующие часа три качаться, к моменту же когда надо будет топать в обратную сторону, время на камне ТП откатилось бы.
        Услышав парочку неприличных ругательств, я догадалась, что зверюги все же придумали как добраться до своей жертвы. Быстрее бы они с ним справились да свалили отсюда. Злорадно ухмыльнувшись, я еще раз выглянула из-за укрытия и тут же нырнула назад, красноречиво матюгнувшись. Из укрытия, Норадреналина выгнали не десмоды, а снежный барс. Тот ли, на которого еще недавно я охотилась, или другой, неважно. Меня больше волновало то, что этот придурок с паровозом из мобов бежит в мою сторону. Настолько волновало, что я в срочном порядке стала искать глазами укрытие понадежнее. Выковырять меня отсюда большого труда не составит. Живность меня не замечала, пока я не попадала им на глаза, или не входила в агр зону. А я в нее попаду, если они приблизятся ко мне на расстояние трех метров. И то, эта норма действует, только если мобы меня не видят или если не учуют мой запах. Сейчас-то я с подветренной стороны, но все поменяется, когда они обойдут меня.
        Единственное мое спасение - это уйти в инвиз. Правда находиться я там могла не более пятнадцати секунд. На большее не хватало имеющейся в моем распоряжении маны. Конечно, можно было бы попытаться уйти отсюда под пологом невидимости, вот только в таком состоянии моя скорость передвижения падает в два раза, да и случайно сдвинутый камешек покатившийся вниз (уверенна, с моим счастьем такой точно подвернется под ногу), так же может привлечь ко мне ненужное внимание. Кроме того, после инвиза я не смогу использовать ни одного навыка, так как он сожрет всю ману и придется ждать пока не восстановится энергия, чтобы иметь возможность защитить себя. Вот только вряд ли мобы, окажутся джентльменами и будут дожидаться этого. Позже, на более высоком уровне, если отдельно вкладывать дополнительные очки навыков в невидимость, тем самым прокачивая ее, этот неприятный момент сгладится. Но это будет значительно позже. А выжить-то мне надо сейчас. Но это и неважно. Мне все равно не выстоять против шести сильных мобов. Элементарно не хватит поинтов защиты и жизней. Все же я не танк. Моя тактика игры рассчитана на
внезапное быстрое нападение, желательно из-за укрытия, а не на лобовую атаку с превосходящим по количеству соперником.
        Наблюдая за приближающейся группой, я отмеряла на глаз расстояние. Все же у моего инвиза не так много секунд в течение которых я смогу находиться под пологом невидимости, поэтому никак нельзя было включать навык раньше времени.
        Прижимая к груди нервно подрагивающую Кнопу (приближающаяся к нам веселая компания ее также не воодушевляла), я ушла в инвиз, отсчитывая про себя секунды. Раз, два, три, и эльф, прыгнув, приземляется на соседнем валуне, нервно оглядываясь по сторонам. Четыре, пять... Норадреналин проводит пальцами по зажатой в руке небольшой арфе. Та, издав жалобные звуки, окутывает его легкой дымкой бафа, придавая ускорение. Так это бард? И что сапорт делает тут один? Сомневаюсь, что самостоятельно качается на мобах. Скорее предположу, что все его дружки уже отдали души местным богам, отправившись на точку возрождения. Эльф же пытается спастись бегством. Шесть, семь, восемь... Игрок, мечась из стороны в сторону, побежал вниз по слону, уводя барса и летучих мышей за собой. Девять, десять, одиннадцать. Я, наблюдая за гонкой, выхожу из инвиза, и у меня даже осталась в запасе четверть шкалы маны.
        Не успела я облегченно выдохнуть, как боковым зрением отмечаю движение на грани видимости и тут же откатываюсь в сторону. На то место, где всего секунду назад я сидела, сжавшись в комок, прыгает барс.
        Я рефлекторно бросила в лицо зверю паука с приказом атаковать. Единственное, что может, пока, сделать Кнопа - это, укусив, отравить. Урон от ее атаки не сильно большой, но в данный момент ее главная задача не эта. Вцепившись всеми восемью лапами в морду моба, паучиха отвлекла внимание зверя от меня, закрыв своим телом ему обзор. Чем я тут же и воспользовалась, запрыгнув на спину хищника. Сжимая со всей силы ногами пушистые бока огромной кошки, я, выхватив катары, вонзила их с двух сторон в шею зверю, снимая ему сразу же пятьдесят процентов жизни. Не обращая внимания на висящее на морде членистоногое, барс опрокинулся на спину, неплохо так приложив меня об камни, а потом еще и придавив всем своим весом. Трети жизни у меня как не бывало. Вытянув один кинжал из шеи барса, я стала наносить беспорядочные удары им в бок огромной туши. В ответ здоровенная кошка принялась зло рычать и извиваться в попытке избавиться от меня. Оставив один кинжал в теле, я взяла в локтевой захват шею зверюги. Задушить моба у меня вряд ли получится, параметр силы маловат, зато так больше шансов удержаться на спине и не
попасть под острые зубы или когти.
        Жизнь барса медленно, но уверенно уменьшалась. Как по мне, так слишком медленно, так как шкала моей жизни так же не стояла на месте. А что хуже всего - обе мои руки заняты и ни одной я не могла дотянуться до хилки, чтобы восстановить себе хоть часть хитпоинтов.
        Вскочив на лапы, моб умудрился сорвать Кнопу со своей морды, одним ударом раздавив ее. Проигнорировав сообщение о смерти пета, я нанесла еще одну кровоточащую рану, мертвой хваткой цепляясь за шерсть барса. Отпущу его, и зверь меня разорвет. Параметр ловкости у него не уступает моему, поэтому о том, чтобы убежать, не может быть даже и речи.
        Прыгнув вниз, хищник перевернулся в полете. Умное животное падает спиной на острые камни, в попытке избавиться от меня и это почти решило мою участь. Моего трехсекундного ошеломления барсу хватило, чтобы сбросить с себя столь неприятного и опасного наездника. Мгновение, и вот мы уже стоим напротив друг друга, приготовившись к последнему и решающему броску. У меня четверть жизни и один кинжал (второй все еще торчит из шеи огромной кошки), у барса всего десять процентов жизни, но при этом имеется четыре лапы с острыми когтями и пасть со смертоносными клыками. Победить, шансов у меня почти нет, но и сдаваться я не собиралась.
        Издав грозный рык, зверюга кинулась с открытой пастью на меня. Ни отступить назад, ни уйти в сторону, не было ни возможности, ни времени. Усмехнувшись, я повернулась боком, чтобы уменьшить площадь для нанесения урона и выкинула руку с кинжалом вперед, направляя оружие прямо в пасть монстра, погружая ее туда по локоть. Это помогло мне убить моба, но не спасало от того, чтобы в это же время самой не сдохнуть от ответного удара его лап.
        С удивлением взирая на лежащие у моих ног белоснежный мех, несколько золотых и кинжал, который еще мгновение назад торчал из шеи барса, поняла, что я каким-то чудом выжила. И это самое чудо нарезало круги вокруг меня, прыгая с камня на камень. Услышав звуки боя, бард не только вернулся, но еще и успел в последнюю секунду подлечить мою, готовящуюся отправиться на перерождение тушку, что и спасло меня от неминуемой участи. Сейчас же, в ожидании ответной услуги, эльф резво бегал рядом со мной, по-прежнему таская на хвосте паровоз из шести мобов. Выходит, барс, напавший на меня, был не тем на кого я охотилась. Вот так и получается круговорот добычи в игре. Пока ты охотишься на того, кто выслеживает кого-то другого, кто-то уже присматривается к твоей шкуре и никогда неизвестно, кто именно из этой цепочки выйдет победителем. Поэтому расслаблять нельзя. Никогда и нигде.
        - Треш, помоги.
        Бард решил озвучить свою просьбу, на тот случай, если я еще не поняла, что именно он от меня хочет и зачем нарезает рядом круги. А что если мне не хочется разгребать весь тот хвост проблем, который таскает за собой Норадреналин? Благо, что мобы неплохо так агрятся на хил. Даже лучше, чем на баф. Так что я сейчас могла спокойно свалить. Ни один из пытающихся достать до эльфа хищников, в мою сторону следующие минуты три даже не посмотрит. Но, только в том случае, если я к ним не полезу сама.
        Закинув выпавший с барса лут в сумку, я с недовольством достала бутылку на восстановление параметров хп и мп. Затем ещё одну и, вздохнув, залпом выпила все. Оставшейся после боя маны, не хватит на использование даже одного навыка. А мне надо, вон, шесть мобов завалить. После хила барда, линия жизни с трудом переползла с красной зоны в желтую. В таком состоянии лезть в бой было настоящим самоубийством. Я, пока, не стремилась попасть на точку возрождения, мне и здесь нормально так дышится. Вот и пришлось лезть в свои запасы.
        - Треш.
        - Не ругайся, - улыбнувшись эльфу, так что он вздрогнул, я поиграла своими ножичками, удовлетворенно отметив, что оба важных мне параметра переползли в зеленую зону. - Лови пати. И играй на скорость бега, атаки и регена.
        - Эй, пати сделай рандом?
        Ну да, делиться дропом я не любила. Это была еще одна из причин, почему я качалась соло. Все что добыла - все мое. Ну а если умерла, то опять же, кроме себя обвинять больше некого.
        - Мобов убиваю я, значит и все что с них падает тоже мое, тебе и так достанется пятьдесят процентов опыта. Но раз тебя что-то не устраивает, то сам и разбирайся со своим паровозом. Удачи!
        Развернувшись, я уже хотела было свалить, но сзади раздался крик.
        - Я согласен! Дроп твой, только сними этих с меня.
        'Норадреналин приглашает вас присоединиться к группе. Распределение награды - нашедшему'. Обозвав себя сердобольной дуррой, я приняла приглашение. О-ппа. В пати помимо нас двоих, имелся третий. И этот третий был трупом. Трупом, который не видно на карте. Значит, они все же обнаружили данж. И раз их всего двое, то это, скорее всего, соло данж. Это если остальные члены группы не свалили в город. Очень хотелось надеяться, что это не так. И Норадреналин и Кулар были шестнадцатого уровня, и дошли они до третьего уровня сложности мобов. Значит, я своим двадцатым могу попытаться покачаться там самостоятельно. Все же в данжах дают больше опыта, чем с живности на поверхности. Да и дроп там интереснее. И даже то, что я, скорее всего, не смогу его пройти до конца, неважно, так как все равно останусь в выигрыше. Главное, туда попасть до того, как владельцы территории узнают об этом лакомом кусочке и закроют к нему доступ всем игрокам, кроме членов своего клана.
        Как раз сейчас у меня была возможность оценить свои силы и точно понять, стоит ли лезть одной непонятно куда, и справлюсь ли с мобами в данже. Следя за мини-марафоном, я выбрала себе первую жертву. Ею была одна из летучих мышей. Подобрав камень с мой кулак размером, кинула его в последнего в паровозе десмонда. Благо, за счет метания ножей у меня неплохо была прокачена меткость. Еще в первые дни в игре, передо мной стала дилемма, как доставать мобов на расстоянии. Я решила не браться за изучение навыков еще одного оружия, а остаться со своим, таким способом повышая мастерство владения кинжалами. Да, конечно, метательный нож не сравнится с луком или арбалетом по скорости и дальности атаки. Да и ножи стоят подороже стрел или болтов. Зато мне не надо распылять очки умений между двумя видами оружия. Благодаря чему, брошенный мной нож нанесет значительно больше урона, чем та же стрела. Жаль только оба так полюбившихся мне метательных ножичка остались в драконе. Точнее, в данже, там, где он умер. Надо записать их стоимость в тот счет, который, в будущем, я собираюсь выставить Денисову. Ну а пока,
придется метать камни. Эффект, конечно же, будет не тот, но этого вполне хватит, чтобы заставить обратить на себя внимание выбранного мной моба.
        Несмотря на то что у летучих мышей параметр жизни был увеличен в три раза, по сравнению с мобами обитающими на поверхности, благодаря слабому сопротивлению физатакам, десмонд довольно быстро порадовал меня не только пятнадцатью золотыми, но еще и парочкой зубов вампира, а также крыльями летучей мыши. Последние два ингредиента пользовались неплохим спросом у алхимиков. Благодаря чему я окончательно убедилась, что мне жизненно необходимо попасть в тот данж. Он же золотое дно.
        Осматриваясь в поисках второго метательного снаряда, я услышала недовольное восклицание.
        - Трешь, хватит копаться, сними ты уже наконец-то мобов с меня. У меня выносливость к красной черте подползает. Скоро двигаться не смогу.
        Выбрав подходящий по размеру камень, прицелившись, я метнула его сбивая очередную жертву. Возмущенно пискнув, летучая мышь, развернувшись, напала на меня, попытавшись вцепиться в волосы передними лапами и расцарапать меня задними. Еще и эта противная морда, уставилась мне прямо в глаза. Бр-р-р-р. Вогнав по самую рукоять катар в тело десмонда, я резко дернула его вверх, полностью распарывая брюхо и нанося смертельную рану. В ответ получаю неприятную царапину через всю свою морду лица. Только моя реакция спасла меня оттого, чтобы не ослепнуть на час, пока не восстановятся глаза. Следующим ударом я отсекла голову упыря, зло отфутболивая еще вздрагивающее тело от себя. За что и поплатилась. Теперь дроп придется искать среди камней.
        - Я тебе не танк, чтобы держать всю эту ораву на себе. Так что не отвлекай, иначе сам будешь разбираться со своим паровозом, - зло сплюнув, я недовольно посмотрела на прыгающего с камня на камень барда. Несмотря на то, что я отлично осознавала, что пропущенный удар, только моя вина, злость все равно хотелось сорвать на ком-то другом. Поэтому, подбирая следующий булыжник, гаркнула. - Лечи давай. Если шкала моей жизни опустится более чем на пятьдесят процентов, свалю. И бежать тебе тогда, в поисках помощи, до ближайшего селения. Вот только у тебя мало шансов добежать, с твоим-то параметром выносливости.
        Летучая мышь своим предсмертным ударом, сняла мне тридцать процентов жизни. Зарраза! Надо быть осторожнее, иначе про данж можно будет забыть.
        Дальше я действовала аккуратнее. Последним остался барс, но благодаря бафу и подхилу, справилась я с ним значительно быстрее и легче, чем с первым зверем. Чтобы я там ни думала, а с сапортом в группе, качаться значительно проще, безопаснее и приятнее. Вот только вряд ли кто-то согласится только за процент и половину выпадающих монет, отправляться со мной куда скажу. Любой нормальный игрок, не обремененный опасным паровозом из всевозможной живности, захочет еще и свою долю от дропа. Делиться же, если твой напарник не бьет мобов, а только играет рядышком на арфе или поет, не хотелось. Можно, в будущем, поискать танцора. Он хоть и не лечит, но все же накладывает неплохие усиливающие атаку эффекты, и при этом, еще и сам сражается.
        Искоса поглядывая на валяющегося на земле Норадреналина, я собирала лут выпавший с мобов, обдумывая как проследить за парнем. Да ещё и так, чтобы он меня не заметил и привел ко входу в данж. Все же самостоятельные поиски недавно обнаруженной локацией могут затянуться на неопределенное время (не зря же ее до сих пор не обнаружили), что меня абсолютно не устраивало по нескольким параметрам. Во-первых, я собиралась сегодня пораньше лечь спать, во-вторых, если эта парочка умудрится пройти подземелье до конца, до того как я его обнаружу, то о нем можно будет вообще забыть. Уверена, как только появится сообщение о первом проходе, в течение пяти минут здесь уже будут представители клана владельца этих земель. После чего меня, в лучшем случае, попросят освободить территорию. О том, что будет в худшем, думать не хотелось, итак все было понятно.
        - Треш, спасибо за помощь.
        Говорить, не за что, я не собиралась, так как все же было за что. Поэтому просто кивнула головой, принимая слова благодарности.
        - Ладно, удачи, - я уже собралась было разорвать группу и отойти на несколько шагов в сторону, после чего уйти в инвиз, спрятавшись так, чтобы меня не было видно. Несмотря на то, что маскировка у меня развита не так хорошо, как хотелось бы, но имеющегося на данный момент параметра вполне хватит, чтобы остаться незамеченной бардом.
        - Треш, постой.
        Повернувшись к парню лицом, я вопросительно приподняла бровь, при этом мои руки, как бы невзначай, легли на рукояти катар. Эльф замялся, опасливо поглядывая на мои кинжалы.
        - Мы тут данж обнаружили. Не хотела бы присоединиться к нашей группе? Или хотя бы помочь мне дойти до Кулара. Ты же знаешь, тем, кто первый проходит подземелье дается множество разных бонусов. Только это? - парень опять замялся, окидывая меня неуверенным взглядом. - Распределение лута придется сменить на рандом. Кроме того, у нас там задание. Так что все, что выпадет по заданию - наше. Но ты же уже заметила, что с мобов и так, много чего вкусного дропается. Так что с пустыми руками не останешься. Ну , что, идешь с нами?
        С одной стороны, предложение было довольно заманчивое. А вот с другой... очень не хотелось попасть в историю, похожую на вчерашнюю. Именно вчера я пожалела, что не поработала над своим персонажем и его лицом, оставив родное. Тогда и не узнал бы меня никто. Теперь же... теперь приходится быть очень осторожной, чтобы не попасть в еще одну ловушку.
        Закусив губу, я задумчиво осматривала фигуру, а особенно лицо, стоящего передо мной парня. Никого, даже отдаленно похожего на него, я не знала. Ладно, была - не была.
        - Тогда, возможно, и мне стоит смотаться взять такое же задание как у вас?
        Услышав мой вопрос, эльф развел руками, отрицательно качнув головой.
        - Извини, но у тебя ничего не выйдет. Это последний квест в цепочке заданий. Мы их неделю делали, чтобы дойти досюда.
        - Жаль, - я, вообще-то, не любительница бегать по заданиям, тем более, если они долгоиграющие, но на прохождение данжа, взяла бы. Так сказать, соединила бы полезное с приятным. Но нет, так нет. - Ладно, пошли, а то Кулар наверняка себе уже все отморозил, валяясь в ожидании твоего возвращения.
        Глава 11
        Что могу сказать? Шансов отыскать данж самостоятельно у меня не было. Для этого надо, как минимум, хотя бы уметь летать. Ну, или иметь квест, который бы указывал точное местоположение входа. Лежа на животе на краю скалы, я наблюдала как довольно ловко, что было для меня неожиданно, эльф спускается по канату вниз по отвесной стене, быстро перебирая своими конечностями. При этом никакого страховочного троса или еще чего-то у него не было. Спустя несколько мгновений парень уже стоял на небольшом выступе. Взглянув на меня снизу вверх, он махнул рукой, типа, мол, твоя очередь, после чего скрылся в небольшой расщелине. Не то чтобы я боялась высоты, но... Блин. Да, я боюсь высоты! Если это метров десять-двенадцать, то все нормально, никаких отрицательных ощущений я никогда не испытывала, а вот выходить на балкон, скажем этаже этак на пятом, уже не решалась. В лучшем случае ощущала озноб, и ладони становились потными от страха, в худшем, все начинало плыть перед глазами. И ведь реально мозгами понимала, что ничего страшного нет, и мне ничего не грозит, но подсознание на здравые мысли плевало, с тех самых
метров двадцати которые мне предстояло преодолеть.
        - Ты идешь?
        Из расщелины высунулась голова Норадреналина, и парень нетерпеливо уставился на меня. Я же прикидывала, а может плюнуть на этот данж и пойти еще барсов половить. Опыта с них, конечно же, меньше, да и лут похуже, зато больше шансов выжить, чем если сорвусь вниз. Порыв ветра, раскачивающий канат, только подтверждал мои опасения.
        - Треш, время - деньги. Или туда, или сюда. Если передумала, так и скажи.
        - Нет, все нормально. Спускаюсь.
        Я отползла немного назад и, прикрыв глаза, сделала несколько глубоких вздохов, унимая дрожь в руках и коленях. Хорошо, что в игре ладони не потеют, а то точно сорвала бы.
        Раз, два, три - поехали. Точнее, поползли. Ухватившись за канат, я стала медленно свешиваться ногами вниз. Как я ни пыталась найти хоть какую-то опору для ног, у меня это не получалось. Стена была гладкой, как попка младенца.
        - На канате есть узлы, их используй как опору.
        Услышав подсказку, я стала елозить по веревке ногами в поисках этого самого узла. Смотреть вниз, опасалась. Все фобии людей с реала, полностью переносились в игры. Это же не физическая проблема, как у инвалидов с ограниченными возможностями. Последние наоборот, погрузившись в виртуальную среду возвращали себе утерянные возможности. Ну, или приобретали, если тех у них никогда и не было. А вот все тараканы и другие сожители, поселившиеся в мозге человека, благополучно с ним путешествовали по всем мирам, не давая нигде покоя. Вот и мои сейчас бегали толпами, истерически вопя и размахивая всеми своими конечностями, обещая мне скорую кончину и наглядно демонстрируя как 'красиво' будет выглядеть мое тело, распластанное на камнях. Именно сейчас мне хотелось, чтобы моя фантазия, за компанию с воображением, отправилась куда-нибудь в отпуск. Желательно далеко и надолго. Потому что ступни мои, наконец-то, обнаружили столь долгожданную опору в виде узла.
        Облегченно выдохнув, я закусила губу, уговаривая свои пальцы разжаться, и переместится на полметра ниже. Там я им разрешаю опять вцепиться в канат мертвой хваткой, пока буду искать следующий узел. И так все двадцать метров. Когда я почувствовала твердый гранит выступа под ногами, шкала моей выносливости давно переползла в красную черту и приближалась к отметке четыре. Четыре пункта из ста, зашибись. И это обычный спуск с горы. А ведь потом надо будет как-то подняться.
        - Подниматься не надо будет. Проще спрыгнуть вниз. Ты что, боишься высоты?
        Мой хмурый взгляд, брошенный на придерживающего меня парня, должен был объяснить ему популярно, что не стоит ко мне лезть с глупыми вопросами. Перед тем как протиснуться в узкую расщелину я все же бросила взгляд вниз. А там было всего-то метров шесть-семь до вполне пологого склона, по которому можно было спокойно передвигаться. И вроде в чем проблема была по нему подняться? Что такое шесть метров верх, по сравнению с двадцатью вниз? Вот только вверх не подняться. Внизу, прямо под выступом, было углубление, которое облюбовало семейство змей. Большое семейство змей. Даже мимолетного взгляда вполне хватило, чтобы насчитать не менее десятка рептилий с предвкушающей жадностью взирающих на меня. А их там явно было больше. Если хорошенько оттолкнуться от выступа и прыгнуть вниз, шанс избежать холодных объятий извивающихся тел был довольно большой, а вот забраться наверх, минуя их, не получится. Теперь понятно почему, несмотря на трудности, мы спускались вниз.
        Как только я протиснулась боком в расщелину, перед глазами всплыло сообщение: 'Ваша группа первой обнаружила данж 'Затерянная обитель темной Богини'. В процессе обследования и зачистки новой локации в два раза увеличивается: получаемый опыт, скорость прокачивания навыков мастерства, а также количество денег и предметов выпадающих из монстров и других неигровых персонажей при их убийстве'.
        Мои губы сами собой растянулись в довольной улыбке. Правда, ненадолго. Как только я убрала это сообщение, появилось второе 'Вы получили скрытое задание: Доказательство преданности. Ваша задача: не позволить чужакам осквернить алтарь вашей Богини. Помните, получить благосклонность Ллос можно принеся ей кровавую жертву. Награда: второй ранг жрица, проклятое оружие, улучшение пета подаренного Богиней Ллос. В случае провала задания вы разозлите Богиню, потеряете ее покровительство и будете прокляты на семьдесят два часа'.
        И никакого тебе: желаете принять задание или откажитесь. Просто, получите, распишитесь и ни в чем себе не отказывайте. С трудом сдержавшись, чтобы не высказать вслух все то, что я думаю о самоуправстве системы, я полезла дальше.
        Расщелина была не очень длинной и через три метра она уже закончилась, расширившись до размеров небольшой пещеры, где я тут же опустилась на пол, чтобы моя выносливость наконец-то восстановилась.
        Окидывая хмурым взглядом расположившегося у противоположной стены светлого эльфа перебирающего струны на арфе, я обдумывала ситуацию, в которую попала. Думаю, не стоит говорить, что последнее сообщение выданное системой, мне совершенно не понравилось. Терпеть не могу, когда мной манипулируют и ставят перед свершившимся фактом, а еще, если тем или иным способом заставляют что-либо делать помимо моей воли. Особенно, если это 'что-либо', мне не по душе. А сейчас сложилась именно такая ситуация. Не знаю что у этих здесь за квест, но теперь я не могу оставить их и уйти из данжа, во всяком случае, пока они живы, или пока не покинут Затерянную обитель, если не хочу вызвать гнев Ллос и получить дебаф. О том, что эта дама скора на расправу я еще в первый день игры узнала. Быть очередной пришпиленной к каменной стене букашкой, очень уж не хотелось. Я уже и не рада, ни будущему опыту, ни возможному луту. Вот что за невезуха второй вечер подряд!
        Чтобы ускорить регенерацию, полезла в сумку за тушеным кроликом в сметане со всевозможными приправами. На чем я никогда не экономила в игре, так это на еде и на хилках. И то и другое жизненно необходимо не только для выживания, но также для быстрого и комфортного кача. Еда в игре, при всей, казалось бы, калорийности, не добавляли ни единого сантиметра в талии сколько бы не съел (что, после вечной диеты для поддержания необходимой формы особенно перед серьезными соревнованиями, было очень приятным бонусом), зато отлично увеличивала скорость регенерации всех параметров, а еще усиливала игрока накладывая всевозможные приятные бонусы. И вот, поглощая своего кролика, я обдумывала, а не угостить ли мне Норадреналина, так сказать, в целях поддержания разговора или он мне и так ответит на все вопросы. Все же еду я брала довольно дорогую, чтобы не только получать от нее приятных плюшек по максимуму, но и чтобы побаловать себя тем, что в реале было недоступно. Я, оказывается, еще та обжора, особенно если нет сдерживающего фактора.
        - Слышь, Нор, не хочешь рассказать о строении данжа, и как далеко от входа отлеживается Кулар? Кстати, кто такой Адепт Тэл'Селдарин? - именно такая профа была у нашего мертвого напарника. - Как-то еще не доводилось встречать никого с таким родом деятельности. И заодно расскажи-ка мне кто наш отдыхающий по расе?
        Эльф последовал моему примеру и так же из своей сумки достал какую-то снедь, смахивающую на салат из фруктов. Минуты две мы молча поглощали свои обеды. Парень не торопился отвечать мне, а я не подгоняла. Не знаю, обдумывает ли он что мне сказать, или с кем-то переписывается, решая, что мне можно сказать, а что нет. Последнее мое предположение, если судить по расфокусированному взгляду барда, попало в яблочко. Но вот молодой человек уже смотрел на меня вполне осмысленно.
        - Адепт Тэл'Сендарин это приверженец и последователь светлого бога. Он, следуя путем милосердия, защищает несчастных и обездоленных, истребляя зло в любом его проявлении, не зная усталости и пощады.
        - Стоп, стоп, стоп, - досадливо скривившись, я протестующе замахала руками, останавливая этот поток лабуды. - Мне эта хрень нафиг не нужна. Мне, пожалуйста, выдай информация коротко, ясно и без напыщенных фраз. Воин или маг Кулар, и каким оружием сражается. Если я правильно помню, Сендарин - это божество светлых эльфов. Значит твой дружок светлый эльф. Адепт - это что-то вроде жреца? Твой дружбан что, тоже из класса саппортов? Или он все же маг?
        О том, что на полу данжа валяется еще один баффер и я единственный в пати дамагер, думать не хотелось. Не полезли же два хила сюда сами? Или полезли и потому один из них благополучно сдох под мобами? Я как-то пару раз слышала про лайт и хеви хиллов, которые пытались быть дд, а то и танковать, но как по мне это полное извращение. Очень хочется надеяться, что это не тот случай.
        Посмотрев на меня, бард усмехнулся, удивив меня своим ответом.
        - Нет, неправильно. Кулар - не маг, не саппорт и не эльф. Он орк - воин.
        Вытаращив удивленно глаза, пусть с трудом, но я все же подобрала челюсть с пола и нахмурившись поинтересовавшись.
        - Орки же вроде не относятся к светлым расам?
        Норадреналин еще шире улыбнулся, разведя в стороны руки и пожав плечами. Типа - уж что есть. Все же я встретила извращенцев. Зачем такие сложности? Хочешь играть за светлых? Так выбери соответствующую расу. Не понимаю. Возможно, еще и этот поклоняется темной богине Ллос. Хотя.. вряд ли. Тогда бы задание на защиту алтаря получила не я, а он, как первый кто зашел в данж.
        С одной стороны в 'Астерии' нет сильного разделения на белое и черное, светлых и темных. Все народности и расы бегают по одним территориям и, если и сражаются, то не по принципу приверженности к определенным богам или стороне света (хотя и такие есть), а за обычные вполне приземленные ценности, а именно: за власть, земли и деньги. Ну, или еще ради славы. Да, некоторые заядлые атеисты отказываются от покровительства богов. Есть те, которые меняют одно божество на другое, но это происходит в пределах одной фракции. А вот чтобы кто-то столь кардинально менял тьму на свет, еще никогда не слышала и к чему это может привести, также не знала. А узнать очень хочется. И особенно причину, которая сподвигла на такие изменения своего статуса.
        - Зачем? Это как-то связано с заданием, которое вы выполняете?
        - Да.
        Короткий ответ без объяснений меня не устраивал. Мне нужно было больше информации, чтобы решить, что делать дальше.
        - Что за задание и какая награда вас ждет? Ну же. Интересно же. Сказал А, говори уже и Б.
        Несколько секунд парень молча смотрел на меня, но я видела - его аж распирало от желания высказаться. Но он почему-то не решается. Мой же нетерпеливый взгляд подтолкнул его к действию.
        - Мой друг, еще в первой локации случайно наткнулся на скрытую ветку заданий 'Не все то зло - что родилось во тьме', - начав говорить, эльф слегка покраснел, отведя глаза в сторону. И что это значит? Он мне врет или что-то недоговаривает? И зачем ему это нужно? Решила с этим разобраться позже. - Не буду тебе обо всем рассказывать, там еще тот геморрой, но сейчас мы делаем последнее задание 'Доказательство преданности'. Кулар должен уничтожить мини босса в центре данжа и разрушить алтарь, на котором приносились кровавые жертвоприношения разумных существ. Доказав этим свою приверженность светлым богам. За это он получит легендарное оружие.
        - Круто. Вот это повезло.
        Я очень надеялась, что мой оскал можно принять за восторженную улыбку. Теперь понятно, почему мне система всучила скрытое задание. Это все благодаря этим двум типам. Что-то такое я и предполагала. Вот только как мне теперь поступить? Как только эти двое достигнут центра данжа, и выполнят требуемое, где бы я ни была в мире 'Астерии', меня тут же постигнет гнев Ллос. Ну, и наказание. Значит, им стоит помешать туда добраться. Я придирчивым взглядом окинула фигуру барда. Его напарник мертв, сам же эльф вряд ли успеет что-то предпринять, если я неожиданно нападу на него сзади. Вот только меня смущало напоминание в квесте о том, что благосклонность паучихи можно получить, принеся жертву. Дадут ли мне положенное по заданию оружие, если не будет жертвы? Будет ли считаться жертвой моб? Значит ли это что сразиться со своими противниками я должна у алтаря, в момент, когда они захотят его разрушить? Будет ли засчитана смерть обоих парней как выполненное задание, если умрут они не у алтаря? На данный момент они еще ничем не угрожают Темной Богине, а один вообще умер от мобов еще до того как мне дали задание.
Опять множество вопросов. Вот только задать их некому. А ведь, как бы там ни было, получить в подарок крутое оружие я была бы не против, да и все остальное то же. Вот только при всей моей наглости, бить в спину тех, кто мне ничего не сделал и доверяет, как-то не хотелось. Ладно, посмотрим, как оно сложится дальше. С одной стороны это всего лишь игра, а с другой человеческие качества, да и совесть у меня и там и тут одни и те же. А ведь однажды перешагнув через себя здесь и уступив своим желаниям, дальше можно покатиться со скоростью звука по наклонной и не заметишь, как окажешься на самом дне без стыда и совести уже в реале, а не в игре.
        Перед тем как отправиться на зачистку локации, я все же решила намекнуть на некий разделяющий нас с бардом факт, который мог его мысли подтолкнуть в нужном направлении по поводу моей возможной роли в нашем дальнейшем приключении.
        - Нор, а это ничего, что я с вами в пати? Все же наши Боги -покровители из противоборствующих фракций.
        - По этому поводу в задании ничего не говорится, поэтому проблем не должно быть.
        - Ну как знаешь, чуть что, я предупредила. Так что в случае форс-мажора, чтобы ко мне никаких претензий не было.
        Бард, поднявшись, на мои слова только кивнул головой, показывая, что он меня услышал.
        - Значит так, этот данж построен наподобие трехуровневого кругового лабиринта, в центре которого находится мини босс. Это соло данж, так что особо проблем у нас не должно возникнуть, если не лезть на рожон и не собирать на себя кучу мобов. Лучше снимать по одному, максимум двоих. Мы с Куларом полностью зачистили два кольца. На третьем мой напарник упал. Я ушел, потому что задание у нас одноразовое. Если мы провалим этот проход и погибнем оба, оно будет считаться проваленным. А так как квест берется в начальной локации, то повторно взять его у нас не получится. Разве что если делать новых персов. Но, как ты понимаешь, начинать все сначала, никому не хочется. Особенно если на развитие персонажа потрачено больше двух недель и тебя все в нем устраивает. Так, что еще? Переход на новое кольцо открывается только после полной зачистки предыдущего. На данный момент мобы третьего кольца, скорее всего, разбежались по двум ранее зачищенным. Это значит, что на квадратный метр площади их будет не так много, но при этом есть опасность нападения сзади. Я же тебе сказал, что локация трехэтажная и имеет множество
лестниц и тупиков. У меня атакующий навык всего один, да и тот не очень-то прокачен, есть слип на двенадцать секунд, замедление передвижения на двадцать секунд, на десять секунд могу пригвоздить к месту. У всех этих навыков откат пять минут. Зато все бафы прокачены на максимум, но действуют они, после того как закончу играть, всего две минуты. Так что особо отвлекаться не могу. Хил, также прокачан на максимум. Индивидуальный - восстанавливает двадцать процентов сразу или тридцать процентов, но за десять секунд. Масс хил восстанавливает всем членам группы пятнадцать процентов сразу же, но кастуется пять секунд. У всех видов лечения откат тридцать секунд. Все же я не лекарь, поэтому беспрерывно лечить не смогу. Из бафов на воина у меня есть повышение физ и маг защиты на двадцать процентов, скорости атаки на пятнадцать процентов, скорость передвижения плюс десять процентов, точность плюс двадцать процентов, шанс крита - плюс десять процентов, а также плюс пять пунктов в секунду восстановления всех параметров во время боя. Это все, что можно было выжать из этого перса в данной локации.
        Честно говоря, Норадреналин меня удивил. Ни один соло бард, не смог бы так прокачать необходимые для поддержки группы показатели, если бы играл один. Это под силу только тому, кого эта самая группа качает. Убить самостоятельно моба своего уровня, и даже на несколько левелов ниже, он не сможет, а вот убежать от него, вполне. А это значит, что в случае чего, стоит рассчитывать только на себя. Ну да ладно, не привыкать.
        Первым делом автоматически проверила как там моя Кнопа, но пет все еще не возродился после смерти. Жаль. Усиление барда, да плюс бафы моего паучка и я уже убер перс уничтожающий все на своем пути. А что? Хоть помечтать-то можно? Усмехнувшись своим мыслям, я потопала к прямоугольной плите, которая явно была входом на первый круг данжа.
        - Ну что, Нор, открываем сезон охоты? Заводи давай свою шарманку.
        В ответ на мои слова послышалось обиженное сопение.
        - Это не шарманка. Это - арфа.
        - А мне пофигу как этот инструмент называется, главное чтобы играл исправно. А вот музыки я как раз и не слышу.
        Намек был понят и тут же пещеру наполнил сначала тихий перебор струн, после которого полилась незатейливая, но довольно приятная мелодия. Вот только я предпочла бы что-нибудь бодренькое, задающее темп и ритм.
        - А чего-то повеселее в репертуаре не найдется?
        - В реале я далек от музыки, так что никакой отсебятины исполнить не могу, только то, что задано программой.
        Печально вздохнув, я наступила на светлый квадрат на полу. В отдалении тут же послышался скрежет старого, давно не смазываемого механизма, после чего огромная плита передо мной поползла вниз.
        Первые несколько коридоров были абсолютно пустыми. За третьим поворотом показалась лестница вверх. Как только мы поднялись по ней, сразу же встретили первую летучую мышь. В общем-то, мне ранее даже очень понравилось, как бард водил паровоз. Здесь мы решили действовать по тому же принципу. Норадреналин выстреливал, не столько нанося урон, сколько привлекая на себя внимание моба. И когда тот подлетал к парню чтобы атаковать его, я наносила удар сзади. Неожиданная атака со спины, плюс увеличенный шанс крита, хорошо прокаченные атакующие скилы, а также мастерство владения ножами и вот мобы, в большинстве своем, падают с двух-трех тычек. Даже, несмотря на повышенный уровень жизни.
        Мы не спешили. Шли аккуратно, не рискуя понапрасну. За сорок минут, которые нам понадобились, чтобы дойти до входа на третий круг, оба апнули по уровню, что не могло не радовать. Интересного и дорогостоящего дропа вроде оружия, шмота или бижи с мышек не выпало, зато золотишка набили прилично, как и материала на продажу алхимикам.
        И вот уже эльф воскрешает своего дружка. На удивление, орк оказался не таким огромным, накаченным качком, как я привыкла видеть в игре. Так уж часто выходило, что большинство игроков создают персонажей с такими внешними параметрами, чтобы можно было компенсировать свои недостатки и комплексы из реала хотя бы в цифровом мире. Нет, два с половиной метра ростом у него имелись в наличие, да и широкие плечи с положенным набором мышц также были, вот только он не выглядел как перекаченный стероидно - синтоловый дебилоид не знающий меры.
        Вместо благодарности за то, что за ним пришли и воскресили, орк бросил недовольное.
        - Долго.
        - Извини...те ка... Кулар.
        Отвечал бард как-то странно, я бы даже сказала подобострастно, то ли заикаясь, то ли оправдываясь. До этого момента парень вел себя вполне нормально. А тут вдруг стал похож на собачонку, преданно смотрящую на хозяина. А тот в свою очередь, мазнув по Норадреналину недовольным взглядом, потопал в ближайший тупик, в котором присев на пол и достав еду потребовал:
        - Рассказывай.
        Встав напротив перекусывающего орка, эльф разве что в струнку не вытянулся. Это что, шеф играет с подчиненным? Очень даже похоже. Я с жалостью посмотрела на парня. Нигде ему нет покоя, ни на работе, ни дома. Хотя... вполне возможно, что игра и есть его работа. Наняли его бегать хвостиком за хозяином, лечить, да накладывать бафы. Я представила для себя такую перспективу и меня аж передернуло. Нет уж, ни за какие коврижки.
        Пока парень пересказывал нашу тактику прохода по данжу (то, что было до этого, он не упоминал, скорее всего, доложил ранее в переписке), я думала, как теперь будем действовать. Все же два дамагера это не один. Дальше, по идее, мы должны продвигаться веселее.
        Тем временем отчет наконец-то был завершен. За ним последовал приказ.
        - Хорошо, а теперь садитесь ешьте, оба. Следующий перекус будет только перед центральным кругом. Раньше останавливаться не будем. И так тьму времени потратили впустую.
        Терпеть не могу, когда мной командуют. Особенно те, у кого на это нет никакого права. До этого момента, мы с эльфом действовали как команда, сообща. Орк же, не успел подняться, как потребовал себе статус пати лидера и принялся раздавать ценные указания. Если Нор ему и подчиненный, то я нет. Нахмурившись, посмотрела на время бафа от предыдущей еды. Минут десять назад мы как раз перекусили, поэтому у меня в запасе еще двадцать минут есть. О чем я и сообщила. В ответ на мою реплику Кулар попытался прожечь во мне дырку недовольным взглядом. Я же, подбочившись, так же уставилась на него, не отводя взгляда, разве что, не уперев руки в бока. В какой-то момент мне показалось, что орк сейчас вскочит и нападет на меня. Глупо конечно, хотя бы потому, что я его на четыре уровня выше. Правда у него есть хил, меня же могут в любой момент просто выкинуть из группы, чтобы мне не перепадало бонусов от положительных эффектов, ну и попытаться завалить.
        Верхняя губа зеленовато-сероватого чудовища несколько раз недовольно дернулась, обнажая огромные клыки, да так удачно, что казалось, будто орк рычать собрался. Но нет. В меня полетела монета номиналом в десять золотых. И что это значит?
        - Думаю, этого за потраченную впустую порцию будет достаточно, чтобы ты села и сделала то, что я прошу.
        Хотелось сказать, что его просьба больше смахивала на приказ. Но я, поймав монету, решила благоразумно промолчать и, так и быть, съесть еще одного кролика.
        Кулар оказался кастетчиком. Его оружие было очень похоже на два веера состоящих из штук шести-семи двадцатисантиметровых лезвий. Прикреплена эта конструкция была к металлической перчатке и надевалась на руку, закрывая ее до самого локтя. Довольно интересное приспособление. Очень хотелось рассмотреть его поближе, но просить что-то у грозного напарника с Наполеоновскими замашками, не хотелось.
        Как только мы закончили с обедом, орк поднялся и принялся отдавать распоряжения.
        - Я иду впереди, агрю на себя все что двигается и, разворачивая мобов к Треш спиной. Бард должен быть всегда не менее чем в пяти шагах позади нас. Этого расстояния вполне хватит и для накладывания положительных эффектов, и для лечения, и чтобы его, чуть что, не зацепили мобы. В случае опасности этого расстояния вполне хватит, чтобы хил успел убежать.
        Я видела, как эльф отреагировал на слова своего шефа. Они ему явно не понравились. Но возражать он не стал, только сильнее сжал свою балалайку. То, что последний пункт они выяснили опытным путем, я уже поняла. Вот только мне не хотелось бы подтверждать их практику на деле.
        Глава 12
        Свои необычные способности орк не стал прятать и продемонстрировал их в первом же бою. Точнее, даже не в бою, а в подготовке к нему. Оскалившись, он заревел как дикий зверь, настолько громко, что мне показалось, от звуковой волны даже пол задрожал у нас под ногами, а каменный потолок еще секунду и пойдет трещинами, после чего рухнет нам на головы. Я с трудом удержалась, чтобы не забиться в ближайший угол, прикрыв голову руками. Хотя, вряд ли бы это меня спасло. Недовольно поджав губы, я обеспокоенным взглядом окинула близлежащее пространство, отметив, что Нор остался абсолютно спокойным к происходящему. Кулар же, расставив ноги на ширине плеч, продолжил все так же громко выкрикивать странные непонятные слова и стучать себя кулаками то в грудь, то по бедрам, то по своим ногам. Сказать, что это смотрелось странно, это ничего не сказать. Мало того, что это смотрелось странно, так еще и устрашающе. Реально орк выглядел как дикарь-людоед исполняющий первобытный танец, ну или Кинг-Конг, готовящийся атаковать врага. О, точно. Я поняла на что было похоже происходящее. На ритуальный танец новозеландских
маори. Разве что Кулар не кривлялся как они. Да ему это и не надо было делать. Достаточно было многообещающе улыбнуться, выставив все свои (блин, даже не знаю сколько, но явно больше чем тридцать два) клыка напоказ.
        Этим танцем орк не только накладывал на себя бафы, но и заряжался аурой света. Сколько раз он себя в грудь ударил, столько заряда и получил. Поэтому, я не удивилась, когда первого моба наш великан атаковал, выстрелив в него зарядом светлой энергии, после чего бросился на несчастную летучую мышку, как бык на красную тряпку. Мне даже жаль ее немного стало. Пусть совсем чуть-чуть, но все же.
        Схема, предложенная Куларом, действовала безотказно. Мы действительно стали продвигаться значительно быстрее, чем шли до этого, не неся никаких потерь. Мало того, к моей немалой радости, мне ни разу не пришлось юзануть ни одной бутылки. Но так было только до момента пока мы не дошли до четвертого круга.
        Когда ушла в пол плита преграждающая путь к следующему уровню, было ощущение, что перед нами разверзлась дверь в ад. Ни больше, ни меньше. Весь каменный пол и стены были пронизаны огненно красными жилами, по которым текла расплавленная лава, собираясь местами в довольно ощутимого размера лужи. Чуйка мне подсказывала, что лучше на них не наступать и даже не дотрагиваться. Но это все было полбеды. Уж как-нибудь перепрыгнуть ручеек из расплавленного металла (ну или что там было), я смогу, а вот полутораметровые мобы, похожие на гибрида огненной саламандры, скорпиона и жука-рогача внушали большое опасение. И это мы их только увидели, а ведь еще неизвестно какими они навыками и свойствами обладают. То, что магия огня у них имеется, любому нубу было понятно с первого же взгляда. Нам бы сюда мага воды, но кого нет, того нет.
        Тяжело вздохнув, я вопросительно посмотрела на орка. Он же, вроде как, взялся быть пати лидером, вот пусть и решает, как нам с этими красавцами разбираться. Недолго думая, Кулар взял и выпустил заряд по ближайшему мобу. То, что саламандра, разозлившись, ринется на нас, было вполне предсказуемо, а вот то, что две другие огненные рептилии, несмотря на то, что они находились в нескольких метрах от раненного моба, также атакуют, было неприятной неожиданностью. Терпеть не могу семейных монстров. Но во всем надо искать положительные стороны. В данном конкретном случае хорошо, что в коридоре оказалось всего три моба, а не, скажем, десяток. Хотя, нам и пяти хватило бы с головой, чтобы отправиться в течение нескольких секунд на перерождение. Плохо же, то, что эти заразы поливали нас из своих жал расположенных на концах их хвостов, как из шлангов, струями расплавленной лавы. И вроде бы я ждала какой-нибудь гадости, вроде того что нас попытаются ужалить повесив отравление, не зря же саламандры имели хвосты как у скорпионов, но не думала, что все будет настолько плачевно. А то, что все именно так, подсказывал
мне не только здравый смысл, но и отборный мат, издаваемый Куларом оттого, что его тушку активно доводили до уровня готовности will done*(мясо, прожаренное до степени мягкой подошвы) и никак не меньше. Последнюю мою мысль подтвердила быстро распространявшаяся вонь, как от паленых волос, так и кое-чьей шкуры. Если взять в расчет, что оба моих напарника вошли в игру через капсулы, то никак не меньше десяти процентов от реальных болезненных ощущений орк сейчас чувствовал. Вот только судя по учащенному дыханию сквозь сжатые клыки, процент был гораздо выше.
        Я уже хотела броситься вперед и атаковать одного из мобов, чтобы отвлечь его внимание на себя, но меня остановил приказ.
        - Стоять.
        Стоять, так стоять. Господи, мне то что?! Это же не меня сейчас превратят в пережаренный окорок. На всякий случай, даже отступила на пару шагов назад, реально оценивая не только свои силы, но и шансы выбраться из этой передряги всей нашей группы в целом. Если орк сейчас упадет, то я тут же свалю отсюда. По отдельности с каждым мобом у меня была возможность справиться, а вот с тремя сразу, да еще и под чересчур горячим душем, вряд ли смогу. Нет уж, увольте. За счет того, что играю в шлеме, я боли не чувствую. Но это же не значит, что мне теперь надо подставлять свою задницу, или что я должна умирать просто так? Терять процент опыта очень уж не хотелось.
        Бард усиленно лечил своего шефа, но это у него не очень хорошо получалось, так как жизнь орка, чем дальше, тем больше, проседала. Но вот в руках у Кулара появился полупрозрачный мяч голубого цвета, размером с шар для боулинга. Размахнувшись, наш серо-зеленый друг кинул мячик в сторону мобов. Как интересно... Это оказалась емкость для воды которая, упав на пол, разлетелась брызгами по всему коридору. Несмотря на то, что стояли мы на удалении нескольких метров от места падения шара, отдельные холодные капли долетели и до нас. Но это фигня. Стряхнивая с себя воду, я неотрывно наблюдала за происходящим впереди. Мобы, да и лавовые ручейки, на которые попало содержимое шара, зашипев как кипящий чайник, покрылись темной, твердой, каменной коркой. Саламандры же при этом еще и неподвижно замерли, превратившись в статуи и соответственно прекратив свои атаки.
        - Разбивай их, быстро, пока воздействие воды не прошло.
        Получается, орк точно знал, что надо делать, не зря же у него оказался этот пузырь с жидкостью. А откуда он знал, если мы первые кто попал в этот данж? Гайда по нему точно нет. Значит, просто физически невозможно узнать, что именно нас здесь ждало. Раздумывая над возникшими вопросами, я уже наносила удары рукоятью ножа по затвердевшему изваянию саламандры, откалывая кусочек за кусочком. Правда, это не мешало мне бросать подозрительные взгляды на моих напарников и делать свои выводы. А какие выводы напрашивались? Их было несколько. Или у орка в задании описано кого именно он тут встретит и методы защиты от обитателей данжа. Или эта сладкая парочка не первый раз пытается выполнить этот квест. Или это донаторы, заплатившие админам и получившие за это подсказки по прохождению лабиринта. Правда, в последнем я все же сомневалась. Иначе что тогда здесь делаю я, с моим-то скрытым заданием? Или я им нужна для того же, что и они мне? Нет. У светлых богов не принято приносить жертвы. Разве что, мое убийство будет называться не принесением жертвы, а, скажем, уничтожение зла. Не зря же Нор произнес фразу про
борьбу с любым проявлением темной сути, а я же вроде как жрица темной богини. Но опять же, они-то об этом не знают, да и вообще, наша встреча была чистой случайностью. Или все же нет? Я совершенно запуталась в своих мыслях и выводах.
        От последнего моего удара, скульптура саламандры окончательно развалилась и мы с Куларом одновременно бросились к третьей замершей композиции, которая, если судить по появившимся мелким трещинам, уже начала отходить от водных процедур и вот-вот начнет опять плеваться огнем.
        Я не знала, что мне думать и как поступить со своими напарниками. Пока, с их стороны даже намека не было на агрессию, это если скрупулезно не рассматривать поведение орка. Как по мне, то все его выпады, скорее связаны с не самым лучшим характером Кулара, чем со злым умыслом. В моем понимании, если бы я нужна была для какого-то ритуала по заданию, то вели бы себя со мной помягче, а не пытались бы проделать во мне дырку, сверля постоянно мою тушку недовольным взглядом. Как бы там ни было, я решила лишний раз к напарникам спиной не поворачиваться. Но опять же, бард все время должен находиться в нескольких шагах позади нас.
        От злости я со всей силы стукнула огненную саламандру кулаком, пожалев нож. Ломать его об камень не хотелось. И как раз в этот момент, твердый панцирь, образовавшийся на мобе под воздействием воды, спал, и я заработала ожог на всю кисть. Моментально выскочило сообщение 'Ваша правая рука повреждена. Вы получили ожог третьей степени. В течение пяти минут вы не сможете держать в руке оружие. В течение этого времени ваша шкала жизни будет уменьшаться на три пункта в секунду'. Вот же зараза.
        Добив моба, Кулар, недовольно посмотрев на меня, приказал отступить назад и подождать когда пройдет время моего дебафа. Хорошо хоть не начал отчитывать. А ведь, судя по его взгляду, бросаемому в мою сторону, сказать мне пару тройку теплых слов орку очень хотелось.
        Опустившись на пол у стены, я стала рассматривать свою руку. Она была красной и покрылась большими некрасивыми волдырями. В который раз порадовалась, что я в шлеме и мне не приходится даже десятую часть процента чувствовать все те прелести, которые, если судить по виду моей кисти, мне сейчас пришлось бы пережить. Мой взгляд с руки, переместился на пати лидера. На его теле также имелось множество ожогов. И на руках, и на слегка прикрытой кожаным жилетом груди, и даже на лице. Да и брюки парня оставляли желать лучшего. Ему досталось побольше моего. Не зря же Норадреналин меня только слегка подлечивал, а вот на Кулара у него уходила вся маг энергия.
        - Слышь, - я решила все же задать мучившие меня вопросы. Пословицу о любопытной кошке я хорошо знала, но мне надо было решить как себя вести дальше, а для этого надо иметь хоть какие-то данные. - А у тебя много еще таких водных шариков? Нам хватит, чтобы зачистить этот уровень?
        - Должно хватить.
        Короткий, лаконический ответ мне не понравился, так как был малоинформативным. Именно из-за последнего фактора он меня абсолютно не устраивал. Поэтому и продолжила расспросы, несмотря на явное недовольство моего напарника. Выразительно поглядывая на покрытого волдырями орка, я задала очередной вопрос, не обращая внимания на недовольный взгляд, бросаемый в мою сторону и явное нежелание отвечать мне.
        - Так если у тебя есть такие чудесные шарики, зачем, вначале, сам атаковал? Ты же по глупости чуть не превратился в курицу гриль. Точнее в орка гриль.
        Услышав мою последнюю фразу, эльф с трудом удержался, чтобы откровенно не заржать. Кулар же, тяжело вздохнув, отвернулся от меня, буркнув.
        - Надеялся, справимся и так. Знаешь, сколько эти шары стоят? - в ответ я только пожала плечами. Мне то что? Это им понадобилось пройти этот данж. Честно говоря, я даже не знала, что такая фигня, как эти шарики, бывает. Интересно, а существуют шарики с другими стихиями? С тем же огнем, например. Этакий местный подвид бомб. Надо будет узнать. - Вот и я бы лучше не знал.
        Судя по последнему высказыванию, эта парочка не донаторы. Те, обычно, не считают потраченные деньги. Ну или не переживают за них настолько откровенно. Даже наоборот, гордятся тем, сколько вложили, хвастаясь этим направо и налево. Да, оба парня одеты неплохо для своего уровня, но ничего сверхъестественного на них не было. Добротная хорошая одежда, с дополнительными статами на защиту, но не голд и даже не сетовая. Так, фиолетовый разнобой. Значит версию о покупке данных у админов, можно откинуть. И что же у нас остается? А это все еще непонятно. Поэтому я продолжила свой маленький допрос.
        - А откуда ты знал, что водные шары здесь понадобятся? Не таскаешь же ты их все время с собой, да еще и в таком количестве, чтобы хватило на данж.
        Меня в очередной раз окинули недовольным взглядом, да таким, что мне показалось ответа я не дождусь. И ошиблась.
        - В описании задания говорится, с кем нам придется столкнуться.
        А вот в это мне мало верилось. Нет, бывали квесты, где озвучивали кого надо убить. Типа: пойди в темную чащу и принеси мне оттуда десять хвостов какой-нибудь чупокабры, или другой неведомой зверушки. Вот только когда говорилось пройти данж, максимум могли указать имя босса, там проживающего, и итем который надо было с него добыть, но никак не названия и свойства мобов, с которыми предстояло сражаться по пути. Значит врет. И зачем? Мог же промолчать. Я полезла в сумку вроде как в поисках чего-то резко мне понадобившегося и все ради того, чтобы не смотреть на орка. Не хватало только, чтобы он догадался, что я его раскусила.
        Так, не поднимая головы, я и задала еще один вопрос. Мало ли чего, вдруг в виде разнообразия, на него он решит ответить правду.
        - И кто нас ждет в центре данжа?
        - Жрица темной богини, оставленная охранять алтарь и проклятое оружие.
        - И кто она? Можно поточнее? И будет ли охрана?
        - Охраны не будет. Все, хватит болтать. Дебафы спали, пошли дальше.
        Судя по голосу, кто-то устал от моих вопросов. Ну и ладно. Ничего сверх того, о чем поинтересовался бы любой, кто идет с группой в неизвестную локацию, я не спросила.
        Дальше мы двигались по схеме: если в коридоре было три или более моба, вначале летел водный шар, после чего мы как можно быстрее старались разбить статуи. Даже бард в этом участвовал. Если же саламандра была одна, максимум две, Кулар бросался на ближайшую, станя ее и тут же переключался на соседку, я же добивала первую рептилию.
        Вот таким образом, мы, не спеша, и продвигались вперед. По мнению орка, очень уж не спеша, что его неимоверно злило, но даже он должен был смириться с неизбежным. И особенно с тем, что нам довольно часто приходилось сидеть в ожидании, когда с него спадет очередной дебаф от ожога, так как именно Кулар в нашем пати был танкующим персом. И именно поэтому он ловил всевозможные, не самые приятные, плюшки от мобов чаще остальных в нашей группе.
        Какие бы планы ни строил орк, но нам все же пришлось делать остановку на перекус и даже не одну, а две. Когда мы наконец-то добрались до перехода на последний уровень данжа, к центральной пещере, внутри которой находился тот самый пресловутый алтарь, то все апнули еще по два уровня. Все же повышенные рейты из-за прохождения этой локации нами первыми, давали о себе знать.
        И вот мы стоим втроем, внимательно всматриваясь вглубь круглой пещеры, посреди которой находится огромный каменный алтарь с четырьмя металлическими кольцами по углам. Для чего они, было несложно догадаться. Вот только где же элитный моб, которого так жаждали завалить мои напарники? Спрятаться в пещере было негде. Здесь не было ни мебели, ни дополнительных выходов, ниш, или углублений. А еще я не видела никакого проклятого оружия. Нет, оставалась еще возможность, что оно где-то с другой стороны алтаря лежит. Но что-то мне подсказывало, что нет его там. Скорее всего, оно находится у той самой жрицы, которая должна защищать его. И где же эта дама? Неужели вышла носик припудрить?
        Мы нерешительно топтались у входа, не зная, что делать дальше. Во всяком случае, я так и не решила, как мне стоит поступить.
        Кулар сделал несколько плавных, мягких шагов вперед. Сейчас он был больше похож на огромную кошку, опасливо вступающую на неведомую территорию в ожидании нападения, чем на дикаря или Кинг-Конга. Его неспешные, перетекающие из одного в другое движения, никак не были игровыми навыками. Значит, в реале он не простой продавец там или слесарь-сантехник. Тут же в голове мелькнула мысль, что этот парень довольно опасен, и я не хотела бы с ними встретиться где-нибудь на улице, по ту сторону реальности. А ведь еще неизвестно как он отреагирует на мое нападение. Если я все же на него решусь.
        Поежившись, откинула пессимистическое настроение в сторону. Сейчас мне стоит собраться и зарубить себе на носу, что это только игра и убийство одного или двоих из нас будет просто игровым моментом. Это же требование по заданию. Заданию, которое мне навязали, не интересуясь моим мнением.
        Остановившись посередине пещеры, орк, оглядываясь по сторонам, махнул нам с эльфом рукой разрешая зайти внутрь вслед за ним. Но как только мы пересекли порог, плита служащая входом, моментально встала на место, закрыв нам всем путь к отступлению. Мы попали в ловушку, у которой не было выхода и тут же дружно закрутили головами во все стороны, в попытке не пропустить нападения. Но его все не было, что напрягало еще больше. Десять... двадцать секунд, вокруг по-прежнему все спокойно и тихо. Не выдержав, я нетерпеливо интересуюсь.
        - А вы уверенны, что тут должен быть босс? Ну, или кто там вы говорили, жрица или последовательница темной богини.
        - Да, - хмурый вид орка не предвещает ничего хорошего. Он напряжен и ждет нападения. Я же решила осмотреть алтарь. Мне же, вроде как, его надо будет защитить. Правда, даже не представляю, что нужно сделать с этим огромным плоским булыжником, чтобы его сломать или повредить.
        Обойдя алтарь по кругу, я не нашла ничего нового или интересного. Оба парня расслабленно следят за моими действиями. Я же, вздохнув, присела на каменюку и тут же принялась играть одним из колец, к которым, по идее, должна привязываться жертва.
        - И что дальше? Возможно, эту жрицу надо как-то вызвать, с помощью предмета какого или просто покричать. Имя у нее есть?
        - Про это ничего не сказано.
        - А что сказано?
        Прожигая меня подозрительным взглядом, Кулар задумчиво нахмурился. Я же, устало откинувшись на алтарь, подняла глаза вверх, тут же испугано взвизгнув. А как мне было еще реагировать на, несущееся на меня с потолка, огромное восьмилапое чудовище. Ну, хорошо, не на меня, а на Кулара, но все равно, картинка была малоприятной. Тем более что орк стоял не так далеко от алтаря, на котором я как раз и расположилась. Несмотря на свою крупную и громоздкую фигуру, двигался Кулар довольно-таки проворно. Вот и сейчас ему удалось отскочить в сторону, избежав горячих объятий лохматых проворных лап. Мало того, он почти моментально попытался атаковать огромную паучиху. А вот тут уже я успела отреагировать. Все же обдумывая странное задание, которое мне всунула система, я предполагала, что жрицей будет одна из приверженец Ллос, а то, возможно, и сама богиня явится. Поэтому и успела разорвать пати до того, как орк атаковал насекомое.
        - Эй, ты чего?
        Удивленный эльф, не отрываясь от лечения своего напарника, шокировано уставился на меня.
        - Я же говорила, моя покровительница относится к темным богиням. Мне нельзя ни самой сражаться с пауками, ни даже находиться в группе, которая это делает. Иначе тут же умру, заработав проклятие на трое суток.
        Отвечая, я спокойно наблюдала за орком, вытанцовывающим странные па с восьмилапой жрицей Ллос. В бой я вмешиваться не собиралась. Ведь в моем задании ничего не сказано по поводу защиты элитки.
        - А чего у тебя ник стал красным, как будто ты ПК?
        Обдумать ответ я не успела, так как повесив стан на моба, Кулар в меня отправил заряд светлой энергии. Я только и смогла, что откатиться в сторону, да спрятаться за алтарь.
        - Эй, ты чего?
        Теперь пришла моя очередь возмущаться.
        - Извини детка, это игровой момент, - орк, прыгнув в мою сторону, атаковал меня, приказав эльфу удерживать моба на одном месте с помощью дебафов. - Ты сама вышла из группы. Из-за этого у меня изменилось задание. Теперь мне надо убить двух жриц. Надеюсь, никаких обид.
        Последнее меня просто взбесило. Так как мы уже несколько часов довольно плодотворно пробегали вместе, я решила не вмешиваться в их бой с паучихой и не претендовать на оружие, которое выпадет из нее. Ну а насчет алтаря, думаю, мы уж как-нибудь договорились бы. По принципу, я вам - вы нам. Но нет. Этому тупому серо-зеленному уроду, понадобилась моя смерть. Ну что же, он сам напросился. Огромная восьмилапая жрица Ллос, как только я вышла из пати, у меня в интерфейсе стала выглядеть как союзник и мирный НПС. Это значит, что просто так я на нее напасть не могу. Думаю и меня она не тронет, даже окажись я рядом с ней.
        Баф, наложенный бардом, заканчивался, поэтому пришло время показаться моей Кнопе. Она уже давно воскресла, но я решила ею не светить пока мы шли по данжу. У нас же был свой постоянный сапорт. Я вообще очень многого не показывала из своих возможностей и умений. Зачем напрягаться, когда твой напарник решил что он круче вареных яиц и, не интересуясь ничем и никем, сам вывел стратегию боя для нашей группы, приняв весь основной урон на себя. Его все устраивало, меня все устраивало, мобы падали, что еще надо было?
        Вот только сейчас все поменялось. Мы больше не союзники. Поэтому, уходя от атаки, делаю тройной флак с сальто назад и, выставив средний палец, показываю, что именно думаю о бывшем напарнике. Взбесившись, тот тут же ринулся в мою сторону. Я же, приказа своему пету цапнуть меня пару раз, ухожу в инвиз. Находясь в невидимости, стала медленно смещаюсь в сторону барда. Первым в пвп должен умереть хил. Таким образом, я лишу поддержки сапорта Кулара и выведу из слипа паучиху. Не только лечение, но и дебафы Норадреналин выучил по максимуму, поэтому и проходили они у него с завидным постоянством. Это была еще одна причина, по которой его желательно убрать первым. Не то, чтобы я не справилась сама с орком, но зачем рисковать?
        Вот только у орка по этому поводу было другое мнение. Громко заорав, он, сверкнув на секунду взорвавшейся сверхновой, распространил вокруг себя световые волны. Оказывается, не только у меня в заначке оказались скрытые навыки. Меня, ослепив на несколько мгновений, вывело из инвиза. Чем тут же воспользовался Кулар, подскочив ко мне и с разворота, ногой отправив в нокдаун. Девушку, да ногой, да по голове, и какой он после этого мужик?! И где наш рефери, чтобы остановить бой и посчитать до десяти? А нет его тут. Так как бои в игре, без правил. Поэтому нечего разлеживаться, иначе быстренько добьют, и пикнуть не успеешь.
        Несмотря на плывущую картинку перед глазами, резко откатываюсь в сторону и как раз вовремя, потому что на то место, куда я всего секунду назад упала, уже опускался кастет орка. Так как зрение меня все еще подводило, решила пока отступать. Любая промашка или ошибка мне сейчас могла стоить жизни. Уверена, Кулар мне второго шанса не даст. Вот и прыгала я как кузнечик по сковороде, бросаясь из стороны в сторону, уходя от атак и ударов, и все это в ожидании - когда же ко мне вернется нормальное зрение после вспышки.
        - Что же ты такая юркая?
        Распаляясь от очередного промаха, когда мне опять удалось увернуться, орк все больше злился, из-за чего стал допускать ошибки, забыв про защиту. Прыгнула щучкой вперед и, проскользнув между ног орка, полоснула по ним кинжалами, замедляя противника и нанося ему кровоточащую рану. Правда, от последнего не было никакого толка, так как бард тут же полностью восстановил шкалу жизни своего напарника. Нет, с эльфом надо заканчивать и как можно быстрее. С такой группой поддержки мне не одолеть соперника. Тем более, что в отличие от него, у меня уже не было трети здоровья. Пусть по касательной, но Кулару все же удалось несколько раз задеть меня. И вроде бы сейчас можно было бы выпить хилку, все же орка мне удалось замедлить, вот только в меня полетели корни Норадреналина и энергетический импульс серо-зеленого гада. Рондат* (гимнастическое упражнение схожее с колесом), плюс три фляка назад и я почти добралась до барда. Вот он, уже совсем рядом, можно сказать, рукой достать, но очередной заряд посланный орком в мою сторону не только сбивает меня с ног, припечатывая к стене, но и сносит еще одну треть жизни.
Вот же зараза, нашелся здесь Ворошиловский стрелок. Все же, попасть по быстро движущейся цели довольно тяжело. Сама об этом прекрасно знаю. До того как наловчилась попадать метательными ножами, так сказать в яблочко, прошло несколько дней упорных тренировок. Спишем на то, что этой сволочи просто повезло. А вот мне, нет. Еще одно такое попадание и я проиграю бой. А этого мне ой как не хотелось. И уже даже не из-за возможности получить пару интересных ножичков, а из принципа. Я же им ничего не сделала, даже нападать передумала, а они за секунду для себя решили дилемму - убивать или нет.
        Мне было жизненно необходимо отвлечь внимание барда и от его напарника и от паучихи, которая все это время не могла сдвинуться с места, потому что или спала под слипом, или была прикована к месту корнями. В очередной раз пожалев, что так и не приобрела новую пару метательных ножей и, дав себе зарок, что это будет первое, что сделаю, оказавшись в городе, я выхватила Кнопу и швырнула ее в Норадреналина. Жаль, конечно же, пета, но другого метательного снаряда у меня не было. Сама же, подпрыгнув, срезала свою сумку с песком и веерным движением послала ее содержимое в глаза, подбежавшего ко мне орка, ослепляя его и нанося косой удар сверху вниз по груди. Взревев раненым медведем, Кулар крутанулся вокруг своей оси, нанося беспорядочные удары во все стороны, в попытке если не достать меня, то хотя бы отогнать от себя. Упав на пол, делаю подножку, опрокидывая бугая на спину. Но он как упал, так же резко и поднялся на ноги, делая выпад в ту сторону, где я находилась секунду назад. Блин, прямо неваляшка какая-то. Вроде и слепой, а вон какой проворный. У меня даже планка уважения к нему, как к бойцу,
поднялась. Я все же выше его на четыре уровня, да и ловкость у меня прокачана поболее, чем у него, а он мне при этом не только активно сопротивляется, но еще и сам атакует. И, между прочим, вполне успешно. Парень явно в реале не брезгует кулаками помахать. Вот только ему это не поможет. Я решила все же расстаться с одним ножичком, бросив его на алтарь, стоящий справа от нас. Кулар тут же развернулся на звук, производя в ту сторону выстрел аурой и серию быстрых ударов. Я же, подскочив к орку сзади, всадила нож в шею, пронзая ее насквозь и перерезая позвонки, тем самым нанося с одного удара смертельную рану. Крит еще никто не отменял. А зная слабые места персонажа, можно добиться почти стопроцентного шанса прохождения смертельного удара. Слабые места Кулара я знала. Не зря же с ним уже несколько часов бегаю.
        Выдергивая кинжал, толкнула неподвижное тело на огромный камень, где все еще лежал мой нож, и резко развернулась к барду. С ним я собиралась справиться с помощью одного ножичка. Вот только этого не понадобилось. Скорее всего, когда я метнула Кнопу, Норадреналин отвлекся на нее, благодаря чему огромная паучиха освободилась от дебафа на удержание и напала на своего обидчика. Нет, она его не убила. Парень все еще жив и здоров. Вот только опутавшая все его тело паутина, превратила эльфа в куколку. Куколку, из которой никогда не родиться бабочке.
        Схватив свою жертву жвалами, восьмилапая жрица потянула неподвижное тело к алтарю, на котором уже лежал труп орка. С любопытством наблюдая за происходящим, я ждала, что же будет дальше. Мое задание все еще не считалось завершенным, несмотря на то, что оба парня были повержены. Правда, один из них все еще жив.
        Как только запеленатый эльф оказался на алтаре, паучиха обратила взгляд всех своих восьми глаз на мою персону. Э-э-э... неужели нападет? Так вроде бы не должна. Сглотнув вставший посреди горла ком, я отступила на шаг назад. Все же паук в два метра высотой внушал вполне оправданные сомнения в исходе нашего боя. Под бафом и хилом, я с мобом справилась бы, а так, соло, еще неизвестно, чем все закончится.
        Вздрогнув от неожиданного прикосновения к ступне, я посмотрела вниз. По моей ноге ползла Кнопа, шустро забираясь мне на руки.Все таки выжила, что не могло не радовать. И в отличие от меня, она никакого беспокойства по поводу нахождения рядом своей огромной родственницы не испытывала. Буду надеяться - это хороший знак.
        Паучиха сделала несколько шагов с мою сторону. В ответ я плавно, стараясь не делать резких движений, стала отступать назад, искоса поглядывая на алтарь. Интересно, а если я освобожу барда, он согласится мне помочь? Да, я не могу нападать на паукообразных, но защищаться-то мне можно, если они атакуют первыми? Хотелось бы надеяться, что да.
        Когда между нами оставалось не более двух метров, и я готова уже была уйти в инвиз, огромное насекомое бросило к моим ногам два парных кинжала. Переведя удивленный взгляд с членистоногого на оружие на полу, я стала думать, что это может значить. Неужели квест закончен? Но раздавшийся скежущий голос подсказал мне, что нет, впереди меня еще ждет самое интересное.
        - Великая богиня Ллос, мать всех перворожденных, требует наказать, посмевших нарушить покой ее храма. Омой в крови нечестивцев эти клинки и тогда, напитавшись силой, они станут грозным оружием в твоих руках.
        Вот тебе и продолжение. Неуверенно подняв кинжалы, я с интересом стала их разглядывать. Статы у них были хорошие. Порадовал бонус к шансу прохождения крита и увеличенная скорость атаки, но на аукционе можно купить ножички и получше. Мой взгляд обратился к двум телам, лежащим на алтаре. Не я это начала, но почему бы именно мне не закончить? Больше не колеблясь ни секунды, я быстро подошла к каменной глыбе. Если Кулар был неподвижен, то вот Норадреналин пытался рыпаться, в надежде скатиться вниз. Вот только ничего у него не получалось. Посмотрев в насупленное лицо парня, я вдруг поняла, как устала за этот вечер. Плюс сказывалась и прошлая бессонная ночь. Так что хватит тянуть кота за причинное место. Пора заканчивать тут и отправляться в свою постельку на боковую.
        Вонзив кинжалы в тела в районе сердца, я стала наблюдать, как по ним побежали заряды молний, с каждой секундой набирающие силу и становясь все ярче. И вот уже два ярких столба света от рукоятей бьют прямо в высоченный потолок, а у меня над ухом раздается приказ.
        - Возьми свое оружие и сражайся дальше во славу Ллос.
        Честно говоря, вот именно сейчас, до кинжалов дотрагиваться не хотелось. Это выглядело так, как будто я должна взяться голыми руками за оголенные провода под напряжением даже не двести двадцать вольт, а все две тысячи. Но чего уж там, как говорится: взялся за гуж, не говори, что не дюж. Зажмурившись в ожидании неприятностей, я потянулась за клинками. Секунда, другая. Вроде бы все нормально. Открыв глаза, первым делом увидела надпись над головой:'ПОЗДРАВЛЯЕМ. ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО. ВЫ СТАЛИ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ПРОКЛЯТОГО ОРУЖИЯ. КЛИНКИ ПРИВЯЗАНЫ К ВЛАДЕЛЬЦУ. ИХ НЕЛЬЗЯ ВЫБРОСИТЬ, ПРОДАТЬ ИЛИ ПОДАРИТЬ'. 'ВАШ РАНГ СЛУЖИТЕЛЬНИЦЫ БОГИНИ ЛЛОС ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ САПОТЕКСТКАЯ ЖРИЦА'. 'ВАШ ПИТОМЕЦ ВЫРОС И МОЖЕТ ВЫУЧИТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ НАВЫК'.Закрыв все сообщения, решила, что с этим буду разбираться, оказавшись уже в городе. А пока, перевела взгляд на свои руки державшие рукояти все еще торчащие в телах. Оружие я так и не вынула из своих недавних напарников. А пора бы. Хотя бы для того, чтобы понять, что же мне досталось. Но перед тем как сделать резкий рывок, я нагнулась к уху орка. Раз его тело не растворилось, значит,
хозяин еще не отправился на перерождение и все еще находится здесь, следя за происходящим.
        - Надеюсь, никаких обид. Ты первый начал, да и сам же сказал - это просто игровой момент.
        Телепортировавшись в город, я сразу же отправилась на постоялый двор. Распродавать лут выпавший в данже буду уже завтра. И так в игре провела гораздо больше времени, чем рассчитывала. Спать всего по два часа в течение нескольких суток подряд - это перебор даже для меня. Все же мне еще смену в доме престарелых сегодня предстоит отработать. Но это я уж как-нибудь переживу. Не в первый раз. А вот то, что каждую пятницу у меня свидание с Варшавским, от которого не отмазаться и на котором надо выглядеть счастливой и всем довольной, это уже проблема. А ведь если, точнее когда, психолог увидит меня бледную, не выспавшуюся, замученную и с синяками под глазами, опять начнет колупаться в моих мозгах в поисках явных и скрытых психологических проблем. Мне, для полного счастья, только не хватает, чтобы он принялся дотошно разбирать мои поступки в игре, их причинно-следственные связи и последствия. А ведь так и будет, если мозгоправ узнает о моем «маленьком» увлечении. Значит надо заранее придумать причину, из-за которой я не спала положенные шесть часов. Например, у нас трубу прорвало и мне пришлось всю ночь
черпать с пола воду… ложками. Ну, или придумать себе срочно какого-нибудь кумира, по которому я всю ночь вздыхала, тоскуя от неразделенной любви. Э-э-э… нет, последний вариант не пойдет. Варшавский же наверняка начнет искать, с кем я подсознательно ассоциирую образ того человека и что в нем ищу. Ну и соответственно, опять найдет у меня кучу скрытых психосоматических проблем идущих из детства. То, что он там что-то найдет еще полбеды, а вот если начнет лечить, тогда уж лучше сразу удавиться. Я после его прошлого лечения, неделю ходила и всем как дурра улыбалась, разве что слюни не пускала от радости и счастья при общении с людьми. Нет уж, лучше соврать про потоп. Только надо будет мать предупредить, а то ведь с Варшавского станется ей позвонить, чтобы проверить правдивость моих слов.
        Захлопнув дверь в свой номер, привычным взглядом пробежалась по комнате. Вот что хорошо в игре, так это то, что без твоего личного разрешения никто и никогда не может зайти к тебе в гости. Ни для уборки, ни для того чтобы что-то украсть. Вот где бросил свои вещи, там они и будут валяться, сколько бы тебя ни было. И даже пылью не покроются. Последнее, как по мне, довольно жирный плюс игры. Реализм - это, конечно же, хорошо, но всего должно быть в меру.
        Запрыгнув, как была в обуви и одежде, на огромную мягкую кровать (хотя бы в игре могу же себе это позволить?), я достала полученную пару ножей и, отшвырнув рюкзак в сторону, стала с любопытством рассматривать оружие, пока не заглядывая в статы. Так сказать, оценивая его чисто с визуальной и эстетической точки зрения. Ну что сказать, доставшаяся мне в подарок веселая парочка, везде и всегда будет привлекать к себе внимание.
        Если носить эти ножи напоказ, просто пристегнув к поясу, затеряться в толпе не получится. Одно только необычное, черное, матовое полотно клинка чего стоило. Никогда раньше не видела черного металла. И ведь на нем не отражалось ни одного блика от люстры, свисающей с потолка как раз надо мной. Даже казалось, что ножи этот свет поглощают, отсвечивая вокруг себя темнотой, как бы это необычно не звучало. Рукояти ножей, выполненные из черной кости неизвестного зверя (во всяком случае, пока неизвестного), тоже привлекали к себе внимание. Мои пальцы сами по себе тянулись, чтобы еще и еще раз погладить их прохладную гладкую поверхность. Да и в руке они лежали великолепно, вроде как были сделаны именно для меня. И только острая кромка лезвия выделялась, поблескивая в свете ламп серебристым цветом.
        Но не это все привлекало особое внимание к ножам, пусть и выглядело необычно, но не так чтобы сверх. А вот энергетические разряды, каждые несколько секунд пробегающие по лезвию клинков, наверняка вызовут ненужный мне интерес у окружающих. Надо будет заказать ножны, если не хочу чтобы все кому не лень и у кого есть свободное время и желание почесать языками, лезли ко мне с ненужными вопросами. Буду надеяться, ножны спрячут необычный эффект оружия.
        Закончив поверхностный осмотр доставшихся мне ножей я, медленно втянув в себя воздух, полезла рассматривать их статы.
        «Проклятое богами парное оружие. Привязано. Не ломается. Заточка не уменьшается. Улучшить - невозможно. Разъединить - невозможно. Продать - невозможно. Потерять - невозможно. Подарить - невозможно. Украсть - невозможно. Показатели оружия повышаются с увеличением уровня владельца.
        АТАКА: 164-173, +10 С ПОВЫШЕНИЕМ КАЖДОГО УРОВНЯ
        ТИП: КОЛЮЩЕ-РЕЖУЩЕЕ ОРУЖИЕ
        СКОРОСТЬ АТАКИ: 0.6 СЕКУНДУ
        ТОЧНОСТЬ: 100%
        БОНУС: ШАНС ПРОХОЖДЕНИЯ КРИТА УВЕЛИЧЕН НА 25%, СИЛА КРИТА УВЕЛИЧЕНА НА 25%. ПОГЛОЩАЕТ КРОВЬ ВРАГА, ВОЗВРАЩАЯ 20% ОТ НАНЕСЕННОГО УРОНА, ВОССТАНАВЛИВАЯ ШКАЛУ ЖИЗНИ ВЛАДЕЛЬЦА. +1 КО ВСЕМ ПАРАМЕТРАМ С ПОВЫШЕНИЕМ КАЖДОГО УРОВНЯ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА:
        ПЕРВОЕ: ЛЕЗВИЕ ОРУЖИЯ ОТРАВЛЕНО. ДАЖЕ НЕЗНАЧИТЕЛЬНАЯ РАНА В ТЕЧЕНИЕ 20 СЕКУНД НАНОСИТ УРОН - 10 ЖИЗНИ В 1 СЕК. КАЖДАЯ ПОСЛЕДУЮЩАЯ АТАКА УВЕЛИЧИВАЕТ ОТРАВЛЕНИЕ НА 10 ПУНКТОВ. УРОН ОТ ОТРАВЛЕНИЯ НЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТ ЖИЗНИ ВЛАДЕЛЬЦУ. УРОН УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА +1 ПУНКТ С ПОВЫШЕНИЕМ УРОВНЯ ВЛАДЕЛЬЦА.
        ВТОРОЕ: КОГДА КЛИНКИ НАПИТАЮТСЯ КРОВЬЮ ВРАГА ВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НАВЫКА «ШОК». ПРОТИВНИКА УДАРЯЕТ МОЛНИЕЙ, ЕГО ОРУЖИЕ ВОЗВРАЩАЕТСЯ В СУМКУ, И ОН НА 10 СЕКУНД ТЕРЯЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ УПРАВЛЯТЬ СВОИМ ТЕЛОМ. С ПОВЫШЕНИЕМ УРОВНЯ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕБАФА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 СЕКУНДУ.
        Я смотрела на свойства ножей и глупо улыбалась. Вот это оружие! Вот это находка! Это же прямо какое-то читерство. Если бы не читала и не видела все это собственными глазами - не поверила бы, что такое возможно. Да, такие клинки стоили второй, и третьей и даже десятой (если бы понадобилось) бессонной ночи. Мне реально повезло. Хотя, это даже не везение - это, какая-то манна небесная. Удивительно что, несмотря на то, что игре уже несколько лет, никто до сих пор не прошел этот квест и не забрал себе такое сокровище. Интересно, где именно выискал Кулар упоминание о цепочке заданий с таким интересным трофеем в конце? А еще интересно, чтобы орк получил взамен, если бы отдал эти ножички? Последнего уже никто никогда не узнает.
        Все так же глупо улыбаясь, я вышла в офф и, сняв шлем, забралась под одеяло. Хотя бы пару часов мне все же не помешает поспать.
        Глава 13
        Замерев, мы с Дашкой посмотрели в глаза друг другу, после чего администратор, приподняв брови, одним взглядом поинтересовалась, что это такое было. Пожав плечами я с силой вцепилась в корзину с цветами, которую мне хотелось водрузить на голову одной, невесть что возомнившей о себе особе. Судя по ее последней реплике, моя догадка о том, что инспекторша хочет меня упечь за решетку, подтвердилась. Судя по всему, оставшиеся мне пять месяцев условного срока будут не самыми простыми и пройдут под девизом: держи себя в руках, не оступись и не согреши. Одна ошибка и мой условный срок превратится во вполне реальный. Интересно все же, чем я так не угодила этой Кузнецовой? Как бы мне ни хотелось узнать ответ на свой вопрос, но сейчас не время и не место разбираться с претензиями по отношению ко мне. Услышав, как администратор заверяет приставленного ко мне цербера, что я очень хорошая девушка и у нее ко мне нет никаких претензий, поспешила в сторону лифта. На удивление, сегодня около него не было толпы народа. А это значит, что можно не переживать, что сверну себе шею на лестнице, пока буду тащить наверх
этот шикарный веник.
        Цветы почти полностью закрывали мне обзор, но я все же умудрилась дойти до лифта без приключений, после чего локтем нажала на кнопку вызова. Двери открылись почти сразу же, и я уже готова была сделать шаг вперед, чтобы войти вовнутрь, как меня остановил вопль Дашки.
        - Светка, стой! Лифт сломан!
        Уже, было, занеся ногу, чтобы сделать шаг в кабину лифта, услышав предупреждение, я резко остановилась, вот только отступить не успела. В этот момент дверцы закрылись, сдавив корзину, как раз посередине. Понимая неотвратимость того, что сейчас произойдет, дернула несчастную икебану на себя, чтобы успеть ее вытянуть до того, как кабина поедет и полностью испортит цветы. Но кабинка не поехала по одной простой причине, ее не было. Осознав, чего именно удалось избежать, я облегченно выдохнула. Свалиться в шахту лифта переломав себе все кости, а то и шею, не самое лучшее, что могло бы со мной произойти и все из-за этого проклятого букета. Мой злой взгляд переместился с закрытых дверей, на остатки цветов в руках. Бля… и как я это отдам старухе? Представив, какой та поднимет крик, непроизвольно скривилась. Но крик - это еще полбеды, а вот если она напишет жалобу, то мне конец. Черт, черт, черт. Надо заказать такой же букет. Лучше я занесу его с опозданием, чем показывать кому-либо те обломки, что были у меня сейчас в руках.
        - Свет, ты как?
        Обеспокоенный голос Дашки вывел меня из задумчивости. Обернувшись, показала девушке поломанные цветы.
        - Со мной-то все нормально, а вот букет пострадал. Не знаешь, где можно заказать такой же и как быстро его привезут?
        Из обеспокоенного, взгляд администратора стал печальным. Еще и это отрицательное покачивание головой.
        - Насколько я знаю, цветы для этого букета привозят из разных теплиц и не все они в нашем городе.
        - А если заказать что-то похожее. Думаешь, старуха заметит подмену?
        - За столько-то лет, она выучила каждый цветок и точное его местоположение в корзине. Вот ты сможешь флористу, заказывая букет, рассказать из чего именно он должен состоять и как его надо скомпоновать? Ведь каждый цветок там что-то значит. Во всяком случае, мне так говорил курьер, когда заигрывая, просил номер телефона. Хотя, возможно он и врал.
        С сомнением посмотрев на остатки сломанных растений у меня в руках, я поняла - ничего из того, что только что перечислила Дашка, я никому рассказать не смогу. Да что там, я даже не все цветы из тех, что были в букете, знаю как называются, и уж тем более не помню как выглядел сам веник целиком.
        - И как мне тогда поступить? Если она напишет на меня жалобу, то уже завтра я буду в местах не столь отдаленных сухари сушить.
        - Ты не виновата в произошедшем. Это был несчастный случай. Вот пойди и расскажи, об этом Агреппине Никифоровне. Она хоть и высокомерная, но, в общем-то, нормальная старуха. Должна понять.
        Ну что же, выбора нет. Выкинув в мусорник остатки корзины с обломками цветов, пошла наверх. Откладывать тяжелый разговор на потом, я не собиралась. Предпочитаю разбираться со своими проблемами сразу, а не мучиться от неизвестности. Вот только вся моя решительность закончилась перед дверью триста второй палаты. Сколько шансов, что бывшая прима-балерина, страдает настолько сильным старческим склерозом, чтобы забыть нашу вчерашнюю встречу? Буравя недовольным взглядом закрытую дверь из-подо лба, я отлично понимала, что шансов нет. И сколько же тогда шансов, что услышав о случившемся с подарком ее покойного мужа, старуха, из вредности, не настрочит на меня жалобу? Обреченно вздохнув, подняла руку, чтобы постучать. За этот месяц работы, я хорошо поняла одну вещь, если есть возможность насолить, пациенты дома престарелых это обязательно сделают. Из вредности или от скуки, уже неважно. А ведь, если бы я ни выпендривалась, то все могло бы закончиться вполне себе неплохо. Теперь же мне грозит провести в тюрьме три вполне реальных года, вместо условных шести месяцев в доме престарелых, просто ухаживая за
местными пациентами. А этого мне очень уж не хочется. Тем более из-за такой глупости. Хорошо хоть инспекторша ушла раньше, чем увидела, что произошло. А то, с ее рвением, она бы уже уламывала бабульку настрочить на меня донос. Так, все, хватит тянуть кота за причинное место.
        Резко постучавшись, я сразу же открыла дверь, чтобы зайти и начать неприятный для меня разговор и только увидев недовольно поджатые губы пожилой женщины, вспомнила, что надо было дождаться разрешения войти. В попытке занять инцидент, я неуверенно улыбнулась, после чего, прочистив резко пересохшее горло, поздоровалась.
        - Доброе утро.
        Судя по прищуренному взгляду и раздражающему постукиванию ногтя по столу, не такое уж оно и доброе. Дожидаться ответа я не стала и сразу же выпалила причину моего прихода.
        - Я испортила ваш букет, за что приношу свои извинения. Могу, по вашему усмотрению, или приобрести что-то взамен, или компенсировать вам его стоимость.
        Еще мгновение назад недовольное лицо бывшей балерины, вдруг стало задумчивым, что мне очень даже не понравилось. Крики и вопли я бы восприняла более спокойно. Судя по довольному блеску в глазах старухи, малой кровью отделаться у меня не получится.
        - Специально?
        Не совсем поняв вопрос, я решила уточнить, о чем идет речь.
        - Что?
        - Букет испортила специально?
        Стараясь не показывать свою нервозность, честно ответила.
        - Нет. Это была случайность. Корзину зажало дверьми лифта, когда я хотела в него войти.
        Увидев в ответ на свои слова нахмуренное лицо, я напряглась.
        - Так он вроде бы сломан.
        Пожав плечами, я подтвердила слова Агреппины Никифоровны.
        - Вот поэтому, букет и зажало.
        Окинув меня обеспокоенным взглядом, пожилая женщина, выпрямившись в кресле, опять о чем-то задумалась. Хорошо хоть ненадолго.
        - Значит так, эти цветы были от некогда дорогого мне человека, поэтому важны были сами по себе, как знак внимания и любви. Что бы ты ни купила, это уже было бы не знаком внимания, а желанием просто от меня отделаться. Мне этого не надо, так как осознание этого факта, не принесло бы никакого эстетического и морального удовольствия от созерцания букета. Деньги мне твои тоже не нужны. Поэтому, если хочешь загладить свою вину, придешь ко мне в час дня. Поможешь принять гостей.
        - Как?
        Я опять непонимающе уставилась на старушенцию. Недосып дает о себе знать заторможенностью.
        - Накроешь на стол, будешь разливать чай по чашкам, ну и по мелочам еще что-то выполнять, о чем я попрошу.
        Это из меня что, прислугу собираются сделать? Судя по всему, да. Но выбора не было. Уж лучше разливать час-другой чай по чашкам подружкам старухи, чем пить чифир из кружки в камере.
        Кивнув головой в знак согласия, я уже, было, открыла дверь, чтобы выйти, но оказывается, так быстро меня никто отпускать не собирался.
        - Я, конечно же понимаю, у вас, молодежи, сейчас свободные нравы, только прошу все же, перед тем как придешь ко мне, приведи себя в порядок.
        Нахмурившись, я сначала окинула себя быстрым взглядом, после чего вопросительно посмотрела на чем-то недовольную балерину на пенсии. Та, тем временем, продолжила.
        - Одежду сменить на что-то более приличное ты, конечно же, не сможешь, но хотя бы на голове порядок наведи.
        Только после слов пожилой женщины я вспомнила, что утром так и не успела ни умыться, ни расчесаться. Сегодня явно не мой день. Покинул триста вторую палату, первым делом я заскочила в туалет, чтобы все же привести себя в порядок, и только после этого пошла в сестринскую, где меня уже ждала Сергеевна.
        Глава 14
        На удивление весь остальной день прошел в обычном темпе. За сменой памперсов, выносом горшков и мытьем полов, чуть не забыла о чаепитии, но мне напомнила о нем баба Вася.
        Приготовившись стойко вынести все капризы балерины на пенсии и ее подруг, я неожиданно для себя, в конце посиделок, поняла, что получала от них ничуть не меньше удовольствия, чем хозяйка комнаты и приглашенные ею гости, даже несмотря на то, что именно мне приходится их всех обслуживать. Да и гости эти были не соседки по дому престарелых, хотя парочка все же присутствовала, а пришедшие навестить приму на пенсии ценители ее искусства. Среди них оказался один, пустить и пожилой, но все еще импозантный мужчина. Петр Сергеевич в течение всего чаепития не сводил восхищенного взгляда и Агреппины Никифоровны. Пожилая же женщина, принимала оказываемые ей знаки внимания со знанием своей значимости, но при этом, не унижая гордость мужчины. У меня было ощущение, что меня вернули на пару сотен лет назад, настолько все это смотрелось нереально в наше время. Нереально, но не гротескно. У меня от этой картины не возникало ни ощущения наигранности, ни карикатурности. А вот отголоски зависти - да, появились. Не злой, но все же. Я была бы не против, чтобы и ко мне кто-нибудь относился так же: уважительно и
восхищенно.
        Еще среди гостей оказалось несколько студенток балетного училища, которые по очереди рассказывали, чего им удалось достичь, взирая на бывшую королеву пуантов с немым восхищением, в ожидании ее похвалы. Мне, вдруг вспомнились наши вечера во время сборов с Серафимой Борисовной. Мы же тоже, как малые цыплята возле наседки, сидели около нее, ловя каждое слово своего тренера. Надеюсь, когда мой условный срок закончится, тренер не откажется взять меня к себе помощницей, и я еще не один вечер проведу с ней и девочками.
        Когда гости уходили, я заметила мелькнувшую печальную полуулыбку на лице Агреппины Никифоровны, именно поэтому решила немного задержаться, чтобы помочь убраться в комнате, помыть посуду и дать возможность бывшей балерине еще на непродолжительное время вернуться в прошлое, рассказывая мне о своей жизни. В некотором роде я находила схожесть между нами. И наблюдая за пожилой женщиной, поняла, что не хочу закончить так же как она. Гимнастика - это здорово, но надо чтобы в жизни были и другие ценности, если я не хочу на старости лет оказаться, вот так же, одна в доме престарелых, в котором меня, в лучшем случае, будут навещать бывшие почитатели и ученики.
        С такими невеселыми мыслями я и пришла на сеанс душещипательной беседы к Варшавскому. Сегодня у меня не было настроения выглядеть ни веселой, ни беззаботной, ни, тем более, счастливой.
        - Заходи, Светлана. Располагайся где тебе удобно. Как прошла неделя?
        Располагайся где удобно - это или лечь на кушетку, или сесть на не самый удобный в мире стул. Последнее было сделано специально. Лежа пациент быстрее расслабляется и, теряя бдительность, начинает выкладывать мозгоправу все сокровенные тайны и помыслы. Именно поэтому предпочитаю неудобный стул. Он, так сказать, держит в тонусе. При этом я еще и не отрываю взгляда от психолога, что его неимоверно нервирует. После чего уже не только мне хочется закончить как можно быстрее сеанс, но и он начинает желать распрощаться со мной поскорее.
        В игры играть я сегодня была не настроена. Поэтому, в кое-то веке, ответила честно.
        - Бывало и лучше.
        - Устала?
        - Да.
        - Тогда постараюсь тебя сегодня сильно не задерживать. Я слышал, ты сблизилась с одной из своих подопечных?
        Нахмурившись, я удивленно посмотрела на грузного лысеющего мужчину, пытающегося смотреть на меня добродушным взглядом полным понимания и вселенской скорби. Как у него это получалось, я не знаю, но актером этот докторишка был еще тем. С его талантами надо не в кабинете штаны протирать, а Оскары грести лопатами.
        - И с кем же это?
        Заглянув в лежащую перед ним бумагу (как будто бы он забыл нужное имя, ну-ну, сделаю вид что поверила), Варшавский прочитал то, что там написано.
        - С вернувшейся к нам на днях Агреппиной Никифоровной. Она человек непростой, и тем удивительнее, что вам удалось найти общие точки соприкосновения.
        Нет, я итак знала, что за мной присматривают, но не думала, что каждый мой шаг доносится до ведома главврача.
        - И что?
        Отрицать что-либо или рассказывать почему мне пришлось побывать на званом чаепитии у бывшей балерины, я не собиралась. Да я, вообще, предпочитала помалкивать в этом кабинете, так как неизвестно ни как переиначат мои слова, ни какие из них сделают выводы. Именно здесь я поняла значимость пословицы: молчание - золото.
        - Да, в общем-то, ничего. Я просто рад, что курс твоего лечения и трудотерапии дал свои первые результаты. Значит мы на правильном пути. Я об этом обязательно сообщу твоему инспектору.
        Услышав последнее предложение, не удержалась от кривой усмешки. Представляю как «обрадуется» похвале моей персоны приставленная ко мне гарпия.
        - В чем дело? Что-то не так?
        - Да нет, все так.
        - Я слышал, тебе сменили инспектора. Хочешь об этом поговорить?
        Какой же отменный слух оказывается у этого Варшавского. Все-то он слышит. Еще и видит, небось. Но говорить по поводу последнего ничего не стала. Вместо этого, пожав плечами, постаралась надеть на свое лицо маску полнейшего пофигизма и безразличия, при этом сцепив зубы, чтобы ненароком не сообщить все то, что думаю о приставленной ко мне Кузнецовой. Жаловаться смысла нет, а промолчу, и тогда будет шанс избежать ненужного разговора. Но надежда на благополучный исход умерла, так и не успев родиться.
        - Какое у тебя о ней сложилось мнение?
        Как я ни пыталась сократить время сеанса своими недомолвками, мне это не удалось. Варшавский дотошно интересовался разными мелочами, которые произошли со мной за неделю. У меня сложилось впечатление, что за мной не просто следят, а где-то стоят камеры, которые записывают каждый сделанный мною шаг в этой богадельне. Не нравится мне это все. Хорошо хоть дома можно расслабиться. Именно о последнем я думала, чтобы не сорваться и не наговорить глупостей. И думала я об этом не только на сеансе, но и пока ехала домой.
        Кто бы мне сказал еще пару месяцев назад, насколько закалится моя выдержка, никогда бы не поверила этому. Раньше я редко следила за своим языком, предпочитая сразу же, в глаза, говорить своему оппоненту все то, что о нем думаю. Сейчас же себе такой вольности больше позволить не могла. Во всяком случае, в реале, а вот в игре…
        Добравшись, наконец-то, до дома я чуть ли не с любовью посмотрела на игровую консоль, но все же удержалась от того, чтобы сесть за нее. Сегодня никаких игр. Мне надо выспаться. А вот уже завтра, в свой законный выходной, можно будет оторваться по полной программе.
        Глава 15
        - Спасибо всем за компанию и желаю удачи.
        Попрощавшись с группой, с которой мне все же удалось пройти данж до конца и, наконец-то, добраться до материка, сделала последний шаг, чтобы очутиться в новой локации. Чтобы не нарваться на неприятности как в прошлый заход, в этот раз я сама собирала пати. Подбирала только таких же соло игроков, как и сама. Саппортов пришлось, конечно же, поискать, но мне все удалось.
        И вот я уже на материке, с улыбкой оглядываясь по сторонам на раскинувшийся возле выхода из данжа стихийный рынок. Игрокам, тут же, не сходя с места, предлагают расстаться с выпавшим лутом, обещая за это золотые горы. Еще, здесь же, идет набор в консты (все же соло на этих землях качаться уже посложнее будет) и кадетские подразделения в различных кланах. Меня не интересовало ни первое, ни второе, ни третье. Лут я в городе подороже смогу продать (ну, или, во всяком случае, не дешевле), конста мне как таковая не нужна, как, впрочем, и кадетские. Не хочу себя ни с кем и ни с чем связывать. А-то тут же начнутся требования по прайму, всевозможным походам, осадам, обязательному прохождению определенных заданий и разной другой общеклановой фигне. А также, когда и в какое время мне надо заходить, сколько именно часов я должна проводить в игре, где качаться и какие итемы или ингредиенты надо добывать и отдавать на общее благо, и так далее и тому подобное. Нет уж, я как-нибудь сама побегаю.
        Сделав несколько шагов в сторону, чтобы обойти галдящую толпу, тут же почувствовала, как мою спину прожигают заинтересованные взгляды. И вызваны они были не моей персоной, так как во избежание таких вот нюансов, свое новое оружие я не демонстрировала ни в данже (используя для этого похода старые ножички), ни, тем более, сейчас. Но если ножи мне удалось спрятать в инвентаре, то вот мою Кнопу так просто больше не спрячешь, так как размером сейчас она была побольше взрослого алабая. И отозвать я ее не могла. Бой с боссом только недавно закончился, а пету надо десять минут, чтобы перейти из боевого режима в мирный. Так что делать нечего, придется часть пути проделать в сопровождении своего паучка. Потрепав ворсистую головку подросшей восьмилапой красавицы, я направилась к виднеющемуся невдалеке селению.
        Завидев нашу колоритную парочку, большинство игроков отходили в сторону, чтобы ненароком с нами не столкнуться. Игроки-то бывают разные, как, впрочем, и петы. Мало ли что кому в голову взбредет.
        Пока Кнопа была небольшого размера, она не внушала окружающим особо сильного опасения. Но вот после улучшения подарок Ллос стал расти не только в уровнях, но и в размерах. А еще у паучка появились дополнительные навыки. Теперь мой пет может плести паутину для ловушек. Пусть время сохранности и удерживания жертвы было ограниченно, но с каждым повышением уровня, оно становилось все дольше и дольше. Кроме того, мой паучок, с некоторых пор, не только накладывает баф, но уже и сам сражаться. Ну, насчет сам, это я перегнула, но все же, кое-какая дополнительная помощь в бою уже есть. А еще Кнопа травит свою жертву, а после смерти высасывает из нее все соки. И все бы ничего, но питается она только мобами животного происхождения. Это значит нежить, элементали или скажем разного вида растения и големы, для этого мероприятия не подходят. Голодный же паучок отказывается сражаться, плести паутину и даже накладывать бафы. Поэтому мне приходится некоторый запас мяса таскать с собой. И это еще не все. С высосанной жертвы нельзя получить полезные ингредиенты, все что выпадает, так это только деньги и сухая
оболочка. Короче, Ллос, как всегда, одной рукой дает, а второй забирает.
        Мне, как Сапотексткой жрице, тоже предложили выбрать один из трех навыков. Я могла, принося кровавую жертву перед боем, накладывать на себя или свое пати парочку положительных эффектов. Вот только держались они всего по пятнадцать минут. И вроде бы неплохая вещь, но постоянно выискивать жертвенного моба или таскать его с собой в клетке, было бы еще тем геморроем. И опять же, жертва должна была быть животного происхождения. Второй навык был пусть и пассивным, но все равно довольно интересным. Правда, как и все, чем одаривала Ллос, он имел свои скрытые нюансы. А звучал он так: «Когда шкала вашей жизни опуститься ниже двадцатипроцентной отметки, в ваше тело будет вселяться дух матери всех перворожденных, увеличивая вашу защиту, а также силу и скорость атаки. Расплатой за божественную помощь будет временное безумие, в течение которого вы не сможете отвечать за свои действия. И, чем чаще священный дух будет вселяться в вас, тем дольше будет длиться безумие. Обнуляться счетчик божественной помощи будет раз в сутки». Этот навык можно было бы взять, если бы он не был пассивным и не срабатывал
самостоятельно. В общем, от него я тоже отказалась, остановив свой выбор на метке богини. Ее я могла поставить на кого мне надо будет, после чего отслеживать по карте передвижение своей жертвы, столько времени, насколько хватит моей силы духа, то бишь маны. В принципе, если на мне висит баф регена или время от времени пить бутылки с маной, то следить за помеченным, можно в течение довольно продолжительного времени, вплоть до нескольких дней.
        Из всего предложенного только третий навык, как по мне, работал с наименьшими потерями и требованиями. Именно поэтому его и выбрала.
        По прошествии десяти минут я отозвала пета. С одной стороны, Кнопа не столь давно хорошо и плотно пообедала, значит, могла и погулять, а с другой, зачем тратить впустую ее энергию. А еще я не любила привлекать к себе внимание. А как этого избежать, когда рядом с тобой, быстро перебирая черными, лохматыми лапами, бежит огромное членистоногое насекомое?
        - Треш, привет.
        Меня остановил незнакомый голос. Впрочем, лицо демона, резко выскочившего передо мной на дорогу, мне тоже было незнакомо.
        - Привет.
        Вежливо поздоровавшись, я по дуге обошла незнакомца (ник и уровень перса почему-то не высвечивался, значит он под временной личиной, так сказать инкогнито, что внушало мне опасение), продолжив свой путь.
        - Постой, Треш. Надо поговорить.
        - Говори. Или ты на ходу не умеешь?
        Отвечая, я продолжила путь, не останавливаясь и не замедляясь. Не нравится мне все это.
        - У меня подарок для тебя.
        Подарки, как впрочем, и любого вида неожиданные сюрпризы, я никогда не любила, так как не ждала от них ничего хорошего. Просто, хорошее дарить мне особо было некому, тем более в игре. Вот и в этот раз, скосив недоверчиво глаза на демона, только увеличила скорость. Быстрее бы добраться до города, а уже там можно и поговорить. Здесь же открытая пвп зона, поэтому произойти может все что угодно. И что-то подсказывает мне, все то, что может произойти, мне абсолютно не понравится. Почему так? Так потому, что друзей у меня в игровом мире нет. А вот врагами я уже обзавелась. Именно последний факт послужил поводом, для барского жеста, с моей стороны.
        - Можешь смело оставить его себе. Дарю от всей души и остальных органов.
        Но мой добросердечный порыв не оценили.
        - Не получится. Это именной подарок. Кроме тебя его никто не сможет принять.
        Обогнав меня, парень встал передо мной, перегораживая дорогу. С его комплекцией это у него неплохо получилось. Я и так на фоне других персонажей выглядела мелкой, демоны же, своими объемами разве что оркам и уступали, да и то, только когда не находились в боевой трансформации.
        Как бы мне ни хотелось не привлекать к себе внимание, но нашу перепалку уже заметили другие игроки, и во избежание, так сказать, неприятностей, они остановились немного в отдалении, наблюдая с безопасного расстояния за происходящими событиями. Вмешиваться, во всяком случае, пока, никто не собирался.
        Устало вздохнув, я подняла голову, чтобы взглянуть в глаза насыщенного темно-фиолетового цвета, приставучего посыльного.
        - Меня этот подарок не интересует. Поэтому делай с ним что хочешь, не можешь забрать себе - значит, выкинь.
        - Не могу. Давай я тебе его вручу, а ты уже, что хочешь то с ним и делай - выкидывай, дари или себе забирай. Мне по фигу. Главное, чтобы работа была выполнена. А-то я уже задолбался тебя ждать здесь. Из-за этого всего, двое суток безвылазно торчу в игре. Так что, забирай то, что тебе отправили.
        Окинув демона недовольным взглядом, отметила, что хоть ник и уровень его не видны, но шмот в котором щеголял персонаж, говорил о том, что он гораздо выше меня по уровню, а это значит, что мне от него никак не отделаться и не убежать. Я, вообще, удивляюсь, почему чел, решивший играть за демона, вдруг стал посыльным. А все почему? Потому что это убер перс, как для соло кача, так и в пати. И стоит он очень дорого. Точнее, дорого стоит его развивать и одевать. Ведь шмот на них идет индивидуальный, подходящий только их расе. Да и нужно им иметь минимум два комплекта. Для обычного вида легкий и для трансформированного хеви. Навыки тоже изучаются для двух ипостасей отдельно. Все это стоит денег и немалых. И тут вдруг он обычный посыльный. Или все же необычный? Рисковать не хотелось, поэтому, сделав шаг назад, я протянула вперед руку, с нетерпением дернув пальцами.
        - Давай сюда свой подарок.
        Мне в ладонь тут же лег свиток телепорта. Нахмурившись, я рассмотрела его со всех сторон, так и не поняв, ни от кого он, ни куда именно меня забросит. Возможно, парень что-то напутал и свиток не мне предназначался? Хотелось бы на это надеяться. А если так, значит, настоящий хозяин и владелец сего добра скоро поднимет гвалт с требованием вернуть его собственность. Ну да ладно, позже разберусь. Отправив телепорт в инвентарь, я решительно была настроена продолжить путь.
        - Молодец. Спасибо. Свою работу ты выполнил. А теперь, пока.
        Попытавшись обойти демона, я поняла, что у меня опять ничего не выходит. Посыльный, в очередной раз, перегородил мне дорогу. В инвиз уйти, что ли? Вот только надолго меня не хватит. В данже потратила все бутылки на ману, а у самой шкала этого параметра не самая большая. Догонит же, и за то, что попыталась улизнуть, еще и накостыляет. Так что делать нечего. Обреченно вздохнув, решительно поинтересовалась.
        - Что еще?
        Терпеть не могу, когда меня к чему-то принуждают, особенно к тому, чего делать не хочется. Нетерпеливо сжимая и разжимая кулаки, я стала понемногу закипать.
        - Тебя ждут. Воспользуйся подарком. Сейчас.
        - А ты уверен, что он предназначен именно мне? Просто у меня такое чувство, что ты ошибся.
        - Никакой ошибки нет. Босс желает тебя видеть и чем скорее, тем лучше.
        Ответ меня удивил. Это кто же меня так жаждет лицезреть, что даже не пожлобился на личный именной телепорт? Достав свиток, я еще раз его покрутила в руках. Желание наведаться в гости к неизвестному дарителю не возникло.
        - Извини, но сейчас мне некогда. Сам видел, я только из данжа. А это шесть часов непрерывных боев. Так что все чего мне сейчас хочется, это добраться до таверны и выйти в офф, чтобы нормально отдохнуть. А вот завтра, я так и быть, воспользуюсь приглашением.
        Может быть, а может и не быть. Последнее я проговорила про себя. Так как прыгать непонятно куда я не собиралась ни завтра, ни послезавтра, ни когда-либо вообще. Если уж кому-то так сильно зудит в одном месте от желания со мной встретиться, думаю, он найдет время и самостоятельно предстанет пред мои очи.
        Про усталость я беззастенчиво врала. Заснув прошлым вечером, проснулась только в час дня. Так что даже после шести часов кача, спать мне не хотелось. Но кроме меня об этом больше никто не знает. Так что можно смело замыливать глаза собеседнику, притворившись смертельно уставшей. Но номер не прошел.
        - Мне все равно. Или ты воспользуешься первым подарком, или я вручу тебе второй. И поверь мне, он тебе не понравится, так что все же советую не дурить и делать то, что говорят.
        Ну, вот кто так уговаривает девушку? Даже если бы я до этого собиралась воспользоваться телепортом, то теперь даже не прикоснусь к нему, пока не увижу второй подарок. Не то чтобы он мне был нужен, но интересно же, что там еще мне прислали. А еще интересно, кто этот настырный и столь щедрый почитатель меня любимой и что ему от меня надо?
        Неужто все же Кулар хочет заполучить ножички, чтобы закончить свой квест? Вполне возможно. Я, кстати, была удивленна, что после всего случившегося, ни один из моих временных напарников так мне ничего и не написал по поводу случившегося в данже. Мало того, ни один из них не послал и не обматерил меня. А еще не пообещал наслать на меня все проклятия мира, а то и достать в реале. А ведь обломала я их знатно. Пролететь с таким заданием, наверняка, было очень обидно. Мне, во всяком случае, было бы. Но догадки догадками, а имя своего неожиданного обожателя хотелось знать наверняка.
        - Что-то я прослушала. От кого, говоришь, подарочки?
        В ответ на вопрос увидела довольный оскал. А зубки-то у него ого-го, любая лошадь позавидует.
        - А я и не говорил. Вот прибудешь на место и узнаешь.
        Нет. Так дело не пойдет. Я, конечно же, девушка любопытная, но инстинкт самосохранения, как и интуиция, были у меня развиты по максимуму.
        - Извини, но мне сейчас некогда. Давай ты сделаешь вид, что меня не видел, а чуть позже найдешь еще раз? Я даже могу сказать, где именно.
        Настырность посыльного меня не то чтобы смущала, но очень уж сильно настораживала, поэтому я все решила попытаться сбежать от демона, уйдя в инвиз, а там уж как будет. Но мне этого сделать не дали.
        - Так! Все, мне надоело с тобой тут играть. Сама напросилась, вот и получай.
        Схватив меня за руку, демон, накрыл ее второй рукой, удерживая на месте в течение пары секунд, после чего резко отпустил.
        - Ну что крошка, адью. Захочешь снять метку, воспользуешься первым подарочком.
        Отсалютовав мне правой рукой, посыльный тут же исчез во вспышке телепорта. И что все это значит? Не успела я мысленно задать себе вопрос, как над головой появилось сообщение.
        «Вы прокляты матерью драконов за то, что похитили ее малыша. На вас открыта охота фракцией «Мистические рейнджеры». Верните малыша матери драконов, и тогда она смилостивится над вами».
        Какие драконы?! Что за малыш?! О чем, вообще, идет речь?!
        Вопросы еще звучали у меня в голове, когда мне в спину ударило несколько стрел, отчего я тут же отправилась на локацию возрождения.
        Глава 16
        Оказавшись в городе, я сделала для себя еще одно неприятное открытие. Не знаю, что за гадость на меня прицепили, но уверена, именно она виновата в том, что несмотря на то что убили меня на ПК, а это значит, что я, как не должна была потерять в опыте, так и ничего из меня не должно было выпасть, но у меня все равно забрался процент и от уровня, и от имеющейся в кармане наличности, и даже что-то дропнулось из сумки. Пусть и незначительное, но все равно неприятно. Гадство! Надо как можно быстрее разобраться в том, что произошло, так как расклад, в котором я оказалась, меня абсолютно не устраивал.
        Вызвав карту, тут же отметила про себя маршрут до постоялого двора, и более не задерживаясь ни минуты, поспешила через центральную площадь в нужную мне сторону, отмечая по дороге бросаемые на меня заинтересованные взгляды окружающих. Последнее меня очень сильно напрягало, так как я не понимала причины этой самой заинтересованности. А еще это все жутко нервировало и раздражало. Меня явно круто подставили, вот бы только понять кто именно. За что - догадаюсь, когда узнаю имя своего "страстного" поклонника.
        - Треш.
        Неожиданно дорогу мне преградил закованный в латы рыцарь. Судя по сероватому цвету кожи и удлиненным ушам, это был мой собрат по расе. Вот только я могла дать голову на отсечение, ранее мы с ним не встречались, а значит и претензий ко мне у него не должно быть. С чего я это взяла? Так судя по доспеху, парень как минимум сотого уровня, а то и выше. Я не сильна в высокоуровневом шмоте, так как элементарно не доросла до него. Да и лицо незнакомое. Скорчив недовольную гримасу, я оглянулась по сторонам. Что-то последнее время каждая последующая встреча мне приносит все больше и больше неприятностей. От этой я так же не ждала ничего хорошего. Именно поэтому решила проигнорировать обращение и попытаться обойти … незнакомца. Этот, как и недавний посыльный, тоже скрыл свой ник. Обойти себя темный мне не дал. Повторив движение за мной, эльф опять преградил мне дорогу.
        - Я готов выкупить яйцо и заплатить за него в два раза больше, чем нанявший тебя заказчик.
        Нахмурившись, я непонимающе уставилась на парня, который, тем временем, продолжил.
        - А еще могу помочь с проклятием.
        Последняя реплика незнакомца натолкнула меня на мысль, о чем идет речь. Это он что, думает, у меня есть яйцо дракона? Скорее всего, так и есть. Вот только парень глубоко ошибается. Нет у меня ничего. Оправдываться или препираться с кем-либо и, тем более, с замершей напротив меня консервной банкой, желания не было, как и что-либо доказывать этому типу. А вот отделаться от него хотелось, причём как можно быстрее. Именно поэтому я не придумала ничего лучшего, чем элементарно соврать.
        - Сори, приятель, но ты опоздал. Посылка уже доставлена адресату. Так что, при всем желании, ничем помочь не могу.
        В подтверждение своих слов еще и руки в стороны развела, показывая, что нет в них ничего. Ни яиц, ни драконов. Судя по недовольно поджатым губам и злому взгляду, от которого того и глядишь сейчас задымлюсь, мой ответ игроку не понравился. Но тут уж ничего не поделаешь.
        Считая, что разговор наш на этом закончен, я попыталась обойти эльфа, но он в очередной раз преградил мне дорогу. Да что ж это такое? Что ему еще от меня надо?
        - Кто?
        Мое терпение уже заканчивалось, и я с трудом сдерживалась, чтобы не послать этого прилипалу. Но у меня в игре итак уже более чем достаточно неприятностей, чтобы заводить себе еще одну в виде высокоуровневого игрока. Поэтому, постаралась как можно вежливее переспросить. Правда, судя по прищуренному взгляду, с помощью которого меня попытались тут же на месте препарировать, это у меня получилось не так хорошо, как хотелось бы.
        - Что «кто»?
        - Кто заказчик? Кому ты отдала яйцо?
        Цедя сквозь плотно сжатые зубы вопросы, темный рыцарь с силой сжимал рукоять меча висевшего у него на боку. Как же хорошо, что в селениях мирная зона! Нападать и сражаться здесь нельзя, а то меня бы уже, наверняка, насадили на меч как мясо на шампур, и пикнуть бы не успела. Вот только, несмотря на всю злость незнакомца, помочь в решении его вопроса я не могла.
        Так как выбора у меня особо не осталось, пришлось дальше врать.
        - Понятия не имею. Заказчик действовал через посредников. Предвидя твой следующий вопрос, сразу же отвечаю, кто посредника так же не знаю. Он скрывался под личиной. Теперь уже я могу быть свободной?
        Вопросительно приподняв бровь, я в очередной раз сделала шаг в сторону. Надеюсь, теперь-то он от меня отстанет. Я даже успела сделать несколько шагов вперед, когда меня, схватив за руку, резко развернули.
        - Если не хочешь получить еще больше неприятностей, чем уже нагребла, узнай имя заказчика и сообщи мне. Поняла?
        Выдернув руку из захвата, показала дебилу средний палец, бросив со злостью:
        - Да пошел ты на @@@, вместе со своими угрозами. Достали!
        Не дожидаясь ответа, я быстро зашагала в сторону постоялого двора. А ведь все, чего мне хотелось - это просто спустить пар в игре. Качалась же себе тихонько и никого не трогала, так нет же, вечно кому-то от меня что-то надо. Может забить на эту игрушку и выбрать себе что-то поспокойнее? Нервотрепки мне и со стариками в доме престарелых хватает. С такими невеселыми мыслями я и завалилась к себе в номер, после чего опять же, в обуви, упала на кровать, раскинувшись на ней звездой. В голове бился только один вопрос: что делать и надо ли вообще что-то делать?
        Прикрыв глаза, я попыталась успокоиться и взять себя в руки. Чтобы принять окончательное решение, мне надо понять, что вокруг меня происходит, и кто меня подставляет. Только после этого я смогу оценить весь масштаб той выгребной ямы, в которой увязла.
        Проигнорировав непонятно от кого пришедшее письмо, полезла в инфосеть не выходя из онлайна, благо эта услуга доступна для платных аккаунтов. Правда, только пока ты в своем номере. Во всех остальных случаях нужно выходить из игры. Хотя, опять же, насколько я слышала, алмазному аккаунту можно заглядывать в инфосеть в любое время в любом месте, кроме как в боевом состоянии. Но, блин, за те бабки, что они платят, им много вкусняшек отсыпано «щедрою» рукою админов.
        Первым делом я стала искать, что это за мать драконов и какого рожна она ко мне прицепилась. То, что это оказался крутой супер-пупер босс сто пятидесятого уровня я даже не удивилась. А вот то, что этот РБ охранял вход на территорию топ-клана с тупым названием «Мистические рейнжеры», оказалось неожиданностью. Кстати, я не оговорилась - именно «охранял», в прошедшем времени. За свою, так сказать, работу, охраняемый клан отвечал за сохранность яиц этой самой матери. А яйцо-то стырили, так что аля-улю, обиженная, безутешная мать свалила в туманной дымке горизонта, даже не махнув на прощанье крылом и теперь этому клану нужно что-то думать с организацией защиты своих территорий и замка. Ну да ладно, это их проблемы. Моя же состояла в том, чтобы понять, с чего вдруг именно меня обвинили в похищении яйца? Мозги никто не удосужился включить в попытке сообразить: как такой нуб как я, двадцать плюс уровня, мог оказаться на территориях где качаются сто плюс уровни и что-то там украсть у летающей рептилии сто пятидесятого уровня?
        Ладно, все это ненужная философия, факты же говорят о том, что крутой расхитительницей гнезд, или что там вьют драконы, считали именно меня, раз вон, даже перекупить яйцо попытались. Обреченно вздохнув, полезла искать, что же это за яйца и на кой они нужны. Не для того же, чтобы сделать дорогущий омлет! И непросто дорогущий, увидев предполагаемую цену вполне реальных денег, за это самое яйцо, я разве что у виска пальцем не покрутила. Да попади мне в руки такие бабки, уж я-то их точно на игрового пета не потратила бы. Да он стоил как трехкомнатная квартира в центре столицы! Ну ладно, пусть не в центре, но блин… я не против того, чтобы попытаться и самой украсть это золотое яичко. В прямом смысле этого слова, именно - золотое. Ну и чем же так крут этот пет?
        То что из яйца вылупляется маленький дракончик и первый кого он увидит становится его хозяином, было итак понятно. До пятидесятого уровня, от этого дракоши ничего кроме проблем хозяин не найдет, а вот уже после он вырастает, судя по картинке, в подобие тираннозавра, трех с половиной метров роста, в наличии у которого были рудоментальные крылышки. Вот этот пет уже мог служить не только как ездовое животное, но и довольно неплохо сражаться, помогая своему хозяину. Ну да, с такой-то пастью. Но вся соль заключалась не в этом зверьке, а в том, в кого он мог перевоплотиться на сотом уровне. Смотря открывшееся видео, я с завистью наблюдала за боем двух виверн в небе. На каждом из них восседал человек. Сражались летающие ящеры не только с помощью зубов и когтей, но и магией. Последняя давалась случайным образом. Это значит, что предвидеть заранее, чем именно будет обладать твой питомец, невозможно. Но в любом случае это будет что-то очень мощное и убойное. Именно за возможность получить такого пета и платились эти баснословные деньги. Но опять же. Летать на виверне мог только глава клана. Обычный же
среднестатистический игрок, мог себя побаловать разве что поездкой на тиранозавре.
        Для меня все еще оставалось непонятным, как я-то умудрилась в это все влезть?! Специально же держалась от всех этих клановых войн и разборок подальше. Не найдя ответ на свой вопрос в описании драконов, пришлось переходить к поиску наложенного на меня проклятия, его причины и последствий. Чем больше я читала появляющейся на виртуальном экране информации, тем больше злилась. Вот же гад! Подставил, так подставил! Я, конечно же, ожидала от него разного вида подлостей, но о таком даже подумать не могла.
        Вскочив с кровати, я заметалась по комнате. Ну, Денисов, ну скотина! Нет, я этого так не оставлю. Теперь даже речи не могло быть о том, чтобы бросить игру или поискать что-то поспокойнее.
        А я-то глупая, думала, мои метательные ножички навсегда остались в данже. А вот и нет. Их подобрали. И не просто подобрали, а еще и подбросили в гнездо драконихи и хрен кому теперь докажешь, что я ничего не брала и никого не похищала. Да и кому доказывать, мобу? Хотя… Проклятие грозной рептилии и объявленная на меня охота фракцией рейнджеров, оказывается, разные вещи. Правда, одно взаимосвязано с другим. Получается, что с момента, как я получила проклятие от летающей ящерицы, все пресмыкающиеся «Астерии», независимо от их вида и уровня, будут атаковать меня, как только я попаду в зону их агра. И это еще полбеды. Помимо этого, сила атаки по отношению ко мне у них увеличивается в два раза, впрочем, как и защита, при этом на получаемый с них опыт и лут это никак не влияет. Ну а чтобы мне совсем уж жизнь малиной не казалась, клан, который смог добиться расположения РБ, выполнив для этого туеву кучу заданий, обратился с требованием об отмщении за поруганную честь и достоинство к богам, в связи с потерей этого самого доверия. Твою же мать …, они забыли про девственность еще написать, их же до этого
никто еще не имел. Я получается, считаюсь первой. Короче, чтобы вернуть дракониху им надо найдя ее яйцо или малыша. Вот с ними, точнее с главой фракции, конечно же, можно было бы поговорить и попытаться объяснить, что я тут ни при чем, если бы не одно но. Поняв из-за кого на меня все это свалилось, захотела тут же написать этому гаду все, что о нем думаю, но отвлеклась на полученное не столь давно письмо. И что же оказалось? Только то, что тот тип, который меня остановил в городе и потребовал продать ему яйцо, оказался как раз главой клана «Мистических рейнджеров». А ведь я ему, смотря в глаза, прямым текстом сказала, что получила заказ через посредников и сдала успешно украденный товар заказчику. Нет, ну можно было бы попробовать обратиться к админам с просьбой предоставить мне доказательства того, что на момент когда случилось похищение, меня там и близко не было. Вот только администрация не вмешивается в игровой процесс и такие сведения, разве что полиции даст, но никак не простому игроку. Тем более, мне и заплатить-то за такую услугу нечем. А за бесплатно, даже вон куры не несутся. Что уже
говорить про людей, от которых тебе что-то надо, и только они тебе это могут дать.
        Так что попала я по полной и доказать что не верблюд у меня никак не получится. Прочитав еще раз письмо от Эльвара, который простым и доходчивым языком мне объяснил, что если я в течение недели не сообщу имя того, кто заказал пета, то о каче и возможности нормально играть могу забыть, так как для любого представителя его фракции я выгляжу как, даже не флагованный игрок, а как ПК. А это значит, за мое убийство, им вместо штрафа начисляются положительные бонусы, при этом я теряю во всем: и в опыте, и в имеющейся на момент смерти наличке, и в вещах, которые надеты на меня или находятся в сумке, тут уж как повезет, или не повезет. Не выпадут только привязанные к персонажу именные предметы.
        Не будь этот клан топовым с самым большим количеством игроков, наплевала бы на эту угрозу, а так приходится с ней считаться. Мало того, они будут не просто убивать меня каждый раз, когда увидят, а начнут специально охотиться за мной, выслеживая во всех возможных локациях. Так как я, своими действиями, понизила их общеигровой рейтинг.
        И да, Эльвар понимает, что я действовала не одна, а также то, что являюсь только инструмент в чьих-то более умелых руках, поэтому и столь снисходителен ко мне. А вот возможные мои подельники его не интересуют. Их же оружие не получить, значит, на алтарь богам не положить. И ведь не пожалели денег! Я, ради интереса, заглянула посмотреть, во сколько вылилось прицепить на меня метку. Там такой ритуал, что мама не горюй, как по сложности, так и по затратности. Да и без доказательств вины его не провести. Петбаал- бог мести и отмщения, так просто не дарит никому свой знак, красующийся у меня сейчас на руке.
        Подумав о метке, я автоматически потерла кисть, но так просто от нее не избавиться. Надо бы посмотреть, если ли вообще шанс как-то ее убрать самостоятельно. Но с этим буду разбираться чуть позже, так как и ослу понятно, прицепили один раз, значит, смогут этот фокус повторить и во второй. Я в очередной раз пробежалась по строкам на экране, принимая окончательное решение.
        Жаль, что письмо не на бумаге, и я не могу его засунуть этому умнику в одно место, вместе с его снисхождением. Ну да ладно, хочет он знать заказчика? Не вопрос. Недолго думая, пишу ответ.
        «Заказчик - игрок под ником Видар».
        То, что на мое послание отреагировали почти молниеносно, меня не удивило.
        «Докажи. Голословные обвинения меня не интересуют».
        Как меня, так можно сразу же обвинить, а как я - так докажи. И вот как это сделать?
        «Какие доказательства тебе нужны?»
        «Скриншот Видара с петом, или видео».
        Ну да, это было бы доказательством. Только ведь Денисова надо сначала найти. Уверена, он не будет разгуливать с маленьким дракончиком по центральным площадям. Да и не факт, что яйцо дракона для него крали. Слишком он еще мал для этого пета, да и не является главой клана. Хотя… мало ли какие у него планы на будущее? Вполне может быть, что он собирается создать когда-нибудь свою фракцию. Как бы там ни было, но найти Видара надо. И не только для того, чтобы поймать его на горячем с украденным ящером, а и для того, чтобы отомстить. Как сделать последнее я еще не придумала, но ведь еще не вечер. Просто брать и убивать его, когда увижу, не собираюсь. Это глупо и малоэффективно. Да и ждет он от меня чего-то в подобном роде. Ничего, пусть подождет. А я буду думать, как его подставить так, чтобы он оценил это по достоинству.
        Но, чтобы это сделать, мне нужны развязанные руки. Если же мне придется постоянно оглядываться по сторонам и вечно летать в локацию возрождения от стрелы, пронзившей спину или еще чего не менее смертоносного, то у меня ничего не получится. Именно об этом и решила написать Эльвару.
        «Как ты предлагаешь мне сделать запись, если меня на каждом углу будут подстерегать твои люди?»
        Замерев, стала ждать ответа, а он все не приходил и не приходил. Я уже было подумала, что на меня забили, решив окончательно сделать козлом отпущения, но нет, услышав сигнал о доставке сообщения, тут же его открыла.
        «На месяц приостанавливаем охоту на тебя. Если за это время не успеешь добыть доказательства, то …»
        Многоточие было очень красноречивым. Но ничего, уж за тридцать-то дней что-то да придумаю. Хоть месть и считается блюдом, которое лучше подавать холодным, но не в моем случае. Поэтому, не откладывая на последний день это дело, полезла в инфосеть искать полезную для себя информацию.
        Глава 17
        За прошедшие три недели, мне так ничего сделать и не удалось. И не только сделать, а даже план мести придумать. Я, конечно же, смогла выследить Видара и незаметно поставить на него метку богини, благодаря чему всегда знала, где он находится, вот только это стоило мне немалых запасов бутылок на ману, а значит и денег. Но с этим уже ничего не поделаешь. Знание, где качается Денисов, мне также ничего не давало. Этого гада таскали по внутриклановым данжам. Благодаря последнему он уже на пять уровней обогнал меня. И это много, очень много в этой игре. Мой соло кач не был столь результативным как его групповой. Да и на отработку в дом престарелых надо ходить. Так что, пока я полы мою, да горшки выношу, мой личный враг постоянно качается, все больше и больше отрываясь от меня.
        Я уже было начала сомневаться в том, что у меня что-то получится с местью, когда на форуме прочитала, что в этом месяце пришла очередь именно клана OneTouch завалить Баракиеля. Этот клан третий в рейтинге среди топов и как раз его членом и был Видар. Баракиель же - это король демонов и босс пятидесятого уровня в одном лице. И я точно знала, что Денисов будет присутствовать на рейде. Хотя бы потому, что завалить этого РБ надо по квесту взросления дракона. Если, конечно же, пет у Видара. В точности последнего факта я не была уверена до сих пор, но… От этого «но», мои губы растянулись в предвкушающей улыбке. Что-то я сомневаюсь, что эта сволочь кому-то левому отдала мои ножички. Уверена, он, наверняка, сам проследил, а то и положил их в гнездо дракона, а это значит, пета украли если не для самого Денисова, то для одного из его сокланов. Последний вывод вернул меня к тому с чего я начала, а именно - по заданию на взросление дракона, нужен итем с Баракиеля. А для того, чтобы этот итем получить, маленький дракончик должен хотя бы один раз цапнуть РБ за любую часть тела и не умереть при этом. Значит,
малыш по любому там будет.
        Почему я так в этом уверена? Все очень просто. Респ у короля демонов происходит один раз в месяц, а нужен он многим, и не только, и не столько для того, чтобы дракончиков растить или других петов. Из этого босса, есть шанс, что выпадет, миленькая маленькая безделица. Ага. Довольно красивенькая сережка с завораживающим глаз красным камушком. Это украшение, с большим удовольствием, носят не только дамы, но и мужики. И не просто носят, а с гордостью выставляют на общее обозрение. А все потому, что она относится к эпик биже с уникальными статами. А кто же откажется от резиста к темным атакам +300, плюс увеличенное сопротивление к кровотечению, оглушению, корням, ментальным атакам на 50%? Но и это еще не все. Сережка дает своему носителю вампиризм 5% от нанесенного физ урона, + 5% к регенерации маны и под конец, как вишенка на торте, + 100% к маг защите. Именно поэтому раньше, еще за несколько часов до того времени как возродится Баракиель, возле места где он появляется, начинались стычки за право убить РБ. Шли стена на стену, при этом, сражались только топ кланы. Но со временем, самые сильные три
клана договорились между собой и установили очередь. Пропустить этого боссика и ждать три месяца до следующего, чтобы переродить дракона, никто не захочет.
        И вот, как раз через два дня будет респ РБ. А раз так, то почему бы мне слегка не пошалить и не ответить взаимной учтивостью? Наверняка же Денисов ждет от меня ответного хода. План мести созрел почти моментально, осталось только закупить все необходимое. Как же дорого мне обходится этот Видар, но если у меня все получится, то все мои затраты окупятся с лихвой, при этом еще и немного останется на личные расходы. Ну, или много останется. Тут уж как повезет. Довольная собой я отправилась на рынок, чтобы закупить все необходимое для столь ответственного мероприятия.
        Вися прилепленная паутиной Кнопы к отвесной скале, я с замирающим сердцем следила за количеством жизни Баракиеля. До смерти ему оставалось десять процентов. Именно поэтому взбешенный демон стал особенно активно размахивать своим двуручным, огромным молотом в попытке застанить и расплющить всех вокруг до кого сможет дотянуться. Маги же клана OneTouch в ответ сжигали ему всю манну, чтобы не дать отправить их всей компанией восвояси. Иначе даже наличие трех танков, которые по очереди агрили РБ гоняя его между собой, и все только для того, чтобы не дать пойти в разнос и перебить своих обидчиков, не спасет их.
        Надеюсь, минут за пятнадцать-двадцать игроки справятся со своей задачей и завалят наконец-то этого громилу, так как висеть на скале, мне уже чертовски надоело. Как-никак восьмой час пошел, моего ожидания развязки событий. А все почему? А потому, что немного просчиталась в своих расчетах.
        Точного времени респа у Баракиеля нет. Впрочем, как и у других эпик РБ. В случае с этим боссом разница в моменте его появления варьируется в промежутке пяти часов. О том чтобы спрятаться на этот период где-то на плато не могло быть и речи. Несмотря на каменистую поверхность местности и множество булыжников, свободной пещеры или даже достаточно большой щели, в которой можно было бы забиться, не было. А даже если бы и была, мне бы это не помогло. За час до возможного времени появления демона, члены клана OneTouch сделали основательную зачистку местности, проверяя ее на наличие возможных незваных гостей типа меня и уничтожая всех мобов в округе. Это было еще полбеды, но несколько высокоуровневых пати остались на границе плато, чтобы отпугивать особо любопытных личностей, а еще две группы занимались зачисткой респящихся мобов, я уже молчу о тех пяти пати констах, что резво так били самого демона. Точнее, сейчас била уже только одна, добивающая, а четыре стояли на стреме. Так что остаться незамеченной внизу для всей этой толпы шансов не было. Даже если я не буду выходить из инвиза. Хотя, я из него так
все эти часы не выходила, но будь я внизу, меня бы это все равно не спасло. Так как то, что тебя не видят, не влияет на наносимый по тебе урон АОЕ скилом. А правящая верхушка у OneTouch не дураки. Они и таким образом проверили возможность наличия лазутчика.
        Из-за всех этих факторов я решила занять пост на выступающем, как клюв хищной птицы, краю одинокого утеса расположившегося посреди Орлиного плато. Именно из-за скалы, точнее ее формы, его так и назвали. А забралась я сюда за три часа до возможного времени респа босса. И, между прочим, вовремя. Так как меньше чем через час услышала, как посыпались мелкие камушки из-под ног какого-то неумехи, лезущего ко мне наверх. Услышала, но при этом никого не увидела. Понимая, что сюда же, на край утеса, забирается еще какой-то умник по типу меня и тоже под пологом невидимости, я обрадовалась, что заранее приготовила для себя спуск по отвесной стене. Правда, иначе и быть не могло.
        Кнопа по моему приказу свила несколько паутин вниз по скале. По ним-то я и собиралась спускаться. Для любого другого игрока или моба, прочная паутина моей восьмилапой помощницы была бы ловушкой. В моем же случае это скорее веревочная лестница. Пусть немного специфическая, не очень приятная на ощупь и, что для моей боязни высоты особенно критично, шаткая и неустойчивая, но зато крепкая и скрытая от чужих глаз.
        Спустившись по отвесной стене на два метра вниз, я замерла, вцепившись мертвой хваткой в покачивающиеся на ветру липкие канаты. Интересно, кто это сюда еще приперся? Конкурент? Не хотелось бы.
        Прошло чуть больше часа, когда наконец-то мой незваный сосед все же решил выйти из инвиза. В какой-то момент я даже засомневалась в том, что мне просто не послышалось падение по склону мелкого камня, ну или что причиной был не игрок, а что-то другое, но все равно продолжала висеть на отвесной скале, с сожалением наблюдая за тем, как опустошается очередной амулет на ману. Для того чтобы провести такое количество часов под пологом невидимости, никаких бутылок не хватило бы. Да и не унесла бы я столько. Вот и пришлось закупаться дорогими амулетами под завязку накаченными маной. Сказать что я продала и потратила все деньги, которые у меня были, это не сказать ничего. А ведь я еще и в долги влезла. Поэтому и рисковать не собиралась. Вот и сидела как мышка, ну или маленький паучок, не сводя глаз не только с членов клана OneTouch зачищающих Орлиное плато внизу, но и с вершины утеса, на котором, казалось бы, все тихо и нет никого.
        Когда зачистка территории перед появлением РБ была закончена, а на границе уже стояли игроки не подпускающие на расстояние своего дамага ни одно живое существо к месту где респится демон , тот кто залег на вершине утеса вышел из инвиза. Это оказался не конкурент, а еще один из OneTouch. Парень оглядывал плато сверху и наверняка доносил своим командирам все, что видел. Я, было, понадеялась, что после зачистки он спустится к своим и я смогу с комфортом устроиться на прежнем месте, вот только зря надеялась. Все, то время что били Баракиеля он так и остался сидеть сверху. Блин! Перестраховщики…
        Огромное, рогатое, полуголое исчадье ада алого цвета с огромным двуручным молотом появилось в сполохах огня через три часа от времени его возможного респа. Хорошо, что хоть не через пять. А ведь, если считать что я, до того как он мог возродиться, уже три часа провела в подвешенном состоянии, то получается, что я на утесе уже все шесть часов тогда торчала.
        Для того чтобы позволить себе провести столько времени в игре, мне пришлось в срочном порядке освоить актерское искусство. Точнее притвориться больной. А ведь в моем случае вариант простой жалобы на головную боль или наигранное покашливание не помогло бы. Поэтому пришлось прихватить на работе пару ампул пирогинала. Благо баб Вася от меня шкафчик с лекарствами не закрывает. Чувствовала ли я себя за это виноватой? Чувствовала и очень надеялась, что о моем поступке не узнают. Нет, это не опасный и не запрещенный препарат, иначе бы он не оставался в открытом доступе. Его время от времени выписывали нашим постояльцам, то от болей в спине при грыже, то печенка у кого прихватит, то опять же простатит мужикам не дает нормально в туалет ходить. Да много от чего он помогает. Вот только побочные свойства у него интересные. В моем случае малая доза приводит к тому, что у меня повышается часа на три температура до тридцати семи и пять, появляется легкий озноб и небольшая слабость. А вот если вколоть чуть больше, то в течение восьми часов мне обеспечены все тридцать девять, жуткая головная боль, учащенное
дыхание, да и трясти будет, чуть ли не как эпилептика. Зато никто даже не подумает сомневаться в том, что я симулирую.
        Так и получилось. За полчаса до прихода инспекторши я вколола себе не лошадиную, но все равно довольно-таки большую дозу пирогинала. Так что когда за мной пришли чтобы отвезти на отработку, меня уже бил жуткий озноб, в груди горело, а температура поднялась до тридцать девять и пять. Мне настолько было херово, что я начала переживать, а не перестаралась ли? Еще не хватало, чтобы в больницу забрали. Но нет, мой новый цербер была категорически против моей госпитализации. Это же еще тот геморрой: подавать заявку на дополнительную точку моей дислокации, писать кучу докладных и объяснительных. Как так получилось, что я, не имея права выходить самостоятельно на улицу, умудрилась заболеть, а после еще и сидеть со мной в больнице, простыми словами не объяснишь.
        Врач прописал мне три дня постельного режима, что меня более чем устраивало. Вот и вишу я уже почти восемь часов на скале, внимательно следя за тем, как уменьшается жизнь Баракиеля.
        Я не ошиблась в своих предположениях, оказалось и правда - Видар был в этом рейде. И не один. У его ног вился маленький зеленый дракончик, непоседливый, как и все малыши. Он то садился своим задом на сапоги хозяина, мешая тому передвигаться, то начинал бегать вокруг него, пытаясь поймать мимо пролетающую муху. Но далеко от Видара не отходил. Первоначально, я думала завалить малыша под конец жизни РБ. Тогда его хозяин не получит итем для того, чтобы вырастить своего питомца, после чего ему придется ждать несколько месяцев, чтобы повторить попытку еще раз сделать квест на взросление. Но позже я поняла, что мне, чтобы отомстить, этого мало. Так что пусть малыш живет. А вот его хозяину достанется от Эльвара. Думаю, он так не оставит факт похищения яйца со своей территории. Поэтому, сделав несколько скриншотов хозяина с маленьким петом, я все свое внимание вернула Баракиелю.
        Вот у демона уже осталось пять процентов жизни и полное отсутствие маны. Значит, аоешить он больше не может. Пора спускаться.
        Когда я оказалась у подножия скалы, у босса было два процента жизни. Сейчас его било только пятеро лукарей среди которых был и Видар и били они только скилами. Все остальные члены клана OneTouch, отойдя в сторону, замерли в напряжении. Ведь деньги и опыт, которые они получат - это ничто по сравнению с милой безделицей, что может выпасть из РБ. А вот если добивать скилом, да еще и критами, шанс выпадения бижутерии повышается.
        И вот уже один процент. Я приближаюсь на расстояние броска, приготовив свое проклятое оружие к бою. Несмотря на то, что в игре не бывает ни аритмии и ни ускоренного сердцебиения, у меня ощущение, что меня сейчас обнаружат и никакой инвиз мне не поможет оставаться невидимой, так как все вокруг должны слышать, как бьется мое сердце, так как кажется, что еще мгновение, и оно выскочит из груди. Еще шаг вперед и в Баракиеля несется несколько стрел. Перезарядка скила у лукарей длится три секунды. Это тот промежуток времени, который у меня есть, чтобы осуществить свою месть. Значит или сейчас, или никогда. Сердце замерло. Прыжок. Удар. Еще удар. Крит.
        "БАРАКИЕЛЬ МЕРТВ.
        ПЕРСОНАЖ ПРИВЕТВИДАР ПОДОБРАЛ СЕРЬГУ "СЕРДЦЕ ДЕМОНА".
        ПЕРСОНАЖ ПРИВЕТВИДАР ПОДОБРАЛ 396567 ЗОЛОТА."
        Да! Да! Да! Получилось. Здорово, что весь куш забирает добивающий. Вокруг этой особенности игры постоянно шли споры. Многие считали несправедливым факт того, что непонятно откуда появившийся противник, мог, добив моба или РБ, унести весь дроп. Ведь многим, чтобы справиться с элитными боссами, приходилось приложить немалые усилия. И хорошо если противник заберет только то, что выпало, не тронув игроков. Все же, чаще всего, соперников отправляют на респ самостоятельно завалив, или позволив это сделать тому же бассу, предварительно убив хила. Ну и танка за компанию. Так сказать, на всякий случай. Правда, распределение плюшек касается только дропа. Опыт получали, или равномерно по группе, или в соответствии с уроном которой ты нанес если бьешь соло.
        Я как в замедленных съемках видела несущиеся в мою сторону стрелы и сгустки разных видов энергии. Да, они били не точно в меня, а по площади вокруг точки, где погиб демон, но мне этого вполне хватит, чтобы умереть. А вот умирать мне было нельзя, так как в случае смерти тут же спадет полог невидимости. И тогда меня не спасет даже маска инкогнито. Так как я была уверена - среди членов клана OneTouch есть те, кто видят скрытое. Кстати, надо будет и самой выучить этот навык. Тем более что теперь у меня на него есть деньги. Ну да, теперь у меня на многое есть деньги.
        Именно из-за возможности раскрытия моей настоящей личины я и не собиралась ждать, когда смертоносный вихрь снесет меня. Для этого случая мной был куплен баснословно дорогой мгновенный телепорт, и не в ближайшее селение, а в далекий Артстар.
        Появившись в городе, я сразу же сняла с себя маску инкогнито с придуманным ником, а после и полог невидимости. Вот и все. Глупая, радостная улыбка, растянула мои губы и не желала сходить с лица даже когда я, сидя в своем номере на кровати, рассматривала, как блестит кроваво - красный камень в серьге, отражая солнечные лучи падающие на него. Вещичка, конечно же, шикарная, но поносить мне ее вряд ли удастся. OneTouch просто так не оставят в покое своего обидчика. Вот только сначала им надо узнать, кто он. А я достаточно хорошо замела за собой следы, чтобы ко мне не было никаких претензий. Нет, я уверена, что Денисов догадается от кого прилетел привет, вот только ничего не сможет доказать. А как говорится - не пойман не вор. А ведь ему прилично так достанется от своих сокланов. В лучшем случае парню придется раскошелиться, чтобы возместить все затраты клана на сегодняшний поход, плюс с него, наверняка, потребуют выпавшую с босса сумму и, конечно же, не забудут добавить к ней и стоимость серьги. Мысленно прикинув во что это выльется Денисову, я злорадно усмехнулась. Но это в лучшем случае, а вот в
худшем, его найдут в реале и тогда он получит по самое небалуй. По идее, как раз сейчас он уже в состоянии передвигаться. Теперь только остался вопрос, надолго ли.
        Расплатившись с кредиторами, все остальное золото я свалила огромной кучей в углу комнаты. Класть его сейчас, да еще и всю сумму, на банковский счет, будет очень опасно. Уверена, у топ кланов везде есть свои люди, так что наверняка засекут, если внезапно кто-то резко обогатится, да еще и приблизительно на столько, сколько выпало с демона. Придется выводить эти деньги из игры небольшим количеством за раз на протяжении нескольких месяцев. Но это не горит. С золотом я разберусь позже. Сейчас же, первым делом, надо снять с себя проклятие. А это значит, пришло время отослать скриншоты.
        Снимков я сделала много, но отослала только те, на которых не видно РБ и кучи персов его бьющих. Те же члены пати которые попали на фото, были явно из консты Видара, так что вместе они могли качаться где угодно.
        Ответ мне пришлось ждать чуть больше пятнадцати минут. Подозреваю, что Эльвара не было в онлайне. Но, как и у большинства игроков с элитным аккаунтом, у него есть привязка сообщений из игры к мобильному. Ответ меня не просто напряг, он меня взбесил.
        "Отличная работа. В течение суток проклятие будет снято. Встретимся в трактире "Веселый койот" в Ениторстане в шесть вечера. И Свет, не заставляй меня искать тебя или приходить в гости".
        Бл@... @... @... Какого @[email protected]
        Мне понадобилось несколько минут, чтобы если и не успокоиться, то хотя бы взять себя в руки. Мало того что этот ... знает кто я в реале, так похоже он еще и знает где живу. Вот же гадство. Выйдя в офф я растерянно рассматривала стены своей комнаты в попытке понять, что Эльвару от меня нужно, во что я вляпалась, и насколько глубоко, а главное, чем все это может для меня закончиться?
        Глава 18
        Когда я пришла к назначенному времени в забегаловку "Веселый койот", Эльвар был уже там. Эльф сидел за столиком с тремя членами своего клана, но как только увидел меня, приказал им пересесть.
        - Что тебе заказать?
        Не обращая внимания на мой хмурый взгляд и недовольно поджатые губы, воин был сама любезность. Еще бы ручку облобызал, скотина. Так как засиживаться здесь я не собиралась, то только отрицательно качнула головой, бросив резкое:
        - Что ты хотел?
        - Ну а я, пожалуй, закажу себе эльфийского. Попробуй, не пожалеешь. В реале ничего и близко такого нет.
        В очередной раз отрицательно качнув головой, села за стол.
        - Я в шлеме, так что все равно почувствовать толком вкус не смогу. Поэтому можешь не утруждаться.
        - Вот по этому поводу я и хотел с тобой поговорить.
        Вопросительно приподняв бровь, с удивлением посмотрела на сидящего напротив меня мужчину. Вот чего не ожидала, того не ожидала. И даже не сразу нашлась, что по этому поводу сказать. Эльвар же тем временем продолжил свою мысль.
        - Хочу подарить тебе капсулу погружения. Не самой последней модели, но добротную и с полным функционалом. Да, там нет последних новомодных заморочек, но на процесс игры они все равно не влияют. Так что ты думаешь по этому поводу?
        Откинувшись на спинку стула, на котором сидела, только хмыкнула в ответ.
        - И что ты хочешь взамен?
        Я уже начала догадываться, о чем пойдет речь. В голове крутился один вопрос: откуда он узнал? Ответить на мой вопрос эльф не успел, так как в этот момент официантка принесла два бокала, бутылку янтарного вина по цвету похожего на мед и две тарелки с мясным рагу. Похоже, мой отказ не услышали, ну или не захотели услышать. Уже одно это о многом говорит и при этом не в пользу моего собеседника. Посмотрим, что дальше будет.
        Перед тем как ответить, Эльвар разлил вино по бокалам и пододвинул ко мне тарелку с едой.
        - Ты же у нас вроде как уже совершеннолетняя, так что все же советую попробовать. Даже если не почувствуешь весь букет вкуса, все рано получишь отличный бонус - баф на атаку и уворот на три часа. Правда, больше одного бокала не советую пить, так как начнет понижаться меткость.
        - Раз так уговариваешь…
        Ожидаемо ничего сногшибаемого на вкус я не почувствовала, а вот баф действительно получила и от вина, и от рагу. Следующие несколько минут мы молча ели. Задавать один и тот же вопрос по несколько раз я не видела смысла - захочет, сам расскажет. Ведь не ради этого совместного ужина он пригласил меня в таверну. Да и такой дорогостоящий подарок, который мне предложили, за красивые глазки не дарят. Ну, или, во всяком случае, не мне.
        Я уже почти закончила со своей порцией, когда Эльвар вернулся к прерванному разговору.
        - Завтра утром тебе привезут и установят капсулу, вечером встретимся здесь же, оценишь разницу во вкусе. И да, принесешь с собой то, что тебе выпало. И я имею ввиду не деньги.
        Так как я все же уже догадалась, о чем именно будет идти речь и что так сильно заинтересовало главу клана Подлунный мир, то даже не вздрогнула, услышав слова сидящего напротив меня эльфа. Разве что невинно захлопала глазками, смотря на своего собеседника удивленно и непонимающе.
        - О чем это вы?
        Устало прикрыв глаза, Эльвар с силой сдавил двумя пальцами свою переносицу. Судя по всему, этот жест у него получился автоматически, чтобы сдержаться и не сказать мне в ответ пару ласковых. По-видимому, в реале эльф носит очки, а здесь, вон - латы, но привычка-то осталась.
        - Свет, давай ты не будешь притворяться глупее, чем есть на самом деле. И из меня так же не будешь делать дурака. Рассказываю один раз, и очень надеюсь, до тебя сразу же все дойдет. И это только из уважения к твоей упертости и смелости. Будь все иначе, тебе не удалось бы провернуть то, что ты сделала. Поступок восхитителен в своей наглости, но ты же наверняка не подумала о последствиях. И да, еще уверен, что ты не знала, что проклятие наложенное на тебя служит еще и следилкой, благодаря которой тот, кем оно наслано, всегда знает, где ты.
        Черт! Черт! Черт! Это же надо было так глупо проколоться. Но я действительно понятия не имела, про еще одну функцию проклятия. Нет, можно было бы попытаться упереться рогом и сказать, что я там была только для того, чтобы сделать скриншоты, но чуйка подсказывает, что мне это не поможет. Хотя, возможно оно и к лучшему, избавиться от столь горячей вещички до того, как из-за неё придет еще кто покруче, а то и вовсе спалюсь. Вот только у меня возник один закономерный вопрос. Его-то я и озвучила.
        - Хорошо. Допустим все так, как ты говоришь? Вот только сомневаюсь, что эта безделица равна по цене капсуле. Что-то тут не сходится.
        - Ты права, но... скажем - это оплата твоей работы, плюс, небольшая благотворительность с моей стороны. Все же предпочитаю переплатить, чем оставить у себя за спиной неудовлетворенной столь активную даму. И да! Деньги тебе не предлагаю, потому их у тебя и так более чем достаточно, но если они тебе нужнее, тогда просто дай номер счета, на который их переслать.
        Из всего сказанного я ухватилась за одну фразу, решив тут же уточнить, чтобы это значило.
        - Работу?
        - А ты что, действительно думала, как будто я поверил, что ты украла яйцо или хотя бы близко к нему подходила?
        Вот это да. Вот это действительно новость.
        - Так какого рожна ты на меня проклятие повесил, если знал что я там не причем?!
        Увиденная мной довольная усмешка Эльвара взбесила еще больше, чем его слова.
        - Успокойся. Это был, так сказать, метод подхлестнуть тебя к более быстрым действиям. Правда, я и предположить не мог чем все закончиться. Увидев твои детские ножики, мы сразу же поняли, что это подстава. И не простая, а целенаправленная. Значит, к тебе имеют какие-то претензии. И я был уверен, что ты точно знаешь, кто именно это сделал.
        - Так я же тебе сразу написала, чьих рук это дело, - моему возмущению не было предела, а этот… редиска сидит напротив, расслабленно откинувшись на стуле, и в ус не дует.
        - Написать - этого мало. Мы, конечно же, сразу проверили твоего Видара, вот только дальше все складывалось очень непросто, ведь теперь в игру вступает политика. Прямых доказательств у нас не было, так что предъявить ему мы ничего не могли. Попасть на закрытую территорию клана, с которым у нас и так напряженные отношения, да еще и без приглашения, так же возможности нет. Точнее она есть, как же иначе, но стоило бы мне это гораздо дороже, чем обошлась ты. Да и подставлять членов своего клана не хотелось. Ведь в этом случае мог пострадать и так шаткий мир. А это приведет к возобновлению вара и, соответственно, новым расходам. А кому это надо? Точно уж не мне и не главе клана OneTouch. Уверен, он прекрасно осведомлен о вылазке своих подопечных, но так же уверен, что при наличии доказательств, я могу потребовать отдать мне зарвавшегося щенка на расправу. И мне его отдадут. Так как все что Видар и его дружки делали, это было на их собственнный страх и риск. Даже если и с благословения главы, отвечать будут они одни. Клан их прикрывать не будет. Хотя, если у твоего дружка есть деньги, то он, конечно же,
сможет отделаться малой кровью. Но опять же, все в этом мире относительно. После той глобальной подставы, что ты ему устроила, раскошелиться ему придется прилично. Ведь это только такие как ты, в игре развлекаются и убивают время, а другие здесь работают. И не просто работают - а зарабатывают. И при этом очень большие деньги. Так что мой тебе совет: после нашей с тобой завтрашней встречи, забей на игру на пару деньков, а то и на неделю-другую… Ну, так что, мы с тобой договорились?
        А у меня что, был выбор? Правильно, выбора особо и не было. Но зато было еще много вопросов, на которые хотелось бы получить ответы. И первый из них, что он собирается делать с серьгой. Его-то я и озвучила. В ответ опять довольная улыбка.
        - Носить, что же еще. До этого у меня была другая цацка, с параметрами, которые мне больше подходят как танку, да и повыше уровнем, но ради такого дела как месть и восстановление репутации, похожу и в этом. Во всяком случае, хотя бы на людях. Подразниться-то надо! Посмеялись они, а теперь моя очередь пришла.
        - А как же шаткий мир? Ведь если у вас увидят серьгу, то подумают это кто-то из ваших их облапошил и тогда потребуют этого перса на расправу, также как вы Видара.
        - Ты забываешь, девочка, у меня есть скриншоты лукаря с нашим драконом. Этого более чем достаточно для доказательства. А у них есть доказательства, что там был кто-то из моих ребят?
        - Но ведь он может сказать, что купил пета.
        Кивнув головой, эльф подтвердил верность моих слов.
        - Конечно же может, но неужели ты думаешь, я не найду способ как его наказать, даже если мне его не отдадут со всеми потрохами? И не просто наказать, он мне еще и своих подельников сдаст. Сам. По доброй воле. И только для того, чтобы я его оставил в покое.
        Можно сказать, меня все более чем устраивало. Остался нерешенным только один момент.
        - А как насчет гарантий по поводу неразглашения моего имени? Вдруг вам предложат такие условия, при которых, проще меня сдать, чем смолчать?
        - У тебя в руках будет самая лучшая гарантия - это моя репутация. Никакие деньги не стоят того, чтобы ее потерять. Ведь тогда ни один серьезный делец не рискнет иметь дело со мной или с моим кланом, зная, что я могу его подставить за деньги. И никакая выгода здесь не будет оправданием.
        С последним я была полностью согласна. А раз так, то можно уже и домой собираться. Да, конечно, обида за то, что меня использовали, была, но возместить мои потрепанные нервы обещали с процентами. О том, чтобы приобрести капсулу я не могла и мечтать. Так что бог с ним, с тем проклятием. Кстати, насчет последнего.
        - А когда эту красоту снимите?
        Задавая вопрос, я показала руку с меткой.
        - Вот как принесешь бирюльку, так сразу и сниму, а то мало ли… Очень уж ты шустрая. И да, в случае каких-либо неприятностей, сразу пиши мне. В клан, извини, но не возьму тебя, слишком уж ты активная и проблемная. Но помочь, чуть что, готов. В пределах, конечно же, но все же. И с выводом денег, также. Правда, за процент. Меньше чем для других, но и все же. Ведь за бесплатно даже куры не несутся.
        Хмыкнув, кивнула головой, показывая, что все услышала.
        - Спасибо за предложение и за угощение. Над последним я подумаю.
        Ну что же, все оказалось не так страшно, как я предполагала, когда шла на эту встречу. Можно сказать, отделалась легким испугом. А раз так, то пора и честь знать. Тем более, что и тарелка и бокал уже были пусты. Попрощавшись, я подтвердила согласие на завтрашнюю встречу, после чего отправилась на ближайший постоялый двор и вышла в офф. Засыпала я с чувством выполненного долга и полного удовлетворения.
        Глава 19
        За последние два месяца я первый раз вовремя легла спать, надеясь выспаться по полной программе. Ведь на отработку в дом престарелых мне идти все еще не надо. Сегодня у меня, так сказать, последний день больничного и я собиралась следующие двадцать четыре часа предаваться лени. Правда, в постели поваляться все равно не получится, так как уже к десяти должны были приехать мастера устанавливать капсулу.
        Но и просто поспать до десяти мне не дали. В семь утра меня разбудил звонок мобильного. Не открывая глаз я приняла вызов, собираясь послать в далекое эротическое ту сволочь, которая решила меня поднять ни свет, ни заря в мой честно выстраданный выходной.
        - Алло.
        - Ты с[email protected], что творишь? Жить совсем надоело?
        Услышав вопросы, заданные таким тоном, я от неожиданности даже приоболдела немного, а мое сознание моментально проснулось. Отведя трубку от уха, сонно нахмурившись, я возмущенно посмотрела на незнакомый номер, после чего сообщила его владельцу все что о нем думала.
        - Слышь, урод. Ты, во-первых, смотри кому звонишь, а во-вторых, контролируй свою речь если не хочешь, чтобы в один прекрасный день тебе укоротили язык по самые колени.
        Вырубив мобилку, я засунула его под подушку, намереваясь дальше спать. Вот только не тут-то было. Этот самоубийца опять позвонил.
        - Яковлева, мать твою, если сегодня же не вернешь то, что забрала, тебя похоронят. Ты не понимаешь, с какими людьми связалась. Так что лучше по-хорошему верни и серьгу, и все деньги, пока у тебя еще есть такая возможность.
        После услышанного у меня даже настроение поднялось. Со злорадством взглянув на трубку я пропела удивленным голосом.
        - Давыдов, неужели это ты? И тебе доброе утро. А ты, кстати, вообще о чем? У тебя что, какие-то проблемы? Ну так а я-то к ним каким боком отношусь?
        - Яковлева, не гони. Я знаю, что это ты сделала. Ведь других таких безмозглых дур, которые захотели бы кинуть топ клан на эпик бижу только ради того, чтобы мне отомстить - нет!
        Довольная улыбка растянула мои губы. Судя по той злости и отчаянью которые я слышу в голосе этого урода, ему здорово досталось. И это же еще не конец. Так ему и надо. Так как уверенна была, что разговор записывается на тот случай, если я вдруг проговорюсь, решила до конца играть в неосознанку. Да хоть режьте меня, а я знать ничего не знаю!
        - Если исходить из того факта, что понятия не имею о чем ты говоришь, то значит есть еще кто-то. Так что срочно вспоминай, кому напакостил. Уверена, такое дерьмо как ты, много где свой пахучий след оставило.
        - Я точно знаю, что это именно ты меня подставила.
        - Так же точно как и я знаю то, что из-за тебя на меня повесили проклятие и объявили охоту? Или все же не так? И ты всего лишь строишь предположения, выискивая козла отпущения на которого можно свалить свою вину? Как, впрочем, и всегда.
        Злость начала брать верх над разумом, и я тяжело задышала в попытке успокоиться.
        - Так это все из-за проклятия?! Сниму я его с тебя, отдай только серьгу и будем считать, что мы в расчете. Даже деньги можешь себе оставить, как оплату морального ущерба.
        - Давыдов, ты меня что, не слышишь? Я же сказала тебе, что понятия не имею, о чем ты говоришь. Так что иди и разбирайся со своими проблемами самостоятельно, а не сваливай их с больной головы на здоровую. Все! Чао бамбино! И надеюсь, тебе хорошенько накостыляют и от моего имени тоже.
        - Ты пожалеешь об этом, сука, сама приползешь на коленях, да поздно будет...
        Дальне слушать ругань и угрозы Давыдова я не стала. Нажав сброс полностью выключила телефон, занеся номер в черный список. Спать больше не хотелось. Да и мебель в комнате надо было часть вынести, а часть переставить перед приходом мастеров. Все же у меня не так много места, а капсула это не шлем, она довольно объемная.
        Уже спустя пару часов, брат с жадностью смотрел на новшество появившееся в моей комнате и радовался тому, что к нему, наконец-то, вернулся шлем.
        Из-за установки и настройки аппаратуры я ничем не могла заняться, кроме как лазить по сети. Благодаря чему и узнала, какой крик поднялся на форуме из-за меня. Точнее из-за того неизвестного, который облапошил OneTouch. В какой-то мере я даже была рада вечером отдать серьгу Эльвару. Правда, радость мне не помешала заснять этот момент. Так сказать, чтобы увеличить гарантию молчания эльфа. Ему я об этом ничего не говорила, но уверена - он сделал тоже самое. Ну да ладно, прорвемся. Все же и главе клана "Мистические рейнджеры" и мне выгоднее молчать, чем трепать языками.
        В течение следующей недели в игру я не заходила, так сказать, от греха подальше. Пусть там все хоть немного уляжется. На форуме нашла тему про серьгу демона. Эльвар сдержал слово и красовался где только можно с так нашумевшим украшением в ухе, подтвердив, что это та самая, которая должна была достаться клану OneTouch. Нет, эльф не сказал, что это его люди украли ее, наоборот, он честно признался что купил, но при этом сдавать источник не собирается. Мало того, он еще и рекламу своему торговому дому сделал, сообщив, что его люди смогут удовлетворить даже самого требовательного заказчика, отыскав для него любой предмет в "Астерии" и при этом все будет тихо, мирно и конфиденциально.
        К моему огорчению, Видара не отдали Эльвару на растерзание. Все же этот гад смог откупиться. Как я и предполагала, конфликт между кланами замяли, сказав, что каждый из представителей, просто смог перекупить предмет принадлежащий сопернику, а не украсть. Жаль, конечно. Но буду надеяться, что глава рейнджеров сдержит слово и Давыдов свое все равно получит. Ну а я решила, что спустя неделю могу уже смело вернуться в игру и продолжить ее покорять с полным комфортом.
        Даже не думала, что разница между погружением в шлеме и капсуле будет настолько разительной. Это как съесть конфетку и понюхать фантик. Ну что же, впереди меня ждали отличные выходные, и я ими собиралась воспользоваться на полную катушку.
        Глава 20
        Я уже вторую неделю получала удовольствие от полного погружения в игру. Проклятие с меня сняли, как и обещали, как только отдала серьгу. Точнее, продала. Мысли о мести перестали меня тяготить, так что все свободное время я с удовольствием занималась зачисткой мира Астерия от разного вида мобов, спуская пар, который научилась сдерживать, убирая за стариками. Так что со стороны могло даже показаться, что я стала гораздо спокойнее. Особенно порадовало, что последний факт отметил Варшавский, списывая положительную динамику моего вроде как лечения, именно на свою трудотерапию. Правда, как и ранее, качалась я только соло, предпочитая надеяться только на свои силы и умения. Тогда и в неудачах некого и нечего винить ни кого кроме себя и своей криворукости, а в случае победы, я знаю точно, что это именно моя заслуга. Хотя, о каком соло может идти речь, когда рядом со мной всегда была Кнопа? Моя малышка довольно сильно подросла и теперь была размером с небольшого пони. Или с большого. Судя по тому, с какой опаской на нас смотрели, когда мы с ней шли вместе (а это в последнее время было постоянно, так как
моя восьмилапая малышка, не только помогала мне в бою, но теперь еще и лут таскала на себе), более верно последнее предположение.
        Поэтому и неудивительно, что благодаря игре пауки стали моими любимыми домашними животными. Ну, или, во всяком случае, я перестала смотреть на них с брезгливостью не только в игре, но и в реале.
        Несмотря на то, что усиленно качаться, да и вообще расти в уровнях, у меня не было надобности, а мест где можно просто тренироваться было предостаточно, но мне уже было скучно проводить время в игре таким образом. Хотелось чего-то большего. Хотелось стать сильнее, быстрее, круче, опаснее… Да много чего хотелось. Я не привыкла плестись в конце рейтинга. Не делала этого раньше, не собиралась и сейчас начинать.
        Благодаря наличию денег я смогла приобрести парочку дополнительных навыков своему пету, да и себе прокачала скилы, на которые раньше не хватало золотишка. А еще приоделась. Нет, чтобы не привлекать к себе ненужного внимания ни о каком эпике или крутом сете не могло быть и речи! Даже несмотря на то, что я могла себе их позволить. Но вот неброский фиолетовый рар шмот с интересными статами, да еще и с ячейками под камни, я все же купила. Впрочем, как и сами камни. Благодаря всему этому, да еще и своему оружию в которое влюблялась с каждым днем все сильнее, я могла самостоятельно зачищать данжи попроще. А это, в свою очередь, привело к увеличению скорости кача, а еще к росту суммы на моем счету. И что особенно мне нравилось, так это то, что к наличию у меня этих денег никто не мог бы придраться. Часть я стала выводить из игры. Не люблю ходить без копейки в кармане, а просить деньги у матери убивающейся на двух работах совести не хватало. Еще и брательнику стала подкидывать на карманные расходы.
        А может, все же, действительно трудотерапия Варшавского стала на меня благоприятно влиять? Или сказывается то, что я нашла свою отдушину в Астерии? Я, скорее, верила в последнее.
        Полное погружение добавило красок к ощущеньям, приносящим мне от окружающего мира. Для того, чтобы все казалось еще ярче, я настроила капсулу на получение двадцати процентов от реальный боли. Нет, я не мазохистка и не кайфую от того, когда от меня пытаются отгрызть кусочек. Но именно этот параметр позволял быстрее реагировать на появляющуюся усталость, которая снижала мою скорость, как атаки, так и передвижения, благодаря чему, в свою очередь, я вовремя ищу место, где можно отдохнуть, а не в запале боя, продолжаю сражаться и искать нового противника. А еще возможность получения непередаваемых в своей прелести ощущений от разъедающих кожу кислот или чего более покруче, заставляла меня быть аккуратнее и не бросаться сломя голову в атаку. Ведь и в жизни нежелание получить болезненные ощущения, лучше любых слов предохраняет людей от необдуманных поступков и действий. Мы не лезем руками в огонь или кипяток, не проверяем остроту ножа на своих пальцах, я уже молчу про то, что не дразним уличных собак. И если я не хочу таскаться вечно с респаунта к локам для кача, то и мне стоило поберечь себя и
действовать осмотрительно, не надеясь на случай или авось.
        Первое время я все ждала от Видара какого-то подвоха или подставы, ну или, на крайний случай, думала, что он со своими дружками начнет меня подлавливать за каждым углом и валить на ПК. Но в последние дни все эти беспокойства отошли на второй план. Возможно, все же, так и не найдя доказательств моей вины, он решил ко мне больше не лезть. Тем более, что у него и своих проблем хватало. При мыслях о последних, я не смогла удержаться от довольной улыбки. Эльвар мне прислал несколько прикольных скриншотов и видео с Денисовым в главной роли. Мне они, ну очень понравились. И та где этот гад застрял в болоте сидя по макушку в грязной жиже. Другой бы уже утонул и отправился на возрождение, но его слегка вытаскивали, подлечивали и со смехом наблюдали как он, ругаясь, дергается, как та муха, запутавшаяся в паутине, медленно погружаясь назад в вязкую трясину. И та, где лукарь поймал дебаф «ренегат» и, развернув оружие, начал расстреливать своих сопартийцев. Так как в этот момент на них висела толпа мобов, то упали все. Судя по всему, глава клана «Мистические рейнджеры» отрывался по полной на том, кто посмел
тронуть то, что принадлежит ему.
        Поэтому, расслабившись, я стала просто получать удовольствие от игры. Зачищая данж от мобов, я отметила, что пришло новое сообщение. Уверенная в том, что это от Эльвара, я не стала на него отвлекаться. И только уже сидя в своем номере, перед тем как выйти в офф, полезла проверять почту. Каково же было мое удивление, когда поняла, что сообщение пришло от Видара. Нахмурившись, я в течение нескольких мгновений пыталась успокоить сердце, которое от предчувствия неприятностей, вдруг резко пустилось вскачь.
        «Я тебя предупреждал? Захочешь решить возникшую проблему, воспользуешься телепортом. В твоих же интересах, чтобы он все еще был у тебя».
        Я сразу поняла, о каком телепорте идет речь. О том самом, который мне вручили, перед тем как повесить проклятие. И я действительно его сохранила. Мало ли что может пригодиться в жизни. Вот только что-то я не поняла намека по поводу неприятностей. У меня же, вроде как, все отлично. Пожав плечами я вышла в офф. На сон оставалось часа четыре.
        Увидев утром на кухне маму, удивленно замерла. Ведь на работу она всегда уходит еще до того как я встану, а тут сидит над чашкой давно остывшего кофе, смотря на него ничего не видящим взглядом. С чего я взяла что остывшего? Так чайник был чуть теплый.
        Сев рядом с ней я обеспокоенно поинтересовалась.
        - Мам, что-то случилось?
        - Сережа не ночевал дома, и он не отвечает на звонки.
        А вот это не очень хорошо. Брат у меня хоть и шалопай, но, в отличие от меня, никак не уличный хулиган и в загулы не ходит. И если даже не ночует дома, то всегда об этом предупреждает заранее и всегда находится на связи. Но ведь с телефоном могло произойти все что угодно: упал и разбился, или элементарно разрядился, вот Серёжка и не может перезвонить.
        - Возможно, у кого-то из друзей заигрался и не заметил, как время пролетело. Ты же его знаешь.
        Я постаралась приободрить маму, а сама задумалась, не об этих ли неприятностях писал Видар? Да нет. Игра игрой, но не будет же он трогать ребенка, чтобы отомстить? Пусть ребенок уже великовозрастный и на голову выше меня. Нет. Это глупости. Тем более что Сережка еще несовершеннолетний и за его похищение или насильственное удерживание штрафом или условным сроком не отделаешься. Даже при наличии больших денег. Во всяком случае, я на это надеюсь. Вот только пробежавший по спине холодок, подсказывал мне, что все же Денисов мог приложить руку к пропаже братишки.
        - Да, - соглашаясь со мной, мама посмотрела на меня полными отчаянья и надежды глазами. - Ты права, они вечно играют в свои игры, и он мог просто заиграться. Сейчас же каникулы, вот он и расслабился.
        Подбадривающе улыбнувшись маме, я пошла открывать дверь пришедшей за мной инспекторше. За этот месяц наши с Кузнецовой отношения перешли в стадию безразличного нейтралитета. Мы кивали друг другу головами при встрече и расставании. Все остальное время молчали. Меня перестали пытаться подловить на нарушениях, я же себя вела по максимуму вежливо, стараясь не нарываться на неприятности. Все же, как-никак осталось последнее нарушение. Не хотелось бы за два месяца до конца условного срока загреметь на пару лет в тюрьму. Именно поэтому, вставала я самостоятельно, еще минут за пятнадцать до прихода полицейской, да и вела себя с окружающими по максимуму вежливо. Иногда даже самой было противно, насколько я стала пай -девочкой, но ведь осталось потерпеть всего ничего, а после свобода, с которой я пока так и не решила что делать. Про выступления в профессиональном-то спорте можно забыть. Остается тренерство и восстановление в институте. Вздохнув, я вышла на лестничную клетку, закрыв за собой дверь.
        Весь день я думала о брате. Пару раз перезванивала маме, которая на сегодня взяла отгул и сидя дома обзванивала всех друзей Сережки, но его так найти и не удалось. Когда я вернулась домой она, сидела на диване в комнате, обхватив руками голову, и качалась из стороны в сторону.
        - Мам?
        Подняв на меня опухшие от слез глаза, мама протянула мне какую-то бумажку.
        - Я не понимаю. Я ничего не понимаю.
        Сглотнув вдруг ставшую вязкой слюну, я взяла дрожащими руками измятый листик.
        «В милицию не звоните, иначе мальчишку в ближайшее время не увидите. Жду вечером в гости»
        Осознав прочитанное, я выругалась так, что мама даже плакать перестала. Значит, все же Денисов.
        - Света, ты знаешь, что это значит? Ты знаешь, где наш мальчик?
        - Знаю. Точнее знаю, кто виноват в пропаже Сережки. А вот где именно он, мне неизвестно. Но думаю, уже скоро узнаю.
        Развернувшись, я сразу же пошла к капсуле. Не стоит тянуть время. Брата итак уже сутки нет и что с ним мы не знаем.
        Глава 21
        Оказавшись в игре, первым делом написала Эльвару. Использовать подарок, который черт его знает куда меня закинет, не подготовившись к жаркой встрече, я не собиралась. Пока ждала ответа от эльфа, отправилась в магическую лавку. Мне нужен был свиток телепорта с прописанной точкой возврата и, желательно, не один.
        После лавки отправилась к аукциону. Неплохо было бы прикупить перо ангела. Это довольно дорогая реликвия, хорошо хоть не очень редкая. Если она есть в сумке, то, в случае смерти, можно воскреснуть на том же месте где умер и при этом ты ничего не теряешь, ни опыт, ни предметы с себя или из сумки. Использовать такое перо можно не чаще одного раза в сутки. Хотелось бы понадеяться, что мне перо не понадобится, но зная к кому придется отправиться, лучше не рисковать и иметь пару запасных козырей в рукаве. Из-за того, что я нервничала переживая за Сережку, все никак не получалось решить, что мне может еще понадобиться.
        О том чтобы обратиться в полицию не могло быть и речи. Во-первых, я на условном сроке и у меня не самые лучшие отношения с правоохранительными органами, во-вторых, с момента, когда обычно брательник возвращается домой, прошло меньше суток и от нас заявление просто не примут. Мама пыталась. И в-третьих, у нас нет доказательств, что Сережка похищен и его удерживают силой. В письме нет имен, только намеки. В нем не указано ни о ком говорится, ни кому оно предназначено. Просто какая-то расплывчатая фраза, смысл которой понятен только мне. А если еще и увидят приглашение, то вместо того чтобы искать малого, менты наверняка начнут приколупываться по поводу того, где это и с кем я намерена встречаться находясь под домашним арестом. Короче, с ними мы только время зря потеряем.
        Ответил Эльвар где-то через полчаса.
        «В чем дело?»
        «Видар похитил моего брата и удерживает его силой, требуя, чтобы я явилась к нему, воспользовавшись подаренным мне ранее телепортом. Что мне делать и не мог бы ты помочь?»
        «Сколько твоему брату?»
        «Пятнадцать».
        «Встречаемся через десять минут, там же».
        Пришлось пользоваться дорогими городскими порталами, чтобы успеть вовремя. Но мне было все равно. Зайдя в уже знакомую мне таверну, первым делом оглянулась по сторонам. Глава клана «Мистических рейнджеров» как и в первый раз, сидел за столом, обсуждая дела со своими людьми. Правда, в этот раз, когда я подошла к нему, он их не отослал и не попросил оставить нас одних. Вместо этого, эльф кивнул мне на стул напротив себя, бросив короткое:
        - Рассказывай.
        Воспользовавшись предложением, я тут же устало опустившись на стул, обводя присутствующих за столом персонажей растерянным взглядом. Я же никого из них не знаю. Неужели абсолютно посторонние люди готовы мне помочь? Судя по тому, с каким вниманием от меня ждали ответа, и это касалось не только темного эльфа, но еще и седовласого гнома, а также татуированного лысого орка, выслушать меня точно они были готовы.
        - Сергея почти сутки нет дома. Такого раньше никогда не было. Его нет ни у кого из его друзей. А телефон вне зоны.
        - С чего ты взяла, что Видар связан с пропажей твоего брата? - первым слово взял гном. Судя по твердому и уверенному взгляду, которым на меня смотрел коротышка, который в реале, скорее всего, уже взрослый мужчина, все здесь серьезно восприняли мои слова и даже не пытался отмахнуться от меня и моего предположения.
        - Вчера мне пришло от Видара сообщение, о том, что вскорости у меня должны возникнуть проблемы и что как только я захочу их решить, чтобы тут же воспользовалась подаренным мне раньше телепортом. А сегодня, когда вернулась с работы, мама показала мне письмо, в котором писалось, чтобы мы не обращались в полицию, иначе Сережку еще долго не увидим. Ну, и очередное напоминание, что меня ждут в гости.
        Мужчины за столом на несколько мгновений о чем-то задумались. Мне показалось, что они переписываются или еще как-то переговариваются между собой. Не желая им мешать, я сидела тихо и молча ждала, что же они решат.
        - Телепорт с тобой?
        Вопросы, почему-то, задавал только гном. Два его приятеля продолжали спокойно сидеть не предпринимая никаких действий. Вызвав сумку, я тут же достала требуемый предмет, положив его на стол. Достав из кармана монокуляр, коротышка нацепил его на глаз и стал внимательно изучать свиток, но так, чтобы не нарушить наложенную на него печать.
        Несмотря на распирающее меня любопытство, я продолжала ждать, теперь уже результатов исследования, не мешая и не отвлекая Дилмара. А именно так звали гнома.
        - Ну что там?
        В отличие от меня, орк не выдержал затянувшегося молчания.
        - Ничего. Хорошая работа. Я не могу определить, куда именно он закинет. И что самое противное, также не могу определить, чьих рук это дело. Замечательный мастер. Золотые руки. Надо будет узнать кто это и непременно переманить к нам.
        - С ним разберемся позже, - Эльвар также решил вступить в разговор. - Что решаем? Будем браться за это дело?
        - Если вопрос в деньгах, я заплачу. У меня есть чем! Вы же знаете!
        Поняв, что мне могут отказать в помощи и придется надеяться только на себя, я вдруг испугалась. Когда от моих действий и решений зависела только моя жизнь или судьба, мне никогда не было страшно. Но сейчас мог пострадать мой брат, да еще и по моей вине. А этого я допустить не могла и готова была отдать все то золото, которое у меня есть.
        - Успокойся. Нам не нужны твои деньги. Сейчас речь о другом. Не мешай.
        Не зная, что я могу еще сделать или как повлиять на решение сидящих передо мной игроков, я сжала руки коленями, чтобы унять появившуюся в них дрожь. Вот чем плохо полное погружение через капсулу. Слишком реально передаются все ощущения.
        Трое сидящих напротив меня представителей клана рейнджеров стали пересматриваться между собой опять ведя скрытый диалог. Длилось это не дольше десяти минут, но мне показалось что вечность.
        - Значит так, отправиться с тобой мы не можем. Твоего брата там может не оказаться, а прямых доказательств его похищений именно Видаром у нас нет, - обернувшись назад, гном махнул рукой, подзывая кого-то. - Начинать войну между кланами, ради какого-то мутного пацана, мы так же не будем, - услышав отказ, я, сжав кулаки, готова была развернуться и тут же уйти. А чего еще тут сидеть? Итак на этих ... кучу времени потеряла, но меня остановил грозный окрик. - Сидеть! Дослушай с начала до конца, а потом уже вскакивай, - ослушаться приказа я не осмелилась и медленно села назад на стул. Гном тут же продолжил свою речь. - Но вот если у нас будет подтверждение, в виновности похищения несовершеннолетнего одним из представителей клана OneTouch, то мы будем не против вмешаться в это дело и помочь ребенку. При этом абсолютно бескорыстно.
        Услышав последнее, я с трудом удержалась от пренебрежительной улыбки. Как же! Бескорыстно. Эти сказки пускай они рассказывают кому-то другому! Им просто выгодно подгадить репутацию конкурентов. Если все подтвердится, эти красавцы наверняка не будут молчать. Даже не так, они растрезвонят о случившемся на весь мир. И не только игровой. Это может полностью уничтожить OneTouch. От них отвернутся союзники и клиенты. Они потеряют влияние и сильнейших игроков. А кто это все тогда подгребет под себя и обогатится? Вот - вот, и я к тому же. Но мне на все эти политические дрязги наплевать. Все что я хочу - это чтобы Сережка вернулся домой как можно быстрее, целый и невредимый, и ему больше ничего не угрожало. А когда все это закончится, забью на игру. Слишком много от нее проблем. И капсулу, нафиг, продам. Не хочу больше ничего знать про эти виртуальные разборки.
        - Значит так, нам надо подключить видеоканал к твоей капсуле. Этот молодой человек, тебе скажет, что и как необходимо настроить, чтобы мы могли видеть все то, что будет происходить вокруг тебя. Еще, вот держи, - мне протянули круглый стеклянный прозрачный шар, размером с кулак, в который, казалось, заключен маленький снежный вихрь. Подняв вопросительный взгляд на Далмира, я стала ждать дальнейших инструкций и объяснений. - Это портал. Когда я тебе дам сигнал, разобьешь шар на расстоянии метров трех от себя. Тогда наши люди смогут прийти к тебе на помощь. Чтобы мы могли общаться без задержки, держи наушник. С его помощью ты будешь слышать нас напрямую, мы же будем тебя видеть и слышать с помощью настроенного видео.
        Мне вручили маленькую капсулу, которую я тут же вставила в ухо. Блин, даже не знала, что в игре есть все эти прибамбасы и технологии. И лучше бы и дальше не знала.
        - После настроек, можешь сразу же отправляться. Не будем тянуть время.
        Парень, который принес шар и наушник, тут же начал меня инструктировать.
        - Зайди в настройки. Так, молодец, найди там закладку …
        Нам понадобилось всего десять минут, чтобы не только все сделать, но и проверить работу канала. На столе перед гномом, эльфом и орком поставили стеклянный шар размером с футбольный мяч, очень похожий на тот, с помощью которого, разного рода шарлатанки пытаются колдовать или видеть будущее. Вот только этот показывал настоящее и в трехмерной проекции. Смотреть на себя со стороны, было немного странно. Но зато я точно знаю, что все работает.
        - Ну что, готова? - поднявшись, Эльвар подошел ко мне, ободряюще взяв за руку. - Не переживай. Все будет хорошо. Ты, главное, четко выполняй наш команды.
        Кивнув головой в знак согласия, я преломила печать на свитке, и меня тут же окутало сияние. Когда свет пропал, я уже стояла не в таверне, а в огромном зале старинного замка, перед троном, на котором сидел абсолютно незнакомый мне человек. Да, в кои-то веке, это был не эльф, зооморф или орк. А именно человек.
        - Добрый вечер мадмуазель. Я рад вас видеть. Правда, надеялся, что вы будете выглядеть несколько более элегантно.
        Непонимающе проследив за взглядом незнакомца, я сначала посмотрела на себя в привычном боевом шмоте, а после, немного в стороне, увидела небольшой столик, накрытый на двоих. Так. И что все это значит? Но спросила я не это.
        - Вы кто и где мой брат?
        - С вашим братом мы встретимся немного позже. А сейчас я предлагаю нам сесть поужинать. Ну и заодно поговорить.
        Растерянно оглядываясь по сторонам, все никак не могла понять, не только где я, но и что здесь происходит. Мужчина, тем временем, поднялся с трона и стал медленно приближаться ко мне. Возможно, кому-то он бы и понравился, даже наверняка бы понравился, вот только не мне и не в этой ситуации.
        Слегка вьющиеся черные волосы были элегантно уложены. Аккуратные усы и бородка придавали лицу неизвестного утонченность и даже какую-то аристократичность. Белая шелковая рубаха, небрежно расстегнутая на две верхние пуговицы, была заправлена в черные ровные брюки. На ногах у незнакомца надеты невысокие, черные же полусапоги. Вроде бы все просто, вот только уверена, что стоит эта одежда баснословно дорого. Удивительно, но даже деревянная тонкая трость с золотым набалдашником в виде головы дракона в руках хозяина замка не смотрелась ни смешно, ни глупо, а очень даже в тему.
        Вот только, чем добродушнее и дружелюбнее пытался казаться незнакомец, тем настороженнее становилось на душе. Еще и имя спрятано. Не выдержав, я, оглядываясь по сторонам в поисках скрытой опасности, отступила на несколько шагов назад. Еще и Далмир молчит.
        Моя рука дернулась, в стремлении проверить, на месте ли наушник. Не выпал ли. Но я удержалась от столь необдуманного поступка. Вот только мужчина что-то все равно заметил.
        - Светлана, не переживайте вы так. Никто насильно вас здесь удерживать не будет. И да. Наушник не работает. А вот видеоканал я оставил. Так что ваши друзья все видят и слышат, а также наверняка еще и записывают. Можете им даже помахать. Вот только я не хочу, чтобы они нам мешали своими разговорами. Вот и все. Мне скрывать нечего. Ничего предосудительного я не делаю. И да, сразу же предупреждаю, так сказать на всякий случай и во избежание недопонимания между нами, а то мало ли… Так вот, порталы здесь не работают. А вот телепортом, если у он у вас есть, в чем я не сомневаюсь, можешь воспользоваться в любой момент. Только тогда вашему брату придется самостоятельно выкручиваться из тех неприятностей, в которые он попал. Второго пригласительного сюда я не дам. Тем более, что к себе предпочитаю гостей не водить, а другие места по два раза не посещаю.
        Ну что же, по-видимому, у меня нет выбора. Обреченно вздохнув, кивнула головой, показывая что предупреждение услышала, и тут же направилась к накрытому столику. Есть не хотелось, но можно и просто выпить.
        Хозяин замка (хотя не, по-видимому этот хлыщ здесь гость, не такой как я, но все равно - гость), неторопливо последовал за мной. Разлив вино по бокалам, он сел напротив меня.
        - Вы очень интересная девушка, Светлана, - меня в последнее время очень злит, что чуть ли не все, кого я встречаю здесь, в игре, знают, как меня звать. Одно дело если бы я была какой-то там знаменитостью. Так нет же. - Получив на вас заказ, я отправил моих людей следят за вами. И был приятно поражен, встретив в игре столь целеустремленною девушку. Настолько удивлен, что приказал вас не трогать и оплатил неустойку за невыполненный договор. А это говорит об очень многом. Обхитрить целый клан, и не простой, а топ, - я попыталась возразить, но меня остановили движением руки. - Не стоит оправдываться. Вы имели полное право так поступить. И у меня по этому поводу к вам нет никаких претензий. Как я понимаю, виновник уже за все заплатил. Разрешите только поинтересоваться, откуда у вас такие интересные ножики? А так же, прошу удовлетворить мое любопытство и позволить мне посмотреть на их статы. Обещаю, не претендовать на ваше оружие.
        Я сразу же поняла, о чем именно идет речь, и тут же достала из сумки кинжалы, демонстрируя их. Забрать-то их, при всем желании, никто не сможет.
        - Это личное оружие и оно не передается. Я его получила по квесту.
        - Как интересно… Ничего похожего я еще никогда не видел.
        Чем дальше, тем меньше я понимала, что именно происходит и зачем я здесь. До этого момента была уверена, что встречу мне назначил мечтающий о мести Денисов. И что именно его я увижу. Точнее, его персонажа. А вместо этого, со мной ужинает этот тип. Очень уверенный в себе тип, явно обладающий огромной силой, влиянием и деньгами. Нет, вполне возможно, что это Видар под личиной, вот только сомневаюсь я в этом. У этого волчары в овечьей шкуре совершенно другая манера общения. Видар просто не смог бы быть таким спокойным, вежливым и обходительным. Тогда кто это? Ответа на этот вопрос у меня не было. У меня даже не было предположения, кто это может быть. Поэтому ничего кроме как ждать дальнейшего развития событий, у меня не оставалось.
        От тяжелых мыслей меня отвлек вопрос.
        - Вы ничего не едите, неужели вам не нравится? Поверьте, эти блюда не только редки и изысканны, но еще и очень вкусны. Посоветую уделить особое внимание вот этой фритате. Один из ее ингредиентов - это икра карликового шорста. А этот моб респится только в полнолуние в озере на острове Экос, до которого очень сложно добраться.
        В ответ на заманчивое предложение, я только отрицательно качнула головой. И, несмотря на то, что мне хотелось довольно красноречиво выругаться, а то и послать кое-кого вместе с его икрой, разговор я продолжила в том же вежливом ключе, который задал хозяин сегодняшнего странного вечера.
        - Извините, но я беспокоюсь о Сергее. Его уже сутки не было дома. А ведь ему всего пятнадцать…
        Последнее было намеком. Сомневаюсь, конечно же, но возможно, этот тип не знает, что мой брат несовершеннолетний.
        - Я вас понимаю. И мне очень жаль, что наша встреча произошла по столь неприятному поводу. Возможно, когда-нибудь, мне посчастливится увидеть не только ваши глаза полные печали, но и веселую, счастливую улыбку. А сейчас пришло время посмотреть, как там ваш брат.
        Мужчина хлопнул несколько раз в ладоши и перед нами появился огромный, полупрозрачный, плоский экран, повисший в нескольких метрах от нас в воздухе. Я не сразу поняла, что именно он показывал. Вид был сверху. Внизу, располагалась арена квадратной формы. На ней имелось несколько укрытий в виде огромных каменных глыб и поваленных столбов. А еще было две двери. Судя по появившемуся обратному отсчету, в скором времени эти двери откроются.
        Пять, четыре, три, два, один и вот уже раздается рычание василиска выползающего на середину арены. Его встречал закованный в латы воин. В одной руке у него был меч, а во второй щит.
        Огромный ящер, раза в четыре больше надвигающегося на него танка, стал нервно размахивать своим толстым хвостом из стороны в сторону, готовый напасть первым. Но первым все же ударил танк. Он попытался щитом застанить своего огромного противника, вот только у него ничего не получилось. Василиск встретил рыцаря плевком кислоты. Попав на шлем, последняя начала тут же разъедать железо. Воин успел скинуть с себя уже бесполезный предмет доспеха, открывая зрителям свое лицо и светлые, почти льняного цвета волосы собранные в хвост.
        Я несколько раз видела персонажа, которым играл Сережка, поэтому сразу же его узнала. А еще, судя по тому, что я видела, тот, кто сейчас был на арене, играл не в шлеме. Игрок был явно в полном погружении. Но как же так? Я переводила непонимающий взгляд с экрана, на мужчину, сидящего напротив меня за столом.
        - Я не понимаю.
        - Подожди. Давай досмотрим бой. Возможно, хоть в этот раз, ему повезет.
        Сглотнув вставший посреди горла ком, я впилась взглядом в фигуру рыцаря на арене. Сережка бросился в очередную атаку, но успел нанести всего два удара снесших не больше пятнадцати процентов жизни мобу, после чего был сметен в сторону тяжелым хвостом. Когда брат упал, я явственно услышала стон боли. И опять испуганно посмотрела на незнакомца. Но тот не отрывал раздосадованного взгляда от экрана. Ему явно не нравилось то, что там происходит, но и останавливать творящийся произвол, если это было в его силах, он не собирался. Недовольно поджав губы, мужчина потянулся к бокалу с багрового цвета вином. Тем временем саламандра, плюнув в очередной раз кислотой, бросилась в атаку. Я испуганно закрыла глаза. Смотреть на происходящее на арене не хотелось. Слышать крик боли Сергея, которого разрывает моб, тоже. Но от последнего не спасали даже руки плотно закрывающие уши.
        Когда все прекратилось, и на зал опустилась благодатная тишина, я поняла, что по моим щекам текут слезы. В ту же секунду мне захотелось убить смотрящего на меня с жалостью мужчину. А еще лучше, бросить его на съедение той самой саламандре, которая только что растерзала Сережку. Да, я знаю, что это не на самом деле, но боль мой брат испытывал настоящую. А это подсудное дело, так как братишка еще несовершеннолетний и его ничему подобному подвергать нельзя.
        Незнакомец как будто прочитал мои мысли, так как, усмехнувшись и разведя руки в стороны, спокойно проговорил.
        - Он сам на это подписался. Его никто не заставлял. Не верите мне, можете спросить у него сами.
        Посреди зала появилась вспышка света, в центре которой находился тот самый рыцарь, которого я не так давно видела на арене. Правда, без доспехов. Я тут же бросилась к нему.
        - Сереж.
        Была такое ощущение, что брат не сразу узнал меня. Его безумный от боли и потерянный взгляд метался по залу, пока не остановился на мне.
        - Света?! Ты что здесь делаешь?
        - Это же я хотела спросить и у тебя?
        Виновато опустив голову, малой, отвернувшись от меня, буркнул тут же в ответ.
        - Ничего. Это мои проблемы. Не вмешивайся. Я сам со всем разберусь.
        Слова брата привели меня в бешенство. Видела я как он, мать его, справляется. Самостоятельный, бл@//, нашелся мне. Мои руки аж зачесались, так сильно захотелось врезать ему по шее, от всей моей широкой души. И все это для его же блага, в надежде, что мозги на место встанут. Вот только я даже не шелохнулась. И все только потому, что чувствовала свою вину в случившемся. Уверена, чтобы ни произошло с малым, это было сделано специально, чтобы достать до меня. Иначе бы просто не было этого приглашения. Правда, мне так до сих пор и не объяснили, к чему были все эти сложности. А разобраться уже сейчас не мешало бы. Именно поэтому, почти спокойным голосом потребовала.
        - Рассказывай.
        Но вместо того, чтобы покаяться своей любимой сестричке во всех своих грехах, Сережка, поджав недовольно губы, продолжал упрямо молчать.
        Ну что же, если один молчит, значит, потребуем ответ со второго. Этот точно молчать не будет, иначе не позвал бы меня сюда.
        Повернувшись к брату спиной, вопросительно посмотрела на медленно попивающего вино мужика. В том, что его мне уговаривать не придется, я была уверена на сто процентов. И оказалась права.
        - Несколько недель назад, группа игроков заключила контракт на оказание услуг с неким кланом OneTouch, - услышав, к кому именно обратились эти олухи, я тут же напряглась. В том, на кого именно намекают, я не сомневалась. - Услуга была оказана, но не оплачена. Как я понимаю, парней предупреждали о последствиях уклонения от договора или невыполнения взятых на себя обязательств, а также о размере неустойки, если деньги не будут выплачены вовремя. Но это не остановило от необдуманного шага, ни вашего брата, ни его друзей. Мало того, ваш брат, чтобы иметь возможность заключить этот контракт, ввел о себе в сеть ложные сведения. По ним, он уже вполне совершеннолетнее лицо и может самостоятельно вести дела, а также подписывать любые финансовые документы. Как вы понимаете, если об этом узнают в соответствующих органах, этого безответственного и самоуверенного молодого человека будет ждать колония, а вашу мать суд, в любом случае, обязует выплатить все сумму. В случае же если она этого не сможет сделать, ваше имущество будет опечатано и пущено с молотка. Но вы же знаете нашу госсистему, поэтому могу вас
сразу заверить - суммы, за которую правительство толкнет вашу квартиру, не хватит на погашение долга. И тогда ваша мать также отправится в колонию, правда, в трудовую и будет там находиться, пока не сможет погасить всю задолженность. А это значит, что очень надолго. И да, ваш брат к ней присоединится, как только выйдет, по возрасту, из детской колонии. Надеюсь, я всем доступно объяснил все последствия глупого и необдуманного поступка совершенного вами, молодой человек?
        Мой испуганный взгляд метнулся на поникшего брата. Судя по его виноватому виду все было именно так, как рассказывал этот самодовольный тип.
        Захотелось выматериться, но в данный момент для этого было не самое лучшее время и место. Нет, сейчас, если я хочу вытащить своего безмозглого брательника из неприятностей, я должна быть максимально вежливой и учтивой. А раз так, то улыбаемся во все свои тридцать два и строим глазки невинного ангела.
        - Извините, не знаю, как к вам обращаться. Как я понимаю, вы представитель клана OneTouch и я хотела бы...
        Договорить мне не дали.
        - Нет, нет, девушка. Вы неправильно понимаете. К указанному вами клану я не имею никакого отношения. Я представитель сторонней организации. Мы, иногда, выкупаем, вот такие вот проблемные дела, за некую часть от суммы, которую пострадавшая сторона уже и не надеется получить. Ну а после, уже сами разбираемся с нашими кредиторами. Ведь терять свои деньги, мы ой как не любим.
        Задумавшись над всем услышанным, можно было бы предположить, что, помимо Денисова, кто-то еще догадывается, кому могло достаться все то, что дропнулось с демона. Тогда, этот кто-то или все тот же Видар, вполне могли подставить Сережку, чтобы вынудить меня отдать выпавшие мне деньги, ну и еще то, что я могла получить за серьгу. Да, скорее всего, все так и есть. Рисковать матерью или братом я не собиралась, а раз так, то пусть подавятся. Я готова была им отдать все, что у меня есть, только бы больше не видеть и не слышать, как малого разрывают на куски разного вида василиски и другие монстры. Пусть это происходит и не с его настоящим телом, вот только мозги то об этом не знают! Поэтому и боль которую он чувствует, воспринимается им вполне как настоящая.
        Искривив уголок губ в презрительной усмешке, я с брезгливостью окинула взглядом сидящего с бокалом вина мужчину.
        - И сколько же мой брат вам задолжал?
        Моя реакция только позабавила незнакомца.
        - Не хочу быть голословным. Подойдите ко мне. Я сначала на экран выведу договор, а после мы вместе подсчитаем как размер неустойки за просрочку платежа, так и общую сумму долга.
        В несколько шагов преодолев разделяющее нас пространство, тут же стала внимательно следить за появившимися на экране буквами. Увидев сумму договора, я покрылась холодным потом - у меня таких денег сроду не было. А посмотрев на конечную сумму, все же не удержала в себе парочку красноречивых русских слов. Но это было сказано в общем, а вот дальше я стала костерить уже брата.
        - Ты чем, идиот, думал, когда этот договор подписывал?! Где были твои мозги?! У тебя, вообще, голова на плечах есть?! Ты что, не понимаешь, что даже продай мы квартиру, необходимую сумму все равно не наберем?! Вот скажи мне, на что можно было потратить столько?!
        Слушая меня, Сережка еще больше поник головой. Правда, в этот раз он все же решил ответить на мой вопрос.
        - Понимаешь, мне в руки попала уникальная карта, на которой показывалось, где хранятся легендарные сокровища Бадур-Садара* (знаменитый разбойник и вор древности). Если бы мы их нашли, то маме до конца жизни больше не пришлось бы работать. Я проверил артефакт указывающий путь к тайнику, он был подлинный. Так что у меня с друзьями сомнений не было, стоит ли в это дело ввязываться. Вот только наших сил, на то чтобы добраться до места назначения, самостоятельно, не хватило бы. Уровни еще маловаты. А откладывать поход в долгий ящик не хотелось. Мало ли кто еще найдет какую-то подсказку о местоположении несметных богатств. Поэтому мы решили получить хотя бы половину от них. Это же гораздо лучше, чем ничего. А так и получилось бы, если бы мы стали тянуть время. Так как конечный пункт назначения находился в локации принадлежащей клану OneTouch, к ним мы и решили обратиться с предложением, разделить сокровища пятьдесят на пятьдесят. С нас артефакт пути, с них охрана и зачистка территории от мобов.
        Я понимала - моего брата тупо развели. Не знаю, как именно это сделали, но в то, что это кидалово, я не сомлевала ни секунды. Будучи еще зеленым юнцом, он верил в удачу и всякие сказки, не понимая, что просто так, ничего в этой жизни не происходит. И если ты что-то получил, так сказать, благодаря нелепому случаю или стечению обстоятельств, а не добился своим упорством и трудом, значит, тебя хотят на чем-то поиметь. Кстати, насчет получил.
        - Где ты взял карту и почему договор подписан только от твоего имени, если вас там целая шайка, состоящая из таких же оболтусов, как и ты?
        Сережка окинул меня недовольным взглядом. Я уже было подумала, что опять обиделся и больше от него ничего не узнаю, но нет, малой все же решил продолжить свой рассказ.
        - Мы как-то встретили группу ПК. Их было всего трое, а нас пятеро. Уровни у нас были примерно одинаковые. Они как раз собирались обчистить игроков, которых не столь давно убили, когда мы их атаковали. С того ПК которого завалил я, артефакт и выпал. А раз так, то мне было и договор заключать, ведь карта-то моя. Ну, а после, использовав поддельный чип, сделанный на мое имя, мы смогли снять в одном из клубов капсулу. Ну и вот я подписал контракт.
        С вопросом как именно удалось обвести подростков вокруг пальца - разобрались, но кое-что для меня все также остается непонятным.
        - Хорошо, допустим, но откуда такая баснословная сумма?
        - Так представитель OneTouch, в договор своих услуг вписал сумму, которая, по приблизительным подсчетам, отошла бы к ним. По-хорошему, они ее даже занизили минимум на десять процентов. Ведь мы подсчитали стоимость только тех легендарных артефактов, которые, были уверены, что там находятся.
        - Понятно.
        Малолетний идиот. Это же надо так по-глупому попасться. Мне захотелось закрыть лицо руками, чтобы отрешиться от всего услышанного. Чем больше рассказывал Сережка, тем сильнее я сомневалась в наличие у него не только ума и сообразительности, но еще и интеллекта. Господи, это же надо быть таким наивным!
        - Ну и где все те сокровища?
        Еще секунду назад, оживленно рассказывающий о своих приключениях и мечтах о легкой наживе брательник, опять весь сник.
        - Их там не оказалось. Сокровищницу кто-то обчистил до нас.
        В последнем я ни секунды не сомневалась.
        - Сереж, ты понимаешь, что тебя развели как лоха? Сначала парочка ПК, не скрываясь, проворачивают свои делишки прямо у вас на глазах, явно нарываясь и подставляясь. Один из них теряет артефакт, который, будь он действительно ценным , держали бы в сейфе под сотней замков. После вы умудряетесь по поддельному чипу арендовать капсулу. Кстати, а чип-то откуда?
        - Даня притащил.
        -Что за Даня? - не то чтобы я хорошо знала друзей малого, но кое с кем из них все же была знакома.
        - Ты его не знаешь. Мы недавно с ним познакомились. У него брат крутой айтишник. Он-то нам его и сделал.
        Смотреть на несчастное лицо Сережки без жалости было нельзя. Но я еще не до конца во всем разобралась, поэтому продолжила задавать свои вопросы.
        - И где этот Даня сейчас? Почему ты один отдуваешься за всех?
        - Его отца по работе куда-то перевели, и они уехали всей семьей.
        - Как вовремя! Да?! Непонятно откуда взявшийся друг, который исчез сразу же, как только запахло жареным.
        Сдержаться и не высказаться по поводу сложившейся ситуации я не смогла. От моих слов уши брата покраснели. Ничего, если он попадет в колонию, то еще и не такое услышит. А ведь, если квартиру выставят на продажу раньше, чем закончится мой условный срок, я же загремлю в тюрягу! И только лишь потому, что домашний арест из-за отсутствия последнего - невозможен. Неужели Денисов это все затеял, только для того чтобы мне отомстить и пустить по этапу? Этот может. Скотина. Мать-то моя и брат, причем здесь? Узнаю, что это сделал он, добью, чтобы если уж сидеть, то хотя бы за дело.
        - Хорошо, допустим все так и есть. Но если сокровищница была пустая, то почему договор было не аннулировать? Пятьдесят процентов от ничего - это ничего. А тут вдруг такая сумма выплывает.
        - А потому, Светлана, - в разговор вмешался хозяин сегодняшнего, давно переставшим быть томным, вечера, - что в контракте было указанно не пятьдесят процентов от мнимых сокровищ, а просто сумма за охрану. Парней охраняли? Охраняли. До указанной точки довели целыми и невредимыми? Довели. А то, что там ничего не оказалось, это уже не проблемы представителей OneTouch. Они свою работу выполнили и выполнили по высшему разряду. Ваша же задача, оплатить их работу согласно указанному прейскуранту. Точнее, это задача вашего брата.
        Резко обернувшись, я окатила злым взглядом сидящего за столиком мужчину. Судя по его довольной физиономии, ему было плевать и на мои взгляды, и на мои возмущения. Мне понадобилось несколько минут, чтобы успокоиться и продолжить разговор более-менее спокойным голосом.
        - Как бы там ни было, но вы должны прекрасно понимать, что таких денег у нас нет и взять нам их неоткуда.
        - Вы правы, именно поэтому я предложил вашему брату их или заработать, или выиграть. Судя по увиденному сегодня, выиграть у него не получится. Значит, будет зарабатывать. Правда, растянется это на довольно длительный период. Ведь за битвы в Колизее не так уж и много платят. Особенно если они предсказуемы и мало зрелищны. А если персонаж еще и проигрывать будет все время, то ставки на него совсем упадут и тогда мне придется придумать, как такого красивого мальчика можно еще использовать. Вопрос будет только в том, где именно: в игре или в реале. А это уже, как говорится, покажет время.
        У меня внутри все похолодело. Если бы брат не использовал сознательно и, зная о последствиях, поддельный чип, можно было бы обратиться в полицию. Писать же жалобу, зная, что после расследования тебя же и посадят, глупо. А значит, придется выкручиваться самим.
        - Хорошо, вы убедили меня в серьезности ваших намерений. Что дальше? Ведь не просто так вы меня сюда пригласили.
        - Вы правы, Светочка. У меня для вас есть предложение. Как уже говорил ранее, у меня на вас был заказ. А перед тем как пустить в дело своих людей, я некоторое время наблюдаю за жертвой. Меня заинтересовал ваш стиль боя. Настолько заинтересовал, что я готов предложить вам участие в гладиаторских играх. Ведь мы всегда в поисках молодых, и не очень, одаренных, которые могут, как заинтересовать зрителей, так и принести нам немалый доход. Именно поэтому я выкупил ваш контракт, иначе бы вы столь легко не отделались. Ведь мы с вами отлично понимаем, что вашего брата просто подставили и сделали это профессионально. Так что вы не смогли бы выкрутиться. Зато, если вы примете мое предложение, то в случае победы, сумма приза полностью покроет долг по контракту.
        - Нет! Она не будет участвовать! Я сам во всем виноват, значит, мне и отвечать.
        Сережка с отчаяньем в голосе и во взгляде, попытался не дать мне согласиться на это безумие. Но разве у меня был выбор? Правильно. Выбора не было. Вот только до того как я попыталась убедить в этом брата, это сделал незнакомец.
        - Молодой человек, вы не можете пройти даже отборочный тур, где надо сражаться с мобами встречающимися в лабиринте, о каких же тогда боях без правил с другими участниками может идти речь? Про победу и говорить не приходится. Так что не вмешивайтесь. Все то, что можно было, вы уже сделали.
        Смотря на меня виноватым взглядом, брат тут же замолчал. Ответить на обвинение ему было нечего.
        Я, пока, тоже молчала. Даже несмотря на то, что все здесь присутствующие знали, что соглашусь. Но перед тем как подписаться на эти бои, для начала хотела узнать, что это вообще такое.
        - Можно узнать более подробно про эти игры?
        - Конечно. Все участники заходят в «Астерию» только через капсулу. Никаких шлемов. Болевой порог выставляется на сто процентов. За этим тщательно следят. Вас помещают в лабиринт. Цель - дойти до центра, где вступите в схватку с другими претендентами на победу. Победитель, или группа победителей, которая может состоять не более чем из трех персонажей, получают денежный приз. И да. Игра длится три дня. В первый - проходят отборочные соревнования. Вы их видели. Ваша задача сразиться с мобами которые встречаются в лабиринте, и победить их. Второй день - пройти сам лабиринт и ни разу не умереть. На третий день происходят сражения уже между игроками, достигшими центра. В вашем случае, все же посоветовал бы одиночную игру. Потому что трети суммы приза не хватит на выплату неустойки по контракту. Ну, или можно будет поучаствовать в нескольких играх. Так что, как видите, все просто.
        Ну да, проще некуда. Вот только как мне выделить три дня? Все же мое время не принадлежит мне. Об этом я и решила уточнить.
        - Я на условном сроке и прохожу отработку в доме престарелых. Мне никто не даст три дня выходных.
        Довольная улыбка озарила безупречное лицо незнакомца.
        - Как я понимаю, вы согласны стать участником большой игры?
        Вспомнилось, как кричал Сережка, когда его жрала та тварь. А ведь я собираюсь подписаться на нечто подобное, со стопроцентным болевым порогом. На секунду стало страшно. Радуясь капсуле, я как-то не ожидала, что мне придется в полной мере ощутить не только прелести вкусного вина, но еще и то, как разного вида чудовища будут разрывать меня на кусочки. Как же мне не хотелось на это подписываться! В сторону брата решила даже не смотреть.
        - Я вам рассказала о своей проблеме.
        - Да знаю я все о вашем условном сроке. Не переживайте. Это не проблема для нас. По этому поводу можете не переживать. Один звонок и в следующие два дня вас никто никуда вести не будет. Так что, подписываем договор?
        - Свет, не надо. Я сам.
        Не обращая внимание на жалобное блеянье за спиной и не оборачиваясь, я только махнула рукой самостоятельному оболтусу, чтобы помолчал, тут же соглашаясь на участие в развлекательном шоу для особо богатых.
        - Хорошо.
        - Я знал, что вы не оставите свою семью в беде.
        На полупрозрачном экране, на котором я не столь давно наблюдала бой, появились страницы с текстом.
        Договора, подписанные в онлайн режиме, имеют такую же силу, как и те, что подтверждались в реале, поэтому мне даже выходить из игры не понадобилось.
        Перед тем как окончательно отрезать себе дорогу назад, я решила уточнить еще один вопрос.
        - А что, все игроки одного левела?
        Я, конечно же, уже подросла и не полный нуб, но в игре слишком много персонажей гораздо выше меня по уровню. И с ними я физически не справлюсь.
        - Почему же, разного. Но в одном заходе участвуют персонажи с разбросом не более, чем в пять уровней. Ваша группа будет состоять из участников с пятидесятого, по пятьдесят четвертый левел. Вы с вашим пятьдесят третьим как раз отлично подходите.
        Кивнув головой, с намеком, что все поняла, я наконец-то поставила подпись.
        - Вот и замечательно. Молодой человек, вы свободны. А вас Светлана, прошу помахать на прощание вашим друзьям, следящим за нами по видеоканалу и брату. Через двенадцать минут, вы отправляетесь на отборочный тур. Алхимию, аптеку, свитки и амулеты использовать нельзя. Но можете взять своего питомца. Даю вам пять минут на разговор с братом. Не хотелось бы, чтобы он наделал еще больше глупостей, чем уже есть.
        Это точно. Глупостей он уже наделал предостаточно. Хотя, теперь уже точно уверенна, именно я была первоначальной причиной всего случившегося. Выберусь из этой передряги и в жизни больше ни в одну игру не зайду. Хватит. Сыта по горло.
        - Свет, зачем? Я бы справился.
        Сережка подошел ко мне вплотную, не желая, чтобы наш разговор слышал левый мужик. Устало вздохнув, я уверенно посмотрела ему в глаза.
        - Тебя сутки не было дома. Мама обзвонила все больницы и морги. Она ночь не спала. Где ты сейчас и когда вернешься домой?
        - Эти, - малой махнул на незнакомца, - в закрытом клубе мне капсулу дали, чтобы я мог участвовать в боях. Думаю, дома меньше чем через час буду.
        - Вот и отлично, значит там и встретимся.
        - Удачи, Свет. И... прости меня. Я не думал, что все так закончится.
        - Ничего малой, прорвемся. Но в будущем, думай головой и не ввязывайся во всякие авантюры. Все, давай. Мать ждет вся в слезах. Не тяни время. Перезвони ей, как только вылезешь из капсулы.
        Уверенно улыбнувшись на прощание брату, я повернулась к незнакомцу, поинтересовавшись.
        - Куда идти?
        Мне тут же вручили свиток с телепортом. Не задавая больше лишних вопросов, я сразу же сломала печать.
        Глава 22
        Оглянувшись по сторонам, я поняла, что нахожусь в закрытом помещении похожем на большую прямоугольную каменную коробку. Здесь было светло, но откуда этот самый свет идет - непонятно, так как не было ни ламп, ни окон. Дверей, между прочим, тоже не было, что не могло не вызвать волну беспокойства и закономерный вопрос на тему: куда это меня занесло? И стены, и потолок, и пол были ровные и казались сделанными из цельного куска белого гранита.
        - Эй, а дальше-то что?
        Мой вопрос заданный вслух не совсем уверенным голосом отразился от стен, вернувшись ко мне. Потоптавшись с минуту посреди комнаты три на четыре метра в ожидании непонятно чего, я полезла в сумку. Какая-то странная шутка получилась и она явно затянулась. Достав свиток с телепортом, который должен был перенести меня в ближайшее поселение, сломала печать. И ничего. Я продолжала стоять там же, где и была. Не, ну нормально! И как это понимать? Нахмурившись, взяла в руки дорогой свиток с точным названием конечного пункта назначения. Пергамент рассыпался, а я по-прежнему оставалась в странном каменном мешке.
        Вот сейчас я занервничала на полном серьезе. До паники дело пока не дошло, ведь можно просто выйти в офф. Но перед тем как бросать свое тельце на произвол судьбы (ограбят же и заберут все, что не именное и не привязанное), решила написать Эльвару. Возможно, он подкинет какую интересную мысль по поводу происходящего или хотя бы идею как мне отсюда выбраться. На него же вон, целая толпа профессионалов работает. Неужто из них никто ничего не сможет придумать?
        Однако мне и с этим не повезло. Все, как входящие, так и исходящие сообщения оказались заблокированными. Ну, раз так, то мне просто не оставили выбора. Нажав кнопку выхода, я стала следить за отсчетом времени.
        10, 9, 8 … 2, 1
        И ничего. Недовольно поджав губы, я еще раз нажала на выход.
        10, 9, 8 … 2, 1
        Тот же эффект.
        - @\\\, #\\\ …. мать его, что здесь происходит? Эй. Меня кто-то слышит?
        Вот сейчас паника уже накрыла меня с головой. Я не могла никуда перенестись, никому написать, а что самое паршивое - что не могла выйти из игры. Обведя испуганным взглядом белые стены своей неожиданной тюрьмы, я попыталась заставить свой мозг работать.
        Пройдясь вдоль стен, я постучала по ним рукоятью ножа. Мало ли, вдруг за одной из них пустота. Но нет. Судя по глухому звуку нигде никаких пустот не было, а толщина камня должна быть такой, что я скорее себе голову расшибу, чем смогу пробить выход.
        Мысль о том, чтобы попробовать самоубиться, была неплоха, вот только такой вариант развития событий в «Астерии» заблокирован… Придумала. Мне же может помочь Кнопа! Вызвав свою паучиху, я приказала ей атаковать меня, но пет отказывался выполнять мой приказ. Это меня взбесило окончательно.
        Значит вы вот так, да? Не хотите по-хорошему, значит буду действовать, как получится. Я решила, что сама убью свою малышку. Жаль ее конечно, но ведь если у меня все получится, сюда явится Ллос, чтобы меня наказать. Ну, или убьет на расстоянии. В моей ситуации плевать на то, как это произойдет, главное результат. Мысль о том, что богиня, чтобы добраться до меня, вокруг все основательно разрушит, вызвала злорадную усмешку. Это же будет уже не моей проблемой, а хозяина этой столь своеобразной и эксклюзивной постройки.
        То, что в момент моей атаки пет отозвался и просто исчез, меня уже не удивило. Подсознательно я чего-то подобного и ожидала.
        Сев на пол в одном из углов комнаты, я стала не сильно стучаться затылком об стену пытаясь придумать, что еще можно сделать. Сколько я так просидела - не скажу. Просто погрузившись в свои мысли, я не контролировала время. Поэтому, услышав громкий мужской голос, от неожиданности вздрогнула.
        - СИСТЕМЫ СИНХРОНИЗИРОВАНЫ, ИДЕТ ПЕРЕНАСТРОЙКА КАПСУЛЫ. ШКАЛА БОЛЕВОГО ПОРОГА ВЫСТАВЛЕНА НА СТО ПРОЦЕНТОВ. ПОКА ПЕРСОНАЖ БУДЕТ НАХОДИТЬСЯ НА АРЕНЕ, СОГЛАСНО ДОГОВОРУ, ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ САМОСТОЯТЕЛЬНО ИЗМЕНИТЬ НАСТРОЙКИ СВОЕЙ АППАРАТУРЫ ИЛИ ПОКИНУТЬ СРАЖЕНИЕ. ЧЕРЕЗ ШЕСТЬДЕСЯТ СЕКУНД ВЫ ВСТУПИТЕ В ПЕРВЫЙ БОЙ. ПОМНИТЕ, ПРИЗ ДОСТАНЕТСЯ СИЛЬНЕЙШЕМУ. ЖЕЛАЕМ ВАМ УДАЧИ И ПОБЕДЫ.
        59, 58, 57…
        Услышав сообщение, первым делом, я лихорадочно принялась лазить по настройкам. Они оказались отключены. Да что же это такое? Кто-то полностью забрал на себя управление моей капсулой. Разве такое возможно? Это же незаконно? Или законно, если я дала на это согласие? Вот только не помню такого пункта в подписанном мной контракте. Бл@\\, а я же даже тот проклятущий договор нормально не прочитала. Так, пробежала взглядом по косой, потому что понимала, выбора у меня нет, чтобы там не было написано. Меня же поставили в такую ситуацию, что отказаться от столь «заманчивого» предложения поучаствовать в, явно, нелегальных боях, у меня просто не было возможности. Это если я не хочу, чтобы моего брательника отправили в колонию за подделку и использование айди чипа подтверждающего личность.
        33, 32, 31…
        Вскочив на ноги, я стала готовиться к выходу на арену. Как бы там ни было, а проигрывать мне нельзя. Над вопросом же по поводу того, кто, как и зачем взял на себя управление моей капсулой, буду думать после сегодняшней серии боев. Надеюсь, того умника который подсунул мне договор, я еще встречу. Вот тогда мы с ним и обсудим этот вопрос. Так сказать тет-а-тет. А еще надо будет поговорить с Егором. Все же он без пяти минут юрист. А то что-то, чем дальше в лес, тем круче проблемы.
        Вызвав Кнопу, я приказала ей укусить меня два раза. С некоторым беспокойством я ждала, выполнит ли мой приказ, пет. Ведь еще не столь давно, моя восьмилапая подруга отказывалась меня слушаться. Но нет, баф лег, как и положено, а паучиха, выполнив все требуемое, замерла около меня в ожидании дальнейших приказов.
        10, 9, 8 …
        Если я правильно все запомнила, сегодня мне предстоит сражаться с мобами. Интересно, меня сейчас ждет встреча с василиском, который не столь давно сожрал Сережку, или попадется, что-то менее противное? Не зная чего именно мне ожидать, по-прежнему стоя по центру комнаты, я спрятала пета, а сама, на последних секундах отсчитываемого времени, ушла в инвиз. Предпочитаю первой увидеть своего противника, чтобы выбрать тактику боя, а не начинать его с того, чтобы прыгать или убегать, уклоняясь от всевозможных атак.
        3, 2, 1
        Стена позади меня с зубодробильным скрежетом стала подниматься вверх. Так как бутылками и амулетами пользоваться было нельзя, а запас своей маны у меня не такой уж и большой, ждать когда проем полностью откроется я не стала. Мне хватило и полметра появившегося просвета, чтобы поднырнуть под каменной глыбой и оказаться на уже знакомой арене. Именно на ней сражался брат. Обойдя валяющуюся на полу мраморную колонну, я бросилась к открывающемуся проему на противоположной стороне, встав слева от него. Ну же, выползай давай, кто бы там ни был.
        Но выползать никто не спешил, даже несмотря на то, что стена полностью ушла в потолок. По-прежнему находясь под пологом невидимости, я заглянула вовнутрь, ожидая увидеть там любого, даже самого безобразного и опасного монстра, но никак не маленького котенка. Нахмурившись, сняла инвиз и отошла от входа на несколько шагов назад, но так, чтобы видеть малыша.
        На первый взгляд, моб выглядит безобидным и неопасным. Но я уверена, все не так просто и должен быть какой-то подвох в происходящем. Например, если котенка обидеть, то появится мамаша, которая постарается наказать обидчика своего чада. Про невидимость у монстров в игре я никогда не слышала, так что вероятность, что где-то под пологом прячется второй моб, я отмела сразу, так же как и то, что котенок сюда попал случайно. Но вот возможность того, что кто-то успел выскочить на арену до того, как я добежала до входа, исключать не стоит. Вдруг где-то поблизости ползает змея или еще что-то похуже?
        Не спуская глаз с малыша, который, осмелев, пошел обследовать территорию арены, я последовала его примеру и также осмотрелась. Вот только в круглом зале, диаметр которого был от силы двадцать метров, спрятаться было просто негде. На полу валялись две огромные колонны, еще четыре стояли подпирая высоченный потолок. На этом вся обстановка и заканчивалась. Пол и стены были выполнены все из того же белого гранита, что и моя недавняя тюрьма. А это значит, что можно исключить вероятность того, что кто-то нападет снизу, выпрыгнув из камня.
        Мой взгляд вернулся к тёмно-коричневому пушистому малышу, который, устав бродить, плюхнулся на свой пухлый зад посреди зала и принялся жалобно мяукать. Маму зовет? Я в очередной раз окинула настороженным взглядом арену. К котенку никто не помощь не спешил.
        Вздохнув, я мысленно принялась рассуждать о возможном развитии событий. Возможно ли, что это просто проверка по типу, а смогу ли я убить создание которое выглядит столь невинно и мило? Сомневаюсь. Уверена - этот бой сейчас смотрит куча народа. И не просто смотрят, но еще и ставки делают. Значит, ожидается какое-то зрелище. Не думаю, что кто-то заплатит за то, чтобы наблюдать, как я буду сворачивать шейку этой мелкой живности. Или меня все же берут на слабо, смогу или нет? Я хоть и не живодерка (как, впрочем и большинство других игроков), но в игре, за то время что тут бегаю, уже стольких монстров перебила, среди которых были и пушистые зайчики и разного рода райские птички, что особой проблемы в том, чтобы убить и эту милашку, не вижу. Да, это не принесет мне ни удовольствия, ни радости, но надо, значит надо.
        Подходить и брать на руки котенка я не собиралась. И уж тем более его гладить. Поэтому, отойдя на расстояние броска дирки, метнула маленький ножик. Смерть малыша должна была быть быстрой. Вот только не тут-то было. Не зря я ждала подвох. Еще секунду назад пищащий пушистый комочек, зарычав, перевоплотился в мантикору шипохвостую. Зашибись.
        Огромный, трехметровый лев с двумя огромными крыльями летучей мыши по бокам и с хвостом как у скорпиона, на конце которого было не жало, а кругляш, утыканный длинными иглами, прожигал меня злым взглядом. Вот хорошо, что я решила не шею сворачивать, а бросить ножик. Иначе меня уже разорвали бы на кусочки. И как мне одной с этим чудовищем справиться? Хотя, почему же одной? Медленно отступая назад, я в уме прикидывала возможные варианты атак и параллельно призывала Кнопу. Все же, вдвоем у нас больше шансов завалить мантикору, чем у меня одной.
        Я ждала нападения моба. Атаковать первой не хотела. Мне надо было для начала увидеть, как и с какой скоростью зверь будет двигаться, а так же его стиль боя. А еще, неплохо бы узнать какими он обладает навыками. До этого, считаю, не стоит лезть к нему. Первоначально я предполагала, что мантикора набросится на меня с прыжка, как и любой другой представитель рода кошачьих. Тем более что огромный пушистик, по-прежнему не спуская с меня взгляда. И вот животное, готовясь атаковать, ожидаемо, поджало под себя лапы, при этом подняв и направив в мою сторону кончик своего хвоста. На паучиху, ползущую по стене, моб не обращал никакого внимания. Тем временем я сделала еще два шага назад, готовая в любой момент не просто сорваться с места, а сделать бросок навстречу. Сбоку лежала одна из колонн. Воспользовавшись ею как трамплином, я собиралась нанести смертельную рану со спины. Но чтобы запрыгнуть наверх, мне надо было взять разбег.
        Уверенна, моя атака будет неожиданной, благодаря чему, в лучшем случае, если повезет, пройдет крит и я с одного удара снесу половину хитпоитов кошаку, в худшем, нанесу кровоточащую рану. Да, это не убьет зверюгу, но надо же с чего-то начинать.
        В это же время приказала Кнопе в одном из углов начать плести сеть, после чего затаиться сверху. Именно туда я собиралась побежать от разъяренного монстра после атаки. Паутина, на несколько секунд должна будет обездвижить моба спеленав его (во всяком случае, на это очень надеюсь), после чего мы его сможем добить.
        На первый взгляд план был неплох, вот только я не взяла в расчет одну из способностей мантикоры. Точнее, о ней даже не догадывалась. Огромная кошка не прыгнула на меня, а дернув хвостом, послала в мою сторону веер иголок. Пришлось действовать на инстинктах. Рондат, фляк и два сальто назад. Не удержавшись на ногах, неудачно врезаюсь в стену больно ударившись спиной, да так, что только чудом удалось устоять на ногах. И все потому, что одна из игл все же попала мне в бедро. Зашипев, я схватила за нее и, выдернув, отбросила в сторону. Несмотря на то, что действовала быстро, это не спасло меня ни от боли, ни от кровотечения, но что хуже всего, не спасло от растекающегося по ноге онемения. Теперь я могла двигаться только подволакивая ногу. Таким образом далеко не уйти. Пока не спадет дебаф я не смогу ни бегать, ни прыгать.
        Опасный хищник, тем временем, не торопясь приближался ко мне, с явно читаемым во взгляде превосходством, а еще желанием поиграть. Называется, нашла кошка себе мышку. Только ведь у мышки есть острые зубки. Правда, перед тем как ими воспользоваться, надо дождаться окончания дебафа. Как? А черт его знает, но желательно побыстрее придумать, так как довольный собой огромный Мурзик был уже на расстоянии трех метров.
        Ну что же, у меня тоже есть сюрпризы. Выхватив горсть песка из поясной сумки бросила его в морду монстра. Ни мне промазать, ни ему увернуться, на таком-то расстоянии, возможности не было ни у меня, ни у моба. Блекшок сработал, как и положено. Мантикора зло взвыв, принялась мотать головой из стороны в сторону. А еще беспорядочно махать крыльями и выпускать чуть ли не пулеметную очередь из иголок во все стороны, и все это в надежде попасть в меня. Пока ослепшая кошка крутилась вокруг своей оси, я, уходя из-под огня, нырнула рыбкой под защиту ближайшей валяющейся на полу колонны, но задерживаться в своем убежище не стала, а поползла быстро в угол, где Кнопа сплела паутину, подбирая по дороге твердые как сталь иглы длинной в мою ладонь. Интересно, яд мантикоры на саму кошку действует? Вот скоро и узнаем.
        Когда злющий монстр прозрел, у меня только начала отходить от онемения нога. И это плохо, так как если болезненные ощущения я могла еще игнорировать, то вот уменьшенный показатель ловкости и скорости передвижения, были для меня смертельно опасны. А мне всего-то и надо было еще секунд десять. Вот только моб не собирался мне их давать. Развернувшись в мою сторону, он в несколько прыжков преодолел разделяющее нас расстояние. Похоже, время игр прошло. Меня, явно, намерены сожрать. Хорошо хоть иглы на конце хвоста этого пушистого мутанта закончились. Надолго ли и как скоро вылезет новая партия, не знаю. Хотелось бы надеяться, что никогда.
        Так как убежать ни времени, ни возможности у меня не было, я пролезла между липких канатов, забившись в угол. Буду надеяться, что паутина удержит это чудовище от меня на расстоянии и даст мне необходимое время, чтобы прийти в норму.
        Если бы не крылья, мне могло бы так и не повезти. А так мантикора, пусть и не сразу, но все равно когтями разорвала паутину Кнопы. Такого еще ни разу не было. Ни одному мобу, до этого момента, такой фокус не удавался. А вот крылья липкая сеть опутала моментально. Вероятнее всего, если бы хищник не махал ими постоянно, последнего бы не произошло. Но, почувствовать неприятное прикосновение развевающихся ошметков липкой сети, огромная кошка, вместо того, чтобы замереть, наоборот принялась беспорядочно махать крыльями в попытке их скинуть с себя, отчего те не только оказались в коконе паутины, но еще и вывернулись под неудобным углом, принося болезненные ощущения своей хозяйке.
        Тех нескольких мгновений, на которые отвлеклась зверюга на борьбу с паутиной, мне хватило, чтобы отдать приказ пету обхватить голову зло рычащего монстра всеми лапами и атаковать его глаза. Сама я так же не стала тянуть. Судя по небольшим отросткам, появившимся на конце хвоста моего противника, через несколько минут вырастет новая партия игл. Именно поэтому, схватив за основание хвоста пытающуюся освободить из плена паутины свои крылья мантикору, резким взмахом кинжала, отсекла опасную конечность, чуть ли не под корень. Судя по жутко громкому визгорыку, полоснувшему по моим ушам огромным количеством децибелов, стопроцентные болезненные ощущения были не только у меня. Но это же программа! Она же не может чувствовать боли. Или все же не программа?
        Обдумывать странное поведение монстра у меня времени не было. Так как от боли он так дернулся, что пусть и не освободил свои крылья от связывающих их пут, но зато смог оторвать липкие канаты от стен, к которым они крепились.
        Время моего дебафа прошло, поэтому, несколько раз пырнув в бок котяру, я тут же сделала четыре сальто назад, замерев с зажатыми в руках черными кинжалами. Так как, одним ударом лапы, моя Кнопа была послана в сторону стены, где и осталась лежать от полученного стана. Хоть не умерла, уже хорошо. Вовремя я успела заметить как мантикора освободилась от моей напарницы, так как следующий удар уже отправил бы в нокаут меня. И все из-за того, что у темных эльфов была непозволительная слабость к станящим атакам. Они, зараза, довольно таки часто по нам проходили, особенно если на тебе нет дополнительной защиты от этого навыка. А у меня ни в одной шмотке такого бонуса как раз и не было. Вот и еще одно из умений кошки узнала. Значит, избегать удара когтистых лап стоит не только из-за возможности быть растерзанной на тысячи маленьких кусочков, но еще и потому, что это обездвижит меня. А в данной ситуации это означает верную смерть.
        Мне бы еще раз использовать блекшок, чтобы ослепить несущийся на меня ураган, вот только сам скил не откатился. Нет, я могу просто бросить песок в глаза, только нужного эффекта не будет. Нет, есть, конечно же, шанс, правда очень маленький, что мне и без активного скила все удастся, вот только очень уж он маленький, поэтому тратить на него силы и время не стала. Зато я могу попытаться остановить зверя его же оружием, метнув несколько игл. Две попали в голову и одна в лапу, так и не принеся своей бывшей хозяйке никакого вреда.
        Мантикора прыгнула, с желанием подмять меня под себя, вот только я не стала ждать ее стоя на месте, я также подпрыгнула, но на долю секунды позже, за счет чего, моб опустился на пол первый, а вот я - уже сижу на основание его шеи, из-за чего животное, потеряв равновесие, тут же упало на бок. Не позволяя ему прийти в себя и подняться, я стала наносить удар за ударом сразу двумя ножами в район сонной артерии. Остановилась я, когда услышала сначала фанфары, а после и сообщение.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ С ПЕРВОЙ ПОБЕДОЙ. ВЫ ПЕРЕХОДИТЕ ВО ВТОРОЙ ТУРНИР. ПЕРЕБРОСКА НА СЛЕДУЮЩУЮ АРЕНУ ПРОИЗОЙДЕТ ЧЕРЕЗ 60 СЕКУНД».
        59, 58, 57…
        И вот у меня уже под ногами мягкий мех шипохвостой мантикоры, а не ее огромная туша. Ну что же, это мой честно заработанный трофей, который стоит довольно дорого, так как встречается крайне редко. Но не только это меня заинтересовало. На полу по-прежнему валялись иглы, выпущенные огромной кошкой и разлетевшиеся по всей арене. Пока шел отсчет я, засунув в сумку меховую шкуру поверженного монстра, бросилась собирать еще один трофей. Уверенная на все сто процентов, что иглы мне в скором будущем пригодятся. Если и не сегодня, то завтра уж точно.
        Глава 23
        Следующие два боя прошли не то чтобы легче, но как-то поспокойнее, что ли. Больше не было никаких неприятных неожиданностей. А все потому, что после мантикоры любые неприятности были вполне ожидаемые.
        Вторая арена оказалась в виде закрытой оранжереи, и сражаться мне пришлось с цветущей дриадой. Появившись в саду наподобие тропических джунглей, я думала, что мобом будет какой-то жук, ну, или другое насекомое, но ошиблась. На меня напала красивенькая девчушка нежно-зеленого цвета, с лианами вместо рук и ног. Точнее, красивыми было личико и нежно-розовые лепестки, которые заменяли ходячему растению прическу. Из-за последних, кстати, я не сразу ее и заметила, так как приняла за экзотический цветок. Но это было только до момента, пока сие чудо не завопило из-за того, что я откромсала кусок попытавшегося связать мне ноги корня. Крик был оглушающий, в прямом смысле этого слова. Он дезориентировал и не давал сосредоточиться на жертве, сбивая таргет. Мало того, так еще и из-за того, что тело дриады состояло из древесных волокон, как и положено любому растению, в нем отсутствовали такие присущие млекопитающим органы как сердце, печень, почки, ну и все остальное за компанию. То есть, несмотря на то, что тело имело отдаленное сходство с фигурой человека удары, наносимые по жизненно важным органам, не
приносили ожидаемых результатов. А все потому, что этих самых органов не было. Пришлось вспомнить детство, а заодно и тренировки, на которых надо было часами прыгать со скакалкой, которую раскручиваешь не ты, а кто-то со стороны. Руки-лианы моба вытягивались в длину до трех метров, а еще извивались, как змеи в попытке меня достать, исхлестать и связать, а то и просто задушить. Я была категорически против любого варианта насилия над собой. Вот и приходилось прыгать как той блохе на раскаленной сковороде, беспорядочно бросаясь из стороны в сторону и параллельно с этим отрезая от зеленокожей красавицы кусочек за кусочком. Главное в этом всем было то, что действовать необходимо было быстро и проворно, а то ведь у дриады, как у той гидры, вместо одного удаленного отростка, вырастало два. Закончилось все только тогда, когда мне удалось отсечь ожившему гибриду голову. Как бы там ни было, а без головы оно сложно живется не только людям, но и монстрам.
        Закончив, я растянулась на зеленой травке звездой. Это в шлеме не чувствуешь физической усталости. Раньше, когда параметр выносливости опускается до нуля я, разве что, не могла двигаться. Сейчас же, я чувствовала весь положенный букет из «прекрасных» ощущений настигших меня после такого боя, и усталость, и дрожь в перенапряженных мышцах, которые наконец-то смогла позволить себе расслабить. Пусть хоть и ненадолго. Помимо физической усталости дриада меня еще и морально, о-го-го как загоняла!
        Но вот опять пошел отсчет времени. Если правильно понимаю, каждый последующий монстр, с которым надо сражаться, должен быть круче предыдущего. Что, несколько, меня огорчало. Нужно смотреть на вещи реально - с дриадой я справилась с трудом. В этот раз мне даже Кнопа не помогла, так как ее пригвоздило, высосав все соки еще в самом начале боя. Думать о том, что меня ждет на следующей арене, не хотелось. А ведь в последний бой придется вступать даже без привычного уже бафа пета.
        С недовольством следя за временем обратного отсчета, я поднялась с травы только за несколько секунд до того, как меня перенесло на следующую арену. И да, у моего лежания была еще одна немаловажная причина помимо усталости и желания отдохнуть. Гады, которые устраивают эти бои, усложнили в ней победу еще и тем, что не восстанавливали все параметры игрока на фул, а просто бросали в следующий бой как есть. Дриада же мне все ополовинила, вот и приходилось неподвижно валяться. Так как именно когда ты лежишь, а еще лучше если спишь, все жизненные показатели восстанавливаются особенно активно. Нет, можно было бы и посидеть, вот только мне захотелось полежать.
        Последним моим противником оказался водный элементаль. Я в общих локациях таких мобов еще не встречала, поэтому не знала, что с ним делать. Обычные методы атаки на него просто не действовали. Вот как прикажете рассечь жидкость? Вот и я к тому же. Зато, меня, с регулярным постоянством, с головы до ног, окатывало водой, а после ее еще и подмораживало, отчего мое тело покрывалось тонкой корочкой льда и замедлялось. Я злилась, а этот же гад, в ответ, только смеялся булькающим звуком, посылая в меня очередную водную струю. От ледяного холода у меня уже зуб на зуб не попадал. Вот что значит полное погружение со стопроцентными ощущениями!
        Честно говоря, уже думала, что все, проиграла. Ведь ни мои ножи, ни удары ногами, не наносили абсолютно никакого вреда мобу. Зато у него все прекрасно получалось! Именно поэтому у меня осталась всего треть жизни и даже будь со мной Кнопа, она также ничем не помогла бы. Разве что, если бы ее мучила жуткая жажда. Но даже в этом случае, куб воды ей не выпить.
        Спасла случайность. Когда элементаль резко двинулся ко мне и оказался совсем уж близко я, по привычке, чтобы уйти из-под атаки, использовала навык блекшок. Полетевший в глаза монстру песок сделал его голову не только вполне себе осязаемой, но еще и без этой водяной текучести. Сообразив в чем дело, я нанесла удар, от которого голова, из-за песка приобретшая постоянную форму, рассыпалась на части. Моя надежда, что оставшись без столь нужной части тела, монстр сразу же отдаст свою цифровую душу, не оправдалась. Голова у него появилась новая и опять водяная, но зато элементаль стал значительно меньше размером. Дальше я уже знала, как мне нужно действовать. А я еще удивилась, почему в этот раз весь пол арены был покрыт песком, если моб водяной. Точнее, кроме песка под ногами , на этой арене ничего не было, даже потолка. Стены просто уходили вверх метров на двадцать, а над головой было чистое, голубое небо.
        Активно сгребая песок обоими руками, я стала швырять его в противника. Как он ни пытался уклоняться, а уйти ему от меня не удалось. И вот уже пять минут спустя я выплясывала танец индейца - победителя. Да! Я это сделала и прошла во второй тур! Кто у нас молодец?! Я у нас молодец! И по фигу, что у самой осталось всего несколько пунктов жизни. Главное - результат.
        Довольная собой я наблюдала за отсчетом времени, по окончании которого надеялась, что меня перебросит к незнакомцу, предложившему мне контракт. Ведь мне очень хотелось сказать ему пару «ласковых» слов по поводу вмешательства в работу моей капсулы. Да, я готова по условию контракта выставить шкалу болевых ощущений на сто процентов, но… вот именно на это «но», и хотела обратить внимание незнакомца. А именно на то, что делать это буду сама, без внешнего вмешательства. А иначе… Что именно иначе еще не придумала, но ведь точно знаю, законом запрещено несанкционированное и тем более удаленное вмешательство в работу капсул и управление ими не самим пользователем, а сторонним лицом. Кроме того, для себя точно решила, что как только окажусь дома, не обращая внимания на то, который будет час, обязательно позвоню Егору. Мне жизненно необходима его помощь и юридическая консультация.
        Вот только желанию моему не суждено было исполниться. Точнее, одному из желаний. Выбросило меня не просто в том же поселении, в котором я использовала свиток телепорта, нет! Меня перенесло в то самое место, откуда все и началось. И даже, в ту же забегаловку. Осмотревшись по сторонам, увидела все те же знакомые лица. Эльвар с Дилмаром ничуть не удивились, моему возвращению, вот только радости от нашей очередной встречи ни один из них не испытывал. Впрочем, как и я. Все же мне хотелось пообщаться совершенно с другим персонажем. Но, по-видимому, у незнакомца иные планы на эту ночь. Нахмурившись, я сделала несколько шагов в сторону стола за которым сидел глава клана МИстических рейнджеров, собираясь присоединиться к их «дружной» компании. Мало ли… По идее они должны были все видеть значит, вполне возможно, посоветуют мне, как выбраться из создавшегося положения с наименьшими потерями.
        Вот только присесть за стол мне не предложили. Мало того, мужчины, при моем приближении, поднялись и, бросив на меня извиняющиеся взгляды, отступили в сторону.
        - Треш, тебе лучше уйти.
        -Что? - остановившись, я непонимающе посмотрела на недовольные лица эльфа и гнома. Неужели, узнав о всех моих неприятностях эти двое больше не хотят иметь со мной никаких дел? Так сказать, брезгуют. А что, вполне возможно. Пренебрежительная усмешка искривила уголки моих губ. Ну и ладно. Не очень-то и надо. Все равно они ничем мне помочь не смогли. Развернувшись, более не задерживаясь и не прощаясь, я направилась к двери. Но когда уже взялась за ручку, меня окликнул гном.
        - Треш, к тебе это не имеет никакого отношения. Мы просто не хотим связываться с Туманными призраками.
        Замерев, я резко обернулась.
        - Туманными призраками? А это еще кто такие? Это какой-то клан? - нехорошее предчувствие медленно стало закрадываться в душу. - И какое они имеют ко мне отношение?
        В зале повисло гробовое молчание. Я уже было подумала, что не дождусь ответов на свои вопросы, но нет, поколебавшись несколько секунд, Дилмар, все же решил просветить меня.
        - Это не клан. Скорее организация. Что за организация не спрашивай, этого никто точно не знает, но именно они устраивают все эти поединки и всевозможные тотализаторы на закрытых аренах. Да и не только поединки. Они много чего организовывают. Это очень опасные люди и мой тебе совет, даже не пытайся их обмануть. Лучше сделай все то, на что подписалась, иначе для тебя и твоих родных все может закончиться очень печально. И я говорю не про те деньги, на которые вы уже попали.
        Судя по хмурому лицу гнома, предупреждал он меня на полном серьезе. Рассказ о непонятных призраках - это была не шутка. Кивком головы поблагодарив парней, я вышла из забегаловки.
        Глава 24
        Еще в процессе боев, когда оказалось, что нельзя пользоваться ни бутылками, ни заряженными амулетами, а после еще осталась и без бафа пета, поняла, что моих навыков и параметров для эффективной игры на селфах жизненно не хватает. А раз так, то мне срочно необходимо этот момент исправить. И откладывать это мероприятие на завтра не стоит, так как понятия не имею, когда именно начнется второй тур и просто могу не успеть сделать все необходимые улучшения, как для своего перса, так и для Кнопы.
        А ведь я не только не знаю, когда начнется следующая заварушка, но и где! А так же как туда добраться. Интересно, а вот если я не попаду на бои по причине того, что мне забыли прислать пригласительный телепорт или хотя бы сообщить, куда именно и насколько надо явиться, будет ли это засчитано как провал контракта, или наоборот, ко мне больше не будет никаких претензий? Усмехнувшись своим глупым мыслям, ускорила шаг. Нет, ни за что не поверю, что потратив столько сил, чтобы заполучить меня, эти самые призраки, вдруг забудут о такой мелочи, как транспортировка игрока к стартовой черте. А раз так, то и нечего забивать себе голову глупыми надеждами.
        Выкинув ненужные мысли из головы, я уверенным шагом направилась к телепорту и прыгнула в Абадул. Именно здесь жил самый знаменитый мастер татуировщик. Вообще, об этом методе усиления своего персонажа я уже давно задумывалась, да то все руки не доходили, или скорее ноги, то денег не было. Все же хорошая тушь для тату стоила довольно-таки дорого. Но цена - это не единственная причина, по которой я тянула. Дело в том, что просто так ни один параметр не увеличить, тем более на серьезный показатель. Усиливая что-то одно, ты должен уменьшить другой показатель, на сколько пунктов и что именно, уже зависит от толщины кошелька игрока.
        Как бы мне ни хотелось транжирить имеющееся у меня золотишко, а потратиться, чтобы увеличить свой шанс на победу придется. Я достаточно самокритична и отлично понимаю, что мне катастрофически не хватает опыта в пвп сражениях. Если с мобами еще неплохо справляюсь, то вот в дуэлях я не настолько сильна. Мало того, из-за моего соло-стиля игры, я не все расы, профы и возможные билды видела в деле, так что даже не знаю, чего именно от некоторых из моих будущих соперников можно ожидать. А это плохо. Я бы даже сказала, что очень плохо.
        Вот с такими невеселыми мыслями я и пришла к тату-мастеру. Остановившись напротив витрины с красками, невеселым взглядом стала рассматривать баночки с ценниками и свойствами. Нет, к свойствам у меня претензий не было, а вот цены заставляли задуматься. На кого это все рассчитано? По более-менее доступной стоимости были тату с параметрами один к двум, типа, плюс пять - минус десять. Это значит: увеличиваешь показатели, например, скорости атаки на пять пунктов, а вот в противовес должен уменьшить что-то менее важное на десять пунктов. Такую татушку если и ставят, так разве что одну, максимум две. Например, воин может отказаться от параметра маг.атаки и скорости каста той же магии, ну а маги от физ.показателей. Но многие качают смешанные билды, когда нужно все. Тогда выбирают краску с равными показателями на плюс и минус. И чем больше параметр, тем дороже цена. Если на плюс-минус один краска стоит сто золотых, то вот уже на плюс-минус пять - не меньше тысячи. А ведь сумма зависит еще и оттого, что именно ты хочешь увеличить. Увеличить запас маны будет стоить гораздо дешевле, чем увеличить шанс
прохождения крита. А ведь есть еще редкие татушки, которые можно купить только с аукциона и стоят они от двадцати до ста тысяч за один флакон, при этом, несмотря на умопомрачительную стоимость, бои за них идут нешуточные и раскупаются они за считанные секунды, стоит им только появиться в продаже. А все потому, что они забирают на пятьдесят процентов меньше, чем добавляют. То есть, при показателях плюс десять отминусовывается только пять пунктов. В татусалоне таких красок нет. Ну, или, во всяком случае, на витрину такое никто выставлять не будет.
        - Госпожу что-то заинтересовало? - от рассматривания предложенного ассортимента меня отвлек вопрос подошедшего ко мне НПС. Молодой, худощавый эльфенок - подросток, склонив голову в приветствии, почти сразу же выпрямился, смотря на меня вежливым спокойным взглядом. Несмотря на то, что он был еще только подмастерьем, в его осанке уже чувствовалась гордость и уверенность будущего мастера своего дела.
        - Да. Хочу себе поставить несколько голд татуировок.
        Мне надо было увеличить количество маны, так как, если бой затянется, у меня имеющегося показателя просто не хватит на скилы. Также, не помешает двигаться чуть проворнее. Не то чтобы я жаловалась на свою скорость во время бега или атаки, но попавшая в меня игла мантикоры, показала, что моего параметра недостаточно. Не хотелось бы, чтобы какой-нибудь чересчур меткий лукарь, угодил своей стрелой или арбалетным болтом, мне промеж глаз. Поэтому вторая выбранная мной татуировка была на плюс к ловкости. Она увеличивала скорость и точность моей атаки, а также шанс парирования и уклонения от вражеских физ.атак, ну и заодно шанс на прохождение крита и конечно же скорость передвижения. Это была одна из самых дорогих красок. Еще раз взглянув на ценник, я только обреченно вздохнула.
        На этом бы я и остановилась, но ведь на арене наверняка будут еще и маги, а это значит, в обязательном порядке, необходимо повысить и магическую, и ментальную защиту. На этом, пожалуй, всё. Не то, чтобы мне не хотелось еще себя усилить, вот только минусить было особо нечего. И так в ноль ушли сила и скорость маг.атаки. Хорошо, что они мне не нужны, но именно из-за последнего, я их и не развивала, а это значит и показатель который можно отнять от этих пунктов маленький. Еще в ноль опустила такой параметр как очарование. Да, да. Был такой показатель у персонажей. Действовал он больше на НПС, чем на других игроков. Ведь чем этот показатель был выше, тем больше было шансов получить более интересное задание, да подороже скидывать нафармленный дроп в различных лавках, ну или наоборот получить скидку при покупке. Но я уже достигла того уровня, когда шмот и оружие скупается на ауке или с рук на рынке. Там же я могу продавать то, что выбила. Правда это теперь будет забирать больше времени, но зато и доход выше. Также очарование необходимо, если зарабатываешь с помощью зрелищ. Такие игроки нечасто выходили
за стены городов, предпочитая не качаться на мобах, выбивая из них все что возможно, а развлекать всех тех, кто готов за эти развлечения платить полновесными монетами. Это всевозможные танцоры, певцы, иллюзионисты, артисты и остальные представители творческой братии. Ну и не только творческой. Для них этот параметр был одним из основных показателей.
        Меня отвели в отдельный кабинет, где в течение следующих двадцати минут пока мне наносили на тело рисунок, лежа на кушетке, я могла подумать, что мне делать дальше. Прикидывая и так и этак, понимаю, что неплохо бы пошерстить аукцион в поисках интересной бижутерии или редких камней для шмота, а это новые траты. При этом ничего суппер дорогого или эпического брать нельзя, так как такую покупку могут засечь, а после поинтересоваться, где я на нее взяла деньги. Но самое главное и неотложное из того, что мне желательно сделать, так это сходить в гости к Ллос. С одной стороны, я была не самой яростной поклонницей темной богини, да что там, если смотреть правде в глаза, я про нее совершенно забыла, но со второй-то стороны, ничего плохого не делала и все ее заповеди выполняла. Так что есть шанс, что в ее храме я смогу приобрести какой-нибудь новый и интересный навык, как для себя, так и для Кнопы. Главное, не забыть прихватить подарок матери перворожденных. Идти к ней с пустыми руками - это фирменное самоубийство. Но и брать туфту тоже не стоит. Если Ллос понравится мое подношение, тогда, возможно, она
одарит меня чем-то интересным и необычным, что окажется неожиданным и неприятным сюрпризом для моих соперников. Главное, чтобы только и для меня не получилось так же.
        - Работа закончена. Можете посмотреть на себя в зеркало.
        Еще несколько минут назад вполне вежливый мастер, отошел от кушетки, на которой я лежала, с нетерпением складывая свой инструмент в резной сундучок. Вот и первый показатель того, что мой параметр обаяния снизился на десять пунктов. За три татушки я заплатила четырнадцать тысяч полновесных золотых монет. В переводе на обычные деньги это получалась также довольно приличная сумма. Буду надеяться все это было сделано не зря.
        Не стесняясь своего полуобнаженного вида, я оценивающим взглядом рассматривала свое отражение в настенном большом зеркале. Мое тело опоясывал шикарнейший золотой дракон, голова которого возлежала на моей груди. Повернувшись боком, с восхищением отметила, как извивающееся чешуйчатое тело рептилии поднимается к ключице, а после переходит на спину. Мой взгляд опустился до талии, которую обвил хвост. Рисунок получился объемным и настолько реалистичным, что казалось, вот-вот этот опаснейший зверь оживет и, или вспорет мне спину своими острыми когтями, или взлетит. Великолепная работа!
        - Если у вас ко мне нет претензий, то прошу покинуть мой салон. Меня ждут другие клиенты.
        Да. Теперь, если я не подниму параметр уважения с местным населением или не увеличу на несколько пунктов параметр очарования, именно такое отношение у большинства обычных НПС ко мне и будет. Во всяком случае светлых или нейтральных. Темные же, благодаря моему статусу жрицы, будут все еще довольно вежливы. А вот все остальные, будут стараться по максимуму ограничить наше общение, сведя его к возможному минимуму. И это еще никто из них не видит мои проклятые ножики. А ведь одень я их, и недовольство вперемежку с раздражением перешло бы в агрессию. Во всяком случае, так будет на территориях неподвластных темной богине. Ну и ладно. Мне на это плевать. Осталось-то продержаться два дня, а там глядишь, если мне все же удастся выиграть бои, забью на игру. Развлекалась уже. Так что до конца жизни хватит.
        - Отличная работа. Спасибо. Вы лучший мастер своего дела. Рисунок получился просто бесподобный.
        Благодаря эльфа я не кривила душой и это мне засчиталось.
        «ВАША РЕПУТАЦИЯ С МАСТЕРОМ ТАТУИРОВОК ИЛЬ-ЛАЙЕНОМ ПОВЫСИЛАСЬ НА 1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ 1\100. БЕЗРАЗЛИЧИЕ».
        Кивнув мне, что принимает мою похвалу НПС, распахнув дверь, в ожидании посмотрел на меня. Нетерпение и раздражительность из его взгляда исчезли, но задерживаться со мной для задушевных бесед он все еще не собирался. Ну, не гонит прилюдно взашей, и то уже хорошо.
        Покинув салон, я открыла карту в поисках ближайшего храма богини темных эльфов. По закону жанра, темные и светлые боги предпочитали не иметь свои храмы в одном селении, это же правило касалось и неигровых персонажей. Правда, с последними, все было не так жестко. Но, все равно, Абадул, в котором располагалась мастерская знаменитого эльфийского мастера, была вотчина светлых богов, именно поэтому, шансов что где-то поблизости можно будет найти храм Ллос, не было.
        Я оказалась права. Чтобы заглянуть в гости к моей старой знакомой, мне понадобилось сделать несколько прыжков. А это все те же деньги. Я никогда особо скрягой не была, но зная сумму долга брательника, которую придется отрабатывать мне, теперь нервничаю каждый раз, когда приходилось тратить даже медяк, а ведь ТП, да еще и на большие расстояния, стоили не так уж и дешево.
        Ну да ладно. От этих затрат никуда не деться. И вот я вскоре рассматриваю витражи внутри огромнейшего, величественного, готического храма. Ну что могу сказать, впечатляющее зрелище.
        - Нравится?
        Раздавшийся за моей спиной вопрос, пусть и был задан спокойным голосом, вызвал неприятную дрожь в моем теле. Тут же вспомнилось, как паучиха, играючи, пришпиливает игрока к каменно стене. Что-то после недавних событий, я нервная какая-то стала. Резко обернувшись, со спокойствием которого не было, я посмотрела в глаза своей старой знакомой. О том кого именно увижу, догадалась сразу. Это меня как раз и не удивило, а вот то, как имеемо Ллос будет выглядеть, оказалось приятной неожиданностью. Темная богиня сейчас была не только моего роста, но еще и с таким же количеством конечностей, как положено обычному человеку. Да и, вообще, выглядела мать перворожденных, как обычная служительница ее же храма. Черный балахон, в которой она сейчас обрядилась, ничем не отличался от одежды других жриц, находящихся на данный момент в храме.
        - Да.
        - Мне тоже. Я думала ты раньше придешь ко мне в храм.
        Нахмурившись, непонимающе посмотрела на Ллос. Возможно, я что-то упустила или чего-то не знаю? Что-то не припомню, чтобы получала какое-либо задание, связанное с посещением темной богини. Смысла гадать я не видела, не тот случай. Поэтому, прямым текстом и спросила.
        - А должна была?
        - Обычно, всем всегда мало того, что они имеют. Получив статус Сапотексткой жрицы, большинство, таких как ты, желает как можно выше поднять по иерархической лестнице, стремясь приблизиться ко мне и получить мое благословение.
        Что на это скажешь? Только то, что я не все. Но говорить ничего не стала. Разве что пожала плечами, демонстрируя этим полное безразличие к стремлениям других. У меня и своих проблем хватает, поэтому думать еще и о чужих побуждениях для того или иного поступка, желания никакого не было.
        - Или тебе не нужна ни моя помощь, ни мое благословение?
        Взирая на меня холодным взглядом, богиня недовольно поджала губы. Мое апатичное поведение ей не нравилось. Так, пора собрать мозги в кучу и включать их уже, если не хочу на своей шкуре узнать, что такое недовольство, а то и проклятие Матери перворожденных.
        - Нет, нет. О, великая Ллос! Я сегодня сюда пришла именно для того, чтобы получить помощь, поддержку, совет и благословение.
        После моих слов взгляд богини смягчился. Быть бесполезными и ненужными не хотят не только люди, но и вон, даже программы. Или просто у создателя этого персонажа были свои скрытые фобии? Скорее всего, так и есть. Вот кому надо посещать мозгоправа, а не мне. А чтобы ему не было скучно на сеансе, то он вполне может прихватить с собой гения и создателя местных фресок, которыми были покрыты все стены храма. С чего я это взяла? Так на всех более-менее ровных поверхностях изображены сцены жертвоприношений, со всеми кровавыми подробностями. Кстати, о последнем мне и напомнила Ллос. В том, что она поинтересуется этим моментом, я даже не сомневалась. Без подношения к этой даме не стоит даже и соваться, если не хочешь получить столько проблем, что легче будет забить на игру, чем выползти из неприятностей, в которые вляпаешься с легкой руки этой красавицы.
        - За благословением и с пустыми руками?
        - Нет, мать перворожденных.
        Вежливо поклонившись, я извлекла из сумки клетку с яркой, красивой птицей внутри. Мне не очень хотелось тащить с собой жертвенное животное и, тем более, живое существо у которого предполагается наличие разума, типа гоблина или еще кого. Одно дело завалить моба в бою и совсем другое, как мясник на бойне, убить на потеху кому-либо. Если надо будет, я это сделаю без проблем, но если есть возможность избежать неприятного момента, то почему бы этим не воспользоваться? Вот я и купила дорогую райскую птицу, на которую не только приятно смотреть, но ее еще и слушать приятно. Вот только номер не прошел. Темная богиня хотела получить свою кровавую дань.
        - Замечательно! Следуй за мной к центральному алтарю. Этот подарок достоин того, чтобы его кровь обагрила мой лучший жертвенник.
        Ну что же, все же выбора мне не оставили. Устало вздохнув, я поплелась за Ллос. Надо было купить простую курицу и сэкономить, а не выделываться.
        Оказавшись на месте, по знаку, вытащила птицу из клетки и одним точным движением перерезала ей шею, после чего бросила тушку на алтарь. И вот ведь как! Обычно, в игре нет крови, кишок вываливающихся из распоротых животов или мозгов разлетающихся от удара в голову, а вот во время жертвоприношения все эти атрибуты присутствуют. Райская птичка вроде бы и не была мелкой. Но лужа крови с нее набежала приличная. Никак не меньше трех литров. Но это так, визуально. Хмыкнув, я перевела вопросительный взгляд на богиню в ожидании дальнейших распоряжений и пожеланий.
        - Спасибо тебе, Треш. Ты знаешь, как можно порадовать свою покровительницу. Теперь я готова выслушать твою просьбу. Что тебя привело ко мне?
        Жаловаться на чей-либо произвол НПС глупо. Поэтому, взвешивая каждое слово, я озвучила свою просьбу. Почему взвешивая? Так ведь у Ллос очень специфическое чувство юмора и она элементарно может перекрутить твою просьбу так, что мало не покажется не только твоим врагам, но и тебе тоже.
        - В течение ближайших нескольких дней мне предстоит вступить на арене в схватку с сильнейшими воинами. Я надеюсь победить во славу вас, Праматерь всех перворожденных, и показать всем моим соперникам, что нет лучшей покровительницы, чем вы.
        - Это благое и достойное дело.
        Честно говоря, я рассчитывала на то, что услышав, что я собираюсь посвятить ей победу, Ллос сама предложит мне что-то интересное. Хотя бы, то же благословение. Но богиня только загадочно улыбалась, в ожидании, что я скажу дальше.
        - Я надеялась, что перед схваткой смогу получить ваше благословение и слова напутствия, которые будут греть мою душу праведным огнем и вдохновлять на победу. Это помогло бы мне прославить вас на весь мир.
        - Думаешь, у меня мало славы?
        Богиня посмотрела на меня грозным взглядом. Вот же… Склонив голову, я тут же стала ее убеждать в обратном.
        - Нет-нет, что вы! Нет в этом мире такого уголка, где бы не знали или не слышали о вас, Праматерь всех перворожденных. Но все же, некоторые до сих пор, смеют сомневаться в вашей силе, и я хотела бы им показать, насколько они ошибаются.
        Грозный взгляд Ллос после моих слов стал задумчивым. Я не стала торопить богиню с решением, продолжая стоять, почтительно склонив голову. И это в игре, перед рисованным персонажем! А ведь еще не так давно, психанув, ушла бы, громко хлопнув дверью, предварительно обложив всех окружающих трехступенчатым, а напоследок, вообще, послав очень далеко. Настолько далеко, что оттуда редко кто возвращается. Мысленно хмыкнув, я обвела зал, в котором мы находились, задумчивым взглядом. Неожиданно поняла, что мои взгляды на жизнь незаметно для меня самой, начали меняться. Неужели это и называется - взросление? Или все же сказывается безвыходная ситуация, в которую я попала? Хотя, скорее всего, и то и другое.
        - Ты права. Не мешало бы продемонстрировать мою силу этому миру.
        Губы НПС растянула предвкушающая улыбка, от которой по моей спине прошел холодок. Возможно, я все же поспешила обратиться за помощью к Ллос, мало ли какой псих писал ее программу. А судя по поведению этого персонажа то, что программист был неадекватом, заметно сразу. Не зря же, большинство игроков предпочитает обходить своим вниманием богиню покровительствующую темным эльфам.
        А тем временем, мать перворожденных подошла к алтарю, кровь с которого так никуда и не делась, в отличие от тушки несчастной птички, и стала, шепча что-то непонятное себе под нос. Прямо на глазах, еще секунду назад красная кровь, меняет цвет на ядовито-зеленый и начинает пузыриться, испуская зловоние испарения. Мне захотелось тут же зажать покрепче пальцами нос и сбежать отсюда, пока меня не стошнило и я не провонялась этой гадостью.
        - Возложи свои клинки на алтарь так, чтобы лезвия полностью покрыла зачарованная кровь.
        С сомнением посмотрев на бурлящее нечто, я задумалась еще раз над вопросом, а так ли уж мне нужна помощь Ллос. Слишком уж то, что находилось на алтаре, стало похоже на какую-то кислоту. Еще, чего доброго, нафиг разъест металл моих ножичков, и я перед боем останусь без оружия. А ведь если так случится, найти что-то хорошее, за то короткое время что у меня осталось до второго тура, можно и не успеть.
        Сомневалась я от силы секунд пять, после чего достала проклятые кинжалы и положила их в пенящуюся и кипящую смесь. А чего? Кто не рискует, тот не пьет шампанское! Хотя, я эту шипучую гадость и так не пью. Спортсменкой же, вроде как, была.
        Увидев, что уровень зловонной жидкости стал резко уменьшаться, я хотела было забрать свои клинки. И даже уже схватила их за ручки, но меня остановил резкий окрик.
        - Не прикасайся к оружию, иначе поймаешь откат от колдовства.
        Услышав предупреждение, я не только отшатнулась от алтаря, но еще и руки за спину завела. Спустя секунд пятнадцать заметила, что кислоты становится все меньше и меньше, но она не сама по себе испаряется, а впитывается кинжалами. Это действие длилось еще секунд тридцать. И вот уже на алтаре кроме моих кинжалов больше ничего нет. Несмотря на то, что мои руки сами тянулись к проклятому оружию, я не собиралась до него дотрагиваться, пока мне этого не разрешат сделать и все потому, что они стали светиться зеленым светом. Но и это светопреставление длилось недолго.
        - Забирай.
        Услышав разрешение, тут же схватила свои кинжалы и принялась рассматривать их статы в поисках того, что могло поменяться. А увидев каким бонусом одарила мое оружие Ллос, не смогла удержаться от разочарованного стона. Такой спектакль устроила, а там всего-то добавилось такое свойство как отравление. Нет, это неплохой бонус, особенно при длительных боях, когда в течение определенного времени, помимо того урона, что ты наносишь сразу, дополнительно забирается еще некоторое количество жизни противника с помощью того же кровотечения или отравления, но блин, не по одному же пункту за пять секунд в течение одной минуты! Это же, в общем, получается двенадцать пунктов ХП за минуту. Если же выходить из расчета, что на пятьдесят плюс уровне нет ни одного игрока у которого жизни было бы меньше двух тысяч (да у меня самой их три с половиной, а у хорошего танка моего уровня не меньше семи тысяч), эти двенадцать пунктов не будут тянуть даже на булавочный укол, так как реген у любого персонажа восстанавливает за минуту гораздо больше хитпоинтов, чем мое отравление будет забирать. Но во всем надо искать и хорошую
сторону, оружие не сломалось и то уже хорошо.
        - Что, не нравится мой подарок?
        Так и хотелось сказать, что думаю как о самой богине, так и о ее подарках, но промолчала. Не стоит злить сильных мира сего. Вот и еще одно изменение. Раньше я не обращала внимания ни на звания, ни на регалии и говорила в лицо всем то, что о них думаю. А теперь, оказывается, могу не только промолчать, но еще и попытаться более мягко преподнести свое мнение оппоненту.
        - Нет, что вы, отравление - это хорошее свойство у оружия.
        Вот бы только оно урон наносило больше, а так все хорошо. О последнем я подумала, а не произнесла вслух.
        - Да, ладно тебе. Сама знаю, таким пустяком никого не напугаешь. Но…, - картинно замолчав, Ллос весело подмигнула мне, - показатель урона можно увеличить.
        Услышав слова темной богини, я окинула ее заинтересованным взглядом, не удержавшись от вопроса.
        - Как?
        - Принося мне жертвы с помощью этого оружия. - довольная улыбка озарила счастливое лицо богини. Нашла она все же способ своего добиться. Смотря на мое хмурое лицо, Ллос звонко рассмеялась. Я же стала прикидывать, как же притащить в храм побольше живности. Благодаря навыку охотника, я могла жертвенных животных сама ловить. Иначе дорого мне обойдется апгрейд подаренного свойства. Или плюнуть на это дело? Ведь возможно уже завтра мне предстоит сразиться с другими игроками. Мысленно стала склоняться ко второму варианту. Про то, чтобы приобрести навык еще и для Кнопы у этой дамы, решила даже не заикаться.
        - Ты меня неправильно поняла. Мне не надо, чтобы ты стада всевозможных тварей в мой храм тащила. Достаточно будет и того, что ты их будешь убивать под моим благословением, прославляя меня же.
        Она что, еще и мысли читает? Не помню, чтобы такое свойство водилось за кем-то из богов. Или у меня, просто, все на лице написано? Скорее всего, последнее. Честно говоря, я не совсем поняла, что именно надо делать. Ну, кроме того, что придется с кем-то сражаться. Поэтому решила уточнить этот момент.
        - А можно поточнее?
        - В центральном зале, около моей статуи на стене висит молитва - обращение. С помощью нее ты сможешь взывать ко мне, прося моего благословения. А получив его, сможешь смело вступать в бой, вот только, перед тем как нанести последний, решающий удар, не забудь выкрикнуть, что это жертва для Ллос. Приняв ее, я улучшу подаренное мной твоему оружию свойство. Если это будет неразумная тварь, то улучшиться оружие всего на один пункт. Если это будет разумное существо как ты, то на пять. Если же это будет жрец или тот, кто поклоняется светлым богам, то на десять пунктов. Главное, не забудь призвать мое благословение и всему миру сообщить, кому именно предназначена жертва.
        Ну что же, теперь мне все понятно. И ведь никого не обвинишь в том, чем именно меня облагодетельствовала, Мать перворожденных. Сама же обратившись к ней, сообщила, что собираюсь сражаться во славу темной богини. Вот мое желание и осуществилось. Теперь, если я хочу развить новое свойство кинжалов, мне действительно придется прославлять Ллос. Представив, как это будет глупо смотреться со стороны, я только недовольно поджала губы. Ладно, разберемся с этим мероприятием по ходу дела. А сейчас надо валить уже отсюда, пока меня еще чем-то не облагодетельствовали. Последнее я и поспешила сделать, первоначально поблагодарив за подарок, а то мало ли, а заодно обещая вскорости заглянуть в гости. Напоминать пословицу о том, сколько ждут обещанного, я не стала. Думаю, она ее и сама прекрасно знает.
        Глава 25
        После представления которое мне устроила Ллос, с петом я решила действовать наверняка и отправилась к наставнику друидов. Так как представители именно этой расы чаще всего бегают с разного рода подчиненными животными, то и навыки для питомцев лучше всего покупать у них. То, что меня встретят неприветливо, для меня не было новостью, но вот откровенная агрессия удивила.
        - Нет у меня для вас ничего.
        - Для меня, или нет навыков для пауков?
        - Девушка, это место не для таких как вы!
        Ну да. Друиды считались приверженцами светлых богов. Я же, мало того, что поклонялась темной, так еще и не столь давно принесла ей жертву. А это все сказывается как на моей репутации, так и на взаимоотношениях с НПС. Поторопилась я с татуировками. Не уменьши я обаяние, и все было бы не столь плачевно. Мне необходимо было что-то быстро придумать. Времени на выполнение квестов на повышение репутации с друидами у меня не было. Вот, в реале уже скоро полночь, а ведь мне не помешает еще и выспаться перед завтрашними боями. Если они, конечно же, будут завтра.
        Сидя на старом трухлявом пеньке в лесочке и грызя ногти, я наблюдала за зеленоволосым стариком, разговаривающим с удобно расположившейся на его плече совой. Судя по негодующим взглядам, бросаемым в мою сторону, друид высказывал птице все то, что думал обо мне. Появившийся из-за деревьев огромный волк, заставил меня вскочить и схватиться за ножи, но зверь, припадая на переднюю лапу, даже не посмотрел в мою сторону, а сразу же поспешил к местному Айболиту и тот тут же принялся его осматривать и лечить. За следующие полчаса, что я просидела, еще четыре моба пришли к старику за помощью. Одним из больных оказалась довольно страшненькая рогатая, двухголовая змея. Но даже и она не испугала друида. Он всеми животными восхищался и всем оказывал помощь. Последнее меня и натолкнуло на интересную мысль.
        Недолго думая я вызвала свою Кнопу. Паучиха радостно отозвалась и тут же принялась наворачивать около меня круги в ожидании приказа. Но с приказом я не спешила. Восемь черных блестящих глазиков моей красавицы внимательно следили за всей мимо пробегающей живностью. Поняв, что мне ничего не угрожает, и никто на нас нападать не собирается, Кнопа, поджав под себя лапки, опустилась на траву около меня. Протянув руку, я тут же погладила ее ворсистую спинку. Иногда в игре надо проявлять разного рода телячьи нежности с петами, от этого повышается их преданность. А еще кормить разными лакомствами. Мне нравилось баловать мою малышку. Да и черные ворсинки, которыми было покрыто ее тело, не только красиво блестели отливая синевой на свету, но еще и были неожиданно мягкими на ощупь. Короче, трогать моего паучка было довольно-таки приятно. Во всяком случае, мне.
        - Можно?
        Друид, подойдя, принялся с интересом рассматривать мою красотку.
        Кивком головы, дав разрешение, я приказала Кнопе сидеть спокойно и не дергаться, а сама стала ждать дальнейшего развития событий. Друид же, счастливо улыбнувшись, протянул слегка подрагивающую руку к пушистой ноге моего паучка, явно наслаждаясь этим прикосновением. Да что там, он даже глаза прикрыл от удовольствия! А вот Кнопа только покосилась на него, внимательно следя за рукой, которая поглаживала ее лапку, но при этом полностью выполняла мой приказ и не двигалась. Хорошая девочка. Я успокоительно прикоснулась ко второй ноге. Так-то она меня всегда слушалась, но все бывает в первый раз.
        Прошло всего секунд двадцать и вот уже старик самозабвенно обнимает моего паучка двумя руками, при этом нашептывая, какая же она красавица и умница, одновременно с этим пытаясь ее всю ощупать и осмотреть. И ведь даже не побоялся заглянуть под брюшко, а после еще и в рот, чтобы потрогать опасные жвала. Я, было, подумала, что чувство самосохранения друиду совсем отказало, когда он начал надавливать на ядовитые железы моего пета. Но оказалось, что он их просто массажировал, для того чтобы извлечь зеленоватую суспензию и тут же собрать ее в колбу которую достал из кармана.
        На мгновение опешив я тут же возмутилась.
        - Эй, мы так не договаривались?
        В ответ мне только махнули рукой, уточняя.
        - Ну, вы же хотите получить навык?
        Пришлось замолчать и дальше наблюдать за изучением Кнопы местным ветеринаром. Правда, больше он ничего не пытался добыть из моего паучка.
        Как бы там ни было, а друид всего лишь НПС с заложенной в него программой и если проявить настойчивость и терпение, то он выдаст то, что ему положено. Так и вышло. Не прошло и получаса от момента его отказа, как он уже изменил свое мнение и я принялась отсчитывать золото в уплату за изучение скила для моего пета. Правда, из-за низкого уровня доверия ко мне, навык я смогла купить всего один, зато какой. Тепло благодаря старика при прощании, от желания на деле проверить, как это все будет выглядеть, я нетерпеливо приплясывала на месте.
        Навык назывался «заготовка продовольствия». Мой паучок теперь мог опутывать паутиной каждого, кто увяз в его сети. Если это простой моб, то оказавшись в паучьем коконе, у него не было шансов оттуда выбраться. Правда, это правило действовало только на тех монстров, которые были одного уровня с моей Кнопой, максимум на два-три уровня выше, а по-хорошему, желательно чтобы были ниже, тогда навык точно срабатывал и добыча не ускользала. Этот кокон с живой начинкой я могла спокойно помещать себе в сумку, а после использовать для кормления своего пета, или чтобы доставить пойманную зверюшку на продажу. С этого момента, мне больше не нужны были ни силки, ни клетки.
        Но не только на мобах можно было проворачивать этот номер. Игроков также был шанс запеленать в паутину. Жаль только, что действовал на них кокон только шестьдесят секунд. Но даже на такой период времени обездвижить противника - это немалого стоит. Тем более речь шла о полном обездвиживании, а не о простой невозможности ходить. Но и здесь все было не так просто. Пока игрок находится в коконе, он становился неуязвим. Ему нельзя нанести урон или убить. Последнее было не очень приятно, но радовало хотя бы то, что параметры «везунчика», пока он находится в своеобразном плену, не восстанавливались. Что уже неплохо.
        В общем-то, навык моего пета мне нравился гораздо больше, чем тот, что мне подарила Ллос. Но выбора не было. Придется использовать то, что есть.
        Взглянув на время, я для себя решила, что сейчас всего час ночи, можно сказать, детское время, так что еще пару часов вполне могу пробыть в игре. И непросто пробыть, а провести их с пользой для дела.
        Сев на землю под ближайшим деревом, я достала свои темные ножички и начала, с сомнением, рассматривать их. Не знаю, на что я надеялась, то ли на то, что полежав в рюкзаке, они поменяют навык который им придала Ллос, то ли еще на какое-то чудо, вот только чудес не бывает даже в игре. Так что все осталось, как и было ранее.
        Если хорошенько подумать, то встроенная пасивка не так уж и плоха, разве что урон у нее маловат. Я бы даже сказала - ничтожен. Но его же можно поднять. Вопрос только в том, сколько это займет времени, если плюс один к урону, это убийство одного моба. О том, чтобы пекашить игроков я не думала. Слишком это муторно, да и результат может оказаться прямо противоположный, а неприятностей мне и так хватает. Значит, придется охотиться именно на мобов.
        Так как сидела я тихо и неподвижно, то уже вскоре, на поляне возле меня, жизнь забурлила в привычном ключе. Первым появилось кабанье семейство. Огромный кабан пятьдесят шестого уровня был агром. Именно он шел первым. За ним следовала дама его сердца пятьдесят четвертого уровня и пять полосатых малышей сорок девятого. Трезво оценивая свои силы и возможности, я отлично понимала, что с этой компанией самостоятельно, на данный момент, не справлюсь. Значит, пора валить отсюда. Вопрос только в том, куда именно.
        Обведя взглядом поляну, я заметила рысь на дереве, которая, также как и я, мгновение назад, наблюдала сейчас за похрюкивающим семейством. Особое внимание она уделила одному из поросят с радостным визгом гоняющегося за бабочкой. Не обращая внимания ни на что кроме яркой красавицы, полосатый малыш удалялся от своего семейства. Вот только когда рысь уже готова была атаковать озорника, отец, заметив отсутствие отпрыска, громким хрюканьем потребовал того вернуться. Нервно дернувшая ушами кошка, решила не дожидаться второй возможности и скрылась в чаще леса в поисках более легкой и доступной добычи. Мне, между прочим, не помешало бы, последовать ее примеру. Использовав телепорт, я отправилась в ближайшее селение.
        О потраченном на наблюдение за счастливым семейством времени я не жалела. Ведь именно в тот момент у меня окончательно созрела мысль по поводу того, как с пользой для дела провести оставшиеся несколько часов игры.
        Глава 26
        Недолго думая, я отправилась в самую нубскую локацию из всех возможных на материке, где мобы были двадцать плюс уровня. Опыта мне с них идти не будет, впрочем, как и падать дропа, зато убивать я их смогу если не с одной тычки, то с двух, даже без использования скилов. Это было именно то, что мне необходимо на данный момент для быстрой прокачки отравления.
        Наложив на себя баф - благословение Ллос, выкрикивая кому именно приношу жертву, я принялась кромсать все что попадалось мне на глаза и под руки.
        - Эй, ты еще долго собираешься тут торчать?
        Группа из четырех нубов стояла, переминаясь с ноги на ногу в нескольких метрах от меня. Отметив что в очередной раз вскоре должен был спасть баф- благословение, я вопросительно посмотрела на прожигающих меня недовольным взглядом игроков.
        - У вас какие-то проблемы?
        Несмотря на то, что их было больше, при этом трое из них крупнее меня раза в два и закованные они с ног до головы в доспехи, да и оружие их выглядело массивнее моего, все мы отлично понимали, что шансов справиться со мной, у этой четверки нет. Слишком большая у нас разница в уровнях. Как минимум в два раза.
        - Треш, - вперед вышел огромный орк с булавой в мой рост размером и, отодвинув в сторону своего дружка, вежливо оскалившись, стал заверять меня. - Нам не нужны неприятности, но ты заняла весь спот с нужными нам по заданию мобами и убиваешь их быстрее, чем они успевают отреспиться. Не могла бы ты, для успокоения своих нервов, выбрать другое место? Тебе же все равно здесь не идет кач, да и дроп не падает, насколько я вижу.
        В некотором роде этот орк прав, кача здесь для меня действительно нет. Вот только именно в начальной локации, за счет того, что нубы чаще всего собираются в одном месте, их тут много и бегают они толпой по одним и тем же заданиям, респ разного рода живности ускоренный. Именно последний факт и был решающим. Ведь мне не приходилось ждать появления мобов, ну а если и ждала, то недолго. Благодаря чему за эти пару часов что я уже здесь, мной было вырезано более тысячи несчастных ящериц-броненосцев, дикобразов и огромных соболей размером с овчарку, что дало навыку отравления шестьдесят третий уровень. С одной стороны, шестьдесят третий - это не первый, а вот с другой этого все равно еще было маловато и мне хотелось бы набить больше. И все почему? Да потому, что и в этом меня Ллос обхитрила. Я-то думала, что за каждого убитого монстра мне будут добавлять плюс один к урону отравлением, но не тут-то было. Чтобы взять второй уровень, мне пришлось убить два моба, чтобы третий, сверху еще три, что в общем числе уже пять и так далее по нарастающей. И что же мы имеем в сухом остатке? На данный момент, за
минуту, в общем числе, отравление будет наносить семьсот пятьдесят три урона. Для мага это критично. Вот только если я до этого мага доберусь, он и так упадет с пары тычек, а вот для воина или тем более танка, это не очень-то и значительный урон. Про элитных мобов и боссов уже и говорить нечего.
        С сожалением убрав оружие, я задумчиво посмотрела в сторону нубов. Помнится, богиня говорила, что на игроках навык будет качаться быстрее в несколько раз. За орка мне дадут сразу пять очков, а за светлого эльфа все десять.
        Не знаю, что такого увидела четверка на моем лице, но они вдруг дружно и слажено отступили на несколько шагов назад. Их действия не могли не вызвать у меня улыбку. Вот только заметив ее, они развернулись и вообще свалили. Что им квестовое задание уже делать не надо? А ведь если бы я действительно захотела на них прокачать навык, они бы не убежали, тем более в тяжелых латах. А как Ллос обрадовалась бы такое жертве. Глядишь еще и расщедрилась бы, накинув сверху чего-нибудь хорошенького. Вот только где набрать столько нубов, чтобы отравление нормально прокачать? Хотя, если за убийство давать по золотому... Я мысленно прикинула во сколько мне выльется прокачка навыка до сотки и плюнула на это дело. Во-первых, моя карма ушла бы в такой минус, что меня ни в один город стража не пустит. Хотя можно было бы договориться о том, чтобы перед смертью жертва меня один раз стукнула, и вот это уже было бы не ПК, а ПВП. Но тут мы сталкиваемся со второй возможностью, а именно, что придет какой-то хайлевел и завалит меня. Да и слухи поползут о моей странной деятельности, что в свою очередь может заинтересовать
опасных для меня людей. А это опять же не есть хорошо.
        Ладно, все это замечательно, но мне уже пора на горшок и в люлю. Я, конечно же, помню обещание незнакомца по поводу того, что он позаботится о том, чтобы мне не надо было выходить на работу на период пока длиться турнир, вот только когда именно это произойдет, неизвестно. И произойдет ли. В случае же, если у него ничего не выйдет, уже через четыре часа мне необходимо будет вставать.
        Вытащив из рюкзака свиток телепорта, я со снисходительной улыбкой посмотрела на замершую в отдалении четверку нубов. Все же далеко они не убежали и ждут, что будет дальше.
        - Не бойтесь, мальчики, я сегодня уже ужинала, так что можете расслабиться.
        Услышав меня, игроки, вместо того чтобы обрадовано расслабиться, только крепче сжали рукояти своего оружия. Громко рассмеявшись, я сломала печать на скроле телепорта. Так, хватит уже на сегодня с меня развлечений, пора бы и на боковую.
        Глава 27
        В этот день, в кое-то веки, я выспалась. Утром был короткий звонок с сообщением, что мой инспектор забелела и пока она будет находиться на больничном, я не должна покидать своей квартиры. Замену мне присылать не будут, так как у приставленного ко мне цербера обычная простуда и уже дня через три она вернется в строй. Услышав все это я, расслабившись, просто отключилась ни о чем не думая, и только проснувшись к обеду, сообразила, что именно значил тот разговор. Обо мне не забыли, меня держат на крючке и мне не отвертеться от участия в боях на арене. А раз так, то неплохо бы получить юридическую консультацию. Отослав сообщение Егору о том, что у меня очередные неприятности и нужна его помощь, я стала ждать ответа. Друг детства меня не подвел и пообещал после пар зайти.
        Было два часа дня, когда сидя расслабленно на кухне с бутербродом и чашкой чая, я услышала звонок мобильного. Номер оказался скрыт, но я все равно, как-то сразу догадалась, кто именно это мог быть. И не ошиблась. Хотя ой как хотелось.
        Принимая вызов, я неожиданно для себя увидела, что мои руки дрожат.
        - Алло.
        - Светлана Яковлева?
        Голос, прозвучавший в мобилке, был мне незнаком. Поборов желание бросить в ответ резкое «нет» и посмотреть, что будет дальше, я обреченно призналась.
        - Да. Кто это?
        Но на мой вопрос отвечать никто не собирался.
        - Это вам принадлежит персонаж под ником Треш, в многопользовательской онлайн-игре с полным погружением "Астерия"?
        И ведь прекрасно же знают ответ на этот вопрос, сами же где-то добыли мой номер, но все равное его задают. Неожиданно страх и нервозность отступили, а им на замену пришла моя обычная раздражительность.
        - Хотите сказать, что не знаете ни кто я, ни почему именно мне звоните?
        - Отвечайте, пожалуйста,четко. Этот разговор записывается.
        Последнее уточнение меня не только удивило, но и как-то сразу же остудило пыл.
        - Да, это мой персонаж.
        А ведь в игре никому не говорила кто я, и, тем более, не давала номер моего мобильного. А его вон, все равно узнают все кому не лень. Впрочем, как и меня. Впредь, если когда-нибудь, все же еще решу поиграть, буду создавать персонажа абсолютно не похожего на меня.
        - На имя вашего персонажа было выслано именное приглашение с прямым телепортом на арену. Начало боев состоится в восемнадцать ноль-ноль по Московскому времени. В ваших интересах не опаздывать. Не забывайте о санкциях, которые последуют в случае нарушения ваших договорных обязательств. Приятной игры.
        Закончив свою речь, мой собеседник тут же отключился. Вот и все. А я еще"переживала" по поводу того, что не знаю где, и когда будут происходить бои. Нет, я и сейчас не знаю где, вот только организаторы не забыли позаботиться о том, чтобы все действующие лица появились в нужном месте в нужное время.
        Остывший чай я допивала маленькими глотками оттягивая неизбежное. Еще и Егор задерживался. Но вот уже съедены все бутерброды и чашка опустела. Так же медленно, как только что заканчивала обед, я убрала за собой. После чего, оглянувшись по сторонам, пошла в свою комнату.
        Дома было тихо. Когда я вылезла из капсулы ночью, брат и мама уже спали, а когда проснулась, их уже не было, так что мне не удалось пообщаться ни с кем из них. А с братом мне ой как хотелось поговорить, точнее, надавать ему по шее. Ну да ладно, с этим делом еще успею.
        Последний раз взглянув на часы, я полезла в капсулу. С одной стороны до часа Х еще несколько часов, а с другой, неплохо бы прошерстить аукцион. Да и есть время попытаться поднять еще на пару уровней отравление. Ведь даже единица урона может оказаться решающей в последней битве.
        Услышав звонок в дверь, я с радостью закрыла назад крышку капсулы. Сама от себя не ожидала, что почувствую облегчение оттого, что появилась возможность отодвинуть очередное погружение в игру, пусть всего на несколько минут, но все же.
        - Рассказывай, - хмурый Егор, переступив порог квартиры, тут же отправился на кухню. - Кофе есть?
        Друг выглядел уставшим и не выспавшимся. Неужели тоже начал играть? Усмехнувшись своему предположению, я его тут же отмела в сторону. Егор учиться на последнем курсе юрфака. Помнится, именно сейчас, у него на носу защита диплома, а тут я со своими проблемами. Подавив чувство вины, включила электрочайник и полезла за чашками для кофе. Несмотря на недавно выпитый чай, немного взбодриться мне также не помешает.
        - Ну?
        Опустившись на стул напротив друга детства, я ему без утайки, рассказала все как есть. Судя по его хмурому виду, все было еще хуже, чем я думала. Закончив рассказ, я добавила растворимый кофе в кипяток, поставив чашки на стол.Отлично помня, что Егор предпочитает эспрессо без сахара, последний не стала даже предлагать.
        - Что скажешь?
        - Сначала мне нужно посмотреть договор.
        Пришлось нам идти в мою комнату и лезть в программное обеспечение капсулы. Ведь именно там хранилась моя копия договора. Уже очень давно, все документы подписанные в виртуальных мирах считались вполне официальными и имели такую же силу как ивсе то, что мы подписывали в реале.
        Договор Егор изучал долго. Не меньше получаса. Я его не отвлекала. Но вот он, закрыв глаза, откинулся на спинку стула. Мы достаточно давно знакомы, поэтому и хорошо знаем привычки друг друга.
        - Что, все так плохо?
        Открыв глаза, друг с грустью посмотрел на меня.
        - Ты же даже не прочитала его, перед тем как его подписать, поэтому и не понимаешь насколько все плохо.
        - У меня не было выбора.
        - Выбор есть всегда. И если включить мозги и приложить хоть немного усилий, его можно найти.
        - У меня не было времени на поиск. Или я подписывала его сразу, - кивнув в сторону капсулы, я уверенно посмотрела в глаза друга, - или уже утром у нашего порога была бы полиция и судебные приставы, описывающие имущество. Что было бы со всеми нами дальше, ты и сам понимаешь.
        Я видела, что Егор злится, но не столько на меня, сколько на ситуацию и свое бессилие. Судя по всему, в этот раз он мне не сможет помочь. Ну что же, значит,придется выполнять свое обещание.
        - Не переживай. Я справлюсь.
        В ответ на мои заверения, без пяти минут юрист, только обреченно покачал головой.
        - Свет, в этот раз всесерьезнее, чем ты думаешь. Договор составлен настолько идеально, что к нему не подкопаешься. Я, конечно же, все равно попытаюсь найти хоть какую-то зацепку, вот только сомневаюсь, что из этого что-то выйдет. Знаешь, мне кажется, даже тюремный срок в те три года лучше, чем то, на что ты согласилась. И ведь если с тобой что-то случится, они не будут нести никакой ответственности. Вообще. Ты сама на это подписалась. Я бы мог понять, если бы, рискуя своей жизнью и здоровьем, ты хотела на этих играх заработать. Но и этого нет. Вас с братом просто обвели вокруг пальца. Знаешь, я бы все же посоветовал вам обратиться в полицию. Да. Вероятнее всего твоего брата посадят в колонию на несколько лет, а мать лишат родительских прав на него и заставят заплатить штраф, но зато все будут живы.
        Отрицательно качнув головой, я отвернулась к окну.
        - Ты видел сумму, на которую малого кинули? Тут обычным штрафом не отделаешься.
        Вскочив на ноги, Егор стал мерить широкими шагами мою комнату. Три шага в одну сторону, три в обратную.
        - Видел, но в этом случае еще можно попытаться выехать на том, что он все же несовершеннолетний, в связи с чем, его договор получится аннулировать.
        - Ты в это веришь?
        Задавая вопрос, я с сомнением посмотрела на друга. Недовольно поджав губы, Егор отвернулся. Вот то-то же, он сам прекрасно понимал, что ничего у нас не выйдет. Да и я уже подписалась под другим соглашением, взяв на себя возмещение всей денежной суммы. О последнем я и сказала.
        - Как раз доказать, что твоя подпись не имеет юридической силы проще всего. Не забывай, на данный момент, ты находишься на принудительном психологическом лечении, а значит, не можешь брать на себя финансовые обязательства.
        - Поэтому их должна будет взвалить на себя моя мама? Так получается?
        Остановившись, Егор упрямо посмотрел на меня.
        - Ты не должна на себя взваливать проблемы брата. Он уже довольно взрослый, чтобы отвечать за свои ошибки. И тем более, не должна из-за его ошибок рисковать своей жизнью. Неужели ты не понимаешь, что пусть твое тело и будет находиться в безопасности, мозг, все происходящее воспримет как реальность, из-за чего виртуальная смерть, если она произойдет при стопроцентном восприятии болевого порога, может оказаться вполне настоящей?
        - Явсе понимаю, - встав и подойдя к другу, взяла его за руку,- но это моя семья. И я никогда не позволю ни брата посадить в колонию, ни маму лишить единственного крова. Я буду участвовать в боях. А ты, пожалуйста, найди что-то на Денисова. Это он все заварил. Значит и ему отвечать. Сможешь на него что-то накопать?
        - Конечно. У таких отморозков в каждом шкафу по пару десятков скелетов имеется.
        - Вот и найди их.
        Бросив быстрый взгляд на часы, я отметила, что у меня осталось не так уж и много времени.
        - Мне пора в игру.
        - Задай им там всем. Я верю в тебя.
        Ободряюще усмехнувшись мне, Егор ушел. Я же… Пару раз поприседав, и разогнав кровь по венам, полезла в капсулу. Ну что же, раз мне не оставили выбора, значит повоюем. Главное, чтобы потом никто не жаловался.
        Глава 28
        Сломав печать, я вновь оказалась в закрытой комнате. В этот раз я уже не боялась и не дергалась, а просто ждала оповещения о начале боя.
        - СИСТЕМЫ СИНХРОНИЗИРОВАНЫ, ИДЕТ ПЕРЕНАСТРОЙКА КАПСУЛЫ. ШКАЛА БОЛЕВОГО ПОРОГА ВЫСТАВЛЕНА НА СТО ПРОЦЕНТОВ. ПОКА ПЕРСОНАЖ БУДЕТ НАХОДИТЬСЯ В ЛАБИРИНТЕ, СОГЛАСНО ДОГОВОРУ, ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ САМОСТОЯТЕЛЬНО ИЗМЕНИТЬ НАСТРОЙКИ СВОЕЙ АППАРАТУРЫ ИЛИ ПОКИНУТЬ ТУРНИР. ЖЕЛАЕМ УДАЧИ.
        Услышав сообщение, я в предвкушении улыбнулась. Мне уже и самой не терпелось вступить в схватку. Неожиданно для себя я поняла, что чувствую мандраж как перед ответственными соревнованиями. То, что раньше на кону было золото и чемпионский титул, а сейчас жизнь, меня не очень волновало.
        Я ждала начала отсчета времени в нетерпении, в который раз проверяя свое снаряжение. На то, чтобы улучшить отравление у меня не хватило времени, но вот пробежаться по аукциону и докупить парочку колец и другой бижутерии усиливающей как физ и маг защиту, так и увеличивающей общие показатели жизни и маны, я все же смогла. Также мне удалось купить набор отличных метательных ножей. Но при этом я не забыла и об иглах мантикоры. Чтобы их было быстро и удобно извлекать пришлось идти к портному и за дополнительную оплату заказывать у него индивидуальный пояс. Хорошо, что шился он быстро.
        Не зная, как выглядит лабиринт, а так же что именно из себя будет представлять следующий этап боев, я ждала самого худшего. Вот только когда одна из стен неожиданно исчезла, открывшаяся моему взгляду картина несколько обескуражила, а громкие звуки фанфар и яркий свет софитов оглушил и ослепил меня на несколько мгновений.
        - А теперь, дамы и господа, позвольте вам представить участников полуфинала, - намекая, что пора на выход и как бы подгоняя, задняя стенка моей временной камеры стала приближаться ко мне, заставляя сделать шаг в сторону ярко освещенной арены. - Адверс - оборотень, вторая ипостась тигр. Состоит в команде с маленькой феей Сейк. И не обманывайтесь ее размерами и хрупким телосложением. Ведь она, возможно, в бою окажется той самой соломинкой, которая сломала хребет верблюду. Не верите? Тогда прошу взглянуть как эта, давно сработавшаяся пара, сражалась в отборочных турах.
        Ведущего не было видно. Звук одновременно разносился отовсюду. Оглянувшись по сторонам, я отметила, что вместе со мной на арену вышло около двух десятков игроков и теперь мы стояли вереницей по краю круглой сцены. Место, в котором я оказалась, было очень схоже с амфитеатром. Вверх от сцены шли ряды зрителей, которые восторженно что-то кричали, подзадоривая своих фаворитов, из-за чего казалось, что я нахожусь внутри осиного улья. Как-то мне сразу стало неуютно.
        А тем временем над сценой появился огромный экран, на котором всем присутствующим продемонстрировали, как проходили отборные бои Адверс и Сейк. Так как это была команда, то и сражались они не с одним мобом, как я, а сразу с двумя. Но при этом справились они с противниками довольно быстро. Фея, как дитя природы, помимо того, что могла лечить, еще и управляла растениями. Последние, по ее требованию, довольно быстро прорастали сквозь любую поверхность, обвивая жертву крепкими жгутами и удерживая ее на одном месте. При этом, некоторые особо ретивые отростки, возомнив себя родственниками удава, неплохо так душили свою жертву, если добирались до ее шеи. Но это еще цветочки, ягодками оказались распыляемые мелкой летуньей споры, которые прорастали прямо через кожу противника, нанося тем самым пусть небольшой, но постоянный и длительный урон, замедляя жертву и отвлекая ее неприятными ощущениями. Какой из всего этого можно сделать вывод? А такой, что в этом веселом тандеме, в случае нашей встречи, первой надо будет убивать именно, кажущуюся хрупкой и беззащитной, летунью. Оборотень же мне показался обычным,
пусть и сильным дамагером. В двуногой ипостаси он был воином с мечом и щитом, при этом вполне возможно даже танком, а вот в образе тигра, превращался в опасного хищника, разрывающего попавшую в его лапы добычу, как когтями, так и клыками.
        - Судя по ставкам, эта парочка вам приглянулась также как и мне. Скажу даже больше, я не смог удержаться и сам поставил на них пару сотен тысяч, - пока я рассматривала первую пару, ведущий продолжал знакомить всех присутствующих с другими игроками. - Уверен, они точно будут в десятке финалистов. Делайте ваши ставки дамы и господа. А я тем временем представлю вам нашего следующего участника. Аршан Гааш - наг. Мы все знаем, что эта раса одна из последних введенных в "Астерии", вот только, несмотря на то, что у нее много плюсов, мало кому удается, в полной мере, оценить и освоить смертоносные способности данного персонажа.
        Гааш, как и я, был ассасином - одиночкой. Лицо его было закрыто темной повязкой, и только темные глаза блестели в ярких огнях направленных на него прожекторов, да и сам он весь был облачен в черный кожаный костюм. Когда ведущий предложил посмотреть куски видео с отборочных боев, я внимательно стала следить за происходящим на экране. И именно в этот момент, моя былая уверенность в победе улетучилась. Наг был крут. И непросто крут, а великолепен. Все его движения были молниеносными, а атаки результативными. И это я им восхищалась, пока он был в человеческом облике, но вот он перешел в половинчатую трансформацию, когда верхняя половина тела человек, а вот вместо ног уже имеется огромный, извивающийся, длинный хвост. Сейчас мне стали понятны слова ведущего о том, что мало кто берется за такого героя.
        Смотрелась картинка довольно жутко и уж точно не для слабонервных. Но и это оказалось не последним сюрпризом. Третий монстр доставшийся Гаашу был чем-то вроде черной пантеры покрытой множеством костяных пластин вместо мягкого и пушистого меха, с шестью лапами и пастью раскрывающейся как трехлепестковый цветок. Во рту как-то сразу пересохло. Я была рада, что мне не достался этот моб. Я понятия не имела, как победить такое чудовище. А вот наг не стал мешкать и перешел в полную трансформацию обернувшись в огромного, антрацитового змея с блестящей и что еще более неприятно, очень крепкой чешуей. Больше в нем не осталось ничего от человека. Танат ( а именно так звали шестилапую огромную кошку), сделала бросок к своей жертве, но тут же было отброшена точным и хлестким ударом хвоста. Перевернувшись в воздухе, пантера оттолкнулась всеми четырьмя лапами от стены готовая вновь атаковать. Вот только кто ж ей даст. Проворное тело было схвачено в воздухе ловким хвостом и его вновь, со всей силы, отправили знакомиться со стеной.
        Нам демонстрировали не только картинку, но и передавали звук поединка. Ну, так вот, и когда Танат хлестал раздраженно по своим же бокам бронированным хвостом, и когда его тело врезалось в каменную стену, звук был такой же, как и при столкновении двух тяжелых булыжников. Все это намекало на то, что шкуру мобу не пробить. Как по мне, то возможным уязвимым местом монстра были глаза. Так что единственная возможность его победить - это только вогнав в глаз кинжал, по самую рукоять. Другого варианта я не видела. Вот только у нага в полной трансформации не было рук. Поэтому я стала внимательно наблюдать, как же Гааш победил своего противника. Ведь раз он здесь, значит, все же одолел кошака. Другие участники будущего марафона по лабиринту делали то же самое, что и я. Ведь любой из нас может вскоре столкнуться в бою как с этим мобом, так и с нагом.
        Я оказалась неправа, у Таната оказалось еще одно уязвимое место, и змей, видимо, о нем знал. В какой-то момент он все же добился того, что ударившись об стену, пантера упала застаненная, тяжелым кулем на пол. Наг не стал терять времени и, бросившись к своей жертве, охватил тело пантеры кольцами, заставив выгнуться дугой и открыть шею для всеобщего рассмотрения.
        В таком состоянии, между двух плотно подогнанных сочленений панциря, появилась щель открывающая нежную кожу животного. А вот наг уже опять в полутрансформации и еще до того, как Танат успел отойти от стана после особенно неудачной встречи со стеной, вогнал кинжал в уязвимое место на шее.
        Зрители ликовали. Они оценили стиль боя этого участника. Его место на турнире, судя по ставкам, с пятого переместилось на второе. Ставки на его прохождение в финал принимались один к трем. Интересно, кто, по мнению организаторов, на первом месте в турнирной таблице? А еще интересно, как они оценивают мои шансы на выход в финал? После того, что я только что увидела, сама бы я на себя не поставила, так как неуверенна, что выйду победительницей ни после встречи со столь милой кошечкой, ни, тем более, что смогу победить нага. Блин, да я даже не знала, что в этой игре есть такая раса.
        А ведущий уже перешел к рекламированию следующей тройки. Да именно тройки. Это максимальный размер команды, которая могла действовать сообща в данном турнире.
        - А сейчас прошу поприветствовать группу магов. Они с первого дня покоряют мир Астерии вместе. Да что там! Эти парни уже не первый год дружат в реале и играют вместе. А вы сами понимаете насколько сложно противостоять настолько слаженной и сработанной команде, кем бы они ни играли. Итак, прошу любить и жаловать, глава пати Лорд Тьмы, и два его друга Сноуфайер и Реклиез.
        Услышав ники, я неверяще уставилась на тройку. И если первые несколько секунд у меня теплилась надежда, что это не мои старые знакомые, то увидев каким многообещающим взглядом прожигает меня Лорд, я поняла, что все же это они. Ну что же, по-видимому, прохождение лабиринта, для меня еще немного усложнится. Вот только если я думала, что на этом неприятные сюрпризы закончились, то я глубоко ошибалась. Настолько глубоко, что Мариинская впадина отдыхает.
        Следующие два игрока также были одиночками. Один из них оказался человеком-воином, точнее, гладиатором, основное оружие которого была спайка из двух тонких, но от этого не менее смертоносных мечей. Вот только судя по видео его боев, он также неплохо владел двуручным топором и луком.
        Вторым был дракон. Слава богам он хоть не превращался в летающего огнедышащего ящера. А вот покрываться чешуей мог, что давало ему бонусы к защите. Мало того, на некоторое время он мог становиться неуязвимым. Хорошо что длился этот эффект не больше минуты, да и откат у него был приличный, так что два раза за один бой не юзнешь. Зато сам по себе персонаж заслуживал внимания. Этакая смесь мага огня и воина.
        Но вот дошла очередь и до меня. Сцены для показа зрителям из трех отборочных битв на арене выбрали самые зрелищные. Смотреть на себя со стороны было необычно. Я и не думала, что мои прыжки, сальто, разные гимнастические кульбиты и то, как я ухожу в инвиз, а после, спустя уже мгновение появляюсь за спиной врага, нанося ему смертельные раны, а то и ваншотя, настолько интересно и впечатляюще смотрится со стороны. Кнопа рядом со мной также выглядела довольно опасно. А от проклятых клинков, по которым то и дело пробегали электрические заряды, вообще невозможно было отвести взгляд.
        Когда закончилось видео, соперники окинули меня оценивающим взглядом, некоторые при этом саркастически усмехались, а кое-кто уже мысленно прикидывал, как при встрече, от меня по-быстрому избавиться. И я даже догадывалась кто именно.
        После меня ведущий переключился на пати из трех гномов. Точнее, двух бочкообразных, бородатых, крепкосложенных гномов и одной мелкой, рыжей гномки, в кожаной короткой юбчонке, с двумя веселыми косичками, торчащими в разные стороны. Эта группа пусть и убивала своих мобов медленно, но они, как тот бульдозер, действовали уверенно и неотвратимо, загоняя свою добычу в угол, где методично ее добивали. При этом я не заметила, чтобы хотя бы у одного из них жизнь просела на треть.
        От гномов распорядитель арены перешел к вампиру. Бледный парень с красными глазами, седой длиннющей косой, на конце которой имелся опасный шип и в белоснежных одеждах, смотрелся здесь инородным пятном. Несмотря на то, что в летучую мышь он не превращался, это не мешало зрителям восхищенно замирать, когда во время сражения, он совершал прыжки, при которых его плащ развевался за спиной, как парус, помогая ему преодолевать расстояния значительно большей длины, чем было положено природой. Вампир сражался с помощью меча и кинжала, а еще в помощниках у него был такой же белоснежный, как и он сам, волк. Последний был раза в три больше размером, чем его серый прототип, проживающий в лесах реального мира.
        Но не этот парень привлек мое внимание, а следующая за ним пара. Орк- кастетчик Кулар и бард Норадреналин, бросили в мою сторону всего один взгляд, но зато какой… Что-то сегодня на арене собралось слишком много тех, кто хотел бы побеседовать со мной темным, тихим вечером, в укромном месте, подальше от чужих глаз. Интересно, это случайно так вышло, или кто-то постарался специально собрать в одном месте тех, с кем у меня возникали в игре конфликтные ситуации?
        О том, что все это было заранее запланировано я поняла, когда в конце, после того как были представлены еще демон и девушка-кошка, в центре амфитеатра появились фавориты сегодняшних боев. Те, кто вчера прошел отбор с наилучшими показателями по времени и с наименьшими потерями.
        - А теперь, позвольте представить вам наших чемпионов отборочных соревнований. Ставки на них принимаются один к двум. Да, все мы уверены, что эта группа игроков одна из первых достигнет центра лабиринта и выйти в финал. И даже будет вполне возможно, что именно они станут победителями триста шестьдесят пятых игр. Итак, прошу приветствовать пати - лидер Видар - светлый лучник и его напарники: темный лучник - Сутар и бард Зараш.
        Со зрительских мест в тот же миг раздались свистки приветствия, крики, визги, хлопки в ладоши и радостный топот ног. Вот только Видар не обращал на это все внимание. Его взгляд был прикован ко мне, а многообещающая улыбка, заигравшая на его губах, предвещала мне все муки ада, если или точнее когда, Денисов сможет добраться до меня.
        Вот же черт! И как я только умудрилась во все это вляпаться?! Нет, с одним Денисовым я бы еще потягалась, но если на меня откроют охоту и две другие группы, то мне точно не выбраться из лабиринта живой. Про то, чтобы победить и разговора не было.
        Я еще раз прошлась внимательным взглядом по всем моим соперникам. Могло ли так случиться, что я и им где-то перешла дорогу? Но нет. Остальные мне были незнакомы, да и не смотрели они в мою сторону. Сейчас все внимательно следили за тем, как лучники быстро расправлялись со своими противниками. И ведь от их смертоносных стрел не удалось укрыться ни одному мобу. Да что там, эти мобы падали уже через пятнадцать-двадцать секунд после начала боя! А ведь насколько я помню, Видар был уже значительно выше уровнем, чем я, а сейчас мы с ним почти сровнялись в левелах. Значит, его довольно сильно слили. А это не одна, не две и даже не десять смертей. Интересно, это было его наказание за то, что из-за него был потерян кланом РБ, ачивки за него, а также дроп, или он это сделал специально, чтобы попасть на эту арену? Хотелось бы надеяться на последнее, но что-то мне подсказывает, что верным было мое первое предположение. А раз так, то Денисов сейчас на меня очень-очень злиться. Это если мягко описать, что он, судя по прожигающему меня взгляду, чувствует в данный момент. А если выразиться нормальным языком, то
там ничего кроме шестиступенчатого мата не будет. А раз так, то его ярость - это единственное, что меня может спасти. Так как она не будет ему давать трезво и хладнокровно мыслить, и, соответственно, строить планы. А раз так, то мы еще повоюем.
        - А сейчас, я еще раз всем присутствующим напомню об условиях прохождения в финал соревнований. Только те десять игроков, которые смогут добраться до центра лабиринта и активировать телепорт, попадут в финал. Другого выхода отсюда нет. Кто не успеет, тот погибнет. Амулеты на восполнение маны или жизни во время соревнований не действуют, так же как и всевозможные снадобья, или же еда. Только хардкор, как если бы вы проходили лабиринт полный хищников и соперников в реальной жизни. Собираться в группы более трех человек нельзя, иначе вы будете дисквалифицированы с наложением штрафных санкций. Других запретов нет. Уже имеющиеся группы можно разбивать и создавать новые. И пусть победит сильнейший. Начинаем наш отсчет.
        - 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2, 1 .
        Считали все. И ведущий, и зрители, и участники. Как только прозвучала последняя цифра, меня окутало сияние и вокруг, наконец-то наступила тишина. Ну что же. Как сказал ведущий: Пусть победит сильнейший! Сдаваться раньше времени я не собиралась.
        Глава 29
        Я оказалась на небольшой зеленой лужайке, которая с трех сторон была окружена высоченными непроходимыми зарослями кустов и деревьев. Выход отсюда был всего один и его перекрывал Коре Муон. Этот моб был похож на гибрид морского конька, стрекозы и богомола. На данный момент, мутант, не обращая на меня внимания, активно поедал плоды с куста, паря в полуметре над землей и срывая их вполне даже человеческой парой верхних рук. Во второй паре он держал то ли пику, то ли магический стаф. С последним желательно было разобраться. Так как мне все еще было непонятно, как он будет сражаться.
        Времени на раздумья у меня было мало. Меня моб не замечал только пока я не шевелилась., но стоит только двинуться и уверенна, он сразу же атакует.
        Про то, что только первые десять участников достигшие центра лабиринта смогут воспользоваться телепортом, чтобы его покинуть, я хорошо запомнила. А вот те, кто не успел, будут тут бегать, пока одна из местных тварей их не сожрет. Последнего мне бы точно не хотелось. Да и не стоит еще забывать о Видаре, Лорде Тьмы и Куларе. Эта тройка, вполне возможно, будет специально искать меня, чтобы поквитаться. А это значит, чем быстрее я свалю отсюда, найдя переход, тем будет лучше для меня. Ведь есть шанс, что не все они дойдут до финала.
        Приняв решение, я извлекла из сумки три отравленные иглы мантикоры и точными бросками отправила их в цель. Первая игла попала в спину летуна, благодаря чему его крылья уже спустя мгновение повисли непослушными тряпками. Вторую я отправила в брюшко, на конце которого имелось жало. Рисковать мне не хотелось. Мало ли. Третья игла легла как раз с правой части грудной клетки между парой рук, отчего они повисли плетьми, и оружие упало на траву. Дальше я задерживаться не стала и сразу же атаковала. Серия ударов и вот наполовину парализованный моб расстается со своей головой, не успев ничего предпринять. Хорошо, что я додумалась собрать трофеи с мантикоры. Иначе бой мог затянуться. А так, более не теряя времени, я вызвала Кнопу, чтобы наложить на себя два ее бафа, а также прочитала молитву Ллос, мало ли, вдруг пригодится. Тем более что она, пусть не сильно, но вроде как воодушевляла на подвиги, улучшая показатели скорости и силы атаки.
        Радовало то, что участников, судя по всему, раскидали по лабиринту, а не забросили в одну точку. Значит, сражения между игроками откладываются на некоторое время. Но также это означало, что мы могли столкнуться в любой момент, за любым поворотом. И миром это дело не закончится.
        Паучка пришлось спрятать, так как Кнопа могла раньше времени привлечь ко мне ненужное внимание, выдав мое местоположение. Мне, по-хорошему, хотелось бы уйти в инвиз и в состоянии невидимости пройти до самого центра, но уровня маны надолго не хватит, а тратить его так глупо, чтобы преодолеть пару сотен метров, которые вполне могут оказаться безопасными, а после не иметь возможности использовать навыки во время боя, было верхом идиотизма. Поэтому приходилось, скрываясь в тени одной из стен, тихо, но при этом быстро, перебегать от одного укромного места или угла, в другое. И ведь даже карты нет, которую можно было бы открыть, чтобы рассмотреть местность.
        Несколько раз я попадала в тупики, из-за чего вынуждена была возвращаться или сталкивалась с разного вида монстрами, с которыми приходилось вступать в бой, что особенно сильно замедляло мое продвижение вперед. А вот игроки или оставленные ими следы, спустя два часа, так мной замечены и не были. Последний факт почему-то не особо радовал, а даже наоборот, напрягал.
        Мне, конечно же, хотелось бы думать, что я быстрее всех справилась с первым монстром, благодаря чему возглавляю эту гонку, вот только сложно забыть видео, на котором воочию видела с какой скоростью пати луков и магов справлялись со своими противниками. А это значит, что впереди меня могут ждать ловушки оставленные другими игроками, в надежде вывести кого-то из игры или замедлить уже на этом этапе. Или засада. Первое я и сама оставляла на своем пути, а вот ждать кого-то, спрятавшись в укромном углу, чтобы уменьшить число своих соперников, не стала.
        К моему немалому удивлению, первыми я встретила гномов. А ведь они по скорости передвижения были одними из самых медленных изо всех моих соперников. Это что же получается, я в самом хвосте плетусь? Или им, в отличие от меня, везло, и они быстрее шли за счет того, что не плутали по тупиковым ответвлениям?
        Замерев, я внимательно наблюдала за происходящим. Судя по увиденному, этой тройке игроков пришлось вступить в схватку с одним из местных обитателей, и они его победили, но... Вот именно это «но» сейчас и происходило. Победив моба, гномы все равно теряли одного из своих напарников из-за обычного невезения.
        Лабиринт не был однороден и однообразен по своему строению и ландшафтному дизайну. Его стены могли быть, как из опасных кустов, к которым лучше не прикасаться (про то чтобы сквозь них попытаться пробраться и говорить нечего), так и выложены из огромных каменных глыб. А еще это могла быть гладкая скальная плита. Но и это еще не все. Ширина проходов в одном месте была всего полтора метра, а в другом неожиданно расширялась, превращаясь в довольно большую лужайку или поляну, диаметром до полусотни метров. И ведь выглядели они очень мирно. На одной выросла березовая роща и птички пели, на второй разноцветные бабочки порхали над красивыми цветами и стрекотали сверчки, на третьей, вообще, водопад соблазнял игроков своей прозрачной прохладной водой, предлагая отдохнуть возле него, а самым смелым и безрассудным, смыть пот. Почему безрассудным? Так потому, что не все так однозначно. После нескольких часов бега и пары десятков боев было уже непросто жарко, а казалось, что ты превратился в мороженное плавящееся под жаркими лучами солнца. Ведь перед поляной с водопадом, был довольно широкий проход длиной около
ста пятидесяти метров, напоминающий собой пустыню плотно заселенную соответствующими жителями. Такими, как песчаная ящерица Молох, очень похожая на гибрид крокодила и кактуса, при этом размером она была с крупного варана, рогатая двуглавая гадюка - Гремучник плюющаяся ядом и на закуску семейство Черных скорпионов. Так что да, покинув эту территорию, очень хотелось искупаться, чтобы смыть с себя не только непонятно откуда появившийся пот (до этого я в игре такого явления не встречала, возможно, оно связано со стопроцентными реальными ощущениями), но и песок, попавший во все складки одежды и тела, что также не доставляло приятных ощущений.
        Несмотря на величину соблазна, падающую с двадцатиметровой скалы живительную влагу я обошла по периметру, прижимаясь к противоположной стене лабиринта. Ведь неизвестно, кто может тебя ожидать под толщей воды или спрятаться за одном из валунов. Возможно я излишне осторожная и зря себя накручивая, а это место создано организаторами как редкая локация для отдыха и восстановления всех параметров, но лучше перебдеть, чем послужить кому-то обедом.
        Лужайка, на которой застряли гномы, на первый взгляд, также казалась довольно мирной. Вот только по грудь ушедший в трясину игрок, наглядно демонстрировал, что первое впечатление может быть очень обманчивым. Второй гном оставался на твердой земле держа за ноги лежащую на колышущемся изумрудном ковре гномку, которая пыталась дотянуться до своего напарника, чтобы помочь ему выбраться. При желании я могла довольно быстро вывести из игры всю эту группу. Тем более, что они меня еще не заметили. Вопрос только в том, надо ли это мне. Да, конечно, мы все соперники. Вот только три группы игроков, горят желанием лично поквитаться со мной. А это значит, что неплохо бы обзавестись должниками, которые, возможно, мне помогут, а тем красавцам помешают, хотя бы в этой части турнира. А вот финал - это финал. Там уже каждый будет сам за себя.
        Когда я появилась на поляне, гномы замерли, следя за каждым моим движением хмурым взглядом. И вот двое уже стоят за твердой земле, держа в руках свои увесистые топоры и готовясь вступить со мной в бой, а третий в это время уже ушел по шею в трясину. Думаю, через минуту, максимум две, его накроет с головой. В моей руке появилась ранее сплетенная Кнопой сеть. Я такие ставила на своем пути, размещая их так, чтобы они не бросались в глаза и прикрывая, то листьями, то травой, то ветками. Попавшему в нее игроку придется потратить не меньше пяти минут, а то и больше, чтобы выбраться из ловушки, а после он начнет двигаться медленнее и аккуратнее, чтобы не попасться во второй раз. И это может мне дать то самое время, которое и станет выигрышным. Здесь каждая минутка дорога.
        - Эта сеть действует как липучка. Сами держитесь за один край, второй бросаете своему напарнику.
        Положив на траву паутину, я, прыгая с кочки на кочку, направилась к противоположному выходу из заболоченной поляны. Не будучи уверенной, что гномы воспользуются предложенной помощью, краем глаза посматривала в их сторону. Вдруг все же один из них решит атаковать меня! Помнится, они неплохо метали молот. Такой попадет в голову, и все, моя игра будет закончена. Но нет, все же желание спасти напарника у них возобладало над желанием избавиться от соперника. И вот они уже тянут из болота своего дружка. А я тут же стала прикидывать по времени, насколько далеко я от них уйду. Не хотелось бы, получить сзади по черепушке от коротышек.
        Ну что же, пока они вытащат напарника, после выпутаются из паутины, да и через трясину с их ростом и уровнем ловкости им будет перебираться не так удобно как мне. Значит, у меня есть на отрыв не меньше десяти минут.
        Остановившись в очередном узком коридорчике, я посмотрела вперед. На повороте, метрах в пятнадцати от меня, у стены из густого кустарника покрытого ядовито -оранжевого цвета ягодами, пасся медведь раз в пять больше меня размером. Сражение с такой зверюгой затянется больше, чем на десять минут, как пить дать. Я посмотрела на уровень маны. Он был полон. Значит, ухожу в инвиз и быстро, а главное незаметно, пробираюсь мимо медведя, оставив моба гномам. Теперь уж они меня точно не догонят. Скрывшись за очередным поворотом, я взглянула на уменьшившийся на две трети уровень духа и расслабленно выдохнув, сняла невидимость. А уже спустя мгновение почувствовала, как на меня накладывается дебаф слабости и головокружение, после чего кто-то из-за спины интересуется вежливым голосом.
        - Девушка, а девушка. А вам мама разве не говорила, что нельзя гулять где не попадя одной? Ведь вокруг много тех, кто захочет обидеть такую красавицу. Или попробовать на вкус.
        Глава 30
        - Убери оружие в сумку. Руки подними вверх. Не дергайся и медленно разворачивайся.
        Я сделала как того требовал голос, понимая, что сейчас у меня нет другого выбора. Да и раз не убили сразу, значит, чего-то от меня хотят. А в этом случае есть шанс не только поторговаться, но и выкрутиться из сложившегося положения.
        А ведь выходя из инвиза, внимательно осмотрелась по сторонам и никого вокруг не увидела. И тут такая подстава. За моей спиной стоял Аршан Гааш в полутрансформации. Увидев, с кем мне предстоит иметь дело, с трудом удержалась от разочарованного стона. В живую, а не на экране, мой противник смотрелся еще более чужеродно и опасно, чем мне до этого казалось. Скосив слегка взгляд, я посмотрела на свою шкалу маны. В инвизе я не продержусь и пяти секунд с таким количеством. Значит, не уйти. Остается вариант просто тянуть время, но главное, нужно быстро искать слабые места противника. И ведь я, пока бегала по лабиринту, постоянно перебирала в голове варианты сражения с тем или другим участником арены, благо уже знаю всех. При этом если идеи того, как можно победить остальных участников турнира у меня были, то с нагом я так и не решила что делать.
        - И кто же ты такая, Треш? А главное, откуда взялась с такими интересными ножичками?
        Посчитав вопрос риторическим, я только пожала плечами.
        - А ведь если бы не видел своими глазами, как ты проходишь отборочные бои, то подумал бы, что какая-то богатенькая, скучающая дамочка решила развлечь себя острыми ощущениями.
        Я непонимающе уставилась на Аршана. О чем он, вообще, говорит?
        - Только не говори, что не знала, что всем нам предложили приличную сумму только за то, чтобы встретившись с тобой, мы не только не убивали тебя, а еще и провели целой и невредимой к телепорту. И во сколько тебе вылилось место в финале?
        - Что?
        Я пораженно уставилась на своего собеседника.
        - Что, действительно не знала? Как интересно. И что, у тебя даже нет на примете богатенького дядечки, который пожелал бы продлить твое участие в турнире?
        Богатея, у которого были деньги на такое, я знала только одного. Вопрос только в том, зачем это Денисову надо? Не проще были бы заплатить за то, чтобы меня доставили к нему, или сообщили, где я нахожусь, чтобы он мог прийти и поквитаться со мной. Но тут я вспомнила, что почта-то здесь не работает, а лабиринт большой, поэтому мы могли и не встретиться. Неужели Денисов горит настолько сильным желанием лично со мной поквитаться и переживает, что это сделает кто-то другой, что платит за мое стопроцентное попадание в финал? Уж там-то он наверняка получит свой долгожданный шанс меня убить! Правда, всего один раз, но кто этих олигархов поймет.
        - Вижу по лицу, что уже знаешь кто это. Тем лучше. Надеюсь, теперь ты мне проблем доставлять не будешь, и мы быстро дойдем до центра.
        Если подумать, то не все так уж и плохо. Вдвоем с нагом мы уж точно выйдем в финал. А там-то я обязательно разберусь поточнее кто, за что и кому заплатил.
        Кивнув в знак согласия, я вызвала свои ножички, собираясь продолжить состязание, но не успело оружие появиться у меня в руках, как резким движением хвоста, наг сбил меня с ног уменьшив одним ударом мою жизни на треть и припечатав к земле.
        - Ножички-то убери, от греха подальше. Ты же не хочешь, чтобы я нервничал?
        Пришлось опять прятать кинжалы. Блин, а хвост-то у него тяжеленный и на ощупь не только холодный, но еще и каменно-твердый. И как он только им управляет? Это же даже не лапы того же оборотня в тигриной ипостаси, которые ты переставляешь, почти как ноги с руками, если бы ползал на четвереньках…
        Шли мы неспешно. Я впереди, а наг полз метрах в трех позади, не сводя с меня немигающего, расчетливо-холодного, внимательного взгляда, от которого я себя чувствовала ну очень неуютно. Да и передвигаться по лабиринту полному всевозможных опасных тварей безоружной не имея возможности самой себя защитить, также не вселяло уверенности в успешном окончании этого мероприятия. Несмотря на заверения Гааша, что ради получения приличного куша обещанного за одну прыткую темную эльфийку, он, так и быть, постарается сделать все от него зависящее, чтобы меня никто не сожрал по дороге, расслабиться и получать удовольствие от прогулки не получалось. Из-за чего я постоянно нервно озиралась по сторонам, в ожидании если не подвоха, то неожиданного нападения. При этом, продолжая выискивать слабые места у временного напарника. Ведь должны же они у него быть!
        После того, как мы зашли в тупик, и пришлось возвращаться обратно, я даже испытала некое чувство удовлетворения. Значит, не я одна плутала по лабиринту. А еще метров через двести у меня появилась возможность поточнее узнать о слабых местах нага, а заодно воочию увидеть, как он сражается. Правда, уже через несколько минут я пожалела о своем желании.
        Мы как раз подошли к небольшой поляне, с противоположной стороны которой было два выхода. Но не это заставило нас резко остановиться, а обитатели этой части лабиринта. Прямо в центре лужайки, над сухой потресканой землей, парили две полупрозрачные, белесые медузы. На первый взгляд, кроме места обитания и размеров, ничего в этих созданиях удивительного не было. Медузы и медузы. Ну, зонт их в радиусе был не меньше, чем полтора метра, ну и щупальца соответственно были явно длиннее двух, а то и двух с половиной метров.
        С одной стороны, я не против была бы посмотреть, как сражается Гааш, а со второй, мне не хотелось задерживаться. О том, что гномы наступают на пятки я отлично помнила. Да и другие соперники неизвестно где. Так что засунув свое любопытство поглубже, с сожалением предложила.
        - Ну что, проходим через них в инвизе?
        Вот только наг не разделял моего мнения.
        - Ты видишь у них глаза?
        Я еще раз присмотрелась к мобам.
        - Нет.
        - Вот и я не вижу. А это значит, что они реагируют на движение, звук или на тепловой сигнал, а то и на все вместе взятое. В этом случае наша невидимость не поможет. Да и не стал бы я рисковать, упуская тебя из поля своего зрения. Так что... - услышав замечание, я обернулась на своего временного напарника желая уточнить у него, что именно он придумал, и тут же поняла, что заработала от него слип. Картинка того, что я видела, резко подернулась сизой пеленой, все стало каким-то медленным и тягучим, но хуже всего было то, что я не могла ни отвести взгляда от нага, ни пошевелиться. - Ты пока постой здесь. Я сейчас вернусь.
        Судя по всему, гипноз у него развит очень сильно. Вот же самонадеянный идиот! Сейчас же мы действуем заодно и вдвоем справились бы с противниками быстрее, чем он один! Но другого выбора, чем просто наблюдать, у меня не было. Этим я и занялась, отметив, что спать мне придется три минуты.
        Резким ударом хвоста, наг попытался сбить одного из мобов. И он даже попал по нему, но тут же зашипел от боли. Медуза, вместо того чтобы просесть в жизни, разделилась в месте удара на две части, каждая из которых обвила хвост Гааша своими тонкими нитевидными щупальцами, оставляя на черной чешуе болезненные, воспаленные, красные полосы. Вот и нашлось слабое место нага, только меня это не радовало. Теперь на лужайке имелся один большой моб и два поменьше.
        Несколько раз нервно дернув хвостом, глупое чешуйчато-ползающее, отцепил от своей пострадавшей конечности обоих пассажиров и перетек в полностью человеческую ипостась. В этот раз он решил изменить свою тактику и попытаться отделить щупальца от тел медуз. И у него это даже получилось. Во всяком случае, с первой. Вот только когда Гааш уже заканчивал со второй, у первой стали активно отрастать её конечности обратно. А это значит, что если бы мы вдвоем одновременно именно так стали действовать в самом началн, то у нас был бы шанс быстро пройти дальше. Один же наг с тремя медузами не справится. Но если он мне все же даст выйти из слипа и вступить с ним в бой, то, вполне возможно, что все еще будет хорошо.
        Не успела я о последнем подумать, как моб дернулся уклоняясь от ножа и Гааш, вместо того, чтобы откромсать щупальце, полоснул кинжалом по полупрозрачной туше. И вот на поляне уже четыре медузы, три из которых атаковали самоуверенного ассасина. Последний же, шипя и чертыхаясь от боли, стал с невероятной скоростью передвигаться по поляне, параллельно пытаться укоротить стегающие его жалящие плети. В этот же миг с меня спал слип. Наконец-то.
        Наблюдая со стороны за боем, я понимала, что выбранный нагом метод обезвреживания медуз нам не поможет, и полезла в сумку за сетью. Благо их у меня осталось еще три штуки. Вытащив одну, я ее накинула на ближайшего монстра, после чего потянула паутину вниз, прикрепляя ее к земле с четырех сторон. Распластавшись по поверхности, моб замер, а я бросилась ко второму, отмечая, что жизнь Гааша просела больше, чем наполовину. Слишком быстро его сливают. Могу и не успеть.
        - Быстрее.
        А это мой вынужденный напарник, увидев что я делаю и поняв, что у меня даже все получается, стал меня подгонять. Мне очень сильно захотелось его послать, в надежде, что это прочистит ему мозги, и он поймет, что теперешнее его состояние и возможная смерть, а соответственно и вылет из турнира, не много ни мало, результат его тупости. Так что если он хочет выжить, то лучше ему не отвлекать меня. Но ничего говорить не стала, сосредоточившись на ловле мобов. Ведь любое мое неосторожное движение приводило к тому, что я получала удар жалящей конечностью. А это было очень больно.
        Но вот уже и вторая медуза пришпилена к земле. Я, было, полезла за последней сетью, когда почувствовала, что мое тело сковывает ледяной панцирь, из-за чего я неожиданно превратилась в некое подобие статуи самой себе, а мой напарник, заорав от боли, вспыхнул огненным факелом и тут же умер. А я ведь даже не могу оглянуться, чтобы посмотреть, что происходит позади меня.
        Помнится, когда-то уже такое со мной происходило. Вот только тогда я играла в шлеме, а не в капсуле со стопроцентными ощущениями, да и уровень умения того, кто накладывал его на меня был меньше, соответственно и последствия были не столь пагубные.
        Никогда не думала, что так больно, превращаться с сосульку. Когда чувствуешь, как кровь в венах кристаллизуется и кажется, что еще секунда, и она начнет разрывать сосуды образовывающимися острыми гранями, при этом кости становятся хрупкими и кажется, что если сейчас кто-то стукнет меня посильнее, то я с тонким звуком бьющегося стекла, разлечусь на тысячи мелких кусочков.
        И ведь меня не только сковали, но и медленно и верно убивали дебафом переохлаждение. Но и это еще не все. Также система меня предупредила, что из-за этого самого дебафа, мои конечности теряют свою подвижность, при этом довольно быстро, можно сказать с каждой секундой нахождения в сковывающем куске льда, я теряла уровень ловкости. А это значит, что даже если удастся освободиться, следующие минут пятнадцать я буду походить на улитку, да и передвигаться смогу только так же, как и она - медленно и ползком на пузе. Вот только даже до этого момента еще надо дожить. А в последнем я не была уверена.
        - Треш, Треш, Треш. Как же давно я об этом мечтал.
        Пролетавший мимо меня огромный файерболл врезался в тело медузы от чего та сразу же скукожилась поджав свои щупальца как вареный осьминог. C разницей в полсекунды, за первой маг атакой последовало еще несколько таких же результативных и вот от двух мобов ничего не осталось, даже пепла. Два других по прежнему лежать приклеенные к земле паутиной.
        - Надеюсь, ты также рада нашей встрече, как и я?
        Даже не видя своего словоохотливого собеседника, я уже догадывалась кто это. Не так много у меня соперников магов, а тех кто столь страстно и горячо жаждет встречи именно со мной, и того меньше.
        - Безмерно.
        Сжав зубы, чтобы они не стучали от холода и не выдавали мое состояние (хотя, уверена он и так все знает, но это все равно не повод показывать свою слабость сопернику), "радостно" оскалилась в ответ.
        - Смотрю, ты не меняешься. А знаешь, я даже рад этому, - встав передо мной, Лорд окинул меня довольным взглядом. - Ведь это значит, что именно я стану тем, кто наконец-то научит тебя, как себя должна вести хорошая и послушная девчонка.
        - Помнится, ты уже как-то раз попытался это сделать. Тебе напомнить, чем все закончилось?
        Да, я специально его выводила из себя. И это у меня получилось с полуоборота. Какой же он нервный и предсказуемый. Терпеть не могу рассусоливаний и долгих разговоров. Хочешь убить? Так убей. Зачем эти душещипательные беседы. Еще бы покаяться мне предложил во всех грехах. Хотя... Что-то мне подсказывает, что еще предложит.
        - Ах ты ж, сука!
        Взбешенный маг, схватив меня за волосы и намотав их на кулак, потянул мою голову назад, внимательно следя за мной в попытке уловить болезненную гримасу. Так как это не мирная зона, то все у него получилось. Пусть обломается. На моих губах заиграла саркастическая ухмылка.
        - Честно признаться, я была удивленна, увидев тебя сегодня. Думала, что после того как тебя Ллос пришпилила к стене, ты в тот же день удалил этого персонажа.
        - Я и собирался, - шипя как закипающий чайник, мой сородич по расе пытался прожечь во мне дыру яростным взглядом. Я даже пожалела, что у него ничего не выходило, ведь тогда у меня появился бы шанс хоть немного согреться. - Но, система этого не позволила. Я должен был провести в онлайне положенных семьдесят два часа дебафа и только после того, как он спадет, мог создать новый аватар, предварительно удалив этот. Но знаешь, - неожиданно, хватка удерживающая мои волосы, ослабла, а на губах Лорда заиграла предвкушающая улыбка, - вися неделю, по десять часов каждый день, пришпиленный к стене на потеху разным нубам, я понял одну вещь...
        Замолчав на несколько секунд, мой противник стал внимательно вглядываться в мое лицо, как будто ища там что-то.
        - Что хочу быть именно этим персонажем, который ты так хорошо помнишь, когда появится возможность отомстить. Чтобы у тебя не было никаких сомнений, кто именно тебя наказывает и за что. Ведь, судя по всему происходящему, я не единственный, кто хочет с тобой поквитаться.И ведь все эти месяцы я тебя искал, но ты всегда ускользала, никогда надолго не задерживаясь в одном месте. Но, как видишь, удача мне все же улыбнулась.
        Было ли мне страшно? Нет. Хотя и понимала, что меня, скорее всего, сейчас убьют и, вероятнее всего, каким-нибудь болезненным способом, но я опять и опять себе напоминала, что это всего лишь игра. И о возможности быть в ней убитым, все прекрасно знают. Вот и была до противного спокойной. Или то просто от холода у меня уже мозги замерзли и все остальные органы и чувства? Хотя нет, не все. От понимания, что проиграла и вылетаю из игры так и не дойдя до финала, а это значит, что через какое-то время, мне придется начинать все заново, во мне стала закипать злость.
        - Ну, увидел. Дальше то что? Ты как был в самом начале придурком, таким и остался. Было бы, чем гордится. В том, что тогда произошло, никто кроме тебя не виноват...
        Договорить мне не дали. Неожиданно Лорд заорал как псих.
        - Ты меня тогда подставила со своим пауком. Ты просто не представляешь, как это висеть каждый день по десять часов с мечом в груди. Как это, когда в тебя тыкают пальцем, ржут и обсуждают на форуме все кому не лень. Ты не представляешь, скольких мне пришлось убить, чтобы доказать, что я не лох, над которым можно безнаказанно смеяться. Я нашел каждого, кто посмел выложить со мной видео или выставить скрин. И поверь, то видео которое выставлял уже я, мало кого порадовало. А особенно главных героев. С тебя все началось и тобой закончится. Теперь пришла твоя очередь за все ответить.
        А вот сейчас мне стало страшно. И не оттого, что мои волосы подожгли и я чувствовала их неприятный, горелый запах, уже отлично понимала, как именно буду умирать, а от безумного блеска в глазах стоящего напротив меня психа. Блин! Да ему лечиться надо! Это что же получается, вместо того, чтобы запустить игру через шлем и оставить ее включенной на три дня, а после просто создать нового перса и спокойно себе играть дальше, он возвел себя в разряд мучеников, после чего все эти месяцы, подогревая в себе обиду, убивал всех кто на него криво тогда посмотрел? Вот кому надо к психиатру. А они меня пытаются лечить.
        Я уже приготовилась к безумной боли, но неожиданно меня овеяло теплым ветерком и волосы потухли, а глаза мага подернулись сизой дымке. Это он что, уснул? Что стало с его двумя дружками я не знала. Не понимая что происходит, я попыталась осмотреться. Но мое тело по-прежнему оставалось скованным льдом, что не позволяло мне оглянуться.
        - Интересно, когда только ты успеваешь и качаться, и одновременно заполучить стольких врагов?
        Услышав вопрос, я с трудом удержалась, чтобы истерически не расхохотаться. Еще один. У них тут что, съезд всех моих "почитателей"?
        - Легко умеючи. Хочешь научу? Хотя, мне кажется, ты и сам с этим неплохо справляешься.
        Вперед вышел Кулар, внимательно рассматривая неподвижно стоящего напротив меня мага. Интересно, мне показалось, или в его взгляде действительно промелькнуло презрение и даже какая-то брезгливость? Но тут орк посмотрел на меня и я с тоской приготовилась выслушивать новую серию монолога о том, как мне будут мстить и за что. Блин, а говорят это девушки болтливые. Нет, чтобы просто прибить и идти себе дальше. Так вместо этого они растягивают удовольствие удовлетворяя свою садистскую потребность в унижении поверженного соперника, желая его еще больше унизить. Не зря же говорят, что в играх часто открываются все те скрытые от общества качества человека, которые, обычно, люди не спешат демонстрировать перед другими в реале. Но неожиданно именно этот представитель мужского подвида меня удивил. А ведь в последнее время такое случается крайне редко.
        - Рад, что ты не теряешь чувства юмора даже в такой безнадежной ситуации в которую попала. Но у нас не так много времени на разговоры. Слип длится всего три минуты, - услышав слова орка, я отметила взглядом, что ледяные оковы с меня спадут всего через двенадцать секунд, только радости мне это не приносило, так как уровень ловкости упал настолько, что ни убежать, ни, тем более, победить в схватке с Куларом, у меня шансов нет. - Поэтому слушай и принимай решение быстро. Сразу говорю, что не имею к тебе никаких претензий по поводу нашей прошлой встречи. Ты тогда правильно сказала, то была игровая ситуация. Я напал первым и проиграл. Так что все было честно. Надеюсь и у тебя ко мне претензий нет?
        Что-то чем дальше, чем больше этот орк меня поражал, в приятном смысле этого слова. Отрицательно качнув головой, я подтвердила, что ничего против кастетчика не имею. Кстати, насчет кастетов. Судя по светлому сиянию исходившему от его оружия, группе Кулара все же позволили еще раз пройти данж и он заполучил свою долгожданную награду. Или они с Норареналином обнаружили еще одну интересную ветку квестов? Тряхнув головой отгоняя ненужные сейчас мысли, я в ожидании посмотрела на своего собеседника, так и не поняв, что же ему от меня надо, раз он не собирается мне мстить за то, что я его тогда завалила на жертвенном камне.
        - Отлично, - окинув меня оценивающим взглядом и кивнув своим мыслям, орк с серьезным видом продолжил. - Раз мы разобрались с нашей прошлой размолвкой, у меня для тебя есть предложение. От которого, надеюсь, ты не откажешься.
        Именно в этот момент с меня спали ледяные оковы, вот только из-за дебафа "слабость от переохлаждения", ноги отказывались меня держать и я стала оседать на землю. Упасть мне не дали и в ту же секунду мне прилетело предложение вступить в группу.
        - Думаю одна треть от главного приза лучше, чем ничего?
        Задавая свой вопрос, Кулар ободряюще мне усмехнулся, продолжив все тем же веселым голосом.
        - Ты отлично сражаешься. Да и работая сообща, мы тогда довольно быстро зачисти данж. Как считаешь, сможем повторить это и здесь? Обещаю, что с моей стороны больше не будет никаких подстав. Если вступаешь в группу, то идем до конца вместе и, или умираем, или побеждаем.
        Я понимала, что лучшего предложения у меня не будет. И пусть мне придется еще раз выйти на арену, но это лучше, чем вылететь сейчас. Ведь, наверняка, если я откажусь, орк меня просто оставит здесь. И тогда маги, отойдя ото сна меня добьют. Поэтому я быстро приняла приглашение в группу .
        - Вот и отлично.
        Закинув мою тушку на плечо, мой новый напарник быстрым шагом направился к противоположному выходу с поляны.
        Я уже было подумала, что мы так просто уйдем, но не тут-то было.
        - Норд, снизь-ка магам уровень их маны до нуля и набрось на ноги корни, чтобы не сбежали.
        Бард быстро сделал, то что ему приказал пати лидер, после чего, последний, оставив меня сидеть на земле, сдернул мою паутину с двух оставшихся в живых медуз. Я не видела, что происходило дальше, так как закинув меня назад на плечо, Кулар, быстрым бегам, припустился дальше по лабиринту. Но вот раздавшиеся крики боли, мне точно подсказали, как именно вылетят из полуфинала Лорд с дружками. На моих губах заиграла злорадная ухмылка. Особо садистскими наклонностями я никогда не страдала, но оттого, что сейчас происходит на поляне, получила моральное удовлетворение.
        Глава 31
        Орк оказался прав. Вместе нам сражалось легче, чем по отдельности (во всяком случае мне) и со встречными мобами мы справлялись проще и быстрее. Все же сказывался опыт общей совместной игры в одном пати ранее. И это несмотря на то, что теперь разного рода живности было в три раза больше, чем когда я пыталась преодолеть лабиринт одна. А если монстр все же встречался в единичном экземпляре, то тогда он был с увеличенным количеством жизни и более сильный. Соло-игрок с такой элиткой не справился бы. Значит, лабиринт подстраивается под игроков, усложняя препятствия в зависимости от размера группы. Последнее меня не удивило.
        Как и ранее, Кулар опять взял на себя роль пати лидера, на что я только пожала плечами. Правда, должна признать, в этот раз он все же иногда и у меня спрашивал мнения или уточнял некоторые моменты и детали перед началом совместной атаки. Последнее не могло не радовать. Терпеть не могу тех, кто не учится на своих ошибках и у кого эго родилось на пару секунд, а то и часов, раньше, чем сам человек.
        От дебафа, благодаря барду, я отошла довольно быстро и дальнейший путь уже проделывала на своих двоих. А так как скрываться нашей группе было уже глупо, для надежности вытянула на свет божий и своего пета. Как бы там ни было, одна только Кнопа была уже довольно грозной силой.
        Так, за пару часов, мы и добрались всей группой до центра лабиринта, замерев в конце прохода и внимательно рассматривая открытое пространство впереди, которое нам необходимо было преодолеть чтобы добраться до перехода. Огромные, четкие, темные цифры внутри столба белого света, который бил в небо из центра развалин старого храма, показывали всем, что шестеро из десяти возможных участников, уже вышли в финал и, скорее всего, уже спокойно отдыхают. Ну что же, последнее не могло не радовать. Нет не то, что кто-то там отдыхает, а то, что осталось целых четыре места, а нас всего трое.
        Я давно уже не наивная девочка и отлично понимала, что если бы вдруг оказалось только два свободных места в финале, а то и одно, орк, вероятнее всего, опять бы напал на меня без предупреждения. Я не дура, чтобы после прошлого случая поверить на слово и понадеяться на благородство чьей-то там души и совести или доброе ко мне отношение, веря, что на меня не нападут, или, что еще более невероятно, добровольно уступят именно мне место в финале, отказавшись от дальнейшей борьбы и солидного куша денег. И именно поэтому я не имела ничего против того, чтобы, будучи пати лидером, Кулар шел на шаг впереди меня.
        - Отправь своего пета обследовать территорию.
        Отдавая приказ, орк внимательно осматривал открытое пространство, которое нам предстояло преодолеть, чтобы добраться до беспорядочно валяющихся на земле, огромных глыб и колонн, вроде как, старых развалин какого-то древнего храма. Во всяком случае, именно такое впечатление производило это место. А ведь там могли прятаться как опасные мобы, так и еще более опасные игроки. Я посмотрела по сторонам, выбирая, куда именно послать Кнопу. Ведь выход из лабиринта, у которого мы замерли, был не единственный. С того места где мы стояли я видела еще как минимум четыре таких же. При этом я была полностью уверена, что их гораздо больше. И вполне возможно, что около одного из них прячется сейчас кто-то из наших соперников, в ожидании, когда мы выйдем на открытое место и подставимся.
        Паучиха пробежалась, быстро перебирая своими восемью лапами сначала по траве, а после юркнула между хаотично разбросанными мраморными остатками колонн и статуй. Вокруг по-прежнему была тишина. На моего пета так никто и не напал и уже спустя минуты три Кнопа вернулась.
        - Приготовились.
        Отдав приказ, орк вышел из укрытия первым. Шел он не торопясь, внимательно оглядываясь по сторонам, тем самым провоцируя того, кто мог бы скрываться поблизости, атаковать столь легкую добычу. Во всяком случае, на первый взгляд кажущуюся легкой. Ведь на орке не было ничего кроме тонкого жилета надетого прямо на голое тело, свободных брюк и сапог. Это если не считать кастетов в руках. Вся одежда Кулара было изготовлена из кожи, кажущейся пусть и грубой, но все же не особо прочной, особенно в сравнении с латными доспехами которые носят некоторые воины. Вот только впечатление это было обманчивым. Я и в первую нашу встречу с этой странной парочкой заметила, что параметр защиты у кастетчика высокий, да и количество хитпоинтов немалое. Сейчас же, спустя время и тридцать дополнительных уровней, оба этих показателя стали еще более прокаченными. Я и в прошлый-то раз с ним с трудом справилась, хотя и была значительно выше уровнем, случись же наш бой сейчас, не уверена, что одолела бы орка.
        И вот Кулар дошел до первой, валяющейся на земле, колонны. Пройдя еще пару метров вперед и осмотревшись, он вернулся немного назад, махнув нам с бардом, чтобы мы шли к нему. Несмотря на мой пессимистический настрой и ожидание подвоха, по-видимому, все же и на моей улице случился праздник, и я все же доберусь до финала целой и невредимой, ведь переход уже был виден. До него всего-то пару десятков метров осталось.
        Не успела я расслабиться, как почувствовала, что мои ноги прирастают к земле, а вокруг меня закружился вихрь не позволяя не только сдвинуться с места, но и воспользоваться метательными ножами. Ловушка! Несмотря на то, что картинка вокруг была смазана, я все же успела заметить, как одновременно несколько стрел входят в тело Норадреналина, и он падает замертво на землю.
        Благодаря навыку "Сбросить путы", я довольно быстро успела выбраться из ловушки и спрятаться под защиту ближайшей глыбы. Хотя, что уж там, надо хотя бы себе признаться честно, сделала я это не настолько быстро, чтобы не вылететь из игры вслед за бардом. Вот только в мою сторону не полетело ни одной стрелы. В отличие от орка. Его-то как раз обстреливали не прерываясь ни на секунду. И не прокачай он так высоко параметры каменной кожи и неуязвимости, то отправился бы уже вслед за своим дружком. А так его жизнь всего лишь ополовинилась. Нет, это тоже не очень-то и хорошо, но все же не смертельно и у нас с ним все еще есть шанс добраться до финала, если удастся справиться с засевшими в засаде соперниками.
        Я не стала ждать и, оказавшись под защитой каменной глыбы, сразу же ушла в инвиз и перебежала в другое место. Не стоит врагам точно знать, где именно меня искать.
        Отметив про себя, возможное местонахождение лучников, я скользнула в ту сторону, приказав Кнопе затаиться и не двигаться. Но не успела я сделать и нескольких шагов, как мне прилетело сообщение от напарника. "Не туда. Один лук засел в голове исполина валяющейся на северо-востоке. К нему не лезь. Не достанешь. Второй расположился на противоположном конце развалин между двух колонн, одна из которых исписана письменами по типу Египетских иероглифов. Его можно попытаться снять, но я все ж предпочел бы уровнять наши шансы и выбить из игры их саппорта. Он сидит в чаше, которая расположилась почти по центру. На счет три, я ее разрушу, а ты завали хила."
        И когда только орк успел все рассмотреть? Скользнув в сторону, я заняла удобную позицию, с которой как раз было очень удобно следить за огромной вазой напоминающей полураскрытый бутон тюльпана. Если верить Кулару именно там засел бард из пати Денисова. А то, что на нас напал именно этот урод со своими дружками, я ни на мгновение не сомневалась.
        "На точке".
        Отослав сообщение, я стала ждать отсчета. Но вместо этого услышала, как орк заорал.
        - Слышь, Видар, что за подстава? Ты сказал привести девчонку к финишу, и я довел. И что я вижу? Вместо благодарности и обещанного золота, слив? Мы так не договаривались.
        - Не боись. Свое золото и ты, и твой напарник, получите, как только я выйду из лабиринта.
        - Тогда, что это сейчас было?
        - Естественный отбор. Слышал про такое? Сори приятель, однако в финале мест больше нет. Но тебе-то огорчаться нечего - свои затраты ты точно окупил, и сверху даже кое-что останется. Во всяком случае, на то чтобы выпить за мое здоровье со своим напарником тебя точно хватит.
        Орк оказался прав, Денисов засел в отвалившейся от тела огромной голове какого-то бога и оттуда его выколупать будет довольно сложно. Двух других я не видела, но, надеюсь, мой напарник прав и насчет их местоположений тоже.
        Не знаю, для чего тянет время Кулар и зачем он вел этот разговор, но мешать ему не спешила, продолжая ждать сигнала.
        - Мне кажется, приятель, у тебя что-то не то с арифметикой или зрением. Насколько я вижу, еще четверо могут стать финалистами. Или я ошибаюсь?
        - Все правильно. Никаких ошибок. В финал прохожу я с моими напарниками и Треш. Ты же уступишь место прекрасной даме?
        - Даме? Даме, конечно же, уступлю! Как же не уступить.
        - Слышишь, Яковлева, можешь идти к переходу. Тебя никто не тронет. Если, конечно же, твой напарник не врет. Только давай без глупостей. Ты же хочешь попасть в финал?
        Отвечать я не стала, чтобы не выдать свое местоположение. "Заманчивое" предложение также решила пока игнорировать. Да, я хотела перейти на следующий уровень боев и, конечно же, победить, после чего рассчитаться со всеми долгами брата и забить на игру. Вот только совершенно не уверена, что мне стоит принимать предложение, озвученное моим личным врагом. Точнее, я не понимала, зачем это надо Денисову, а то, что он вдруг приобрел совесть и решил таким способом извиниться за все, что ранее сделал, ни за что не поверю. Не тот это человек. Последнее особенно напрягало. Вот гарантирую, этот гад опять приготовил для меня какую-то подлянку и это точно будет непросто сливом у перехода. Значит, надо сделать так, чтобы Кулар, при любом раскладе, попал вместе со мной в финал.
        Я оглянулась на убежище орка и тут же поймала на себе его задумчивый взгляд. Неужели он думает, что я сейчас побегу сломя голову к столбу света? Кривая усмешка искривила мои губы. Но писать Кулару ничего не стала, только вопросительно посмотрела. В ответ тут же прилетело сообщение. "Направь пета на лучника, который засел между колонн. Пусть отвлечет на себя его внимание".
        Отдав приказ Кнопе, я и сама приготовилась к атаке. Не успела паучиха высунуться из своего укрытия, как в ее сторону полетело несколько стрел, одновременно с этим я услышала выкрик "Три" и звук рассыпающегося в мелкое крошево камня из которого был создан кувшин. Почти не задумываясь и действуя автоматически, я бросила два метательных ножа, которые точно нашли свою цель. Одетый в тряпки бард упал, так и не успев скастовать на себя хил, а я опять набросила на себя полог невидимости и переместилась на другое место, с сожалением отмечая, что мой пет мертв.
        - Мне казалось, Яковлева, ты умнее. Зря ты не воспользовалась моим предложением, пока я был добрым. Теперь не жалуйся.
        Та позиция, которую я занимала всего мгновение назад, накрыл шквал огненных стрел, заставояя гореть и землю и камень. Вовремя же я успела убраться оттуда.
        - Почему же зря? - это опять подал голос Кулар, отвлекая от меня внимание и давая мне возможность спрятаться. - Теперь нас как раз столько, сколько осталось мест в финале. Так что предлагаю заключить временное перемирие и вместе покинуть лабиринт. Как вам такая идея?
        Вместо ответа в сторону орка полетело что-то вроде мини-бомбы. Задеть моего напарника она не задела, но вот мелкие осколки от мрамора все же слегка испортили одежду Кулара.
        - Ну что же, я ваш ответ услышал.
        "Первым убиваем того, что между колонн. Можешь подкрасться к нему в невидимости?"
        Взглянув на уровень оставшейся маны, я мысленно прикинула, что этого параметра мне хватит на шесть секунд инвиза и для одной комбоатаки. Думаю, этого будет вполне достаточно, чтобы убить лукаря в кожаных тряпках. Главное, бить со спины.
        "Да".
        Отвечала я уже на ходу, скользя тенью между беспорядочно разбросанных, глыб. Вот только за пару метров до убежища противника я резко отклонилась в сторону.
        "Его там нет".
        Полог невидимости могут на себя накидывать только ассасины и воры. А вот у других проф есть такой параметр как маскировка и дополнительный навык - возможность слиться с окружающей средой. И лукари, обычно, все это прокачивают по максимуму, так как им часто приходится сидеть в засадах, а то и подрабатывать кем-то вроде снайперов, в связи со всем этим, им жизненно необходимо умение которое позволяло бы незаметно подбираться к жертве.
        Ответ я не успела получить, но он и не нужен был. Шкала жизни моего напарника резко скакнула в красную зону. В ту же секунду раздался оглушительный рев. Это орк включился в режим берсеркера, вступая в смертельную схватку. Такое возможно только когда жизнь у кастетчика опускается ниже двадцати процентов. Выглянув из укрытия, я приготовила ножи для атаки молнией. Энергии как раз набралось на удар. Думаю, из шокового состояния противник выйти не успеет, главное только не опоздать. Но еще до того как я успела использовать навык, от Кулара пришел приказ.
        "Быстро беги к переходу. Победы тебе в этих играх. Покажи им там всем."
        Судя по увиденному, со своим противником орк справился быстро и до того как откатился навык безумие берсеркера, он бросился в сторону, где прятался Видар, разнеся его убежище и одновременно с этим атакуя засевшего в укрытии врага. Вот только слишком мало у него было хитпоинтов. А это значит, еще до того как я успею прийти к нему на помощь, кастетчик упадет. Я, конечно же, могу вступить в схватку с Денисовым здесь, тем более, что есть шанс на то, что орк его потреплет так, что мне останется разве что добить гада, но все же предпочитаю сделать это уже в финале. А то мало ли, ведь вполне может получиться так, что пока мы будем сражаться, кто-то воспользуется моментом, а заодно и проходом. Да и до перехода было значительно ближе, чем до сражающейся парочки. Так что спорить с приказом я не стала.
        - И вот появился наш седьмой финалист - темная эльфийка-ассасин! Приветствуйте громкими аплодисментами, неуловимую и юркую Треш! Она этого заслужила.
        В ту же секунду прожекторы и софиты ослепили меня своим светом. Поэтому, покинув портал, первые несколько шагов я делала, ничего толком не видя вокруг. Из-за последнего, споткнувшись, чуть не растянулась на полу, на радость всем зрителям. Но кто-то, схватив меня за локоть, помог удержать равновесие.
        - А теперь, прошу приветствовать нашего последнего, восьмого финалиста, Видара! Да, завтра на арене вы увидите, как будут сражаться не десять, а восемь участников. Но зато какие! Легкокрылая красавица Сейк с напарником и защитником Аверсом. Ассасин - дракон Мадгарс. Верные друзья и товарищи Гнаш, Таур и их спутница и подруга Рилпи. Темная эльфийка - ассасин Треш и светлый эльф - лучник Видар. Только они смогли победить всех монстров и найти выход из лабиринта! Только они достойны вашего внимания и ваших ставок, которые уже можно начинать делать прямо сейчас!
        Прожектора переместились с меня на выходящего из перехода светлого эльфа. К моему удивлению, шкала его жизни была полной. А ведь я думала, что орк, перед смертью, его прилично попинает. Но нет. Если до этого мгновения я еще сомневалась в том, что правильно поступила, не вступив в бой, то сейчас эти сомнения развеялись. Вероятнее всего, Денисов покинул свое убежище, как и его напарник, и когда Кулар открылся, просто убил его несколькими выстрелами в спину.
        "ЧЕРЕЗ ШЕСТЬДЕСЯТ СЕКУНД АРЕНА ЗАКРЫВАЕТСЯ И ВЫ БУДЕТЕ ПЕРЕМЕЩЕНЫ В ПЕРВИЧНУЮ ЛОКАЦИЮ. 59, 58, 57 ..."
        Пока шел отсчет, я быстро оглянулась по сторонам, чтобы еще раз увидеть всех тех, с кем мне предстояло сражаться завтра. Ожидаемо здесь были оборотень с феей. Около них стоял невозмутимый дракон. А вот тройку гномов я рассматривала несколько обескуражено. Кстати, именно один из них и удержал меня от падения, за что я его поблагодарила кивком головы. Надо будет дома хорошенько пошерстить форум по поводу пвп сражений именно с этими расами. Вдруг получится найти что-то интересное, а главное - полезное.
        На последних секундах отсчета я посмотрела на Денисова, ожидая увидеть на его лице ярость. Но нет, заметив мой взгляд, он только отсалютовал мне, самодовольно усмехнувшись.
        Глава 32
        Оказавшись в городе, я сразу же направилась на ближайший постоялый двор и, зайдя в свой номер, тут же вышла в офф. На сегодня с меня игры было, более чем, достаточно. Вылезая из капсулы, первым делом взглянула на часы, отмечая, что шел уже третий час ночи, но сразу ложиться я не стала. Зайдя на кухню, включила чайник и в ожидании пока он закипит, устало опустилась на табурет.
        - Свет?
        В дверях кухни появился мой брат. Он виновато переступал с ноги на ногу, смотря на меня полным раскаяния и сожаления взглядом.
        - Как прошли бои?
        Задавая вопрос, Сережка отвел глаза в сторону.
        - Нормально. Я вышла в финал.
        Услышав ответ, малый облегченно выдохнул и опять посмотрел на меня виноватым взглядом. Следующий вопрос задала я.
        - Как мама?
        Я помнила, в каком состоянии видела нашу маму в последний раз. Только за одно это, мне хотелось уже хорошенько врезать брательнику. Пройдя на кухню, Серый сел на второй табурет, честно признавшись.
        - Я ей все рассказал.
        - И?
        - Она сломала шлем и запретила мне играть в клубах весь следующий год. А еще сказала, что если с тобой что-то случится, она меня выпорет.
        Услышав ответ, я усмехнулась. Чего-то такого я и ожидала. Это было в духе матери.
        - Знаешь, Свет, я и сам ей готов дать ремень… пусть… заслужил же… Но ты же меня понимаешь? Я не мог упустить этой возможности! Она так устала, поднимая нас. А это был шанс добыть столько денег, чтобы ей не надо было работать больше никогда. Она заслужила это, Свет! Я просто хотел, чтобы мама больше не пахала по двадцать часов в сутки за гроши.
        Слушая оправдания брата, я с грустью покачала головой.
        - Я все понимаю, но где были твои мозги, когда ты подписывал те документы и подставлял нас? Когда нарушал закон и использовал поддельный ай-ди чип? Ты хоть понимаешь, что все могло закончиться гораздо хуже, чем есть сейчас?
        - Тогда мне казалось, что это беспроигрышный вариант. Я был уверен в успехе. Но я тебе обещаю, Свет, такого больше не повторится. Я...я... Свет, мне так жаль! Я, правда, не хотел...
        В сущности, мой брат, хоть уже и был здоровым лбом, оставался не просто наивным подростком, по сути он был еще ребенком. И сейчас брательник, как ни старался сдерживаться, я видела, что его глаза краснеют и он вот-вот расплачется. Поэтому, поднявшись, подошла сзади и просто обняла его со спины. Даже уже и не помню, когда такое делала в последний раз и обнимала ли его вообще когда-нибудь. Разве что совсем в глубоком детстве.
        - Извини меня, Свет. Я больше никогда... Вот увидишь, я буду учиться и поступлю в институт. Я стану лучшим и позабочусь о вас с мамой. Как только подумаю, что тебе приходится из-за меня терпеть!.. Каким же я был самоуверенным идиотом.
        От слов брата у меня самой защипало в глазах. Поэтому я очень обрадовалась, что как раз в этот момент закипел чайник, и у меня появилась возможность отвернуться и смахнуть слезу побежавшую по щеке.
        - Главное, что ты это понял. Тебе, чай сделать?
        - Спасибо, но я лучше пойду спать. Утром в школу рано вставать.
        - Спокойной, тогда.
        Ободряюще улыбнувшись Сережке, я решила, что и мне перехотелось чая. Поэтому, выключив свет, я пошла к себе в комнату, заснув в тот же миг, как только моя голова коснулась подушки. Проспала я оставшуюся ночь, все утро и еще полдня без сновидений. Последнее особенно радовало. А вот проснулась не лучшим образом и не сама, а оттого, что какой-то смертник, решил меня разбудить, зажав звонок на нашей двери и не отпуская его, пока я не распахнула дверь, зло поинтересовавшись.
        - Жить что, совсем надоело? Или рука лишняя есть?
        - Светлана Яковлева?
        За дверью стояло двое в штатском. Ментов, во что бы они ни были одеты, я узнавала всегда, сразу и с первого взгляда. Поэтому и сейчас была абсолютно уверена в том, что эти двое были ментами. Один постарше и годился мне в отцы. Ему явно было что-то около сорока. А вот второму было чуть больше двадцати. Звонил тот, что был старше. Он же и вопрос задал.
        - Нет. Здесь такие не живут.
        Грубо ответив, я хотела, было, захлопнуть дверь, но мужчина ногой удержал ее на месте.
        - Капитан Радимов. Отдел по расследованию убийств.
        Показав мне корочку, капитан слегка толкнул дверь плечом и зашел ко мне в квартиру. Я же растерянно отступив, перевела взгляд на более молодого полицейского, который запирал уже мою дверь на замок. Так и во что я опять влипла? Как-то мне сразу стало нехорошо. Вот только для полного счастья не хватало, чтобы на меня убийство повесили. Нет уж. Ничего у них не выйдет. Я тут же решила заверить капитана, что ни в чем не виновата.
        - Я ничего не делала и никого не убивала. Я нахожусь под домашним арестом. У меня вон, даже следящий браслет есть. Если не верите, можете спросить у моего инспектора. А так как она сейчас болеет, то я уже в течение несколько дней даже квартиру не покидаю. Так что вы мне ничего предъявить не сможете. Я честна и чиста перед законом.
        - Успокойтесь, Яковлева. Никто вас ни в чем не обвиняет.
        Услышав заверения капитана, я удивилась еще больше. Хотя при этом на душе у меня полегчало.
        - А если меня ни в чем не подозревают, то тогда, что вам надо?
        - Поговорить нам надо. Всего лишь, поговорить. Так что, девушка, расслабьтесь и не нервничайте так.
        Расслабиться почему-то не получалось. Во всяком случае, пока эти двое находятся в моей квартире. Уж побыстрее бы они сказали, зачем пришли, да и свалили. Вот тогда и перестану нервничать. Не понимая, что происходит и чего от меня хотят, я тут же нетерпеливо поинтересовалась смотря в глаза Радимова.
        - О чем?
        - О Треш. Это же ваш игровой персонаж?
        Задавая вопрос, капитан так на меня посмотрел, что у меня внутри все сжалось от неприятного предчувствия. Кроме того, я сразу поняла, что выкручиваться и врать бессмысленно. Поэтому только кивнула в знак согласия.
        - Вот и отлично. Тогда давайте пройдем в вашу комнату. Разговор будет долгим.
        Глава 33
        - А я-то тут причем?
        Даже после того каквыслушала объяснение Радимова, для меня все еще оставалось загадкой - зачем меня посвящают в тайну следствия. И даже если это не тайна, все равно непонятно, на кой мне это все надо и чего от меня хотят добиться.
        На столе передо мной положили в открытом виде несколько папок с делами, поверх которых лежали фото девушек умерших в капсулах. Незабываемое зрелище я вам скажу. Несмотря на то, что внешне я старалась казаться невозмутимой и безразличной к увиденному и услышанному, на самом деле чувствовала себя неуютно. Да что там, мне реально стало страшно! Как бы там ни было, присоединяться к этим несчастным очень уж не хотелось.
        - Не буду врать, что точно знаю причину их смерти, - чуть заметный кивок головы в сторону фотографий не оставлял даже тени сомнения о ком идет речь, - кроме той, что у них на фоне сильного эмоционального стресса не выдержало сердце. Если вы, Светлана, внимательно посмотрите на лица, то поймете, что это не банальный сердечный приступ, во время которого несчастным стало плохо. Их лица искаженны ужасом и болью. А пальцы скрючены в агонии. Они точно знали, что с ними происходит, и им было страшно. Даже не так - они были в панике.
        Про пальцы ничего сказать не могу, но вот все остальное было правдой. Искаженные болью лица и замершие в отчаянном крике, который уже никто не услышит, рты, я отметила сразу.
        - Я все еще не понимаю, к чему вы ведете.
        Выполнять просьбу капитана и еще раз рассматривать фотографии не стала. Мне хватило и одного мимолетного взгляда, после которого не была уверена, что смогу нормально спать следующие несколько ночей. Видеть реальную смерть, это не то же самое, что игровую, когда знаешь, что вот этот валяющийся на земле труп, через пару минут воскреснет на ближайшей точке возрождения.
        - Свет, - полицейский, недовольно поджав губы, посмотрел на меня усталым взглядом и неожиданно перешел на ты, - мы знаем о твоем участии не только в закрытых боях на арене которые будут сегодня, но и в последующем после них аукционе. И если с боями все более-менее понятно, и я так думаю, ты полностью отдаешь себе отчет, что именно тебя там ждет, то вот чем закончится аукцион, не знает никто.
        - Аукцион?
        Я непонимающе посмотрела на Радимова. О чем он говорит? Да и вообще, откуда ему известно об арене и закрытых боях? Мне казалось, что в процессе организации данного мероприятия, нарушалось столько законов (одного вмешательства в работу капсул уже более чем достаточно, чтобы отхватить не хилый такой срок), что те, кто за них отвечают, сделают все, чтобы правоохранительные органы ничего об этом не узнали… Хотя… Есть же и еще один вариант, например такой, при котором как раз кто-то из правительства и курирует все происходящее. Не будем забывать, какие там крутятся деньги. При этом достаточно одному из участников арены сообщить куда следует, на контроль его капсулы извне, то все, лавочку можно будет прикрывать. А еще не забываем, при каких именно обстоятельствах я согласилась участвовать в этом шоу для богатеньких донаторов. А ведь не факт, что и мои соперники подписывали договор добровольно, а не под давлением обстоятельств, когда у тебя просто нет выбора. А это уже совсем другая статья, за которую можно получить пожизненный срок. Особенно в том случае, если все закончится вон как с теми, фотографии
которых лежат на моем столе.
        Передо мной легла еще одна папка с фотографиями. Но так как я не спешила ее открывать, это сделал капитан.
        - Будучи несовершеннолетней и играя только в шлеме, Наташа, когда неожиданно появилась такая возможность, воспользовалась чужой капсулой в клубе. Ей очень хотелось узнать, как это играть в полном погружении, когда ты все видишь и ощущаешь по-настоящему. Вот она и узнала. Я не могу сказать точно, что с ней произошло, мы видим только печальный результат. Но благодаря тому, что умерла девочка в игровом клубе, нам удалось выяснить, что погрузилась она в "Астерию" и должна была сыграть роль другой девушки, заключившей договор на некую услугу с представителем клана Туманные призраки. А еще мы выяснили, что одним из основных условий контракта были включение на сто процентов ощущения и передача управления капсулой другому лицу.
        - Туманные призраки? Передача управления?
        От услышанного внутри все похолодело. Однако вместо того, чтобы сказать что-то адекватное, я, как тот попугай, только и могла, что растерянно повторять последние слова за капитаном. Игры играми, но умирать мне не хотелось. Вот совсем! Хотя при этом, я не понимала, что должно было случиться в игре, чтобы смерть настигла человека в реале. Кроме все того же слабого сердца. А у меня со здоровьем, слава богу, все отлично. Было. Вспомнив как вчера проходила лабиринт и весь тот незабываемый букет непередаваемых по своей гамме ощущений, который почувствовала, когда ядовитая сколопендра вонзила в мое бедро свои жвала, впрыскивая ядовитую кислоту в мою кровь, я автоматически сдавила с силой пострадавшее место, так как мозг тут же подал импульс в мышцы и те болезненно сократились. А ведь я отлично понимаю, что все, что произошло со мной в игре, это было не на самом деле, да и боль сейчас была скорее фантомной, чем настоящей, но все равно отголоски произошедшего ловлю до сих пор, по прошествии нескольких часов. Да еще и не где-то там, а в реале. Хотя при этом мое тело оставалось целым и невредимым. Так что
вполне допускаю, что сильная боль, нервное потрясение и перенапряжение могли привести игрока не только ко временной смерти в виртуале, но и к реальным плачевным последствиям.
        Я бросила косой взгляд на последнее фото. На нем была изображена девочка-подросток. Судя по увиденному, она даже младше моего брата. Жаль ее конечно, но я по-прежнему не понимала, чего именно от меня хотят. А еще мне бы уточнить насчет аукциона. После того, как вчера ушел Егор, я все же нашла время и более внимательно ознакомилась с договором, который подписала. Ничего воодушевляющего мне там так обнаружить и не удалось. Так что для меня и моей семьи будет лучше, если я выиграла эту арену и отдам долг Сережки, потому что в обратном случае, еще неизвестно в какую дыру меня засунут. И все для того, чтобы я отработала деньги, которые и в глаза-то никто из нас не видел. А ведь есть еще такой пункт, в котором указывается, что в случае, если кредитор поймет, что в игре мне такую сумму недостать и не отработать, он может обратиться в суд, и тогда возвращаемся к тому, что наша семья лишается квартиры, а мы все дружно отправляемся в колонию. Каждый в свою. Кто в трудовую, а кто и в места более отдаленные и похуже.
        Мне надоело это хождение вокруг да около, поэтому я и спросила прямым текстом.
        - Чего вы от меня хотите?
        - Во-первых, подключиться к твоей капсуле, чтобы иметь возможность фиксировать происходящее в игре и отслеживать все несанкционированные вмешательства в ее действия извне, а во-вторых, именно я буду тем покупателем, кто выкупит твой лот на аукционе, а это значит, что деньги придется вернуть. Зато тебе не будет угрожать смертельная опасность. Уж поверь мне, быть чьей-то игрушкой двадцать четыре часа, не самая лучшая перспектива для девушки.
        Открыв рот, я хотела было перебить полицейского, чтобы сообщить ему, что ни о каком аукционе ничего не знаю и, по-видимому, они где-то ошиблись, но высказаться мне не дали.
        - Да, я понимаю, что ты продаешь себя на торгах не от хорошей жизни и не ради развлечения, но посмотри на них, - мне вновь указали на фотографии, лежащие на моем столе, - они тоже хотели заработать, ну, кроме последней, и чем все это закончилось? Поверь мне, никакие деньги не стоит потерянной жизни! Ты же еще молодая девчонка, тебе еще жить и жить! Мне даже думать не хочется, что должны были делать с этими несчастными и на протяжении какого времени, чтобы они закончили именно так.
        Новая моя попытка что-то сказать также не привела ни к какому результату.
        - И еще, на время проведения этого задания, ты будешь, задним числом, включена в штат сотрудников киберполиции нашего департамента и числится внештатным агентом, а это значит, что твое дело отправится на пересмотр и, как понимаешь, результат может быть совершенно иным, чем мы имеем на данный момент. Я, кстати, пробежался взглядом по твоей истории, поэтому могу тебе гарантировать не только отмену предыдущего решения суда с полным твоим оправданием, но и вынесения обвинительного приговора твоему оппоненту. И да, если я правильно понимаю, Видар - это и есть Денисов?
        Ого, а наша полиция, когда это ей выгодно, умеет оперативно работать. Если бы еще и результативно, то тогда цены бы ей не было. Не то чтобы я была счастлива сотрудничать с ментами, но возможность не только снять с себя пометку «судимая», но еще и отомстить Денисову, грела душу. Вот только... Все еще непонятно, о каком аукционе идет речь, да и откуда полиция узнала столько всего о закрытых боях. Тут же возникает вопрос, а не крышуют ли они их за процент? Если это так, то есть возможность того, что допуск к моей капсуле им нужен никак не для того, чтобы за кем-то там следить, заодно спасая меня, а просто, чтобы вывести из игры, в нужный момент, моего персонажа. Я помню размер выигрыша. И ведь, вполне возможно, что победитель уже определен. Несомненно, это будет тот на кого сейчас делают самые высокие ставки. Да, вмешательство в мою капсулу уже есть, но пока только на уровне настроек, персонажем же управляю только я. А вот что будет, если разрешу еще какому-то там умельцу покопаться в моей аппаратуре и подключиться к ней внешне, неизвестно. Как-то все слишком подозрительно выглядит. Еще и с
инспекторшей моей, которая вечно пытается меня подставить, смогли договориться и на больничный ее отправить.
        Как же мне сейчас необходим был совет Егора! Вот кто быстро разобрался бы в происходящем. Я же понятия не имела, что мне делать. При этом у меня не было сомнений, что после попытки напугать возможной смертью и последовавшим за этим пряником, должен быть еще и кнут, с помощью которого меня попытаются подтолкнуть, ускоряя принятие правильного, с их точки зрения, решения. Пока Радимов добренький, вот только по его нетерпеливому взгляду и хмурому виду заметно, что терпение у мужика заканчивается, и решение мне стоит принять до того, как это случится.
        Я перевела взгляд на оставшегося стоять у дверного проема, облокотившись на стену, помощника капитана. Парень внимательно меня рассматривал. Нет, не как объект желания, а с любопытством, как какую-то диковинку. Обычно я в таким любознательным показываю средний палец. Большинство намек понимают и отворачиваются, но сейчас был не тот случай. Неожиданно молодой человек улыбнулся, а после еще и подмигнул мне. И что-то в его мимике и движениях было отдаленно знакомым. Как будто мы уже встречались и я все это видела. При этом я была уверена на сто процентов, что вижу его первый раз. Как такое может быть?
        Задумавшись, я пропустила вопрос Радимова.
        - Светлана?!
        Так, кто-то уже явно начал терять терпение.
        - Извините, вы не могли бы повторить то, что говорили еще раз?
        Я была образцом вежливости и смирения. А все потому, что в голове мелькнула еще одна неприятная мысль: а что, если это все подстава? По условию договора заключенного с Туманными призраками, я не должна была обращаться в правоохранительные органы или в обратном случае они тут же запускают процесс, с требованием возврата всей суммы долга, а также сообщат куда следует, о подложном чипе. И вот, вдруг, ко мне приходят полицейские, которые, якобы уже все знают и все что им необходимо - это мое добровольное желание сотрудничать с нашей доблестной полицией, которая нас охраняет и бережет. И вот такие они милые и пушистые, что просто так готовы мне помогать, спасать и оберегать, а еще и судимость снять. И как вишенка на торте - добиться справедливого наказания для Денисова. И когда такое было, да еще и за бесплатно? Вот то-то же, что никогда. А раз так, то играем в несознанку. Знать я ничего не знаю, и ведать ни о чем не ведаю.
        - Так вы согласны на сотрудничество?
        - Я всегда готова помогать полиции, - отвечая, постаралась состроить самое невинное лицо, какое только могла себе представить. - Вот только я так и не поняла, с чего вы взяли, что я участвую в каких-то там боях и аренах? Да и про какой аукцион вы мне здесь рассказываете, тоже не понимаю. Да, в игре есть что-то типа рынка, где игроки покупают и продают выбитые ими трофеи. Но что такое этот ваш аукцион и какое это имеет отношение ко мне? Или вас заинтересовал один из выставленных мной лотов? Так скажите какой, и я вам его так отдам. Ведь там нет ничего редкого или дорогого. Обычный дроп.
        - Хватит!
        Резко перебив, капитан встал, окинув меня раздраженным взглядом.
        А я что? Я ничего. Сказали молчать, значит молчу. Видите, какая я послушная девочка? Так какие ко мне претензии?
        - У меня нет времени, на эти ваши спектакли. Про участие на арене вашего персонажа, я знаю наверняка, так как лично сделал все, чтобы вы прошли в финал.
        Ого! От последнего заявления я даже опешила. Пытаясь подобрать свою челюсть с пола, несколько раз открыла и закрыла рот, но так и не нашлась, что сказать.
        - Предлагаю нам познакомиться еще раз.
        Что-то чем дальше, тем больше мне не нравилось происходящее. Хмурясь, я стала переводить взгляд с одного полицейского на другого.
        - Будем считать молчание - знаком согласия. Итак, Треш, позволь представиться, я - Кулар, а это..., - мой взгляд метнулся к молодому парню, и я сразу же поняла, почему его мимика мне кажется знакомой. - Но….
        Договорить Радимову я не дала, сама назвав игровой ник его напарника.
        - Норадреналин. Это - Норадреналин. Капец.
        Откинувшись на спинку своего стула, я неверяще посмотрела на мужчин в моей комнате. А ведь эта парочка с самого начала мне показалась странной и подозрительной. Я как чувствовала, что с ними что-то не так. И вот теперь, после, так сказать, повторного знакомства, все встало на свои места.
        Глава 34
        Тихий шаг ассасина,
        Грозный шепот мага.
        И вот у врага уже смертельная рана.
        Точный выстрел лучника,
        Атака вампира.
        Битва в самом разгаре,
        Пронзает сердце рапира.
        Двадцать рас собрались,
        Узнать кто сильнее.
        Чтоб мир разделить,
        А также власть и трофеи.
        Люди, орки, гоблины, драконы, пигмеи.
        Наги, эльфы, гномы, вампиры и феи.
        Не ждите пощады,
        Ее здесь не будет.
        И пусть это лишь игра,
        Но Боги честно рассудят.
        Достоин ли наград,
        Предатель, друг ты или враг.
        И пусть противник твой бежит,
        А ты не знаешь страха.
        Ведь только так героем стать,
        Сможет простой рубака.
        Двадцать рас собрались,
        Узнать кто сильнее.
        Чтобы мир разделить,
        А также власть и трофеи.
        Люди, орки, гоблины, драконы, пигмеи.
        Наги, эльфы, гномы, вампиры и феи.
        Глады, маги, воины,
        Танцоры, барды, танки.
        Героем стать любой может,
        Торговец, жрец и банкир.
        Здесь есть место доблести
        И нету места страху.
        Вот и ни шагу назад,
        Если решил войти в игру,
        Астерия, точка, ком, точка, ру.
        Я слушала гимн игры, одновременно с этим наблюдая за зрителями, самозабвенно поющими на трибунах и за моими противниками. Сейчас рядом со мной стояли все те, кто смог преодолеть лабиринт. В том, что кто-то из них передумает и не явится на сегодняшние бои, я не верила, но каких только чудес в жизни не бывает…
        - А сейчас мы разыграем очередность битв. Пара - оборотень Адверс и фея Сейк, как первые кто смог преодолеть лабиринт, сразу же выходят в финал сегодняшних боев. Итого, мы имеем еще четыре номера. Под номером два выступает Мадгарс, раса - дракон. Под номером три будет биться пати из трех гномов: Гнаш, Таури и Рилли. Под номером четыре - темная эльфийка Треш. Под номером пять - светлый эльф Видар. Поприветствуйте наших финалистов. Каким бы ни был исход сегодняшних сражений, они в любом случае достойны вашего восхищения и аплодисментов!
        С трибун раздались громкие крики, свист, топот сотен ног и хлопки. Честно говоря, я не ожидала, что будет присутствовать столько народа. А ведь все они сделали ставки. От осознания, какие деньги проходят через вот такие мероприятия, стало немного нехорошо. И не только от этой мысли.
        - Как тот, кто вторым прошел лабиринт, дракон Мадгарс имеет право тянуть жребий для выбора противника.
        Дракон в белоснежной одежде, включая плащ, вышел из нашего строя и подошел к ведущему. Последний, сняв с головы свой цилиндр, создал в воздухе три одинаковых белых шара очень похожих на бильярдные, на которых тут же появилось три цифры черного цвета: три, четыре и пять.
        Легкий, чуть уловимый пасс рукой и вот шары уже опускаются в цилиндр, после чего, ведущий протягивает свою шляпу стоящему рядом с ним ассасину. Тот сразу же понял, что от него требуется и, опустив руку, достал один из шаров. Вот только тот, почему-то оказался овальным и несколько больше размером. Вместе с Мадгарсом мы все непонимающе уставились на яйцо в руке дракона.
        - Точно, а ведь я чуть не забыл, - ведущий, ударив себя рукой по лбу, весело заулыбался зрителям на трибунах. - И никто мне не напомнил.
        Забрав яйцо из рук участника, мужчина продемонстрировал его всем присутствующим.
        - Итак, что мы имеем? А имеем мы яйцо Феникса - легендарного пета, которого и разыграем среди сегодняшних зрителей. А поможет мне в этом, - обернувшись к участникам предстоящих боев, ведущий внимательно прошелся по нам быстрым взглядом, после чего остановил его на мне. - А поможет мне в этом прекрасная и смертоносная Треш. Именно она сейчас решит судьбу огненного пета, и найдет для него хозяина.
        Протянув руку, мужчина мановением ладони подозвал меня к себе. Не являясь большой любительницей внимания, я все же вышла вперед, так как выбора-то у меня особо и не было.
        - Итак, что мы имеем? А имеем мы тридцать анфилад. М-м-м, даже не знаю, - ведущий окинул меня задумчивым взглядом, после чего задал неожиданный вопрос. - А расскажите-ка нам, прекрасная эльфийка, сколько раз в жизни вы целовались?
        Уставившись непонимающим и возмущенным взглядом на того, кто решил, что он бессмертен, я не сразу сообразила, что сказать. А этот гад нашелся.
        - О-о-о, вы только посмотрите, как она мило краснеет. Вот что значит полное погружение со стопроцентными ощущениями! Неужели милая девушка так еще ни разу ни с кем и не поцеловалась?
        Меня так и подмывало сказать, что это не его ума дело. А еще хотелось его хорошенько стукнуть чем-то тяжелым и увесистым, но этот клоун быстро все перевел в шутку и продолжил свое шоу.
        - Ну что же, номер не прошел. Возможно, оно и к лучшему, а то мало ли кто какой образ жизни ведет. В данном случае нам достался невинный цветок, а ведь могло быть наоборот и тогда количества имеющихся у нас рядов могло не хватить. А раз так, то будем действовать по старинке.
        Посреди арены появился стол, на котором стоял прозрачный барабан. И опять ведущий решил побыть еще немного фокусником. В воздухе перед нами появилось множество теннисных мячиков. Последние по одному были перемещены в прозрачный барабан, и тот тут же закрутился волчком, перемешивая мячи с цифрами. По прошествии нескольких минут меня попросили отвернуться и извлечь один шарик.
        - О, восемнадцать! Замечательная цифра. Ведь именно столько вам лет, неправда ли, Треш?
        Кивнув в знак согласия, я все пыталась понять, в честь чего это ведущий прицепился ко мне со всеми этими странными, если не сказать нелепыми, вопросами? Не к кому-то там еще, а именно ко мне. А ведь многие зрители, слыша реплики мужчины, начинали улюлюкать и выкрикивать разные непристойные предложения уже личного характера. Не то, чтобы я ничего такого раньше не слышала в свой адрес, но то обычно было на улице или в каком-то переулке, а не как сейчас, у нескольких сотен людей на виду. Мне с трудом удавалось удерживать на лице маску безразличия и никак не реагировать на происходящее.
        - Удивительно. Столь молодая и уже такая опасная. И как только ваш молодой человек допускает, чтобы его девушка выступала в столь смертоносных боях. Или у вас нет парня? Неужели не нашлось смельчака, который рискнул бы приручить эту очаровательную, дикую кошечку? Ведь, насколько нам стало известно, вы не сильно мудрили с обликом своего персонажа, оставив все, как есть.
        Чем дальше, тем меньше все происходящее мне нравилось. Мало того, что приходилось участвовать в боях, развлекая разных уродов, так надо мной решили ещё и дополнительно посмеяться.
        - Тише - тише. Не прожигайте меня столь грозным взглядом и не тратьте свою энергию зря. Ведь она вам скоро понадобится на арене, а я итак покорен вашей опасной красотой и уже сейчас готов пасть к этим прекрасным, стройным ногам.
        Чтобы его слова не расходились с делом, ведущий лег около меня на сцене. С трибун раздался громкий смех, взбесивший меня еще больше, чем разговоры. Мужчина же поднялся и, поцеловав мне руку, продолжил шоу.
        - Ну что же, думаю все, кто сейчас сидит в восемнадцатом ряду уже в предвкушении ждут продолжения лотереи. И дальше с розыгрышем пета мне поможет легкокрылая фея Сейк.
        Облегченно выдохнув, я отступила в общий ряд, а вперед вылетела моя соперница.
        - Вы очаровательны, моя дорогая.
        Услышав комплимент, девушка, мило зардевшись, улыбнулась ведущему, а вот напарник феи наоборот нахмурился.
        - Сейк, а не поделишься ли с нами маленькой тайной?
        Фея опять зарделась, после чего тихо поинтересовалась нежным голоском.
        - Какой?
        - Как тебе удается так непринужденно парить, как будто ты это умела всю жизнь? Или у тебя и в реале есть крылья и на самом деле ты не человек, а чудесный ангел, спустившийся к нам с небес?
        Опустив взгляд в пол, девушка совсем стушевалась. После последнего комплемента у нее покраснели не только щеки, а казалось все тело. Тем временем ведущий продолжил.
        - Я слышал, что у некоторых фей есть скрытый, мирный талант, который они демонстрируют только близким и друзьям. Он называется, танцы в небесах. А у вас, прекрасный ангел, он есть?
        Вместо ответа Сейк просто кивнула.
        - О-о-о, это невероятно. Возможно, вы тогда порадуете нас? Вы ведь и в реальной жизни танцуете, насколько я знаю, в балете? Поэтому и умеете парить. Ведь так?
        А вот это оказалось неожиданностью. Балерина - воительница это что-то новое.
        Услышав последний вопрос, девушка несколько растерялась и даже обернулась назад, посмотрев на своего партнера. Последний, кстати, тоже уже был не то чтобы красным, скорее багровым, вот только я сомневаюсь, что от скромности. Судя по с силой сжатым кулакам, то скорее от ярости.
        - Ну же, порадуйте нас! Всего лишь один короткий танец. Давайте все вместе попросим эту маленькую фею показать нам свое чудо.
        И тут же по просьбе ведущего с трибун ритмично стали выкрикивать.
        - Сейк! Сейк! Сейк!
        Отступать девушке, явно было некуда, и она согласно кивнула головой. Увидев это, ведущий поднял руку, требуя тишины, и все тут же замолчали, а над ареной заиграл вальс.
        Во время танца тишина стояла невообразимая. Все зрители и участники следили за маленькой фигуркой, порхающей в воздухе и выполняющей невероятные па. Это было что-то сказочно прекрасное. Но вот музыка закончилась, и девушка опустилась на арену, а трибуны взорвались овациями.
        - Теперь понятно, почему ваше пати непобедимое, - ведущий вернулся к своим шуточкам, - просто ваш напарник разрывает всех, кто не то что дотрагивается до вас, а даже просто посмотрит. Знаете, моя дорогая, теперь я ему даже завидую. И не я один. Но отложим эти разговоры. Сейчас наша легкокрылая красавица вытянет номер будущего владельца феникса. Прошу вас, - девушка быстро сделала то, что от нее просили и, вручив мячик с номером стоящему рядом с ней мужчине, отошла назад к своему напарнику. - И вот мы уже знаем номер победителя. Он сидит на девяносто четвертом месте. Прошу спуститься на арену владельца нового редкого огненного пета.
        Спустя еще несколько минут и тупых шуток, наконец-то Мадгарсу дали выбрать противника и им оказалась я. Последнему факту особенно обрадовалась, когда увидела перекошенное злобой лицо Видара, которому придется вступить в схватку с гномами. В том, что он хотел, чтобы я сражалась именно с ним, и раньше-то не сомневалась, а теперь и вовсе была в этом уверена. Сейчас же, желая еще больше позлить Денисова, у меня даже мелькнула мысль: а не поддаться ли дракону? Но эта мысль как пришла, так же быстро и канула в небытие. Еще раз проходить все круги ада, чтобы выйти в финал боев мне больше не хотелось.
        Глава 35
        И вот я опять в изолированной гранитной комнате, отсчитываю вместе с системой последние секунды перед началом боя. Кнопа ждет моего приказа, затаившись на потолке. Я же стою с закрытыми глазами, прислушиваясь к внутренним ощущениям. Никаких переживаний и метаний. Глубокий вдох и медленный выдох.
        5… 4… 3… 2… 1…
        С тихим шелестом одна стена неспешно поползла вверх. Как только расстояние позволило, я упала на пол и, быстро перекатившись, оказалась на арене. Обведя оценивающим взглядом окружающее пространство, отмечаю расположение ниш, альковов и разбитых колон в полуразрушенном храме. Судя по огромной уцелевшей скульптуре бородатого мужика в шлеме, который в одной руке держал меч, а во второй щит, храм этот был посвящен Аресу. Последнее меня не удивило. Насколько я помню мифологию, Арес был древнегреческим богом кровопролития и выступал за войну ради войны. Как и благородный Атос. Этот мушкетер также был не дурак помахать кулаками, и для этого ему не нужна была причина, главное, чтобы был повод. Помнится, именно ему принадлежали слова: я дерусь, потому что я дерусь. Но, в отличие от последнего, Арес отличался вероломством, коварством и хитростью. Все это я отмечала мимоходом, быстро забираясь по разбитому барельефу одной этой из стен на второй ярус.
        Затаившись между двух поваленных колонн с зажатыми в руках проклятыми кинжалами, внимательно осматриваюсь по сторонам. И где же дракон? Моего соперника видно не было. Попутно я отмечала взглядом все те места, которые могли бы мне помочь или помешать, в случае нашей схватки.
        - Интересное место, неправда ли?
        С первыми звуками раздавшегося из-за спины голоса, я резко выкинула руку в сторону одновременно с этим разворачиваясь на сто восемьдесят градусов и распыляя веером песок, в надежде ослепить противника, в дополнение ударяя, вслепую, кинжалом второй рукой, параллельно с этим отталкиваясь и прыгая с переворотом вниз.
        Даже понимание того, что мой соперник, судя по тем кусочкам видео, что нам продемонстрировали ранее, гораздо искуснее и искушённее меня в пвп боях, не заставило меня ни пасть духом, ни, тем более, заранее считать себя уже проигравшей. Да что там! Я собиралась непросто бороться до конца, а даже и победить в этом турнире.
        Ожидаемо, я даже не зацепила дракона, но зато и сама смогла уйти из-под его атаки. Оказавшись на земле, быстро откатилась в сторону и ушла в инвиз, сместившись всего на несколько шагов, чтобы спрятаться в нише за статуей богини раздора Эриды.
        Но не успеваю перевести дух и собраться с мыслями, чтобы решить, как действовать дальше, когда неожиданно, разносясь эхом по залу, раздается стишок.
        - Маленькая мышка,
        Скрылась в своей норке.
        Думает, глупышка,
        Спрятаться от боли.
        Я слышала голос, но не могла понять, откуда он идет. Последнее неожиданно даже больше разозлило, чем факт того, что, судя по всему, мое укрытие обнаружено. Тоже мне, кот нашелся.
        - Выходи, мышка, кот Леопольд сегодня добрый. Предлагаю сразиться честно в открытом двубое, а не играть в догонялки… Ну же, соглашайся. У тебя все равно нет ни единого шанса спрятаться от меня. Обещаю также не уходить в инвиз.
        Недалеко от меня упал камушек. Так мой соперник показал, что знает, где я. Вот же!..
        - Как?
        Задавала я вопрос, не выходя из своего укрытия. Все же отсюда меня не так просто выковырять и при этом самому остаться целым и невредимым.
        - Не старайся казаться глупее, чем есть, Треш. Лучше вспомни кто я и особенности моей расы.
        Кто он? Кто он? Я бы сказала, да только девушками в приличных местах так выражаться нельзя. Хотя, какое это приличное место? Но я все равно сдержалась. Итак, что мы имеем? Мадгарс - ассасин как и я. Вот только в отличие от него, мне неизвестно, где мой соперник. А вот этот дракон, меня легко находит. Почему? Значит дело не в профессии, а в расе. Дракон - это рептилия, а рептилии видят тепловые сигналы, исходящие от тела. Бл@%*! Прятаться мне от него бессмысленно. Он меня в любом случае найдет. Даже когда я буду под пологом невидимости.
        - Ну, так что?
        Выбора не было.
        - Ок.
        И вот мы уже стоим на расстоянии метров пятнадцати друг напротив друга.
        - Ну что, Треш, покажем им шоу, а заодно, на что способны ассасины?
        Весело подмигнув мне, Мадгарс, подбросил в воздух несколько раз один из своих кинжалов, демонстрируя нашим зрителям уровень своего мастерства и ловкости. Со стороны могло бы показаться, что он расслаблен и вообще не обращает внимания на то, что делается вокруг. Но это не так. Я замечала и направленный на меня внимательный, оценивающий взгляд из полуопущенных ресниц, и приготовленные метательные ножи на поясе, и мягкую, кошачью пружинистую походку.
        Кивком головы дракон подал мне знак начинать, и вот мы уже оба несемся навстречу друг другу, а на последних метрах прыгаем вверх. Лезвия наших ножей сталкиваются, высекая искры. Опустившись на пол, делаю перекат и вскочив на ноги резко разворачиваюсь, отмечая почти зеркальное движение своего соперника. Вот только, если мне не удалось нанести ему ни единой царапины, то мой противник умудрился отрезать локон моих волос и, продемонстрировав свой трофей, спрятал его в кармане у себя на груди. Если он хотел меня этим жестом разозлить или вывести меня из равновесия, то у него ничего не вышло.
        Мы берем новый разбег. Прыжок, сальто в воздухе и я чувствую резкую боль в плече, одновременно сама шипом, вшитым в сапог, успеваю ударить дракона вскользь по ребрам, из-за чего белая одежда ассасина медленно окрашивается красной кровью. Одновременно с этим пытаюсь полоснуть лезвием по спине, в надежде не столько нанести существенный урон, сколько оставить хотя бы царапину отравленным кинжалом. Но плащ защитил Мадгарса.
        Опустившись на ноги, первым делом проверяю работоспособность правой руки. Жить, конечно, можно, и даже сражаться, вот только недолго. Кровотечение медленно, но уверенно снимало очки жизни, а рука немела. Бросаю взгляд на противника и вижу, как он пренебрежительно отбрасывает в сторону свой располосованный моим кинжалом плащ и даже не смотрит на рану в боку. Можно было бы подумать, что рана несущественная, вот только появившиеся чешуйки на лице и руках, говорят мне, что дракон использует дополнительную защиту. Это что-то вроде бронированной кожи. Не знаю, насколько у него она прокаченная и как долго скил будет активен, но сам факт наличия такой защиты у моего соперника меня не радует.
        В этот раз мы атаковали друг друга на земле. Несколько минут, с бешеной скоростью мы пытались пробить защиту друг друга, по очереди то отступая, то нападая в ответ. Я делала сальто, уходя от ударов по ногам, и пытаясь зайти противнику за спину. Сама то отклонялась, то уворачивалась от ложных выпадов и агрессивных атак. При этом замечая что, несмотря на то, что одежда дракона была разрезана во множестве мест, выступающей крови на ней не видно. А моя жизнь, между тем уже приближалась к красной черте. Смертельной раны у меня не было, но множественные мелкие порезы, медленно но уверенно снижали количество моего ХП.
        Я проигрывала. Это понимал и мой противник. Мне просто-напросто не удавалось пробить его чешуйчатую кожу. Не знаю, как долго эта защита еще будет держаться, скорее всего, уже вот-вот время ее действия закончится, так как при моей попытке разорвать контакт и убежать в дальний конец храма, Мадгарс всем корпусом навалился на меня, сбивая с ног и готовясь нанести последний, решающий удар.
        - Прости, девочка, но я не могу проиграть этот бой.
        Мужчина не насмехался надо мной и не торжествовал. Мне даже было немного жаль, но и я не могла проиграть.
        - И ты прости.
        Кнопа рухнула вниз с потолка, закрывая меня своим телом и принимая на себя предназначенный мне смертельный удар. Но даже не это спасло меня, а те полторы секунды, которые мне понадобились на каст Шока.
        Сбивая меня с ног, дракон специально напоролся на мой кинжал. Иначе я бы могла ускользнуть. А откат у навыков которые дают серьезные бонусы во время боя довольно длительные. Это значит, что второй раз своей непробиваемой защитой он мог и не успеть воспользоваться, что могло привести к проигрышу. Ведь в отличие от дракона, у темных эльфов расовые умения были на атаку и увеличенный крит с шансом смертельного урона. Почувствовав на своей руке чужую кровь, я поняла, что действие защиты противника закончилось. А это значит, что у меня появился шанс.
        Встроенный в проклятое оружие скил, проходит всегда. Главное напитать клинки чужой кровью. Для этого надо время и множество чужих смертей. Хорошо, что навык набрал необходимый уровень энергии для активизации еще тогда, когда я бегала по лабиринту. Конечно же, мне бы хотелось его сохранить на решающий, последний бой, но если я сейчас умру, то до финала так и не дойду.
        Активизация. И вот взгляд Мадгарса затуманился. Его кинжалы пропали из рук, переместившись в сумку. У меня было пятнадцать секунд, чтобы убить противника. Но тянуть время я не стала и, одним точным ударом, вогнала кинжал в шею по самую рукоять.
        Мгновение и я уже стою на сцене, а с трибун сотни глоток скандируют мое имя.
        - Треш! Треш! Треш!
        И вроде бы надо радоваться, вот только почему-то не получается. Ведь перед тем как я нанесла последний удар, увидела в глазах дракона столько отчаяния, что моя рука чуть не дрогнула. Но жалость здесь была неуместна. Мне необходима была эта победа.
        ________________________________________________________________________________________________
        СУДЯ ПО СТАТИСТИКЕ, КНИГУ ЧИТАЮТ. ЖАЛЬ ЛИШЬ, ЧТО ДЕЛАЮТ ЭТО МОЛЧА. А ВЕДЬ ЛЮБОМУ АВТОРУ НЕ ТОЛЬКО ПРИЯТНА ПОДДЕРЖКА ЧИТАТЕЛЕЙ, ОНА НЕОБХОДИМА, КАК СТИМУЛ РАБОТАТЬ ДАЛЬШЕ И ЧТОБЫ БЫЛО ВДОХНОВЕНИЕ. НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО ВЫВЕШИВАТЬ ТРАНСПАРАНТЫ ИЛИ ПИСАТЬ КОММЕНТАРИИ НА НЕСКОЛЬКО АБЗАЦЕВ. ДОСТАТОЧНО И ПРОСТОГО СПАСИБО, А ЕЩЕ ПОСТАВЛЕННОГО ЛАЙКА.
        Глава 36
        Следующим на арену выходил Видар и гномы. Я честно болела за последних и очень надеялась, что именно они победят самоуверенного лучника, все же их трое, так что все шансы были именно у коротышек. Судя по тому, как их подбадривали своими выкриками зрители, так думала еще пара-тройка болельщиков. И на этом все. Несмотря на численное превосходство, мало кто верил в их победу.
        Денисов, несмотря на то, что обычно играет в пати с кучей народа и саппортами, неплохо справлялся со значительно более медлительными, чем он - гномами. Кроме того, в его арсенале оказалось множество неприятных неожиданностей, таких как ловушки удерживающие противника на одном месте некоторое время, взрывающиеся, откидывающие назад и опрокидывающие на землю стрелы. И всем этим он хорошо владел, поэтому бородачи, как ни старались, не могли до него добраться. Плюс ко всему вышесказанному, высокий показатель скорости не только выстрела, но и передвижения, а также прокаченный параметр ловкости, позволял лучнику уклоняться от брошенных в него метательных топоров.
        Только один раз гномам удалось загнать эльфа в угол, но он и тут всех удивил. Именно для такого рода ситуаций, большинство миликов с дальней атакой берут себе навык владения еще одним оружием. Чаще всего лукари используют ножи, так как и там и там, в среднем нужны одинаковые показатели параметров. Но Видар не пошел по проторенному пути и взял ... та-дам (а тут могла бы быть барабанная дробь) - томагавк. Одним точным ударом по темечку Денисов вывел из игры не ожидающую подвоха и чересчур приблизившуюся к нему Рилли. Двое ее напарников буквально на несколько секунд замерли, смотря не верящими глазами на тело оседающей подруги. Этого времени эльфу хватило, чтобы в несколько прыжков выбраться из опасного угла и выстрелить в спину своим соперникам. Дальше мне смотреть не хотелось, так как я понимала, чем все закончится и оказалась права. Светлый гад победил.
        Честно говоря, увидев гномов в финале, я очень удивилась. Да и не я одна. Никто не ожидал, что они удачно пройдут лабиринт. Это было видно по их низкому рейтингу. Несмотря на то, что эта группа была самая многочисленная из оставшихся в строю, на них почти не делали ставок. Но иногда все же выигрывает темная лошадка. Вот только не в этот раз. А жаль.
        Оказавшись на сцене рядом с ведущим, Денисов первым делом нашел меня взглядом, после чего довольно оскалился. В ответ мне захотелось врезать хорошенько по его физиономии так, чтобы он подавился своими зубами. Но ничего такого делать не стала, да и всем своим видом постаралась продемонстрировать полное безразличие к происходящему.
        А тем временем шоу продолжалось. И сейчас Сейк готовилась вытянуть номер того, с кем им предстояло встретиться на арене. Положа руку на сердце, мне хотелось, чтобы это был Видар. Ведь тогда меня ждал всего один бой с победителем, но как говорится, хотеть невредно.
        В этот раз мне предстояло сражаться не только без моего пета, так как с момента смерти не прошло часа и паучиха еще не возродилась, но даже без уже привычных бафов которые на меня всегда накладывала Кнопа. А ведь противник мне достался гораздо серьезнее и опаснее того, что был в прошлый раз.
        И вот система вновь включила обратный отсчет, а я быстро в памяти стала перебирать, как вела бои доставшаяся мне парочка. Вперед всегда выступал оборотень, фея же, не только держалась позади него, но еще и в воздухе, из-за чего многие ее просто не в состоянии были достать. Адверс им этого не позволял, а Сейк, в свою очередь, не только лечила своего напарника, но и навешивала туевую кучу дебафов на противников. Значит, при любом раскладе, мне необходимо было первым делом избавиться от крылатой бестии. А иначе я труп.
        Вот в таком настроении я проскользнула в образовавшуюся щель, после чего тут же залезла на статую Ареса, накинув на себя полог невидимости. Да, у меня был шанс остаться без маны, но другого плана не было. Или я сразу же завалю фею, или эта парочка расправится со мной в считанные минуты.
        Тянуть оборотень не стал и сразу же принял ипостась тигра, после чего я услышала, как он громко втягивает в себя воздух. Да-да. Как и положено всем добропорядочным хищникам, этот искал свою добычу по запаху. Я не смогла удержаться от довольной ухмылки. Даже не будучи уверенной на все сто процентов, что Адверс обладает данным навыком, на всякий случай приготовилась и к такому развитию событий. Первой мыслью на такой случай, было запастись жгучими приправами и распылить их тут везде. Но не все так просто. Будь оборотень один, дело возможно и выгорело бы, но у него в напарниках саппорт, который не только умеет лечить да накладывать дебафы, но и снимать последние. Так что с перцем вышел бы одноразовый прикол, который мне в итоге и не помог бы. А вот если воспользоваться нейтрализатором запахов и прихватить с собой шмотку которую я ранее носила не меньше суток, то вполне можно устроить небольшую ловушку.
        Времени на установку паутины не было, но спрятать вещь со своим запахом так, чтобы оборотень оказался в нужном мне месте всё же успела. И вот, принюхавшись, тигр в несколько прыжков преодолел открытое пространство храма, направляясь в нужный мне угол. Фея летела, отставая от своего напарника метра на три, при этом она внимательно отслеживала сверху все то, что происходит внизу. Когда Сейк зависла в воздухе в нескольких метрах от меня, я сразу же воспользовалась этой ситуацией, метнув ей в спину, точно между лопаток, нож и одновременно с ним накрывая ее тонкой, но прочной паутиной.
        Вскрикнув от боли, девчонка попыталась наложить на себя лечение, но накрывшая сверху сеть окончательно сбила ее полет и та опала спутанным кулем на пол. Спрыгнув вниз, я одним точным движением добила фею, и тут же метнулась в сторону, уходя от атаки тигра. И ведь вроде бы он должен был быть в нескольких метрах от нас. Вот же шустрый.
        Честно говоря, я надеялась, что Адверса, как и ранее гномов, на несколько секунд выбьет из строя тот факт, что его напарница подверглась нападению и погибла. Но нет, тигр даже не посмотрел на то место, где лежало тело его подружки. Мало того, я даже не заметила, чтобы это его разозлило или задело. Ну да ладно, хорошо уже то, что мне удалось уровнять наши шансы на победу.
        И вот мы закружились в парном танце по храму. Адверс не стал менять ипостась, оставшись в облике зверя. А все потому, что когда он в тигриной шкуре и на четырех лапах, у него повышен уровень ловкости, силы и атаки. А вот когда оборотень на двух ногах со щитом и топором в руках, у него увеличиваются защитные бонусы. В этом случае и я бы его не пробила, разве что если бы очень сильно повезло, но и он не смог бы меня достать. Можно сказать, сложилась бы патовая ситуация. А ведь неизвестно, что в этом случае предприняли бы организаторы данного шоу. То что ничего хорошего мы понимали оба. Поэтому тигр рисковать и не стал.
        Мы уже минут десять кружились по храму, прыгая по стенам и совершая невообразимые кульбиты в попытке, как задеть друг друга, так и уйти от атаки. Полосатому кошаку удалось несколько раз достать меня лапой, радовало только то, что вскользь. Но даже это привело к тому, что моя левая рука висела плетью, а спина горела огнем от оставленного на ней острыми когтями кровавого следа. Все это не только замедляло и ограничивало меня в движениях, но и снижало показатели жизни.
        Я также не осталась в долгу. Из правого бедра тигра торчала рукоять загнанного по основание проклятого кинжала. В звериной ипостаси он его вытянуть из себя не мог. А на то, чтобы сменить ее, я ему не давала времени. Из-за последнего оборотень больше не прыгал так резво, как ему хотелось, и волочил заднюю лапу. Кроме того, незаживающая кровоточащая рана и постоянно обновляющееся отравление неплохо так уменьшали показатель ХП моего противника. Жаль только, что этих самых хитпоинтов у Адверса было много. Я бы даже сказала чересчур много. И если бы не торчащий из левой ключицы маленький метательный нож и несколько довольно глубоких ран по бокам и на груди, то шкала жизни соперника не покидала бы зеленой линии, а так у каждого из нас оставалась треть от данного показателя. А это значит, что любой нанесенный или пропущенный удар может оказать не только решающим, но и последним.
        Вы когда-нибудь чувствовали, как у вас по спине и ногам течет что-то горячее, липкое, мокрое и противное? Я - да и не единожды. Вот только обычно это был пот после активной тренировки и сильной нагрузки. Сейчас же это была кровь. Моя кровь. Несмотря на стопроцентные болезненные ощущения, от которых в голове уже шумело, а сцепленные зубы главной задачей которых было удержать рвущийся наружу стон, казалось, сейчас превратится в песок, жизнь уходила не так быстро, как если бы этот бой происходил в реале. Да и крови на полу было в несколько раз больше разлито, чем могло иметься в наших телах. Все же в игре накладывались дополнительные бонусы и с одежды, и со вставленных в нее камней, и с татуировок. Но все это не отменяло того факта, что единственная моя работающая рука (хорошо хоть правая), дрожала, да и ноги подгибались от усталости.
        Тигр тоже сильно сдал. Его прерывистое, рваное дыхание вырывалось из глотки с неприятным булькающим звуком, с пасти свисала кровавая пена, а пошатывающаяся фигура намекала, что неплохо бы мне поднажать и сделать последний рывок. Вот только от любого движения спину обжигала такая боль, от которой темнело в глазах. Грело только осознание того факта, что когда все это закончится, все эти ощущения уйдут и не надо будет неделями лежать в больнице в ожидании выздоровления.
        Сильнее сжав проклятый кинжал, я сделала вид что поскользнулась, тем самым провоцируя Адверса на прыжок и атаку. И он прыгнул. Я же, упав на колени, заскользила вперед, одновременно с этим прогибаясь всем телом назад и почти ложась на израненную спину, приготовившись принять на себя вес тигра и вонзить кинжал ему в живот, нанося смертельную рану и добивая противника. Но на меня опустился не зверь, а закованный в латы воин, обернувшийся в коротком полете. С пониманием, что это конец, я отчетливо услышала скрежет моего оружия царапающего тяжелый щит, после чего мою руку припечатали к каменному полу. Что-либо изменить я уже не успевала. Вспышка и вот я окончательно погрузилась в темноту.
        Боль ушла. Больше ничего не чувствуя, я чуть позорно не расплакалась от облегчения. Ведь держалась последние минуты только на честном слове и выбросе адреналина. Сейчас меня даже не так волновало, что я проиграла, как радовало то, что больше ничего не болит и бой позади.
        Как же хорошо!.. Вот только что-то это хорошо слишком долго длится. Меня по-прежнему окружает темнота. Я не чувствую своего тела и ничего не вижу. Такое ощущение, что мое сознание находится где-то в глубоком, холодном космосе. С беспокойством я попыталась оглянуться по сторонам, но сделать это, когда у тебя нет головы довольно проблематично. Медленно, но уверенно меня начала накрывать паника. Я не понимала, что происходит. Попытавшись, было, крикнуть, отчетливо поняла, что у меня нет не только тела, но и голоса.
        В момент, когда я испугалась настолько, что предположила самое худшее, в глаза мне ударил яркий свет, а в голове зазвенело от громких криков. На то, чтобы ко всему этому привыкнуть и начать разбираться, где я и что тут происходит, понадобилось несколько минут. А когда мне все же удалось хоть что-то увидеть, мои глаза широко открылись от испуга, во рту резко пересохло и сразу же захотелось вернуться в то ничто, где я была несколько минут назад. Нет! Этого просто не может быть! Это какой-то сюрреализм. Пару раз дернувшись, чтобы попытаться прикрыть свое полуголое тело на которое вместо привычной одежды было надето несколько полупрозрачных лоскутков шелковой ткани и сбежать от софитов и внимания, направленного на меня, я вдруг поняла, что не могу сдвинуться с места, так как мои руки и ноги были прикованы наручниками к прутьям клетки. Мои дергания не остались незамеченными. Толпа довольно взревела. А все тот же распорядитель, который не так давно вел представление на арене амфитеатра, сейчас стоял за стойкой в деловом костюме с молоточком в руках.
        - И вот наш последний лот на сегодня. Треш, темная эльфийка, ассасин, смертоносная и прекрасная. Та, которая вышла в финал, и кому всего шага не хватило до победы. Никем не укрощённая дикая кошечка ждет своего хозяина на ближайшие двадцать четыре часа. Стартовая цена сто тысяч золотых. Каждое поднятие стоимости лота от десяти тысяч. Начинаем.
        Удар деревянного молоточка для меня прозвенел как погребальный гонг. И тут же со всех сторон послышались выкрики называющие невероятные цифры.
        - Двести.
        - Двести пятьдесят.
        - Триста...
        Глава 37
        То, что это аукцион, тот самый о котором говорил Радимов, я уже не сомневалась. А ведь когда капитан мне о нем рассказывал, я ему не верила. Думала, это он меня специально пугает всяким бредом. Но тут верь не верь, а нашей доблестной полиции никто не отказывает. Во всяком случае, в сотрудничестве. Вот и мне пришлось соглашаться, так сказать, в добровольно принудительной форме. Выбора-то другого, особо и не было. И если первоначально меня давили сомнения в правильности моего поступка, особенно когда непонятные типы ковырялись в моей капсуле, что-то там перенастраивая и переключая, то сейчас я этому факту была несказанно рада. А еще тому, что он же - Радимов, он же - капитан, он же - орк и Кулар в одном лице, обещал меня выкупить с условием, что мне придется вернуть в гос. казну всю сумму, потраченную на моего персонажа.
        Да, пожалуйста! Мало того, я могу еще и от себя добавить! Во всяком случае, так я думала, пока сумма на торгах не поднялась до двух миллионов. Это что они там собрались со мной делать за такие деньжища? Неприятный холодок пробежал по позвоночнику. Чертовы извращенцы.
        На двух с половиной миллионах торги остановились. Несмотря на светящие мне прямо в глаза софиты, я попыталась рассмотреть своего покупателя. Но не тут-то было. Клетку, внутри которой находилась моя Треш, накрыло тканью, скрывая от зрителей. Еще пара мгновений и судя по тому, что окружающая температура понизилась на пару градусов, и вокруг стало тихо, меня явно переместили в другое помещение. А вскоре сдернули и покрывало.
        Комната была копией чьего-то рабочего кабинета, с множеством заполненных книжных полок, письменным столом из темного дерева и кожаным креслом. Кому он принадлежал, я не знала, а вот хозяина видела уже не первый раз. Помнится, именно он подсунул мне тот договор на участие в боях.
        - Добрый вечер, Светлана, - поднимаясь из-за стола, мужчина внимательным взглядом пробежался по моему телу. Неужели это он покупатель? Нахмурившись, я стала ждать продолжения. - Извините, что не освобождаю от оков, но думаю, так нам будет разговаривать удобнее. Да и времени возиться с ними, у меня нет.
        Не удержавшись, я все же возмущенно поинтересовалась.
        - Что это только что было за представление? И как вы смогли меня засунуть в эту клетку и переодеть?
        Про вещи и оружие интересоваться не стала, так как просмотр инвентаря мне был доступен. Все осталось при мне в целости и сохранности. Вот только ничем воспользоваться я не могла.
        - Сколько эмоций и пыла, - усмехнувшись, этот продолжатель рабовладельческого строя небрежно умостился на краю своего стола. - Я даже немного завидую вашему покупателю. Но, договоренности превыше желаний. Да и не люблю я смешивать работу с личным удовольствием.
        Что ответить на только что услышанное, я не знала. Все происходящее меня несколько выбило из колеи, из-за чего я все никак не могла собраться с мыслями. А ведь помнится, Радимов просил меня как можно больше задавать вопросов и внимательнее смотреть по сторонам. От осознания, что я все же не одна, и, насколько бы ни казалась со стороны беспомощной, за мной следят и контролируют ситуацию извне, стало немного легче. Главное, чтобы в отличие от привычки, полиция прибыла вовремя, а не когда уже будет поздно.
        - Вы мне так и не сказали, что все это значит.
        Задавая вопрос, я одновременно с этим подергала руками, демонстрируя наручники.
        - Ну, вы же, Светлана, проиграли бои и вылетели из турнира, а это значит, вернуть нам наши деньги не можете. Мы же не привыкли терять свои доходы. При этом в договоре, который вы подписали, было указано, что в случае вашего проигрыша, мы имеем право взыскать с вас необходимую сумму другим, удобным и доступным нам, способом. Во время прохождения лабиринта и битв на арене вы заинтересовали зрителей. Настолько заинтересовали, что на то, чтобы ближе познакомиться с вами поступило несколько заявок. Как видите, часть своего долга вы отбили. Надеюсь, тот опыт, который вы уже приобрели и еще приобретете в ближайшие сутки, подскажет вам, какой из предложенных нами вариантов, для возврата всей суммы, для вас более приемлемый: будете ли вы принимать участие в следующих боях, приложив больше сил для достижения победы, или предпочтете более привычный для женщин способ оплаты. Последний вариант займет некоторое время, но зато он надежный, а для некоторых и более приятный и простой. В случае если для вас он станет предпочтительнее, все сложности с поиском соответствующих клиентов, заключением договоров и
обеспечением анонимности мы берем на себя. Конечно же, за дополнительный процент. Но зато, спустя месяц-другой, в зависимости от вашего старания и инициативы, вы, наверняка, полностью погасите долг. И, возможно, даже заработаете сверху.
        От услышанного ярость жгучим комом стала сжигать мои внутренности. Если бы я была реальным драконом, то уже сожгла бы здесь все на фиг, вместе с этим проходимцем. Но я была беспомощна. Абсолютно. И все что могла, это высказаться вслух о том, что я думаю по поводу происходящего.
        - Я вам тут что, проститутка? Или рабыня? Я подписала согласие на участие в боях, а не в борделе. Я не давала согласия ни на этот аукцион, ни на продажу себя или моего тела. Я не собираюсь ублажать разных извращенцев. Как вы, вообще, все это провернули? Я свободный человек. Кто вам дал право мной торговать?
        - Так на ваше тело, Светлана, никто и не претендует! Хотя, на него мы тоже получили заявку. Но, пока, у вас и у нас есть возможность заработать необходимую сумму в виртуальном мире, мы собираемся сотрудничать только на этом уровне. Если вы, конечно же, не пожелаете обратного. А на данный момент, мы всего лишь продали услуги вашего аватара. Да, со стопроцентными, не всегда приятными ощущениями, при которых вы будете реагировать на происходящее по-настоящему, как если бы дело происходило в реальной жизни. Ведь именно за это и платят такие деньги наши зрители и клиенты. И ведь обвинить нас не в чем, вы сами, добровольно, подписали договор и разрешили нашей системе подключиться к управлению вашей капсулой. Кстати, на эти двадцать четыре часа это право продано вашему временному хозяину. Влиять на ваше сознание, реальное тело и действия он не может, только контролировать некоторые параметры работы аппарата, плюс ограничивать вас в передвижении. Это, конечно же, неприятно, поэтому и цена вашей услуги столь высокая, но совершенно неопасно для жизни. Не переживайте, последний пункт мы лично контролируем.
        Как же, контролируют они. В памяти всплыли фотографии погибших девушек. Интересно, им тоже обещали, что все контролируют, и опасности для их жизней нет?
        - Но вы правы. Вы не рабыня, а обычный наемный работник. Можно даже сказать, временный, внештатный сотрудник нашей компании. Поэтому вполне можете отказаться от этой работы. Правда, в этом случае, уже завтра утром, у ваших дверей будут стоять судебные приставы. Я еще раз повторяю: мы не любим терять свои деньги, и делаем все от нас зависящее, чтобы этого не происходило. Ну, так как мы поступим?
        Мужчина говорил спокойным, размеренным голосом, как какой-то клерк или нотариус. При этом смотрел он на меня, как на маленького, глупого щенка, которого собирался дрессировать, пока не сделает из него послушного любой команде пса. И ведь знает, гад, что загнал меня в угол и не оставил выбора! Сволочь. Так и хотелось плюнуть в его холеную морду. Чтобы удержаться от последнего мне даже пришлось прикрыть глаза на несколько секунд. Как же я надеюсь, что Радимов сдержал свое слово и выкупил меня. Даже не представляю, как смогу ублажать кого-либо, да еще и целые сутки. И ведь не отказаться! Блин, сейчас я готова была сотрудничать с кем угодно, а не только с полицией, чтобы только избежать той участи, которую мне приготовил этот, довольный собой, урод.
        - Я так и не услышал вашего ответа, Светлана. Одно ваше слово и уже через минуту с вас спадут цепи, и вы окажетесь в том поселении, в котором использовали телепорт. Вот только сразу сообщаю, даже если передумаете, связаться с нами больше не сможете. А вот деньги все равно придется вернуть. И каков же будет ваш ответ? Быстрее решайте, так как покупатель уже внес за вас необходимую сумму и ждет свой приз.
        Задавая вопрос, мой собеседник нетерпеливо стал постукивать ногтем по золотому набалдашнику трости.
        Кто бы мне сказал несколько месяцев назад, до чего я докачусь, врезала бы ему хорошенько. А так, пришлось цедить сквозь зубы.
        - Хорошо.
        - Извините, Светлана, повторите свой ответ громче, а то я не услышал его. Так вы согласны отправиться к купившему вас клиенту и провести с ним двадцать четыре часа? И заметьте, полного послушания от вас никто не требует. В гостях можете действовать на полное свое усмотрение.
        Ага, прикованная к клетке! Но выбора-то нет.
        - Да. Я согласна.
        - Вот и замечательно.
        Оскалившись довольной улыбкой, хозяин кабинета бросил мне в клетку камень одноразового телепорта, который сработал, как только коснулся дощатого пола.
        Меня опять перенесло непонятно куда. Оформленная в восточном стиле с преобладанием красных и золотых тканей комната была довольно большая. Нехорошее предчувствие на тему того, что купил меня все же не орк, закралось сразу. А когда открылась дверь, а в помещение вошел донельзя довольный собой светлый эльф, сердце как-то сразу рухнуло куда-то вниз, из-за чего я непроизвольно дернулась. Услышанный им звук металла об металл, сделал улыбку Денисова еще более широкой, хотя и не верилось, что это возможно. И как только харя не лопнула от натуги?
        Видар шел к моей клетке неспешно, получая удовольствие от сложившейся ситуации. Также медленно он открыл дверцу, подойдя ко мне вплотную. И только оказавшись рядом, эльф решил заговорить.
        - Надеюсь, ты также рада нашей встрече, как и я?
        Несмотря на то, что мне было страшно, я все же смогла пренебрежительно усмехнувшись, поинтересоваться.
        - Ну и что дальше?
        - Ничего особенного, просто буду тебя воспитывать и начну, пожалуй, с этого.
        В руке эльфа появился длинный, тонкий стилет, который, продолжая усмехаться, Денисов вонзил мне в солнечное сплетение. Это была первая, но не последняя моя смерть за следующие несколько часов.
        Глава 38
        На улице светало. Я сидела за столом в кухне в своей квартире и пыталась согреть дрожащие пальцы на руках, грея их об чашку с горячим чаем. Вот только у меня ничего не получалось по одной простой причине - руки дрожали не от холода. Именно по этой же причине мне не помог и горячий душ, который я приняла сразу же, как только выползла из капсулы.
        Мой взгляд опять упал на серую дымку рассвета за окном, после чего я перевела его на мужчину, сидящего за столом напротив меня.
        - Может вам бутербродов все же нарезать? Голодные же.
        Заваривая капитану кофе, мама бросала в мою сторону обеспокоенные взгляды.
        - Нет. Спасибо. Кофе достаточно.
        - Света, а тебе?
        - Нет, мам. Мне чаю хватит. В такую рань в меня больше ничего не влезет.
        Есть мне действительно не хотелось, но не из-за времени суток, а совсем по другой причине. Но знать об этом никому не стоит.
        Поставив чашку с кофе перед Радимовым, мама опять окинула меня обеспокоенным взглядом, после чего уточнила у полицейского.
        - Если вам больше ничего не надо, то я, может, пойду? Просто мне уже скоро на работу выходить.
        - Конечно. Идите, собирайтесь, а мы тут со Светланой еще немного поговорим.
        - Да-да. Хорошо.
        Подойдя ко мне, мама в который раз за вечер обняла меня и, поцеловав в мокрую макушку, тихо сказала.
        - Если тебе что-то понадобится, звони сразу мне.
        После чего вышла из кухни, тихо прикрыв за собой дверь.
        Оставшись одни, мы несколько минут сидели в тишине. После тех насыщенных часов в игре, которые пришлось там провести, мне уже и не верилось, что можно просто так сидеть, никуда не бежать, ни от кого не прятаться и не бояться, что тебя в очередной раз за эту ночь насадят на нож.
        - Ты как?
        Задавая вопрос, капитан дотронулся до моей руки, выводя таким образом из задумчивости и привлекая к себе внимание. От этого прикосновения я, внутренне сжавшись, непроизвольно вздрогнула и дернулась в сторону, разливая чай по столу.
        Увидев мою реакцию, полицейский нахмурился и отвел взгляд в сторону. Уголок моих губ дернулся в подобии иронической ухмылки. Дожила! Уже от людей шарахаюсь. Поднявшись, я взяла тряпку, чтобы убрать на столе.
        - Извини.
        Ого. Это он что, действительно просит у меня прощения?! От растерянности я медленно села назад на стул. А потом, неожиданно даже для себя спросила.
        - Почему?
        Нет, я имела в виду, не почему он извиняется. Это меня как раз таки и не интересовало. А вот других «почему» было много. И капитан это понимал. Поэтому и уточнил.
        - Что именно?
        - Вы же обещали.
        Надеюсь, это только мне послышались жалобные нотки в моем голосе. Терпеть не могу, когда меня жалеют, а именно такой взгляд Радимова я поймала на себе. Поэтому и отвернулась, чтобы не показывать, насколько для меня оказалась непростой и болезненной ситуация, из которой меня все же вытащили. Пусть и не сразу.
        - Свет, ты знаешь, за сколько с молотка пошла Сейк?
        Резко обернувшись, я удивленно посмотрела на капитана.
        - Ее что, тоже продали?
        - После того танца, что ей пришлось станцевать по просьбе ведущего, даже если бы она выиграла, ее бы все равно выставили на аукцион.
        Судя по всему, не только одну меня держали на крючке представители клана "Туманные призраки". Я очень хорошо помнила тот танец феи. Даже меня проняло, что уже говорить про мужиков на трибунах.
        - И сколько?
        - Миллион триста. И заметь, она была одним из самых дорогих лотов за довольно продолжительный период время. Во всяком случае, до того как объявили твой выход.
        Несколько опешив от услышанного, я непонимающе воззрилась на сидящего за столом мужчину.
        - Да я уже понял, что ты ничего не знала про аукцион. Ну, так вот. Те, кто не дотягивал до финала, обычно шли с молотка за двести - триста тысяч. Признай, это тоже неплохая сумма.
        Да я и не собиралась спорить. Для большинства игроков это действительно были большие деньги. Впрочем, еще совсем недавно и для меня также. Вот только после того, как я увидела сумму долга брата, многое в сознании поменялось. А Радимов тем временем продолжал.
        - Те же кто, как и ты, проигрывал в шаге от победы, могли стоить пятьсот, а то и восемьсот тысяч. А вот сутки с победителем доходили до миллиона.
        Чем больше я слушала, тем сильнее хмурилась. И все потому, что не могла понять, как же так получилось, что за меня отдали такую огромную сумму. Ведь это выходит, что она в несколько раз превышала обычную ставку. Правильно оценив мое выражение лица, капитал саркастически хмыкнул. После чего продолжил.
        - На операцию департамент выделил сумму в эквиваленте игровой валюты размером в два миллиона золотых. Как ты понимаешь, после изучения предыдущих ставок, я считал, что мне вполне хватит этих денег, чтобы выкупить тебя. И вначале все шло по плану. Когда сумма поднялась до миллиона, большинство участников спасовали, завершив на этом гонку за призом. Когда ставка перевалила за полтора миллиона, нас осталось трое. Извини, но когда цена за тебя перевалила два миллиона, уже пришлось и мне отступить. Все, кто желал поучаствовать в аукционе, перед стартом должны были предоставить баланс своей карточки, так что, даже если бы я вдруг где-то достал недостающую сумму, продолжить делать ставки у меня не получилось бы чисто технически. Их просто не приняли бы.
        - Постойте, - из всего сказанного я уловила еще одну неожиданную информацию. - Вы сказали, что меня хотело перекупить трое? А кто третий?
        - Еще один из участников гладиаторских боев. Некий Лорд Тьмы. Насколько я помню, ему не понравилось то, как я тебя вытащил из его лап в лабиринте и там и оставил вместе с дружками. Не переживай, он уже в отделе и как только я освобожусь, то лично узнаю, что этот любитель эльфиек от тебя хотел. Можешь не переживать, в будущем этот тип тебя больше никогда не побеспокоит.
        Ну что ж, хоть с одним разобрались. Причина, почему меня не выкупили, была серьезной. Деньги действительно были большие. Я вообще удивлена, что Радимову выделили два миллиона. Настолько щедрым наше государство бывает редко. Скорее всего, это связано с тем, что дело действительно очень серьезное, да еще и резонанс в обществе получило из-за смерти подростка.
        Осталось уточнить еще один волнующий вопрос.
        - Ну, хорошо, выкупить меня не смогли, но чего так долго не вмешивались в происходящее? Вы же видели, что он со мной делает!
        Глава 39
        От воспоминаний о тех часах, что я провела наедине со съехавшим с катушек Видаром, по телу пробежала дрожь. Первый время было еще ничего. И даже терпимо. Он меня просто раз за разом убивал. Не то, чтобы можно было привыкнуть к смерти, но она хотя бы приходила быстро. В меня опять и опять всаживали нож. Сначала эльф бил сразу в грудь, нанося удар за ударом. Мне кажется, что он даже не останавливался, когда я повисала неподвижным кулем на цепях. Несколько секунд жуткой боли, после чего пять минут отдыха пока шел респаун. Вот только воскресала я в том же месте и даже в том же положении, что и умирала. А вот после того как этот псих удовлетворил свое первое желание, перед тем как убить он начал меня или резать, или ломать мне кости.
        Честно говоря, когда я увидела Денисова входящего в комнату обитую красными тканями, то предположила, что он меня просто отымеет несколько раз. Да, неприятно и противно, но не смертельно. Тем более, как сказал тот тип, мое настоящее тело не пострадало бы. Хотя, психологически это вряд ли бы мне помогло. Я бы все равно чувствовала себя грязной и использованной. Вот только у этого маньяка были на меня другие планы.
        Он медленно резал меня, да и когда ломал руки ли ноги, тоже действовал неспешно. При этом постоянно то, что-то бормотал себе под нос, то смеялся, а то начинал меня избивать как боксерскую грушу и кричать в ярости.
        Вот тогда мне стало страшно. Страшно до жути. А еще я потеряла счет времени. Да что там! В какой-то момент я стала путать, на самом ли деле все это происходит или в игре. Отдых наступал только в те пять минут, что были между смертью и воскрешением. Дошло до того, что я хотела умереть на самом деле. Но игровое тело более выносливое, чем реальное и вытерпеть оно могло гораздо больше, особенно, когда тебя постоянно подлечивают. Тело-то может, а вот мозг не всегда. В такие моменты, я начинала смеяться и дразнить Денисова, называя его слабаком и извращенцем. Да много чего я тогда говорила. Язык-то у меня хорошо подвешен, достать могу кого угодно. Я делала все, чтобы Видар начинал психовать и злиться, а значит и как можно быстрее убивать меня снова и снова. Ведь быстро умереть проще, чем ощущать, как тебе ломают одну кость за другой с маниакальной педантичностью. Или когда живьем кожу снимают. Или...
        От воспоминаний меня опять начало трясти. Сжав руки в кулаки, я спрятала их под стол.
        - Видели. И поверь мне, мы искали не только тебя в игре, но и Денисова в реале, чтобы хотя бы так остановить происходящее.
        - Хотите сказать, что сложно было найти его адрес? Или что не знали где он живет?
        - Как раз с этим проблем не было, - отставив пустую чашку из-под кофе в сторону, капитан посмотрел на меня серьезным взглядом, - но мы столкнулись с другой проблемой. Оказывается, не так давно Денисова сильно избили.
        Услышав слова полицейского, я опять нахмурилась.
        - Вообще-то, уже прошло несколько месяцев как этот урод получил от меня и я считаю, что заслуженно. Он пытался вместе со своим пьяным дружком изнасиловать горничную в гостинице. Мне казалось, вы говорили, что читали мое дело и все это знаете.
        - Да, читал и да, знаю. Но я говорю не о том случае. Ты разве не слышала, что не так давно ему еще раз не хило так досталось? Да что там! Его избили так, что он сознание потерял! Пробрались ночью в его комнату в загородном доме их семьи, где он проходил лечение и реабилитацию после встречи с тобой. Обнаружила парня пришедшая утром массажистка. Если бы не она, то он, скорее всего, умер бы, так и не приходя в себя.
        Слушая рассказ, я вспомнила те тонны сообщений с угрозами, которые мне присылал Денисов с требованием вернуть все, что мне выпало с босса. А ведь если бы его самого не прижали, он бы мне пел совершенно другие песни. А потом неожиданно все прекратилось. Я-то решила тогда, что это случилось после того, как Эльвар, глава клана "Мистические рейнджеры" продемонстрировал, что серьга у него. А оно вон что получается. Жалко мне парня не было, особенно после всего того, что я испытала сегодня ночью, и вины за случившееся, я за собой также не испытывала. Могла бы, так еще и от себя добавила. Поэтому единственной моей реакцией было легкое пожатие плеч. Избили? Ну и ладно. Так ему и надо.
        Заметив мое безразличие, капитан только хмыкнул, но его глаза выдали, что мое поведение его заинтересовало. Сделав правильный вывод, Радимов решил уточнить у меня, что я знаю по этому поводу.
        - Как я понимаю, ты знаешь, за что ему досталось?
        - А это имеет какое-то отношение к делу?
        Я старалась казаться равнодушной. И, встав из-за стола, принялась убирать на кухне, а после, еще и развернулась спиной к полицейскому, стала неспеша и очень тщательно мыть чашки. Но этот тип явно был профи своего дела. Так что такого дилетанта в актерской игре как я он быстро расколол.
        - Свет, ты же ведь совершенно не представляешь, кто его отец и какими связями он обладает? Разве что догадываешься.
        Я апатично пожала плечами. И ведь действительно не знала. То, что эта семейка из высшего эшелона власти, конечно же, догадывалась. Да и денег у них куры не клюют, нечета нам - простым обывателям. Но вот так, чтобы наверняка, не сказала бы кто там чем заправляет и командует.
        - Рассказывай.
        Закончив с уборкой на столе, я вернулась на свое место.
        - А там и рассказывать особо нечего. Да вы должны были и сами слышать шум по этому поводу. И на форумах об этом писали, да итак в игре все кому не лень обсуждали в каждом трактире это происшествие. Не знаю, что там точно произошло, но вроде как Видар кинул свой клан на дроп с эпик босса. Я так предполагаю, его бывшие сокланы сильно обиделись на него за это, ну и объяснили парню доходчиво, что в будущем так делать не стоит.
        - Так объяснили, что он после их разговора, превратился в кусок мяса, который с полгода не сможет двигаться и хорошо, если не останется инвалидом на всю жизнь.
        А вот последнее сообщение было для меня неожиданной новостью. Тут же вспомнилось все то, что болтал Денисов, когда метелил меня. Да, он не единожды вспоминал и ту злосчастную серьгу, и деньги которые выпали, да и в общем проходился по мне, обвиняя во всех своих несчастьях. А я еще над ним смеялась, интересуясь, на какой период папочка лишил его карманных денег, чтобы Видар смог расплатиться со всеми долгами. А он вон как расплачивался.
        - А теперь поделись, какую роль во всем этом играла ты.
        Я не смогла удержаться от злорадной ухмылки. Ну, красиво же с тем демоном получилось?
        - О чем это вы?
        Сделав невинным лицо, я даже несколько раз похлопала ресницами, всем своим видом показывая, что я белая и пушистая и, вообще, тут не причем.
        Капитан окинул меня задумчивым взглядом, после чего спокойно сообщил.
        - А ты знаешь, почему мы не смогли быстро найти капсулу с Денисовым? Да и про нападение на него ничего не знали?
        - Нет.
        Продолжая играть этакую тупую блондинку, я разве что не накручивала на палец локон.
        - А потому, что его отец не хотел, чтобы был суд и те, кто избил его сына, получили обычный срок. Он лично их нашел. У меня нет доказательств, но судя по тому, что уже знаю, двое из троих наемников на данный момент мертвы. Уверен, он и последнего найдет, а после приступит к наказанию заказчиков. Ты, девочка, даже не представляешь, во что впуталась. И если хочешь, чтобы я помог тебе и твоей семье выпутаться из этого дерма, лучше расскажи мне сразу, как обстояли дела.
        А вот теперь мне стало не до шуток. Сев ровно на стуле, я честно принялась рассказывать.
        - Где-то полтора месяца назад Денисов меня неплохо так подставил. Сначала убил на ПК, а после подкинул мои ножики в гнездо дракона, который охранял вход перед замком топ клана, из которого было украдено яйцо. После всего этого на меня открыли нехилую такую охоту. Когда это все началось, у меня даже мелькнула, было, мысль забить на эту игру. Но, во-первых, было жаль оплаченного на полгода вперед аккаунта, а во-вторых, я не привыкла сдаваться. На то, чтобы придумать, как отомстить и снять с себя обвинения в том, чего не делала, мне понадобился месяц. При этом все было в рамках правил. Я не использовала баги или еще что-то в таком роде. Действовала одна. Создала вполне конкретную игровую ситуацию, такую, что даже админы не смогли придраться. При этом до сих пор уверена - Денисов обращался к ним. Но я чиста перед законом. Все было честно.
        Увидев в глазах капитана уважение, я даже стала чувствовать себя несколько более уверенно.
        - Ладно, с этим будем разбираться после. А сейчас расскажи-ка, как ты умудрилась влезть в такой огромный долг? Это столько золота тебе понадобилось на то, чтобы отомстить? Неужели оно того стоило?
        Рассказывать о том, что произошло на самом деле, мне не хотелось. Поэтому отведя взгляд в сторону, только и смогла что буркнуть.
        - Нет. Тогда я обошлась своими средствами.
        - Света!
        Полицейский попытался было на меня надавить, но я не собиралась рассказывать о брате и о том, что он сделал.
        - Это мой долг.
        Глава 40
        Резко обернувшись, я увидела стоящего в дверях одетого Сергея. И сколько он успел услышать из всего сказанного? Мне не хотелось, чтобы малой знал, что именно мне пришлось пережить этой ночью из-за его глупости. Вот только судя по виноватому взгляду брательника и упрямо поджатым губам, услышал он гораздо больше, чем я надеялась.
        - Вы меня удивляете, молодой человек, - смотря на Сергея несколько озадаченным взглядом, Радимов, кивнул ему на свободный стул. - И на что же вы потратили столь внушительную сумму?
        - Я ее не тратил и даже в глаза не видел. Попал на счетчик из-за своей самоуверенности и глупости.
        Садиться брат не захотел, так и остался стоять в дверном проеме. И ни на кого из нас не смотря, честно, как на духу, выложил полицейскому все как было. И про то, что он воспользовался подложным айди-чипом тоже. Когда он закончил, на некоторое время на кухне воцарилась тишина. Что-то добавлять от себя или опровергать слова Сергея я не стала. Да и что-либо изменить уже не могла. О том, чем это откровение обернется брательнику, думать не хотелось.
        - Идите, молодой человек, пока, к себе в комнату. Что будет с вами дальше, я решу позже. А нам с вашей сестрой еще надо поговорить.
        Спорить Сергей не стал. Просто ушел, закрыв за собой дверь.
        - Свет, ты почему мне не рассказала вчера, из-за чего участвуешь в боях? Я думал, пытаешься заработать.
        - Так я и пыталась заработать. Что теперь будет с моим младшим братом?
        Окинув меня усталым взглядом, Радимов запустил пальцы в свои волосы, взъерошив их.
        - Не знаю. Мне надо подумать. Ты даже не представляешь, какую кашу вы тут заварили.
        - Вы его арестуете?
        На данный момент, меня волновало только это.
        - Нет. Но будет лучше, если он, пока посидит дома. И да, в вашей квартире теперь будут дежурить полицейские. Сейчас вы оба важные свидетели. Когда мы здесь с тобой закончим, мне надо будет побеседовать еще и с твоим братом. То, что его подставили итак понятно. Да и парень, который так легко айди-чипы достает, явно подосланным был.
        С мнением полицейского я была полностью согласна. С сомнением посмотрев на мужчину, я мысленно подумала, что он, в общем-то, вполне нормальный, если не сказать человечный, хотя, конечно же, свои тараканы у него также имеются. Но кто из нас без греха? Зато теперь, возможно, у нас c малым даже есть шанс выбраться из всего этого с минимальными потерями. Вот только я все еще так и не поняла, почему они так долго не могли отключить мою капсулу и предотвратить тот ад, в котором я была несколько часов? О последнем и спросила.
        - Все просто. У аппарата имеется свое отдельное питание, плюс генератор на случай сбоя электросистемы дома. Так что просто вынуть штекер из розетки не имело смысла. Мы, конечно же, могли рискнуть и в принудительной форме вырубить этот агрегат, но в этот случае был шанс, что твои мозги поджарит. Да и мы подключались не к управлению капсулой, если помнишь, то это вне закона, - акцентируя внимание на данном нюансе, капитан весело усмехнулся, - а только к отслеживанию всего происходящего с тобой, ну и ведению записи. Вот только когда твою клетку переместило в те покои, мы столкнулись с неожиданной проблемой.
        На некоторое время замолчав, Радимов задумчиво стал постукивать указательным пальцем правой руки по столу. Это говорит о том, что полицейский нечасто сидит за компьютером. Все же эта рука обычно лежит на мышке, и данный палец редко совершает посторонние движения, так как это чревато последствиями. М-да, что за сумбурные мысли лезут в голову.
        На некоторое время замолчав, Радимов задумчиво стал постукивать указательным пальцем правой руки по столу. Это говорит о том, что полицейский нечасто сидит за компьютером. Все же эта рука обычно лежит на мышке, и данный палец редко совершает посторонние движения, так как это чревато последствиями. М-да, что за сумбурные мысли лезут в голову.
        - Дело в том, что мы не смогли определить, где ты. С одной стороны, все говорило, что в игре, да и то, что мы видели своими глазами, это подтверждало. Вот только определить твои координаты мы не могли. Сигнал ни к тебе, ни от тебя не шел. Вроде как ты есть, но при этом тебя нет. На то, чтобы понять, что происходит, понадобилось некоторое время. И это еще повезло, что с нами активно сотрудничала корпорация "Интарм".
        - Это разработчики Астерии?
        - Да. И вот один из их сотрудников, когда мы тебя искали, вспомнил, что лет пять назад уже сталкивался с чем-то подобным. Тогда также искали кого-то и не могли найти. И все потому, что кто-то создавал закрытую мини-локацию где-то в глубине текстур. Попасть туда может только тот, кто знает точные координаты места. Этот мир уже в то время был огромен, а за прошедшие годы еще и увеличился. Так что самостоятельно найти тебя у нас не было ни единого шанса. Координаты места где тебя держат, могли знать трое. Первый - это ведущий шоу и заодно распорядитель аукциона. Но эта версия оказалась тупиковой. Его просто наняли для этой роли, и ничего общего с кланом "Туманные призраки" он не имел. Разве что договор по найму на работу заключил. Это мы проверили, еще когда я участвовал в боях. Вторым был Видар. Чтобы с ним поговорить, пришлось в срочном порядке посылать группу оперативников в загородный дом Денисовых. Но тут нас ждала новая неприятность. Во-первых, его там не было. После всего случившегося, парня перевезли в частную клинику. Тогда-то мы и узнали, что Анатолия избили настолько сильно, что его
пришлось погрузить в медикаментозную кому. И в таком состоянии парню предстоит провести несколько месяцев. При этом его отец не хотел, чтобы мозг его сына атрофировался, поэтому парня подключили к игре. Но даже то, что он все эти дни мог находиться только в цифровом мире, не помешало найти ему нужных людей и подставить твоего брата.
        Недовольно поджав губы, Радимов на несколько секунд замолчал. Я не стала его подгонять, задавая дополнительные вопросы, а просто ждала, когда капитан продолжит свой рассказ. Долго ждать не пришлось.
        - На то, чтобы найти в какой Денисов клинике, а после добиться официального разрешения на проникновение на частную территорию, вызов оперативных врачей, для отсоединения от оборудования погружения и на то, чтобы парня вывести хотя бы на несколько минут из комы, мне понадобилось некоторое время. Сама понимаешь, на улице ночь, все нормальные люди спят. Параллельно с этим мы искали и того типа, который тебя выставил на аукцион. А ведь я погрузился в игру именно ради встречи с ним. Ну, или с кем-то другим, кто как-то связан с кланом "Туманные призраки". Так как члены именно этой организации считались виновными в смерти Орловой.
        Услышав незнакомую фамилию, я вопросительно подняла бровь. Полицейский понял мой невысказанный вопрос.
        - Это та девочка-подросток, которая умерла в клубе, воспользовавшись включенной капсулой. А ведь обычно к чужому аккаунту невозможно подключиться. Но, тогда входом в игру уже управляла не система, а кто-то извне. И ему было плевать кто в капсуле. Вот мне и пришлось играть этакого непобедимого бойца. Администрация "Астерии" создала для меня несколько индивидуальных квестов, на приобретение легендарного оружия, да на получение уникальных навыков. С помощью всего этого, я должен был заявить о себе на различных аренах и добиться приглашения на закрытые гладиаторские бои. Вот только приглашение это мне доставил не член неуловимого клана, а опять же нанятый со стороны игрок. Реальные члены клана "Туманные призраки" оказались до парадоксальности подозрительными и осторожными. Вылетев на стадии участия в лабиринте, я с большим трудом смог добыть приглашение на аукцион. Но и тут мне не повезло. Ведь хозяева мероприятия так и не захотели лично поприветствовать своих гостей. А вот тебе один из них показался. Мы сразу же попытались определить его ай-пи адрес. Вот только он изменялся каждую минуту. Нет. Мы его
все равно нашли и сразу же потянули за ниточки дальше. Уйти никому из них от правосудия не получится. Но на это все понадобилось время. Так что в ближайшие дни у меня будет очень много работы. Тебе же я посоветую, как и твоему брату, сидеть дома и не дергаться без моего разрешения. Так сказать, отдохнуть и прийти в себя.
        Произнося последнюю фразу, мужчина опять окинул меня виноватым взглядом. А мне, как-то после нашего разговора легче стало. Не то, чтобы совсем отпустило. Но все же.
        - Если хочешь, я могу завтра к тебе твоего психолога отправить. Как там его? Вишневский?
        - Нет, Варшавский, - исправив Радимова, я бросила в его сторону раздраженный взгляд. После чего зло процедила сквозь зубы. - Если вы моей смерти хотите, то зачем вытягивали из того кошмара? Уж лучше еще пару раз напороться на нож, чем еще хотя бы раз с этим мозгоправом встретиться. Да и с любым другим тоже.
        Услышав мои обвинения, капитан усмехнулся.
        - Нет, так нет. Зачем нервничать. Я же как лучше хотел.
        - Ага, а Вы в курсе, что лучшее - враг хорошего?! Предпочитаю лечить нервный стресс старым, проверенным способом.
        Ухмылка полицейского стала еще шире, когда он решил у меня уточнить о методе.
        - Алкоголем?
        - Нет. Сном.
        Поднявшись, я потуже затянула пояс на халате.
        - Если у вас, капитан, больше нет ко мне вопросов. То я, пожалуй, пойду к себе в комнату и наконец-то нормально высплюсь.
        - Конечно. И Свет, про то, чтобы не выходить из квартиры, я говорил на полном серьезе. Пока все действующие лица не будут арестованы, вам с Сергеем, лучше не отсвечивать на улице. И еще. Твою капсулу мы заберем. Вернем, когда снимем с нее все показатели.
        - Не вопрос. А что с этим?
        Я показала на браслет на своей ноге.
        - На аннулирование прошлого приговора суда, надо несколько дней. Но на отработку в дом престарелых можешь уже не ходить. Дня через два-три, я лично зайду к вам и сниму его с тебя. А сейчас зови сюда своего охламона, а сама можешь идти спать.
        Я уже была у двери кухни, когда вспомнила о еще одном нерешенном вопросе.
        - А что теперь будет с моим долгом?
        - Разберемся. С той стороны было столько нарушений закона, что думаю, никто ни на что претендовать не будет. Особенно, находясь на пожизненном сроке в тюрьме. Иди уже давай... спать.
        Услышав ответ, я не смогла удержаться от счастливой улыбки.
        - Спасибо.
        Эпилог
        НЕДЕЛЮ СПУСТЯ
        Просидеть безвылазно неделю дома оказалось не так-то просто. Да что уж там! Уже на четвертый день, без шлема, капсулы и возможности хотя бы пройтись немного по свежему воздуху, я согласна была сама отправиться в дом престарелых, чтобы мыть там полы.
        Как Радимов и обещал, у нас сутками напролет, прямо в квартире, находился кто-то из полицейских. Сменялись они каждые двенадцать часов. Благодаря чему у нас каждый день был новый напарник по игре в карты. Благо мужики оказались нормальные. Конечно же, я пробовала и читать, и смотреть телевизор, и лазить по инету на планшете. Но когда нервишки шалят, и ты не знаешь, чем для тебя и твоей семьи закончатся все те неприятности, в которые мы влезли по самую макушку, то тяжело сосредоточиться на чем-то одном и уловить смысл того, что читаешь. Точнее, пытаешься прочесть. И чем больше проходило времени в неизвестности, тем сильнее я нервничала.
        Кроме того что нас с братом не выпускали из дома, к нам также никого не пускали. И только Егору удалось как-то добыть пропуск. В первый же свой визит он меня отчитал и строго-настрого запретил в будущем подписывать какие-либо документы без его присутствия. На что я с радостью согласилась.
        Но вот, все же настал день Х. Открыв однажды утром дверь, дежуривший у нас опер, впустил тех работников с капсулой. По-хорошему, мне было на нее сейчас наплевать. Меня больше волновал идущий позади всех Радимов.
        - Как настроение?
        Зайдя в нашу квартиру, капитан прямой наводкой направился на кухню.
        - Кофе сделаешь?
        - Есть только растворимый.
        - Пойдет. Сахар не добавляй.
        Опустившись на стул и вытянув ноги, мужчина устало откинул голову назад, опершись затылком об стену. Несмотря на то, что меня так и подмывало спросить, как все прошло и чем закончилось, я молчала. И все из-за обычного, человеческого страха. Страха не столько за себя, хотя, конечно же, на зону не хотелось, как за мать с Сережкой.
        Поставив чашку перед капитаном, я села на табурет и стала ждать.
        - Чего такая грустная?
        Задавая вопрос, мужчина посмотрел на меня ехидным взглядом.
        - А есть повод для веселья?
        Вообще-то, сказать мне в ответ хотелось кое-что пожостче, вот только за время, проведенное в игре. я поняла одну истину: "Свое мнение по поводу ситуации и тем более людей, надо всегда держать при себе. Да и дерзить всем подряд вредно для здоровья".
        - Было бы желание, а повод найдется.
        Усмехнувшись, Радимов достал из кармана прибор для снятия следящего браслета.
        - Ну что, с чистой совестью и репутацией на свободу?
        - Так меня оправдали и все обвинения сняты?
        От услышанного на душе стало легче. Особенно, когда ненавистное украшение исчезло в кармане полицейского.
        - Да, - ответив на мой вопрос, капитан внимательно посмотрел на меня. От этого взгляда и ощущения надвигающейся грандиозной подставы, по спине пробежал нехороший такой холодок. - Свет, а какие у тебя планы на будущее?
        Окинув мужчину полным подозрения взглядом, я задумчиво протянула.
        - Восстановлюсь в институте и вернусь к тренировкам.
        - Похвальное желание. Вот только ты ведь уже все равно пропустила олимпиаду, я правильно понимаю?
        Медленно кивнув головой, я стала ждать, что же будет дальше.
        - Вот. И по возрасту тебе уже серьезные соревнования не светят. Да, шанс есть еще в чем-то местного значения поучаствовать, но ты уже довольно большой промежуток времени не тренировалась. А пока восстановишь форму, пройдет еще время, и что дальше?
        - Значит, буду помогать Борисовне детей тренировать.
        - Тоже вариант. Но ты умная девочка и должна понимать, что несмотря на то, что судимость с тебя снята, слухи о произошедшем все равно будут распространяться и преследовать тебя в течение всей жизни. Как бы там ни было, а вердикт врачей о психологической неустойчивости остается. А теперь прикинь, многие ли родители захотят доверить тебе своих детей? Да и возьмут ли тебя тренером или даже учителем физкультуры в школу с твоим диагнозом.
        Вот как-то об этой стороне я не подумала. Нахмурившись, отвернулась к окну. Тема моего будущего оказалась для меня очень болезненной. Даже то, что с меня сняли судимость, не отменяло того, что Денисов мне все же испортил карьеру. Грустная улыбка скользнула по моим губам.
        - И что дальше?
        - А дальше, тебе, по-хорошему, надо бы подумать о смене профессии. Но перед тем как ты начнешь это делать, хочу рассказать о некоторых нюансах дела касающихся твоего брата.
        Услышав последнее сообщение, я сразу же напряглась.
        - В общем-то, мне удалось все уладить. Теперь твой брат идет по программе защиты свидетелей. Благодаря его и твоему сотрудничеству, а также чистосердечному признанию парня, в отношении него не возбуждено уголовное дело. А также аннулирован твой контракт и долг клану "Туманные призраки". Последние все арестованы, вместе с программистами, которые на них работали. Сейчас еще идет досудебное расследование, но могу тебя заверить - многие из них уже никогда не выйдут из мест не столь отдаленных. А те, кто все же и доживет до освобождения, покинут соответствующие госзаведения в очень преклонном возрасте. Но вот на старшего Денисова у нас ничего нет. Ведь ни к чему произошедшему, ни с погибшими девушками, ни в игре, он не имеет никакого отношения. Да, мы догадываемся, что с его "легкой" руки произошло несколько несчастных случаев с верхушкой клана, в котором играл его сын, но прямых доказательств этому нет. Хорошо следы заметает. Из-за всего этого, я не могу гарантировать, что рано или поздно он не захочет добраться до тебя или твоей семьи. Сейчас вас защищает твой статус внештатного сотрудника
департамента уголовного розыска. Но когда все дела будут закрыты и переданы в суд, в твоих услугах, мы вроде как больше не будем нуждаться. А вот что может случиться после этого, даже не знаю.
        - Я не совсем поняла, а Денисову - младшему что, никакого обвинения не предвидится? Доказательств его-то вины, целый вагон и прицеп в придачу. И попытка изнасилования есть, и то, что он со мной делал, не позволяя при этом покинуть игру и удерживая насильственным образом, контролируя работу моей капсулы. Вы же вели видеозапись! Да и то, что именно его рук дело подстава с Сергеем, предполагаю, также можно доказать.
        Возмущаясь, я вспоминала свои последние минуты в игре. Воскреснув после очередной смерти, первым делом стала искать взглядом эльфа, чтобы понять, что он для меня на этот раз приготовил. При этом даже не пыталась приготовиться к новой порции боли. Терпеть больше ни моральных, ни физических сил не было, из-за чего, последние несколько часов я уже не сдерживаю крики. Да, ругаюсь и посылаю, а еще ору благим матом, но Видару этого мало. Он хочет, чтобы я начала извиняться, призналась во всех грехах и начала его молить на коленях о пощаде. И один раз я даже согласилась, а этот урод, довольно скалясь, повелся и отстегнул мои наручники. И я его почти не разочаровала. То есть на колени опустилась, но только для того, чтобы удобнее было напасть. Вот только навык кулачного боя у меня был слабо развит, поэтому долго противостоять вооруженному томагавком лучнику у меня не получилось. Про то, чтобы победить, тут даже разговоров не было. Тем неожиданнее было осознание, что воскреснув, я оказалась одна в комнате. И одна я была не меньше получаса. А потом открылась дверь, и вошел Норадреналин. Вот именно тогда,
увидев барда с ключами в руках, бросившегося ко мне и начавшего меня отстегивать, я первый раз за этот жуткий вечер расплакалась.
        - Вели. Вот только здесь не все так просто. После того как его повторно избили, при этом делалось это в течение нескольких часов, у парня крыша поехала. Папочка постарался, так что у нас на руках уже и диагноз есть соответствующий, - я видела и недовольно поджатые губы, и зло сощуренный взгляд капитана. Получается он, как и я, считает, что это несправедливо, но ничего поделать не может. - И еще, та девушка - горничная, которой ты помогла, как только дело было отправлено на пересмотрение, забрала свое заявление. Она сказала, что просто не сможет выдержать еще один судебный процесс, да и не верит она, что виновного накажут.
        - Так что же получается? Этот гад останется безнаказанным и будет, пока его тело лечат, весь этот период развлекаться в игре, а после вернется к обычному образу жизни?
        Я была зла. Очень зла. В конце концов, это просто несправедливо! Мне-то он жизнь испортил.
        - А вот тут ты не угадала, - на лице Радимова появился предвкушающий оскал. - У нас же есть диагноз? Есть. А что это значит? А то, что человеку необходимо лечение и помощь психолога. Только в этом случае он может избежать суда и срока. Свет, а ты знала, что у твоего Варшавского, есть клиника в виртуале? Там он принимает своих пациентов с других континентов. Ну, так вот, весь период, пока Денисов будет находиться в медикаментозной коме, он будет жить в этой клинике. Ну а после, ему предстоит в течение как минимум года проводить там ежедневно не меньше восьми часов. И это будет длиться, пока Варшавский не скажет, что парень выздоровел и больше не опасен для общества. А если этого не случится до момента, когда тело Анатолия приведут в порядок, то ему придется перебраться во вполне реальную клинику и продолжить уже там лечение в стационаре. И да, погружения в миры, в которых происходит насилие любого плана, ему запрещены. Так что все, что он сможет делать ближайший год, это умиляться кроликами щиплющими травку, и гоняющимися за бабочками щенками и котиками.
        Я представила себя на месте Денисова и даже вздрогнула. Год ежедневно проходить лечение и слушать душещипательные речи Варшавского с полным разбором всех твоих мыслей, действий, побуждений и стремлений, меня убил бы морально. Уж лучше тогда в тюрьму загреметь. У меня одна неделя такая была, и то я чуть на стену не полезла, а тут целый год и это в лучшем случае. Значит, все же есть бог на свете. Вот только это не отменяет ту опасность, которую для моей семьи представляет отец Денисова. Есть, конечно же, шанс, что он не станет вешать на меня всех собак и пытаться отомстить за произошедшее с его сыном. Но дело в том, что я не привыкла полагаться на случайность. Уж лучше перестраховаться и по возможности обезопасить мать с братом.
        - И что можно сделать, чтобы защитить моих родных от этого неадекватного семейства?
        Я понимала, что Радимов не просто так завел этот разговор, и теперь хотела услышать причину всего вышесказанного.
        - Я готов зачислить тебя на постоянной основе в свой отдел. Но тут также не все так просто. Ты должна понимать, что людей с улицы мы не берем. Для этого необходимо специальное образование. Поэтому тебе придется перевестись на заочное отделение в академию МВД, а также сдать все необходимые нормативы и разницу в предметах. А когда это произойдет, я подам на тебя запрос как на студента-практиканта. Как тебе мое предложение?
        Сказать, что предложение было неожиданным, это ничего не сказать. Работать даже не на ментов, а самой стать одной из них, для меня было за гранью.
        - Постойте, - нахмурившись, я внимательно посмотрела на расслабленно развалившегося на стуле мужчину. - Насколько я знаю, для работы в полиции, должна быть стабильная психика, а как вы тут недавно мне напомнили, у меня с этим проблемы.
        - Именно поэтому, ты поступишь в мой отдел, где оружие если и будешь держать в руках, то только во время погружения в виртуальные миры.
        - Не поняла. Причем тут виртуальные миры?
        Что-то я совсем запуталась и потеряла нить разговора.
        - Притом, что я возглавляю отдел киберпорлиции в департаменте уголовного розыска. Так что тебе итак не положено будет носить оружие. А после того, что ты пережила в "Астерии" и при этом не сломалась, ты мне точно подходишь. Да и сработались мы неплохо. Плюс не забывай о программе по защите семьи для сотрудников полиции.
        Я понимала, что яблоко от яблоньки недалеко откатывается. И если сын полный псих, то отец, у которого есть все - и деньги, и связи, и власть, может оказаться еще той безжалостной сволочью. Тем более, что пострадал его единственный отпрыск и наследник довольно серьезно. Последний, конечно же, сам виноват. Вот только сомневаюсь, что для его отца это будет аргументом. А ведь Видар избивая меня, все время повторял, что именно я виновата во всем случившемся с ним. То же самое может подумать и его отец. Да и образование мне все равно необходимо. Радимов прав в одном - к детям меня не допустят, а для спорта в свои почти девятнадцать, я стара. Во всяком случае, по сравнению с четырнадцати и пятнадцатилетними девочками уже не котируюсь. Да и пока восстановлюсь, будет, считай почти двадцать. И тут мы сталкиваемся с еще одной проблемой: половину своей сознательной и не очень жизни я отдала гимнастике, которой теперь уже не нужна. Других интересов у меня не было, так что особо и выбора-то нет. Да и киберполиция скорее связана с компьютерами, сетью и виртуальными мирами, чем с патрулированием улиц. Тогда
почему бы не попробовать?
        - Хорошо.
        - Вот и отлично. Я как раз принес все необходимые документы для твоего перевода.
        Усмехнувшись, я сходила за ручкой, после чего принялась заполнять бланки…
        НЕСКОЛЬКО МЕСЯЦЕВ СПУСТЯ
        Спустившись по ступенькам, я подставила лицо летним, ласковым, теплым солнечным лучам. Все. Это был последний экзамен. Наконец-то я все сдала и теперь официально считаюсь студенткой академии МВД. Впереди у меня два месяца каникул, которые я собиралась провести с матерью и Сережкой у моря. Благо у нас теперь деньги есть. Ведь мне удалось вывести из игры всю наличку, а это оказалось немало. По крайней мере, маме больше не надо убиваться на нескольких работах. Правда, и без дела она сидеть не привыкла, поэтому все же на одну ходит. Брат поступил в колледж, и я сразу же оплатила его образование, а заодно отложила деньги ему на институт. Он, как и обещал, взялся за голову, и все свободное время посвящает учебе. Больше никаких игр.
        Оглянувшись, посмотрела на здание у себя за спиной, из которого выходили студенты в форме. С сентября и мне придется ее надеть. А ведь Радимов оказался прав. Когда я пришла к Серафиме Борисовне на следующий день после разговора с капитаном, тренер хоть и рада была меня видеть, но как только я завела разговор о том, чтобы поработать ее помощником, извинившись, отказала мне. А еще меня сразу же из сборной вежливо попросили.
        Зато пока сдавала экзамены, познакомилась со своими однокурсниками. Они оказались нормальными, веселыми ребятами. Ну что же, похоже, жизнь налаживается, тьфу-тьфу-тьфу!
        Неожиданно мои приятные мысли прервал звонок мобильного. С сомнением посмотрев на номер, я недовольно скривилась. Радимов. И вот зачем о нем вспоминала? Не то, чтобы я его не рада была слышать, но вот не уверена, что он звонит просто так. И ведь все эти месяцы, пока готовилась, он меня не беспокоил.
        Желания принимать вызов не было, но и выбора тоже.
        - Алло.
        - Яковлева, мне тут доложили, что тебя уже можно поздравить с зачислением в академию?
        И когда только успели?
        - Да, капитан. Только что сдала последний экзамен. Так что до сентября могу отдыхать, а после, с новыми силами возьмусь за учебу.
        - И как ты отдыхать собралась, Яковлева?
        - Я маме обещала ее на море свозить. Да и брата тоже.
        - Обещания, тем более данные матери, надо выполнять. У нас тут как раз на следующий заезд на базу отдыха от департамента, что на Каспийском море, два места есть. Выезжать в конце этой недели. Вот и отправишь своих.
        Я с недоумением посмотрела на телефон, а после переспросила.
        - А я как же?
        - А ты, чтобы через час была у меня в кабинете.
        Вот не зря я не хотела принимать звонок! Как чувствовала какую-то западлянку. Но и так просто сдаваться я не собиралась.
        - Но у меня же каникулы?
        - Яковлева, что за споры в строю, да еще и с вышестоящим по рангу? Ты что, не отдохнула за эти месяцы?
        - Да я к экзаменам готовилась денно и нощно. Какой отдых?
        Мое справедливое возмущение совесть капитана не задела. Если та, конечно же, имеется у него в наличии.
        - Яковлева, ты, по-видимому, забыла, что с момента, как только тебя зачисляют в академию, принимаешься официально в отдел киберпола? Кстати, Яковлева, ты стрелять умеешь?
        - Стрелять? - опешив, я даже понизила голос. - Нет, не умею. Мне же не доверяют оружие, как психически неустойчивой. Да и вы же говорили, что мне это не понадобиться.
        - Я говорил, что это тебе не понадобится в реальной жизни. А вот в виртуале уже сегодня придется научиться стрелять и из пистолета, и из снайперской винтовки, и хорошо бы еще успеть и из автомата. А что будет дальше, посмотрим по ситуации. Надеюсь, ты знаешь, что такое шутер?
        - Нет. А что?
        - Значит, будем осваивать этот жанр вместе. Всё, я тебя жду. У тебя осталось пятьдесят три минуты. И лучше не опаздывай.
        Послесловие
        *****
        @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме
        *****
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к