Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Тарасенко Алена: " Демон Для Попаданки " - читать онлайн

Сохранить .
Демон для попаданки Алена Тарасенко

        Новый мир, куда мы попали с сестрой. Она сразу нашла свое счастье. Я же решила с этим не спешить. Академия магии встретила меня не очень приветливо. А потом Эйр Серкантош, один из лучших студентов, обратил на меня внимание. Жестокий, пугающий, привыкший идти к цели, не взирая на любые препятствия. К тому же лорд из очень влиятельного рода. И опасная практика, на которой мы оказались вместе. Именно это позволило понять, какой этот демон на самом деле. Так началась наша история.

        Алена Тарасенко
        Демон для попаданки

        Часть 1

        Меня зовут Лейрисса Антен, и я попаданка. Пятый курс Академии Великого Арртаха. Да, я здесь, в Энлирии, уже семь лет.
        Случилось это летом. Мы тогда остались с Машенькой, моей младшей сестрой, вдвоем. После аварии, когда родителей не стало, я была за старшую и взяла на себя ответственность за сестру. Мне тогда только исполнилось двадцать. Маше было почти восемнадцать. Через год после трагедии я собрала вещи, свои и сестры, и мы полетели на море. Долгожданный отдых, солнце, соленая вода. Те две недели, казалось, нас обеих вернули к жизни.
        Но в последний день отдыха что-то пошло не так. Предчувствие беды, причем, у нас обеих. И это заставило задуматься тогда. Но утро прошло без происшествий, и мы решили напоследок искупаться. Тогда же все и произошло. Маша просто исчезла под водой. Я бросилась вслед за ней и попала в какой-то светящийся водоворот. Из него нас с сестрой выбросило на алтарь.
        Это позже мы узнали, что черный маг пытался провести запрещенный ритуал и призвал сильную магию, то есть нас, чтобы подпитать этот самый ритуал. Мы и осознать не успели, что происходит. Испугались, конечно же. очень. Непонятно как, неизвестно где. Но мы были вместе, и благодаря этому держались. Оказалось, было призвано еще пять человек с магическим даром, их мы тогда не заметили.
        Просто, как только осознали, что это правда, все на самом деле, нас спасли. Особая команда в масках, мы не должны были их видеть. После этого мы с Машей оказались не в центре распределения, где должны были. Нет, один из спасателей был лордом. Влиятельная семья, связи. И он решил, что мы обе останемся у него. В качестве кого? Гостьи.
        Не понять, чего хочет мужчина, было бы сложно. Он смотрел на Машеньку, как на ожившую мечту. Сестрица у меня вся такая маленькая, нежная, хрупкая, вся в мать. У нас обеих карие глаза, но Маша блондинка. У меня же волосы цвета шоколада. И я высокая, на голову выше сестры.
        Две недели мы были гостьями, я с сестры глаз не спускала. Отношение к нам было уважительное. Учителя появились через пару дней после нашего прибытия в особняк лорда. Мужчина ничего не говорил по поводу своих намерений. Меня он признал опекуном Маши, потому был вежливым и обходительным. Правда, я сразу уточнила, что обижать сестру не позволю.
        Через две недели я узнала от Маши, что Эрхард хочет видеть ее своей женой и матерью его детей. Об этом он сообщил сестренке сразу и дал ей время привыкнуть. Она же просто не решилась мне рассказать, в чем дело.
        Я возмутилась такому произволу лорда и хотела было уже идти собирать вещи, но Машенька расплакалась.
        — Я его люблю! С первого взгляда влюбилась.  — честно призналась сестра.
        Так у нее появился муж и защитник. Демон. Да. рога, хвост и крылья в наличии. Но только тогда, когда Эрхард того пожелает. А так. на вид. обычный мужчина спортивного телосложения. Да. очень сильный. Еще и маг.
        Я, как-то неожиданно для себя, вместо опекуна Маши сама оказалась под опекой демона. И все официально, демонские законы. Меня еще и в их древний род приняли.
        Два года я помогала сестре адаптироваться. Сдерживала ее свекровь, как могла. Этого времени Машеньке хватило, и вскоре она уже могла сама дать отпор демоницам. не привлекая к этим делам меня или супруга.
        Тогда я задумалась о том. чтобы переехать куда-то. Начала поиски работы. Эрхард узнал, возмутился и открыл на мое имя счет в банке. Также в моей собственности оказался небольшой особняк рядом с тем. где проживала сестра. Я могла делать, что пожелаю. Но должна была помнить, что я теперь из рода Антен.
        Так я поселилась одна в трехэтажном доме. И заскучала. Сестра к тому моменту бросила уроки магии, так как оказалась в положении. Я же училась с ней. вместе веселее. Но отказываться от того, что может дать мне магия, не собиралась и решила поступить в академию. Эрхард. конечно же, предложил оплатить учителей только для меня, но учиться одной было скучно и я отказалась.
        Хотелось познать себя, определить, чего я хочу. Сестра во мне больше не нуждалась, как это было раньше. Потому настало время пожить для себя. И мне это очень понравилось.
        Академии магии были разные. В нашем городе, к сожалению, была одна из лучших, для богатых и именитых. Но учились в ней и обычные люди, и не только люди. В других городах были академии попроще, но сестра очень расстроилась, когда я стала задумываться о переезде. А. так как она была в положении, я решила не волновать младшую и вопрос с академией решился сам собой.
        Эрхард понимал, что я приняла подобное решение только из-за Машеньки и потому пообещал мне всевозможную помощь и поддержку.
        — Все, что в пределах моих возможностей,  — заверил меня он. видя радость на лице супруги. Я тогда как раз сообщила, что остаюсь в столице.
        Я понимала Машеньку. Мы с ней одной крови. И очень близки. Особенно это проявилось, когда остались одни еще в том мире.
        Здесь же Маша повзрослела. Но она ожидала ребенка и хотела, чтобы рядом были те, кого она любит и кому доверяет.
        Для меня, конечно же. возникли некоторые проблемы. Для начала, меня не воспитывали, как аристократку. Что не говори, как не пытайся соответствовать, а это заметно. Да. манерам я обучена и как вести себя в обществе знаю, но этого мало. Местные леди будто с молоком матери впитали гордую посадку головы, легкую грациозную походку и манеры истинных аристократок.
        У меня были сложности с тем. чтобы сохранять на лице маску невозмутимости. Стоило увидеть свое отражение в зеркале в такие моменты, и я сотрясалась от смеха. Нет. я не могла быть такой сдержанной и закрытой. У Маши, на удивление, получилось все просто. Никто бы не отличил ее от истинной аристократки. Ею она стала после замужества. Я же — после принятия в род Антен.
        Да, имя рода давало многое. Защиту, определенное положение в обществе. Только вот со мной возникли проблемы. Мать Эрхарда возненавидела меня с того самого момента, как осознала, что я стою на защите интересов Машеньки и не позволю ей манипулировать моей сестрой. Стоит ли говорить, что в обществе меня не приняли?! Одного слова леди оказалось достаточно, чтобы очернить мою репутацию на всю жизнь.
        Маша переживала эту ситуацию больше, чем я. Она восприняла все. как удар в ее сторону. Эрхард поддержал жену и с того времени у него некоторые проблемы в отношениях с родственниками. Мне все это было неприятно, но не критично. Я готова была все бросить и переехать, лишь бы не создавать проблем сестре. Но она все понимала и объяснила, что без меня ее просто сожрут новые родственницы.
        Лишившись развлечений в виде балов и приемов, я не особо горевала. Наоборот, почувствовала свободу. Никаких правил, моя репутация и так была испорчена. Что носить? Нет. моде я не следовала. Заказывала одежду на свой вкус. Никаких вызывающих нарядов, но именно то. что мне по душе. В маем гардеробе, кроме платьев, присутствовали также и брюки. Мне не нравилось ходить в лес в платьях. А походы за грибами и ягодами — наша с Машенькой страсть еще из детства. И это было для нас важно, как память о родителях.
        Когда я подала документы в академию, мать Эрхарда вновь объявилась с предложением о мировом договоре. Я делаю все возможное и невозможное, чтобы сын и невестка простили «шалость, я не хотела ничего плохого». В ответ леди Антен не будет разрушать мою репутацию еще и в академии.
        Так получилось, что тот наш разговор подслушали слуги. И Эрхард узнал обо всем уже к вечеру. Он окончательно разругался с матерью, а виновата оказалась я. Машина свекровь сделала все для того, чтобы с первых дней в академии обо мне заговорили.
        Я думала, что в там обучаются маги, а не просто бездельники аристократы. И не верила, что у леди получится и здесь меня очернить. Наивная!
        Первый день в Академии Великого Арртаха. Экзамены позади, учителей Эрхард нам с Машей нанимал самых лучших. В душе восторг и предвкушение. Наряд выбрала неброский. Платье в пол. как и положено леди, нежный голубой оттенок. Из украшений лишь серьги и браслет. Сумочка с тетрадями и артефактом для записей, как ручка, только вместо чернил какое-то вещество черного цвета.
        Маша с супругом зашли ко мне утром, чтобы пожелать удачи и подарить несколько нужных вещей. Сестра преподнесла мне артефакт для перемещений в заданные координаты. Эрхард настроил одной течкой гостиную в моем доме. Было еще две свободные точки выхода. Он же и научил меня, как их активировать. Этот подарок я оценила по достоинству. Теперь, если нужно будет задержаться в библиотеке или еще где-то. дома можно оказаться в считанные мгновения. И это был первый восторг. Второй — подарок Эрхарда. Защитный браслет.
        — Выдержит десяток сильных заклинаний.  — произнес он. даря мне украшение-артефакт.
        Изящное плетение из драгоценного металла мне приглянулось. Украшения я любила. Тем более, если они еще и с такими полезными свойствами.
        Меня обняли на прощание. Эрхард произнес:
        — Ты сильная, помни об этом! И удачи!
        Эти слова меня немного насторожили, но улыбка Машеньки и ее восторг отвлекли. Я обняла сестру и поспешила в академию.
        Экипаж нанимать не стала. Сестра пыталась подарить мне личный, но я и тут отказалась. Если пройтись, то в академии я окажусь через пятнадцать минут. Если ехать в экипаже, то через полчаса только я буду перед академией. К тому же. за последние два года я слишком привыкла к тому, что живу, не оглядываясь на неписанные законы поведения для леди. И к свободе, благодаря поступку свекрови сестры, таке.
        Первое занятие было ознакомительным. Группа из ста человек, демонов, эльфов. Одна русалка, несколько троллей и гномов. Дриады тоже были, но я так и не научилась отличать их от попуэльфиек. Ушки и у тех. и у тех длинные. Оба вида худощавы и красивы. Отличить благородную белизну эльфиек от благородной зеленоватости дриад я оказалось не в силах.
        Тогда все и началось. Первый день, уже после первого занятия. Стоило выйти из аудитории, как я услышала шепотки за спиной.
        Косые взгляды меня уже давно не смущали. Я не считала зазорным показаться на ярмарке, которая два раза в год проводилась под стенами столицы. Для леди это недопустимо. Каталась на друонах в мужском седле, а не на боку, как полагается. Тем более, у меня был свой друон. норовистый жеребец, и наряд для верховой езды состоял из брюк и накидки в виде юбки на завязках. Жилет не стеснял движений, но только он и был одобрен правилами и модными критиками в виде соседок.
        Так вот, первый день в академии. И шепотки. Взгляды со всех сторон. Моя группа сначала недоумевала. Но вскоре, со мной спешили познакомиться. Мало ли, вдруг я известная личность?! Например, шептались, что на первый курс поступила дочь герцога.
        Но так как титулы в магических заведениях были не в ходу, а она себя не называла, многие терялись в догадках. В лицо девушку, я так поняла, мало кто видел.
        Придя домой, где меня уже ожидала любопытствующая Машенька, я рассказала ей о повышенном внимании и подозрениях сокурсников.
        — Я — герцогиня! Представляешь?  — смеялась от этого предположения, почему-то. только я.
        Сестра выглядела обеспокоенной. Она очень переживала, что меня не приняли в обществе, и считала себя виновной в этой ситуации.
        — Маш. ну что ты? Почему грустишь?!
        Я не могла видеть, как сестрица переживает. А это так. я осознала сразу же.
        — А если это опять ее козни? Что тогда? Если тебя еще и в академии…
        — Все будет хорошо!  — обняла я сестру и улыбнулась ей так, что Маша выбросила все эти глупости из головы.
        — Я так хочу, чтобы и ты нашла свое счастье.  — произнесла она. сдерживая слезы.
        Беременные все такие плаксы, подумалось мне тогда. Машенька, вот. по любому поводу в слезы ударялась. Но я к этому относилась со снисхождением и пониманием, как и Эрхард. Мы с ним нашли общий язык, осознавая, что это важно для Маши. Она была дорога нам обоим. А потом, когда познакомились поближе, мы стали друзьями. Эрхард, хоть и опасный демон, но очень предан семье. А меня принял под свою опеку, как только понял, что я всегда буду на стороне сестры. Не предам и от меня не следует ожидать удара в спину.
        — Твоя преданность сестре. Лейрисса. подкупает. В нашем мире, в высшем обществе, такое редкость.
        И это удивляло. Я не понимала, как можно иначе. Ведь семья — это все! И Машенька, я знала, всегда мне поможет в случае необходимости, как и я ей. И, с некоторых пор. Эрхард воспринимался, как свой, родной, продолжение Машеньки. Вернее, они были для меня, как единое целое.
        Тогда я успокоила сестру и выбросила из головы мысли о причине повышенного внимания к моей персоне. Как оказалось впоследствии, зря. Может быть, пойми я сразу, к чему все идет, могла хотя бы подготовиться к тому, что меня ждет в академии. Но я оказалась, на удивление, беспечной. Мысль о том. что леди Антен и в учебном заведении до меня доберется, я посчитала манией преследования. В самом деле, ей бы с сыном наладить отношения, а не продолжать все разрушать. Но это я так думала. Машина свекровь же действовала!
        Для начала она придумала очень тонкую интригу. Я смеялась, а все уже завертелось. Да. та шутка о герцогине оказалась вовсе не шуткой. И узнала я обо всем слишком поздно.
        Второй день. После первого ознакомительного я спешила в академию в чудесном настроении. Одного не учла, у леди Антен было достаточно времени, чтобы изучить меня. Она могла предположить мою реакцию на определенные ситуации. Слухи, например, я предпочитала игнорировать. Все равно, ничего никому не докажешь, тогда смысл пытаться и портить себе настроение?! Этим и решила воспользоваться коварная интриганка. Да. месть получилась знатной!
        Я пришла в академию в чудесном настроении. Посчитала, что это. как начало новой главы моей жизни. Строила планы, что у меня появятся друзья. Ну, или, пусть просто знакомые. Новая компания, где на меня не будут смотреть, как на женщину легкого поведения, потому как одна злобная стерва решила опорочить мое имя.
        Странно, но эти два года я ни с кем не встречалась. Правда, на свидания ходила дважды. Второй раз мы даже до ресторана не доехали, я выпрыгнула из кареты на ходу. Вернулась домой в расстроенных чувствах, а там Маша и Эрхард. Мужчина не интересовался, что случилось. Он всегда все знает, и я к этому уже привыкла. Осознала, что лорд не так прост, как всем кажется, в том числе и его родителям.
        Во-первых, люди в масках, которые спасли нас с сестрой в первый день в этом мире. Уверена. Эрхард был среди них не просто так. Тайное ведомство? Может быть.
        Потому, когда я узнала, что лорд Орди. от которого я сбежала прямо из кареты на ходу, упал с лошади и переломал себе руки ноги и хребет, не была удивлена. Мужчине понадобилось два года и целое состояние, чтобы вновь стать на ноги. Меня с того времени на свидания больше не приглашали. Ну и слухи, конечно же. вновь распространились со скоростью звука. В этот раз свекровь не постеснялась опорочить имя сына. Да. его защиту оценили, как особое внимание к моей персоне. А потом все начали считать меня любовницей Эрхарда.
        Сам он вскоре выяснил, что и в этот раз зачинщиком всего была его мать.
        И лорду Орди согласилась простить карточный долг если он окончательно опорочит мое имя. И, узнав о том, что Эрхард сделал, его мать разозлилась. Сына в связи со мной она обвинила прилюдно, в порыве гнева. Но свидетелей было достаточно! Теперь даже мои соседки уверены, что я любовница мужа моей сестры.
        Неприятная ситуация. Но Маша о ней как-то узнала и поспешила ко мне. Она со слезами на глазах умоляла меня не делать тупостей. И не покидать ее! Ведь именно этого добивалась леди Антен.
        — Она хочет убрать тебя из моей жизни. Лара! Она добивается этого с первых дней, как узнала обо мне и Эрхарде. Я тебя умоляю, не бросай меня одну. Ларочка, ты сильная, смелая, ты все выдержишь! А я…
        Тогда Маша очень переживала. Нет, не из-за слухов. В этом деле моя сестрица была на высоте. Она боялась потерять меня. Я. и правда, подумывала о переезде в другой город. Не хотела портить жизнь сестре и ее супругу, от которого видела только поддержку и заботу. Но ничего сверх этого. Он любил Машу, боготворил ее. Хорошо, что сестра это понимала.
        — Обещаю, что буду рядом, пока нужна,  — дала я тогда слово сестре.
        И сдержала его. Я не уехала. Не сбежала. Наоборот, решила строить планы в тех условиях, в которых находилась на тот момент.
        И вот. второй день в академии. Кажется, что все беды позади. Здесь абсолютно другое общество. Маги. они. как отдельная категория людей и нелюдей. Они мыслят иначе, живут по другим законам. Я надеялась, что в этой среде найду свое место. Я надеялась!
        Поначалу все было замечательно. Мне улыбались те, с кем я успела познакомиться в первый день. При этом, опять, многие провожали меня взглядами и шептались за спиной. Я недоумевала, в чем дело. Чем моя скромная персона так заинтересовала окружающих.
        Одна из девушек явно пыталась со мной подружиться. Меня насторожило это, так как Агнимма не пришлась мне по душе. Она смотрела на всех свысока, а передо мной, наоборот, старалась казаться полезной. Это так не вязалось с отношением девушки к окружающим, что я задумалась. Неужели все и правда поверили в то, что я та самая герцогиня?!
        На пятый день я осознала, что меня утомляет общество Агниммы. которое она мне постоянно навязывала. И я ей объяснила:
        — Я живу одна. У меня нет родителей. Я из другого мира.
        Я сообщила все это девушке, понимая, что она и в самом деле приняла меня за другую. Дочь графа, хоть и из обедневшего рода, она считала себя элитой.
        — Лгунья! Она никто! Она лгунья!  — эти шепотки преследовали меня весь день после того разговора.
        Я думала, это Агни так мстит за то, что лебезила перед обычной попаданкой. Оказалось, все намного серьезнее. Свекровь заплатила нескольким студентам, кому-то что-то пообещала, и многие утвердждали, что я с первого дня выдавала себя за другую. Агнимма же настроила весь первый курс против меня. Буквально неделя в академии магии, а у меня попытались выбить почву из-под ног. Почему попытались? Так я уже переживала подобное. И понимание того, что окружающими просто ловко манипулируют, меня уже не задевало. Наоборот, я понимала, что это своеобразная школа выживания. Выдержу семь или десять лет в академии, выстою перед любыми жизненными трудностями.
        Обучение длилось долго, все зависело от уровня магии и факультета. Престижными были, конечно же. боевой и целительский. И я выбрала второй. Леди не желали пачкать ручки, потому нас таких на всем курсе было только трое. В академии, и правда, титулы не имели значения. В мире магов важным критерием была сила самой магии и умение ею пользоваться.
        Жизнь, ее продолжительность и начало увядания, тоже зависели от уровня магии. Мне и сестре с этим повезло, на обряд притянули сильных магов.
        Попаданцы в академии тоже были, но они не воспринимали меня за свою. Все же. меня приняли в аристократический род. обеспечили, подарили личный особняк. Меня считали любовницей Эрхарда, слухи и в академию просочились. Или же слухам помогли так быстро распространиться.
        Я была самой известной девушкой на курсе. И эта слава меня не заботила. Пусть говорят! Пусть исходят ядом!
        Подумаешь! Если не обращать внимания, то можно и учиться успевать, и с родными найти время пообщаться. и выходные провести весело.
        С первого курса я взяла за правило путешествовать. Хоть раз в месяц, но где-то побывать, увидеть и узнать что-то новое. Благо, в средствах я не была ограничена. Пыталась, как то, не тратить деньги со счета, открытого Эрхардом. Так они с Машей уже через две недели узнали и пришли ко мне с целителем и кучей артефактов для настроения, от депрессии и прочего. Маша несколько дней от меня не отходила, заглядывала в таза постоянно и спрашивала, что она может сделать, чтобы я не чувствовала себя так плохо.
        Объяснениям, что со мной все в порядке, сестра не верила. Так что пришлось продолжить тратить деньги, не меньше, чем капало на счет каждый месяц, так как и этот аспект моей жизни контролировали. Я понимала, что меня любят, как члена семьи, и не хотела добавлять волнений своими проявлениями самостоятельности. И обижать Эрхарда не хотелось. Он ведь не был виноват в тех слухах. Наоборот, многие получили вызов на дуэль чести. Как оказалось, мужчины тоже не прочь посплетничать!
        Первый месяц в академии меня обсуждали все. Как и первый год. Каждую неделю узнавали что-то новое из моего прошлого. Сплетни разгорались вновь, каждый раз удивляя меня богатством фантазии местного населения.
        Второй год я готова была ко всему. Постоянные пересуды закалили меня, так сказать. И я не боялась, не переживала, не опускала голову. Наоборот, сестра как-то заметила:
        — Год в академии — и ты ведешь себя, как истинная леди! Даже у меня не такая прямая осанка, как у тебя. И голову ты всегда держишь прямо, никогда не опускаешь!
        Это был ужин в их семейном особняке. Эрхард знал, что происходило в академии. Маше я ничего не говорила. Но она начинала понимать, что не так просто ее сестра так изменилась.
        Я же училась. Когда много лишнего времени, нет друзей и поклонников, то учеба дается легко. Неожиданно для всех я стала одной из первых на курсе. Выбор специализации — второй курс — пролетел незаметно. Пересуды почти прекратились. Какой смысл обсуждать меня, если новых сплетен нет. а в академии столько всего постоянно происходит?!
        Я недолго радовалась. Третий курс, спокойное течение жизни. Только почувствовала, что чего-то мне в жизни не хватает. Весь мой мир ограничен академией. Машей. Эрхардом и Соней, их маленькой доченькой. Редкие путешествия в другие города и королевства. Лишь на выходные, два дня. за которые мало что увидишь и поймешь. Но меня и эти отрывы от реальности очень радовали. День в столице Эльфов. Ланолии! Когда мой гардероб пополнился изысканными эльфийскими нарядами, меня опять обсуждали. Но уже не так, как на первом курсе. Я же недоумевала, неужели у сокурсников такая скучная жизнь, что они в меня так вцепились?!
        Благо, у нас можно было купить транс на телепорт в любой большой город. И я этим пользовалась, изучая этот мир. нашу империю, соседей. Чтобы понимать, куда я попала и что там, где меня нет. Я начала понимать, что мир огромный и я могу найти в нем место для себя. Вот отучусь и тогда решу, где обосноваться. Жизнь в столице меня не прельщала.
        Так было до третьего курса. Я занималась с утра до ночи. Пока нас, уже выбравших целительский факультет, не послали на практику с седьмым курсом боевиков, что было своеобразным экспериментом.
        Тогда-то я и узнала, что в нашей академии еще имеются те, о ком говорят постоянно. Да. иногда, все же. полезно прислушиваться к слухам. Один из тех, кто постоянно на слуху — Дэйрадир Серкантош, боевик и демон. Сильный, смелый, бездушный, опасный и непредсказуемый. Его опасались, его дружбы и любви добивались, его внимание говорило о многом. И все было бы прекрасно, но я уже привыкла к тому, что одна и менять ничего не планировала. Сплетни обо мне только утихли, что тоже радовало.
        Но я тогда еще не знала, кто этот демон и как его воспринимают. Оказалось, одно то, что он заговорил со мной, уже стало поводом для того, чтобы вспомнить все те сплетни, которые бродили обо мне. Конечно же. и без новых, свежепридуманных, тоже не обошлось. Только я к третьему курсу тоже изменилась.
        А начиналось все вполне безобидно. Практика. Почти спокойные полгода обучения. Я занималась все свободное время, к тому моменту мне это очень нравилось. Магии было во мне много, на занятиях нас особо не грузили. Потому я записалась на все факультативы, которые меня интересовали. Вот там да. там программа была интересная, а знаний давали в несколько раз больше.
        Нас поделили на группы для прохождения практики. Я и Агнимма. третий курс. Бывшая подруга решила стать артефактором. И два боевика с седьмого — Дэйрадир Саркантош, местная звезда, и Ромералл Тионий. его враг или друг, я так и не поняла. Слухи врут, это я на собственном опыте убедилась. Так что, подумала я тогда, на месте разберемся.
        С собой разрешалось брать только три любых артефакта и вещи, которые влезут в рюкзак, предоставленный академией. Жесткие правила, но и практика предстояла не из легких. Особенно, что касается боевиков. Что в нашей компании делала Агнимма. я не понимала. Оказалось, она взяла целительство второй специальностью и занималась факультативно. Целеустремленная девочка.
        Утро, собрание на шесть часов. Все собрались с вещами, чтобы сразу же отправиться на практику. Распределение, жребий решает, кто куда попадет. Команды же уже сформированы. Я подошла к Ромераллу Тионию. он назначен капитаном. Удивилась, а почему не местная звезда удостоилась столь почетной должности?!
        И увидела его. Эйра, рядом с Тионием. Шрам на поллица. гнев, злость, презрение. Он подхватил Ромералла и швырнул в стену. Кроме меня, никто не видел, что происходит. Я как-то оказалась под сетью скрывающих заклинаний и стала свидетелем разборок почти с самого начала.
        — Ты. друг?! Как ты мог?!  — орал Дэйрадир, продолжая избивать несопротивляющегося Ромералла.
        — Я люблю ее.  — произнес тот.
        Оу, я думала, что-то серьезное. А они из-за девушки выясняют отношения?!
        — Через десять минут наша очередь. Потрудитесь привести себя в порядок, оба. Иначе практику нам назначит сам ректор.  — обратилась я к мужчинам, не скрывая своего презрения.
        Просто один избивает другого, который не сопротивляется. Не понять мне этого. Друзья?! Нет. не понимаю.
        — Кто такая?!  — окрысился на меня капитан.
        — Лейрисса Антен.  — представилась.
        — А. герцогиня,  — насмешливо уточнил мужчина. А вот Дэйрадир лишь произнес:
        — Проболтаешься кому-то, пожалеешь, что оказалась в этом мире, золотце!
        Мне было безразлично, что говорят и думают эти мужчины. С ними я на две недели практики. К тому же. за нами постоянно будут наблюдать с помощью артефактов. Таковы правила. Я не боялась. За эти годы мне не раз угрожали, пытались зажать где-то в уголке. На такие случаи у меня имелись очень мощные артефакты. Эрхард постарался. Да и я кое- что успела изучить. Библиотека была в распоряжении студентов. Как лишить мужчину мужской силы? Да. эти знания не из академии. Побывала на черном рынке, купила пару запрещенных книг. Одна из них называлась «Как защитить себя леди в среде магов». Вот эта книга на целое лето стала для меня главной. Я изучила ее от первой до последней строчки. Правда, не сразу осознала, почему эта интереснейшая вещица под запретом. Некоторые советы были довольно болезненными. Некоторые убийственными, в прямом смысле этого слова. Но я решила, что знаний лишних не бывает, а защитить себя я всегда должна уметь.
        Возвращаюсь как раз к тому моменту, как ректор называет нашу команду.
        — Капитан Ромералл Тионий. боевик, седьмой курс. Дэйрадир Саркантош. боевик, седьмой курс. Агнимма Лионес, артефактор. целитель, третий курс. Лейрисса Антен, целитель, специалист по нечисти, третий курс.
        Последнее вызвало удивленный шепот. Я, кстати, удивилась тоже. В прошлом году лорд Тэй, помнится, мне неуд поставил по этому предмету. А за факультатив нам оценок не ставили. И я вдруг специалист?! Это какая-то ошибка?! Да, я понимала, что практика может быть в любом месте. В том числе и там. где опасно. Особенно, с моей специальностью. Потому старалась узнать как можно больше, чтобы обезопасить себя в будущем.
        Но специалист по нечисти?! Это куда же нас отправят?!
        — Верлесский лес,  — произносит ректор, читая выпавший лист с местом прохождения нашей практики.
        Агнимма в этот момент как раз подошла к нам троим, ожидающим назначения.
        — Это какая-то ошибка.  — произнесла девушка, останавливаясь, а затем и пятясь от нашей команды.
        — Я…  — начал было капитан, но, стоило ректору перевести на него взгляд, замолчал.
        — Продолжайте. Ромералл. Что вы?! Отказываетесь?
        Еще чего не хватало! Тогда проблемы и низкий балл будут у всей команды. Или вначале можно?
        — Я ожидал подобного от девушек, но уж никак не от сына героев.  — продолжил ректор.
        Мне кажется, или он насмехается над тем. кого определил в главные роли на эту практику?!
        Понимаю, что всего узнать за пять лет в этом мире невозможно. Но что это за Верлесский лес?! И почему боевик, по идее, не трус, готов опозориться, но не отправляться туда?!
        Что нас ожидает?! Опасность?! Нечисть?! Это. скорее всего. Но что еще?!
        Перевожу взгляд на капитана, тот еще решается. Дэйрадир стоит и смотрит прямо в глаза ректору. Вот истинный капитан! Агнимма?! Куда она подевалась?!
        — Я правильно понял?! На практику оправляются двое?! Дэйрадир Серкантош. седьмой курс, боевик. И Лейрисса Антен. третий курс, целитель, специалист по нечисти?!
        Именно с этого момента и началась наша история. Моя и Эйра. Да, умные отказались. Пусть лучше смотрят искоса и обсуждают. чем мизерный шанс вернуться домой.
        Почему так?! Недавно говорили о том, что те территории, к которым относится и Верлесский лес. вновь наводнились нечистью.
        Что такое нечисть в этом мире?! Твари, причем сильные, ядовитые, быстрые и смертоносные. Попасть на такую практику шанс был у каждого. Маленький, но все же. я читала контракт и понимала, что могу оказаться в любом месте. От этого никто не застрахован. Особенно, после того, как в одной из подобных практик исчез средний из принцев.
        Правда, после того инцидента было принято решение. От практики можно отказаться, но, тогда придется забирать документы и искать другое место для обучения. Но жизнь, ведь, дороже славы отказника.
        Почему не ушла?! У меня же и так испорченная репутация и терять мне нечего. Но мне нравилась эта академия. Да. отношения у меня ни с кем не сложились, но я теперь все свободное время посвящаю процессу обучения. Будь у меня друзья и молодой человек, сомневаюсь, что я училась бы с таким энтузиазмом. Сейчас мне это интересно, так как ничего иного пока не намечается. И это время я хотела использовать на все сто. А, учитывая, что продолжительность жизни увеличилась в несколько раз, я считала необходимым потратить лет десять на качественное обучение.
        Почему я выбрала спецкурс по нечисти?! Просто решила быть готовой ко всему.
        Шанс, хоть и маленький, попасть на особую практику, имелся. И там без знаний, уж точно, не выжить. А я еще хочу мир повидать, семью создать, детей воспитать. Вся жизнь впереди.
        Да. к тому же. Серкантош решительно был настроен пройти эту практику. Откажись я. один пойдет. А без целителя там точно не выжить. Это понимала и я, и ректор, и он. Глава академии, казалось, не переживал, что один из лучших студентов может не вернуться с Верлесского леса. Уверен, что Дэйрадир справится?! Перевожу взгляд на мужчину, от которого, может быть, будет зависеть моя жизнь.
        Спокоен и непоколебим, на первый взгляд. Уверенно смотрит впереди себя. Отказникам ни слова не сказал. Даже не бросил взгляда в их сторону. А вот я. оказывается, удостоилась внимания лорда.
        — Последний шанс отказаться,  — произносит он. подходя ко мне вплотную.
        Кивнула, что поняла.
        — Это будет очень опасно. Та нежить, что мы изучали, но вживую, намного страшнее.
        — Ты хочешь один пойти туда?!  — удивилась я.
        — Нет. Я хочу, чтобы ты понимала, что оттуда можно не вернуться. Опасность на каждом шагу. Никакая слава того не стоит.
        А. он подумал, что я хочу вернуть себе хоть какую-то репутацию? Даже не задумывалась об этом. И потом, зря я, что ли. столько времени на этот спецкурс потратила?! И что?! Отступить, потому как страшно?! Нет уж!
        Да. я боялась. Но понимала, что это уже произошло. Я не откажусь.
        — Может, вместо того, чтобы запугивать, что-то дельное посоветуешь?! Я так понимаю, у нас может и не быть времени, чтобы осмотреться?! Или нас перенесет в тихое спокойное место?
        И что я такого сказала, что он уставился на меня во все глаза?
        — Нет, там. конечно, опасно. Но не до такой степени. Основная территория, можно сказать, обычный лес.
        Ну. вот. Хоть что-то. Я не читала об этом месте, так что слушаю внимательно.
        — В чем главная опасность?!  — спрашиваю.
        — Гварры.  — отвечает боевик.
        А я понимаю, почему Агнимма отказалась. Гварры — это пипец! То, что сильные, быстрые и опасные — это понятно. Но отличает этих тварей то, что гварры не боятся магии. Вообще, они ее поглощают, питаются ею. А маги для этих обитателей Верлесского леса — особый деликатес!
        — Передумала?!  — понимающе кивает брюнет и идет к тому месту, откуда уже начали телепортировать другие группы практикантов.
        Я за ним. Все еще перевариваю услышанную ранее информацию и понимаю, что мои шансы там выжить равны единичке. Но все равно иду вслед за боевиком. Потому как, его шансы, без меня, вообще, равны нулю. Я слышала об этом Дэйрадире Серкантоше. Лучший во всем! Самый сильный, смелый, ловкий, умный и удачливый. Единственное, что ему никак не дается, это целительство. Он даже кровь остановить себе не способен, шутили студенты. А если это были не шутки?!
        Иду вслед за мужчиной и понимаю, что сейчас, ну вот. вообще, не вовремя моя совесть проснулась. Ну никак не вовремя! Но не останавливаюсь.
        На нас смотрят. Сначала магистры, контролирующие работу порталов. Затем и сам ректор. Я и не заметила, что он тоже пошел нас проводить. Многие молчат. Кто-то из друзей демона, видимо, подходит и прощается. Настроение у всех такое, будто мы не вернемся. На меня смотрят непривычно. Будто впервые увидели, что вызывает насмешливую улыбку. Пусть лучше меня такой запомнят, возникла в голове глупая мысль.
        А вот и новые нелюди. Демоны, я их ранее не заметила. Подошли с улыбками во все лицо. Довольные, что друг может сгинуть в опасном лесу?! Похлопывают Эйра по спине, дружеские объятия, какие-то шуточки, от чего их компания заливается смехом. Мой напарник по практике тоже улыбается. Значит, все же. друзья решили поднять настроение Серкантошу перед столь опасным заданием.
        — Готовы?  — спрашивает сам ректор.
        Он будет нас телепортировать? Лично?! Тогда, уверена, в этом вопросе проблем не возникнет.
        — Готовы.  — отвечаем мы с магом, на удивление, слаженно.
        — Серкантош главный.  — говорит мне глава академии.
        Киваю головой в ответ. Кто бы сомневался!
        — Верни девушку в таком же состоянии, герой!  — а вот эти слова ректора были адресованы боевику.
        В ответ Дэйрадир подошел ко мне, посмотрел, как я одета. Кивнул, что мы готовы.
        — Я — всегда первый,  — сказал мне мужчина перед тем. как шагнуть в открытый телепорт.
        А со мной никто не попрощался. Но. когда я направилась следом за напарником, услышала слова его друзей, тех самых, которые провожали Дэйра шуточками и смехом.
        — Смелее! С Эйром нечего боятся!
        — Удача его любит! Так что не волнуйся, крошка!
        — Ты исцеляй его исправно, а он тебя вернет в академию в целости и сохранности!
        — Только не отвлекайтесь там!
        — Да. без этого самого! Иначе рискуете встретить гварра голыми за… эй. да я серьезно!
        Шутники, демоны! Но от этих слов стало, на удивление, спокойнее. Я даже шагнула в телепорт с улыбкой.
        А вышла в обычном таком лесу, прямо на поляну. Светло, птички поют. Никаких признаков опасности. И напарник стоит в центре поляны.
        — Побежали.  — говорит мне. указывая направление и стартуя.
        — А…
        Не успела понять, что к чему. Но. если главный говорит, что надо спешить, почему бы и нет?!
        Два часа бега, и я падаю от усталости. Падаю прямо на траву. Демон! Я человек, хоть и занимаюсь бегом по утрам! Мне его темп не осилить. Только если с помощью магии, но тратить ее сейчас я не рискнула. Мало ли. что одет нас впереди?!
        — Я целитель, а не боевик.  — напоминаю мужчине.
        И человек. И леди. Эти мысли проносятся в голове, но я их не озвучиваю. За нами могут наблюдать преподаватели. Они твердят, что в академии нет деления на женщин и мужчин. Да и люди с магией могут то же. что и другие расы. Да. с помощью магии я могу бежать с ним на одном уровне. Но уже сейчас ее использовать? А дальше что?
        Мужчина же подошел ближе, склонился надо мной и молчит.
        Как меня бесят аристократы! По их лицам, обычно, трудно понять, что они чувствуют или думают.
        — Объясняю один раз. Гварры любят магию. Ощущают ее на расстоянии. Как думаешь, почему мы так стремительно делаем ноги?!
        — Вот черт! Да я поняла все. Телепорт! Огромный выброс магии! Они нас засекли! Но я сейчас как раз магией не пользуюсь.
        — Да. телепорт. Они уже там. Были на месте через час после того, как мы ушли. Теперь главное — и дальше обходиться без применения магии. И найти место для ночлега. Лучший вариант — горы.
        Так что давай сюда свой рюкзак и побежали!
        Поднялась. Без вещей, оказалось, не так трудно держать темп. Да. вещей у меня с собой было многовато. А вот боевику мой рюкзак, по всей видимости, не мешал вообще.
        Еще час, и мы у подножия горы. Маг останавливается. Я тоже, но опять падаю. Кажется, сил никаких не осталось.
        — Последний рывок.  — говорит мужчина.
        А я понимаю, что, ну вот правда, эта скорость спасает наши жизни. Последнее усилие, и мы будем в безопасности. Иначе… Встретить гварра — верная смерть.
        — У меня есть зелья. Они без запаха, но с магической составляющей.  — неуверенно начала я.
        — Опасно,  — подтвердил мои опасения Дэйрадир.
        Перебираю в уме то, что еще приготовила с собой на практику.
        Без магии? Конечно, многие настойки. Какая мне сейчас поможет?! На основе корня терии. Придаст бодрости, сил. выносливости и скорости. То, что нужно. Взяла флягу с водой, десять капель настойки и три глотка сейчас. Остальное на потом, пригодится.
        Выпила и тотчас почувствовала, как мое тело, словно наполняется энергией. Я готова не просто бежать, а нестись с огромной скоростью. Маг от настойки отказался. Да. что ему несколько часов бега на предельной для человека скорости?! Демон, одним словом!
        А все не так плохо, как можно было подумать. Да. не отдых на природе. Но и не так страшно, как я боялась.
        — Хр-хр-хр. Хр-хр-хр,  — послышалось вдруг со спины, когда мы оказались на приличной высоте.
        Оглядываюсь и замираю. Тварюшка ползет за нами. След в след! Гиппох! Мы их изучали! Но они не ползают! Этого не может быть! Неужели я вдохнула какую-то местную траву и теперь вижу галлюцинации?!
        — Эйр.  — позвала я мага. Тот был уже впереди на достаточном расстоянии. Но мой голос услышал. И побледнел. Кажется, не трава. Уже хорошо.
        Что там я читала о гиппохах?! Чего они боятся?! Что я о них помню? Сейчас кажется, что ничего. И ужас накатывает, так как тварюшка уже в пяти метрах от меня.
        Только я открыла рот, чтобы начать орать, как оказалось, что боевик уже рядом. Без лишнего шума он, спрыгнув вниз, повис на выступе рядом с гиппохом. Одним движением подпрыгнул вверх и приземлился прямо на спину животного. Три удара кинжалом, и зверю конец.
        Чтобы за добычей не полезли другие, убитая туша летит вниз. Пусть там ее съедят. Демон же достал какой-то песок и посыпал им место столкновения, покрытое кровью гиппоха. Несколько минут, и ветер разметает песок. Ни следа крови, что удивительно. Надо бы узнать, что за песок такой?
        — Вперед.  — торопит меня Эйр.
        — Долго еще?!
        — Нет, но держимся вместе.
        Я так понимаю, что подарочек сзади нас может еще не один появиться.
        — Ты знал, что они ползают?!  — спрашиваю.
        Это поразило больше всего. О таком ни в одном пособии не было и намека.
        — Нет. Здесь многое иначе.  — предупредил меня маг.
        Отлично. А я так полагалась на свои знания!. Забыла, что. бывает и такое, что теория имеет мало общего с практикой. Неужели это наш случай?!
        — Предупреди, когда надо начинать бояться,  — попросила я Серкантоша.
        Все же, со мной здесь лучший боевик столичной академии! Нечего паниковать! Тем более, пока все складывается удачно.
        — Договорились. За то, что держишься молодцом, я тебе даже подарок обещаю.
        — Подарок?!  — хмыкнула я.
        В самом деле. Мы здесь можем умереть, а он о подарках речь заводит.
        — Гюльбии.  — на мой хмык маг ответил одним словом.
        Он шутит?! Эти цветы почти невозможно найти. Стоят они целое состояние! И в моем листике на практику одно из заданий — именно гюльбии. Я думала, это нереально. Оказывается, все может быть.
        — Откуда ты знаешь?!
        — Ощущаю аромат.  — ответил маг. взбираясь на ровную поверхность.
        — Последний рывок.  — говорит он мне, протягивая руку.
        Хватаюсь за нее. принимая помощь, и оказываюсь на поляне. И вижу их! Цветы гюльбии! Один. два. пять, семь! Невероятно!
        — У тебя пять минут. Я вижу нужное место.  — предупредил мужчина.
        Одно задание выполнено. Это такой восторг! Страшно, да. но где-то там. внутри. А на поверхности — восторг! Пусть это только первый день, и впереди еще много опасностей! Но есть, чему радоваться. Удачное начало — это половина дела!
        Срываю цветы, следуя инструкции. Аккуратно запаковываю их в пакетики и прячу в карман. Мой рюкзак все еще у демона. Пусть несет, он боевик и мужчина. А я всего лишь целитель и хрупкая девушка.
        Еще минут десять, и мы оказываемся в укрытии пещеры. Я все это время следовала за Дэйрадиром. стараясь не отставать. Выпитая ранее настойка мне в этом очень помогала. Иначе я бы не смогла так долго продержаться. Плохо, что нельзя поставить защиту на выходе из пещеры. Магию твари чувствуют даже на большом расстоянии. Но как. в таком случае, он будет сражаться, а я — исцелять?!
        Прохожу в глубину пещеры, где Серкантош достает спальные мешки из наших рюкзаков.
        — Через час будет темно. Здесь резкая смена дня и ночи. Я могу не спать четверо суток без особых последствий. Пятую ночь дежуришь ты. Договорились?!
        Прошла, села на свой спальник. И начала рассматривать Эйра Серкантоша. В пещере было не очень светло, но Эрхард давно позаботился о том. чтобы я и Маша видели и ночью, как днем. Не знаю, что за отраву мы тогда выпили. После нее месяц наблюдали все в размытом виде, а потом получили долгожданный результат. Теперь зрение и у меня, и у сестры всегда отличное, в любое время дня и ночи.
        — Может, закрыть вход большими камнями? Я видела парочку рядом с пещерой. Прокатить их по земле, если тяжелые?!
        Маг кивнул и пошел на выход. Мне приказал не выходить. Пять минут тишины и я слышу какой-то грохот. А в пещере становится темно.
        Хорошо, что я все так же вижу все. иначе было бы страшновато.
        — Хорошая идея.  — произнес Эйр.  — Я настолько привык к магии, что столь обычные мысли не приходят мне в голову. Обычно использую защитный купол. Но здесь с этим проблемы.
        Пожимаю плечами. Понятно, о чем он. И отвечаю:
        — Я ведь не из магического мира. Потому для меня это нормально, думать, как облегчить жизнь без помощи магии.
        Серкантош садится на свой спальник и замечает, что я вижу в темноте так же хорошо, как и под солнечными лучами.
        — Ну вот! Теперь можно и поговорить. Лейрисса!  — говорит он, устраиваясь удобнее и, при этом, не сводя с меня взгляда.
        Мы одни. Вокруг — горы и Верлесский лес. очень опасная территория. Выживем ли мы здесь, еще вопрос. И вот. понимая все это. как-то острее ощущаешь присутствие мужчины рядом. Сильного. Защитника.
        — Верно! Нам две недели здесь нужно продержаться. И. конечно же. желательно выполнить задания. Верно?  — поддержала я мага в его намерении обсудить все между нами.
        — Главное — выжить. Задания, это уже второстепенно. Ты одно выполнила.  — напомнил мне о гюльбиях Дэйрадир.
        — Откуда ты узнал?
        Ведь задания нам дали индивидуальные.
        — Я командир. Отвечаю за группу,  — при этих словах боевик мрачно улыбнулся.
        Не ожидал, что друг откажется от практики?
        — У тебя есть список моих заданий. Верно?
        — Да. есть.
        — А у тебя что? Поделишься?  — спрашиваю.
        Все же, он действительно помог мне с цветами. Да и с практикой. Будь я главной, не знала бы. что к чему. Но мне и не положено. Это боевикам такие места почти привычны.
        Эйр смотрит странно, удивляясь моему интересу. Но лист с заданиями протягивает.
        Читаю. Первое задание. Ерлеск. Трионс. Ерлеск. это тварюшка такая, злобная очень. Кусается так, что от одного укуса можно потерять сознание и много крови. Что такое трионс, не знаю. Думаю, маг вскоре покажет мне это.
        Второе задание. Аббух. Еще одна тварюшка. Но тут понятно. Яд. И опасно. Я. как целитель, понимаю, что этот яд — основа многих полезных зелий. Но аббух — второй по опасности зверь в наших краях. Мало того, что этот лес очень опасен! Так еще и задания дали такие, что отсидеться не получиться! Придется рисковать. Да и место, откуда настроен телепорт в академию, не здесь. До него тоже добраться нужно.
        Третье задание мне вообще ни о чем не сказало. Решила потом спросить об этом.
        Тем более, что, стоило мне передать Дэйрадиру список заданий, он произнес:
        — Осознала?
        — Да. Осознала,  — кивнула. Просто не будет. Легко, уж точно, нет! За то, чтобы вернуться домой, придется побороться.
        — Почему не осталась?
        А говорит, словно обвиняет в чем-то.
        — Могу тебя спросить о том же.  — фыркнула в ответ.
        Хмурится. Мои слова не понравились?! Так у меня та же ситуация, только с его вопросом.
        — Дерзкая.  — неодобрительно крутит головой мужчина.
        — А это к чему?  — удивилась я.
        — Люблю послушных, скромных, тихих.
        Сдержать смех не получилось, как не старалась.
        — Ну и люби. Я здесь при чем?!
        Нет. в моих словах не было ни капли негодования. Я просто не понимала.
        — Мы вдвоем здесь. В любой момент можем погибнуть,  — намекнул мужчина.
        — А, поняла. Проверяешь?!
        — Скорее, удивляюсь.  — отвечает он.
        И. что странно, мы с пониманием друг другу улыбнулись.
        — С чем у тебя проблемы?! Пользоваться магией, учти, нельзя будет еще неделю.
        Вот это, я понимаю, командир. Выяснит, подскажет, поможет.
        Некоторое время мы обсуждали, что к чему. Эйр делился знаниями прохождения практики в подобной местности. Да. был. Да. вернулся. Потом месяц в целительской провел. После этого и стал лучшим. В нашем случае не мог не пойти, я понимала.
        — Артефакты?  — спрашивает мужчина.
        — Разве их активация не обходится без использования магии?!
        — Только первую неделю. Потом мы перейдем на территории отххов.
        Значит, гварры туда не сунутся. А нам проще, можно будет пользоваться магией.
        — У меня три. как и положено. Один защитный, десять щитов. Второй — воздушные крылья.
        При этих словах боевик присвистнул.
        — Откуда такое богатство?!  — удивился он.
        — Берканташ.
        В ответ все то же удивление. Пришлось объяснить.
        — Люблю путешествовать. В Берканташе была на втором курсе. Целую неделю провела там после окончания практики. Конечно же. посетила ярмарку. Она проводится раз в пять лет. товары со всех стран и империй. Чего там только не увидишь. Так вот. артефактов я столько там приобрела, что удивительно! О многих ранее и не слышала.
        — Да. я тоже никогда не слышал о крыльях. Проверяла?
        — Обижаешь! Вышла за городские стены и как полетела!
        Улыбнулась приятным воспоминаниям.
        — Единственное, я тогда не подумала о нормальном костюме. Холодно было.  — призналась честно.
        В ответ маг странно на меня посмотрел. Кстати, не первый раз за последний час. Что его так удивило во мне?!
        — Ты странная,  — заметил мужчина.
        А я. неожиданно для себя, обиделась. Вот сколько всего обо мне говорили, меня это не трогало. А тут, ничего, по сути, обидного он не сказал. А я закрылась.
        — Я устала,  — сказала мужчине и легла, отвернувшись в другую сторону.
        Есть не хотелось. Обдумывала ситуацию, в которой оказалась. Две недели, их нужно как-то пережить. Будет сложно. И это еще слабо сказано! Нужно найти общий язык с боевиком. И почему я так остро отреагировала на слова этого лорда?! Пусть говорит, что хочет! Почему меня так зацепило?! Мы сейчас — команда. От нашего взаимодействия зависят наши жизни. Найдем общий язык — выживем.
        — Выходим в пять,  — сообщил мне Эйр и тоже лег.
        Да. выход мы закрыли. Случайных зверушек можно не опасаться. Если маг спит чутко, то почему бы не отдохнуть?! Силы ему понадобятся.
        Утро встретило меня поглаживанием чьей-то руки. Кому мое лицо понадобилось в этом страшном лесу? Неужели какая- то гадость заползла сюда, пока мы спали. Боясь открыть глаза и. вообще, пошевелиться, прислушалась. И осознала, что это меня так будят! Вот демон! Можно подумать, от такого я быстро проснусь! Хотя, сработало же.
        Открываю глаза, он отклоняется.
        — Десять минут на сборы. Выходим.
        Точно, сам странный. Уже одетый. Возле меня стоит кружка с горячим чаем и булочкой. И три бутерброда. Откуда?! Перевожу удивленный взгляд на мужчину.
        — У меня много еды в артефакте, новая разработка. Не портится, много помещается и запахи даже не смешиваются. Завтракай и собирайся.
        Все так же молча поднимаюсь, все еще сонная. Это что, он обо мне позаботился? Просто так или чего-то хочет взамен? Ну. мы ведь на самом деле здесь одни.
        Невзирая на подобные мысли, беру бутерброд и чай. Вкусно. В академии привыкаешь есть, когда выпадает свободная минутка. Тем более, на практике. Мало ли. вдруг до вечера не остановимся? О своих запасах еды я благополучно забыла. А мне Эрхард выдал что-то жутко полезное и питательное. Говорил, месяц не портится. Вроде как, тоже новая разработка, специальные пакеты для хранения продуктов. Но не артефакт, это точно.
        Поела, боевик отодвинул валуны и вышел на разведку. Я решила тоже выйти, естественные потребности никто не отменял. Вернувшись, поняла, что мужчина еще отсутствует. Собрала росу с больших листьев и умылась. Воду нужно экономить.
        Отошла на пару шагов от растений и тут же ощутила, как лицо начало пощипывать. Испугалась. Эйр же предупреждал, что здесь все не так! Не думала, что и роса тут будет непростая!
        Бегом к рюкзаку, достаю зеркало. Успокаиваюсь, никаких синих пятен, ожогов и прочего. Наоборот, мое лицо стало, на удивление, нежным, светящимся. Хм. а я красотка! Ни единого изъяна, даже старый шрам исчез! Так, это что значит? Исцеляющая вода?!
        Достала пару флакончиков от зелий и настоек. Один пустой, тот, что вчера использовала. Собрала в него капельки росы. Посмотрела и решила освободить еще парочку. Если это в самом деле то, что я думаю, нам подобная живая вода не раз пригодится.
        В итоге опустошила столько емкостей, сколько смогла. Оставила только самые нужные настойки и зелья. Зато запасов живой воды у меня теперь было достаточно.
        — Что ты делаешь?  — спросил Дэйрадир. вернувшись.
        — Кажется, мне удалось обнаружить живую воду. Совершенно случайно!  — повернулась я к магу с улыбкой.
        Он подошел ко мне, достал нож и резанул себя по ладони! Зачем так глубоко резать?! Так и думала, что мужчина устроит проверку, как только услышит, чем я тут занимаюсь. Взяла листик, полила капельки росы на порез. Он затянулся на глазах. Мы с боевиком переглянулись. Кажется, нам везет! Или это демон поделился со мной своим везением? Я слышала, что удача — его постоянная спутница. Да. регенерация мужчины затянула бы подобное ранение в течении часа. Но к тому моменту Эйр потерял бы много крови. Чудесная находка!
        Настроение полетело вверх. Удачное начало практики! Страхи отступили, на лицо наползла улыбка. Да, осторожность не помешает. Да, это только утро второго дня. Впереди еще не одна неделя опасностей. Но судьба нам улыбнулась.
        — Хорошая находка.  — произнес мужчина, как и я, улыбаясь удачному началу.
        — И впереди, вроде как, тихо,  — произнес он.
        Вернулся в пещеру, на плечах повисли оба рюкзака. Мой тоже понесет. Ему. конечно же. не так сложно это будет. Да так я смогу быстрее бежать. Правда, до этого нам надо еще спуститься с горы.
        — В лес?  — спрашиваю.
        — Там сейчас безопаснее. Видел следы верхонилей.
        Следы? Значит, эти твари где-то в горах обитают Да. тогда лес. и правда, безопаснее. Верхонилеи — дневные твари. Питаются энергией солнца и кровью всех живых. Да. кровососы, похожие на домашних котов. Белые только. Иногда среди них попадаются серые. Шкура дорогая.
        В горах с такими столкнуться очень опасно. Потеря крови, потеря сознания, смерть. Никак иначе. То, что нас двое, дает шанс на спасение. Но и верхонилеи бродят стаями.
        Вниз мы спустились быстрее, чем поднимались. Эйр даже нашел удобный спуск. Двадцать минут, и мы вновь в лесу. Тут маг порадовал, что спешить мы не будет. До нужного места доберемся вовремя, а вот нарваться в спешке на какую-то тварюшку не хотелось бы.
        Так мы шли полдня. Никого не встретили, и это настораживало. Демон, я так поняла, еще утром осознал, что что-то не так. Я же только после обеда поняла, что в лесу слишком тихо. И ни одна тварюшка даже рядом не пробегала.
        — Что происходит?!  — негромко поинтересовалась у мага.
        — Большие хищники затаились. Что это значит?  — ответил Дэйрадир вопросом на вопрос.
        Решил преподать мне несколько уроков? Похвально, конечно. Но в этот конкретный момент я предпочла бы ясный ответ.
        — Пора бояться?  — не пытаясь подключить логику, спрашиваю я.
        — Пока рано.  — хмыкнул в ответ мужчина.
        — Тогда, может, отдохнем?  — предложила уставшая целительница.
        На что боевой маг задумчиво уставился на нее. а затем кивнул:
        — Да. Что-то не так там. впереди. Надо бы подготовиться.
        — Впереди, это как? Еще полдня пути?
        — Нет. Вряд ли мы сегодня дойдем до этой непонятной опасности.
        — Тогда почему мы шепчемся? Почему сегодня опасаемся, если бояться нужно завтра?!  — удивилась.  — Я ведь правильно поняла, сегодня рядом с нами никакой опасности не наблюдается? И не предвидится?
        — Да. То, что впереди, нагоняет страх на местных тварей. И до этого непонятно кого или чего мы доберемся, в лучшем случае, завтра вечером.
        — А гварры?  — спрашиваю.
        — Они далеко. Без магии нас не учуют.
        — Еще день передышки?  — спрашиваю с улыбкой, начиная верить, что. действительно, этого мужчину во всем сопровождает удача!
        И мне рядом с ним. уверена, повезет!
        — Я слышу ручей неподалеку.  — отвечает мужчина.  — Можем отдохнуть возле него. Многая местная нечисть боится воды. Да и попрятались все.
        — Вода — это хорошо.  — порадовалась такой возможности.
        А через полчаса мы сидели на поляне у ручья и ели местные ягоды. Демон подтвердил, что они съедобны и абсолютно безопасны.
        Мне очень понравились. По вкусу, что-то среднее между малиной и земляникой. Большие, сочные, ароматные.
        Когда мы съели по несколько штук, я вдруг начала смеяться. Причем, не могла остановиться. Мне так весело было. И все вокруг вдруг окрасилось в яркие цвета. И демон стал таким смешным. Ой. рожки показал. И хвостик! А крылья какие огромные! И такие опасные на вид. с острыми иглами на кончиках. Никогда бы не подумала, что такие бывают. Чего это Дэйрадир боевую ипостась принял? Оглянулась, никого вокруг. Рожки какие! Подбежала, пощупать захотелось. У Эрхарда было неудобно просить. А этот демон высокий, не достать! И глазами на меня сверкает. Говорит что-то, а я не понимаю.
        Какое противоядие? О чем он? А хвостику него ничего! Отчего так рычать? Подумаешь, схватила! Весело ведь как!
        Что он делает в моем рюкзаке?! Почему все выворачивает?! А флакончики зачем нюхать? О. точно, универсальное противоядие. Знакомый запах. А зачем? Мне? Не хочу, мне весело. И смех никак не прекращается.
        Вот демон! Зажал меня и влил в рот эту гадость! И спать резко захотелось.
        Что так горячо? Будто на печке у бабушки сплю. Открываю таза, не понимая, где я. Передо мной мужская шея. Высокая и широкая. И пахнет приятно. Горячая слишком, правда, но это ничего.
        — Проснулась?  — слышится знакомый мужской голос.
        Напрягаю память. Практика. Эйр. Ягоды. Смех.
        — Чем ты меня угостил, демон?  — спрашиваю, понимая, что сама виновата.
        Довериться боевику в определении опасности растения?! И магией пользоваться нельзя было. Он сменил ипостась и сразу же очистился от заразы. А со мной не все так легко оказалось.
        — Рядом с ягодами росла дурман-трава атта.
        Ясно. Вот же я глупая! Почему принялась пробовать местное что-то? Думала, как с водой повезет?
        — Мы оказались одурманены еще до того, как попробовали ягоды. А после того, как их вкусили, стало хуже. Прости!
        Все так же идем по лесу. Демон несет меня на руках. Я все это время спала в его объятиях. Он заставил меня выпить противоядие. Еще и прощения просит? Мне нравится этот мужчина!
        — Ты не виноват. Я должна была подумать, что не следует есть непонятно что. Да ты и сам сказал, что мы уже были одурманены к тому моменту, так что соображали слабо. Наоборот, спасибо тебе!
        Мужчина остановился на несколько мгновений, вглядываясь мне в глаза. И что он пытается в них найти? Видимо, и сам не знает. Поглядел минут пять и затем продолжил путь.
        — Слабость сильная? Даже нам. демонам, после универсального противоядия приходится сутки отлеживаться. А у тебя нет такой возможности.
        Я расслышала сожаление в его словах. И вину. Понимаю, как капитан, Эйр отвечает за все. Но хорошо, что это событие закончилось удачно.
        — Отлежусь на тебе.  — полушутя ответила лорду и прикрыла глаза.
        Да. слабость сильная. Разговор лишил меня последних сил и я вновь начала погружаться в сон. А мысли витали вокруг мужчины.
        — Спи,  — услышала его слова.  — Ты такая маленькая и легенькая!
        В сравнении с двумя сотнями килограмм мышц этого демона да. я и маленькая, и. как пушинка, легкая. Но стало приятно после этих слов мужчины. Кажется, он действительно начинает мне нравиться. Это я маленькая? Только в сравнении с демонами. Мой рост намного выше среднего для местных женщин. Машенька, вот. вписалась в каноны. А я нет.
        Но об Эйре подумаю завтра. А пока, действительно, нужно спать и набираться сил. И так второй день практики прошел мимо сознания. Зато меня полдня носил на руках лучший боевой маг нашей академии! Будет, что вспомнить, улыбнулась я. погружаясь в сон.
        Спать в таком положении оказалось не очень удобно. Тем более, что магией воспользоваться я не могла. Проснулась, понимая, что шея затекла. Но это было единственное сильное неудобство. Не холодно. Эйр чем-то прикрыл меня. Пледом. От вещи исходит приятный мужской запах. А еще. аромат дыма от костра. Запахи из детства, где мы, счастливая семья в полном составе, ездили в лес. Весной, летом, осенью, каждый год, почти каждые выходные. Мы любили природу. Отдых на даче был намного предпочтительнее отдыха на курортах.
        — Проснулась?  — спрашивает напарник, подмигивая, когда я подняла голову и посмотрела ему прямо в таза.
        Смутилась, как девочка. Опустила таза, в волнении закусив губу. Что со мной? Неужели и на меня действует обаяние этого мага? Не хватало влюбиться! Хотя, почему бы и нет. Опасность подстерегает на каждом шагу. В любой момент мы можем распрощаться с жизнью. Так почему бы не попробовать? Он заботливый, этого не отнять. И. пока я не нашла причин для разочарования, что рано или поздно произойдет, можно… Нет. нельзя! Забыла о том, что за нами могут наблюдать преподаватели. А заниматься чем-то подобным под надзором — нет, это не для меня.
        — Что?  — спрашивает демон.
        Все это время, думая о возможных отношениях с этим мужчиной, я смотрела ему прямо в глаза. Потом перевела взгляд на лицо. Когда мой взгляд наткнулся на губы, опустила таза. Все же. пять лет я в этом мире. Без мужчины. Без интимных отношений. Для женщины это не очень хорошо. Те самые гормоны часто напоминают о себе. Да. сны разные снятся, после которых приходится принимать холодный душ.
        Пять лет? Кажется, я упустила что-то важное за всей этой учебой. Да. в столице встретить нормального мужчину я не мота. Просто потому, что с некоторых пор все столичные представители мужского пола были для меня неинтересны. Слухи, сплетни. Нет уж! Но я ведь столько путешествовала! Почему не рискнула ни разу? Предложения были. Что же меня останавливало? Хотелось большой и чистой? А какая любовь возможна, когда у вас есть два дня на знакомство и прочее. Максимум, что я себе позволяла, это неделя после практики.
        Девушкой я перестала быть в семнадцать. Антон. Первые отношения. Думала, это любовь. После окончания школы он уехал в другой город, поступил в престижный университет. Я осталась в родном городе, с семьей. Мама боялась меня отпускать в большой город, опасаясь чего-то страшного. Мы с сестрой были очень привязаны к родителям, старались их не волновать, когда этого можно было избежать.
        Антон злился, что я выбрала родителей. Считал это предательством.
        Говорил, что, если бы я в самом деле его любила, согласилась бы все бросить и уехать с ним. Наверное, моя любовь не была достаточно крепкой, так как я не сомневалась, принимая решение остаться. Быть зависимой от мужчины, пусть и любимого, казалось мне неправильным. Ему родители подарили квартиру и оплачивали разные прихоти вроде дорогой машины. Жить за счет парня я считала неприемлемым. Был один неприятный намек с его стороны в самом начале наших отношений. Потом он просил прощения и все наладилось. Но я не забыла. Память в этом плане у меня хорошая. Я не позволяла мужчинам лишнего. Могла раз простить, второго шанса никому не давала. Антон знал об этом, потому больше не говорил того, что могло бы привести к разрыву.
        Но вот в конце, когда стало ясно, что я с ним не уеду, мужчину прорвало. Я тогда столько гадостей услышала в свой адрес. Мы два года были вместе. Казалось, наши отношения почти идеальны. Но. стоило им закончится, на меня полилось столько грязи! Неприятно об этом вспоминать. Он потом извинялся, утверждал. что любит и не представляет себе жизни без меня. Я же осознала, что в порыве гнева мужчина высказал все. что думал на самом деле.
        После этого погибли родители. Я устроилась на работу и занималась Машей, а также училась заочно. Времени на отношения не было. Но да. был еще один роман. Хотя, я выбрала не верное определение. Романом отношения в две недели назвать трудно.
        Мне было одиноко. С Машей я старалась держаться и быть сильной. Я ведь осталась ее опорой, не мота показать, как мне трудно. Хотелось, чтобы рядом был мужчина, на которого можно было бы опереться. Познакомились мы на корпоративе. Работали в одной компании, но в разных офисах. Приглашение на свидание от уверенного в себе мужчины я приняла без колебаний. Он был из тех, которые всегда добиваются своего.
        Первая неделя — свидания каждый вечер. Вторая неделя — и я осознала, что секс без любви тоже бывает очень даже хорош. Особенно, если мужчина опытный и внимательный. Все было замечательно, я повеселела и порхала, как бабочка. А потом, чисто случайно я узнала, что он женат. На работе об этом не было известно. Просто я вышла из ванной в не совсем подходящий момент. Мужчина предупреждал «милую супругу, свет его очей», что вновь задержится до ночи. Срочная и очень важная работа.
        Быть работой, хоть и очень важной, мне претило. Отношений с женатыми мужчинами я не одобряла, и он знал об этом. Две недели после я игнорировала его попытки к примирению, а потом просто уволилась. И тогда же мы с Машей улетели на отдых и попали в другой мир.
        Да. я не девушка. Для леди это недопустимо, но это на поверхности. Многие девушки, как однажды поведала мне служанка, невинны только на словах. Слуги между собой постоянно общаются и знают многое.
        Меня не интересовали сплетни. Главное, я определила, как жить и решила, что никаких браков по расчету. Никаких отношений без любви и, самое плавное, доверия и полной уверенности в мужчине.
        С магами было проще. В академии к добрачным отношениям относились нормально. Маги долго живут, зачем спешить с узами и потомством? И меня осуждали не за то, что я не девушка. По ауре это можно было определить. Меня пытались изводить из-за слухов о романе с Эрхардом и других сплетен. А еще. все помнили, как я, якобы, выдавала себя за герцогиню.
        Сейчас, все еще пребывая на руках у демона, я вспомнила, почему все это время ни с кем не встречалась. У меня слишком много требований в отношении мужчин. Мне нужно понимать, что все серьезно. Нет, я имею в виду не брак. Рано. Я хочу стать магом, мир повидать. Не вижу смысла спешить с замужеством.
        Но в отношениях хочу быть уверенной в мужчине. Потому как, зная себя, понимаю, что могу просто уйти без лишних слов, если что-то пойдет не так. Оскорблений я никому не прощаю. Даже если случайно вырвалось и он потом на коленях прощения просит. Не прощу измену, невнимание. И это еще не все. Да. с такими взглядами трудно найти того, с кем можно просто начать. Что уж говорить о большем?!
        — Можно поинтересоваться?  — вновь поднимая голову и глядя Эйру прямо в глаза, рискнула спросить о личном.
        — Спрашивай,  — с ухмылкой на лице отвечает он.
        Интересно, какого вопроса он от меня ожидает, что последовала такая вот реакция? Задавать вопросы на личные темы тут же перехотелось. Потому я спросила о том, что интересовало меня и о том, что нужно было знать.
        — Нам еще долго идти? Сколько я спала? Когда дойдем до того, особо опасного, места?
        Удивлен. Все же. не этого ожидал. И я бы не эти вопросы задавала, если бы не заметила ту самую ухмылку. И почему меня волнует, что обо мне подумает этот мужчина?! Давно ведь перестала переживать по поводу посторонних людей.
        Но Эйр — мой напарник. Не совсем посторонний. В этом дело? О. черт! Второй день. Только второй день, а у меня уже мысли крутятся вокруг одного мужчины. Не похоже на меня. В чем дело? Это близкая опасность так влияет? Обостряет чувства и ощущения? О подобном читала. Или все это оправдания и мне на самом деле интересе Дэйрадир Серкантош?
        А. может, все дело в его отношении? На руках меня давно уже не носили. И это приятно, очень. И ассоциации вызывает не те, что надо бы. Эйр — не мой мужчина. Всего лишь капитан. Он очень ответственный и потому… Нет, определенно, тупости все это.
        — Через час начнем поиски ночлега. Сейчас вечер, стемнеет через три часа. Опасность впереди, завтра вечером или послезавтра дойдем до эпицентра. Ты молодец, хорошо держишься. Не ожидал.
        А это к чему? И что значит, что я хорошо держусь? Истерик не устраиваю? Так понимаю ситуацию. И зачем истерить, если это не поможет? Наоборот, нужно пытаться выжить. Сделать для этого все возможное и невозможное.
        — Значит, до завтра будет более-менее спокойно. Это хорошо.
        — Да. еще один день. А потом начнется. Главное, вовремя реагируй на команды. Здесь даже секунда промедления может стоить жизни.
        — Любишь командовать?  — пытаясь скрыть улыбку, спросила у демона.
        — Ты что, не понимаешь, что,  — начал было возмущаться боевой маг. но, услышав мой смех, умолк.
        Мы все еще двигались в том же положении. Мужчина несет меня, распластанную по его телу. Сижу я на каком-то мешке, прикрепленном на животе Эйра. Он поддерживает меня одной рукой, но и этого достаточно, чтобы не упасть. Да. руки у демона огромные и сильные. Одна ладонь хорошо фиксирует меня и не даст упасть.
        — Я бы повторил, что ты странная, но не хочу повторения вчерашнего. Потому скажу прямо, ты не такая, как все. И я не могу понять, нравится мне это или…
        — Раздражает?  — спрашиваю все с той же улыбкой.
        Мне. отчего-то, на удивление хорошо. Удобно, тепло. И аромат Дэйрадира. он какой-то родной. Вызывает приятные воспоминания.
        — Не могу определить. Но другая на твоем месте еще вчера согревала бы мой спальник.
        Вот теперь я удивилась.
        — Так ты этого сдал?
        Молчит. Но ответ и так ясен. Нахмурилась, задумавшись о том, чего мы желаем и что в итоге получаем. Он одет, что я прыгну к нему в постель? И. что странно, речь сейчас не о моей испорченной репутации. Он сравнивает меня с другими магинями.
        — Это закономерно.  — отвечает демон.
        Хотела было показать характер и сообщить, что дальше пойду сама. Но осознала, что это тупо. Во первых, я еще чувствую сильную слабость. Во-вторых, мужчина говорит правду. И я это ценю. Не скрывает того, что думает. Не играет в игры. И это, в сравнении с другими лордами и магами, которых я встречала в этом мире, заставляет его уважать. Да. он слишком самонадеян, но это не так страшно. Я ведь уже все для себя решила. Интимные отношения на тазах у возможных зрителей, тем более, преподавателей, это не мой вариант.
        — Ты наглый и самоуверенный.  — ответила я на уверенность Эйра в том, что и в этот раз все закончится, как обычно для него.
        — Я сильный. Самый сильный маг в академии.  — ответил мужчина без хвастовства. Просто констатировал факт.
        — И что?  — не сразу осознала, к чему он клонит.
        — Слабые маги всегда тянутся к сильным. Это на уровне подсознания, природой заложено.
        Ха. теперь понятно. Когда Дэйрадир об этом сказал, я осознала то, на что обращала внимание в академии, но понять не мота. Девушки вешались на тех, кто обладал сильной магией. Буквально преследовали подобных мужчин. Если с этой стороны посмотреть, тогда многое становиться понятным. Особенно, самоуверенность демона в плане наших дальнейших отношений.
        — Может быть, ты и прав. Только одного не учел,  — ответила я. довольная тем. что мне подобное не грозит.
        — Что именно?  — заинтересовался демон и вновь уставился на меня, ожидая ответа.
        — Я — не слабый маг.
        Так же. как и он говорил о том. что сильнейший в академии, просто констатируя факт, призналась и я.
        Еще до академии я научилась работать с аурой. Скрывать свои чувства, страхи, возможности. Наша аура, как зеркало. И достаточно сильные маги по ней многое могут узнать о человеке. Мне этого, понятное дело, не хотелось. Тем более, что Эрхард читал меня, как открытую книгу. А потом и мы с сестрой научились видеть и понимать, что скрывает аура. Один из преподавателей научил нас скрывать не только свои чувства и эмоции, но и уровень магии. Никаких артефактов нам для этого не требовалось. И магии никакой. Лишь внутренние щиты, завязанные на энергии. Ее требовалось так мало, что это не мешало нам в жизни, и защита была постоянной.
        В академии я не показывала свой уровень магии. Не хотелось лишних проблем. Да. сильные маги были на особом счету. Попасть на боевой факультет? Нет уж, это не мое. Некоторых переводили, не интересуясь их мнением. Боевые маги нужны были больше всего.
        Демон, в ответ на слова о том, что я не слабая магиня, попытался прощупать мою ауру. Осознал, что у него ничего не получается, и недовольно поджал губы. Было интересно наблюдать за ним в этот момент. Еще одна провальная попытка. Третья, четвертая. Да. без магии. Этот мужчина тоже очень искусно управляет своей аурой и внутренней энергией.
        — Удивительно.  — отвечает задумчиво, вновь пытаясь что-то во мне разглядеть.
        Снизываю плечами. Я попаданка. Нас с сестрой призвали на ритуал только потому, что в нас много магии, которую можно было использовать. За те годы, которые прошли на Земле, она копилась внутри нас и однажды бы взорвалась, вызывая болезни или что похуже. Нам обоим повезло, как сообщил один из преподавателей.
        В Маше магии намного больше, чем во мне. Мне нужно много учиться, чтобы сделать то, на что сестра одним щелчком пальца способна. Но эй не нужно многое. Машенька определила для себя роль жены и матери, и этим счастлива. Да. она позже доучится. Сейчас ребенок и муж отнимают все время и внимание.
        — Значит, тебя ко мне не тянет?  — все так же задумчиво интересуется демон, делая выводы из нашего разговора.
        Поднимаю на него глаза и понимаю, что что-то явно изменилось. Его взгляд. Это хищное выражение лица насторожило. Интуиция вопила, что сейчас, именно сейчас, нужно произнести что-то, что отвлечет внимание демона от моей скромной персоны.
        — Кажется, чудесное место для привала.  — указала я на широкое ветвистое дерево орхард. Оно среди нас, магов, известно и почитаемо тем, что насыщает энергией. А еще. это дерево стороной обходят нечисть и нежить. Есть что-то такое в нем и земле вокруг, что отпугивает их.
        — Орхард!  — воскликнул боевик.
        Затем посмотрел на меня, на дерево, вновь на меня, и спросил:
        — Оно было скрыто?
        Да. еще одна особенность орхарда. Его не так легко увидеть. Но. благодаря Эрхарду, мы с сестрой видим не только в темноте и очень даже хорошо. Мы с Машей видим и замечаем все. Если перестроить зрение по желанию, то можем даже увидеть то, что находится на огромном расстоянии. Но для этого уже нужно напрячься. Да. с помощью магии можно все то же делать. Но в том и дело, что как раз магия нам для этого не требуется. За тот месяц, когда мы выпили нужное зелье и наше зрение перестраивалось, произошли какие-то изменения в наших организмах. На нас. землянок, зелье подействовало не так, как на местных. На них оно действует сразу и дает один эффект — отличное зрение в любой период дня и ночи. Мы же с Машей обнаружили несколько иных умений, кроме обещанных.
        — Не уверена. Но, если ты не заметил, вполне может быть. Я вижу, как бы сказать, немного иначе.
        Демон вновь посмотрел на дерево, перевел взгляд на меня, но промолчал. Хотя, я видела, что его очень заинтересовал этот вопрос.
        — Хорошее место для отдыха. То, что зверье попряталось не значит, что нам повезет и никто и дальше не встретится нам на пути. Атак, мы вновь можем выспаться. Перед тем, что ожидается завтра, это очень даже своевременно.
        Да. я понимаю, что, если бы не орхард. демон не спал бы всю ночь. Да. мы не могли бы продолжить путь, так как в этом лесу нужно двигаться тихо и осторожно. А ночью здесь сплошная тьма и время самой активности зверья. Потому демон и не мчится вперед на предельной скорости, чтобы поскорее добраться до места, где можно уже пользоваться магией. Сейчас осторожность и особая внимательность могут сохранить нам жизнь. А спешка никогда ник чему хорошему не приводит.
        Дерево оказалось очень даже удобным. Широкие ветви, такие, что двое могут улечься без проблем. Еще одна особенность, никаких неудобств.
        Мы оказались на дереве в считанные мгновения. Демон со мной на руках подпрыгнул на несколько метров, непонятным образом достал спальник, не выпуская меня из рук. Уложил меня и только потом выбрал себе место. Да. мы нашли себе хорошее место для отдыха и стали обустраиваться. Кажется, эльфы когда-то жили на таких вот деревьях, пока не начали создавать дома. Именно создавать, с помощью магии, конечно же.
        Я впервые видела орхард. Ранее только картинки рассматривала. И сейчас, чувствуя под собой токи энергии, понимала, что это дерево живое. Да. стоило присесть, как я ощутила и то, как щедро орхард делится с нами энергией. Казалось бы. мне бы сейчас лечь и спать после недавних событий. Как там Эйр говорил? Мне трое суток спать положено? Так вот. сна ни в одном глазу. Выспалась на руках у демона или это тоже благодаря орхарду? Да. он насыщает энергией и я не чувствую больше той слабости, которая была моей реальностью еще час назад.
        Демон присел на соседней ветви. Но на таком расстоянии, что видел меня очень хорошо. Контролирует, чтобы не упала случайно?
        — Почему не спишь?  — спрашивает, сверкая глазами. Впервые обратила внимание на эти всполохи в его глазах.
        Зеленые, красные, серые. Каждый цвет что-то значит. Только я в этом не разбираюсь. Надо бы узнать, вдруг этот вопрос очень меня заинтересовал.
        — Не хочу,  — я тоже села, оперевшись на ствол орхарда.
        — Тогда ужин,  — с особой интонацией произнес Эйр.
        Удивилась. Ему можно, сменил ипостась и вся гадость ушла из организма. А мне нежелательно. Или? Прислушалась к себе. Аппетит, определенно, имеется. Да такой, что парочки бутербродов мне будет мало.
        — Да. ужин — это хорошо,  — согласилась я, потянувшись к своему рюкзаку.
        Но Эйр возмутился:
        — Сиди, я сам все сделаю. Не хватало еще. чтобы ты свалилась!
        Сижу. Хлопаю глазами, не понимая. Ладно, мы маги. Но Эйр точно лорд. Какой-то там сын известной личности. Точно не помнила. Так вот. он сейчас будет ухаживать за мной, потому, что я. вроде как, без сил? Или это и есть ухаживания в ином смысле?!
        Когда демон в своем гнездышке накрыл ужин и поставил две тарелки, кружки и даже достал бутылку вина, я осознала, что таки да. Несмотря на недавнее отравление, пытается устроить романтик. Или я неверно все поняла? Может, это просто попытка напоить меня и разговорить?!
        Как только Дэйрадир закончил, перешел на мою ветвь, поднял меня на руки и перенес в свое гнездышко. Да. именно гнезда напоминали ветви этого дерева.
        Смотрю на мужчину с подозрением. Но ничего не говорю по поводу вина. Для демонов это обычное дело за ужином. Как для меня сок.
        Перевожу взгляд на предложенные блюда. Мясные нарезки, мясо в разных вариациях. Даже салат с мясом. Вино, кстати, крепкое. Мне больше бокала не стоит пить. Хоть и чувствую, что и у меня уже никаких последствий отравления, но все же.
        Эйр разлил вино по бокалам. Закаленное стекло, как я не догадалась. Гномы поставляют. Такое бей. сколько хочешь, не разобьешь.
        — За удачное начало.  — предложил демон.
        Я поддержала тост. Но чувство, будто это слова с двойным смыслом, не покидало.
        Попробовала мясо. Очень вкусно. Мужчина тоже уделял все время еде. Настороженность немного спала. Никаких разговоров, вопросов и выяснений.
        К концу ужина я окончательно расслабилась. А еще осознала, что выпили мы две бутылки вина. Оно. кстати, с артиссом. Это лечебная травка, потому я не боялась последствий. Но градусы сделали свое дело, и я утратила бдительность. Расслабилась. Не ожидала, что демон начнет действовать так сразу.
        А он хорошо все спланировал. Да. я давно уже не общалась с мужчинами вот так вот. один на один. Забыла, что в достижении своих целей они способны на многое. А целью Эйра, с некоторых пор, стала я.
        Ведь даже не заметила, что вино в бокале все время оставалось на одном уровне. Когда только успевал подливать и как, я ведь не замечала?!
        И вот. одно движение, и я сижу на руках у Эйра. Не успеваю понять, что он делает, как губы обжигает горячий поцелуй. В моем расслабленном состоянии я, сама того не понимая, увлеченно отвечаю. Задумываться просто некогда. И он не позволяет этого, умело отвлекая ласками. Да. умеет этот демон целоваться! Опыт чувствуется.
        Мгновение, и мы уже в моем гнезде. Правильно, в его — еда и посуда. Там нет места для нас. Руки Эйра оказываются под блузой, на моей груди. Он сильно сжимает очень чувствительное место и я прихожу в себя. Отпрянув от мужчины, выставляю вперед руку.
        — Не приближайся,  — хрипло шепчу.
        Дыхание отрывистое, успокоиться никак не могу. В голове за считанные мгновения проносится столько разных мыслей, но решения нет. Я хочу. Он хочет. У меня так давно этого не было! Но сейчас — это не то, что мне нужно. Потому как за нами могут наблюдать. За каждой практикой ведется контроль. Мне известно только то, что преподаватели периодически смотрят за прохождением практики. Но не ночью же! Уже темно, вряд ли за нами наблюдают. А если да? У меня и так репутация оставляет желать лучшего.
        Медленно успокаиваюсь. Замечаю, что руку я так и не убрала. Эйр не настаивает, замер на месте и не сводит с меня глаз.
        — Не понимаю, почему нет. Ты ведь хочешь этого.
        — Не все. чего я хочу, мне полезно.
        — Чего ты хочешь?  — не так понял меня демон.
        Хорошо, что хоть не предложил заплатить. За такое я бы с ним перестала разговаривать.
        — Я не то имела в виду. Ты сказал, я хочу. Согласна с этим. Но я много чего хочу. В вашем мире есть ирии. очень вкусные фрукты. Я только один съела. Такой восторг, не передать словами! Только потянулась ко второму, а у меня обнаружилась аллергия. Я вся резко пожелтела. Прошло через месяц. Я тогда еще не училась в академии. Наставник сказал, что мне повезло. Этот фрукт вызывает подобную реакцию у сотой процента населения. И обычно заканчивается все это печально. А мне с того времени очень хочется еще раз вкусить плоды ирии. Но я понимаю, что это… не приведет к чему-то хорошему, наоборот. И я не готова к последствиям, к которым приведет подобный поступок.
        Руку опустила, понимая, что демон не будет набрасываться на меня. Он недоволен, не понял, злится, сверкает красными всполохами в глазах. Но кивнул головой и отступил. Оказавшись в своем гнезде, задумчиво убрал остатки еды. Я минуты две за ним наблюдала, все еще беспокоясь. Но потом отвернулась. Все же. еще не совсем пришла в себя.
        Решила лечь и забыть о том, что ряжом со мной находится шикарный мужской экземпляр. А я могу не дожить до возвращения домой. Вот нападет на меня местная тварь, да так, что я тут и останусь. Что вспомню? Что было в моей жизни в этом мире хорошего? Путешествия. И на этом все?
        Маша и Эрхард, их доченька. Но они — семья. Я лишь сестра и тетушка. У меня нет никого, кроме них. И мужчин я избегала, боясь непонятно чего. Стоило об этом задуматься, как пришло осознание, что все мои страхи навязаны обществом, в котором я оказалась. Слухи, сплетни. Когда я позволила всему этому диктовать мне условия? Я магиня. Для нас иные правила. И даже переспи я сейчас с Дэйрадиром. это не так страшно.
        Энергия наполняет тело, что. определенно, мешает уснуть. Покосилась на демона, а его в гнезде не оказалось.
        — Эйр?  — позвала, поздно спохватившись, что он мог отойти по естественным надобностям.
        Тихо. У демонов слух такой, что он услышал бы меня, даже будучи далеко. Но зачем он ушел? И куда?
        Полчаса я места себе не находила. Все переживала и чувствовала себя виноватой непонятно в чем. Вернулся демон с мокрыми волосами, видимо, где-то водоем нашел. Я притворилась спящей, как только его увидела. Успокоилась, на поиски идти не нужно.
        — Рядом гварры. целая стая,  — произнес демон спустя минут двадцать.
        — Ты в разведку ходил?  — спрашиваю.
        — Да. искал озеро в кишащем тварями лесу, ночью, когда у них самый период активности.  — с сарказмом ответил мужчина.
        Все еще злится. А я при чем? Я ни на что не соглашалась. Сам все подстроил, пусть на себя и сердится. Но все же вновь стало не по себе. На демона старалась не смотреть, но чувствовала, что он прожигает меня взглядом.
        — Так что там за история с герцогиней?  — спустя некоторое время, которое мы провели, пытаясь уснуть, поинтересовался Дэйрадир.
        — Зачем тебе это?  — удивилась.
        Неужели сплетен не наслушался?! Как только стало известно, что мы в одной команде, слухи возобновились. Ему должны были уже раз сто все пересказать.
        — Интересно. Ты странная. Но я не могу перестать думать о тебе. Или потому, что мы вместе в такой ситуации. Или же причина в тебе. И я хочу понять.
        Лорд маг хочет, лорд маг получит. А мне это зачем?
        — Не вижу смысла говорить о прошлом.
        — Мне просто интересно, зачем? Ты ведь не мота не понимать, что рано или поздно, но твоя ложь будет раскрыта.
        Ну. вот! А чего, собственно, я ожидала?! На меня давно уже навесили ярлык лгуньи. И я как-то перестала на это обращать внимание. Как и на тех, кто вот так вот. не разобравшись, обвинял меня в чем-то.
        — А что насчет тебя? Не ты ли избивал друга перед отправкой сюда? Из-за девушки, полагаю?
        Я даже приподнялась, чтобы видеть реакцию, которая последует на мой вопрос.
        — Из-за сестры!  — прорычал напарник.
        После этих слов я взглянула на него по другому. И даже улыбнулась. Ведь Эрхард тоже обычно злится, когда кто-то пытается меня обидеть. И называет сестрой, хоть мы и не родные по крови. Сейчас этот демон напомнил мне его. Значит, сестру защищал.
        — Не стоило затрагивать эту тему. Я теперь до утра не успокоюсь,  — вновь прорычал Эйр, сверкая на меня красными огоньками в глазах.
        Гнев, я поняла. Начинаю различать, какие чувства испытывает демон, глядя на эти всполохи в его глазах.
        — Дэйрадир. ты злишься так явно потому, что он ее обидел? Твой друг?
        Не знаю, почему спросила. Но черт дернул за язык и вопрос прозвучал. И. тем не менее, втягивать голову в плечи или бояться я не собиралась. Он первый начал. А я тоже не могу уснуть.
        — Скажи мне. как женщина. Как можно связаться с мужчиной, который на всех углах кричит, что не намерен брать на себя обязательства ближайшие лет сто?!
        — Он говорил, что любит ее.  — напомнила магу об этом немаловажном факте.
        — Да. говорил. И только это спасло его от вызова. Это и то, что Исса беременна.
        Так, а с чего эго демона потянуло на откровенный разговор. Он даже о родных говорит в интимных подробностях, не забывая и об именах. Демоны скрытны. Сестра — это первый или второй круг, о ней с незнакомкой не говорят. Да, я стала случайным свидетелем. Но на этом все должно было закончится. Мне пригрозили, я держала бы рот на замке. Откуда эта откровенность?!
        В общем, я действовала на инстинктах, полностью положившись на чутье целителя. Пересела в гнездо Эйра. За его реакцией наблюдать и не подумала, во мне проснулся чисто профессиональный интерес. Магией пользоваться нельзя. Как определить, что подцепил этот не очень умный демон, решившийся на ночное купание в этом совершенно опасном месте? Да здесь даже роса, и та с изменениями. Нам повезло, что они очень даже полезные. А вот о местном озере я сказать того же не могла.
        Почему я не объяснила демону, что собираюсь сделать? Даже не предупредила. Он же вновь все не так понял. И в тот момент, когда я руками коснулась открытого участка кожи на его шее. ощутила горячее дыхание мужчины на моем лице. Вновь обжигающий поцелуй. И я. озаренная вспышкой понимания. Вот открываю рот, отстраняясь, чтобы сообщить о собственных выводах. Но демон опять воспользовался моментом и я ощутила во рту его язык.
        Мысли тотчас разбежались. Все мысли, даже важные. В голове крутилось что-то о том. что нужно все это прекратить, пока не поздно. Но демон, как я уже ранее поняла, опытный в том плане, как заставить женщину забыть обо всем и просто наслаждаться моментом.
        Я потеряла голову, чего, казалось, никогда со мной не случится. Даже в самые интимные моменты я всегда понимала, где я и что происходит. Это было ранее. До того, как я впервые ощутила на губах поцелуй этого мужчины. Но тогда, в прошлый раз. я смогла остановиться. В этот раз все было иначе.
        Плевать, что за нами могут наблюдать. Все равно, что его тело испаряет влагу и на нем остается красноватая гадость. Я сама в этой гадости испачкалась. Основательно так испачкалась, так как, сама того не осознавая, осталась в одном белье. Стоп! Какая гадость?! Какое белье? Что тут творится?!
        Попыталась отпрянуть, но он зарычал, как зверь, и зажал меня в объятиях с такой силой, что я не могла шевельнуться.
        В сознании бьется мысль, та самая, которая не успела сформироваться, как демон полез ко мне с поцелуями. Я тогда почти осознала, что это. Ну же!
        — Э(эдрильгаш! В озере был эбдрильгаш. Слышишь?  — попыталась я донести до мужчины.
        Он все так же зажимал меня, боясь отпустить. Я понимала. Сама испытывала ту же потребность — быть рядом, как можно ближе. Только это начало проблем. Это растение очень опасно и коварно. Побочный эффект — обострение чувств, когда ощущаешь все в разы острее. Если гнев, то переходящий в ненависть. Надо ли говорить, чем все это может закончиться?! Да. мы в любой момент можем наброситься друг на друга, и не с поцелуями, а с непреодолимым желанием убить. Нам еще повезло, что до этого не дошло и на поверхности оказались другие чувства. Хотя, гнев был. демон злился за отказ, когда вернулся с озера. Помог его опыт и самоконтроль или хотел меня он намного сильнее, чем злился?
        Еще одно свойство этого растения — демон не сможет сменить ипостась. Не знаю, как долго. Конечно же, и избавиться от действия этой гадости так просто не получиться. Хорошим решением был бы чистый водоем. Но где его здесь найти?! И нужно ли? Вполне возможно, что, в попытке избавиться от влияния этой гадости мы попадем в еще более опасную ситуацию. А. учитывая проблемы Эйра со сменой ипостаси, риск очень высок. Это того не стоит.
        — Ты хочешь меня убить?  — услышала я вдруг вопрос напарника.
        Не смогла удержаться от смешка. Нервы сдают?
        — Нет.  — призналась честно.  — А ты меня?
        — Меня одолевают другие желания.  — признался демон.
        Какие, я уже успела осознать. Он все еще прижимал меня к себе, не позволяя отодвинуться и даже принять более удобную позу.
        — Мне сейчас трудно контролировать себя. Очень трудно, почти невозможно.  — предупредил мужчина.
        — Понимаю.  — ответила тихо.
        — Потому, если не хочешь быть изнасилованной, просто не двигайся. Я в любой момент могу потерять контроль. Но пока ты вот так беззащитна, держусь. Не спорь, хорошо? Не возражай. Только эту ночь. Я не усну. Ты тоже. Чтобы не произошло ничего ужасного, нам придется разговаривать всю ночь.
        Не понять намек было сложно. В любой момент страсть могла перерасти в насилие. Я тоже могла в любую секунду разозлиться и попытаться его убить. Мы чужие друг другу. Одно неверное слово, одно движение, расцениваемое не так, и. вполне возможно, произойдет трагедия.
        Я хочу жить. Погибнуть вот так вот глупо не входит в мои планы. В голове пронеслась мысль выпить живой воды. Но для этого, опять таки, нужны лишние движения. А он на взводе. И я в любой момент могу почувствовать то же. Просто на меня только начало распространяться действие эбдрильгаша. Все еще впереди, и это пугает.
        — Не бойся. Постарайся успокоиться. Ты ведь понимаешь, чувства усиливаются в разы, и я ощущаю твой страх. Это будит инстинкты охотника,  — в этот раз демон объяснял все не так спокойно, как еще несколько минут назад.
        Постаралась успокоиться. Дыхательные упражнения мне в этом очень помогли. Вернее, они и понимание того, что страх очень дорого мне обойдется.
        — Хорошая девочка.  — прошептал Эйр мне на ухо.  — А теперь нам придется разговаривать. Все время, пока действие этой гадости не ослабнет.
        О. нет! Он ведь не может не понимать, что сейчас мы не способны лгать. Правда в нашей ситуации?! Да и то. как его в начале недавнего разговора потянуло на откровенность в личном плане. Он даже подробности о сестре и ее положении мне поведал!
        — Мы не будем говорить о том. что может спровоцировать меня или тебя.  — продолжил мужчина.
        Но теперь голос Эйра звучал так. что я. вместо того, чтобы успокоиться, почувствовала себя дичью, которая вот-вот попадет в ловушку. Но это ощущение так не вязалось с предложением демона, что я посчитала эти мысли тупыми и выбросила их из головы. Даже не подумала, что это было предупреждение от также обострившейся интуиции.
        — О чем мы тогда будем разговаривать?  — поинтересовалась я.
        Как по мне. любая тема могла спровоцировать недовольство и. в итоге, агрессию. Любая не та ассоциация — и мы мажем потерять контроль.
        — Доверься мне.  — попросил Эйр.  — Я сейчас больше всего ощущаю ответственность. За тебя, твою жизнь. Я главный, я демон, боевой маг.
        Ну, если это чувство и правда взяло верх, да еще и в разы усилилось из-за действия э(эдрильгаша. то мне почти ничего не грозит. На этой мысли я расслабилась и поверила, что все обойдется. Эйр везучий, я это уже поняла. И мне рядом с ним тоже везет.
        — Хорошо.  — произнесла я. веря в то, что говорю.  — Я согласна тебе довериться.
        Тем более. что демон говорит правду. Он сейчас не способен лгать. Как и я. И еще тянет выговориться. Будто это то, что мне просто жизненно необходимо. Странное ощущение.
        — Отлично. А теперь поговорим. Только помни — не возражай, не перечь мне и отвечай на все вопросы. Я контролирую ситуацию.
        Если же что-то пойдет не так. дам знать. Но этого не случится.
        Хорошо бы. все так и было. Главное, не бояться, не делать резких движений и говорить. А о последствиях подумаем потом. Выжить бы. ведь общаться мы будем непонятно сколько времени. Сможет ли демон все это время сдерживать не только себя, но и меня? Ведь я тоже в любой момент могу почувствовать необъяснимую агрессию или ненависть. Любая плохая мысль может привести к беде. А как не думать? Разговаривать?
        — Что ты любишь?  — задал неожиданный вопрос Дэйрадир.
        Я даже растерялась. О чем ему рассказать? Но мужчина понял, почему я продолжаю молчать, и произнес:
        — Не думай. Не нужно ничего контролировать. Говори то. что в голову придет. Наше подсознание хорошо действует в таких ситуациях.
        Не думать? Ну, хорошо. Представляю, сколько информации получит неподготовленный демон. Ведь меня так и тянет не просто говорить, а болтать без умолку. Не сдерживаться? Отлично!
        — Люблю много чего. Читать. Леденцы. Сладкую вату и прогулки в парке. Машеньку, это моя сестра. Эрхарда. ее мужа. Он мне как брат. И их дочурку.
        Люблю лес. Очень люблю. Только не такой, как этот Мы с Машей и родителями любили все лето на даче проводить. Рядом лес. озеро. Так хорошо было. Ягоды, грибы. Веселые времена детства. Люблю даже сам запах леса. Даже здесь, чувствуешь?
        — Чувствую.  — отвечает демон, все так же прижимая меня к себе.
        Мне неудобно, но это как-то второстепенно. Я говорю обо всем и ни о чем конкретно. А. бывает, остановлюсь на одной теме и о ней очень долго рассказываю. Как о Маше. О сестренке я могу говорить часами. Она у меня замечательная! И лес. отдых на природе. О них можно тоже часами разговаривать.
        — Сладости?  — интересуется Эйр.
        — Леденцы. Бисквит, с кисловатой прослойкой между коржами. Мы с сестрой раньше вместе готовили. Она тестом занималась, а я всем прочим.
        К остальным сладостям равнодушна. В детстве очень любила мамины пироги с яблоками. Это такие фрукты, как айра. Они и кислые, и сладкие есть. Много сортов, разные вкусы и цвета. А ты?
        Демон удивился моему вопросу. Почему? Он ведь спрашивает? Или все дело в том. что в этот раз я проявила интерес?
        — Сладкое? В детстве очень любил. Рашшиссу. это такой десерт разноцветный. Я мог его каждый день повару заказывать.
        — А сейчас?
        — Я вырос. Мужчины не любят сладости,  — ответил Эйр.
        — Почему?  — удивилась я.
        — Потому что у мужчин не должно быть слабостей. Даже таких, рашшиссу.
        Не понимаю. При чем десерт и мужские слабости? Как это влияет? Но развивать эту тему сейчас не стоит. Ни в коем случае. И демон напрягся. Так что я решила болтать без умолку, пока он не расслабится.
        — А я люблю рейшисс. Впервые попробовала в Лиагтонии. Ах. да. я ведь упоминала, что люблю путешествовать? Так вот. это мое любимое занятие, помимо учебы.
        — Тебе нравиться учиться?  — с интересом спросил Дэйрадир. начиная расслабляться.
        — Да. Магия открывает перед нами столько возможностей! Ранее я недоумевала, зачем учиться целых десять лет?! А теперь понимаю, это еще мало. У нас говорят, что учиться нужно всю жизнь.
        — А ты? Согласна с этим утверждением?
        — Знаешь, да. Все время узнаешь что-то новое. Да и с магией все так же. Вот недавно Эйрхарт Паррид написал заклинание, которое…
        Еще. представляешь, обожаю нашу библиотеку. В ней столько книг…
        А Гийомеш Эллтор? Двадцать три книги для начинающих магов. И в каждой столько полезной информации.
        — И их ты успела изучить?
        — Конечно! Когда нет личной жизни, времени свободного очень даже много. А я не люблю тратить его впустую. На выходные, допустим, можно телепортироваться в другой город или королевство. Мне у эльфов понравилось. Чисто, уютно, красиво. А какая у них мода! Я к этому почти безразлична. Вернее, мне не нравится местная мода среди аристократии. Хорошо, что я. как магиня. могу носить то. что мне по душе.
        — Я на тебя еще в самом начале обратил внимание. Не такая, как все. Да. сначала это была одежда. Желтое платье до кончиков такого же цвета туфелек. Сумочка без обычных для женских аксессуаров кружев и ленточек. Терпеть не могу всю эту мишуру. Ты тогда казалась такой…
        Замолчал. А я вспомнила, что желтое платье и туфельки надевала всего раз в академию. Тогда, когда слухи начали расползаться. Настроение было ужасное и хотелось чего-то яркого, солнечного. Значит Эйр обратил внимание на мою особу еще тогда? Но… Слухи, я так полагаю, сделали свое дело.
        Но как он все еще помнит, во что именно я была одета? Ведь столько лет прошло!
        — А я была настолько погружена в учебу, что о тебе узнала лишь перед практикой. Да. перед этим видела тебя пару раз в столовой и в парке. Сплетен не слушаю, принципиально. Так что о тебе мне известно только то. что ты сын какого-то лорда, самый сильный маг в нашей академии и везучий настолько, что даже я об этом знаю. Ну. в последнем я успела убедиться на собственном опыте.
        — Это все?  — удивился мужчина.
        — Нет.  — решила подшутить.
        — И что еще тебе известно?
        — Ты — демон!  — громким шепотом произнесла я и рассмеялась.
        — У нас о демонах столько всего написано! В нашем мире вы — легенда. Ранее вы были плохими. Говорили, что демоны забирают души, развращают и делают гадости. А потом началась другая история. Девичьи сердца полюбили истории о демонах. Машка, как увидела Эрхарда. сразу влюбилась.
        — А ты? Любишь кого-то? Хотя, погоди. Не отвечай. Эмбоссо. меня этот вопрос…
        Что? Демон напрягся, тело подо мной окаменело. Что происходит? Почему он так резко… О чем мы говорили? Маша. Эрхард. демоны… Так, и что? Эйр спросил, люблю ли я кого-то. Это его разозлило? Мой возможный ответ? Или то, что он сам интересуется подобными вопросами? Ему не нравится то. что у меня может быть возлюбленный или то, что Эйр испытывает ко мне такой интерес?!
        Но. понимая всю опасность ситуации, я решила не заморачиваться этими вопросами. И просто ответила:
        — В вашем мире я не успела никого полюбить. Даже влюбиться, и то некогда. Только сейчас поняла, что уже пять лет здесь, а все одна. И твои поцелуи, ты сам… Я осознала, что я женщина. И что хватит уже прятаться от мира за книгами и Машенькой.
        Я не собиралась признаваться в том. что решила изменить свою жизнь. Нет. Слова сами сорвались с языка. Вот она. откровенность. И. подозреваю, это только начало. Уже не получается контролировать то. что я говорю. А впереди еще полночи. Сколько еще откровений мы услышим друг от друга? Кажется, дальше все будет намного серьезнее и опаснее. Ведь начались вопросы о личном, а смолчать не получается.
        — Почему?  — глухо спрашивает Дэйрадир.
        Тело подо мной все еще напоминает камень. Что же его задело?! И хочу ли я сейчас об этом узнать?
        — Что — почему?  — не поняла я. что именно интересует мужчину.
        — Почему не влюблялась? В вашем мире другие мужчины? Лучше?
        Все еще напряжен. И вопрос прозвучал с явной угрозой. Я заворочалась, пытаясь принять более удобное положение.
        — Ослабь хватку. Мне неудобно. И одеться не мешало бы.
        На эти слова последовала только одна реакция. Эйр накрыл меня пледом. Через несколько мгновений передумал, приподнял и замотал меня в плед. Как с куклой себя ведет! Но это лучше, чем сексуальный интерес в подобной ситуации. Только почувствовав между нами преграду в виде пледа, я осознала, как трудно все это время было дышать. Чувствовать его рядом своей обнаженной кожей и прогонять эти мысли прочь было невероятно сложно. Надеюсь, все дело в обострении чувств и эмоций, и завтра все будет иначе.
        — В нашем мире все иначе. И мужчины разные, как и в вашем мире. Только у нас живут лишь люди. По крайней мере, мне только о них известно. Да. есть легенды о иных расах. Но большинство людей считает их выдумкой.
        С самого детства у меня перед глазами был пример идеального спутника жизни. Наши с Машей родители любили друг друга. Казалось, нас они даже меньше любят. Всю жизнь для отца мама была особенной. Я ни разу не видела, чтобы мамочка плакала. Отец всегда решал все проблемы, оберегая нас. своих принцесс, от всех трудностей. Он делал для нас все возможное и невозможное. При этом, всегда находил время выслушать и помочь советом, поддержать.
        Папу многие уважали, ценили. Он всегда в глаза говорил то. что думает. Никогда и никому не отказывал в помощи.
        — Хм.  — непонятный звук из уст демона отвлек меня от воспоминаний.
        — Значит, такой мужчина — идеал в твоем понимании?
        — Нет. Ну, может быть, какие-то подобные качества я бы хотела видеть в том. кто будет мне дорог. Но понимаю, что все мы разные. У каждого свои ценности, свое мировоззрение, восприятие жизни, свои проблемы, трудности и комплексы.
        Считаю, главное, чувствовать себя комфортно рядом с мужчиной. Чтобы отношения были в радость, а не причиняли проблемы и расстройства. Я не хочу плакать рядом с моим мужчиной. Наоборот, предпочла бы радоваться вместе с ним. улыбаться, путешествовать. Мне не нужно, чтобы он уделял мне все свободное время. Пусть это будет пять дней в месяц, но только для нас двоих. Я тоже занята учебой. И, пусть тебе это может показаться глупым, но планирую продолжить в том же духе.
        Я осознаю, что впереди у меня вся жизнь. Потому не спешу начинать отношения. И не встречала ранее никого, с кем бы хотелось чего-то подобного.
        — А со мной?  — спрашивает мужчина.
        А я понимаю, что не ответить не могу. Как и скрыть часть своих мыслей по этому поводу.
        — Ты первый, на кого я так отреагировала. Не знаю, в чем причина. Я ведь поцеловалась в вашем мире впервые… насильно. Эрхард разобрался, тот подонок впоследствии два года лечил переломы конечностей и хребта.
        — Кто он?  — отвлек меня от рассказа рык демона.
        — Что?
        — Тот, кто посмел… что он сделал? Он тебя…
        — Нет. Я выпрыгнула… на ходу… Леди Антен. мать Эрхарда, злилась на меня…
        Как-то так получилось, что. незаметно для себя, я выложила Эйру всю историю. Рассказала и о сплетнях. О том. что не реагировала на них ранее и не собираюсь и впредь оправдываться. принципиально. Даже перед тем. кто затронет мое сердце. Оправдания — это не мое. Тем более, если я не в чем не виновна. Имя моего обидчика Дэйрадир тоже узнал. Только я тогда на это и внимания не обратила. Пыталась отвлечь демона, потому что его тело вновь окаменело подо мной. А я уже начала понимать, что это плохой признак.
        Меня пугало то, что я не могу остановиться. Слова лились беспрерывным потоком, и вскоре демон знал обо мне столько, сколько было известно лишь Маше и Эрхарду. Он перестал быть чужим для меня. Тот. кто знает все о твоем прошлом, о том. что и как ты чувствуешь. Но я не желала думать об этом. Не сейчас.
        — Эрхард, значит. Он заботится о тебе? Он тебе важен?
        Вновь мне слышится подвох в этих вопросах. Не просто так интересуется Дэйрадир супругом Машеньки. Но что кроется в этом интересе?!
        — Маша — моя семья. Эрхард — часть Маши, ее половинка. Он тоже моя семья. Как и их дочь. Конечно, он мне важен. Как и Маша. Да. заботится. Он принял меня свой род. официально, с проведением ритуала в храме. Аммориссонери.
        Название ритуала, видимо, что-то поведало демону. Так как я почувствовала, как он успокаивается. Даже помог мне разместиться удобнее. Помню, перед тем. как получить мое согласие на Аммориссонери. Машин супруг принес мне книгу о древних ритуалах. Я прочла все о том. что касалось меня. Мы становились связаны магией рода. Я по законам магии стала сестрой Эрхарда.
        — И все же. мы отвлеклись от темы. Ты не ответила.  — заметил мужчина.
        А я только сейчас осознала, что. думая об удобстве, я не все учла, когда решила сменить положение тела. Сейчас я свободно полулежала в объятиях Эйра, на его крепких мускулистых руках. И могла видеть лицо демона. Его глаза. Его интерес. Борьбу с самим собой.
        — На какой вопрос?
        — Отношения со мной. Что ты об этом думаешь?  — спросил Эйр. отыскав мой взгляд. Казалось, он гипнотизирует меня, потому что я не могла от него отвернуться. Так и смотрела прямо в глаза демону, собираясь ответить.
        Я боялась этого вопроса. Боялась, потому что придется говорить правду. Раньше можно было и от себя ее прятать. Но сейчас это не вариант.
        — Я тебя не знаю. Понимаешь, мне трудно вот так вот об этом говорить. Я не любитель разговоров по душам и выяснения отношений.
        — Это я уже понял.  — с легкой улыбкой ответил мне Эйр.
        — Что тебя так веселит?
        Я тут переживаю, как донести до него истину, но при этом не сказать лишнего. А он улыбается!
        — Расскажу, но только после того, как ответишь.
        — Эйр!
        — Нет. миоя. я больше не позволю тебе сменить тему и уйти от ответа. Я хочу понять.
        Несколько секунд мы все так же сверлили взглядами друг друга. Но потом золотистые всполохи появились в глазах демона. И я поняла, о чем буду спрашивать. Ведь все это время вопросы задавал мужчина. А у меня они тоже имеются.
        — Я не готова переводить наши отношения в горизонтальную плоскость. Не думаю, что у нас что-то получится. Я не могу просто развлекаться, ни о чем не задумываясь. Ну. пока мы здесь, опасность подстерегает на каждом шагу, и мы можем погибнуть. Я это понимаю. И. мне кажется, в этом частично кроется то притяжение, которое мы ощущаем. Опасность, адреналин, инстинкты. Я все это понимаю. И мне хочется, чтобы рядом был близкий мне мужчина. Но такого нет. А тебя я не знаю. И это решает все.
        — Так узнай меня. У тебя есть уникальная возможность. Исса.
        Узнать? Задавать вопросы? Об этом я думала. Но меня пугает то. что я могу узнать. Этот мир очень отличается от нашего. Здесь маги знают, что их в любой момент могут призвать по тревоге на защиту населения от нечисти и нежити. Любого дипломированного мага, в любой момент. В основном, это касается мужчин. Потому с юности в них воспитывают безжалостность. В некоторых семьях, к сожалению, такое воспитание начинается с детства.
        Я пока не сталкивалась с этой стороной Дэйрадир. Но знаю о ее существовании. Меня Эрхард хорошо просветил на этот счет. Он понимал, что. выбирая путь магини. я собираюсь вести совсем иную жизнь. И всякое может приключиться. Потому он постарался на многое открыть мне глаза. Некоторые нюансы даже не всем местным жителям были известны.
        У Эрхарда тоже имеется эта черная сторона. Она проявляется в работе, на заданиях В семье он ее скрывает Или там она просто не нужна. В академии я сталкивалась с проявлениями жестокости. Но была готова. Опять таки, благодаря супругу Машеньки и подаренным им артефактами. А со второго курса я знала столько защитных и атакующий заклинаний, сколько не один первокурсник с факультетов боевой магии и защиты не знает.
        — Почему Исса?  — в первом вопросе решила не затрагивать серьезные темы.
        — Лейрисса — слишком официально. Лейри. Исса. Второй вариант мне больше нравиться. А как называют тебя близкие?
        — Лара. Это мое земное имя. Здесь его немного изменили. В первый день напутали в документах, так я и стала Лейриссой. По сути, можно сказать, что это мое имя в варианте этого мира.
        — Этот мир. Ваш мир. Но разве он уже не твой мир? Или ты хотела бы вернуться домой?
        — Нет. не хотела бы. Разве что на время. А жить я останусь здесь. Но ты забыл о том. Что вопросы задаю я. Помнишь, ты обещал ответить, почему тогда улыбался.
        — Дело в том. что я не ожидал. Ни того, что попаду на практику в столь интересное место.
        — Ха! Да уж, интересное.  — не удержалась я от комментария.
        — Ни того, что компанию мне составит столь известная целительница.  — продолжил Эйр.
        — Это я-то известная?!  — вновь не удержалась.
        Он ведь должен правду говорить. А это что?!
        — С того момента, как ты появилась в академии, первенство у тебя. До этого столько говорили только обо мне. Да и сейчас, не замечала, сколько внимания ты привлекаешь? Как только слухи о личной жизни перестали появляться, начали обсуждать все прочее, что. так или иначе касалось тебя. Новый наряд. Украшения. Артефакты. Ты ввела моду на сумочки без лишней мишуры. Стоило тебе показаться в платье эльфийского портного, как модницы тут же поспешили выведать, где приобрести подобные. Парни жаловались, что не успевают заказать своим подругам гардероб. «Как у Лейриссы». а ты вновь меняешь моду. Хорошо, что это происходит раза три в год. Иначе многие бы разорились.
        — Это бред.  — не могла я поверить в то, что он говорит.
        Ну, да. Замечала, что многие ходят в подобных моим нарядах. Но все не так. Не может быть так.
        — Я ведь одиночка. Никто. Изгой. Не понимаю.  — растерянная от подобных откровений, перевожу недоумевающий взгляд на демона.
        — Сейчас, когда я вижу тебя настоящую, слышу, о чем ты думаешь… Нет, ты не изгой. Тебя пытались им сделать на первом курсе. Но. в итоге, все вышло наоборот. Да. насчет того, что ты одиночка, не спорю. А теперь вспомни, сколько раз с тобой пытались познакомиться? Не только мужчины, даже девушки.
        Многие и сейчас думают, что ты та самая герцогиня, за которую тебя приняли поначалу. Именно так ты себя ведешь. Не позволяешь никому приблизиться. За твой столик в столовой никто не садится. Один боевик пытался в прошлом году подсесть, так потом месяц ничего не помнил. Ни одного заклинания! Вызвали его отца, лорда верховного судью. Тот считал сыну помять, после забрал отпрыска на выходные домой, обещая научить правильному поведению в обществе леди. И этот же лорд ходил к тебе и лично извинялся за сына. Он же настоял на том. чтобы тебя не привлекали к ответственности за этот инцидент.
        Второй курс, Лорес Дапмир. Помню тот случай. Но предпочла бы забыть, как и самого мужчину. Хотя, мужчина — это слишком для такой мрази, как Лорес.
        Он поспорил с друзьями, что я стану его женщиной. Буду послушной во всем и безотказной. Поспорил на древний семейный артефакт. Конечно же. все не в совсем адекватном состоянии. Это произошло на вечеринке, но свидетелей было много. И Дапмир начал действовать.
        Не знаю, где он раздобыл тот артефакт. Эрхард после говорил, что мне повезло, что молодой маг не удосужился прочитать, как именно работают и активируются подобные артефакты. Он застал меня врасплох и нацепил на шею ожерелье. Смеялся и говорил о том. что меня ожидает. Вспоминать всю ту мерзость не хочется. И сейчас меня передергивает от отвращения, стоит только подумать о том случае. Меня тогда спасло появление девушек. Дапмир ушел, но перед этим произнес, что начнем мы в стоповой. Он присядет ко мне и я должна буду приветствовать его настоящим поцелуем. Для начала.
        Я не знала, что это за артефакт. Действительно ли эта вещица заставит меня делать все то. чего захочет от меня этот маг. В тот момент я. по наитию, сотворила древние чары. Заклинание потери памяти. Оно начинало действовать не сразу. Память пропадала урывками. И еще. оно было из той запрещенной книги для леди, желающих себя защитить.
        Как только он ушел, я использовала артефакт и переместилась домой. Мне повезло, было время обеда и Эрхард был дома.
        Я вбежала к ним. узнала, что Маша укладывает малышку. Она предпочитала сама заниматься ребенком, прибегая к услугам няни в редких случаях. А Эрхард ждал супругу за обеденным столом.
        Я тогда пыталась рассказать о том. что произошло. И не могла. Просто не могла. С каждой попыткой на меня накатывала волна боли. В отчаянье я тогда вцепилась в ожерелье, и Эрхард догадался.
        Он забрал меня в свой офис. Я была впервые там. На меня косились сослуживцы мужчины. Я тогда подумала, что и в это ведомство слухи просочились.
        Эрхард тогда вызвал двух демонов и эльфа. Демоны были древними. В их глазах я увидела столько мудрости, что растерялась. Это кто ж такой Машин супруг, что этих троих имеет право вот так вот вызвать по собственному желанию. Да еще и приказать им:
        — Час на решение.
        Весь тот час, что демоны с эльфом совещались. Машин супруг был рядом и не позволял мне беспокоиться. Отвлекал разными рассказами. У него и мысли не было, что через час я все еще буду в этой удавке. Сняли с меня ожерелье через сорок минут. Потом я просто открыла свои мысли родственнику. Говорить об этом не могла. Повторять все те мерзости желания не было. Тем более, я знала, что Эрхард разберется. Он опекал меня, как сестру.
        А я же, только сейчас, в период откровенности и обострения чувств, осознала, что и он уже давно стал для меня настоящим старшим братом.
        Тогда я впервые узнала, почему так тщательно изученная мною книга под запретом. Память, после используемого мною заклинания, уже не вернется. То, что он забудет, не восстановить даже хорошим менталистам.
        — Одно хорошо. Сейчас никто не обратит на это внимания. А к вечеру эта сволочь забудет ваш разговор. Я же пока ничего не стану предпринимать. Только дам тебе один артефакт. С ним тебе ничья чужая воля не грозит. Никто не сможет тебе указывать или как-то иначе воздействовать.
        И Эрхард тогда снял свое кольцо, которое носил на мизинце все время, сколько его знаю.
        — Я сильнейший маг. Машенька универсал и отличный менталист. ей это украшение без надобности. Детям закажу по мере необходимости. А тебе сейчас это нужно. Никаких возражений!
        Как-то так получилось, что всю эту историю я выл сжила Эйру. Одно утешало. Если за нами все же наблюдают, то разговоры не подслушивают. Это прописано в правилах.
        — Вот. значит, как?!  — задумчиво произнес демон, когда я закончила с откровениями.
        Он. почему-то. вновь окаменел. И еще я заметила, как среди моего рассказа о планах Дапмира на меня. Эйр выпустил когти и вонзил их в дерево. Я тогда сразу же поспешила перейти к теме моего спасения от ожерелья и того морального урода, который его на меня одел.
        Сейчас же демон все еще был напряжен. Потому я поспешила отвлечь его.
        — Миоя. Что это значит?  — спросила.
        Мне и правда было интересно. Именно так Дэйрадир назвал меня недавно.
        — Миоя. У этого слова много значений. Передать его одним словом невозможно. Миоя — милая, моя. нежная, хрупкая, ранимая, особенная.
        Спасибо травке за откровенность. Это же надо! Не думала, что Эйр меня именно так воспринимает. Или это был такой момент?
        — Расскажи о себе.  — решила пока не задумываться о том. какое именно значение этого слова имеет отношение ко мне.
        — Что именно?  — последовал незамедлительный ответ.
        — Я уже поняла, что ты, так же, как и я. не любишь раскрывать душу. Я этого и не прошу. Как ты говорил? Просто начни.
        Я знала, о чем говорю. Я тоже не собиралась рассказывать о себе. Но, стоило начать, и слова полились из меня целым потоком. Даже то. что я тщательно скрывала ото всех, как историю с Дапмиром. Ведь, узнай Кто-то об этом, и меня могли бы ожидать крупные неприятности, вплоть до исключения из академии. Хорошо, что пострадавший утратил память о тех событиях навечно. Ни один менталист не отыщет эти воспоминания в его голове. Как сообщил мне судья, отец Дапмира. последние связные воспоминания этого демона были о той вечеринке и споре. Еще о планах на похищение артефакта из управления его старшего брата. Меня лишь попросили передать тем. у кого артефакт, связаться с лорцом. На этом та история для меня закончилась.
        — Ведь это была твоя идея, чтобы я узнала тебя получше.  — напомнила я демону.
        — Хорошо.  — начал Эйр.  — Я люблю горы. Рядом с нашим поместьем в Эпьте Аттуш, самая высокая гора с Империи. Место, где мы с братьями, а позже и с друзьями, проводили много времени на каникулах.
        Я тоже люблю учиться. Потому и лучший в академии. Но не сижу за учебниками все свободное время, как ты. Нужно уметь развлекаться. Исса. Но ничего, этот недостаток мы исправим.
        — Что?  — удивилась я.
        — Ты все поняла. Правда? Не притворяйся. Понимаю, тебе трудно довериться…
        — Э. нет! Речь идет о тебе! Ты вновь пытаешься меня обмануть?!  — возмутилась я. понимая, что демон ну никак не хочет рассказывать о себе.
        — В юности я воровал сладкое с кухни. И кухарка, госпожа Тутти, меня всегда покрывала.  — признавая поражение. Дэйрадир улыбнулся и продолжил рассказывать о себе.
        — Я терпеть не могу красный цвет. Особенно яркий. Он меня раздражает. Всегда.
        Вспомнила корриду. Быков тоже раздражает красный. Подумав, с кем только что сравнила лорда мага, улыбнулась. Настроение взлетело вверх. Ой, с этим нужно осторожнее. Если одна радостная мысль способна на такое, то что может сделать негативная эмоция в нужное время вот так недавно было?
        — В моей семье царят правила. Мы все следуем им неукоснительно. Нет. это не законы морали или еще что-то в этом роде. И не правила этикета. Это не то. что можно встретить в каждом аристократическом семействе.
        В семь лет у меня проснулась магия. Я ведь сильнейший,  — без капли радости или хоть какой-то положительной эмоции начал демон.
        — Тогда же и я стал подчиняться правилам. Это касается близкого круга. В первом и втором круге — семья. Третий круг — друзья, но избранные друзья, одобренные главой рода.
        — И ты все время подчинялся этим правилам? Не бунтовал?
        — Однажды я верил, что люблю. Она была очень красивой. Золотистые волосы, зеленые глаза. Все время смеялась, а у меня в жизни этого не было. Молодым магам нельзя выражать эмоции, можно потерять контроль над даром.
        Ужас! Как это. нельзя? И смеяться тоже нельзя?!
        А еще. я почувствовала, что то, что я сейчас узнаю, мне не понравится. Веяло от этой истории какой-то трагедией. И Эйр. он рассказывал об этом так, что мне жутко становилось. Холодно, жестко. Будто предостерегая меня.
        — И что же произошло?  — спрашиваю осторожно.
        — Ее подослали ко мне враги моего отца. Это я потом узнал. А до этого был счастлив настолько, что решил нарушить главное правило семьи. Я хотел сделать ей предложение. Заказал браслеты, две недели лично занимался эскизами.
        — Как давно это было?  — спросила, когда демон замолчал.
        Просто почувствовала, что ему нужна передышка. Ведь далее последует что-то ужасное. Не банальная измена. О шпионаже я и так знаю.
        — Восемь лет назад. Кажется, с того времени столько всего произошло. Я изменился.
        Ну, это понятно. Первая любовь, да еще и такая, оставляет отпечаток на всю жизнь.
        — Я убил ее.  — признался Эйр.
        Так же холодно и отстраненно. как и до этого говорил. Будто о чем-то незначительном говорил. Чего-то подобного я и ожидала. Но больше меня напрягало то. как мужчина об этом рассказывал.
        — Что произошло?  — решилась я. поняв, что дальше, без моего участия, он не будет развивать эту тему.
        А я должна была понять. Мне. отчего-то. это было очень важно.
        — Я сделал предложение. Против меня восстал весь род. Но мне было это не важно. Она была моим светом во тьме. Моей радостью.
        Скривился. Я все это время внимательно наблюдала за мужчиной. И пришло осознание, что я не права. Этот холодный тон — это попытка спрятать чувства. Не показать, что то. что произошло восемь лет назад, все еще много значит для Эйра.
        Сейчас он проявил эмоции, когда говорил о былых чувствах к предавшей его девушке. Что из этого следует? Ему неприятно об этом вспоминать? О той слабости перед женщиной? О том. что он чувствовал?
        Она уговорила меня затаиться на время. И. как-то так получилось, что я привез ее в тайное место нашего рода. Я предал все. во что верил. Предал потому, что все это время на меня оказывали внушение. И любовь, все эти светлые чувства оказались ничем иным. как сильнейшим приворотным заклинанием.
        Отец знал об этом с самого начала. Как и о том. чего она добивается. В месте сосредоточия магии, которое наш род тщательно хранит многие века, она открыла свое истинное лицо. А с меня спал приворот. В этом месте маги из нашего рода всесильны.
        Демон замолчал. Я могла догадаться, что дальше. Но мне нужно было это услышать от него.
        — Я ее убил. Можно долго рассуждать на тему, имел я на это право или нет. но я сделал это. Если вернуть все вспять и оказаться перед тем же выбором, я поступил бы так же.
        Ну. вот. Не стой перед демоном и его преданностью роду. Утрирую, конечно же. Но мне нужно это осмыслить.
        А пока надо бы отвлечься от этой, вызывающей дрожь по коже. темы.
        — И что потом? В личном плане?
        — А потом были женщины. Много женщин. И подарок. То место, где все произошло, место сосредоточия магии, одно из восьми в нашей империи. Так вот. выйдя оттуда, я не сразу осознал, чем меня одарил источник.
        — И что же за дар ты получил?
        — По желанию, я могу чувствовать направленные на меня эмоции. Но только, если это сильные эмоции. Так я узнал, что из так называемых моих друзей того времени настоящими были только двое. От всех прочих настолько разило завистью, что я удивился, как раньше этого не замечал.
        Значит, потеря за потерей. Невеста, друзья. И дар. Равноценный обмен? О. боги, что за мысли посещают мою голову?
        Теперь со мной рядом те. в ком я уверен. Они те еще ублюдки, но не способны предать. С некоторых пор я очень ценю преданность и верность.
        Ну что. я вовсе не похож на твой идеал, верно? Да и до твоего отца с его добрым сердцем мне… да не такой я! И никогда не буду.
        — Я это понимаю. А ты начинаешь злиться.  — отвечаю спокойно, замечая, что демон в самом деле едва владеет собой.
        Вновь его когти погрузились в дерево.
        — Я никогда и ни с кем не говорил об этом.
        — Я тоже. Все. что я тебе рассказала, знают только четверо. Маша. Эрхард, я и ты. Все. И я никому не расскажу о том. что услышала или услышу от тебя сегодня.
        — Когда окажемся на территории, где можно безопасно пользоваться магией, заключим договор!  — настоял лорд маг.
        — Непременно. Я тоже этого хочу.
        — Я не смогу сейчас успокоиться. Меня корежит, а сменить ипостась не получится. Удивляюсь, как когти получилось выпустить. Сейчас ты будешь рассказывать. О путешествиях. О том. где бывала, что видела. О покупках, вы. женщины, это просто обожаете. А меня эта тема усыпляет.
        Я понимала, что ему действительно нужно отвлечься. Ожидала ли я подобных откровений от демона? Не имеет значения. Сейчас главное — выжить. А в себе, в нем. в наших запутанных, еще даже не начавшихся отношениях, я разберусь потом.
        — Аммир. Первое путешествие. Конечно же. рынок. Если ты так настаиваешь, я расскажу тебе о нем. Это даже не рынок, а целый торговый городок, огражденный по всему периметру. Какие только диковинки я там видела…
        Я рассказывала. О тканях, которые создают из нитей турри. Эти нити плетут паукообразные твари, живущие в пещерах. У меня есть белое платье из турри. Купила без повода, просто увидела и влюбилась в него. Сестра часто шутит, что свадебное платье уже столько лет пылится в шкафу, а я все в поисках идеала за книгами все дни просиживаю.
        — Белое? Свадебное?
        — Это земная традиция. Невеста выходит замуж в белом. Когда-то у меня был альбом «Свадьба мечты». И у Машеньки тоже. Девичьи мечты о прекрасном принце, идеальной свадьбе.
        Улыбнулась. Надо же, а я и забыла об этом.
        — Расскажи мне. О ваших традициях. О свадьбах.  — попросил Эйр.
        Странно, но его эта тема успокоила. Мужчины, если я не ошибаюсь, избегают от подобных разговоров. Вернее, бегут от них с такой скоростью, что пятки сверкают. Вновь улыбнулась. На душе, что удивительно, воцарилось непонятное мне чувство умиротворения. И я продолжила рассказывать о свадьбах, традициях и кольцах. Последнее вызвало недоумение у демона. И он попросил подробностей. Дошло до того, что я рассказала, как в сказках принц опускается на колено и просит девушку стать его женой.
        — А заканчиваются наши сказки такими словами. И жили они долго и счастливо и умерли в один день.
        — Ты любила сказки?
        — Признаюсь, я и сейчас их люблю. Когда прихожу в гости к Маше, часто рассказываю ее крохе разные истории. Многие из тех. которые помню из детства. Ее любимая сказка, как и моя в детстве, о Золушке.
        Ну, вот. Начали с путешествий, а закончили хрустальной туфелькой.
        — И эта заканчивается так же? Жили они долго и счастливо?
        — Да. и эта,  — со смехом подтвердила я.  — Если бы мне кто-то еще неделю назад сказал, что я буду рассказывать тебе «Золушку», я бы усомнилась в здравомыслии этой персоны. Но вот сейчас я здесь, закутанная в плед. Лежу у тебя на руках и поражаюсь, как всего два дня могут все изменить. Два дня. а я будто давно уже знаю тебя. Это из-за наших откровений, да?
        — У меня то же чувство. Только я заметил тебя раньше.
        — Ты говорил. Желтое платье. Я тебя тогда заинтересовала, но ты поверил слухам? Да?
        — Я идиот!  — шутливо заметил демон.
        И. надо же, улыбнулся. И от этой улыбки мои мысли всполошились, и я едва привела их в порядок. Да. теперь я понимаю, почему девушки бегают за этим мужчиной.
        — Да. я тогда поверил. Не то. чтобы во все. Сейчас сам себе удивляюсь. Просто… Одна подруга утверждала, что лично слышала о том. как ты называла себя герцегиней.
        — Ложь!  — возмутилась я. Сейчас, когда я не могла сдерживаться, я таки сказала это.
        — Почему ты тогда не заявила об этом? Почему не попыталась…
        — Что? Убедить всех, что меня оболгали? Зачем? И имело ли это смысл? Да и потом, я никогда и ни перед кем не оправдывалась. У каждого свои недостатки, а у меня такой вот.
        — Недостаток? Скорее, достоинство. Верно?
        Ere не понять. То одно говорит, то другое. А я? Для него так же сложно понять меня, как и мне — его?
        — Действие ослабевает?  — спросил Дэйрадир спустя некоторое время, когда я вновь, по его просьбе, рассказывала о своих путешествиях в этом мире. Где была, что видела. Потом Эйр рассказывал. Конечно же, у него опыт по богаче. Удивительные места, волшебные страны. Чего стоит одна драконья Империя?!
        — Тебе ведь очень нравится путешествовать?  — спросил демон.
        — Конечно.  — ответила я. недоумевая.  — Зачем, иначе, я бы посвящала этому столько времени?
        — Чтобы сбежать от проблем и слухов как можно дальше, к примеру.
        — Разве что в самом начале. Но потом это меня настолько увлекло, что я не представляю себе жизни без этого.
        — Брак? Дети?
        — Не спешу. Когда-то да. Но только с тем. для кого я стану единственной. Маша и Эрхард — хороший пример для подражания. Я не завидую сестре, нет. Но для себя хочу того же. На меньшее не согласна. Просто, я видела, как в браке сестра расцветает. От нее так и разит счастьем.
        — Ты любишь сестру. Всегда, когда о ней говоришь, твои глаза сияют.
        — Ну, да. А ты? Какие у тебя отношения с родными?
        Я имела в виду, после того случая. Но демон и так все понял.
        — Я ведь говорил, что способен различать направленные на меня чувства. Сильные чувства. Так я узнал, что отец годится мною. Он любит меня. Мать, как ни странно, тоже.
        — Почему это странно?
        — В нашем доме всегда было около дюжины нянь. Мать хорошо, если мы раз в неделю видели. Она магиня из Контроля. Работа для нее — все.
        Понятно. Недостаток материнской любви. Отец, скорее всего, строгий. В семь проснулась магия и закончилось детство.
        — Сейчас у нас с ней отличные отношения. Мы общаемся, как друзья. Мирелла говорит, что понятия не имела, как себя вести с маленькими детьми. Опасная работа, постоянные задания и командировки. С отцом у них особые отношения, они друг друга чувствуют. Это редкость, потому я понимаю, о чем ты говорила. Да. когда перед глазами такой пример, на меньшее согласиться трудно.
        — Но ты ведь хочешь большего? Я права?
        — В далеком будущем. Да. мне нужно большее.
        — Мне кажется, это всех касается. Мало кто доволен тем. что имеет. Все время новые цели, желания. Постоянное движение вперед. Или это у нас возраст такой?
        — Возраст. Желание познать мир. А к чему стремишься ты?  — поинтересовался Эйр.
        — Найти свое место. Пока делаю упор на учебе. Да. я не планирую это менять. Мне нужна магия и все то, что она может мне дать. Эти годы, они закалили меня. Я не боюсь перемен. Безразлична к постороннему мнению. Имеет значение только мой ближний круг.
        — Ты теперь в моем третьем круге,  — произнес демон.
        А я удивилась. С чего бы это? Демоны мало кого подпускают так близко. Да мы настолько разные, что вряд ли найдем общий язык после практики! Друзья?
        — Чего ты хочешь от меня? На что рассчитываешь?  — спросила я. не желая играть в эти игры.
        Сейчас он должен ответить правду. А я решу, что с этой правдой делать. Не верю, что он имеет в виду дружбу. После всего? Нет. Или же после этих откровений все изменилось, и он меня не хочет? Действительно, действие заразы ослабевает. Но я все еще говорю правду. И вопросы задаю не те. которые планировала. Будто за меня подсознание говорит.
        — Я хочу тебя.  — откровенно признал Эйр.  — Но осознаю, что это будет не просто.
        Он меня хочет. Значит, я не ошиблась. И. что удивительно, меня не пугают эти слова. Ведь эти дни в обществе демона я много думала, вспоминала. Оценивала прожитые в этом мире годы и то. кем я стала. Одиночка. Даже с Машей и Эрхардом я все та же одиночка. Когда я так изменилась? Что этому способствовало?
        Сестра ведь не раз обращала мое внимание на то, что я прячусь от жизни. Я же себя успокаивала тем. что всему свое время. И эти годы я определила главным приоритетом образование. Да. план хорош. Только в нем не хватает жизни.
        — Не просто. Ты ведь понимаешь, верно? Сегодня если кто и рассказал откровенно все о своей жизни, то это я. Чувствую себя беззащитной. Ты все знаешь. Знаешь, что для меня важно.
        — Знаю. Но я не буду использовать эту информацию тебе во вред. Я бы сейчас произнес клятву, но не планирую подвергать тебя большей опасности, чем та, которую мы благополучно пережили. Хм. лучший маг! Эти опасные практики именно для того и созданы, чтобы показать нам. на что мы способны.
        — И на наши слабые места указать, правильно?  — поинтересовалась я. начиная понимать.
        — Верно. Я был слишком самонадеян. Как же! Я лучший! Что мне какой-то Верлесский лес?! Когда речь заходила о принце, который не вернулся с подобной практики, мы с друзьями ранее пренебрежительно смеялись. Как же. он ведь универсал. По идее, один из сильнейших магов во всей империи. И что? Не справился с заданием?
        Эго были первые курсы. А потом нашу дружную компанию направили в такое место, где мы быстро прочистили мозги. Когда на каждом шагу подстерегает опасность, начинаешь думать головой, а не полагаться на силу магии и дара. Да. эти практики не только для закрепления изученного материала, но и для понимания того, кто ты и кто рядом. Разное бывало. Одну девушку столкнули в пропасть, понадеявшись, что наблюдения в таком месте, где они находились в тот момент, не будет. Его и не было. Магистр Аттох шел за группой тенью, под артефактом невидимости.
        Некоторые группы с помощью магистра Делони забывали о том. что практики под наблюдением. И то, что там происходило, показывали всем старшим курсам. Удары в спину и зарождения дружбы, подставы и воровство. Слабый Кортик, не знаю, как он попал в группу лучших, спас всех, потому как был силен в теории. Не единожды спас.
        — Значит, это своеобразная школа жизни? Не только борьба за выживание и выполнение заданий. Чего-то подобного можно было ожидать. Но почему мы? Хотя, понимаю. У меня был конфликт со второй девушкой. А тебя поставили вторым. Капитаном ведь должен был стать твой друг, который отказался?
        — Ты права. Я ведь сильно злился, что его назначили главным. Оказывается, это тоже было испытание. Я понимаю, почему он отказался.
        — Из-за ребенка? Потому, что твоя сестра в положении?
        — Скорее всего. Ранее я просто не понимал, что друг изменился. Полгода они скрывали эти отношения. Он не ходил с нами в борде… по разным интересным местам. Пораньше сбегал с вечеринок. Стал каким-то ответственным, серьезным.
        — Я помню, как ты его избивал, а он не защищался. Это потому, что чувствовал свою вину, или из-за вашей дружбы?!
        — Скорее всего, и то, и другое.  — задумчиво ответил демон и вновь удивил меня, произнеся всего одно слово.
        — Спасибо!
        Взглянула на него, не понимая. Что я такого сделала?
        — За что?  — удивленно интересуюсь.
        Не люблю чего-то не понимать. Особенно, как в этот момент.
        — Ты на многое открыла мне глаза. Помогла понять. Я ведь думал найти его после практики и душу вытрясти. И только сейчас вот осознал, что Ром уже не тот что прежде. Это раньше он превозносил свободу и клялся, что ни одна юбка не достойна того, чтобы ради нее идти на жертвы. Он был тем. кто первый рвется в драку или организовывает вечеринку с на все согласными девицами. Все это было, но в прошлом. А мы не замечали. Я не замечал, как и когда начались эти изменения.
        Сейчас понимаю, что давно не видел друга с девушками. И это должно было насторожить, верно? Но я все узнал в последний момент. Сестра рассказала о своем положении. Ромералл не был в курсе. Он узнал перед самим назначением на практику. Решил не рисковать ради нее. ради ребенка. Чтобы не заставлять ее бояться и сходить с ума от тревоги. Верно? А я всего этого не осознавал. Хотя знал, что она любит его с юных лет.
        — Знаешь, мне тоже есть, за что тебя благодарить. Я этой ночью отпустила прошлое. Выговорившись, оставила все позади. И мне сейчас намного легче. На душе спокойно, как это не странно, ведь мы в Верлесском лесу и впереди нас ожидает не одна опасность.
        Но я словно очнулась после длительного сна. И начинаю оживать. Не торопи события, хорошо? Потому что ты мне нравишься, несмотря на твое самомнение и эгоизм.  — заметила я в конце с улыбкой.
        Но говорила искренне, и он это понял. Главное мы выяснили. Да. у демона еще много секретов. Я ведь понимала, что он почти не рассказывал о себе. Что он скрывает? Пока это не важно. Впереди опасная практика, еще почти две недели наедине. У нас будет время узнать друг друга получше и решить, чем все это закончится. Или это будет началом?
        — Я постараюсь не спешить.  — произнес демон, слегка улыбаясь не только губами, но и глазами.  — Несмотря на мое самомнение и эгоизм!
        — Эти качества не такие уж и плохие.  — заметила я. погружаясь в сон.  — Они придают тебе шарма. И. перед тем. как уснуть, я видела, как глаза Эйра загорелись. Мужчина был доволен. Надеюсь, утром я не пожалею об этих словах.
        Но засыпала с улыбкой. Мысленно поблагодарила магистров за эту практику. Начало многообещающее. Я оставила позади прошлое и готова двигаться дальше. Открывшись этой ночью, поняла саму себя и начала оживать. Смогла хоть немного понять мужчину, от поцелуев которого теряю ощущение реальности, чего в этом мире ни разу еще не чувствовала. Ни с кем. кроме него. Что будет дальше? Он обещал не спешить. А я. с некоторых пор. верю этому демону.

        Часть 2

        Непонятное чувство заставило меня проснуться. Кто-то наблюдает за мной. Именно это ощущение выбросило меня из такого сладкого сна, где мы с Машей и родителями весело проводим выходные в лесу. Даже не открывая глаза, я узнала, кто этот наблюдатель.
        — Проснулся?!  — спрашиваю с закрытыми глазами.
        — День уже. Мы всю ночь проговорили и только на рассвете уснули,  — объяснил Эйр.
        — Ты тоже проспал? Или эта задержка вписывается в наши планы?  — полюбопытствовала я, открывая глаза и улыбаясь.
        Перед тем, как это сделать, мысленно я загадала. Если улыбнется в ответ, все у нас будет отлично. Если нахмурится или скривится, ничего между нами не произойдет. Вообще, ничего! А если ни то, ни другое, то буду настороже.
        Но, стоило мне улыбнуться, как уголки губ демона слегка дрогнули. Не улыбка, но почти. Но не это главное. Глаза Эйра сказали мне больше, чем могли поведать его губы. Его глаза шептали, что мужчина ни о чем не жалеет. То, что было, это принято им. И мною. И не нужно стыдиться вчерашних откровений. Ведь прошлая ночь изменила нас обоих.
        Я потянулась, удивляясь, как же хорошо! Это чудесное дерево мало того, что зверье и нечисть отгоняет, так еще и наполняет магов энергией.
        — Хороший заряд бодрости! Ты прав, нам нужен был отдых! Сейчас чувствую, что готова горы свернуть,  — сказала демону, глядя, как он поднимается и переходит в свое гнездо.
        Пока я причесывала волосы, мужчина достал еду и сок майими, оранжевая терпкая гадость. Но местные ее очень любят, не понимаю, правда, за что.
        — У тебя сейчас было такое выражение лица, будто ты гимзигаша увидела. Эти слизни тут не водятся, Исса,  — прокомментировал мои кривляния при виде сока демон.
        — Я просто не понимаю, как вы пьете это? Ладно, берриш, он, как наш грейпфрутовый сок. Вкусная кислинка. Но майими?
        Я вновь скривилась, на что Эйр отреагировал громким смехом. Я даже залюбовалась напарником, когда он так открыто и радостно выражал свои эмоции.
        — Ты по утрам всегда такая забавная?  — спросил он, все еще с улыбкой в глазах.
        — Скоро сам на личном опыте узнаешь,  — ответила я.  — Нам, если не ошибаюсь, еще почти две недели вместе предстоит провести. Вот и поймешь обо мне не только то, как я веду себя утром. Но, вообще, я начинаю день с зарядки и пробежки.
        — Второе я тебе организую через полчаса. Пробежка на несколько часов, как минимум.
        — Я знала, что на тебя можно положиться,  — ответила мужчине, понимая, что сегодня, после ночи на орхарде, я могу даже в одном темпе с демоном бежать.
        Погладила толстую ветвь, ощущая ее тепло. Мысленно поблагодарила, ведь орхард не только укрыл нас на ночь, но и насытил энергией под завязку.
        — Завтрак,  — предложил Дэйрадир, приглашая меня в свое гнездо, где опять было много разного мяса.
        Мужчина! Я понимаю, что мясо ему просто необходимо. Но мне хочется чего-то более легкого.
        Тем не менее, я полезла в свой рюкзак, достала один из пакетов с едой и пересела в гнездо напарника.
        Достала из пакета варенье, булочки, чай, вафли и салат. Вот мой завтрак. Предложила демону угощаться, на что он отреагировал так же, как я на сок майими.
        — Понял свой промах,  — подмигнув, произнес капитан.
        И мы принялись каждый за свою еду. А когда с принятием пищи было покончено, Эйр произнес.
        — Сегодня будет последний спокойный день в этой части леса. Мы потеряли полдня, потому еще этой ночью можно не волноваться. А вот завтра…
        Он не договорил, но я и так все поняла. То место, которое прямо излучает опасность. Обойти мы его вряд ли сможем. Слишком большая территория. И уже завтра мы узнаем, что же там. Или кто.
        — Завтра,  — произнесла я, понимая, что произойти может все, что угодно.
        Мы даже не представляем, что там, впереди. Но от этой опасности вся местная нечисть и нежить попряталась. И это не может не пугать.
        — Я верну тебя домой, Исса. Слышишь?  — произнес Эйр, стараясь вселить в меня уверенность, что все будет хорошо.
        — Не буду раскрывать пока все свои секреты. Ты ведь и так поняла вчера, что я не из болтливых. Сдержанность — это моя суть. Я привык делать, а не говорить. Но не хочу, чтобы ты сильно переживала. Справимся, слышишь?!
        Он говорил настолько уверенно, что я поверила. В самом деле, со мной ведь самый сильный боевик столичной академии магии!
        А еще я заметила, что сегодня демон другой. Едва уловимые изменения, но я их ощущала. Будто он уверен в том, что все у нас получится. Еще вчера этого не было. Что так повлияло на Дэйрадира Серкантоша? Наши вчерашние откровения? Или не только мне эта ночь открыла глаза? Да, именно об этом говорил демон перед тем, как я уснула. Он тоже многое для себя понял.
        — Справимся! Кончено, справимся!  — ответила Эйру, улыбнувшись.
        Да, страшно. Да, мы не знаем, что там, впереди. Но это ведь практика. Последние пару лет магистры следят за тем, чтобы не было жертв. За эти три года только один идиот полез к русалкам и исчез без следа. Хотел достать пару чешуек для опытов, а, в итоге, его так и не нашли. Больше ничего подобного. Ведь магистры следят еще и затем, чтобы вытащить студентов, если им угрожает смертельная опасность. Так с чего я взяла, что нам позволят умереть?! Да, практика опасная. Но, как мы вчера поняли, это все процесс обучения. И не зря этот лес выбрали для прохождения практики. Магистры, скорее всего, все здесь проверили, в том числе и опасность, которая ждет нас завтра.
        Обо всех этих мыслях я, после некоторых размышлений, поведала напарнику.
        — Знаешь, а ты права. Это место внушает ужас. Но за последние три года только один студент пропал без вести. Да, многие после двух недель в местах, подобных нашему, потом месяц у целителей отлеживаются. Руки-ноги долго растут. Так что нужно понять, что погибнуть нам не позволят. А вот конечности поберечь, все же, стоит.
        Мне понравилось, что Эйр внимательно меня выслушал. И особо добавило оптимизма то, что мужчина согласился с моими выводами. Я боялась неловкости или, чего хуже, агрессии после вчерашнего. И то, что происходит между нами сейчас, не может не радовать. Мы мило общаемся. Прислушиваемся друг к другу. Удивительно, как одна ночь все изменила.
        — Рад, что ты перестала бояться. Улыбка тебе к лицу,  — произнес демон.
        Снес вниз наши рюкзаки, как только мы поели и собрались. А когда я намеревалась спрыгнуть с трехметровой высоты, оказался рядом и просто обхватил своей огромной ручищей мою талию. Спрыгнули мы вместе, но было такое чувство, что демон прыгал со мной на руках. Я не почувствовала никакого дискомфорта в этом прыжке.
        Эйр не сразу отпустил меня. Дождался, когда я подниму на него глаза и едва заметным касанием к губам поцеловал меня. Эта мимолетная ласка напомнила мне о некоторых вчерашних ответах демона. Я открыла рот, чтобы напомнить о его обещании не торопить события. Но Эйр опередил меня. Отпустил и отошел на несколько шагов. А в глазах лукавый блеск и смешинки. Держится на расстоянии, словно говоря, я же обещал не спешить.
        Вот же демон! Взбаламутил мои мысли и чувства этим едва ощутимым касанием, и доволен! А я не знаю, то ли сердиться, то ли смеяться. Просто вчера, несмотря на обострение чувств и эмоций, главным было выживание. И эта цель остудила все иные желания. А вот сейчас, что удивительно, всего одно, совершенно невинное прикосновение к губам, и я в смятении. И понимаю, что мне хочется большего. Настоящего поцелуя, такого, как тогда, после ужина.
        И, стоило мне осознать, куда завели меня мысли и ощущения, мысленно представила себе холодный душ. Не помогло. Это что, я становлюсь озабоченной, что ли? Вот что значит, несколько лет без интимной жизни! Вторая попытка. Представила сок майими, тот самый, который демон пил утром. Если бы поцеловались нормально, я бы ощутила тот аромат, который надолго… Помогло! Возбуждение спало, мысли вернулись к порядку.
        И как еще две недели сдерживаться в присутствии этого мужчины?! Попросить у него, что ли, этот самый сок? И пить его, когда мысли не о том, что надо, начнут одолевать?! Так и поступлю, решила я. Сок майими — это такая гадость, которая поможет мне держать под контролем внезапно проснувшиеся желания. Поддаваться им я не была намерена. Скорее всего, поняла вдруг отчетливо, только потому, что за нами наблюдают преподаватели. Свидетелей мне в личной жизни не надо! Иначе… Нет, не думать об этом! Сок майими! Сок… Помогло.
        — Бежим? Сейчас можно. Я услышу, если впереди кто-то есть,  — произнес Эйр.
        — Бежим,  — согласилась я. И тут же поинтересовалась.
        — А если кто-то затаился? Его тоже услышишь?
        На это демон лишь загадочно улыбнулся. И, взвалив оба рюкзака на плечи, побежал вперед. Я за ним. Если впереди опасность, на него первого нападут, а я буду исцелять. Без применения магии. Хорошо хоть, что мы живую воду здесь обнаружили. Кстати, надо бы пару капель на шрам мужчине пролить. Для интереса. При первом же ранении так и сделаю. Надеюсь, это не какая-то боевая отметина на память, которую нельзя трогать? Шрамы у демонов редкость. И вопрос довольно интимный, я даже во время вчерашних откровений не поднимала эту тему, так как подобный интерес мог привести к ненужным последствиям. Такие вопросы можно обсуждать только в первом и втором круге. И то, здесь имеются свои нюансы. Спасибо Эрхарду, просветил меня в свое время.
        Но мне очень интересно, как выглядит Эйр без шрама. Сейчас это свидетельство былого ранения очень бросается в глаза. А для демонов с их регенерацией это ведь недостаток, я права? Или нет? Спросить? Тогда он может запретить использовать живую воду на такие пустяки, как старый шрам. И Эйр, он мужчина, который ни за что не признается, что эта отметина на лице ему не нравится. Кстати, а можно сделать так, что он и не узнает ни о чем до самого окончания практики. А потом можно сказать, что случайно все вышло. Живая вода пролилась и нескольких капель хватило, чтобы шрам исчез.
        Так это что, я хочу, чтобы демона ранили?! Ну, без этого ведь не обойтись, верно, в этом Верлесском лесу?! А я просто воспользуюсь случаем, подумала, понимая, что так и поступлю. Мне не нравится этот шрам. Я целитель, и должна исцелять, если есть такая возможность. Этими мыслями я себя успокоила на случай внезапного пробуждения совести. Ведь это я приняла решение. Демон ведь ни о чем не догадывается. Разозлится? Может быть.
        — Эйр,  — спросила я спустя несколько часов, когда мы остановились, чтобы передохнуть.  — А почему ты решил стать боевым магом?
        — Много силы. Меня с детства к этому готовили,  — ответил мужчина.  — А ты? Почему целительство?
        — Мне нравится это. Выбор души, так сказать. Не люблю боевую магию, это не мое. Прочее кажется скучным. А, будучи целителем, я делаю что-то хорошее. Как бы, выполнила свой долг в работе, так что в жизни совершенно свободна. Могу делать, что хочу. Странно, да?
        — Нет, наоборот. Мне нравится твоя позиция. Ты изменяешь обстоятельства под себя, и это не может не восхищать. Открой ты уровень своей магии, была бы уже добровольно принудительно на моем факультете.
        — Иногда молчание во благо, верно?!  — ответила с двойным смыслом. Я понимала, о чем речь. А он даже не заподозрил ничего.
        Эйр откровенно ответил на вопрос. Поддерживает разговор. Стало немного стыдно за то, что я задумала. Может, спросить?! Это ведь его лицо, его шрам. Это его прошлое. Имею ли я право решать за мужчину? И так ли уж страшен этот шрам?! Нет, я его даже перестала замечать. Демон обладает таким притяжением, что, после некоторого времени в его компании не важно, как он выглядит. Или, быть может, это то, о чем он говорил? Слабых магов тянет к сильным. Но я ведь не слабая? Или все дело в сравнении? Может ли в этом быть причина резкой активизации моих гормонов и желаний?! Если он сильнее, а я слабее, может меня поэтому к нему тянуть?! Или я просто ищу себе оправдания?
        — Да, иногда молчание во благо. Часто мы скрываем правду, думая, что поступаем правильно,  — задумчивый ответ Дэйрадира отвлек мое внимание.
        — А ложь?  — спросила я.
        — Ложь — это всегда начало конца,  — ответил мужчина.
        Начало конца?! Если человек лжет, он считает себя умнее. Теряет доверие. Так стоит ли ложь того, что она может дать?! Что для меня ложь?! Я ведь часто не говорю правду. Скрываю от Маши многие неприятные ситуации. Я ведь часто лгу сестре, что у меня все отлично. Это плохо?! Или это ложь во благо? А такая бывает?!
        — Что-то мы затронули такие неоднозначные темы,  — ответила я, понимая, что с этим демоном все иначе.
        Даже ради благой цели не стоит ему лгать. Об этом мне сказали его глаза. И я поняла.
        Как это сложно, пытаться строить отношения, учиться доверять, самой соответствовать. Ведь мы разные. И, в то же время, я ведь немного, но понимаю этого мужчину. Вот уже научилась и по его глазам читать. И зачем мне эти проблемы с его шрамом? Пусть будет пока. А там решим. Без разрешения Эйра ничего предпринять не буду.
        Так я подумала тогда, еще не зная, что у судьбы свое видение будущего. И все случится именно так, как я планировала, но действительно, совершенно случайно. Только вот реакция демона…
        Но это потом. А в тот момент я была рада, что мы понимаем друг друга. Откровения не закончились с рассветом. Трава высохла на теле и осыпалась пылью, не оставив и следа, даже на одежде. Но мы все равно разговаривали, делая пятиминутки на отдых. Несколько предложений, но они делали нас ближе.
        — День рождения? Не любишь отмечать? Почему? Просто не любишь? А когда?
        Я спрашивала, он отвечал. А вчера все было иначе. Может быть, потому, что ночью мы обсуждали то, что на душе. Очень личное, то, что нужно было рассказать. А сейчас я просто узнавала вкусы и интересы демона. То, что не успела выяснить вчера. У него тоже были вопросы.
        — Театр? Нет, нагоняет тоску?! Хм, признаться честно, у меня та же реакция.
        Мы говорили мало, но этого было достаточно, чтобы продолжать сближение. Казалось, Эйр начал открываться. Он отвечал на все мои вопросы. И это доставляло мне радость. Пока не произошло то, что все изменило. Я не хотела, правда! Все получилось совершенно случайно! Но он не поверил….
        Вечер подкрался незаметно. Просто мы вновь бежали, темп мне удавалось поддерживать без труда, все благодаря дереву с его энергией. Иногда останавливались и отдыхали. Я так понимаю, это делалось для меня. И тоже вызывало приятные эмоции. Я понимала, что так недолго и влюбиться. А это уже нежелательные осложнения. Или наоборот?
        Чего я хочу? Романтики? Свиданий? Цветов и подарков? Сама не ожидала от себя подобного, но да, хочу. Та девочка, которая живет в глубине моей души и верит в большую любовь на всю жизнь, именно об этом и мечтает. И, если все продолжится в том же духе, я могу потерять голову. Не вовремя эти чувства. Хотя, разве бывает нужное время для того, чтобы влюбиться? А пока, посмотрим. Мне с ним интересно. Он знает обо мне столько, сколько не знает никто в этом мире. И это, будто одна тайна на двоих. Я понимаю, мы знакомы всего ничего. Все может закончиться, так и не начавшись. Но, тем не менее, я знаю его, а он — меня. И мне легко в компании этого демона. С ним я могу быть собой.

* * *

        Вечер. Это промежуток времени в полчаса, за которые резко становится темно и очень опасно. Сегодня мы оказались не готовы к этому. То ли время неправильно определили, то ли в этот раз ночь пораньше вступила в свои права. Но вот мы бежим, а в следующие пять минут стремительно темнеет.
        Полчаса в сумерках мы искали место для ночлега. Орхард был бы прекрасным вариантом, но в этот раз удача нам не улыбнулась. Пришлось искать пещеру в горах. Оказалось, мы бежали рядом с ними. Эйр, было впечатление, не переживает о том, что ночь застала нас неподготовленными. Он уверенно двигался вперед, казалось, зная, куда идти. Так и получилось. Когда ночь окончательно вступила в свои права, мы уже были в безопасности. Я так думала. Пока не почувствовала, что в замеченной так вовремя пещере мы не одни.
        — Мышки! Летучие!  — я заметила их первая.
        И осознала, что вот он, конец. Демон может спастись, с его скоростью убежать не составит труда. Только я знала, что он не бросит меня одну. Вместе мы не убежим, догонят. Их скорость почти равна скорости демонов.
        Нет, это были не обычные летучие мыши. Аммихи, я просто называла их так за удивительную схожесть с земными летунами. Кровососы. Нападают стаями и выпивают все по последней капли крови. Опасность самого высокого уровня.
        Я целитель, а не боевик. И замерла в ужасе перед начинающими открывать красные глаза тварями.
        — Двадцать три особи,  — предупредил меня Дэйрадир.
        — Без магии, Исса! Иначе у нас и шанса не останется. Гварры где-то рядом.
        Кивнула головой, что приказ услышала. Глаза же мои следили за аммихами. Эти твари проснулись и наблюдали за нами с интересом, не спеша нападать. Я читала о них, и потому боялась так, что коленки дрожали.
        — Прячься в угол и укройся спальником. Он защитит от укусов. Сейчас же. Это приказ!
        Уверенный голос Эйра пробился сквозь мое, окутанное паникой, сознание. И я поспешила сделать так, как он сказал. Демону лучше знать, что делать. Он боевой маг и обязан нас защитить! Он справится, уверена. А я без магии буду лишь помехой. Понимаю, что Эйру не нужно отвлекаться на меня. Он должен сосредоточиться на тварях и победить. Потому что иначе нам конец!
        — Удачи!  — прошептала я и за несколько мгновений отсоединила спальник от рюкзака.
        Раз. Два. Три. Я в углу, залезаю в ткань с головой. Закрываюсь изнутри, ткань плотная, выдержит даже укус змеи раттихи, а она способна прокусить даже кость. Эти спальники делают на десятом курсе артефакторы. Каждый обязан на экзамен предоставить сорок подобных вещиц, а потом их раздают тем, кто уходит на практику.
        Сейчас проверим, хороший ли артефактор занимался моим спальным мешком. Останусь жива, найду умельца и подарю ему что-то особое, пообещала сама себе. И тут же услышала звуки сражения. Хотелось посмотреть, что происходит, справляется ли демон. Но я понимала, что это было бы глупо и недальновидно. Умереть я всегда успею. А пока, нужно позволить мужчине защитить наши жизни.
        Прислушивалась к звукам и понимала, что зря не захватила с собой аптечку первой помощи. Она осталась в рюкзаке. Да, хорошо, что я вообще додумалась ее взять. Пусть я живу уже пять лет в магическом мире, но все же люблю подстраховаться.
        Решила отвлечься, изучая, чем богаты мои карманы. Первой радостью оказался флакон с живой водой. Хороший знак, посчитала я и принялась за дальнейшее изучение содержимого всех пяти карманов. Зеркальце, нить, даже игла затесалась. Почему в кармане? Понимаю, что может пригодиться, но лишние мелочи лучше бы в рюкзак спрятать. Потом.
        Что еще? Бодрящий порошок, снотворный. О, размельченная трава аммиренииссы, очень нужная вещь в условиях, когда пользоваться магией невозможно. Посыпать на рану и сразу же появляется корочка, а внутри начинается лечение с ускоренной регенерацией. Это Эрхард подарил еще перед первой практикой, да так и не было нужды в этом средстве. Магии во мне не мало и она прежде всегда была доступна.
        До меня доносились приглушенные звуки борьбы мага с тварями. Он их рубит там, что ли? Вот звук ударившегося о камень оружия. Случайность или оно упало? В смысле, Эйр все еще на ногах или пора начинать бояться?!
        Я не знаю, сколько времени просидела, укрытая спальником. Но все то время, пока слышала звуки сражения, не волновалась так сильно, как сейчас, когда все стихло. Минут пять просидела в тишине, боясь выглянуть. Это только идиотки спешат покинуть укрытие и оказываются, в итоге, мертвыми идиотками. Я же хочу не только выжить здесь и сейчас, но и дожить до окончания практики. Потому выглянула аккуратно, едва заметно. Одним глазком глянула, что происходит снаружи, и тут же спряталась. Демон лежит без движения. Две твари присосались к нему. Одна у шеи, вторая на плече. Такими темпами они выпьют всю кровь моего напарника. И что делать? Я не смогу их убить! Я не боевик! Если бы не опасность вызвать гварров, я бы применила магию. В моих силах остановить сердца этих тварей за полсекунды. Рискнуть?
        Все равно, ситуация хуже некуда. Сама я не справлюсь, реально оцениваю свои шансы. А так, я выиграю хоть немного времени перед очередной опасностью.
        Не долго думая, так как в любую секунду могло стать поздно, я выглянула из мешка и запустила слабый импульс магии. Но вполне достаточный для того, чтобы оставшиеся летучие мыши упали замертво. Поспешила к демону, только бы все оказалось не так страшно, как мне думается.
        Несколько ранений на лице, глазах, шее и мелкие укусы по телу. Глаза! Использовать еще больше магии чревато, потому вылила на оба глаза весь флакон с живой водой. Раны посыпала так вовремя найденной травой аммиренииссы. Все же, и в этой ситуации нам с напарником везет! Вода и эта травка очень своевременно оказались в моих карманах. Иначе пришлось бы тратить драгоценное время на поиски подходящего зелья без магии. А таких у меня немного. Как и живой воды.
        Закончив с теми ранениями, которые вызывали опасение, вновь перевела взгляд на глаза мужчины. И удивилась. На них ни следа не осталось, будто и не было несколько мгновений назад там страшного зрелища! На подобный эффект я даже не рассчитывала, думала, просто затянет раны. И не только этот орган оказался целым и невредимым после использования живой воды. Шрам исчез! Неожиданно, я ведь и не думала об этом, когда использовала живительную влагу, найденную в этом лесу.
        Эйр все еще пребывал без сознания. И это плохо. В любой момент гварры могли учуять мою магию и показаться нам на глаза. Демон ведь предупредил, что они где-то неподалеку. На свой страх и риск решила покинуть укрытие в поисках какого-то валуна, чтобы и в этот раз забаррикадировать вход. С большими камнями мне не повезло. А вот средние обнаружила. Два камня высотой в мой рост. Если их разместить с обеих сторон от входа, можно помечтать, что нас не обнаружат до утра. Хорошо то, что они были круглые и получилось их просто перекатить к нужному месту. Плохо, что они были чертовски тяжелыми.
        Но, хоть и с определенными усилиями и страшной усталостью в итоге, дело было сделано. Сомневаюсь, что кто-то из тварей додумается сунуться в наше укрытие. Не найдут вход, ведь оставшуюся небольшую щель между камнями я прикрыла найденными неподалеку ветками грюты. Жутко вонючее растение. Привлекает только травоядных зверушек, которые ночью предпочитают прятаться по своим норам.
        Стоило мне закончить с обеспечением нормального укрытия, как я поспешила к демону. В этот раз достала его спальник и начались новые мучения. Теперь уже для себя достала зелье, придающее сил и выносливости. Без него приподнять демона с его двумя сотнями мышц я была бы не в состоянии. А так, демон в спальном мешке, травка покрыла корочкой все раны и активно их заживляет. Глаза больше не вызывают беспокойства. Так что я с чистой совестью притащила свой спальный мешок ближе к пациенту и легла спать. Вернее, просто отключилась. Демон выживет, сомнений не было. А у меня начались проблемы, которые постоянно возникают, когда пьешь зелье для придания сил. Сильнейшая слабость — это плата за возможность на несколько минут стать сильнее демона или дракона. Всего несколько минут, а отдача займет несколько часов. И мне бы это время лучше поспать, чем я и занялась.
        И сладко спала, безмерно уставшая, пока не услышала скрежет когтей о камни. Вернее, я не сразу сообразила, что это за звуки. Склонилась над демоном, спит. Прогноз хороший, к утру очнется и даже не останется подтверждений того, что он едва пережил эту ночь. Регенерация демона меня несказанно радует.
        А потом скрежет повторился. Еще и еще. И я осознала, что там, за камнями, которыми я закрыла вход, находится опасность. Учуяли магию? Кровь? Или я зря вынесла остатки мышей и свалила их в кучу неподалеку?! Дальше идти не рискнула тогда, а всю ночь провести в одном месте с остатками этих тварей было просто противно.
        Очередной скрежет. И мысль, что до утра мне придется действовать самостоятельно. А что я могу?! Без возможности использования магии, без знаний боевого мага. С магией проблем бы не было. Пусть и не так, как демон, но я бы справилась с местными тварями. А без нее, как успела осознать, оказавшись на этой практике, я бесполезна. И мои знания здесь не помогут. И что остается? Привести в чувство демона?! Пусть потом регенерация займет больше времени, но мы хоть разберемся с той опасностью, которая продолжает искать вход в наше убежище, скребя камни длинными когтями.
        Даже представлять не хочу, встреча с какой зверушкой вновь нам угрожает. Нет уж, с меня хватит! Села на месте, хорошо, что легла на расстоянии руки от напарника. Потянулась к Эйру с намерением его разбудить. Он — боевой маг, гордость академии и очень сильный демон! Пусть выполняет данное ректору обещание вернуть меня домой живой и невредимой!
        От сильной слабости меня слегка пошатывало. Все же, верно предупреждал лорд Сентир, преподаватель зельеварения. Всего пять минут удивительной силы и несколько часов не менее удивительной слабости. Сейчас сижу с трудом, а хочется лечь и уснуть. Но скрежет когтей о камни отвлекает.
        — Демон! Дэйрадир! Вставай!
        Ноль реакции, как я и ожидала. Он регенерирует, раны страшные. И что делать. Попыталась подняться, но и тут мне не повезло. Свалилась на резко задрожавшие колени. Все, последний раз использовала дармовую силу! За нее такая плата, что оно того не стоит! Подумаешь, полежал бы без спальника?! Что демону сделается?!
        А теперь я должна ползком добираться к рюкзаку с моими вещами в поисках того, что поможет нам. Кстати, идея. Маленький дамский арбалетик. Стреляет на такое расстояние, что есть шанс. Напротив выхода из пещеры пустота, то есть внизу лес. Выпустить стрелы с флакончиками, в которых точно есть магия. Они разобьются и гварры, если это точно они, в чем я уже не сомневаюсь, от нас уйдут засвежей порцией магии!
        Не передать словами, с каким трудом я смогла достать арбалет и нужный флакон. Руки все время дрожали, все падало. Я едва сама не уронила нужную жидкость.
        Но, пусть и заняло это минут двадцать, но я все приготовила. И постоянно слышала скрежет когтей. Вот сейчас и проверим, гварры или нет,  — решила, не видя за камнями тех, кто решил порадовать нас своим присутствием.
        Выпустить арбалетный болт с флаконом получилось с первой попытки. Уверена, это все везение Эйра, которое и мне перепало. Правда, я не видела, куда попала и не сделала ли хуже. Только совершила задуманное, как тут же повалилась на спальник, без сил и желания двигаться. Кажется, в тот момент я потеряла сознание.
        Опять этот звук. Еще не открывая глаза, я осознала, что слышу тот же скрежет когтей о камни. Но ведь они затихли на время. Я, хоть и отключилась, потом несколько раз подскакивала в страхе, но успокаивалась и засыпала вновь, понимая, что моя уловка с арбалетом и приманкой из магического зелья удалась. Но что же это тогда? Вернулись?
        Открываю глаза, демон еще спит. Подползаю к нему, на первый взгляд все отлично. Скоро очнется и увидит лишь намеки на былые ранения. А я, кажется, простыла. Потеряла сознание и неуспела укрыться спальником. Очнулась ночью, продрогнув и все же смогла тогда заползти в мешок. Но тех нескольких часов ранее хватило для того, чтобы заболеть. А я думала, что мой организм более стойкий к переохлаждениям. Но, видимо, жизнь в теплой столице с вечным летом сделала свое дело, и мой закаленный ранее организм уже не был настолько стойким к ночному холоду этих пещер.
        От демона ползком добралась до рюкзака. Салфетки, сироп от простуды. Черт, он на магической основе. Что же делать? В горле запершило и вот-вот начнется кашель. Не долго думая, глотнула живой воды. Привлекать еще больше внимания хищников не хотелось. И показаться перед демоном с сопливым красным носом тоже особого желания не возникло. Это что, я перевожу столь ценную живую воду для лечения обычной простуды? И все потому, что… Вот я попала! Меня уже волнует, что подумает этот мужчина, как на меня посмотрит. Не хватало влюбиться для полного счастья!
        Но роса сделала свое дело, и мне существенно полегчало. Исчезли все проявления болезни и даже от слабости и следа не осталось. Глоток живой воды наполнил мое тело силой и энергией, я чувствовала себя удивительно. И это один глоток! А после, по всему телу будто волна жара прокатилась. Я, было, забеспокоилась. Но взгляд случайно натолкнулся на руки, где оставались следы неудачного опыта первой готовки. Ни следа от пореза. Задрала штанины, коленки целые и без единого шрамика. Один глоток!
        Появилось ощущение, что у нас все получится! Выживем! Это же такое чудо, что мне удалось обнаружить живую воду! Есди правда то, что о ней говорят, то она может исцелить все, что угодно. Может, вернуться и еще набрать?! Но дождей не было эти дни.
        Тем не менее, настроение было отличное! Я уже не ползла к демону, а бодро, но тихо, подошла и опустилась рядом. Проверила еще раз, все отлично, скоро очнется. И разберется с теми, кто жаждет попасть в нашу пещеру.
        — А пока не мешало бы подкрепиться,  — подумала я вслух шепотом.
        — Отличная идея!  — одобрил демон с все еще закрытыми глазами.
        — Открывай! Живая вода творит чудеса!  — весело прошептала я демону.
        Он тотчас поспешил выполнить указание целителя и прищурился. В пещеру через небольшие щели попадал яркий свет.
        — Боль? Резь?  — спрашиваю.
        — Нет. Все в порядке. Временное явление. Хм, живая вода, говоришь? Я был уверен, что с одним глазом можно попрощаться.
        — Я увидела страшную картину с обоими глазами. Да, повезло нам! Кстати, слышишь, к нам гости стремятся попасть?!  — предупредила я демона.
        — Слышу,  — усмехнулся он.  — Рварры. Трое.
        Ну вот, этот на слух их определил, что ли?! Или это опыт боевого мага?!
        — Они ночью еще напрашивались,  — начала рассказывать я.
        Достала мясо из своих запасов и предложила демону. Булочки были теплые и будто только из пекарни, спасибо Эрхарду за чудесные пакеты для сохранения продуктов.
        Когда я поведала о своих успехах с арбалетом, Эйр удивился и посмотрел на меня, будто впервые увидел.
        — В академии знают?  — спросил довольно строго.
        — О чем?  — не сразу сообразила я.
        — О твоих умениях пользоваться арбалетом. Кстати, каким еще оружием ты владеешь?
        — Нет, не знают. Эрхард научил стрелять, попадаю в цель один раз из трех. Кинжалом пользуюсь, но не профессионально. Так, можно сказать, я любитель.
        — Постарайся поменьше светиться с оружием. Иначе тебе после практики один путь — на боевой факультет.
        — Не хочу!  — возмутилась я, прекрасно понимая, что высказываю свои чувства не по адресу.
        Эрхард о том же предупреждал. А я этой ночью сильно устала и не сообразила, чем чревато то, что я сделала.
        — Я не видел этого. Потому в отчете умолчу. Но за нами вполне могли наблюдать. Я не знаю как, но обычно магистры знают все, абсолютно все о том, кто и что делал на практике.
        Сразу вспомнилась ночь наших откровений. Подняла на демона испуганный взгляд, но он сразу все понял и успокоил меня.
        — Нет, разговоры они не слушают. На это строгий запрет самого ректора.
        — Хоть это радует,  — заметно успокоившись, я расслабилась.
        Чему быть, того не миновать. А целители нужны едва ли не больше, чем боевики. Это природников, менталистов и стихийников без лишних слов могут перевести на факультет боевой магии. С целителями этого не случалось, насколько мне известно.
        Как-то за всеми этими разговорами я упустила момент и не сообщила Эйру об исчезновении шрамов. Да я как-то и забыла об этом, ведь твари не ушли и отвлекали внимание на себя. Демон после подобной ночи еще слаб, но подкрепившись, решил заняться гваррами.
        — Если первый раз они отвлеклись, значит, и сейчас должно получиться. Есть еще один флакон с магической составляющей? Желательно, чтобы было побольше магии?  — спросил напарник, доставая оружие в виде лука. Я о таком слышала, артефакт. Родовой? Знаю, что из этого олтрисса, кто бы не стрелял, попадет точно в цель. И стрелы его пронзают любую тварь, какой бы защищенной не была ее кожа.
        — Сколько у тебя стрел?  — спрашиваю.
        — Десять. Мало, знаю. Так что это на крайний случай.
        — Может, тогда лучше моим арбалетом? А стрелы эти поберечь бы. Мы в самом начале. Мало ли, что впереди?!
        Эйр, если и удивился моему предложению, то ничего не сказал. Лишь спрятал олтрисс за спину. Подошел к моему оружию, все еще валяющемся возле спальника.
        — За что ты с ним так?  — пошутил демон.
        А, взяв в руки, удивился.
        — Гнесская сталла? Да он же весит не более, чем мой олтрисс. Эрхард?
        Конечно, он. Я в оружии не разбираюсь и не планирую. Все, что у меня есть, забота нового родственника.
        — Да, он. У меня еще парочка кинжалов из сталлы. И звездочки метательные. Только я ними пользоваться нормально так и не научилась. Вернее, через раз получается.
        — Через раз? И это неплохо для целителя,  — с непонятной улыбкой ответил маг.
        — Что?  — удивилась я его веселью.
        Шепот получился громким и я забеспокоилась. Но демон уже взял арбалет и выбранный мною флакон с сильным снотворным. Магии в этом зелье очень много. Может, повезет, и гварры еще и уснут, позарившись на нее?!
        Молниеносный выстрел я едва расслышала. Он что, не прицеливался? Щель между камнями узкая, но мужчина выстрелил удачно. Я вчера, на удивление, тоже не промахнулась. Везение? Уже не сомневаюсь.
        Когда звуки, издаваемые тварями, затихли, я осознала, что у нас получилось!
        — Пять минут на сборы и бежим!  — предупредил демон.
        После того глотка живой воды я могла лететь, а не только бежать.
        — Ты как, сможешь?!  — удивил меня Дэйрадир.
        — Конечно! А ты как?  — нахмурилась я, вспомнив о том, что он он продолжает регенерировать. Ран не осталось, но организм еще в процессе. Бег сейчас вечером обернется проблемами.
        Потому достала тот флакон с живой водой, с которого пила сама недавно, и протянула демону.
        — Один глоток.
        Он с сомнением покосился на меня. Посмотрел на мое решительное лицо. Поднес флакон к носу, понюхал. Теперь уже я закатила глаза. Глоток, очень осторожный, кстати, и демон возвращает мне флакон.
        Минуту прислушивается к себе. Я определила тот момент, когда волна жара прокатилась по телу демона. Ведь он, только почувствовав это, поджал губы и поспешил устремить на меня гневный взгляд. Но все, как и со мной, быстро закончилось. А запасы живой воды стремительно уменьшаются.
        — Теперь бежим,  — поняв, что я ничего опасного ему не подсунула, произнес Эйр, хватая наши вещи.
        — Ты всегда такой подозрительный?  — удивилась я.
        — Что касается снадобий и зелий, то да! Каждая… В общем, часто приходилось зеленым и злым ходить по несколько дней.
        Я в ответ начала хихикать себе под нос. Просто поняла, что мужчина имел в виду. Любовное зелье, приворотное, зелье истинной страсти. Если его неправильно приготовить, то да, эффект такой, как Эйр описал. На несколько дней злость и позеленение кожных покровов.
        — На меня не действует,  — предупредил сразу.  — После того случая…
        И я поняла, о чем он. Невеста, которая добилась своего мощным приворотом. И смех резко прекратился. Да, я не подумала. Ведь тот случай оставил след не только на сердце Эйра. Но и лишил его доверия к женскому полу.
        Теперь понятно, почему он принюхивался к моему флакону с живой водой. И я не обижаюсь. Это глупо и недальновидно. Я ведь понимаю его. Самой очень сложно кому-то довериться.
        Бежали мы в тишине, думая каждый о своем. Демон на меня оглядывался постоянно, но приказал находиться от него в пяти шагах. Если что, доставать спальник и прятаться. Или на дерево взбираться, если нам встретится на пути нечисть, не умеющая лазить по деревьям.
        Но через несколько часов мы, все же, остановились. Эйру нужно было подкрепиться, да и мне не мешало бы.
        — Хорошая идея, с отвлечением гварров,  — произнес напарник, когда мы пообедали и пили предложенный демоном напиток из ягод и ели мои булочки.
        — Да, хорошо, что получилось! Как я говорила уже, нам везет. А, так как ранее со мной этого не случалось так часто, то это твое везение! Ну, и мне перепало от тебя!  — шутливо заметила я.
        Хотелось разрядить обстановку. После того случая с живой водой демон был напряжен.
        — Ты не обиделась?  — удивился он.
        — На что я должна была обидеться?  — не менее удивленно, интересуюсь в ответ.
        — Я говорил, что ты странная, да?!
        — Аргументируй!  — возмутилась я, со смешинками в глазах.
        — Четвертый день вместе. И ты лишь один раз обиделась, в первый вечер! Один раз!  — будто о чем-то невероятном, с восторгом и таким же веселым взглядом заявил мужчина.
        А потом резко посерьезнел и произнес:
        — Я не хотел тебя обидеть.
        — Я понимаю,  — так же серьезно и откровенно отвечаю ему.  — И понимаю причины. И то, что тебе сложно доверять женщинам. И не требую абсолютного доверия. Мне достаточно того, что ты не вмешиваешься в территорию моей ответственности. Я — целитель, Эйр. И может произойти, что угодно. Бывают ситуации, когда несколько мгновений могут стоить жизни. Понимаешь, о чем я?
        Мы договорились, когда перейдем на территорию, где можно без проблем пользоваться магией, заключить магдоговор. Так вот, я, пока без магии, обещаю, что не использую свое положение целителя в собственных целях или чтобы навредить. Мне это ни к чему.
        Несколько мгновений демон вглядывался в мои глаза, словно в них можно было найти ответ на вопрос, насколько я искренне говорю. Но, видимо, все же что-то в них отыскал, так как вскоре произнес:
        — Я тебе верю, Исса.
        И эти слова, они будто что-то изменили между нами. Мы оба почувствовали легкость. Я улыбнулась и опустила взгляд, смущенная непонятно чем. Слишком много эмоций было в нашем последнем разговоре. Эйр же не сводил с меня взгляда, в чем я убедилась, все же решившись вновь посмотреть на него.
        Не знаю, откуда вдруг появились эти смущение и робость. Казалось, в самом воздухе витает что-то удивительное, волшебное, признак чего-то красивого, яркого, нежданного. Того, что в тот момент зарождалось между нами. После той ночи, это первый шаг на пути к чему-то большему, искреннему, светлому.
        Я уже не девочка. У меня были отношения. Но в этот раз я чувствовала все так, словно впервые. И подумала, что нельзя вот так вот взять и влюбиться. Я уже начинаю зависеть от чувств и поступков этого демона. А любовь — это власть. Готова ли я открыть свое сердце и позволить себе быть уязвимой?!
        Стоило посмотреть в его глаза, и я поняла, что да. Это уже происходит! Он становится кем-то важным. Я начала осознавать это еще тогда, в пещере, когда хотела убрать красный сопливый нос любой ценой! Потому как не хотела, чтобы он видел меня такой. Тогда уже началось это непонятное смущение.
        — Мы не будем спешить сегодня. Еще несколько часов до наступления темноты,  — произнес Эйр.
        — Мы успеем?  — встревожилась я.
        — Не выполним задания. У тебя одно есть, гюльбии. Этого достаточно для высокого балла.
        — А ты?
        Смотрит на меня, будто размышляя, насколько откровенно стоит отвечать.
        — Я не буду рисковать тобой!  — все же произносит демон.
        Меня поначалу порадовал такой ответ. Но Эйр выглядел не слишком довольным таким решением. У него нет выполненных заданий. Впереди еще много времени, конечно же. Но в том и дело, что он — лучший! У него, даже я знаю, каждая практика сто баллов из ста. И сейчас он хочет что?! Не рисковать? Да, согласна. Но…
        — Если бы не я. Ты бы…
        Я не договорила, но он и так все понял. Как и то, что этим вопросом я настаиваю на откровенности.
        — Да. Но я не один. И не намерен рисковать. В конце концов, я обещал вернуть тебя в академию в целости и сохранности!  — перевел тему маг.
        — Эйр!
        — Исса, все решено. Или ты забыла, кто главный?
        Этот тон! Мужчина! Никаких возражений!
        — Ах, да! Помню! Ты любишь послушных, а не дерзких!
        В ответ на этот намек на наш первый разговор уже на практике, демон ухмыльнулся и подмигнул мне.
        — Ты поражаешь тем, что сочетаешь в себе несочитаемое! Сегодня ты послушная, а завтра дерзкая! Вчера моими последним воспоминанием были аммихи, две особи, которые напали и я уже не видел ничего. Глаза, они оказались умными тварями. Боль поглотила все чувства и я не смог уничтожить двух последних кровососов.
        Но утром я очнулся в спальнике. Глаза, которые боялся открывать, видят идеально и ни следа от вчерашнего нападения не осталось. Возле твоего спальника лежал арбалет, которым, явно, недавно пользовались. У меня сотни вопросов, но я не спешу их задавать. Я человек дела, не люблю лишние слова. А с тобой, и так все время только то и делаю, что разговариваю.
        — Ночь откровений,  — поняла я.
        — Да, но не только. Вчера. Сегодня. Я тебе рассказываю о том, о чем ни с кем не разговариваю. И спохватываюсь уже после, понимая, что вновь рассказал что-то личное. Вчера меня это отвлекало. Заставляло думать. О тебе. О наших отношениях, которых еще даже нет. Это отвлекает. А здесь отвлечение — верный способ умереть.
        Вот как?! И к чему все это?
        — Я помню, что обещал не спешить. Да и ситуация не располагает к романтике и ухаживаниям. Нам бы выжить, верно?! Знаю, это не то, что ты хотела услышать. Но это правда. Потому предлагаю просто выбраться отсюда поскорее. Хотя бы перейти на территории, где можно пользоваться магией. Мне минус одно задание, тебе минус два. Это пока.
        — Как скажешь. Мы ведь говорили об этом уже. Ты главный. Ты боевой маг, я лишь целитель и не претендую на то, чтобы что-то решать просто потому, что я не понимаю всей опасности, нам грозящей. Это моя первая подобная практика. Я соглашусь с любым твоим решением.
        Нахмурился. Что я опять не так сделала? Но я ведь сказала именно то, что чувствую. Я не знаю ничего о том, как здесь выжить. Без магии я мало на что способна. Перейти скорее туда, где можно свободно пользоваться магией? Полностью поддерживаю! Эйр главный, именно так сказал ректор. И ведь он старше и опытнее. Пятый курс не боевого факультета не сравнить с третьим целительского.
        — Слушай, я не понимаю причин твоего недовольства,  — честно призналась, надеясь на откровенный ответ.
        — То, что ты сказала. Это было искренне?! Или…
        Пока он не произнес ничего лишнего, я подняла ладонь и закрыла его рот пальчиком. И сказала:
        — Не знаю, что там, в твоей голове, демон. Какие причины побудили тебя сомневаться в каждом моем слове и решении. Я даже не могу понять, что именно из сказанного мною вызвало подобную реакцию. Только что ты говорил, что веришь мне. Не прошло и получаса, и ты уже сомневаешься в моих словах. Ищешь подвох или ложь.
        Нет, выслушай! Ты верно заметил, от нашего взаимопонимания зависят наши жизни. Я не лгу. Если вопрос касается неприятной мне темы, я лучше промолчу. Понимаю, что у тебя есть основания не доверять женщинам. Так вот, сейчас речь не о нас с тобой. Эти две недели мы напарники. Нам выживать вместе, ты правильно заметил. Так давай же не надумывать лишнего и не тратить нервы и энергию на бессмысленные выяснения отношений.
        Доберемся до территории, где не стоит опасаться появления гварров, и я тебе магией поклянусь говорить только правду. Как и в том, что не лгала тебе! Не вижу в этом смысла. Мы ведь вчера обсуждали вопрос правды и лжи. И я поняла твою позицию.
        Не знаю, почему я завелась. Я говорила тихо, но с уверенностью в каждом произнесенном слове, в каждой фразе.
        Если в этом его пунктик, то так и сделаю, решила про себя. И взамен потребую того же! Будем друг другу только правду говорить, связанные магией и клятвой!
        — Обещаешь?  — не поверил боевик.
        — Взаимная клятва. Поддержишь, демон?
        Так я называла Эйра в моменты, когда сердилась или злилась на него. Странно, но в ответ он улыбнулся, словно мы только что о чем-то приятном разговаривали.
        — Я вижу яркие чувства, направленные на меня,  — напомнил мне мужчина.
        И что с того, удивилась я?! Подумаешь, почувствовал мое негодование! С чего это такая резкая смена настроения?! Как-то подозрительно доволен Эйр.
        — Взаимная клятва говорить друг другу только правду. Поддержу! Это будет интересно,  — с тем же довольным видом ответил маг.
        И весь май запал иссяк. Я тоже вдруг оказалось рада этому, уже обоюдному решению. Только правда. Нельзя друг другу солгать. Это страшно? Нет. Это новая ступень доверия, вот и все. Когда нечего скрывать, когда не собираешься лгать и когда в прошлом у обоих своя история лжи и недоверия, это вариант. Тем более, я люблю магию именно за то, что с ее помощью возможно то, чего так просто не получишь в нашем мире.
        Хочешь, чтобы мужчина говорил тебе только правду? Всего одна клятва и капелька магии! Хм, а доволен он так, будто это его решение! У меня ведь та же проблема с доверием.
        Оглянулась по сторонам, только сейчас обратив внимание на поляну, где мы остановились отдохнуть и перекусить. И не поверила своим глазам.
        — Орхард!
        — Где?  — удивился демон.
        — В нескольких метрах за твоей спиной,  — ответила напарнику.
        Тот оглянулся и заметил таки дерево. И вновь начались те же переглядывания. Взгляд Дэйрадира бегал от меня к дереву и обратно.
        — Везение!  — пожала плечами я, улыбаясь.
        — Его здесь не было еще полчаса назад! Я внимательно осматривал поляну перед тем, как мы остановились! Я не мог его не заметить,  — с сомнением протянул маг и первый двинулся к орхарду.
        — Это же живое дерево. Может, оно за нами пошло?  — пошутила я, и в ответ удостоилось задумчивого взгляда боевика.
        Да, ладно?! Ну не может же он, в самом деле, верить в это?!
        — Это была шутка!  — на всякий случай предупредила мага.
        Что-то он начал прислушиваться к моим словам, когда не надо.
        Эйр проверил орхард. Залез, начал исследовать дерево. И что он там ищет?
        — Напоминает тот орхард, на котором мы провели ночь откровений. Гнезда похожие. Но следов никаких,  — спрыгнув ко мне, произнес мужчина.
        Подобрал наши рюкзаки, в прыжке положил их в одно гнездо. Оказавшись внизу, подхватил меня и, так же, одним прыжком, мы оказались на огромной ветви.
        — А еще не ночь,  — заметила я, ощущая странную неловкость.
        — Нам повезло. Нашли безопасное убежище и осталось даже часа два в запасе,  — ответил маг.
        А я вновь смутилась. Перешла в одно небольшое гнездо. Демону оставила огромное рядом, как раз для его габаритов.
        Достала спальник, но не спешила его раскатывать. От орхарда шла энергия, и не хотелось лишней ткани между телом и живым деревом. Просто нужно было чем-то заняться. Просто мысли, они норовили ускакать туда, куда я им запретила заглядывать. Или подглядывать.
        Той ночью мы были в одном белье, и я острее чувствовала энергию орхарда, более глубоко воспринимала ее. Сейчас, будучи в брючном костюме из кожи оннга, энергия дерева ощущалась намного слабее. Демон, без лишнего стеснения, уже снял куртку и тунику. И выставил напоказ мускулистую грудь.
        А я засмотрелась, вместо того, чтобы отвернуться. Засмотрелась, понимая, что вижу перед собой образец настоящего мужчины. Воина, а не теоретика. И это неожиданное понимание того, что я его хочу. Он рядом, только руку протяни. Пальцы дрожат, заметила, переведя взгляд на ладони. Закрыла глаза и заставила себя отвернуться. А как же то, что я сама просила его не спешить? А возможные наблюдатели? Мне нужны свидетели? Определенно, нет!
        Вспомнила прощальные слова друзей Эйра.
        «Не отвлекайтесь там! Иначе рискуете встретить гварра голыми зад…»
        Это блондинистый демон тогда произнес. А не дал ему договорить брюнет, похожий на моего напарника. Родственник?
        — Чему ты улыбаешься?!  — поинтересовался маг, поймав мой взгляд.
        Ой! И что ему на это ответить?!
        — Да, так! Шутку одну вспомнила,  — произнесла я, пряча глаза и вновь ощущая, как краска смущения обжигает лицо.
        — А обещала не врать. Кстати, как ты собираешься сдержать слово, если даже в мелочах не можешь сказать правду?  — снисходительно произнес демон.
        Застыла на месте, пораженная тем, что таки да. Это же придется говорить правду даже в столь неловких ситуациях! И в более интимные моменты. И о том, о чем не хотелось бы распространяться. Оказывается, я не совсем понимала, чего хочу, когда подначивала демона согласиться на клятву. Несколько дней, когда мы окажемся на территории, где магия будет не так опасна. И заключим магдоговор и поклянемся друг другу. Что я наделала?!
        Но я это начала. Мне и отвечать. И за то, что сейчас, вместо того, чтобы промолчать, я солгала.
        — Твой вопрос меня смутил,  — поднимая взгляд на мужчину, решила быть откровенной до конца. Он прав. Я сама предложила. И нужно начинать сейчас, чтобы понять, чем мне грозит это необдуманное желание слышать от него только правду. И говорить ее же в ответ.
        — Я вспомнила, как мы уходили на практику. Ты уже вошел в телепорт, а твои друзья… Они… Они предупредили, можно сказать, чтобы мы не сильно отвлекались. Так как можем встретить гварра… голыми за…
        Я таки произнесла это. Именно так, как услышала тогда. Ну, вот, сказала правду, выдохнула с облегчением. Ну и что, что на щеках поселился румянец, а глаза спрятала сразу после того, как произнесла последнее слово?! Нужно думать впредь и лучше промолчать, поняла с опозданием.
        А теперь маг задумается, а к чему бы мне это вспомнилось?! Или и так все понял?!
        — Исса?  — услышала я голос боевика и, все же, решилась посмотреть ему в глаза.
        — Почему ты не доверяешь мужчинам?
        Уж чего-чего, а этого вопроса я не ожидала. Могла предположить любую реакцию, но не подобный интерес.
        — Если не хочешь, не отвечай. Но мою историю ты знаешь.
        Это намек на ту женщину, которую, как он думал, любил. А на самом деле все это время она ловко им манипулировала с помощью мощного приворота? Или на мать, которая не знала, как быть матерью, и Эйром занимались чужие люди? Ведь первая реальная причина неверия к женскому полу — это отсутствие матери, ее любви, внимания, заботы.
        Та женщина, она только усугубила проблему, как мне кажется.
        — Ты проверил живую воду перед тем, как выпить. Ожидал подвоха?  — спросила прямо.
        — Да,  — так же честно ответил маг.
        — Я тоже ожидаю подвоха. От каждого мужчины. Я не могу так просто взять и поверить. Моя сестра Маша, она другая. Эрхарду хватило недели, чтобы завоевать ее доверие. Со мной все было иначе. Я проверяла его. Потому как понимала жизнь со всей ее темной стороной намного лучше, чем наивная сестрица.
        Когда я в этом мире согласилась пойти на свидание, меня едва не изнасиловали в карете. Леди Антен сумела мне отомстить. Я не говорила никому, но с того момента не верю магам. Именно магам. Он набросил на меня браслет и я не могла шевелиться. Несколько минут всего, потом артефакт рассыпался пылью, как и защитный кулон, подарок Маши. Ничего не произошло, времени не хватило. Но…
        — Ты была беспомощна в тот момент?
        Он правильно все понял. Но я не собиралась признаваться в этом.
        — Я выпрыгнула из кареты на полном ходу. С помощью магии удалось приземлиться удачно. Тихая улочка, меня никто не видел. Привела себя в порядок и оказалась доме. А потом Эрхард с ним разобрался. Ты знаешь, я уже рассказывала.
        А потом академия. Слухи, сплетни. Меня пытались зажать в углу, иногда компаниями. Только я уже знала, чего ожидать от магов. Эрхард столько артефактов после того случая на меня навесил, что угрозы меня не волновали. Но низменность, низость, грязь… Я видела это.
        Помнишь двух ослепших студентов? Они закрылись со мной в лаборатории. Я зелье готовила. Очень горячее оно было. Обоим на лицо выплеснула, как только они начали рассказывать, что со мной сделают. Они кричали от боли, а я стояла и смотрела. Не помогла. Ректор все списал на то, что я была в шоке. А я все прекрасно осознавала. Знала, что мой долг, как целителя, прийти на помощь пострадавшим. Но не сделала этого.
        Зелье было не полностью готово. Им не смогли помочь. Разбирательств не было. Мне не хотелось, чтобы об этом случае узнал Эрхард. Он тогда отсутствовал два месяца уже как, Маша переживала. Я ни с кем об этом не говорила. Леди Миррена, вызванный в академию психолог-телепат, почему-то подтвердила слова ректора, и меня не выгнали из академии.

* * *

        Посмотрела на мага. В глазах красные сполохи, лицо непроницаемо, а на руках появились когти, вонзенные в орхард. Прислушалась к нашему живому убежищу. Дереву не больно, оно, наоборот, питается силой демона, его яростью. Удивилась, об этом я не читала. Но опасности никакой. Орхард в ответ наполняет мага энергией, забирает ярость и помогает успокоиться.
        Мне было неприятно все это рассказывать. Не понимаю, с чего принялась откровенничать. После исповеди, говорят, становится легче. Мне не стало. Наоборот, появилось такое гадливое чувство на душе. Потому я просто отвернулась от демона, залезла в спальник и старалась прогнать неприятные воспоминания.
        Он больше ни о чем не спрашивал. Я же не интересовалась причинами ярости Эйра. Всего один разговор, а на душе у меня пустота. Будто все краски исчезли, окрасив мир в серые тона.
        Здравствуй, депрессия! Опять начинается? Зачем? И так здесь не очень-то и легко! Но у меня ведь есть свой способ борьбы с этим серым маревом.
        Закрыла глаза, представляя себя на яркой солнечной улице. Иногда это парк или поляна в лесу. И дождь идет, теплый, летний. Я кружусь под ним и смеюсь. От этой воображаемой картины плохие мысли постепенно уходят. А, стоит им вернуться, все повторяется. Мысленно представляю себя все под тем же дождем. И начинаю улыбаться. Едва ощутимо, кончиками губ. Но серость отступает. И капли дождя падают на лицо. Но они теплые, вызывают радость. А еще, мне так хочется, смывают все печали, тревоги, волнения.
        Не знаю, сколько я так пролежала, пока не ощутила близкое присутствие мужчины. Он замер рядом со мной, на расстоянии руки, но присел на соседнее гнездо, маленькое, неудобное, но почти вплотную к моему расположенное.
        — Прости,  — произнес мужчина как-то глухо.
        Подняла лицо и посмотрела в глаза магу. За что он просит прощения? В чем виноват? В том, что разбередил старые раны? Так это не он их нанес.
        — Я не знаю, что сказать. Мне хочется порвать тех уродов на части! Всех! И это ведь не все, правда?
        Дернулась. На лицо наползла злая ухмылка.
        — Хочешь грязных подробностей? Или тебе обо всех случаях поведать?
        В этот раз отшатнулся от меня демон. Вновь непроницаемое лицо и зажатые кулаки. Несколько мгновений, он, казалось, боролся с самим собой. Мне это надоело и я отвернулась.
        Около получаса он продолжал сидеть все там же. Затем, и вовсе неожиданно, перелез в мое гнездо. Я не понимала, что он делает, чего хочет. Но угрозы не ощущала. За эти годы я научилась понимать, когда следует бояться или опасаться мужчин. И так же я осознавала, что почти все мои артефакты, спасающие в подобных случаях, остались дома. Законы практики, не более трех на студента. А без них я не ощущала себя в достаточной безопасности.
        Но сейчас на смену злости пришла растерянность. Что он делает? Чего добивается.
        — Я рядом. Но не прикоснусь к тебе, хорошо. Я понимаю, что ты сейчас не очень рада моему обществу. Я не могу уйти, чтобы вновь не принести какую-то опасность к тебе. Но и сидеть там и смотреть, как тебе плохо… Я никогда не думал, что могу ощутить такую беспомощность. Я смотрел в твои глаза и мысленно убивал их всех. Но понимаю, что это ничего не изменит. Для тебя уже все случилось.
        Потому просто скажи, что я сейчас могу сделать? Как отвлечь тебя от этих мыслей и воспоминаний, которые я невольно спровоцировал?
        Этого я не ожидала. Мало того, что этот мужчина единственный, кому почти обо всем рассказала. Так он еще и хочет чего? Помочь? Унять боль? Чего он добивается? Разве не понимает, что…
        Нет, не понимает. И мне, что странно, не хочется ему ничего объяснять или прогонять.
        — Обними меня,  — услышала я свой голос.
        Удивилась сама же, мною произнесенным словам. Но это был порыв души. Я так долго одна со всем справляюсь. И держу дистанцию с Машей и Эрхардом, чтобы не сорваться и не излить на них все то, что чувствую. Зачем им это? Эрхард и так многое знает. Но мы с ним никогда не обнимались. А мне хотелось почувствовать крепкое мужское плечо рядом.
        Демон выполнил мою просьбу. Осторожно прикоснулся к спине, провел рукой, словно поглаживая. А затем, незаметно как, я оказалась в крепких мужских объятьях. В этом весь Эйр! Но я даже не возмутилась, наоборот. Улыбнулась. И пришло удивительное спокойствие. Не сразу, но оно постепенно, минута за минутой, обволакивало меня и дарило умиротворение.
        Впервые за время жизни в этом мире я вот так вот лежала в мужских объятиях. А еще, чувствовала защищенность. Он меня не обидит. Понимает. И сейчас, когда я так уязвима, не позволяет себе лишнего. Просто обнимает.
        Так, незаметно для себя, я уснула под звуки стука сердца этого мужчины. Уснула с пониманием, что все изменилось. Мне было спокойно рядом с этим, таким сложным, но уже таким близким, демоном.

* * *

        Утром мы не разговаривали почти. Проснулась я от того, что Эйр сбежал от на рассвете. Вернее, покинул мое гнездо. Спустился вниз и начал делать какие-то особо трудные даже для восприятия упражнения. На такой скорости это происходило, что и мои усовершенствованные органы зрения мало что уловили.
        — Это какая-то особая тренировка?  — все же дала знать о том, что проснулась и подглядываю.
        Хорошо рассмотреть лицо замершего на месте мужчины мешали ветви орхарда. Но мне показалось, что он удивлен.
        — Ну, вода, как мы успели узнать, здесь со своими секретами. И не всегда нам будет так везти, так что решил не рисковать.
        А причем здесь вода и тренировка? Подумала, или это после сна мозги не проснулись, или я просто туплю. Когда осознала, в чем причина, порадовалась, что я на дереве, а он внизу и не видит моей реакции. Ну да, мужчина проснулся утром, прижимая к себе вплотную девушку, которая ему очень нравится. В этом у меня уже нет ни капли сомнения. И его реакция понятна, вернее, реакция его тела. И правильно, пусть занимается! Я не готова пока к тому, к чему все идет. Не на практике, под наблюдением преподавателей.
        Но глубоко внутри я знала, что все это отговорки. Мы становимся все ближе, с каждым днем, с каждый разговором. Этой ночью произошло что-то такое, от чего многие мои стены, которыми я так любила ограждать себя ото всех, рухнули. Я подпустила к себе этого демона. Позволила ему узнать мою боль, мое прошлое. Да, это началось со второго дня практики. А сейчас все только усугубляется. Что потом? Какое будущее возможно между нами? Мы такие разные. И, в то же время, два одиноких сердца, которые тянутся друг к другу. Готов ли Эйр полюбить? Потому как я уже на пути к этому чувству.
        Когда демон вернулся в свое гнездо, я молча предложила ему уже найденный и распакованный завтрак. Эрхард подпитал нас настолько, что в живой воде или иных средствах надобности не было. Темп я выдержу.
        — Что с опасностью? Мне кажется, или и она движется?
        — Движется,  — подтвердил мужчина.
        И снова этот взгляд. Будто не решается что-то сказать. Но я чувствую, что это важно. Потому решаюсь спросить.
        — Что?
        Встретив непонимание в глазах демона на этот вопрос, я уточнила:
        — В чем ты сомневаешься?
        — Я не хочу рисковать тобой. Но…
        — Я так и поняла, что причина во мне. Но это практика, Эйр. Мы и так не выполним задания, скорее всего. И все может произойти. Но есть еще интуиция, которая у нас, магов, развита настолько, что игнорировать ее чревато. Так что тебе подсказывает интуиция?
        Он долго молчал, обдумывая мои слова. Я не торопила, понимая, что боевик лучше знает, что нам делать. Если мы тратим драгоценное время на принятие решения, значит, так нужно. И это, скорее всего, очень важно.
        — Нам нужно двигаться вслед за опасностью,  — все же произнес он.
        — Тогда так и поступим?  — спрашиваю главного в нашем отряде оз двоих практикантов.
        — Ты уверена?
        — К чему этот вопрос? Ты — боевой маг с опытом. Ты лучше знаешь, что делать. Я уверена в тебе и в живой воде. Всего один маленький флакон, а твои глаза, как новые,  — пошутила я, и добавила.
        — От шрама тоже ни следа не осталось.
        Демон дернулся от этих слов. Всего несколько мгновений назад он переживал, что сам же потащит меня к опасности. А сейчас — злость, ярость, гнев такой силы, что в глазах не сполохи красного. Глаза Эйра стали алыми мерцающими пятнами на его лице.
        Уже виденные мною когти вновь погрузились в орхард.
        А я не могла понять, что случилось? Это все из-за шрама? Ведь демон изменился как раз при упоминании о нем. Изменился настолько, что мне стало страшно находиться рядом. И я осознала, что не знаю этого мужчины. Все это время со мной было его светлая сторона. А сейчас, вполне возможно, я столкнусь и с темной, страшной, пугающей! А мы здесь вдвоем, и никто поможет, если…
        Отставить панику и страх. Он чувствует мои эмоции. И потому злится еще сильнее. Говорить с демоном в таком состоянии бесполезно. И он не поймет, и я не объясню.
        Пока я старалась побороть свой страх, Дэйрадир спрыгнул на землю, оставив там наши рюкзаки. Я уже готовилась было прыгать сама, но демон не позволил. Всего мгновение, и он оказался рядом. Обхватил меня, как ему удобно, и я оказалась внизу. Он тут же оставил меня, схватил наши рюкзаки и двинулся вперед, не оглядываясь. Я побежала вслед за напарником, но старалась держаться на расстоянии. Опасность он учует, так что мне почти ничего не угрожает. Надеюсь!
        Но пережитый страх вылился в бесконечный поток отвлекающих меня мыслей. Демон бежал и срывал злость на встречающихся на его пути растениях, которые просто срезал когтями. Мы оставляли след, не знаю, понимал ли это мужчина, будучи в таком состоянии. Но из уроков Эрхарда я знала, что сейчас бесполезно разговаривать с ним. Лучше не трогать, пока не успокоится. Иначе можно пострадать. В том, что демон не причинит мне вреда, я уже не была настолько уверена. Но… Он снял меня с дерева. Хотя и был слишком зол, позаботился. А трава, которую он по пути срезает, очень ядовита, если ее коснуться. Но погибает в считанные секунды и весь ее яд становится обычным соком, если ее хоть немного ранить. Даже частично, действие будет то же. Но демонам, только им, этот яд не вредит.
        И что все это значит? Он заботится обо мне, как о члене команды? Ведь все еще злится. Я замечала несколько раз красные от ярости глаза демона, когда он оборачивался, чтобы убедиться, что со мной все в порядке.
        И что с этим шрамом не так? Память о чем-то важном? Что за пунктик с этим вопросом? Больное место? И во что все это выльется?!
        Опасность я ощутила, когда до нее оставалось слишком маленькое расстояние. А Эйр находился уже там. Поздно! Я успела скрыться, шагнув за дерево, уже понимая, что что-то произошло. До меня доносились звуки боя, мужские голоса и рык дикого животного. Голоса? Нам пришел на помощь кто-то из преподавателей?
        Спешить вперед я не стала. Поползла как можно тише и стараясь быть незаметной. Минут десять на это ушло, и наконец я смогла разглядеть то, что произошло за это время. Хорошо, что не бросилась за боевиком, как только ощутила опасность. Он мне приказал в такие моменты прятаться и не отсвечивать, иначе я и себя подвергну опасности, и ему будет сложнее.
        Я не героиня какого-то любовного романа, спешащая на помощь своему мужчине. Это бездумно и опасно не только для нее, но и для него. Обороняться и следить, чтобы не ранили глупую целительницу, это трудно. Но, почему-то, в книгах героини этого не понимают и этим подставляют героев.
        Я знаю, что в такие моменты важно делать то, о чем договорились заранее. И демон спокойно сражается, не беспокоясь о том, что мне сбредет в голову. Правда, полезла сюда я зря, по правилам мне в спальник бы зарыться и ждать, когда напарник меня найдет. Но и я не всегда следую правилам. Тем более, когда вижу, как двое нападают на одного! Зверь и неизвестный демон в боевой ипостаси напали на Эйра. А он только защищается, но не атакует. И, такое чувство, что боится ранить нападающего.
        И как тут остаться в стороне. Тем более, я не понимаю поведения Дэйрадира. Может, на него как-то воздействуют? В общем, я достала флакон со снотворным порошком, отвинтила крышку и бросила его в центр сражающихся. Они и понять ничего не успели, как попадали, погружаясь в глубокий сон.
        Я успела вовремя, Эйра опять ранили. На этот раз кости ребер со спины выглядывали. Гадкая тварь оторвала хороший кусок мяса! Пока регенерация все восстановит, могут не одни сутки пройти. А этот, непонятно кто, в любой момент может очнуться. Что он здесь делает?
        С одной стороны, я поступила верно, спасла демону жизнь. И себе, заодно. Без него я бы не выжила здесь. С другой — а что теперь? Пока они очнутся и ночь может вступить в свои права. И что, охранять обоих демонов? А со зверем что делать? Пока спит, а потом? Не зря он сражался вместе с незнакомцем, словно напарник. Ох, чувствует моя душа, что дело темное!
        Магией, что ли, опять воспользоваться? И гварров привлечь, как же?! Что же делать! Надо подумать! Практика необычная, насколько я поняла. Учит нас смотреть на все иначе. Что не такможет быть с этой парочкой незнакомцев — демоном и зверем?
        Ох, тотчас осознала я! Парочка! Именно так они себя вели в бою! Демон защищал зверя! А зверь бешеный какой-то. Мало того, что не знаком мне, я о таких не читала и не слышала. Так еще и с демоном странная связь.
        Окинула спящее животное взглядом. Самка, сомнений нет. Похожа на пантеру земную, но здесь они не водятся. Странно все это.
        Достала набор «для магов», как прозвал его Эрхард. Ленты из ткани, блокирующей магию. Ткань тонкая, но никому не под силу ее разорвать. Для этого используют какие-то жутко дорогие криссталлы, но и это еще не все. Я не заморачивалась, понимая, что вещь нужная. Сейчас вот опять пригодились мои ленточки.
        Связала незнакомцев. Не знаю, что за зверушка такая, но что-то мне подсказывает, что это оборотень. И она близка этому демону.
        Без магии будет очень сложно. Опять осознала, насколько же я на нее полагалась. Нашла свой рюкзак сразу, как усыпила всех. Демон бросил его под деревом, под прикрытием низко расположенных ветвей. Теперь основательно зарылась в него в поисках нужного флакона. Пять минут ушло на поиски, но оно того стоило.
        Маленькая розовая жидкость, она хороший нейтрализатор. Подошла к Эйру, опустилась рядом с демоном на колени и положила его голову на них же. Осторожно открыла рот, несколько розовых капель попало на язык. Эйр лежал на боку, и мне становилось страшно от одного вида его голых ребер. Пока еще не проснулся, решила рискнуть и достала еще один флакон с живой водой. На рану? Или подождать, как очнется, и пусть выпьет? А очнется, с таким-то ранением?
        Все же решила действовать. Половину средства залила в рот. Состояние мужчины вызывало беспокойство. Пульс слабый, едва ощутимый. Вторую половину вылила на рану. Не знаю, что бы я делала без живой воды. Наверное, использовала бы магию и тогда это был бы конец. С ними я абсолютно беспомощна. На гварров никакая магия не действует. Она им только аппетита прибавляет.
        Полчаса я наблюдала, как медленно, но верно зарастает открытое ранение. И пульс уже не пугал, как и едва слышный различимый стук сердца.
        А потом Эйр очнулся и сразу же поморщился от боли.
        Но тут же начал оглядываться, оценивая обстановку. Заметил связанных моими ленточками демона и пантеру, как я ее про себя прозвала, и в удивлении уставился на меня.
        А я что? Это все Эрхард и его подарки. В «наборе для мага» еще парочка интересных редких вещиц имеется. И это не артефакты, и их вполне можно использовать на практике.
        — Не вставай,  — предупредила я, видя, что мужчина пытается подняться.
        Рану я прикрыла смоченной живой водой чистой медицинской салфеткой. Эйр заметил ее и решил посмотреть, что под ней. Увидел, удивился.
        — Живая вода?
        — Да,  — ответила, не зная, как себя вести после всего.
        Вопросов много, но сейчас Дэйрадир мой пациент. Не нужно его злить, иначе это заберет так необходимые ему сейчас силы.
        — Спасибо! Иначе я бы так здесь и остался. Укус герракши ядовит. Регенерация прекращается и все.
        Удивилась. Это и есть опаснейший хищник с эльфийских долин. Слышала, как же. У эльфов эти зверушки очень почитаемы. У них даже легенда есть, что богиня любит спускаться к первородным в облике герракши.
        А что она здесь забыла, интересно? Эти твари только у эльфов обитают.
        — Не за что. Я ведь целитель и делаю то, что нужно. Как и ты,  — заметила я напарнику по практике.
        — Только думаю, что понял тебя, изучил, как открывается что-то новое. Шрам. Связанные эртассами принц и герракши.
        Оу, изучил меня? Ну, да, это я все время откровенничала. А он в большинстве случаев отмалчивался и только задавал вопросы. Но изучить женщину за каких-то несколько дней? Меня изучить?
        На мой хмык Эйр в удивлении приподнял бровь, но промолчал. А я поняла, какое его слово резануло мой слух.
        — Принц?
        — Он самый,  — получила насмешливый ответ и изучающий взгляд.
        — Который из пяти?
        — Пропавший,  — вновь односложный ответ и внимательный взгляд на пантеру, то есть, герракши.
        — А она кто? Оборотень?  — интересуюсь, подозревая что демон знает намного больше меня.
        Так и оказалось. Дэйрадир несколько мгновений вглядывался мне в глаза, а затем начал рассказ о том, как исчез Его Высочество. Которого я не только усыпила, но и связала, к тому же!
        — Принц Веллеоригас был помолвлен. Об этом мало кому было известно до его исчезновения. Пропал на практике. Просто вышел на несколько минут и не вернулся в пещеру, где собралась вся команда. Искали его долго, никаких следов.
        — Долго?  — переспросила я.
        — Его и сейчас ищут. И ее — Аннимариами, его невесту, эльфийскую принцессу.
        Вот так встреча! Это что, получается, мы их нашли? И магистры видят это?
        — Нас заберут?  — спросила я и тут же осознала, что нет. Не имеют права, если только кто-то из нас не будет умирать.
        — А их?  — спросила, указывая на связанную мною парочку.
        — Не уверен,  — вновь последовал краткий ответ, показывающий, что с откровениями покончено.
        Это что, из-за шрама! Так пусть прямо скажет, а не молчит!
        — Долго мы здесь пробудем? Их будить?
        Молчит, обдумывая мои вопросы или просто показывает, кто здесь принимает решения, а кто терпеливо дожидается.
        — Посмотрим,  — ответил демон после того, как я на протяжении нескольких минут сверлила его таким же недовольным взглядом.
        А потом осознала, что ему ведь больно! Я ведь не применила, как обычно, блокирующее боль заклинание. А он терпит, даже и намека не выдавая на ту боль, которую терпеливо переносит. Стало стыдно за себя. Я ведь целитель, должна понимать, что к чему. А я обиделась на то, что он молчит или же односложно отвечает.
        — Снять боль?  — спрашиваю перед тем, как действовать.
        — Последствия?  — он сразу понял, почему я спрашиваю, а не сделала то, что предлагаю.
        — Один вариант. Зелье, но мужчинам противопоказано из-за того, что лишает… мужской силы на время от нескольких недель до пары месяцев.
        Конечно, скривился. Но промолчал. Зато эмоции при мне вновь показывает. Это хороший знак?
        — Второй?  — спрашивает ворчливо.
        — Крепкий сон. Двое суток и ты очнешься здоровым и невредимым.
        — А как ты? Нет! Не вариант!  — сразу же отказался демон.
        Но мне очень понравилось то, что первая его мысль была обо мне. Точно, влюбляюсь! В этого сложного мужчину, почитающего свой исчезнувший шрам?!
        — Хорошо. Со сном и правда не получится. Живая вода?
        — Нет, все в порядке. Впереди еще немало опасностей. Я… Это терпимо, не обращай внимания!
        Ну, да! Судя по тону, как раз почти нетерпимо! Но пусть будет так. Живую воду лучше поберечь. Мало ли, вдруг она спасет наши жизни еще не раз.
        Хотела поинтересоваться вопросом шрама, но поняла же недавно, что не время. Откуда эта потребность все выяснить сию минуту? Меня гложет то, что произошел разлад между нами? Он отдаляется и меня это тревожит? Знаю по себе, если Эйр потеряет те капли доверия, что образовались между нами, это будет конец. Потому меня и одолевает желание сейчас же разобраться в этом вопросе. Но не время. Ему и так плохо, а тут я со своими вопросами, вызывающими раздражение или, чего хуже, гнев и ярость?! Нет, нужно выждать.
        Терпение, Лара! Всему свое время и место. И этот принц на голову свалился! Нет, отлично, что мы его нашли. Но до этого мы были только вдвоем! А теперь что? Не нравится мне все это! Не люблю аристократов! И девушка, принцесса. Она набросилась на Дэйрадира и ранила его! Обезумевшая принцесса? Что она делает в теле зверя?!
        Решила осмотреться, пока я одна ходячая. Напарник предупредил, что вокруг никого, и принялся молча что-то обдумывать. А я хотела, хоть немного, побыть одна. Скрылась за деревьями, но далеко не отходила. Убрала рукой ветвь, чтобы не ударила по лицу, и замерла. Невероятно!
        Как это возможно?! Опять нам повезло? Но в этот раз я испытывала не радость, а настороженность. Под моей рукой явственно ощущались токи энергии орхарда. Неужели это дерево здесь очень распространено?!
        Отпустила ветвь. В этот раз я его не заметила. Лишь убрала помеху и поняла, к чему прикасаюсь. Решила присесть рядом и подумать, привести мысли и чувства в порядок.
        Осознала, что впервые осталась в относительном одиночестве за эти дни. И впредь не уверена, что подобная возможность появится. Если за нами наблюдают, почему не забирают принца, если его так долго искали?! Если нам придется продолжить практику вместе с этой парочкой, я буду не в духе! Она пыталась убить Эйра. И так просто я ее не освобожу, что бы там не решили принц и мой напарник. А, кроме меня, никто не сможет прикоснуться к ленточкам без неприятных последствий!
        Кажется, я не рада спасению Его Высочества. Давно осознала, что, если не считать родных, то я эгоистка. И это хорошо! Не понимаю, как кто-то жертвует собой, чтобы другим было хорошо. Я не такая. Мне нужно немного, но за свое я поборюсь!
        И что это за мысли такие воинственные? Влияние дерева? Или это мое подсознание говорит?! Но все верно! Принцу доверия нет, как и его избраннице! Эйр может подставиться, это его выбор. Но я не буду бездействовать в таком случае.
        Чувствую, ох и аукнется нам еще эта встреча! И это тогда, когда мы с демоном в ссоре, что вызывает дополнительные проблемы. Хотя, что это я запереживала?! Прорвемся! Нам везет, не стоит забывать об этом! И нужно просто верить, что все закончится хорошо!
        Но как же я устала! После этой практики все изменится. Чувствую это. И Эйр, я не хочу, чтобы мы продолжали в том же духе. Непонятно еще, какие пакости судьба для нас приготовила. Нужно держаться вместе! Именно об этом я сейчас пойду и скажу ему!
        И будь, что будет! Я больше не могу так! Чувствую, что нам нужно решить все разногласия до того момента, как очнутся Их Высочества. Иначе у нас не останется и шанса. Мы уже начали отдаляться друг от друга. Я здесь сижу и в гордом одиночестве все переживаю, не признаваясь в своих подозрениях демону. А он там сам решает, что дальше.
        Понимая все это, поднялась и решительно направилась к Дэйрадиру. Он заметил мое возвращение, но промолчал. Я же приблизилась и присела рядом, сложив руки на коленях.
        — Нам нужно поговорить,  — сказала, обретая вдруг удивительное спокойствие.
        Это верное решение. Я ведь заметила, что с каждым откровенным разговором мы становимся все ближе и ближе.
        — Не сейчас!  — ответил Дэйрадир, указывая на начинающего пробуждаться принца.

* * *

        — Вот эрмахх! Что так не вовремя!  — выругалась я и покраснела под изумленным взглядом демона.
        — Да, я действительно поспешил с выводами, что узнал тебя достаточно хорошо! Кажется, на это и всей жизни не хватит. Постоянно какие-то сюрприз преподносишь!
        Кажется, он даже слегка улыбнулся при этом. Хороший знак. Ну, что же, поговорить и все обсудить не получилось. Может, это и к лучшему. Это, что касается личного. А вот тему зверушки принца или его девушки следовало бы обсудить. Не нравится она мне. Чувствую, с этой женщиной нужно быть настороже!
        — Здесь орхард в нескольких метрах,  — предупредила перед тем, как принц окончательно проснулся и осознал, что связан.
        Да, рык вышел знатный! Только он и подняться не сможет без моего одобрения. А я не доверяю здесь никому, кроме себя. Любой приказ Его Высочества для Дэйрадира — закон. Это, если я все правильно понимаю. Что касается меня, в этом вопросе имеются некоторые нюансы, которыми я и воспользуюсь. Не зря, в своё время, посещала факультет прав и законов.
        — Это уже настораживает,  — ответил демон.
        — Да,  — согласилась я.  — Очень своевременно. Но я обнаружила его, только коснувшись. А что, если здесь это такое же распространенное дерево, как и аррс? Но мало кто замечает его с первого взгляда?!
        — Может быть,  — после некоторых раздумий ответил напарник.
        А принц все это время рычал и пытался порвать мои ленточки. Напрасно, кстати! Только силы тратит!
        — Я им не доверяю,  — шепнула едва слышно.
        — А кому ты, вообще, доверяешь?  — ответил демон, выразительно изогнув бровь.
        Нахмурилась, но Эйр подмигнул и прошептал в ответ:
        — Я не дурак. Не беспокойся, все, как и прежде. На мне безопасность, на тебе — сама знаешь.
        — А с ними что?!
        — Разберемся! Но, ты права, я им тоже не доверяю. Вернее, принцу обязан подчиняться. Но…
        И это его «но» сказало больше слов. Я как-то успокоилась, поверив, что ситуация под контролем. И что я беспокоилась? Правильно, у каждого свои задания. Он не вмешивается в мои дела, позволяя лечить так, как я могу в создавшихся условиях и не требуя большего. Так почему бы и мне не дать возможность Эйру действовать так, как он посчитает нужным?!
        Кивнула головой, что все поняла и приняла. Будем учиться доверять друг другу. Перед лицом непонятной опасности лучше держаться вместе. А личные проблемы мы решим потом, наедине. Всему свое время, что я не устаю сегодня себе повторять.
        — Развяжите меня!  — отвлек на себя внимание голос принца.
        О, успокоился. Сменить ипостась, использовать магию или же освободить свою спутницу мужчина не сможет, пока связан лентами. И я, как и демон, обратили внимание на то, что он приказал освободить его, а не ее. Обычно мужчина в первую очередь думает о женщине, если это его невеста и он набросился на Эйра, помогая ей же!
        Ну, что же! Будем разгадывать загадки, это не так опасно, как встреча с гваррами. А развязывать Его Высочество я не спешила. Успеем еще. Пусть, для начала, докажет, что он в своем уме. Пусть потом нас за это по головке не погладят, но рисковать не хочется. Да и демон молчит и изучающе рассматривает ауру принца. Что там такого интересного?!
        А связанный мною мужчина, тем временем, сосредоточил свое внимание на мне и приказал:
        — Развяжи!
        Ох, как в тот момент заболела моя голова, словами не передать! Я взвыла, обхватила ее ладонями и заскулила, как раненый зверь. Успела только заметить, как при этом демон молниеносным движением подскочил к принцу и врезал ему в лицо свой кулак. Боль моментально исчезла, оставляя после себя неприятные ощущения. Но все вполне терпимо.
        — Может, оставим их здесь,  — пошутила я, обращаясь к магу.
        А потом увидела, как пропитывается кровью салфетка с остатками живой воды. Резкое движение, использование сверхскорости. Да что ж такое!
        — Скоро ночь,  — прошипел сквозь сцепленные от боли зубы боевик.
        — Сможешь перетащить всех к орхарду? Там мы хоть будем в безопасности и решим, что дальше,  — предложила я, доставая целый флакон живой воды.
        — Пей до дна,  — приказала целитель раненому магу.
        Сверкнул глазами, но мы ведь договорились. Выпил, несколько минут, и по телу демона прошла волна огня. Я ее на расстоянии нескольких шагов ощутила.
        Демон шипел разные ругательства, сверкая злыми глазищами на меня. Но я понимала, что это необходимость. Узнала ха это время несколько крепких выражений. Удивилась, что так мало. Боевики, да в таких ситуациях, в выражениях не стеснялись. А тут боль, вероятно, адская!
        Еще минут пять, и повязка отпала. А на месте ранения ни следа не осталось. Шрамов, конечно же, тоже не было. А вот глаза демона меня насторожили. Они постепенно меняли цвет. И сейчас казалось, что в них отражаются голубые атими, камушки, как земные бриллианты. Такие же драгоценные и сверкающие. Может, я поспешила, пришла запоздалая мысль. Все же, живая вода! А я ее так щедро, и не в первый раз, давала Эйру.
        Но не успела подумать об этом, как маг схватил обоих наших попутчиков и понес к орхарду. Прыжок, и оба лежат в гнездах. Еще прыжок, и он уже рядом со мной внизу, а я оказываюсь прижата к дереву. В глазах демона все те же бриллианты сверкают. И мне становится не по себе. Что я наделала?!
        — Эйр?
        Демон ничего не предпринимал. Просто прижал меня к дереву и молча рассматривал. Очень внимательно изучал, я бы сказала.
        — Ты хотела убрать мой шрам?  — задал он тот вопрос, которого я в этот момент уж точно не ожидала.
        Думала, меня сейчас соблазнять будут. Ну, просто, он так смотрел, и я даже решила, что, почему бы и нет?! Ничего, кроме поцелуев, в которых демон бесподобен. Но почувствовала себя обманутой.
        А потом осознала, что все очень и очень плохо. Потому как в тот момент, когда его взгляд поймал мои глаза, я осознала, что могу говорить только правду.
        — Да, хотела.
        И уже не важно, что я после нашего разговора о доверии и обмане, передумала. Вопрос был задан конкретный. Хотела? Ответ один. Да. Все. Точка.
        — Эйр,  — попыталось было я объяснить, но он дернул головой, и я умолкла.
        — Хотела это сделать, будто случайно?! Не нравился мой шрам?!
        И вновь я не могу солгать. Но ведь все изменилось!
        — Да,  — его глаза невероятным образом заставляют говорить именно правду.
        И никаких дополнительных вопросов. Потому как, после этого моего ответа, они будто перестали сверкать. Бриллианты в его глазах стали какими-то тусклыми. А у меня в душе такая буря поднялась. Столько эмоций разных — страх и любовь, такая неожиданная, так не вовремя осознаваемая мною. Гнев, что все не так, как должно было бы. Я ведь передумала.
        — Это, честно, было случайно,  — прошептала, непонятно на что надеясь.
        А его взгляд в ответ. Такой чужой, колючий, ранящий.
        — Я думал, ты другая. Не такая, как все. Ошибся, бывает.
        И он подхватил меня и мы в один прыжок оказались на дереве. В следующее мгновение стало темно. Ночь вступает в свои права в считанные мгновения. Но демон как понял? Почувствовал?! Или это совпадение?!
        Думала о чем угодно, лишь бы не смотреть не него. Не видеть его взгляда. Оказалась в небольшом гнезде, Дэйрадир рядом. Принц и пантера внизу. В одном гнезде, все так же связанные.
        Как этот лорд использовал магию, если на нем ленты, полностью ее блокирующие. Или это дар?! Тогда почему не сработала моя защита?! Или Его Высочество настолько силен?!
        Хотела спросить у демона, но передумала.
        Всего несколько слов все изменили между нами. Вот так вот бывает, я же знала! И почему позволила себе эти чувства?! Любви захотелось? Думала, с ним все будет не так. И что теперь?!
        Почувствовав соленые дорожки слез на щеках, поспешила улечься в спальник. Спряталась с головой. Не хотела, чтобы он увидел и понял, из-за кого я плачу. Каждая ночь в этом лесу что-то меняет во мне. Вот и до слез дошло. Я ведь не плакса. И терпеть не могу лить слезы. Всегда все переживаю в душе. Там и бури бывают, и ураганы, и камнепады, и извержения вулканов. Все внутри, снаружи я всегда держу себя в руках. Почти всегда. Вот в такие моменты, как этот, не получилось.
        Не знаю, сколько времени я так пролежала, пока сон не сморил меня. Глупые мысли все время пытались сделать мне как можно больнее, и в этот раз у них получалось. Я открылась и не смогла защитить себя в этот раз. Вот и итог — слезы.
        Проснулась, понимая, что кто-то рычит рядом. Подумалось, мы же на орхарде, нечисть его десятой дорогой обходит. Открыла глаза и убедилась в том, что не ошиблась. Рычал зверь. Герракши. Она металась в гнезде, связанная, скулящая. Принц тоже только открыл глаза и не понимал, что происходит. Но и он связан. Эйра не было рядом. Где он? Оставил меня одну, наедине с этими двумя?! Как он мог?!
        — Эйр!  — мой крик раздался в ночи. Услышит.
        Теперь пантера. Принц пытался прижать ее к себе и, видимо, мысленно общался со зверушкой. Вернее, пытался. Я видела, что в глазах герракши застыли боль и страх.
        — Что с ней?  — все же спросила у Его Высочества.
        — Развяжи ее! Немедленно!
        В этот раз я была готова к подобному. Есть у меня браслет один. Не артефакт даже, их всего три можно на практику взять. Так вот, браслет я сама сделала. Вся суть в том, что в нем ни капли магии. Но сделан он из маленьких камушков иммишири, известными своими защитными свойствами. Ничего особенного, просто на ауре будто образуется пленка, сквозь которую не может проникнуть чужой разум. Носить длительное время подобные вещи не рекомендуют. После нескольких дней, у сильных магов — недель, камни начинают оказывать влияние на эмоциональное состояние человека.
        Но некоторое время у меня в запасе есть. Браслет я достала, пока Эйр относил наших спутников к орхарду. Тогда же нацепила его на руку и оказалась права. Принц решил повторить попытку воздействия на мой разум. А демона непонятно где носит. Вот теперь уже я злюсь. Он бросил меня с ними! Я ведь говорила, что не доверяю этому принцу с его спутницей, непонятно как оказавшимися в этом лесу! Я опасаюсь! Он видел, как Его Высочество пытался на меня воздействовать! И ушел?!
        — Что с ней?  — спрашиваю еще раз.
        Но вижу, что ответа у мужчины нет. Он понял, что на меня не получится воздействовать, и попытался подпрыгнуть ко мне. Не получилось, повалился на невесту в теле зверя.
        Герракши же продолжала скулить и метаться.
        — Говори! Правда — это то, что ей может помочь.
        — Ты! Ты знаешь, кто я?! Да я тебя всего лишь за подобный тон…
        — Впечатлилась! Но это будет не сегодня. А сейчас, ты хочешь ей помочь?! Тогда рассказывай!
        Я была зла на демона. Вот опять одна должна разбираться! Он — боевой маг! Это его обязанность! А мужчина, видите ли, обиделся и свалил. Чертов маг! Только бы с ним ничего не случилось в этом странном лесу!
        — Ее нужно унести подальше от этого дерева! Оно ее убивает!
        Демон рычал, взглядом обещая мне очень болезненную смерть. Да, я уже осознала, что попала. Но, если освободить герракши сейчас, есть огромная вероятность сегодня отправиться в царство мертвых. Так что я предпочту гнев принца, нежели опасность от пантеры. Да она же не контролирует себя!
        Но. Я целитель. Должна помочь. Без использования магии. Как?! Рискнуть, как с демоном?! Живой воды не так уж и много осталось, не считая неприкосновенных запасов. По флакончику Маше и малышке. Эрхарду три флакона, с его работой и этого мало, вообще-то. И себе оставила. Мало ли, где еще придется побывать.
        — Я сейчас дам живую воду. Слышал о ней? Несколько капель в рот, флакон вернешь. Интуиция целителя мне подсказывает, что это решит проблему.
        Демон порычал еще немного. Рассказал, с каким удовольствием он от со мной рассчитается за все хорошее. Но флакон поймал. На благодарность я не рассчитывала. Понимала, что вот так вот, неожиданно, приобрела столь могущественного врага.
        Вода помогла, герракши успокоилась мгновенно. Взгляд ее прояснился. Точно, теперь в нем проглядывает разум, а не жажда убивать или боль и страх. Уже лучше. Демон, вместо благодарности, еще немного мне поугрожал, но при этом ласково поглаживал пантеру. Наконец она на него рыкнула и мужчина заткнулся. За это я была благодарна принцессе, если ее сознание все еще там, в теле зверя.
        — Что здесь происходит?  — незаметно оказавшийся рядом Эйр заставил меня вскрикнуть от испуга.
        Я подумала, что это принц до меня добрался, непонятным образом избавившись от лент.
        — Герракши в панике металась по гнезду. Пара капель живой воды, и она успокоилась.
        Кстати, флакон с остатками живительной влаги принц так и не вернул.
        — А ты где был?!  — поинтересовалась, мрачно взирая на напарника.
        Мой выразительный взгляд сказал ему все, что я думаю о подобном поступке.
        — Они связаны. Демону я еще и ноги к ветвям привязал. Тебя бы не достали. Я видел браслет, так что и по поводу ментальных атак не беспокоился.
        Ну, это хоть немного утешает. Но, все же, куда он ходил?!
        На мой вопросительный взгляд Эйр ответил:
        — Та самая опасность, которую мы ощущали все эти дни. Она приближается к нам. На орхарде вы все в безопасности. Я же ходил на разведку.
        — И что там?!  — спрашиваю, ожидая любой пакости от судьбы.
        — Магистр Джарс,  — ответил маг.
        А я застонала в голос. Это же надо было так попасть! Самый сильный маг в нашей академии. Он появляется раз в месяц, но на его лекции просто невозможно записаться. Всегда нет мест, что меня неизменно удивляло. И заинтересовало. Настолько заинтересовало, что я решила пробраться на лекцию без записи. Забавно тогда получилось. Использовала артефакт невидимку, спокойно вошла вслед за одним студентом.
        Меня должно было насторожить, что при моем появлении все притихли. Но артефакт никогда не подводил! Даже Эрхард не замечал меня с этой полезной вещицей! А они видели! Все девяносто студентов! Оказалось, в той аудитории, где проводилась лекция, ни один артефакт не работал. И меня вежливо попросили уйти.
        Это был вызов! На самом деле, мне тогда скучно было, вот и решила во что бы не стало прослушать хоть одну лекцию магистра Джарса. Кстати, там были только боевики и несколько магов с других факультетов. Но меня это не остановило. Бывает такое, вот захотелось мне, и на этом все! Пока не сделаю, не успокоюсь!
        Зелье создавала месяц. Сама выпила приличное количество, одежду в нем замочила и даже в ванную добавила. Запах убрала тоже с помощью зелья, но уже не моего, а готового. И к следующей лекции была во всеоружии. Меня никто не видел! Вообще! Это был восторг!
        На лекцию к магистру Джарсу пробралась незаметно. Но я не знала некоторых особенностей преподавателя. Все полтора часа он был мрачен и постоянно обводил взглядом аудиторию, будто в поисках чего-то. Или кого-то. Демон и эльф, сидящие передо мной, зашептались, что магистр сегодня странно себя ведет. Я заподозрила неладное, но отступать было поздно. Тем более, лекция мне очень понравилась. Магическое оружие, его применение, варианты противостояния. Я живу по принципу, что знаний лишних не бывает, все в жизни может пригодиться.
        К середине лекции Джарс начал ходить по рядам. Вновь эльф выразил мнение по поводу непонятного поведения преподавателя.
        Он был на себя не похож, шептал он собеседнику. На что тот соглашался и высказал предположение, что это может быть какой-то проверкой. Постепенно все начали оглядываться и искать причину странного поведения магистра, который к тому моменту уже молча обходил все ряды и принюхивался.
        Дойдя до меня, абсолютно невидимой, маг остановился и зарычал. От этого рыка у меня сердце замерло, но я целитель и тут же успокоила внутренние органы. Страх убрала тоже, мало ли, вдруг эмоции учует?!
        Но на этом меня и схватили! Магия! Магистр учуял применение магии! Схватил меня за руку и тут же уцепился мне в горло. И приказал:
        — Покажись!
        — Понимая, что попала в неприятности, честно призналась:
        — Не могу. Зелье экспериментальное. Не знаю, сколько еще буду оставаться невидимой.
        — Что? Ты кто такая?  — удивился маг, но не отпустил.
        Правда, хватку ослабил. Больно не было. Страх я убрала. Но вот признаваться в том, кто я, желания не возникло.
        — Голос знакомый. Где-то я тебя слышал,  — произнес мужчина и сверкнул глазами на своих студентов.
        — Так, лопирхи, внимание!
        Это он так к студентам обращается, удивилась я?! Тем более, тут, в основном, аристократы, демоны, эльфы и драконы собрались. Людей мало, как и представителей иных рас.
        Лопирхи — это очень некрасивое ругательство. Да за такое сразу отвечают! А эти головы опустили и молчат, будто виноваты.
        — Ну, хоть кто-то узнал?!
        Опять молчание.
        — Я ее только однажды видел, но все выяснил и сейчас уже понял, что к чему. А вы?! Здесь двадцать магов с ее курса. У вас, как минимум, пять лекций каждую неделю совмещенные! Ну, кто скажет, кто наша нежданная гостья?!
        Меня никто не признал, кроме магистра. А тот не спешил раскрывать мое инкогнито. Наоборот, пригласил и дальше посещать его лекции, но в этом же виде. Взамен на рецепт зелья и полный отчет о его применении, времени действия и последствиях.
        Через две недели мне на счет поступила очень приличная сумма, а я передала все права на это зелье магистру. Сама тоже не имела права им воспользоваться. Но на лекции к Джарсу очень хотелось попасть, так что я решила вновь поэкспериментировать.
        На лекцию попала и осталась невидимой. Магистр, как я подумала вначале, решил дать шанс своим студентам исправиться, и не подал вида, что заметил меня. Я же, после лекции, подошла к нему поблагодарить за возможность узнать много нового из того, о чем в академии нам даже не упоминали.
        Так вот, при звуках моего голоса Джарс застыл, потом зарычал, схватил меня вновь и потребовал сообщить, как у меня это получилось, ведь он меня не учуял?!
        Как магистр может учуять, я узнала тогда же. Он обернулся какой-то тварью из нечисти. Принюхивался, но ничего. Рычал, прыгал возле меня. Приказал ходить по аудитории. Я и ходила, но он все равно не мог меня обнаружить. Надо ли упоминать, что права и на это зелье у меня отобрали?! Золотых у меня прибавилось, что не могло не радовать, но с того момента Эрхард странно на меня посматривал несколько месяцев еще. Рассказать я ему не могла, магистр поспешил составить магдоговор, обязывающий меня забыть об этом зелье и не вспоминать. И все подобные разработки показывать ему.
        Я и показывала. Все же, лекции у него были очень интересные. Но однажды я доэкспериментировалась! Не могла снять невидимость целую неделю. Но Джарс был очень рад подобному результату. Сказал, что о будущем мне волноваться не стоит. Правда, ничего не объяснил, но в тот раз мне на счет перевели сумму, которой было достаточно на покупку особняка в центре столицы. Эрхард контролировал мой счет и все же поинтересовался, когда это я начала работать на ведомство.
        Пришлось рассказать то, о чем можно было упоминать, а это почти ничего. Удачный эксперимент. Золото в ответ на все права и невозможность дальнейшего использования. Отказать, понятное дело, возможности не было. Как и скрыть свои работы.
        Кстати, я только сейчас осознала. После той первой лекции у магистра, когда меня обнаружили, слухи вдруг стали затихать. И нападения прекратились в тот же период. Странное совпадение? Или все взаимосвязано?!
        Магистра в академии, почему-то, очень боялись. Да, я понимала, что он имеет отношение к какому-то тайному ведомству. Да, он может превращаться в жутких монстров, пару раз демонстрировал мне, когда пытался обнаружить меня, скрытую зельем. Но меня магистр не пугал. Он был помешан на работе, никогда не позволял себе лишнего и всегда был вежлив со мной. Да, часто на лекциях, когда не подозревал о моем присутствии, выдавал крепкие слова, когда студенты не оправдывали его ожиданий. Но потом извинялся передо мной за несдержанность, а вскоре и вовсе прекратил сквернословить.
        И вот, стоило осознать, что появление магистра нам на руку, как я даже обрадовалась словам демона.
        — Магистр Джарс? Это он за нами наблюдает?  — спросила, очень довольная этим обстоятельством.
        Ну, вот! Теперь проблема принца и герракши будет решена! А магистру расскажу о своем новом зелье! Он куда-то уезжал на два месяца, должен был вернуться перед началом практики. Но мы так и не увиделись. Новое зелье я хотела ему показать на следующей лекции. Та же невидимость, но как-то странно в этот раз проявляющаяся. Меня под действием зелья никто не видел, это да. Но кое-что было очень странно. Столкнувшись с двумя магами, совершенно случайно, ничего не произошло. Один поднос уронил себе на ноги, второй кофе на рубашку пролил. Обоих я касалась, но складывалось впечатление, что они этого даже не ощутили. Проверила на других студентах, та же реакция. Вернее, полное ее отсутствие. Я была уверена, что Джарс будет в восторге!
        — Ты его знаешь?  — удивился боевик.
        Его, кстати, на тех лекциях я не замечала. Может, ранее их успел посетить? Иди не планирует работать в тайном ведомстве.
        — Да, мы знакомы.
        Больше ничего я рассказать не могла. Магконтракт и его последствия. Но Эйр все не так понял в очередной раз. Вновь сверкающие бриллианты в глазах. Ярость, вспыхнувшая в них, удивила., От чего эти эмоции?! Что стало тому причиной?! Неужели ревнует?!
        — Вау! Серкантош, а твоя леди не так проста, как я думал! Знакома с Джарсом?!  — принц воспользовался ситуацией и начал провоцировать мага.
        Я не могла понять, почему Эйр реагирует. Откуда эта несдержанность?! Хорошо, боевики, в большинстве, они такие. Но Дэйрадир — он лучший! Должен уметь сдерживать эмоции!
        Если в мою сторону бриллианты в глазах демона просто поблескивали, то к принцу обернулись сияющие лазеры. Да, именно такое впечатление сложилось. Глаза полыхнули голубым свечением и тело Его Высочества вдруг обмякло, попав под странный взгляд боевого мага.
        — Надеюсь, это не магия?!  — все же, решилась я спросить.
        — Что ты со мной сделала?  — прорычал он в ответ.
        — О чем ты?  — удивилась.
        Опять я виновата?! Он в своем уме? Или, все же, маг прав?! Я ведь дала ему слишком много живой воды. И представления не имею, каковы последствия подобного лечения. Да, иного выхода не было. Но это была моя инициатива, мой просчет.
        — Живая вода,  — в моем ответе демон услышал что-то, что его немного успокоило.
        — Только это?  — спросил он.  — Ты мне больше ничего не давала?!
        Понимаю, откуда это недоверие. Что-то нестабильно с аурой демона. Явно, серьезные проблемы. Но вот что именно не так, понять не могла. Вроде, все в порядке, но это только на первый взгляд. А вот стоит присмотреться, как становится ясно, что организм работает на всю мощность. Регенерация? Но все ведь зажило! А что еще может вызывать подобные сбои?!
        — Как ты себя чувствуешь?  — спрашиваю, скрывая волнение.
        — Что?!  — прорычал он в ответ.  — Просто замечательно! Откуда ты знаешь Джарса?!
        И опять я не могу не сказать правду. Именно сверкающие бриллианты в его глазах заставили меня произнести именно голые факты.
        — В академии познакомились,  — призналась магу.
        — И как?! Понравился?
        — Очень!
        Я имела в виду, что магистр понравился мне, как преподаватель. Но мой ответ вновь был не так понят. И я с опозданием осознала, что, сама того не желая, опять провоцирую мага. Потому как после моего ответа с ним начало происходить что-то непонятное.

* * *

        Сияние бриллиантов в глазах демона начало шириться и поглотило все тело мужчины. Все происходило настолько быстро, что я не успела отреагировать.
        И вот, на месте Эйра стоит демон. Он сменил ипостась, ясное дело. Но вот то, как демон выглядел, меня смущало. Я помнила вид Дэйрадира в боевой форме. Сейчас же он на себя был не похож. Намного шире в плечах и выше настолько, что я едва достану ему до груди. Рога, ох, это был отдельный шок. Мало того, что они оказались острыми и закрученными, так еще и сверкали. Крылья, кажется, не изменились. Но в сложенном виде этого не понять так просто. А вот лицо осталось прежним, не считая цвета кожи, который стал ближе к красноватому.
        — Лейрисса, что ты опять натворила, экспериментаторша, бездна поглоти этот лес со всеми его фокусами?!
        Знакомый голос магистра отвлек внимание от Эйра. Я была очень рада его видеть. Если Джарс здесь, все решится. Я была уверена в этом!
        Обернулась, а внизу стоял именно он. Яркий брюнет с колючим взглядом почти черных глаз. Высокий, даже Эйра в этом переплюнул на целую голову. Широкоплечий и с такой мощью во взгляде, что при каждой встрече с этим мужчиной всегда возникает подсознательное желание делать так, как он хочет. Во избежание. На редких лекциях магистра никогда не бывает срывов занятий или нелепых происшествий. Студенты его не только боятся, но и уважают. Я не знаю точно, но, говорят, Джарс был лучшим боевым магом лет тридцать назад. А потом исчез на некоторое время. Остепенился и занял какую-то должность в столице. О нем даже Эрхард говорил тихо и немногословно. А мне советовал от таких демонов держаться подальше. Я тогда, отчего-то, подумала, что магистр является начальством моего родственника.
        — Лейрисса Антен! Ты хоть понимаешь, что он из древнего и очень опасного рода Серкантош?! Ты куда опять вляпалась?! Меня всего два месяца не было! И что я узнаю, вернувшись?! Вместо очередного изобретения мне сообщают, что тебя отправили на практику в Верлесский лес!
        Представляю эту ситуацию. Джарс привык, что я его встречаю новыми экспериментальными образцами. Часто бывало, что я боялась испытывать зелье на себе. Я ведь простой человек, хоть и целитель. Так что себя старалась беречь.
        А вот магистр находил подопытных, как он мне проговорился однажды. В тюрьмах есть те, кому уже все равно — казнь или эксперимент. Вот маг, я так понимаю, этим и пользуется. Как я узнала? Да после одного моего экспериментального зелья из абрасской тюрьмы, самой защищенной, сбежал какой-то преступник. Очень уж этот случай тогда беспокоил магистра. Он просил меня, опять таки, отдать все записи по поводу того самого зелья. Забыть о нем, конечно же, и больше никогда не повторять. И не пытаться сотворить что-то подобное. Я осознала, что зелье получилось уж очень интересным, если тщательно охраняемый объект сбежал из самого Арбасса! Но магистр напомнил, что свобода важнее любопытства. Он, хоть сейчас, возьмет меня на работу. Но тогда об этой самой свободе мне останется только мечтать.
        — Ты не сможешь жить по нашим правилам. Постоянное наблюдение, круглосуточное, для таких вот экспериментаторов. Личная жизнь? Тебе ее устроят так, что и подозревать ни о чем не будешь. Я знаю, о чем говорю. И, рано или поздно, с твоим то любопытством, ты все поймешь и сорвешься. Или что натворишь, или сломаешься, Лейрисса Антен! Так что, помни о магдоговоре. Благодаря ему никто не знает о тебе. Это, в первую очередь, твоя защита.
        Да, Джарс меня защитил. Вначале объяснил, что даже он не может скрыть мое первое важное изобретение. Но мою личность можно оставить в тайне, если заключить магдоговор.
        И только позже я осознала, насколько мне повезло тогда! В нашей группе была девушка, Айра. Она была лучшей! Она стремилась быть первой во всем. Девочка из бедной семьи, но с достаточным уровнем магии. Я постоянно видела ее в библиотеке за очередной книгой по магии. Даже я столько времени не посвящала учебе, как эта студентка.
        А потом Айра в нашей группе появился новенький. Он красиво ухаживал за Айрой, однокурсницы завидовали. А потом произошла жуткая ссорра. Айра орала на всю аудиторию, что знает о том, кто он. Что все это не любовь, а подстроено, чтобы держать ее и работу над изобретениями под контролем.
        А через два дня мы узнали о помолвке Айры с тем самым «студентом». Слышала, как перед очередной лекцией девушки обсуждали, что свадьба была шикарная. Только глаза Айры, ее потухший взгляд и вымученная улыбка их беспокоили. Как и то, что девушка, вернувшись в академию, оборвала все дружеские связи. Подруги решили, что Айра, став богатой леди Майресс, просто зазналась. Но девушка тогда просто закрылась от всего мира. Я то могла это понять, сама такая.
        Но повторить судьбу Айры мне не улыбалось. Потому мы с магистром составили магдоговор нерушимый. Он никогда не выдаст мое имя. А деньги мне на счет ведомство переводит за иные заслуги, я не уточняла, что именно под этим подразумевается. Но, повторюсь, свобода важнее! И я была благодарна Джарсу за то, что объяснил, не оказался черствым безразличным сухарем.
        И вот теперь магистр вызвался наблюдать за нашей практикой. Мало того, распугал местных тварей, чтобы у нас появились хорошие шансы не просто выжить, но и вернуться домой с целыми конечностями.
        — Береги руки,  — как-то перед первой практикой, уже после нашего знакомства, предупредил он меня.  — Они долго отрастают, от трех до двенадцати месяцев у людей. И все это время под присмотром целителей, каждодневные процедуры и запрет на магию. Нравится подобная перспектива?!
        Да, магистр, хоть и выделись мы с ним от силы раза два в месяц, всегда находил время поделиться со мной полезной информацией.
        — У меня дочери нет. Одни парни! Жена о девочке мечтает. Я, признаться, тоже. Если бы ты была моей дочерью, я бы этим фактом очень гордился,  — как-то признался мне он.
        С того времени, как-то так повелось, что мы начали больше общаться. Джарсу нравилось, что я не трепещу перед ним, как другие студенты. Когда узнала о том, что его жена — младшая принцесса, не была удивлена. В такого мужчину трудно не влюбиться, так что я понимала выбор Ее Высочества. Подозреваю, что о жене маг мне рассказывал целый час, во время очередной встречи, чтобы мое восхищение им не переросло во влюбленность. И за это я тоже благодарна. Тогда, лишенная нормального общения с противоположным полом, встретив такого мужчину, пусть даже и преподавателя, я начинала замечать за собой, что думаю о нем чаще, чем это нужно было. Но тот разговор все расставил по местам. С женатыми никаких влюбленностей, это мое твердое убеждение. Остановилась я вовремя, не успев влюбиться.
        Джарс тем временем продолжал меня отчитывать:
        — Я вызываюсь наблюдать за этой практикой, будто у меня есть целых две недели свободного времени! И что же?!
        — Что?  — поинтересовалась я.
        — Мне плевать, что там между вами двумя происходит! Развлекайся, ты еще слишком молодая и глупая! Но зачем ты пробудила древнюю кровь, скажи на милость?! Скучно было?! Ну так вот, умница моя! Теперь он,  — и кивок на Дэйрадира,  — скучать тебе не даст!
        А этих двоих вы должны доставить до точки телепортации! Это ваше новое задание. Ах, да! Здесь и сейчас с вами не принц и принцесса, а просто опасные объекты, которых нужно держать в рамках и постоянно быть настороже. А я прослежу, чтобы тебя не загрызла милая зверушка Его Высочества!
        Эйр, что удивительно, будто не видел и не слышал Джарса. Вернее, его словно заморозили на то время, пока мы с магистром общались.
        — Кстати, должен предупредить. Ему невесту подыскивают.
        Это, чтобы не успела влюбиться. Древний род, опасное наследие. Я свое дело сделал, информацию предоставил. А там, решай сама. Ах, да! Не давай ему больше живую воду, что бы не случилось. Ему-то ничего, он парень сильный, выносливый, все выдержит и станет намного сильнее. А вот тебя тогда и я не спасу.
        На этой оптимистичной ноте магистр исчез.
        — Магия?!  — поинтересовалась я, уже не видя Джарса.
        — Я здесь — самый опасный хищник, Лейрисса. Тебе ли об этом не знать?!  — укоризненно заметил маг.
        — Так что не тревожься понапрасну. Лучше подумай, что будешь делать с начавшим образовывать привязку демоном, у которого все желания в эти дни будут сводиться к одному — завоевать. В прямом смысле, девочка. Это сейчас не тот мужчина, которого ты знала все эти дни. Он будет руководствоваться инстинктами, и непонятно еще, как долго. Но это уже заботы Секрантоша-старшего! Эксперименты с живой водой принесли свои плоды. И теперь в нем присыпается древняя кровь. С одной стороны — это просто отлично! Защита источника в надежных руках. Он ведь рассказал уже об этом, да?! Я же говорю, привязка начинается с подобных откровений.
        — И что же делать?!
        — Наслаждаться! Или держать его на расстоянии, что маловероятно. Серкантош — это не просто фамилия. Береги себя, Лейрисса! И помни, я могу вмешаться только тогда, когда тебе будет грозить смерть.
        Ясно. Спасибо за подсказку. Только вот, что удивительно, после объяснений магистра вопросов стало еще больше.
        — Что с ним?!  — поинтересовалась напоследок.
        — Заморозил. Не беспокойся, этому молодому и горячему полезно будет остыть слегка. Ах, да! Сейчас в его крови огонь горит. Магия рвется наружу, но Дэйрадир удивил, контролирует такую мощь! Способный и, действительно, лучший боевик нашей академии! Стоит ли уточнять, что раздражать демона в подобном состоянии не стоит?! Я серьезно, Лара! Он не может контролировать эмоции. Все силы уходят на то, чтобы сдерживать магию, которая так и рвется наружу! И от спокойствия до состояния бешенства может пройти всего одно мгновение. Ты способная девочка, умная, талантливая. Что-то придумаешь! А я и так превысил свои полномочия, но ситуация сложная, так что это того стоит! Держись! Я верю в тебя, леди Антен! Не подведи меня!
        В этот раз он показался, подмигнул мне и исчез. Демон все еще пребывал в этой странной заморозке. Замер на месте и не двигается, глаза закрыты. Но, если магистр сказал, что это поможет немного остудить горячую голову, то это к лучшему. Только бы он потом не взбесился еще больше, когда узнает о моем разговоре с Джарсом. Или не упоминать об этом?!
        Страшно?! Ха, кто бы не испытывал ужаса в подобной ситуации?! Но показывать свой страх демону уж точно не стоит! Тогда я сразу превращусь в добычу, а мне это не нужно. Пока нужно успокоиться и подумать. Не раздражать?! Как, интересно, это возможно?! Контролировать каждое свое слово?! Вариант! Когда вопрос касается выживания, можно и помолчать. Я ведь так и живу последние годы, верно?! Только с Эйром начала общаться больше, чем с кем-либо. Да ему известно даже то, чего Эрхард не знает обо мне!
        Стоило принять решение вести себя как можно тише, как я успокоилась. Прорвемся! Демон — это не главная беда. Вот принц со своей зверушкой, эти вызывают опасения. А Дэйрадир, даже когда его глаза сверкали от бешенства, не позволял себе ничего плохого в отношении меня. И это о многом говорит.
        Я понимаю, что все изменилось. Ранее маг контролировал себя. Сейчас все силы уходят на то, чтобы не дать магии прорваться, что грозит гибелью нам всем.
        Почему магистр не забрал принца и герракши?! Хотя, понять, что он задумал, мне не светит! Не мой уровень, как я поняла еще в начале нашего общения. Да и правила, что-то такое было в них насчет подобных ситуаций. Не помню, а вот сейчас бы пригодились эти знания.
        Спросить бы у демона, но пообещала же себе быть тихой и как можно меньше с ним разговаривать. А что еще остается?! Оказаться рядом в момент, когда темная неконтролируемая сторона этого мужчины поглотит разум?! Нет уж, подобного желания не имею. Спасибо Эрхарду, предупредил. Были случаи, когда демоны в подобном состоянии творили такое, что потом годами раскаивались. Это те, у которых еще осталась совесть. Но совершенного не изменить, как бы того не хотелось.
        Понимаю ли я всю опасность ситуации?! Нет! И даже думать не хочу об этом, иначе все время буду дрожать от страха!
        А так, магистр рядом. Я буду мышкой. И нам сопутствует удача! Вдох — выдох. Прорвемся!
        И, только сейчас, приняв решение не бояться и тем самым не провоцировать ни демона, ни судьбу, я вспомнила о важном факте, отодвинутом пока на задний план. Что там Джарс говорил о невесте?! Дэйрадиру Серкантошу подыскивают подходящую партию?! А вот эта новость мне не понравилась. Не понравилась настолько, что меня это обеспокоило. Когда я успела влюбиться?! Хотя, мы целые сутки проводили за тесным общением. Я раскрыла ему часть своих секретов. Поведала о том, о чем никому не рассказывала. Делилась планами и мечтами.
        И что теперь?! Еще и эта привязка. Что с этим делать?! И надо ли?! Этот процесс не быстрый, иногда годы уходят или даже десятилетия. На первых порах все еще можно прервать. Но пока он свободен. Я тоже. И не хочу загадывать наперед. Будь, что будет! Я так долго отказывала себе в том, чтобы увлечься кем-то, что, стоило встретить Эйра, чувства вышли из-под контроля.
        Влюбленность?! Определенно! А еще появилось ощущение, что все будет хорошо! Может, пора уже и мне начать доверять Дэйрадиру?! В этот трудный период ему это очень нужно будет. Сумею ли я?! Просто попробовать?! Ведь маг уже доказал, что на него можно положиться. Да, характер у него не легкий. Да и у меня не лучше! У каждого из нас свое прошлое, которое оставило свой след на сердце, свой опыт. И, если сомневаться и не пытаться, то так всю жизнь можно прожить, лишь наблюдая, боясь дать волю сердцу и чувствам.
        То, что мне грозит, я осознаю. Может, еще и поэтому магистр оставил с нами новых знакомых и поручил подобное задание? Чтобы не оставлять нас наедине?! Ведь тогда, сразу понятно, чем бы все закончилось. Если у Дэйрадира сейчас с контролем проблемы, то что было бы, будь мы только вдвоем?!
        Так что появление принца и герракши буду расценивать, как подарок судьбы, а не оплеуху от нее, как ранее.
        Все для себя решив, я успокоилась. Выбор сделан. Перешла в гнездо Эйра, уложила его и прикрыла спальником. Магистр заморозил демона в сидячем положении. Если это на всю ночь, то пусть лучше лежит, иначе будет отвлекать меня. А уже пора спать, и я устала. Очень устала. Не хочу думать, что все плохо! Не хочу представлять, чем все может обернуться. А хочу верить в лучшее! У нас получится! И прочь сомнения!
        Так и уснула, вновь, всего на несколько мгновений, представив себе тот же дождик, летный, теплый, с маленькими капельками, которые светятся на солнце. И я под этими каплями улыбаюсь, и в реальности тоже улыбка наползает на лицо, настоящая. Все будет хорошо, с этой мыслью я унеслась в мир сновидений.
        Проснулась от рычания герракши. Что опять? У Его Высочества при себе целый флакон живой воды, который он так и не вернул. Почему не использует ее? Открываю глаза и устремляю свой взгляд вниз.
        — Что происходит?  — спрашиваю.
        Вместо зверя я обнаружила девушку. И это из ее горла вырывались эти страшные звуки. Принц ее пытался успокоить, но она никого не подпускала к себе. Эйр тоже был рядом, внимательно наблюдая за принцессой. А это была именно она, эльфийка.
        Ее красота поражала. Белоснежная кожа, золото волос, огромные синие глаза и пухлые губы. И эта девушка, в отличии от виденных мною ранее эльфиек, обладала потрясающей фигурой с округлостями в нужных местах, чем эльфы, обычно, не могли похвастать.
        Первой мыслью было — конкурентка! Я даже удивилась. Ну, да, красивая. И что?! Да, пришлось признаться честно. Я ревную. Просто от одного вида этой красотки. Мне неприятно, что она выглядит лучше меня. Ранее я не помню, чтобы испытывала что-то подобное. Это было нехорошее чувство. Разрушающее. И он него следовало избавиться!
        — Он дал ей живую воду. Целый флакон. Произошел оборот, но сознание… Мне кажется, сейчас мы видим зверя в теле этой юной леди.
        «Этой юной леди». Эти слова демона резанули мой слух. Да что ж такое? Ранее не замечала за собой подобного.
        — Почему меня не разбудили? Давно это произошло?  — начала я задавать вопросы.
        Принц меня, вполне ожидаемо, игнорировал, но напарник ответил:
        — Два часа. Мы пока наблюдали. Рычать она только недавно начала. А до этого тихо лежала после оборота.
        Ясно. Я поспешила спуститься в гнездо к девушке. Эйр рядом, так что я не опасалась. Принца он контролировал.
        Странный приступ ревности прошел. Осталась только жалость. Хотела обернуться к Его Высочеству и высказать все, что я о нем думаю, но я лишь молча и выразительно посмотрела на него. И в моем взгляде отражались все те эмоции, которые я испытывала в тот момент.
        — Нужно срочно вернуть все, как было, пока мы не поймём, как помочь девушке и сохранить ее сознание. И пока еще не поздно, надеюсь.
        — Как?  — поинтересовался Его Высочество.
        — Магией. Или у вас есть другие варианты?!
        — Это верная смерть,  — ответил он.  — Ты целитель, должна придумать иной выход.
        — Пока я буду думать, ее сознание погибает. Понимаете?!
        — Не вариант!  — поддержал лорда боевик.
        Значит, так, да?! И что, бросить ее вот так вот?! Насколько я поняла, принц не смог пробиться к сознанию девушки. А он ведь сильный менталист! И тот, кто ей близок! Хорошо, теперь я попробую.
        Присела рядом. Зверь в теле девушки вновь зарычал, почуяв угрозу. Но я просто сидела, не делая резких движений, глядя в огромные синие глаза.
        — Возвращайся,  — звала я мысленно, не особо надеясь на успех.
        Я не была ранее знакома с принцессой. Она меня не воспринимает, я чужая. А в таких случаях это очень важно.
        Но что-то, видимо, во мне показалось ей знакомым. Может, напомнила кого-то. Сейчас во мне единственной эмоцией была жалость. И очень хотелось помочь. Успеть!
        — Возвращайся,  — прошептала я вновь, все так же глядя в глаза.
        — Не могу,  — услышала мысленный ответ.
        — Что тебе мешает?!  — поняв, что это вновь просто невероятное везение, я уже знала, что все получится. Никак иначе!
        — Браслет,  — через несколько минут, когда я кусала губы в ожидании ответа, он все же прозвучал.
        Отвлеклась от глаз девушки и начала осматривать ее руки. Никаких браслетов. Но как? Где? На ногах тоже ничего не было.
        Тогда я сняла ленты и принялась ощупывать руки и ноги принцессы и обнаружила то, что искала. Только как его снять?!
        Поделилась с мужчинами тем, что мне удалось узнать. Принц вызвался снять артефакт, а это именно он и был. Я отошла, все это время Эйр за всеми нами наблюдал, чтобы вмешаться в случае опасности.
        У Его Высочества получилось, браслет спал с руки эльфийки. И это вызвало приятные эмоции. Я больше не ревновала. И не могла понять, что вдруг тогда на меня нашло?! Я в отношениях всегда придерживалась принципа, если ты кого-то хочешь больше, чем меня, то вперед! Конкурировать с кем-то, самой добиваться или, чего хуже, воевать из-за мужчины?! Нет!
        Браслет был снят, сознание девушки вернулось и Его Высочество был несказанно рад. А еще недавно он был готов оставить все, как есть, чтобы не рисковать. Не понимаю. Но это я такая больная, или принципиальная, как говорит Маша. Или я не понимаю того, что очевидно для мужчин. Использование магии погубило бы нас всех, ее в том числе.
        — Гас! Родной!  — услышала я красивый голос принцессы.
        А чего еще я могла ожидать от идеальной девушки?! Но тут Ее Высочество обернулась ко мне и произнесла:
        — Спасибо!
        Я обратила внимание, что в ее глазах столько настоящей благодарности, что не могла промолчать, как намеревалась ранее.
        — Я сделала это для себя. Твой ворчливый жених достал. Хотелось его отвлечь.
        Девушка засмеялась и произнесла:
        — Да, он такой! Но отходчивый, загорается и быстро остывает.
        И тут же, без лишних слов, принцесса оставила своего мужчину и подошла ко мне. Я не понимала, чего она хочет, как вдруг оказалась в крепких женских объятиях.
        — Я — Аннимариами, для тебя просто Ами. Будем дружить?!
        — Лара,  — ответила я, немного шокированная подобным предложением. Искренним, замечу.
        — Не переживай насчет Гаса. Он ворчит, угрожает, но не более того. А моих подруг принципиально не замечает. Правда, все они остались в Аллеринии. А я теперь буду жить у вас,  — немного грустно произнесла девушка.
        — Ты как? Слабости нет?
        — Живая вода!  — рассмеялась в ответ девушка.
        Значит, все в порядке, что не может не радовать. Я тоже ей улыбнулась. Ами такая, стоило ей вернуться, как озарила нас своим внутренним сиянием, теплом, позитивом. Есть такие люди, рядом с которыми очень легко. Они, как солнышко, отогревают и, вместе с тем, вызывают улыбку.
        — Ты меня у самой грани позвала,  — произнесла девушка.  — И я, что удивительно, услышала.
        — Это хорошо.
        — Ты не хочешь быть моей подругой,  — искренне обиделась эльфийка и в глазах ее застыли слезы.
        Перевела взгляд на ее жениха. Сложил руки на груди, поджал губы, но молчит. И наблюдает.
        — Я видела твою душу, когда ты меня звала. Ты такая же, как я! Или я такая же, как ты. Это судьба, Лара!
        Почему она требует от меня ответа прямо сейчас?! Это удивляло и вызывало сомнения. Но Дэйрадир решил прояснить ситуацию.
        — Род Билльмерри. Ты же обратила внимание на то, что принцесса не похожа на других эльфов. По матери она Билльмерри.
        — И что?!  — не поняла я.
        — Привязчивость. Обычно они это контролируют. Но тут ситуация сложилась такая, что все произошло само собой.
        — И?!
        — У тебя теперь появилась подруга, хочешь ты того или нет. Искренняя и настоящая, которая не предаст. Когда согласишься, вы обменяетесь кровью и клятвами. Это честь!
        Ага. Навязанная дружба — это честь?! Но, стоило задуматься о ситуации, и я осознала, что не все так уж и плохо.
        Просто неожиданно. Слишком много информации к размышлению. Джарс, его слова. Теперь вот еще и подруга. Я чувствую к ней удивительное расположение.
        — Мне нужно подумать. Узнать тебя получше,  — ответила я принцессе.
        Принц, в ответ на эти слова, посмотрел на меня с недоверием и крайним удивлением. Что его так поразило?! Эйр хмыкнул, будто не сомневался, что именно так я и отвечу. Кстати, проснувшись, заметила, что глаза демона в этот раз вполне обычные. Никаких бриллиантов. И это порадовало.
        Принцесса же вновь бросилась меня обнимать, будто уже не сомневалась в моем решении.
        — Ты замечательная! Именно такая подруга, о которой я мечтала! Мама говорила, что мы встретимся в опасном месте. Ты меня позовешь у грани между жизнью и смертью. И станешь очень близкой и родной, подругой на всю жизнь! А наши дети… Но о будущем лучше лишний раз не упоминать, есть вероятность все изменить.
        В ответ на это я не знала, что сказать. Но мой ошеломленный взгляд встретился с таким же, только у демона. А вот принц после слов невесты рассматривал меня более пристально. Изучает и наблюдает, поняла я.
        — Познакомились? Отлично!  — услышали мы вдруг голос Джарса.
        Магистр показался и все вдруг застыли, я в том числе.
        — Задание Дэйрадиру Серкантошу и Лейриссе Антен — провести принца и принцессу к телепорту. Ваши Высочества, к сожалению, это единственный путь домой. Я не могу бросить студентов в столь опасном месте и заняться вами. Здесь телепортация возможна только в определенных местах. Так же я не могу лично вас охранять. В первую очередь, я отвечаю за студентов, магконтракт, вы понимаете.
        Но я наблюдаю. Удачи!
        С этими словами маг исчез, а мы смогли пошевелиться. Это что было? Почему он нас обездвижил на момент своего появления? Чтобы вопросов лишних не задавали?!
        — Джарс!  — прорычал Эйр, будто лично знаком с магистром и очень хорошо его знает.
        — Ха, твой родственник в своем репертуаре, Серкантош!  — хмыкнул принц.
        Родственник?! А я даже не подозревала. Кто именно? Дядя? Брат? Кузен?
        Практика становится все интереснее и опаснее. Подруга нарисовалась. Да какая! Магистр Джарс в роли наблюдателя. Дэйрадир превращается непонятно в кого, древняя кровь пробуждается. Это сейчас он спокоен, а в любой момент все может измениться. Наши отношения, в которых предстоит разобраться. И принц, который пугает угрозами, но дальше слов не идет, если верить его невесте.
        Да, практика скучной уж точно не будет! Особенно, в компании Их Высочеств. Что будет завтра? И предположить не берусь! Знаю одно, нам пока везет! И я верю, что мы все вернемся домой. Подозреваю, что к тому моменту у меня, действительно, появится подруга и, вполне возможно, об одиночестве придется забыть. Мой демон, хоть и злится часто, но все время наблюдает за мной. Заботится.
        Это только начало. Но я чувствую, что впереди у нас большое и светлое чувство.

        Часть 3

        — Ами, что с тобой?!  — поинтересовалась я у эльфийки.
        Девушка выглядела так, будто вспомнила о чем-то очень неприятном. И я бы не обратила на это внимания, но наши мужчины ушли вперед. Что-то там их насторожило и нам просто приказали залезть в спальники и не отсвечивать, что мы с сделали. Только я выглядывала в щель, а девушка, спустя каких-то двадцать минут ожидания, высунула голову из спального мешка Эрхарда.
        Принц и принцесса встретились нам без вещей, потому Эйр, как истинный мужчина, отдал свой артефакт Ее Величеству. Девушка ранее находилась в теле зверя и ей ничего не требовалось. А Его Высочество ушел с практики, тоже без вещей, получив тревожный сигнал от охранки, которую нацепил на свою невесту в день помолвки.
        — Я не могу сидеть здесь, в безопасности, пока там…
        Я на это только закатила глаза. И она еще говорила, что мы похожи?!
        — Ами, ты сейчас пойдешь туда, да?!
        Эльфийка улыбнулась тому, что я ее понимаю, и закивала головой. И начала выбираться из спальника.
        — Ами, не двигайся. Просто послушай.
        — Лара, но уже столько времени прошло! Я волнуюсь!  — начала хмуро возражать принцесса.
        — Понимаю. Ты сейчас покинешь безопасное убежище. Пойдешь вперед. Кстати, ты знаешь, где они? Имеешь представление о том, куда идти?!
        — Я думала… Но…
        — Ты собиралась идти вперед?
        — Да!
        — Хорошо! Допустим, ты каким-то чудом нашла бы Эйра и Гаса. Дальше что?! Если они с кем-то сражаются, что ты сделала бы, только честно, увидев это?!
        Я знала, о чем спрашиваю. Не могу поверить, что еще недавно эта девушка была вызывающей ужас герракши. Более безобидного существа, чем эльфийская принцесса, я в этом мире не встречала. Это пока все спокойно. А стоит опасности показаться, как Ами меняется.
        Да, раздвоение личности. Скорее всего, последствия действия браслета-артефакта. И вторая Ами — это бесстрашная, дикая, опасная и грациозная кошка. Она так же считает меня своей подругой, а принца — женихом. Но более самостоятельна и с таким характером, что Его Высочеству не позавидуешь. Мы уже два дня в пути все вместе. Я успела узнать обе личности Аннимариами. Обе мне искренне нравятся. И я не представляю, как их можно объединить. Но Эйр и принц утверждают, что хороший мозгоправ, то есть менталист, решит этот вопрос.
        Я думала, что тут дело в каком-то проклятии. Но мужчинам лучше знать. Все же, это они всю жизнь прожили в мире магии. Я здесь всего несколько лет.
        — Ами, ты начала бы визжать. Или поспешила бы на помощь. И что тогда?!
        — Я бы…
        Под моим взглядом весь запал девушки угас и она согласно кивнула.
        — Да, я бы подставила Гаса. Он отвлекался бы на меня. И твой демон тоже. Он считает себя обязанным защищать нас ценой своей жизни.
        — Хорошо, что ты это понимаешь. Залезай обратно в спальник, пока мужчины не вернулись и не увидели…
        Я не договорила. Отвела взгляд от Аннимариами, почувствовав опасность. И испытала такой ужас, что руки затряслись. Один, два, четыре, шесть, семь. Не может быть!
        — Ами, быстрее,  — едва слышно прошипела я.
        Эльфийка умная девушка, по моему голосу поняла, что я не шучу и опасность рядом. Едва подруга скрылась с головой в спальнике, я произнесла.
        — А теперь замри и не двигайся. Гварры.
        Именно этого я боялась. Два дня осталось до территории, где их не стоит бояться. И там уже можно будет свободно пользоваться магией. Каких-то два дня, но вот они, эти твари. Спешат в ту сторону, куда ушли демоны. Магия?! Только на нее они могут так мчаться днем. Эти твари ночью сильны и опасны. Днем же они более спокойны, но не менее опасны. Любят магию, питаются ею. Да, могут поймать боевое заклинание десятого уровня и насытиться. Для них магия не представляет опасности, наоборот. А нам, магам, этим тварям почти нечего противопоставить.
        Когда гварры скрылись из поля зрения, я поняла, что придется успокаивать принцессу. И зашептала:
        — У Дэйрадира есть олтрикс. Это артефакт, напоминает ваш лук, но он более мощный. Поражает любую цель.
        Ага, все правда. Я лишь забыла упомянуть, что у Эйра осталось не так уж много стрел. Сегодня, чувствую, он все их пустит в дело.
        — И магистр рядом. Он не даст нам погибнуть.
        Только Джарс не может быть и тут, и там. Если он с нами остался, то мужчинам лучше приложить все усилия и вернуться к нам как можно скорее. Потому как и мне страшно. Но я не собираюсь делать глупостей, как Ами недавно. Стоило ей покинуть убежище спальника, как девушка тотчас стала бы жертвой тех самых гварров, которые недавно прошли рядом.
        — Гварры,  — зло зашептала вторая Ами, та, которая мне напоминает кошку повадками. Дикую кошку.
        Быстро же она меняется. Я уже приспособилась и не вздрагиваю каждый раз, когда вместо милой принцессы, в считанные мгновения, передо мной предстает опасная эльфийка.
        — Да, семь особей.
        — Что же там такое, если они использовали магию?!  — в бессильной ярости из-за того, что вынуждена прятаться здесь, пока демоны там в опасности, девушка шипела и сверкала на меня глазами через маленькую щель в спальнике, выданном нам академией артефакте, который защитит от укуса любой твари.
        С этой Ами было проще, ее не нужно было успокаивать. Это утешало, потому как я и сама пребывала в волнении. Два дня, каких-то два дня осталось! И нам не повезло! Неужели то самое везение закончилось, когда нас стало четверо?! Посчитало, что нас слишком много?!
        — Чему ты улыбаешься?  — услышала я вопрос эльфийки.
        — Это нервное,  — ответила ей.
        — Демрисс, да так можно с ума сойти! Никогда не думала, что худшая пытка — это ожидание,  — призналась мне девушка.
        В этот момент я была с ней согласна. Не знать, что там происходит, волноваться, переживать, бояться и ждать. И надеяться, что все закончится хорошо. Что через каких-то двадцать минут они вернутся, целые и невредимые. Или, пусть даже и нет, можно в любом состоянии. Главное, чтобы оба были живы!
        В такие моменты понимаешь, что важно, а на что можно закрыть глаза. А что вообще не стоит наших мыслей и переживаний.
        — Мы поссорились вчера,  — призналась я эльфийке.
        — Знаю. Мы с Гасом слышали. Вы не так далеко тогда ушли от нас. Ты хочешь поговорить об этом?!  — спрашивает принцесса.
        А я понимаю, что вот оно, то, что отвлечет нас обоих от страха и беспокойства.
        — Да, хочу. Мне нужно понять, что не так. Взгляд со стороны.
        — Я вся — внимание. Рассказывай,  — тоже, видимо, желая переключиться с пытки ожиданием на хоть что-то, девушка, и правда, даже смогла оторвать свой взор от зарослей, за которыми скрылись демоны, и сосредоточила свое внимание на мне.
        — Началось все с того, что наши имена оказались в одном списке на практику. Двое отказались, мы с Дэйрадиром — нет. Так мы попали в этот опасный лес вдвоем.
        Я рассказывала Ами о том, как прошел первый день. О чем мы разговаривали. О том, как Эйр вернулся из ночного купания с сюрпризом и мы до рассвета вынуждены были с ним откровенно разговаривать обо всем, включая тайны и самые сокровенные секреты.
        — Он спрашивал в основном, я отвечала на вопросы. Демон оказался хитрее, он мало что рассказал о себе. Но и этого было достаточно, чтобы начать понимать его. Тогда уже что-то зарождалось между нами. Он сдерживался. И знаешь что?! Я боялась только поначалу. Но Эйр сказал, что для него главное — защитить меня. Он тогда не мог солгать или приукрасить, потому я ему доверилась. И мы делились прошлым, мечтами о будущем.
        — Откровенность способствует близости. Значит, он тоже немного открылся.
        — Да, так и было.
        Далее я поведала о том, что с нами происходило до встречи с Их Высочествами. Ами внимательно слушала, иногда фыркала, иногда даже подхихикивала. А я была рада, что получилось отвлечь подругу. Сама же, даже вспоминая о наших приключениях, мысленно была с демоном.
        «Пусть только вернется живым!»
        — Так что со шрамом?!
        — Это я и пыталась выяснить вчера. Не нужно было поднимать этот вопрос. Но мы начали отдаляться друг от друга. И это… мне неприятно было. Будто у меня из-под носа уводили мечту. И я попыталась обсудить то, что между нами было не так.
        — Он злится. Я слышала ваш разговор. Не все, только часть. Гас отвлек. Но со слов Дэйрадира я поняла, что шрам — это своеобразная проверка. Именно потому он его и оставил.
        — Он так и сказал. Каждая женщина, рано или поздно, заводила речь о том, чтобы избавиться от шрама. А я пошла дальше всех и сделала это, даже не спросив его мнения на этот счет.
        — Он уверен, что это было намеренно,  — не осуждая, скорее, интересуясь, так ли это на самом деле, спросила Ами.
        — Признаться честно, были подобные мысли. До нашего разговора о правде и лжи. Я сделала выводы и оставила эту тему, даже думать о шраме забыла. Тем более, сначала, глядя на лицо Эйра, замечаешь его удивительные глаза. И шрам как-то отходит на десятый план. А потом и вовсе перестаешь его замечать. По крайней мере, так было. А теперь его нет.
        — Ты говорила ему об этом? Когда демон сверкает голубыми глазами, ему нельзя солгать. Попробуй в этот момент подойти и донести до него то, о чем только что мне рассказала,  — предложила Ами.
        — Пыталась. Он задал вопрос, собиралась ли я убрать шрам и списать все на случайность. Да, собиралась. Были мысли, но мыслями все и закончилось. Я узнала его лучше и забыла об этом. Но… Под эти взглядом я сказала ту правду, о которой он спрашивал. А объясниться он мне не дал возможности.
        — Значит, этому есть причины. Все дело в прошлом, уверена. Лара, ты просто не замечаешь, а у нас с Гасом со зрением все в порядке,  — попыталась пошутить принцесса,  — как он смотрит на тебя! Как оглядывается каждые пять минут, если они бегут впереди. На тебя оглядывается. Только на тебя смотрит. И это не взгляд голодного самца! Лара, это что-то большее.
        Да, я уже успела понять, что вы оба невероятно похожи. Ты такая же скрытная, как и он. Ты ведь сейчас скупо поведала мне факты, в основном скрывая эмоции и свои истинные чувства. К тебе трудно подступиться. Ты ожидаешь подвоха, не спешишь раскрываться. И он такой же. Вопрос со шрамом, сильная размолвка — и Эйр притаился. Наблюдает, выжидает. Боится доверять. Как и ты, замечу. Вы этим так похожи! Только демон мало говорит, но по действиям видно, что ты ему важна. Ты же в его присутствии настороженно замираешь или скрыто наблюдаешь за мужчиной, будто опасаясь.
        Ами и Гас это заметили?! Наблюдаю, да. И опасаюсь, тоже верно. Слова Джарса не дают мне покоя. Я и рада бы их забыть, но вижу, что Эйру с каждым днем все сложнее дается контроль. Древняя кровь пробуждается и неизвестно, чем это обернется. Потому я и поспешила уладить конфликт, пока демон был во вменяемом состоянии, без этих бриллиантов в глазах. Думала, если все между нами решить, мы справимся вместо со всеми трудностями. Но не вышло.
        — Лара, дело в том, что не только мы с Гасом столь наблюдательны. Уверена, Дэйрадир тоже что-то заметил. Он понимает, чего ты опасаешься?! Мужчины, скажу тебе по секрету, тоже могут себе напридумывать разного от неуверенности в чувствах избранницы.
        Неужели это так и есть?! Вспомнила, как во время нашего вчерашнего разговора демон спросил:
        — Чего ты опасаешься, Исаа?! Что тебя настораживает во мне?!
        А я тогда не могла понять, что ответить на это. И он ушел, больше ни слова не сказав.
        Значит, это все моя скрытность? Нужно было откровенно поговорить о том, что меня волнует?! Но я не могла вот так вот взять и все выложить. А сейчас понимаю, что была глупой. Ну разве это важно?! Да лучше пусть он мне сердце разобьет, но вернется сейчас живым ко мне! Будь что будет, я больше не буду молчать о том, что важно. Не буду скрывать, следить, опасаться или закрываться на сотни замков. Только пусть вернется!
        — А у вас что с Гасом?!  — спросила я у Ами.
        Отношения этих двоих тоже были странными. Или это мне так кажется?!
        — Я знала еще с юности, что стану женой демона. Я с этим смирилась. Но понятия не имела, что жених против навязанного ему брака. В день помолвки я была скрыта вуалью невест по древним традициям.
        — Почему? Ведь это — пережиток прошлого?!  — удивилась я.
        Лет двести, насколько мне известно, невесты не скрывают более свои лица.
        — Я знаю, что очень красива. И все ведутся на внешность, не обращая внимания на мою душу, мысли или чувства. Глупо, да?!  — с горечью прошептала девушка.
        Она вновь стала ранимой, милой и доброй. А я уже и не замечаю этих переходов от одного Я Ами до второго. Для меня это две стороны моей подруги.
        — Нет, не глупо. И что дальше было?
        — Он был грубым. Кто-то из свиты принца даже позволил себе шуточку о том, что невеста настолько уродлива, что вынуждена скрывать свое лицо под непроницаемой вуалью.
        — Как это?! В твоем присутствии?!  — меня э о не только удивило, но и разозлило.
        Принцессу я воспринимала, как милого ангелочка. Да и политический скандал, разве демоны этого не понимали?!
        — Он говорил на древнедемонском. Поняла только я, так как изучала этот язык. И отец, он все знает. Это было окончание помолвки.
        Тот же демон первым подошел поздравить Гаса и произнес на том же древнем языке, что сочувствует ему. И что девушки уже ждут его, чтобы расслабить после этой пытки. Он меня назвал пыткой! А мой жених, держа меня же за руку, ответил, что рад предусмотрительности лучшего друга и знал, что на него можно положиться.
        — Вот же!  — расстроенно прошипела я.
        Было чувство, что это меня высмеяли и обидели в такой важный для каждой девушки день.
        Отец хотел все тотчас остановить, но я его удержала от этого. Просто развернулась и покинула зал, гостей, жениха и его свиту. Меня никто не удерживал, а Гас осознал, что мы с императором все поняли.
        — А не могло это быть подстроено? Чтобы ты отказалась?!  — подумала я.
        — Вскоре выяснилось, что так и было. Только принц не знал об этом, его друг организовал покушение на меня. Прикрываясь той же дружбой, конечно же. Но наши стражи быстро выяснили, что сестрица этого «друга» желала занять мое место. Был скандал. Но помолвку так просто разорвать не получилось.
        — Почему?!  — не могла я понять.
        — К тому моменту Гас меня увидел и утверждает, что влюбился с первого взгляда. А у меня началась привязка. Наш род… Дэйрадир ведь говорил тебе об этом. Он был моим суженым двадцать лет! Его портрет висел в моей спальне. Я получила всю информацию о том, что любит и чем живет будущий супруг. Я сама загнала себя в ловушку и слишком поздно спохватилась. При встрече я ощутила столь мощную связь, что стало ясно — это навсегда.
        Представляю. Юная принцесса знает, кто станет ее мужем. Постоянно смотрит на его портрет. Не зря в спальне повесила. Она создала его образ в воображении и влюбилась, как раз тот возраст. На других не смотрела, понимая, что ее судьба уже решена.
        И вот он, долгожданный день. И встреча, о которой мечтала так долго, и помолвка, все сразу. Понимание, что привязка состоялась и ее теперь не разорвать. Надежда, мечты о счастье. И тут же такая пощечина от судьбы.
        — Он знает? О привязке?  — спрашиваю осторожно.
        — Да. Знает. Все сложно. Мы любим друг друга. Он был все эти годы со мной, не оставил. А я была зверем, но все помню. Несколько раз Гас пытался создать телепорт, для этого несколько лет копил силы. А вот неделю назад у него получилось. Но мы попали не домой, а сюда.
        — Значит, в образе девушки он тебя увидел впервые за эти годы только два дня назад?!
        — Да, так и было. И мне нужно…
        — Адаптироваться,  — подсказала я.
        — Да, жизнь в теле герракши… она постепенно стирается с памяти. Остаются только воспоминания о нем. Я люблю Гаса. Но я опасаюсь того, что будет, когда мы вернемся. Его окружение, друзья, женщины.
        Я не знала, что на это сказать. Не знала принца настолько хорошо, чтобы утверждать, что все будет в порядке.
        — Он бросился к тебе, когда почувствовал, что ты в опасности, верно?! Не бросил тебя, хотя мог вернуться и вызвать помощь.
        — Мы тогда оказались в похожем месте. Он не оставил бы меня одну ни на час.
        — Вот видишь. Ты это понимаешь. Так почему же ты думаешь, что с вашим возвращением все изменится?!
        — Я глупая, да?  — с улыбкой спросила девушка.
        — Нет! Тебе просто нужно время,  — улыбнулась я ей в ответ.
        — Я боюсь потерять часть себя. Но и сейчас не ощущаю себя цельной. Гас говорит, вернемся и он все устроит. А я боюсь. Боюсь, что они, эти мозгоправы, оставят только одну часть меня.
        Да, принцессе не повезло. Это раздвоение личности очень бросается в глаза. Ее же в столице не оставят в покое, и защита Гаса не поможет!
        — Через два дня поэкспериментируем, если хочешь,  — предложила я.
        — Это как?!  — удивилась девушка.
        — Магией можно будет пользоваться. Я — целитель и экспериментатор. Люблю создавать разные зелья. А у нас тут имеется живая вода. Вот на ее основе и попробую сотворить что-то, что могло бы тебе помочь. Но…
        — Я поняла. Это между нами,  — девушка оказалась догадливой.
        Мои эксперименты — это часть меня. Я откуда-то знаю, что в итоге получу. Примерно, конечно же. Знаю, когда можно лично пробовать экспериментальное зелье, а когда лучше не рисковать. Потому я не боялась, что могу навредить. Уверена в своих знаниях, магии и интуиции.
        — Я ничего не обещаю. Но ты права, проблему лучше решить здесь. Оказавшись среди демонов, ты не должна оставаться уязвимой.
        — Я знала, что ты что-то придумаешь! Спасибо!
        Откуда-то из глубины души пришла уверенность, что все правильно. Я приняла Ами, как подругу. Я должна ей помочь.
        — Ритуал! Ами, ритуал с обменом кровью. Привязка на двоих. Рассказывай!
        Это оно, шептала мне интуиция! Это шанс вернуть принцессе ее личность, разделенную на две части.
        Но не успела девушка начать, как мы обе почувствовали это. Опасность! Гварры!
        Я постаралась расширить щель так, чтобы видеть лучше. Один. Два. Три. Туда ушло семь. Назад вернулось только трое. На двоих виднеется кровь, много крови.
        Почему они возвращаются?! Почему они, а не демоны?! Что там произошло?! Где мужчины?! Дэйрадир Серкантош, что с тобой?! Где ты?! Если ты не вернешься в течении получаса, я совершу глупый поступок, от которого отговаривала принцессу. Я брошусь на поиски! Ну где же ты?!
        Больше мы не разговаривали. Нервное ожидание, от которого у меня даже руки начали дрожать. Я знала, чем все может закончиться. Знала, что все уже может быть кончено! Но надежда на то, что они живы, что Он жив… Да, я только сейчас начала понимать, насколько все серьезно между нами.
        — Идут!  — услышала я голос эльфийки, когда полчаса ожидания почти истекли.
        Всмотрелась, используя возможности своего усовершенствованного зрения, и поняла, что сердце вот-вот готово выпрыгнуть из груди. Его Высочество нес окровавленного демона, перекинув через плечо. Я в считанные мгновения выбралась из спальника и побежала к ним. Принц, увидев меня, сгрузил тело Дэйрадира на землю и отошел.
        — Без магии,  — строго приказал он мне перед этим.
        — Гварры?  — спросила, понимая, что так и есть.
        — Их рядом слишком много,  — ответил Гас.
        Ами бросилась его обнимать. Прижалась и тихо всхлипывала. Я же сосредоточила все свое внимание на напарнике. Без диагностики с помощью магии, без этой самой магии что я могу?! Тут такая ситуация, что каждая минута на счету. Кровь, он потерял ее слишком много. И рука свисает так, что вот-вот отпадет.
        Я ничего не могу сделать, поняла вдруг. Слишком много ран, слишком большая кровопотеря. Регенерация, почему-то, вообще, будто отключилась. Да что же это?!
        Не думая, чем все это в итоге обнрнется, с единственной мыслью — спасти его жизнь, я сделала то, что магистр Джарс приказал ни в коем случае не предпринимать! Живая вода.
        Ранений было намного больше, чем запасов нужной живительной влаги. Потому я просто залила один флакон воды р рот демону. Второй. Третий.
        — Лара! Лара, остановись! Лара, ты ему не поможешь. Он умер, Лара! Сердце застыло, слышишь?!  — пыталась достучаться до меня Аннимариами.
        — Его можно запустить,  — прошипела я в ответ, начиная делать непрямой массаж сердца.
        Я была, словно в трансе. Надавить, отпустить, надавить, отпустить. В одном ритме, не останавливаясь, не прекращая. Рядом слышались чьи-то рыдания, успокаивающий мужской голос и один очень злой. Но я не обращала внимания ни на что, кроме сердца под моими руками. Нажать, отпустить, нажать, отпустить.
        А потом мои руки будто что-то обожгло. Тело демона стало настолько горячим, что я непроизвольно убрала руки, прекращая массаж сердца. И вновь то же голубое сияние, только в этот раз оно было настолько мощным, что слепило глаза.
        — Сколько флаконов живой воды она ему влила?!  — услышала вдруг за спиной голос Джарса.
        Магистр здесь, о метила краем сознания.
        — А вы куда смотрели?! Что теперь будет?!
        — Но она его спасла,  — возразила Ами. Она не побоялась спорить с магом, пребывающем в ярости. Подруга. На душе немного потеплело.
        — А ее кто теперь спасет?!  — донесся до меня усталый и какой-то обреченный голос Джарса.
        — Теперь ей уже никто не сможет помочь! Что же ты натворила, девочка?!
        — Он умирал,  — продолжала меня защищать принцесса.
        Добрая она. Такую сожрут и не заметят. Надо, очень срочно и именно здесь, объединить обе половинки ее сознания в одну. Дикая кошка защитит Ами, она никому не позволит обидеть невесту Его Высочества.
        — Он умер! Сердце остановилось. Регенерация не запустилась,  — отчитался принц.
        — Как долго?!  — уточнил магистр.
        — Минут десять. Но вы видели, что делала Лара.
        Впервые принц назвал меня по имени. У меня с этим мужчиной не сложились отношения. Мы просто друг друга терпим. И все. Но сейчас, отчего-то, он меня защищает. Удивительно!
        Свечение вокруг Эйра не угасало. И я не понимала, сколько это все продлится. Сидела рядом с демономна коленях и просто смотрела на него. И обещала себе сделать все возможное и невозможное, но исправить то, что разладилось между нами. В отношениях нужны компромиссы. Пусть он злится, сердится, не верит! Все, что угодно! Но только бы жил! Дышал! Был рядом!
        — Лара,  — опустился рядом со мной Джарс,  — Лара, пойдем. Нам нужно это обсудить.
        Перевела на него взгляд. Уйти?! Куда? Как? Я не могу. Я буду рядом, покаон не очнется.
        — Лара, так нужно. Я заберу тебя отсюда и спрячу на время. Несколько лет, пока он придет в себя,  — продолжал уговаривать меня магистр.
        — О чем вы? Я никуда не пойду. Я буду с Эйром.
        Джарс выругался, чего в последнее время себе не позволял в моем присутствии.
        — Ты же умная девушка?! Прислушайся! Я собираюсь на преступление пойти, чтобы тебя спасти! Да меня после этого даже на порог вашей академии не пустят! Лара, ты не готова к тому, что будет, когда он очнется! Пойми, я тебя хочу спасти!
        Что?! Перевела взгляд на преподавателя. Его слова до меня доносились, словно сквозь туман. Улыбнулась Джарсу.
        — Я никуда не пойду с вами. Я останусь с ним.
        Я знала, что должна остаться. Я нужна ему, просто чувствовала это.
        — Лара, ты не оставляешь мне выбора,  — заявил Джарс, решительно поднимаясь на ноги.
        Что-то будет, поняла я по его взгляду. Силой меня утащит?! Похитит, как обещал? Действительность воспринималась, словно сквозь пленку. Реальностью для меня сейчас был только Эйр и его рука, которую я схватила и сжала в своей, что было сил.
        — Не отпускай меня,  — попросила демона, словно он мог меня услышать и понять.
        — Ваши Высочества, я спасаю ей жизнь! Не вмешивайтесь! Или вы готовы на себя взять последствия?! Нет? Отлично!
        Опять Джарс? Что ему нужно? Последствия?! Я едва не потеряла Эйра. И не оставлю его теперь! Опасность? Об этом не думала. Не ощущала. Чувствовала, что Дэйрадир не причинит мне вреда. Уж точно не убьет! А с остальными последствиями мы вдвоем разберемся! Он и я! Вместе! И пусть весь мир катится в бездну!
        — Однажды ты поймешь и простишь,  — услышала я встревожившие мое сознание слова и почувствовала мощный рывок.
        Паника поглотила сознание, когда я поняла, что Джарс, как обычно, решил действовать, не обращая внимания на мнение и желания других. Этот момент вернул мне восприятие реальности.
        — Нет! Не хочу!  — успела вскричать я и поняла, что моя рука все еще зажата в руке Дэйрадира. Только, если еще недавно это я удерживала его ладонь, то сейчас в е было наоборот. Он держал мою руку так крепко, что даже магистр не смог меня забрать!
        — Довольна?!  — прошипел Джарс, а затем отпустил меня.
        Я вернулась к тому же положению, что и прежде. Сидела рядом с де оном, и теперь он удерживал мою руку, не отпуская.
        — Ты хоть понимаешь, что творишь?!  — в ярости маг был страшен.
        Но меня это его состояние не пугало. Я только что едва не потеряла мужчину, которого люблю. Я еще сама не успела осознать, что, как, почему, когда?! Одно знала, мы должны быть вместе. Я буду рядом, когда он очнется. И он, даже в бессознательном состоянии, не отпустил меня. Я улыбалась тому, что мы вместе с демоном победили в этой схватке. Победила жизнь, победили мы вдвоем!
        — Чему радуешься, блаженная?! Знаешь, что теперь тебя ждет?! А узнать хочешь?!
        Не могла понять причину столь бешеного состояния Джарса. Но он сам меня просветил.
        — Ты мне жену напоминаешь. Она такая же, как ты, безголовая! Я ведь сам с пробудившейся кровью древних! Откуда, думаешь, все эти возможности и перевоплощения?! Первые два года после того, как все началось, не помню. Даже не представляю, что тогда происходило. И она не рассказывает. Однажды спросил, а в ее глазах такой ужас отразился, что я этот вопрос больше не поднимал. Одного взгляда хватило, чтобы все осознать! Понимаешь?!
        Ему больно, осознала вдруг. Прошлое не дает покоя Джарсу. Что-то плохое было в нем, то, что сознание скрыло от мага, щадя его, позволяя жить без этой ноши. Ужас в глазах супруги?! Но они сейчас вместе. Они уже тридцать лет вместе. Ужас?! Это может быть, что угодно. Я, например, с ужасом буду вспоминать, как сердце демона остановилось.
        — Ему время нужно, Лара! Тебе небезопасно находиться рядом с ним! Да на что ты рассчитываешь?! У него никаких чувств не останется! Одни инстинкты! Ты это можешь понять?!
        Я понимала одно. Не уйду. И Эйр меня не отпустит. Даже сейчас, в бессознательном состоянии, окутанный голубым сиянием, он удерживает меня за руку. Не отпускает. Не отпустит!
        — Мы с Эйром справимся с этим вместе!  — ответила преподавателю, поднимая голову и глядя Джарсу прямо в глаза.
        — А мы будем рядом и поможем,  — поддакнула Ами.
        Я даже смогла найти ее взглядом и поблагодарить за поддержку признательным взглядом и улыбкой.
        — Я прослежу, пока рядом,  — даже Его Высочество соизволил поддержать то ли невесту, то ли нас с Эйром. Не понять, но это не так уж и важно. Он с нами, поняла я.
        — Делайте, что хотите! Но я не намерен впредь вмешиваться! И так задержал орртохов и триссов, пока вы двое с гваррами сражались! Слишком опасны эти практики становятся! Хотя, у меня такое чувство, что мы здесь не одни и кто-то очень не хочет, чтобы принц вернулся домой. Так что постарайтесь как можно скорее выйти к месту телепортации! Я не всесилен, в чем успел убедиться! А орртохи с триссами никогда не сбивались в стаи!
        Он прав. Эти твари — одиночки. Но образовать стаю?! Кто-то ими занимается, только так. Но кто?! И зачем?! Значит, магистр спас жизни обоим демонам. Ведь, появись хоть несколько орртохов или триссов, когда Дэйрадир с Его Высочеством сражались с гваррами, и все было бы кончено в тот же момент.
        — Может, вы с нами, магистр?  — спросила Аннимариами, понимая, что только что произнес Джарс. И о грозящей всем нам опасности ей объяснять не пришлось.
        На принца открыта охота. Или на принцессу?! Но мы вместе, значит, охота идет на нас всех. И я вдруг пожалела тех, кто встретится нам на пути. Откуда-то я просто знала, что очень скоро мой демон придет в себя и разберется со всеми, кто посмел нам угрожать! Он станет сильнее. Уже становится!
        — О моем присутствии здесь мало кому известно. Пусть лучше это окажется сюрпризом,  — произнес Джарс, наблюдая за мной со смесью злости и тревоги.
        Друг, наставник, учитель. Это было просто осознание того, кем является для меня этот огромный демон, стоящий рядом и просто не имеющий представления, как оставить глупышку здесь, на растерзание демону с пробудившейся древней кровью.
        — Это мое решение,  — произнесла, вновь глядя в глаза Джарсу.
        Перевела взгляд на наши с демоном руки, сцепленные вместе. Магистр тоже обратил внимание на этот знак единства.
        — Я не имею права настаивать! Но я не всегда буду рядом. Вполне возможно, что это меня пытались отвлечь этой, сбившейся в стаи, нечистью!
        Кивнула, понимая. Вполне возможно. Тогда есть огромная вероятность того, что кто-то из преподавателей замешан в покушениях на Его Высочество. Гас и Ами не рассказывали о том, что и как произошло. Принц только сообщил, что сам разберется в этой истории.
        В момент, когда магистр ушел, вновь не прощаясь, я ощутила пожатие ладони. Оглянулась на демона, но он все еще находился в голубом сиянии. Рассмотреть его лицо не представлялось возможным, только очертания. Но очередное пожатие моей руки я уловила и сделала то же в ответ. Мы вместе! Я рядом, никуда не уйду, не сбегу.
        — Я рядом,  — прошептала Эйру, понимая, что это важно произнести вслух. Для себя, для него, для нас.
        А потом что-то заставило меня поднять голову и всмотреться вдаль, подключив мое усовершенствованное зрение. И я даже не удивилась тому, что там увидела. Будто знала, что так и будет. Прошлые ночи мы проводили в пещерах в горах. Но сейчас, когда это особо нужно, наш зеленый друг, орхард, вновь оказался рядом.
        — Лара, все в порядке?  — забеспокоилась Ами, услышав мой нервный смешок.
        — Все просто отлично!  — ответила я принцессе.  — Все просто замечательно!
        И почему я сомневалась?! Везение с нами, никуда оно не делось. Так, отдохнуло немного!
        Весть о том, что рядом находится орхард, Ами и Гас приняли с каким-то удивительным опасением. И на меня смотрели, будто это я его призвала.
        — Нужно перенести Дэйрадира на дерево. Там мы все будем в безопасности,  — произнес принц, оказавшись рядом.
        — Не могли бы отпустить его, Лара. Я перенесу Эйра в гнездо, и там сможете держать его за руку, сколько пожелаете.
        — Боюсь, это невозможно,  — ответила Его Высочеству спокойно, не поддаваясь на провокации ни взгляда, ни слов высокородного демона.
        — Он удерживает меня сам,  — добавила, видя, как недоволен принц.
        Не получится у нас дружить. С Ами — иная ситуация. Но это неприятно, подобное отношение. Злится за то, что я связала их с невестой. Но сами виноваты, напади на Эйра и все еще ничего не обьяснили. Подруга пыталась что-то рассказать, но Гас ее остановил и запретил распространяться на тему прошлого, включая то самое нападение и его причины.
        К орхарду мы шли вместе. Гас взвалил на плечо Дэйрадира, а я спешно шагала рядом, так как демон все не выпускал мою руку из своей. Ами шагала впереди, принц предпочитал держать невесту в поле зрения.
        — Ночь будет спокойнее,  — оказавшись в гнезде орхарда, прошептала Аннимариами.
        — Кроме нечисти и нежити здесь может быть и другая угроза. Та, которая не боится этого странного дерева. Кстати, я его не видел, пока Лэйрисса на него не указала,  — произнес принц.
        Я не могла понять его. Говорит, будто в чем-то обвиняет. Но решила не обращать внимание на этого мужчину. Это Ами с ним жить, а я — лишь ее подруга. Нам не обязательно ладить.
        Гас уложил Дэйрадира в самое большое гнездо на дереве. Я легла рядом, прижавшись к горячему мужскому боку. Регенерирует, осознала я, сквозь свечение разглядев кожу на животе демона. Остатки рубашки я с него срезала еще при осмотре. А потом был массаж сердца, которое остановилось.
        Я могла потерять этого мужчину. И он бы никогда не узнал, насколько стал важным для меня. Насколько я искренне желаю быть с ним, принадлежать ему. И мне не страшно от этого. Ведь большего ужаса, чем страх того, что он не очнется, я в жизни не испытывала. В сравнении с этим все иное — пустяки. Он жив, и это главное.
        Опять пожатие моей ладони. А я вспоминаю, как маг признался, что ощущает направленные на него сильные эмоции. Вполне возможно, что мне и говорить ничего не придется. Может быть, он уже и сам все понял.
        — Ты мне очень дорог. Так удивительно, всего неделя рядом с тобой кардинально изменила мою жизнь, мировоззрение, мечты и планы. И я этого не боюсь. Наоборот, готова прислушаться к сердцу, а не прятать эти чувства в себе.
        В ответ сильная мужская рука обхватила меня за плечи и прижала к телу Эйра. Он молчал, дыхание оставалось ровным. По всем признакам, демон сейчас спал. Тогда что это?! Действия его подсознания?! Или это начинает проявляться древняя кровь?!
        Не важно, чем обусловлено подобное поведение. Важно, что он хочет чувствовать меня рядом. С этой мыслью я расслабилась и постаралась уснуть. Думала, всю ночь буду наблюдать за Эйром, после пережитого страха за его жизнь! Но уснула, на удивление, быстро, пригревшись на его горячем боку.
        А, открыв глаза, ощутила такой душевный подъем, что не удержала радостный смех.
        Он сидел надо мной, сверкая бриллиантами в глазах. Ни одного ранения, ни намека в виде шрама. Все прошло, залечилось.
        После смеха и радостного возбуждения от осознания того, что уже все, так быстро, так… Слезы, они сами полились. Как давно я не позволяла себе показывать слабость?! Но в этот момент не могла сдержать эмоции.
        — Исса?!  — спросил демон, нахмурив лицо и продолжая сидеть рядом, но не делая попытки приблизиться ко мне. Только ладони наши все так же обнимали друг друга.
        В этот раз я сама бросилась к Дэйрадиру. К черту опасения Джарса! Я этого хочу! Мне мало его руки! Хочу ощутить все его тело! Я улыбалась, сквозь слезы. А растерянный мужчина не понимал, что происходит.
        — Исса? Почему ты плачешь? Кто тебя обидел?!
        Последний вопрос был задан таким тоном, что я вновь начала смеяться. И магистр утверждал, что, когда демон очнется, я буду в страшной опасности?!
        — Никто! Это от радости! Ты живой! И все будет хорошо! Прости, что молчала! Я больше не буду! Теперь все будет иначе! Я люблю тебя, Эйр!
        Я не планировала этого. Слова сами вылетели, они, будто родились из самой глубины моей души.
        Это было неосознанное признание, на эмоциях. Порыв. Но, стоило самой услышать эти слова, как я осознала — это правда! Затихла, понимая, что только что сказала. И мужчина застыл. А потом я, отстранившись, чтобы видеть его лицо, глядя прямо в глаза, повторила, уже отчетливо понимая, что говорю:
        — Я люблю тебя, Дэйрадир Серкантош!
        И улыбнулась! Голубые бриллианты его глаз были свидетелями, что это правда. И будь, что будет!
        Всего одна неделя, а я не только почувствовала это, но и осознала, приняла и даже поделилась. Это не минутная прихоть, не проходящее. А то, что внутри, во мне, в каждой мысли, в каждом желании.
        — Я не позволю забрать эти слова назад, миоя! Ты сама это произнесла. Теперь нет пути назад!  — ответил мне на это демон.
        Но прижал к себе так, что у меня дыхание перехватило. А потом я забыла, что мы не одни на орхарде. О Гасе и Ами даже не вспомнила, когда его губы накрыли мои в полном страсти поцелуе. В этот раз все было, как и прежде, умопомрачительно, но в то же время и по-другому. Я впервые ощутила не только дикую страсть, но и нежность, ей сопутствующую. Невероятное сочетание! Один поцелуй.
        А потом он отступил. Двигаясь спиной вперед, не сводя с меня взгляда, Эйр перешагнул в другое гнездо. Легко, грациозно, словно у него органы зрения на затылке. Оказавшись там, просто закрыл свои светящиеся бриллианты глаз и зажал ладони в кулаках, будто все силы направив на то, чтобы сдержаться, отступить. Неужели помнит, что обещал не спешить, не торопить события, дать мне время?!
        Поднесла ладонь к губам, но тут же отдернула ее. Я схожу с ума, но мне уже все равно! Это прекрасное безумие! Влюбленность, она творит чудеса даже с самыми закрытыми личностями. Я, чего ранее от себя не ожидала, вдруг начала верить в чудеса. Нет, не в магию, которая в этом мире обыденность. А именно в чудеса, в любовь навеки, сильную, не боящуюся никаких препятствий и сложностей.
        — Я… Мне сейчас очень трудно контролировать себя. Я чувствую, как что-то сильное, мощное, неукротимое пробуждается внутри.
        Признание Дэйрадира не стало для меня откровением. Именно чего-то подобного я и ожидала. Только я думала, что он сразу очнется кем-то вроде забывшего обо всем зверя, действующего чисто на инстинктах. Именно такое впечатление у меня сложилось после слов магистра. Но демон удивил и продолжает это делать.
        А мое признание в любви. Он ответил, но по своему. Без громких слов, но с одним таким, которое стоит сотни. Миоя. Я помню ночь откровений. И значение этого слова. Особенная. Нежная. Милая. Хрупкая. Моя! Именно так, только передать одним значением смысл невозможно. Миоя — это сочетание всех этих выражений чувств, особенное обращение к единственной, это нежность в устах сильного и опасного демона. Нет, это еще не признание. Но близко к этому. Я понимаю. Ведь сама не ожидала от себя подобного. Но не жалею. Наоборот, внутри радостное предвкушение чего-то грандиозного. Наверное, это была та самая мечта о единственном, о счастье.
        Да, легко не будет. Ни мне, ни ему. Осознаю. Но это того стоит! Стоило понять, что я могу потерять этого мужчину, как пришло понимание того, что важно. Кто важен. И что я могу предпринять, пока есть возможность. Я обещала себе, что, если он выживет, не буду закрываться и прятать чувства. Вот так вот, неожиданно даже для себя, я призналась в любви демону, которого, по словам магистра, мне следует бояться.
        Но сейчас страха не было. Наоборот, я видела, с каким трудом Дэйрадир уходил от меня. И понимала, что это его забота обо мне. Он понимает меня и не говорит, а делает. Поступки намного важнее слов, как я успела убедиться в жизни в обеих мирах.
        — Хм, я думал, мне придется закрывать глаза Аннимариами, но вы двое удивили!  — отвлек меня от сладких грез голос принца.
        Вернее, спустил с небес на грешную землю, где мы находимся в опасности и понятия не имеем, что дальше произойдет.
        — Гас!
        Одно слово Дэйрадира, и принц умолкает. Интересно, что его так раздражает?! Мужчины, вроде как, сработались. Не скажу, что подружились. Не представляю, как это Высочество может с кем-то дружить.
        — Я в долгу,  — удивил меня принц, в этот раз серьезным уважительным тоном.
        Обращался он, конечно же, к демону. Ами с интересом наблюдала за всеми, но молчала.
        — Сочтемся!  — не стал отказываться от такой чести мой напарник.
        Интересно, что же там приключилось, что принц произнес эти слова?! Не расскажут, поняли мы с принцессой одновременно, судя по переглядываниям мужчин.
        Но и так все понятно. Эйр пострадал, спасая Его Высочество. А потом вновь ночь скрыла все непроглядной тьмой. В этот раз, действительно, даже я ничего не видела. Только силуэты.
        — Что происходит?!  — послышался внизу испуганный голос принцессы.
        — Все в порядке, Ами! Я рядом, со мной тебе нечего бояться,  — поспешил успокоить ее принц.
        Их силуэты слились в один, и я перевела взгляд на Дэйрадира.
        — Такие ночи здесь бывают. Я тоже не все вижу. Ты как?!
        — Различаю силуэты,  — ответила немного нервно.
        — Я не могу находиться рядом сейчас. Не могу рисковать. Выдержка в любой момент может отказать.
        Ясно. Ситуация оставляет желать лучшего.
        — Насколько все серьезно?  — спрашиваю, вдруг поняв, что эта внезапная тьма уже не пугает.
        Намного страшнее бояться за того, кому отдала сердце. Мы не знаем, что дальше. А каково сейчас Дэйрадиру?!
        — Я разговаривал с Джарсом. Перед тем, как мы с Гасом встретились с оттирами и гваррами. Он предупредил, что я представляю опасность, в первую очередь, для тебя. Он рассказал, как это все происходит. Но я не ощущаю подобного. Даже сейчас, после новой порции живой воды.
        Облегчение, это, что я испытала, услышав это признание. Не все так плохо!
        — Но все может измениться. Я поговорил с Гасом. Если что, уходи с ним и принцессой. Это приказ!  — последние слова прозвучали довольно жестко.
        Так, это уже мне не нравится. Не тон, не приказ. Это все пустяки. Главное я осознала.
        — Что происходит?! Ты уже все решил, да?! Вот так вот просто?! За нас двоих?!  — я была в ярости.
        Не могу понять, откуда это чувство появилось. Но оно буквально душило меня. Дышала с трудом.
        — Я не буду рисковать тобой! Говорил это и еще раз повторяю!
        — Вторая ссора на моих глазах. Это уже превращается в традицию,  — прокомментировал снизу принц.
        Ами на него шикала, но кто остановит Его Высочество?!
        — Не вмешивайся,  — сказала подруга.
        И, что странно, Гас умолк, прислушавшись к словам невесты. А мне не хватало воздуха. Я задыхалась от ярости, внезапно поглотившей все мои мысли и чувства. Перед глазами поплыли круги. И, проваливаясь в небытие, я осознала, что со мной происходит что-то непонятное. То, чего не должно быть.
        Я плыла в каком-то тумане. Не знаю, как долго. Просто сознание зацепилось за эту мысль и далее я задумалась. А как можно плавать в тумане. Обычно этим занимаются в воде. Но влагу я не ощущаю. Ни капли влаги, но точно плыву.
        А когда мне надоело это непонятное плаванье, я решила действовать. И начала гореть. Я ощущала огонь внутри, он не прекращался распространяясь на все тело, охватывая каждую часть, каждый миллиметр, каждый орган. Я испугалась не того, что сгорю в этом огне. Знала, что это не конец. Это только начало. Я боялась, что мои волосы пострадают. И стало смешно, о чем я думаю в такие моменты. Но осознала, что, если могу соображать, значит, я жива. И надо бороться с этим огнем, пока он не поглотил меня.
        Я ведь маг, верно?! Но что-то не давало мне покоя, когда я решила воспользоваться своими силами, чтобы затушить этот бушующий внутри меня огонь.
        Магия! Нельзя! Иначе они пострадают! Подруга! Он!
        И меня начало уносить куда-то. Я падала, сгорала и падала. А потом плавилась, и все так же падала.
        — Исса! Миоя!  — доносился до меня чей-то голос. Знакомый, любимый голос. Тот, кто важен.
        И он замедлил падение. Я начала прислушиваться, надеясь услышать его еще раз.
        — Не сопротивляйся. Ты сильная, умная, смелая! Ты сможешь! Позволь себе сгореть, Исса! Огонь освобождает!
        Сгореть?! Но тогда меня не станет! Он хочет, чтобы меня не было?! Нет! Я ему так же дорога, как и он мне. Что тогда? Прислушаться? Сгореть? Но, если он говорит, что в этом спасение, значит, так и есть. Я ему верю.
        И больше не сопротивляюсь огню, позволяя ему быстро распространиться по всему телу. Как только я перестала ему сопротивляться, больше не пытаясь удержать в рамках, то стало намного легче. Да, было все так же больно. Просто невыносимо!
        Но рядом был он. Держал мою руку, и это уже много значило. Делился своей энергией. Я так это ощущала. И говорил, все время говорил. Я больше не различала слова, от боли сознание туманилось. Но голос, не позволяющий мне продолжить падение в бездну, я слышала. Этот голос удерживал меня, давал силы. Ради него я продолжала сгорать, плавиться, меняться. Потому, что он сказал, это поможет. А я ему поверила!
        А, когда последние силы покинули меня, осознала, что получилось. Что именно?! И ответы сами пришли. Живая вода. Не только Эйр ее пил. Но и я, хоть и не так много. Но я не демон. Что могло во мне пробудиться? Древняя кровь?! Чья?! В истории Земли много, как тайн и загадок, так и легенд о древних цивилизациях. А еще есть мифы, сказки. Живой воды я употребила очень мало. Так что вряд ли могу рассчитывать на серьезные изменения. Но это и к лучшему.
        А потом осознала, что слышу звуки природы. Это было невероятно!
        — Она улыбается,  — произнес рядом мужской голос, в котором я уловила и сталь, и нотку беспокойства, и твердую уверенность в себе и собственных возможностях.
        Кто-то знакомый. Магистр? Похоже нато. Но сейчас я слышала его голос так, будто впервые. Различала малейшие изменения тональности, влияние определенных эмоций.
        — Это хорошо! Значит, скоро она очнется!
        А этот голос я узнала сразу. Но не могла поверить в то, что услышала. Нет, я имею в виду не слова. Чувства. Волнение, скрытое, но не от меня. Нежность. Это окрыляет! Угроза, но это не в отношении меня. Наоборот, как предостережение. Ему, магистру. И всему миру. Гнев, в том же направлении. И слабость. А это уже мое! Какие вкусные у Серкантоша эмоции! Я их с удовольствием распробовала. И открыла глаза.
        — Бездна меня поглоти!  — тут же выругался Джарс, и опять не сдержал эмоций,  — А это еще что такое?!
        Это было неожиданно! Такие яркие, насыщенные цвета. Я различала все оттенки, что удивляло, ведь и ранее зрение было превосходным. Но не таким, как это было сейчас.
        Дэйрадир. Он, отчего-то, принял боевую ипостась. Сидит рядом со мной, рогатый и хвостатый. Только мне, от чего-то, даже нравится эта его форма.
        — Твои глаза,  — говорит демон.
        — Что с ними?  — спрашиваю, понимая, что я изменилась.
        Но как именно, пока еще не осознаю. Зрение, слух. Это еще не все. Но меня интересует, это временное явление или так теперь будет всегда?! У Дэйрадира, к примеру, глаза меняются. Это зависит от эмоций демона или каждый раз все иначе, я еще не поняла!
        — Они сияют,  — ответил Эйр.
        — Как твои, когда превращаются в голубые бриллианты?!
        Задумался. Не сводит с меня взгляда. А рядом, с другой стороны, неожиданно возник магистр. Хотя, как появился, так и удалился, не успела я ничего осознать.
        Но теперь я могла наблюдать за тем, как демоны двигались. Это же какая невероятная скорость! Вот Джарс присел рядом, заглядывает мне в глаза и с тревогой спрашивает:
        — Лара, как ты себя чувствуешь?!
        И в следующий момент его нет. Эйр совершил прыжок и оба демона оказались внизу, под деревом.
        — Я же предупредил,  — рычал Дэйрадир. И вновь голубое сияние в его глазах появилось.
        Но и магистр удивил. Его глаза так же изменились. Но засияли они зеленью, что было довольно впечатляюще. Все же, Эйр в сравнении с магистром, как львенок перед огромным и сильным львом.
        — Успокойся!  — тихо и зло шипит Джарс своему родственнику.
        Я так и не успела поинтересоваться, в каком именно родстве состоят мужчины.
        — Что ты творишь? Сейчас не время для этого!
        — Она моя! Никаких допросов!  — раздраженно ответил напарник.
        Видимо, хорошо знает, чем занимается Джарс. Просто магистр мне как-то признался, что именно на допросах он ранее специализировался. В молодости, если быть точнее.
        — Я…
        — Мне все равно, кто ты! Я сказал, никаких…
        — Да ты щенок, Дир!  — начиная выходить из себя, магистр тоже принял боевую ипостась.
        Демоны! Им только повод предоставь силами помериться! Это что, сейчас начнут выяснять, кто круче?! Именно тогда, когда я и понятия не имею, что со мной произошло?! Ладно Дэйрадир, он думает, что защищает меня. Но Джарс! Почему не объяснит, что не собирается причинить мне вреда?!
        Именно в этот момент магистр, словно уловив мои мысди, попытался и Эйра успокоить, и себя в руки взять.
        — Все! Тихо!  — поднял он руки, призывая демона к спокойствию.  — Я забочусь о Ларе. И…
        На этом разговор был окончен. А я так поняла, что Эйру нужно было просто пар спустить. Противник рядом оказался такой же сильный, вот демон и отрывается. А я стала поводом.
        Ладно, пусть мальчики машут кулаками, если им так хочется. А я пока посплю. Какое-то странное чувство, будто сил вовсе не осталось даже руку поднять.
        — Лара! Лара!  — крик Аннимариами и затем глухая тьма.
        Ничего не вижу, но ощущаю. Это что? Не сон, определенно. Или просто тело отключилось, а сознание — нет?!
        — Что с ней?! Что опять?!  — встревоженный голос Ами звучит в отдалении.
        — Обморок. Упадок сил. Ее нельзя было тревожить,  — это опять Эйр злится.
        — Слушай, Серкантош! Хоть ты и племянник мне, но не советую испытывать мое терпение. Лара…
        Не договорил. Опять свист, звуки борьбы. Им мало?!
        — Не смей к ней приближаться! Не смей произносить ее имени!
        Дэйрадир с ума сошел, так разговаривать с Джарсом?! Да магистр его за это… Хотя, сейчас непонятно еще, кто кого.
        Ощутила эмоции напарника. Невероятной силы злость. Ярость. Гнев. Ревность. Агрессия. Желание убить, но он сдерживается. Откуда все это? Почему? За что убить-то?! Не понять мне демонов с их непонятными принципами и правилами!
        — Ты не в себе, Серкантошу,  — говорит Джарс племяннику.
        Но я понимаю больше, чем слышу. В каждом слове ощущаю эмоции. И не только.
        Что-то в прошлом этих двоих. Племянник? Джарс родной брат матери или отца Эйра? По тому, как произносит фамилию Серкантош, скорее всего, это первый вариант. И что-то есть в прошлом этих семейств, какая-то своя история. Не из за меня они устроили выяснение отношений. Здесь еще и прошлое завязано. Но Джарс удивил. Почему он ведет себя так? Понимает ведь, что Дэйрадир и так с трудом держит себя в руках. Зачем тогда провоцирует?!
        И, главный вопрос? Почему я все еще слышу, что происходит вокруг?! Как я изменилась?! Почему все держатся на расстоянии?! Никто не подходит, даже Эйр.
        — Хорошая защита,  — прокомментировал магистр.
        Я думала, это он о племяннике говорит. Оказалось, речь идет обо мне.
        — Да, хорошая! Но как?! Она ведь без сознания! Откуда тогда этот щит?!
        Вот это Дэйрадир. Ощущаю его рядом, он ближе всех. Но тоже не так близко, как хотелось бы. Стоило об этом подумать, и демон оказался рядом. Вновь взял меня за руку.
        — Он прошел!  — воскликнула принцесса.
        — Как тебе это удалось, Серкантош?! Что ты ощущаешь? Щит будто пропустил тебя и вновь проявился.
        Это обо мне?! Какой щит, какая защита?! Ладно, пусть продолжают говорить. Я так понимаю, телу нужен отдых. Пусть лежит. А вот сознание жаждет получить информацию. Потому я сейчас все слышу, но не могу никак отреагировать?!
        — Ее глаза! Надеюсь, это временный эффект,  — продолжил магистр, так и не получив ответа от Эйра.
        Опять это! Да что не так с моими глазами?! И почему этот вопрос их волнует больше всего?! Подумаешь, глаза! Я вот эмоции хорошо ощущаю, могу даже распробовать их, и не только. Вот это более удивительно! Хотя, никто ведь не знает об этом. Как и о том, что я сейчас все слышу. Что дальше?! Надеюсь, кто-то поделится более интересной информацией, чем мои удивительные изменения во внешности.
        Так и произошло. Дальнейшее общение моих спутников я слышала и с трудом осознавала, что происходит. Это Дэйрадир? Аннимариами? Принц? Джарс?! Их эмоции, настоящие чувства и не соответствующие им слова… Я многое узнала и поняла! Но обо всем по порядку.
        — Да, это неожиданно,  — вот и принц подключился к обсуждению вопроса изменений, произошедших со мной.
        — Но опасно. Мы теперь и понятия не имеем, чего от нее ожидать,  — продолжил магистр.
        — Учитывая связь с моей невестой, девушку придется взять под наблюдение,  — продолжил Его Высочество.
        — Все вопросы, касательно Лейриссы Антен вы будете решать только через меня,  — это Дэйрадир.
        — А кто ты ей, позволь уточнить?! И, ты же знаешь, что, даже если сейчас вы вместе, это временно. Эти отношения не имеют будущего.
        Джарс говорит об этом, как о факте. И мой демон молчит в ответ. Только в этом молчании столько чувств, что они важнее любого ответа. Пока мне этого достаточно.
        — И тебе, пока не поздно, лучше не усугублять ситуацию. Подумай о ней!
        В душе я смеялась на это заявление. Вспомнилась история Ромео и Джульетты. Не наш случай, просто на ум пришло. Запретный плод и все такое. Пусть еще скажет, что нам нельзя быть вместе!
        Молчание Эйра в ответ, но такое же говорящее. Ему плевать на слова Джарса. Я ощущаю, что для Дэйрадира сейчас важно, а что нет. Так вот, эти все разговоры вдруг наскучили ему. Демон уже и план действий разработал. И не переживал ни о чем. Единственное, опасался, что выдержка ему может изменить. А это все испортит. Потому что я боюсь интимных отношений.
        Я боюсь? Ну, после всего, что он услышал от меня, может сложиться такое впечатление. Только вот страха перед близостью с Дэйрадиром я точно не испытываю. Если быть откровенной, я этого даже хочу. Не спешить, но быть с ним, строить отношения, любить. Я ведь не просто так сказала те, очень важные, три слова.
        — Ты можешь ей навредить!  — понял, что заставит племянника ответить, Джарс.
        Странные они. То магистр заботится обо мне, то предупреждает о том, что Дэйрадиру невесту ищут, то пытается вмешаться в наши отношения, которые только начинают развиваться. Неужели не понимает, что нам все равно, кто что скажет и подумает?! После того, как я его едва не потеряла, такие пустяки, как мнение окружающих, просто перестало иметь значение. А что произошло с Эйром. Почему он то драку с Джарслм устроил, то отмалчивается и просто планирует наше будущее. Откуда я это знала.
        — Вы оба выпустили пар, устроив драку. Хорошо. Я понимаю, не первый год с демоном в женихах,  — это Аннимариами подключилась к разговору.
        Завладев вниманием всех присутствующих, желающих услышать выводы принцессы, она продолжила.
        — Но на этом ваша помощь нам пока не требуется, магистр Джарс. Мы на орхарде, вне опасности до того момента, как покинем дерево. За Ларой присмотрим. Это наше решение. И мы не считаем ее опасной. Вы предупреждали нас, что следует бояться изменений, произошедших с вашим племянником. Мы поверили вам. Лара поверила. Но ничего не происходит. Он продолжает заботиться о ней. Да, вспыхивает, когда рядом с ней оказывается Гас, но это инстинкты. И Дэйрадир, замечу, их научился брать под контроль.
        — Это только начало!  — возразил Джарс, отвергая аргументы принцессы.
        — Он не слышит вас, понимаете. Сейчас он рядом с ней. И мысли его там же. Он борется сам с собой, а не с нами, не с ней. Неужели вы, такой проницательный и умный, этого не видите?
        Ами. Вновь дикая кошка в ней просыпается. Боюсь, если Джарс будет упорствовать, принцесса не отступит.
        — Да что ты знаешь, леди?!
        О, у девушки получилось вывести мага из себя. И она рада этому. В этом и был план, получить больше информации. И он сработал.
        — Все поначалу сдерживаются и думают, что сумели взять контроль над ситуацией, изменениями, вспышками гнева. Но в один, далеко не прекрасный, момент, все меняется! Один момент, когда внутри пробуждается темная сторона, и это она завладевает сознанием. Все самое плохое, на что способен демон, он сделает. Не сомневайтесь! Будет убивать, уничтожать, насиловать! И никто, кроме таких же, как он, с древней кровью в венах, не остановит его.
        Это сейчас он, как новорожденный, да и магии выхода не дает, что только делает ситуацию опаснее. Ведь она накапливается и в любой момент может взорваться. Он просто не будет понимать, что творит! Или будет, но тогда его придется убить!
        Вот он, момент, когда Их Высочества поняли, что Джарс говорит из собственного опыта. И в душе принца поселился страх за нее, невесту, которая, хоть и была навязана, но стала родной. Он и правда полюбил ее, как только увидел без вуали. Такую нежную, ранимую, с ее огромным добрым сердцем и открытой душой. А эти годы вместе, они много изменили. Открыли глаза Его Высочеству.
        — Мы ведь будем рядом, правда?  — спрашивает Аннимариами.
        Она для себя все решила. Я — подруга! А друзей в беде не бросают. Даже в такой сложной ситуации, когда и у самих не все решено.
        — Будем. Твоя подруга — часть тебя, Аннимариами,  — ответил принц, успокаивая невесту.
        Ну, хоть эти двое понимают друг друга. И мы научимся. Ведь это только начало наших отношений. Главное, я позволила себе полюбить. Открылась, признала это. То, что Дэйрадир опасен, придется осознать и принять. Но я не оставлю его из-за этого. Справимся вместе. А я? Что со мной?!
        — Если изменения не проявятся в течении двух дней, Лейрисса будет в порядке. Если не будет более употреблять живую воду. Но об этом я позабочусь.
        Это магистр хочет забрать мои запасы?! Пусть попробует! Мешочек, в котором спрятаны флаконы с живительной влагой, пропитан моим новым изобретением. Даже нащупав его в мешке, Джарс не обратит на него внимания.
        — Что за мерсс?! Все использовала? Ладно, это хорошо.
        Почему все молчат и, такое чувство, будто застыли?! Магистр играет с магией?!
        Да, застыли. И он что-то говорил о том, что его магию гварры не учуят.
        — Ладно, я ухожу. Ваши Высочества, ваши спутники опасны. Лейрисса — в течении пары дней. Не думаю, что действие воды внесет значительные изменения, но, все же, будьте внимательны. Дэйрадир в любой момент может сорваться. Но он испытывает чувства к Ларе. Так что даст вам с ней время сбежать, если его здесь накроет. Но я думаю, Серкантош продержится до окончания практики. Сейчас главное — пробраться к месту телепортации как можно быстрее.
        А теперь вы, принцесса. Они двое сами со всем разберутся. Если Дэйрадир закинет ее на плечо и унесет куда-то, не бежите следом. А мы проконтролируйте, жених!
        С этими насмешливыми словами Джарс скрылся. А я поняла, что изменения, происходящие со мной, носят временный характер. Эйр может в любой момент сорваться и натворить глупостей. Но сейчас он держит меня за руку и спит рядом, за что следует благодарить магистра. Это он усыпил демона в какой-то момент. И почему не остался с нами? Плевать на практику, это уже слишком! Или и это — часть процесса выживания, принятия решений, выбора?! Но, видимо, так нужно.
        Да, я успела убедиться, что с контролем у моего демона трудности. Он начал зависать на время, пытаясь сдержать магию и эмоции. Драка с магистром немного помогла, но лишь на время. С каждым мгновением, проведенным рядом, я начинаю узнавать Эйра все лучше и лучше.
        Ранее я верила, что мы справимся со всем вместе. Тогда я просто не знала, какая сильная борьба происходит внутри демона. Теперь все так зыбко. Будущее пугает. Не хочу, чтобы Эйру было плохо. Но темная сторона, она в нем такая сильная, опасная.
        Я не замечала этого ранее. Получилось открыть глаза. Я задумалась так, что не поняла, что все давно спят и уже начинает светлеть. Всю ночь размышляла?! Но чувства усталости нет, и это радует.
        Дэйрадир рядом спит. Огромный рогатый демон. Красивый. Сильный. Опасный. Мой! Да, я много думала. Многое осознала. И поняла, что мне плевать на возможные последствия. Но не хотелось, чтобы Эйр страдал. Джарс сказал, что мой демон вполне может убить или изнасиловать. Конечно же, намек был на меня. И я осознала это, всю ночь думала. И приняла решение.
        Мое тело, казалось, не изменилось. Достала зеркало, хотелось самой увидеть, что там не так с моими глазами. Вспомнила, как магистр выругался, и это в присутствии принцессы! Что его так поразило?! Да, слегка изменилась форма. Глаза более выразительны. Мой карий цвет стал более насыщенным. Спустя несколько минут заметила, что, стоит мне подумать о плохом, и цвет темнеет, вплоть до черного.
        А если о хорошем помечтать?! Хм, светлеют. Индикатор настроения? Неплохо, конечно. Но это лишнее. Итак Эйр способен улавливать направленные в его сторону чувства и эмоции. Так теперь и другие могут понимать, о чем я думаю и что ощущаю?!
        Не хотелось бы. И, как только я осознала это, цвет глаз вернулся к моему привычно карему. Только вот, всего на несколько мгновений, мои зрачки превратились в сверкающие бриллианты, как у демона часто бывало. Вот только цвет меня удивил. Не голубой, нет! Золото! Карий посветлел до золотистого, сияющего цвета с мерцанием. Удивительно! Я сама настолько погрузилась в это мерцание, что пропустила момент, когда очнулась Аннимариами.
        — Лара! Твои глаза!  — воскликнула принцесса.
        — Что с ними?!
        Меня удивило беспокойство принцессы. У Эйра то же самое, так почему же она удивилась так.
        — Цвет, Лара!
        — Всего лишь светлее моего естественного. Что тебя так беспокоит, Ами?!
        — Спрятать можешь?!
        Подумала об этом, вновь вглядываясь в зеркальце. Получилось. Это хорошо, что изменения контролируемы. Пока так и, надеюсь, в дальнейшем не будет иначе.
        Но почему я должна прятать изменения? Эйр и принц, как и Джарс, должны быть в курсе. Или нет? Что так беспокоит Ами?!
        — Ты не местная, потому не знаешь. Я потом тебе расскажу, без свидетелей,  — шепнула Аннимариами, с беспокойством поглядывая на жениха.
        — Они спят! Я ощущаю,  — поспешила успокоить подругу.
        — Лара, ты замечала, чтобы Дэйрадир говорил об изменениях, с ним происходящих?! Так вот, почему ты не можешь держать рот за замке?!  — волновалась принцесса.
        Даже ей не рассказывать?! Намек понят. Разные ситуации бывают.
        — Я не могу скрывать что-то от Гаса. По крайней мере, до того момента, пока мы не проведем обряд. Понимаешь?!
        Кивнула. Да, понимаю. Многое понимаю. Даже больше, чем слышу.
        — Не беспокойся, Ами!
        А потом решила задать вопрос, который последние минут пять, после упоминания принца, так и вертелся на языке.
        — Если со мной что-то произойдет. Просто, как вариант. Что ты…
        Ами не понравился этот вопрос, но она ответила:
        — Да обряда — я ничего не почувствую. Кроме пустоты. А после — все будет зависеть от наших отношений. Насколько близкими мы станем.
        — Тебе уже лучше, правда?  — спросила, заметив, что дикая кошка и милая принцесса, вроде как, начинают соединяться в одну личность.
        — Это сложно. Временами заставляю себя молчать,  — отрицает девушка.
        Мы спустились вниз. Удивило, что мужчины продолжают спать.
        Но сейчас это было нам на руку. Рюкзак спустила Ами, она сильнее человека. Достала мешочек с живой водой. Ее запасы стремительно уменьшаются. Но еще несколько дней, всего несколько дней, и я смогу лечить с помощью магии. Протянула флакон с живительной влагой принцессе. Один, но большой. В нем ранее хранилось зелье для задержки женских дней. На практике не пригодится пока рано. Но все могло быть, потому взяла, на всякий случай, и это зелье с собой. Флакон пригодился, в него собирала росу, вылив его ранее содержимое.
        — Мало ли,  — сказала девушке.  — Пусть будет у тебя.
        Она глазами показала, что все понимает.
        — Лара. Если… Если ты пострадаешь… Не будешь в сознании.
        Это уже дикая кошка взяла контроль. Спокойствие и решимость читались в ее взгляде на меня.
        — Если подобное произойдет, я дам тебе выпить это. Договорились?!
        Я понимаю, почему она спрашивает. Джарс хорошо постарался, заругал принцессу.
        — Я не хочу умирать, Ами! Так что да, я именно этого и хочу от тебя. Последствий не боюсь. Сейчас для все нас главное — выжить.
        Мы обнялись с принцессой. Она вчера пережила почти то же, что и я. Гварры напали не только на Эйра, но и на жениха Аннимариами. Она любит Гаса, привязка крепкая. Может быть, принцессе было даже хуже, чем мне. И мы понимали друг друга. После вчерашних событий все изменилось.
        — Почему они все еще спят?!  — удивилась я.
        Демоны должны были почувствовать, что мы уже давно проснулись. Да мы с принцессой час болтали! Уже светло. Что с мужчинами?!
        — Меня беспокоит этот их сон,  — сообщила я Ами и поспешила вернуться в наше гнездо.
        Мы теряем время. Но демоны все спят, и добудиться не получилось. Ами тоже не смогла разбудить принца. Я начала беспокоиться. Орхард — безопасность. Разве не так?!
        — Что происходит? Ты же целитель, Лара. Что с ними?!
        — Без магии сложно понять.
        Решила проверить ауру. Это можно было сделать и без использования магии. Похоже на вмешательство магистра. Он усыпил всех вчера, я так понимаю. Но почему мужчины все еще не проснулись? Почему мы не можем их добудиться?
        Несколько часов мы с принцессой просто ждали. Если это магистр, значит, так нужно. И, когда он показался, мы обе замерли.
        — Хорошо, что не ушли. Возвращаемся назад,  — сообщил он.
        — Это вы усыпили их?  — спросила принцесса.
        — Так нужно было.
        Назад? Туда, откуда мы пришли? Опять без магии?! А практика?! Ладно, черт с ней! Но мне нужен доступ к магии! А Дэйрадиру, он долго не сможет сдерживать себя. Назад столько же, столько же времени, что и до места назначения.
        — Почему назад?  — спрашиваю я.
        — Что-то не так. И я не могу связаться с женой. Я ухожу, ректор в курсе. Вопрос безопасности империи. Я должен оставить вас. Вы же доберетесь до места телепортации через несколько дней. Они очнутся через час, немного не рассчитал силы. Вы остаетесь одни. Замена появится завтра, так что пока — сами решаете, как быть.
        А теперь неофициально. Лара, мне все это не нравится. Плохое предчувствие. Если я не свяжусь с тобой по возвращении, ты ничего не знаешь.
        Нахмурилась. Я ведь и так ничего не знаю. О чем речь? Мои зелья?! И почему внутри просыпается тревога? Джарс мне не чужой.
        Достала из рюкзака последнее зелье, то самое, которое использовала, чтобы спрятать мешок с живой водой.
        — Это интереснее первого варианта. Вас удивит,  — намекнула магистру.
        Было чувство, что ему пригодится.
        — Уверен, это так и есть,  — ответил он. А затем попрощался со словами:
        — Не вернешься, найду и отшлепаю!
        В ответ на мой смех магистр удивил, поднялся и обнял меня.
        — Береги себя! Ты умная девушка, справишься.
        Затем отпустил, обернулся к Аннимариами.
        — Ваше Высочество, удачи!
        И исчез на глазах. Пока мы обсуждали все это, демоны проснулись. Эйр был раздражен, принц задумчив. Но оба мужчины выслушали нас молча. А затем, не сговариваясь, произнесли:
        — Мы идем вперед!
        — Нельзя возвращаться!
        Принцесса поддержала это решение, произнеся:
        — Нам нужен доступ к магии. Вперед!
        С эти я была согласна.
        — У меня зелье одно есть. Оно с магией. Но, если все получится, последствия нам будут не страшны,  — решила и я поведать о своем последнем изобретении. Один флакон отдала Джарсу. Еще два остались у меня.
        — Предыдущий вариант даже Джарс не унюхал. А он старался, поверьте мне! Невидимка, без запаха. Скрывает все, в том числе и ауру. А это — усовершенствованный вариант.
        Я рассказала, как меня под этим зельем, даже столкнувшись, не ощущал никто.
        — Нам хватит на два дня?  — спросил Эйр.
        — Два дня, не более,  — подтвердила я.
        — А больше и не надо. Через два дня мы сможем пользоваться магией,  — произнес демон.
        Так мы и решили. Идти вперед. У каждого для этого были свои причины. Свои цели. Возвращаться ни с чем?! Ами все так же беззащитна. Мы с Эйром еще не поняли, как меняемся и что с этим делать. Да и у меня план имеется. Интересно, мы с ним тоже не сможем увидеть друг друга?! Почувствовать?!
        И, что меня радует, нас не смогут увидеть преподаватели эти два дня. Два дня без наблюдения. А потом — свобода! Магия! И время для того, что я задумала.
        — Если использовать магию, то у нас есть минут двадцать. Это максимум,  — предупредил принц.
        Он, как ни странно, поддержал мою идею. И даже участвовал в активном обсуждении, как все это лучше организовать.
        — Чтобы видеть и ощущать друг друга, проведем ритуал на крови. Нам с Ларой все равно это предстоит,  — предложила Ее Высочество.
        — Прекрасная идея, милая. Но я удержусь. На ритуал согласен только с тобой.
        Надолго Гаса не хватило. Да, обмен кровью — это серьезно. И принц ясно дал понять, что нам с Дэйрадиром не доверяет. Ладно мне, но Эйр! Он ведь спас жизнь Его Высочеству! Или это обыденность?! Принадлежность к императорской семье позволяет считать, что все обязаны так поступать?!
        — Ритуал и разобьемся по парам?  — поддержала Ами.
        — Вам с Эйром лучше бы видеть друг друга. Я не претендую,  — заметила Его Высочеству.
        Просто поняла, что проблема не в демоне, а во мне. Это мне он не доверяет. Не хочу, чтобы из-за этого что-то пошло не так.
        Принц, в ответ, перевел на меня изучающий взгляд. А вот Аннимариами залилась смехом и подмигнула жениху.
        — Гас, я же тебе уже говорила. Лара особенная! Но ты сам в этом убедишься.
        Принцесса была довольна и принятым решением, и тем, что останется наедине с женихом. А я только сейчас осознала, что и мы с Дэйрадиром будем одни. Только вот демон опять борется с собой. В такие моменты он отмалчивается и с силой зажимает руки в кулак, сдерживая себя, магию, прорывающиеся наружу эмоции. Темные эмоции. Стоило подумать об этом, как я их даже ощутила.
        Гнев, да такой силы, что я моментально закрылась. Дальше узнавать, с чем так борется мой демон, желания не было. Я просто придвинулась ближе к нему, прижалась к мужскому плечу. И, как ни в чем не бывало, предложила:
        — А давайте не будем показываться новому наблюдающему?! Если он из наших преподавателей, то без проблем и сам нас обнаружит. Но, что-то мне подсказывает, что это не так. Слишком все странно. Джарса убрали. Именно убрали.
        — При этом использовали его жену, от которой тот без ума. Иначе вывел бы с собой Гаса и Аннимариами. Но он спешил и оставил Их Высочеств в опасности.
        Это Дэйрадир произнес. Я подняла лицо, вглядываясь в глаза мужчины. Синие бриллианты. Ранее он сверкал голубыми камушками. Что изменилось? Когда цвет темнеет, эмоции изменяются в том же направлении?
        Я не спрашивала, в порядке ли он. Просто продолжала сидеть рядом, опираясь на мужское плечо. И старалась не показывать, как сильно беспокоюсь. В ответ на мой взгляд Дэйрадир приобнял меня одной рукой и прижал к себе ближе. Мы понимали друг друга без слов. Эйр недавно перестал сверкать рожками и хвостом и сидел рядом в человеческом облике.
        Когда мы обсудили все вопросы, все возможные варианты развития событий, Гас произнес:
        — Давайте начинать.
        Странно, но никто не интересовался, откуда у меня зелье. И не возникло вопросов, подействует ли. Просто Дэйрадир и Ами поверили мне, а принц доверился им.
        Мы собрались и тут же, на дереве, начали проводить ритуал. Под защитой орхарда магией пользоваться было не так страшно. Мы знали, что скоро здесь появятся гварры, но надеялись закончить и уйти до того момента. Да, к дереву эти твари не сунутся. Но вполне может быть так, что к моменту, когда мы закончим, они образуют плотное кольцо на безопасном для них расстоянии от орхарда.
        Ритуал проводили быстро, в сокращенном варианте. Я и Ами обменялись кровью и клятвами. Не теми, которые полчаса произносить нужно, а теми, которые сами придумали. От души. Дикая кошка, на время ритуала контролирующая сознание принцессы, резанула кинжалом наши ладони. Мы их тут же соединили и произнесли клятвы.
        — Не предам. Буду верной подругой,  — сказала я Ами.
        Дэйрадир попросил нас ограничиться парой слов. Чем их меньше, тем меньше и магии. И вероятность привлечь много гварров тоже сводится к минимуму.
        — Не предам. Буду верной подругой,  — повторила принцесса.
        А потом удивил его Высочество. Он подошел ко мне, резанул свою ладонь и произнес:
        — Не предам.
        И протянул мне свою окровавленную руку. О дружбе ни слова, но этого и не требовалось. Главные слова были произнесены. И мне этого было достаточно, как и Гасу.
        — Не предам!  — ответила я точно так же.
        Эйр и принц обменялись клятвами на древнедемонском. Мы с Ами не прислушивались. Все заняло не так уж много времени, но мы спешили. Выпили зелье. На два дня должно хватить с небольшим запасом. И отошли от орхарда.
        Стоило нам пройти несколько десятков метров, как я поняла, что оказалась права в своих предположениях. Нас уже дожидались. Гварры.
        Один, два, семь, десять. Были рядом?! И такой вариант мы предполагали.
        — Сейчас проверим, каково это зелье в действии — прошептал Гас и первым вышел к поджидающим нас тварям. На него не смотрели. Принц прошел мимо, а они даже не шевельнулись.
        Мы с Ами поспешили следом. Было опасение, что на местных животных влияние зелья может быть слабее. Здесь же все не так, и мы понимали это. Потому очень радовались тому, что ошиблись.
        А дальше бежали. После орхарда, с его энергией, пляшущей в наших телах, мы, можно сказать, летели над землей. Я не отставала от демонов и эльфийки. За то недолгое время, когда можно было пользоваться магией, поработала над своим организмом. Как целитель, я многое знаю и умею в этом плане.
        У нас оставалось полдня в запасе до наступления ночи. Потом лучше переждать до утра, с ночными тварями никому сталкиваться не хотелось. Даже, чтобы убедиться, что зелье и на них действует.
        Принц был первым. Он тоже боевик. Исчез Гас на последнем курсе, так что знает и умеет он больше нас всех. Говорят, последние два года обучения боевые маги проходят такую практику, после которой уже ничего не боятся. Вот после Верлесского леса я начинаю верить в это.
        До вечера мы бежали без остановок. Эйр замыкал, он был рядом со мной все время. Я находилась перед ним, все время ощущая присутствие мужчины рядом. На ночь остановились в пещере в горах. В этот раз мы с Дэйрадиром остадись около входа, а Их Высочества удалились вглубь пещеры. Они хотели побыть наедине.
        Все дело в том обряде, который провели Аннимариами и принц. Они поженились. Да, вот так вот просто, обменялись кровью, произнесли древние клятвы. Мы с Эйром были свидетелями, нас двоих оказалось достаточно. И на теле у обоих появились татуировки, мне Ами показала. Все было быстро, но как-то правильно. И сейчас у Их Высочеств первая брачная ночь. Потому, вполне понятно, что они решили спрятаться от нас подальше.
        Дэйрадир давно отдал свой рюкзак принцу и принцессе, со всеми вещами, продуктами и спальником-артефактом. Нам и моих продуктов хватит. И спальник у меня большой, а я маленькая. Только не думаю, что мужчина решит присоединиться ко мне ночью. Он и так держится на расстоянии.
        Мы поужинали. Без слов. Эйру было плохо, я чувствовала. Потому старалась не беспокоить демона. Понимаю, как трудно бывает бороться с самим собой.
        Он не спал. В пещере было холодно, но тело демона просто пылало жаром. Я ощутила это, когда мы еще ужинали вместе. Потому не беспокоилась, что Дэйрадир заболеет. Ему этот холод, как мне мороженое в солнцепек.
        Спала я чутко. Просыпалась, искала глазами Эйра. Он сидел у стены, глядя в одну точку. Но точно не спал. И это меня беспокоило. Вновь засыпала и просыпалась, находила его на прежнем месте, в том же состоянии, и опять уплывала в сон.
        Плохо дело. Нужно как можно скорее добраться до территории, куда гваррам нету хода. Серкантошу нужно выпустить магию, иначе боюсь предположить, во что это выльется.
        Последний раз я проснулась от того, что почувствовала его рядом. Глаза бриллианты, голубого цвета с черными вкраплениями. Кожа настолько горячая, что я выбралась из спальника, чтобы лечь рядом. Эйр лежал неподвижно до того самого момента, пока я не коснулась его лица.
        А потом он просто потерял контроль над собой. Это было неожиданно и, в то же время, я понимала, к чему все идет. Джарс мне намекнул, а об остальном сама догадалась.
        И, когда оказалась на спине, хорошо, хоть на спальнике, с зажатыми над головой руками демоном с черными бриллиантами в глазах, не испугалась и не запаниковала. Наоборот, потянулась губами к его шее, подбородку, рту.
        Я знала, что это произойдет. Пусть все не так романтично, как хотелось в первый раз с этим мужчиной. Но мы в Верлесском лесу, где на каждом шагу нас подстерегает опасность. Я успела влюбиться. Он мне дорог. Понимаю, что секс будет. И только от моего к этому отношения зависит, как все сложится дальше. Эйр не справился, потерял контроль. Внутри него сейчас тьма, именно она правит демоном. Но также сильны и инстинкты, именно на это я рассчитывала. Дэйрадир понимает меня. Имеет представление о моем прошлом.
        И он знает, как доставить женщине удовольствие. Потому я не просто расслабилась, но также решила проявить активность. С демоном мне в этом плане не сравниться, но и отказывать себе в маленьких желаниях я не собиралась.
        Лизнула горячую кожу, вдохнула одурманивающий аромат его тела. И уплыла в мир, где мысли только об одном. Или их вообще нет.

* * *

        Открывала глаза, уже зная, что не одна. Почувствовала себя, словно лежала возле костра, Дэйрадир продолжал оставаться таким же горячим, но не обжигающим. И мне это нравилось. Мужчина не спал. Лежал рядом и о чем-то думал.
        Но тотчас отвлекся на меня, стоило ему почувствовать, что я проснулась. Несколько минут мы просто смотрели друг другу в глаза. Уже не черные бриллианты, и не голубые. Темно синий цвет, к чему бы это. Тьма все еще рядом, она не отступила. Но и не победила. Понимаю, впереди нас ожидает еще не одно сражение, но пока все просто отлично! С этой мыслью я улыбнулась и сама поцеловала Эйра.
        — До рассвета еще около часа,  — произнес мужчина, когда я попыталась отстраниться, чтобы отдышаться.
        Слишком много эмоций, страсти, неизвестных ранее ощущений. Прошедшая ночь в воспоминаниях осталась сплошным удовольствием без особых подробностей. Хотя, разве они нужны мне сейчас?!
        Но я понимала, что пока все хорошо. Но вечно нам везти не будет. Потому, подавив на время желание забыть обо всем и продолжить ночные игры, я взяла лицо демона в ладони. И произнесла, глядя ему в глаза.
        — Мы справимся с этим вместе!
        Мое умение читать его чувства и эмоции через произнесенные слова исчезло вместе с бриллиантами в глазах. Да, я их спрятала. Способности иногда появлялись и так же незаметно исчезали. Меня не спрашивали больше, что и как. Не до этого было. Тем болен, глазками, как Дэйрадир, я не сверкала.
        Но кое-что я ощутила этой ночью. Близость, не только физическую, но и духовную. Пусть все было дико, необузданно, неукротимо. Но, в то же время, казалось, что в процессе принимают участие и наши души, которые дарили друг другу наши чувства, эмоции и капельку нежности.
        — Если почувствую, что на грани, я уйду. А ты вернешься домой с принцем и новообретенной подругой!  — в ответ на мои слова ответил Дэйрадир.
        На глаза набежали слезы. Я понимала, что он прав. Но не хотела признавать этого.
        — Лара, пообещай мне! Пообещай мне, что уйдешь с ними и не бросишься на мои поиски! Если я причиню тебе вред, это убьет меня. Понимаешь?!
        Слезы так и грозились политься с глаз, но я сдерживала их усилием воли. А бриллианты Эйра темнели. Еще не черные, но близко к тому. Я не хотела понимать, о чем идет речь. Хотелось закрыть глаза и сделать вид, что я не понимаю его. Не слышала этих ранящих слов.
        Но он прав. Только в этот момент пришло осознание, что я закрывала глаза на правду, на грозящую нам обоим опасность. Влюбилась, как дура, и на все готова! Но дело не только во мне. Эйр правильно сказал, и я, и он думаем, в первую очередь, не о себе. Я на многое готова, чтобы помочь ему, быть рядом. И он готов на все, чтобы я как можно меньше пострадала в этой ситуации.
        — Ночью все могло быть иначе. Плохо. Понимаешь?!
        Я могла сказать, что верю демону. Что он бы не позволил себе сделать мне больно. Не мог бы. Но мы оба понимали, что тьма сильна. Она уже в глазах, в мыслях, в сознании. Еще не победила, но близка к этому.
        Он продолжал давить взглядом, требуя понимания, осознания, ответа.
        — Обещаю!  — произнесла то, чего Эйр все еще ждал от меня.
        А потом демон сцеловывал мои слезы. Недолго, потому как понимание того, что мы в любой момент можем расстаться, все изменило. Я больше не плакала, наоборот. Позволила чувствам и страсти взять руководство на себя. Никаких мыслей, никаких проблем и ожиданий. Только он и я. Думать о том, что после, я себе запретила. Для этого еще будет время. А у нас двоих его и так мало осталось.
        Когда Их Высочества присоединились к нам, мы уже и позавтракали, и вещи собрали, и были готовы двинуться в путь.
        До этого, мы и поговорить успели. Но последний разговор, в отличии от того, что заставил меня лить слезы, был более оптимистичным.
        — Не грусти,  — попросил Дэйрадир, вернувшись в пещеру.
        Он вышел и минут десять отсутствовал. За это время я успела надумать себе много чего и настроение начало стремительно падать.
        Но демон вернулся с красивым нежным цветочком в руках. Ничему его прошлый опыт не учит! Разве не понимает, что этот цветок может быть с сюрпризом. Нет, мне, конечно же, приятно было! Очень приятно! Но…
        Эйр удивил тем, что цветочек продолжал оставаться в руках демона, который направился к моему рюкзаку. Достал оттуда мою толстую тетрадь с конспектами, положил растение между страниц и закрыл.
        — На память об этих днях,  — прокомментировал он, видя мое непонимание.
        — В руки не дам, прости. Вот засохнет, покажешь профессору Мориц. Пусть подтвердит, что в засохшем виде этот маррианс безопасен.
        Это мне подарили цветочек, но прикоснуться к нему я не могу?! На мой смех Дэйрадир тоже улыбнулся.
        — Понял, каким глупцом был, когда думал, что разгадал тебя, Исса.
        Ну да, было такое. Вглядываюсь в глаза Эйра, они еще темнее. Не понимаю почему. Что пошло не так?!
        — Обещай, что уйдешь только в случае, если действительно будешь у самого края,  — попросила я.
        Ему нужно дойти с нами до места телепортации. И все! Остаться здесь одному… Я с ума тогда сойду от беспокойства.
        — Исса, я демон! Демон с пробудившейся кровью древних, с опасными способностями. Я здесь выживу, даже если останусь один. Понимаешь?!
        В ответ на мой, полный надежды, взгляд Эйр подошел и крепко обнял меня.
        — И я не вернусь, пока не буду уверен, что не причиню тебе вреда. Но…
        Я не сразу осознала, что он делает. Дэйрадир Серкантош просто снял с пальца кольцо, мужское, с черным драгоценным камнем, и надел мне его на палец.
        — Как по вашим традициям,  — только и произнес он.
        И я осознала, что это. Обещание. Не слова, а поступки. Кольцо на безымянном пальце. Не брак, не клятва. Нечто большее. Понимание. Мое. Его. Наше.
        Мы стояли и просто обнимались, не глядя друг другу в глаза. Я боялась показать, как боюсь того, что может произойти. Наше счастье столь хрупкое, непродолжительное. Но оно есть, отражается в наших сердцах, мыслях, поступках. Хотелось так много сказать, но я молчала. Он — та же история. За него говорили глаза, они о многом поведали, когда наши взгляды вновь встретились.
        — О, вы уже нас ждете?!
        Ами была счастлива. Она просто светилась, выйдя под руку с принцем. Я перевела взгляд на Гаса и убедилась, что за подругу переживать не стоит. Все у них будет отлично. Принц действительно любит уже свою жену. Это не игра, не влюбленность, не последствия совместно проведенной ночи, а настоящее чувство. Рада за них обоих.
        Мужчины вышли из пещеры, а мы с Ами задержались. Пять минут нам выделили, чтобы посекретничать.
        — Как ты?!  — спросила у подруги.
        — Невероятно счастлива,  — ответила она, сверкая улыбкой.
        — Вижу,  — улыбнулась и я в ответ.
        На что принцесса тоже решила меня обнять. Да, она слишком эмоциональна. Будет сложно выжить в условиях придворной жизни. Я и забыла почти о том, что планировала решить этот вопрос. За своими проблемами было некогда обдумать, как и что можно предпринять. Однозначно, без живой воды не обойдется. Но как помочь, а не навредить?!
        — Не беспокойся, Лара!  — вновь улыбнулась мне принцесса.
        — Это сложно. Но я постараюсь.
        — Сразу видно, что ты — старшая сестра. Привыкла заботиться о младшей. Повезло твоей Машеньке.
        Мы с Аннимариами успели о многом поговорить. Она знакома немного с моей историей. Я упоминала Машу и Эрхарда при ней.
        — Знаешь, Ами, у нас семья имеет огромное значение для каждого человека. Мне удивительно наблюдать, что здесь в высшем свете это скорее исключение, чем правило,  — поделилась я.
        — Браки по расчету, Лара. Для нас это обыденность. Без любви родителей и дети вырастают неспособными на глубокие чувства.
        Слова подруги заставили задуматься. Мне такой вариант точно не подойдет. Хорошо, что я способна любить. И понимаю, чего хочу от жизни!
        — Да, у нас говорят, что мужчина любит детей от той, которая в его сердце. А, если у вас большинство браков совершаются по расчету, то не удивительно, что сложилась такая ситуация. Но зачем?! Ведь в вашем мире жизнь такая долгая! И провести ее с кем-то ради денег или положения в обществе, ради блага рода или приумножения капитала?! Не понимаю этого.
        В ответ Аннимариами рассмеялась. И объяснила:
        — Любовь приходит и уходит. Мне с детства об этом твердили. А брак держится на уважении, общих интересах, взаимопонимании. Люди должны быть одного круга, чтобы это самое взаимопонимание возникло.
        О, тут еще и это! Но сейчас меня не интересуют причины договорных браков. Я рада, что у Ами все хорошо. Принц о ней позаботится, я верю в это. Я попытаюсь помочь с ее проблемой, но это не сегодня. А пока подруга может подождать. Этот день я хочу быть рядом с Эйром. Пусть мы и будем бежать, но можно делать это рядом. Рука к руке.
        Появление Их Высочеств прервало тогда наше общение. Но главное было сказано. Я уже пришла в себя после всех этих потрясений. Прошлая ночь была удивительная. Мыслей, что мы поспешили, не было. Наоборот, казалось, что все правильно. Пусть неизвестно, что ожидает нас в будущем. Сейчас это было не важно.
        Мы вышли из пещеры, мужчины уже ожидали нас, переговариваясь. Дэйрадир подошел ко мне и поцеловал, не обращая внимания на присутствие принца и его супруги. Меня это тоже не смутило. Понимание того, что в любой момент мы можем расстаться непонятно, как надолго, заставило взглянуть на все иначе.
        У меня колечко на безымянном пальце. Как символ, который понятен только нам двоим. После поцелуя в губы Эйр взял в руки мою ладонь и поцеловал палец, на котором красовалось подаренное им кольцо.
        Я была счастлива. На душе птички пели и цветы расцветали. Губы сами самой растянулись в улыбке, не могла удержаться. И лишь одно омрачало эти прекрасные мгновения. За время моего недолгого отсутствия глаза Дэйрадира Серкантоша еще больше потемнели.
        Нас не видели местная нечисть и нежить. Зверье встречалось на пути, конечно же. Но было такое чувство, что нас даже не ощущают. Ничего, ни запах, ни ауру. А как же чувства, инстинкты животных?! Неужели зелье настолько действенное?!
        Мы продолжали двигаться рядом. Их Высочества бежали впереди, оставляя нам чувство уединения. Их первый день в роли супружеской пары. Аннимариами счастлива, принц доволен. Сегодня их не пугает прошлое и будущее! Они смотрят друг на друга, видят только друг друга. И не замечают, как Эйр начал меняться.
        Он все время молчит. Больше не подбадривает меня, не улыбается. Да, держится рядом. Но здесь скорее охрана, и все. Я вижу, как меняется его взгляд, выражение лица. Как сила начинает проскальзывать в каждом движении, сила зверя. Это трудно объяснить, но еще труднее замечать.
        Дэйрадир сейчас напоминал хищника. И меня это не могло не беспокоить. Ранее он не был таким. А сейчас посмотрит — и взгляд такой пугающий, оценивающий.
        До пещер мы добрались в тот момент, когда ночь заявила свои права. Передвижение в темноте было сложным, я очень испугалась. Стоило тьме непроглядной опуститься на землю, и стали появляться ночные хищники. А я чуть не стала заикой. Хорошо, что Дэйрадир был ряжом. В момент, когда резко потемнело, он схватил меня за руку и потащил за собой с невероятной для меня скоростью. Что удивило, невероятной подобная скорость была для меня ранее. Но в тот момент я даже не поняла, на каком пределе мы мчимся.
        Об этом мне Аннимариами поведала. Глаза я контролировала и все успокоились, что изменения прекратились. Только принцесса поглядывала на меня с беспокойством. Гас насмешливо заявил, что во мне просто нечему пробуждаться. На что я промолчала. Эйр в тот момент вышел и не слышал нашего обсуждения вопроса изменений, произошедших во мне. Он был погружен в собственные мысли. И я понимала, что начинаю терять его.
        Но в пещере, куда Дэйрадир меня притащил, все было иначе. Я была напугана тем, что успела увидеть. Целитель — это не боевик. Да, я ко многому привычна. Но не до такой степени! Даже понимание того, что нас не заметили, не съели и даже не покусали, не успокаивало. Я дрожала. Или в тот момент все сразу навалилось, или же сказалось нервное напряжение, но со мной приключилась банальная истерика. А все потому, что глаза Дэйрадира почернели еще сильнее. Это и стало последней каплей. Я обещала себе держаться, но не смогла.
        Аннимариами и принц выбрали пещеру в отдалении, у них, все же, своебразный медовый месяц. Потому успокаивать меня пришлось Дэйрадиру, чем он и занялся. Правда, метод выбрал, хоть и действенный, но странный.
        Когда сильные мужские руки подняли меня и прижали к стене пещеры, я не сразу поняла, что происходит. Все еще отходила от вида некоторых зверушек и подсознательно давила в себе страх за любимого. А потом оказалась прижата демоном к стене и поняла, что слезы — это лишнее. Он рядом. Пока еще в здравом сознании и твердой памяти. На этот момент все отлично. Все просто замечательно. Ну и что, что в глазах уже поселилась тьма?! Эйр мне нравится в любом виде и состоянии!
        Не знаю, кто первым потянулся. Мне кажется, это была я. Дикая потребность почувствовать его рядом, ощутить обжигающие поцелуи, быть рядом. Все это вылилось в ночь неконтролируемых желаний. Все было иначе, не так, как в прошлый раз. И тогда нами руководила больше страсть, а не нежность. А этой ночью от последней и тени не было.
        Утром проснулись, когда Их Высочества пытались нас добудиться. Спала я не более нескольких часов, Дэйрадир оказался ненасытным и умелым любовником. Несмотря на все страхи, переживания и вчерашнюю истерику, я была, на удивление, счастлива этим утром.
        Демон продолжал отмалчиваться. Но теперь не только я обратила внимание на изменения, с ним произошедшие. Гас посматривал на Эйра как-то странно. Будто задумывался, сейчас от него избавиться или немного позже. Ами что-то знала, потому как прятала от меня виноватый взгляд. Мне же было все равно, что они скрывают. Я решила жить моментами. Сейчас все хорошо, так зачем же призывать беду?!
        — Мы на месте,  — около полудня сообщил Дэйрадир, когда мы оказались на территории, куда гваррам не было хода. Мы все еще оставались невидимыми, но были готовы в любой момент к тому, что все изменится. Теперь это не пугало, ведь с магией каждый из нас не так уж и беззащитен.
        В эйфории от того, что теперь могу забыть о сдержанности, я пустила по телу несколько импульсов.
        Все в порядке, организм даже удивил. Никаких сильных изменений я не заметила. А вот аура менялась. Никто не заметит, она у меня скрыта. Но мне сразу стало ясно. Обычным взглядом, не магическим, определить этого я не могла.
        Следующими были Их Высочества. Эйра я оставила напоследок. Ами в порядке, принц тоже. У подруги с аурой проблемы, но это подождет. А вот обещанный ей ритуал — нет.
        — Что ты задумала?!  — заметив мой взгляд на его жену, спросил Гас.
        — Милый,  — попыталась отвлечь его принцесса,  — теперь можно пользоваться магией?! И мне?! После стольких лет, я боюсь.
        Принц принялся успокаивать супругу, забыв о своих подозрениях. Я же начала переживать. Ситуация не очень. Я собираюсь рискнуть ради подруги всем, даже жизнью. Не думаю, что Гас пощадит меня, если я наврежу, а не помогу. Но меня не это пугает. Я хочу помочь Ами. Но боюсь, чтобы не сделать хуже.
        Когда подошла к Эйру, удивилась, что он не выпустил ни капли магии. Все мы это сделали, а он все еще сдерживается. Заметив, что я рядом, мужчина поспешил скрыться в зарослях. Ладно, пусть побудет наедине со своими мыслями. Я уже привыкла к его молчаливости в последнее дни. Надеюсь, это временное явление. Очень на это надеюсь!
        Мое состояние не прошло мимо взгляда подруги. Она подошла, обняла меня, желая поддержать. В тот момент я была рада, что не одна. Но быстро взяла себя в руки, когда принцесса снова стала плаксой. Резко, неожиданно, Аннимариами залилась слезами.
        — Не хочу возвращаться,  — призналась она.
        — Глупенькая! Ты рядом с супругом. Ты любишь и любима. Он никому не позволит причинить тебе вреда или обидеть.
        — Попробуем?! Ты же обещала!
        Принцесса попыталась надавить на меня слезами и упоминанием о данном мной обещании ей помочь. Я и сама была в таком состоянии, что подтвердила:
        — Все в силе. Попробуем! Но ты должна понимать — риск велик!
        Я не пыталась отговорить девушку. Всего лишь предостерегла. Но она и этого не хотела слушать.
        — Сегодня. Ты усыпишь всех ночью. И мы сделаем это!  — приказала Ее Высочество.
        — Это приказ? В самом деле?!  — удивилась я.
        — Да. Это приказ и твое оправдание в случае, если все пойдет плохо.
        Значит, и она понимает, на какой риск соглашается. Это хорошо. Пока принц не обратил внимание на наши разговоры шепотом, я поспешила отойти от его жены. Куда ушел демон?! Почему он все время молчит?! Почему не выпустил ни капли магии, ведь этот порыв одолел нас всех, после стольких дней воздержания!
        Вопросов много, но ответов нет. Я согласилась на эксперимент. На кону жизнь и здравый рассудок принцессы двух империй! А внутри зреет уверенность, что ничего плохого я Ами не сделаю. Правильно магистр меня называл безрассудной экспериментаторшей. Но это — моя суть. Я чувствую, когда стоит рискнуть, и когда следует остановиться. Сейчас пришло понимание, что никто не позволит принцессе оставаться такой, как сейчас. Раздвоение личности — верный путь к сумасшествию среди магов. По любому, мозгоправы, или менталисты, рискнут. И оставят одну личность Ами. И что тогда? Вторую личность просто уничтожат, я читала о подобных случаях. А принцесса знала, ведь не зря же она так настаивает на том, чтобы сегодня все провернуть.
        Вернулся Дэйрадир спустя два часа. За это время я вся извелась. Придет или это конец?! Что он делает? Где? Все ли в порядке? А если ему плохо? Нет, нет! Все хорошо! Подобные мысли атаковали сознание, не давая расслабиться после этих трудных дней.
        Принц и его жена тихо сидели под деревом, о чем-то шептались и изредка поглядывали на меня.
        — Здесь не так уж и безопасно. Но пользоваться магией можно,  — услышала я голос мага, когда совсем уж отчаялась.
        — Эйр!  — бросилась к нему.
        Мы просто обнимались. Но эти объятия, они дарили успокоение, надежду, радость от осознания того, что он вернулся.
        — За нами идут семеро. Не из академии. Ни одного преподавателя,  — рассказал демон, когда Их Высочества присоединились к нам. Принц на это выругался, Аннимариами помрачнела и с тревогой начала осматривать окрестности.
        — Они далеко еще,  — немного успокоил нас Дэйрадир.
        — Ты уверен?  — уточнил Гас.
        — Да. Но нам нужно поторопиться.
        Вот и все. Отдых закончился. Опять бег. И новая опасность в виде иных тварей. В этом мы успели убедиться, когда пробежали всего около часа. Эйр вдруг замер и приказал всем остановиться. Принц нахмурился, но сделал, как велели.
        — Нас окружают,  — произнес мой демон.
        И в ответ раздалось испуганное восклицание Аннимариами:
        — Маги?!
        Оказывается, их принцесса боялась больше, чем местных тварей.
        — Нет. Нечисть. Но не советую расслабляться. Если преследователи засекут магию, они будут знать, где мы,  — это уже Гас ответил.
        — Минут двадцать, это максимум. А потом уходим. Нужно постараться,  — сообщил ему Дэйрадир.
        — Девушки, в спальники! Немедленно,  — приказал Его Высочество.
        Не выйдет! Я пряталась ранее потому, что без магии только мешала бы. Сейчас не тот случай.
        Дэйрадир понял по моему лицу, что я собираюсь ответить принцу, и опередил меня.
        — У нас практика. Лара со мной.
        У меня от этих его слов на душе творилось непонятно что. Было очень приятно, что поддержал. Ведь, если бы демон приказал, я вынуждена была бы выполнить его приказ. А так, он все понял. Было так тепло в тот момент, даже страх отступил.
        — Твой щит?  — строго поинтересовался Дэйрадир, когда я приготовилась к тому, что увижу.
        — Наготове,  — ответила напарнику.
        — Нет. Он должен быть на тебе все время, пока твари рядом.
        Пришлось прислушаться и выпустить магию тотчас. И тогда я увидела, кто нас окружает. Риссуны.
        Эта нечисть, мелкая и очень злобная, видится во многих подобных местах. Правило одно — не подпустить близко к телу. Иначе все, один укус — и яд впрыскивается в тело. Хорошо, что одного огненного шара достаточно, чтобы убить подобную тварюшку. Плохо, что они очень быстрые и верткие.
        Я сознавала огненные шары наравне с Ами, которая тоже отказалась прятаться. Мужчины действовали масштабнее. На двоих убитых нами с принцессой риссунов они успевали разделаться с десятью тварями. Но они все прибывали. Откуда столько, было непонятно. Я не боялась, Гас и Дэйрадир никого к нам не подпускали. Они вовремя успевали остановить угрозу. Но вот время это заняло много. Двадцать минут давно прошли. Наше месторасположение, скорее всего, уже обнаружили. Вопрос в том, как скоро неизвестные окажутся рядом.
        Риссуны все прибывали. И этот факт настораживал не только меня.
        — Время на исходе,  — прорычал Гас и принял боевую ипостась.
        В это время, всего несколько секунд, но демон был занят собой и не мог вовремя отреагировать на опасность, грозящую его супруге. А я действовала инстинктивно. Одно слово, много магии, и все твари в окружении двухсот метров от меня упали замертво. Не теряч времени, мужчины подхватили нас обеих на руки и помчались с немыслимой скоростью. Дэйрадир оставался в облике человека, он и без демонской ипостаси был быстрым и сильным.
        Ами успела заметить угрозу на расстоянии полуметра от ее лица, куда и целился риссун. Оказавшись в шаге от смерти и избежав ее чудом и с моей помощью, девушка тряслась от пережитого ужаса. А я осознала, что много магии потратила. Слишком много было тварей. А целитель, в первую очередь, спасает жизни, а не отнимает их. Тогда, с летучими кровососами, было проще. Их было двое. Сейчас же ситуация была другая. И пошел откат. Я отняла столько жизней! Неважно, чьи и почему. Я целитель, а за подобное мы всегда в ответе.
        Так мы обе оказались на руках у наших мужчин. Так даже лучше, и я, и Аннимариами, никогда не двигались с такой скоростью, на таком пределе.
        К ночи мы вновь оказались в горах. Все время двигались молча, понимая, что не просто так за нами следуют не один, не двое, а семь магов. И мужчины, боевики, понимают это намного лучше нас.
        Принц так же, как и в предыдущие ночи, унес супругу туда, где мы их не видели и не слышали. Благо, пещеры были похожи на лабиринт, с разными ответвлениями и множеством выходов. А мы с Эйром остались наедине.
        — Я боялась, что ты ушел. Тогда, днем, когда отсутствовал слишком долго,  — призналась я, когда мы перекусили и молча сидели, допивая напиток из моих запасов.
        Я хотела промолчать. Не упоминать об этом. Но вспомнила данное себе же обещание больше ничего не скрывать больше. Говорить о том, что волнует.
        — Я хотел отойти подальше и выпустить магию. Ее слишком много во мне накопилось.
        По тону Дэйрадира я поняла, что с этим возникли проблемы.
        — И что?!
        — Засек наших магов. Решил не оставлять им такой след.
        Значит, все еще сдерживает всю эту мощь?! Посмотрела прямо на Дэйрадира. Глаза, как я уже даже привыкла и перестала вздагивать каждый раз, сплошная тьма. На лице непроницаемая маска. А внутри, я это почувствовала, словно распробовала эмоции демона на вкус, и гнев, и ярость, и неукротимая жажда обладать. Мною, моим телом и душей. Опять сдерживается, боясь навредить?!
        Стоило осознать это, как я решила действовать. Но Эйр уже поднялся, намереваясь уйти непонятно куда. Как-то так получилось, что я преградила ему путь. Демон, который еще недавно стремительно направлялся к выходу, перевел взгляд на меня.
        — Мне лучше уйти,  — борясь с собой, я это прекрасно видела, прошипел мужчина.
        Я осталась стоять рядом, перед ним, на пути к выходу. Мог обойти, конечно же, но не сделал этого. Не хотел. И так до эго с трудом решил оставить меня одну.
        Хорошо, когда есть возможность понять, что чувствует твой мужчина. Мои способности редко послушны, но в этот момент выдали все страхи и сомнения Дэйрадира.
        — Если я останусь, тебе не понравится,  — предупредил демон, в чьих глазах начали сверкать абсолютно черные бриллианты.
        Странно, но меня это не напугало. И я не отступила. Наоборот, сократила разделявшее нас расстояние, сделав шаг вперед, к нему.
        — Я уверена в обратном,  — заметила мужчине, бросив на него полный предвкушения взгляд. Конечно же, с лукавым блеском и ожиданием, таящимися в нем.
        Вот чего, а этого я не боялась. Подсознательно знала, что в отношении близости мне нечего опасаться. Даже дикая страсть Эйра — это то, что дарит мне наслаждение. И лучше я буду не выспавшаяся и усталая завтра, но счастливая сегодня. С ним. Рядом. Вместе. Пока есть такая возможность.
        Сказать, что все прошло идеально, я не могла. Возникло впечатление, что в эту ночь мы не совпали скоростями. Или мужчина был быстрым, или я тормозила. И поначалу, оказавшись распятой на спальнике, я осознала, что в этот раз, действительно, править бал будет темная сторона его души. Та самая, которая берет верх над моим демоном. Может быть, я именно потому и спровоцировала его на близость. Чтобы понять, к чему все идет.
        Я знала, что Дэйрадир любит контролировать ситуацию, не важно, как и когда. Но этой ночью он напрочь отбросил контроль. Обжигающие поцелуи и резкие движения, на грани боли и наслаждения. Но мне это нравилось. Или потому, что рядом любимый мужчина, или же я открывала для себя мир удовольствий.
        Правда, не всегда так происходило. Несколько раз приходилось останавливать Эйра. Первый раз я сделала это мгновенно, даже не задумываясь. И он, посверлив меня недовольным взглядом, отступил. Не настаивал. Не угрожал. Не взял силой. И я осознала, что и с этим демоном, которым правят инстинкты, можно договориться.
        Просыпалась с улыбкой. Все же, хороший секс способен поднять настроение даже тогда, когда поспала всего три часа и тело еще настаивает на отдыхе. В это утро я осознала, что мне бы полежать. Но, вместо этого, приложила к саднящему месту салфетку с несколькими каплями живой воды. Заметила кровь, но живая вода мгновенно все залечила. Да, этого стоило ожидать! И только после вспомнила, что уже можно пользоваться магией.
        Дэйрадир отсутствовал, когда я проснулась. На разведку ушел? Прошло около двадцати минут, а он все не возвращался. Вскоре и Их Высочества вышли. На меня они не смотрели, причем оба. Аннимариами прятала лицо, будто знала о чем-то, но мне не готова была рассказать об этом. Да и внутри поселилось странное чувство. Будто я уже знаю, что произошло.
        — Нет! Он обещал, что не уйдет вот так! Обещал попрощаться!
        Я не была готова к такому повороту событий. Это было слишком для меня. А потом пришли воспоминания. Его взгляд перед тем, как я погрузилась в сон. И слова, в которых столько смысла!
        — Ты будешь ждать меня?! Даже если на это уйдут годы?!
        И мой ответ, подсознательный, так как в тот момент я готова была отключиться.
        — Я тебя всегда буду ждать!
        Эпилог

        Он ушел. После того, как я осознала это, все изменилось. На меня напала апатия, ничего не хотелось. Старалась не подавать вида и тихо следовала за Их Высочествами. Была третьей лишней, о чем принц не единожды мне напоминал. Да, о дружбе с ним и речи не могло быть. Я оставалась рядом потому, что обещала Дэйрадиру. И ради Аннимариами. Подруга не виновата в том, что в мужья ей достался такой экземпляр.
        Часто вертела кольцо. Думала постоянно о том, что с Эйром, как он. Не взял ничего из своих вещей! Даже ни одного флакона с зельями, я проверяла! Он ведь с целительством не дружит, ну как же так?!
        — Магов не слышно?  — поинтересовалась я у Гаса, когда мы к ночи оказались в очередной пещере.
        Ами уже намекнула, что все должно произойти сегодня. Это наш шанс. Через день, по словам принца, мы окажемся в зоне телепортации.
        В ответ он обратил на меня хмурый взгляд и потом молча отвернулся. А затем и ушагал куда-то. Я бы не обратила внимания на подобное поведение мужчины, но Ами, когда я спрашивала об этом, как-то странно на меня посмотрела, а потом все время избегала моего взгляда.
        — Что?!  — спросила я у нее.
        — Ничего! Устала просто,  — солгала принцесса и поспешила покинуть пещеру вслед за супругом.
        А разве она может мне лгать?! Или это потому, что ритуал был сокращенным? Не предам и буду верной подругой. А ложь как в эти слова вписывается?!
        Вернулись оба через час. И сразу же прошли в глубь пещеры. Принцесса еще днем попросила флакон со снотворным. Она решила сама усыпить супруга. Как мне кажется, чтобы быть уверенной.
        Ко мне присоединилась она через два часа. Решительная и готовая ко всему.
        — Ами! Расскажи мне правду!  — словно предчувствуя что-то, потребовала я.
        Все будет зависеть от принцессы. От ее слов. Солжет — и дружба ей светит только на расстоянии. Будем писать друг другу раз в месяц. Скажет правду, и все останется, как есть. Я готова ради нее на многое. Даже иду на риск, вот как в случае с тем, что мы задумали. Решение за ней!
        Думай, Аннимариами! Если солжешь мне сейчас, когда я так уязвима, я перестану тебе верить. Скажи правду! Подтверди, что я не зря сразу же приняла тебя, как подругу! Скажи правду, принцесса, просила я одним взглядом.
        То, что она рассказала мне, потрясло. Как они могли?! Почему?! Зачем?!
        — Гас и лорд Серкантош обсудили ситуацию с преследователями и решили действовать. Гас выводит нас обеих к зоне телепортации. Дэйрадир не может обеспечить нам безопасность, потому занимается магами. Он уведет их в сторону от нас. Выяснит, что им нужно. Если нужно, займется зачисткой.
        Пока я переваривала эти слова, Ами молчала. Они решили! Принц решил! Значит так, да?!
        — Ты теперь не поможешь мне, верно?!  — спросила принцесса, подняв подбородок как можно выше.
        — Помогу,  — ответила я, закрывая глаза,  — Помогу.
        И не сразу осознала, что происходит. Странные звуки, слышимые мною, заставили открыть глаза. Ее Величество рыдала, не пытаясь более показывать свою значимость. Что оплакивает эта девушка?! Это мой мужчина сейчас там рискует жизнью! Семь магов! Семь магов, хорошо обученных, может, даже убивать! И пятикурсник академии магии, пусть даже и лучший боевик! К тому же, он не способен контролировать себя настолько, чтобы поручить ему подобное задание. О чем думал принц?!
        Пока принцесса рыдала, я достала нужные флаконы, разные зелья и живую воду. Смешивала все, что считала нужным. Странное состояние овладело мною. Никаких эмоций. Именно так я могла работать, иначе бросила бы Ами с принцем и ушла бы за ним! У нас практика! Мы напарники! А эти двое и сами могут о себе позаботиться! Но я обещала Дэйрадиру не поступать так. Обещала!
        Справилась я, на удивление, быстро. Не знаю как, но я понимала, что нужно, в каких пропорциях, чтобы достичь нужного результата. С тем минимумом, что нашла в своих запасах, я справилась с этой задачей. Зелье было готово через час.
        К тому времени принцесса уже перестала рыдать. Сидела на моем спальнике и о чем-то размышляла.
        — Я виновата, Лара! Гас приказал ничего тебе не рассказывать. Он — мой супруг, понимаешь?!
        Молча протянула девушке флакон с зельем. Затем произнесла, когда Ами взяла его, но не спешила пробовать.
        — Не бойся, не отравлю.
        — Зачем ты так?!
        — Ами! Я понимаю. Правда. Мне неприятно. Я тебе верила. Сразу приняла. Думала, что встретила подругу на всю жизнь. Но ты права, у тебя есть супруг. И я не хочу вмешиваться в ваши отношения. Не хочу, чтобы из-за наших несовпадений в понимании дружбы у тебя были проблемы с Гасом.
        Принцесса долго смотрела в мои глаза, закусив в волнении губу. То ли боялась, что я, и правда, попытаюсь отомстить через зелье. То ли переживала, что в нашей дружбе не все так гладко, как ранее. Но мстить я не собиралась. Не за что. Я действительно понимаю. Но это не отнимает того факта, насколько неприятно мне сейчас. Месть — это слишком. За меня обычно этим Эрхард занимается. И судьба. Она каждому платит столько, сколько человек заслужил. Каждый плохой поступок получит свое наказание от жизни или судьбы, так что нечего портить ауру гневом или злостью. Нет, я сейчас не о принцессе думала. Просто вспомнила леди Антен. Как она там без меня поживает?! Кого ненавидит, пока меня нет в столице?!
        — Я устала. Зелье готово. Хочешь, пей. Не хочешь, не пей. Ритуал проводить не будем, достаточно прошлого. Да и клятвы не вижу смысла произносить новые. Все уже сказано. Я устала и хочу спать. Тебе лучше вернуться к супругу.
        Я, действительно, чувствовала себя раздавленной. Столько всего узнала. И это чувство, поселившееся на душе. Принцесса не предавала меня.
        Она обещала супругу молчать обо всем, держа важные события в тайне от меня. Почему же тогда так горько на душе?! Первая ночь без него. Я одна. Лежу и не могу уснуть, хотя и почти не спала прошлой ночью. И мысли разные одолевают.
        — Береги себя, лорд Серкантош! Я ведь жду тебя. Очень жду!

        Часть 4

        Оказаться дома после нашей практики было бы прекрасно. Но вот попасть в целительский центр я не планировала. И не согласилась бы, если бы меня спросили. Но меня доставили туда без сознания.
        Все произошло неожиданно. Последние часы в Верлесском лесу. Я, Шас и Аннимариами уже понимали, что вот он, путь домой. Д места телепортации оставалось всего ничего пройти, когда лес оправдал присвоенную ему категорию высокой опасности. На нас напали.
        Конечно же, принц защищал невесту. Это и понятно. Но я оказалась одна и в стороне. Слишком быстро и неожиданно все происходило. Щит выставила с опозданием, погруженная в мысли о Дэйрадире Серкантоше. Мой напарник, боевик, лучший студент столичной академии магии и лорд из приближенного к императорскому рода. Мой мужчина. Тот, которого я полюбила. Тот, который, может быть, уже погрузился во тьму.
        Я только пыталась спасти его. Живая вода помогла, и смерть отступила. Но, сохранив демону жизнь, я не спасла его. Живая вода пробудила древнюю кровь. Магистр Джарс, маг из тайного ведомства, ясно дал мне понять это. Эйр сейчас борется с той тьмой, которая пытается завладеть им. Один.
        Он оставил меня, чтобы обезопасить от себя же. Но обещал вернуться. А я обещала ждать.
        — Леди Антен, к вам посетители. Примете?!  — в белую палату вошла младшая целительница, практикант.
        Милая девочка лет шестнадцати на вид. Эльфийка. Напоминает мне подругу, Ами. Принцесса тоже здесь была. Она поблагодарила за удачное зелье.
        — Я теперь цельная. Благодаря тебе, Лара!
        Аннимариами была очень признательна, но меня не волновали ее слова. Принц взбесился, когда понял, что мы втайне от него сделали. Ами взяла всю вину на себя, конечно же. Но и это меня не тронуло. Меня в последнее время, вообще, мало что волновало.
        А потом то нападение. Конечно же, сказалось состояние, в котором я пребывала после ухода Дэйрадира. Прежде, чем я создала щит, меня ранили. Пока я занималась самолечением, успела потерять много крови. Твари оказались, конечно же, еще и ядовитыми. Полезла в рюкзак за противоядием и услышала взбесившие меня слова Его Величества:
        — Никакой живой воды! Всю сохранить и отдать…
        Я не стала слушать дальше. И, вместо с флакона с противоядием, выпили живую воду. Один флакон. Но и этого оказалось достаточно, чтобы почувствовать вместо крови огонь внутри. Выжигает яд, подумала я тогда. И оказалась права.
        — Мне нужно было противоядие,  — ответила Гасу.  — А живую воду магистр Джарс при вас искал и не обнаружил.
        Я оставалась в окровавленной одежде, некогда было переодеваться. Так и вернулась в академию. Когда открыли телепорт, Его Высочество с женой пошли впереди. А я осталась. Оглядывалась, надеясь увидеть Его. Ждала до последнего. А Дэйрадир так и не показался. Потому в телепорт я шагнула в очень подавленном состоянии.
        Нас встречали. Преподаватели, ректор. Гас и Лара уже ушли. Я осталась одна перед взглядами десятков магов. А потом увидела их. Друзья Дэйрадира. Им никто ничего не сказал и они ждали его. Я так и стояла, ни слова не говоря. А все ждали непонятно чего. Или кого.
        И телепорт оставался действующим. Значит, еще кто-то там, и это не меня дожидались все эти маги.
        — Лейрисса, как вы себя чувствуете?! Вам нужна помощь?  — подошел ко мне целитель. А за ним и ректор с одним из друзей Дэйрадира.
        — Со мной все хорошо. Помощь не требуется,  — поспешила ответить я.
        А потом от телепорта раздались приветственные возгласы. Я, к тому времени, отошла на приличное расстояние, потому не сразу заметила, чье возвращение с Верлесского леса так радостно приветствуют.
        Обзор закрывали высокие головы. Я же вдруг почувствовала, что не должна уходить. Нужно остаться и увидеть, кто там. В душе зажегся огонек надежды. Это мог быть Дэйрадир Серкантош.
        Я стояла в отдалении от толпы. В окровавленной одежде представляла то еще зрелище. Но после практики, да в таком месте, это никого не удивило. Наоборот, проходя мимо, слышала доносящиеся отовсюду дурацкие вопросы:
        — Неужели со всеми конечностями вернулась?!
        — Наверное, гварры решили не связываться с Герцогиней!
        — Ха-ха-ха. Ха-ха-ха.
        — А где Дир?!
        — Нету! Не видишь, что ли?!
        — Леди, где Серкантош?!
        Во всей этой суматохе особняком стояли друзья Эйра. Я успела немного узнать о них в ночь откровений. Тогда демон решил ночью в озере на опасной территории Верлесского леса искупаться. Вернулся с сюрпризом на коже и поделился им со мной. Тогда мы были вынуждены до утра раскрывать друг другу многие тайны прошлого, свои мысли и чувства.
        Я тогда узнала, что заинтересовала Дэйрадира еще тогда, когда только поступила в академию. Но леди Антен, свекровь моей любимой и единственной сестренки, поспешила очернить мое имя не только в высшем обществе, но и в учебном заведении. Сплетни, слухи, постоянные шепотки за спиной. Это было моей жизнью в академии магии.
        Я привыкла, не обращала внимания и погрузилась в учебу с головой. Когда нет ни друзей, ни поклонников, времени на учебный процесс оказывается на удивление много.
        Так все и было до этой практики. Я и лучший боевой маг, только мы двое. Его друг и еще одна девушка отказались, практика обещала быть опасной для жизни.
        И вот я вернулась в академию. Вернулась, научившись любить, верить, позволив себе все те чувства, в которых так долго отказывала. Я влюбилась в напарника по практике, демона, боевого мага, лорда Дэйрадира Серкантоша.
        Но он остался в Верлесском лесу. Остался, потому как неизвестные маги преследовали нас. А перед этим кто-то пытался натравить на нас местных тварей. Это происходило не единожды. Мы встретили принца и эльфийскую принцессу, которая тогда находилась в облике зверя. Я спасла Ее Величество и, как оказалось, мы стали подругами. Только я с опозданием осознала, что дружба в этом мире, или это так только среди аристократов, не такая, как я думала. Аннимариами, назвавшаяся моей подругой, умолчала о важном для меня факте. Я понимаю, все это по просьбе ее супруга, принца. Но, тем не менее, на душе остался неприятный осадок.
        И вот, академия, телепорт и встречающие непонятно кого преподаватели и несколько десятков студентов. И я, немного вдали. С другой стороны особняком стоят друзья моего демона.
        Все расступаются и я вижу их. Маги. Один. Эльф. Боевой маг. Второй. Демон. Третий, четвертый. Тоже демоны. Сердце замерло. Неужели он остался там?! И я его не увижу?!
        Пятый, целитель. Шестой. Шестой. Не может быть. Это был очень похожий на Эйра мужчина. Кто он?! Отец? Брат? Черты лица настолько похожи, что мое сердце вновь ускорилось. Но я вспомнила, что преследователей было больше. Еще один. Он все не появлялся, и вернувшиеся из леса начали оглядываться на телепорт.
        А у меня в тот момент сердце застучало, словно предчувствуя что-то. Не вполне понимая, что делаю, я обошла толпу и оказалась возле открытого телепорта. Инстинкты. Предчувствие. Не знаю, что это было. Но внутри зрела уверенность в том, что там, за прозрачной стеной, ведущей в Верлесский лес, находится он. Дэйрадир. Я знала, что он там!
        — Лейрисса Антен?  — отвлек меня от мучительного ожидания чей-то мужской голос.
        Обернулась, не узнавая, кто со мной заговорил. Преподавателей я по голосу узнаю. А это кто-то чужой. Властный. Опасный.
        Ко мне подошел мужчина, похожий на Дэйрадира. Тот самый, вышедший из Верлесского леса. Несколько минут молча разглядывал меня, не произнося больше ни слова. Я на это пожала плечами и вновь отвернулась. Эйр там! Чувствую это!
        И вскоре убедилась, что была права. Когда многие начали расходиться, а остались только мы с, видимо, Серкантошем, и друзья Дэйрадира, через телепорт вышли двое. Братья. Похожие друг на друга, как две капли воды. Дэйрадир и словом не обмолвился, что у него есть близнец!
        Я пребывала в состоянии растерянности. Эйра узнала сразу. Но не бросилась к нему. Настолько меня удивило его появление с похожим на него, как две капли воды, мужчиной.
        Демон сам подошел. Он увидел нас сразу. Да, рядом со мной стоял тот самый, еще один родственник.
        Я пробежалась взглядом по нему, подключила магию. Вроде ничего опасного, цел и невредим. Выдохнула и перевела взгляд на лицо любимого.
        — Исса? Ты как? Откуда кровь?!
        В его вопросе не было волнения или заботы. Скорее, ярость, что кто-то посмел меня ранить.
        — Все хорошо,  — ответила демону, все так же оставаясь на месте.
        Словно чужие. Словно не было этих двух недель. Словно это был сон. Мой сон.
        Но боевик удивил. Повернувшись лицом к мужчине, с которым он покинул телепорт, Эйр произнес:
        — Лорд Дамиарис Серкантош, граф Аллитейн, мой отец. Леди Лейрисса Антен, целитель.
        Первое осознание — не брат близнец, о котором Эйр не упоминал. Наоборот, отец. Который очень молодо выглядит. Значит, очень сильный маг. Тот самый, который подыскивает невесту моему демону.
        Второе осознание — меня только что представили родителю. Тому, кто, вполне возможно, вскоре станет и моим родственником.
        — Рад встрече,  — произнес старший Серкантош.
        — Взаимно,  — ответила я, кося взглядом на напарника.
        В глазах у Дэйрадира не было больше тьмы. Вообще. Но как?! Иллюзия?! Отец все время держит руку на плече демона. Словно контролирует.
        Мой спутник оказался дедом Эйра. Нас также представили друг другу. Все это время он стоял рядом и изучал обстановку. И меня, о чем я догадалась по взгляду мужчины, обернувшись.
        Когда с приветствиями было покончено, Эйра попытались увести. Отец с одной стороны, дед — с другой. И все это так ненавязчиво, чтобы не привлекать излишнего внимания. А тут и друзья Дэйрадира тоже решили присоединиться к нашей компании. Правда, замерли немного не доходя до нас и начали о чем-то переговариваться. Среди них был и тот, кто отказался идти с нами. Демон, друг Дэйрадира, от которого беременна его сестра.
        — Не сейчас! Дайте мне пять минут! Я должен поговорить с ней!  — сбросив с себя удерживающие его руки отца и деда, произнес Дэйрадир.
        В ответ на это заявление оба мага смерили меня неодобрительными взглядами. Сразу стало понятно, что мужчины имеют представление о том, что между нами происходит. И им это очень не нравится.
        — Я настаиваю!  — едва сдерживаясь, прорычал Эйр.
        И они отступили на шаг. Потом, под действием взгляда моего демона, отошли еще на несколько метров. Там же дожидались своей очереди и друзья.
        Мгновение, взмах руки и немного магии, и мы уже скрыты за куполом. Нас могут видеть, но не слышать. Хоть это радует. Я так понимаю, уже поздно бросаться в объятия мужчины. Сотни мыслей одолевали сознание. Столь о многом хотелось спросить. Но я понимала, что не просто так оба родственника старались контролировать Дэйрадира. Тьма не ушла, я просто ее не вижу. Свои бриллианты в глазах я ведь тоже научилась прятать? Так почему бы и демону не поступать так же?!
        Мы стояли, замерев на месте. Не делая шаги навстречу. Не разговаривая. Вернее, просто не было слов. Но вместо них наши глаза говорили намного больше.
        А потом он подошел и взял мою ладонь. Та самая рука, с кольцом. За спиной кто-то выругался, но мы не обращали на это внимания. Лорд Серкантош поцеловал мои пальчики. И это было настолько волнительно, что я с трудом сдерживала эмоции. Слишком много свидетелей. Иначе мы давно бы уже и обнимались, и целовались.
        — Я люблю тебя,  — кричали мужчине мои глаза.
        — Ты — моя!  — твердил мне его взгляд.
        — Будешь ждать?!
        — Буду! Буду ждать!
        — Тогда мне есть смысл поспешить. Ради тебя, ради нас!
        Мы понимали друг друга без слов. Увидела едва заметную улыбку Дэйрадира и поняла, что и сама давно уже улыбаюсь. И все вопросы, которые еще минут пять назад казались жизненно важными, они просто забылись. Разве это имеет значение сейчас?! Я так боялась, что он останется там, наедине со своей тьмой. А сейчас он рядом, пусть и ненадолго. Невредимый. С такой группой поддержки, что и волноваться не стоит.
        А потом все резко завертелось. Откуда-то появилась Машенька.
        — Лара! Лара! Ты ранена?! Эрхард, она вся в крови!
        Стоило мне оглянуться и обратить внимание на сестру, как родственники Дэйрадира оказались рядом с ним со словами:
        — Ваши пять минут истекли!
        В каждом слове сквозило непринятие меня. Но я на это не обижалась. Какая разница, если он вернулся живым?! Пусть не любят меня, только бы моему демону помогли справиться с этой тьмой!
        Эйр сверкнул глазами, начиная злиться. Но дед опустил руку ему на плечо и произнес:
        — В любом случае, главную опасность ты представляешь для нее. Готов рискнуть?!
        И эти слова все изменили. Пыл демона угас, он прикрыл глаза и позволил себя увести. Махнул рукой друзьям, которые молча все это время за ним наблюдали. И все так же, не прощаясь, направился к выходу из академии.
        Но обернулся, сделав всего несколько шагов. Обернулся, замер на месте, глядя мне прямо в глаза. И произнес то, что потрясло не только меня.
        Его родные, друзья, преподаватели, ректор, Маша и Эрхард. Все стали свидетелями слов демона:
        — Я люблю тебя, Лейрисса Антен!
        И, получив в ответ мою солнечную, немного смущенную, но такую счастливую улыбку, демон позволил отцу и деду увести себя.
        Но теперь он уходил в полной уверенности в себе, во мне, в скорой встрече. Мои новоприобретенные способности решили проснуться в тот момент, когда я смотрела в спину уходящему демону. И те чувства, которые я уловила в момент его признания, они сказали мне больше слов. Окрылили мою душу, подарили уверенность в том, что никто и ничто не заставит нас забыть друг о друге! Мы будем вместе!
        — Серкантош, дорогая?!  — отвлек меня от удаляющегося мужчины голос Эрхарда.
        На какой-то момент я и забыла, что он тоже здесь. И Машенька! И столько свидетелей вокруг. Оглянулась, на меня все смотрят. Ректор сверлит взглядом, преподаватели. Друзья Дэйрадира тоже не отстают от магистров. Маша улыбается. Она успела просканировать мое тело на предмет повреждений и убедилась, что все в порядке. Ни следа от былых ранений и усталости. Живая вода не только залечила все, но и убрала старые шрамы.
        Чем еще отличилась эта живительная влага, я не знаю. Уверена, очень скоро она себя проявит. Но это не страшно. Во мне ведь не спит древняя демонская кровь. Да и первый опыт хорошо запомнился. Что во мне изменилось? Я начала воспринимать мир иначе. Звуки, запахи, зрение. Эти изменения не несут угрозы ни мне, ни окружающим. Пока все эти изменения носят временный характер. А там посмотрим, что и как.
        Не знаю, что произошло дальше. Просто я обернулась к Эрхарду. А он подошел и очень крепко прижал меня к себе. Все произошло в какие-то мгновения. Я точно знаю, что мужчина нажал определенные точки на шее, уже отпуская меня, и мое тело упало в его руки. Перед этим демон успел подать мне сигнал опасности.
        Все было, как тогда. Безвольное тело и сознание, которое все слышало. Мыслить я тоже была в состоянии. И первое, что пришло в голову, это было одно неподходящее леди выражение!
        Просто и так слухов о моей связи с Эрхардом не мало. И вот теперь еще и это! Объятия на виду у всех! И потеря сознания прямо в руки лорда! Понимаю, не просто так дорогой друг решился на подобный поступок.
        Более чем уверена, причины у него веские. Но о моей, и так уже подмоченной, репутации можно было подумать?! Да, ранее меня все эти вопросы не волновали. Но сейчас все иначе. Я больше не одна. У меня есть любимый, мой мужчина, будущий супруг. Меня и так недолюбливают его родные. А теперь что?! Очередной повод для возобновления сплетен?!
        — Что случилось?  — послышался рядом встревоженный голос сестры.
        — Потом объясню,  — ответил ей супруг.
        И я удивилась. Просто Эрхард никогда и ничего не боялся. Он всегда решал проблемы, не переживая, не волнуясь, наперед зная, каков будет результат. Конечно же, подобная самоуверенность не могла не иметь причин. Эрхард сильный демон. Умный и проницательный. И он тоже может быть тем, в ком пробудилась древняя кровь. Мне интуиция это подсказала.
        А сейчас в голосе мужчины явно сквозило беспокойство. К чему бы это?! Что так повлияло на вечно непоколебимого Эрхарда?! Почему в голосе родственника я различила даже нотку страха?! Что стало тому причиной?!
        А после у меня, действительно, отключилось сознание. Потому как следующее, что я помню, это то, как открываю глаза и обнаруживаю себя лежащей в целительской. Белые стены, белое здание, мое будущее место работы. Это если не повезет.
        Машенька предсказуемо обнаружилась в кресле у кровати. Сестрица спала, положив голову на подлокотник. Маленькая, хрупка, нежная. И, в то же время, она намного сильнее меня, как маг. Маше нужно лишь подумать о чем-то, и она получает нужный результат. Вот потому и не продолжила обучение. Зачем, если магия послушна даже твоим мыслям?!
        — Лара!  — обратил на себя мое внимание мужской голос.
        — Эрхард,  — не удивилась я.
        Демон вошел сразу же, как я очнулась. Повесил оповеститель здесь?! А Машеньку сферой непроницаемой от нас оградил. Чтобы не потревожить сон любимой или чтобы она ничего не услышала?!
        — Рассказывай!  — присаживаясь с другой стороны, непререкаемо заявил мужчина.
        — Что именно?!  — поинтересовалась я.
        — Все!
        Интересно, как он себе это представляет?!
        — Эрх, а может ты начнёшь? Например, мне интересно, почему ты меня вырубил? И что я здесь делаю? И, где это, здесь?
        Вообще Эрхард мне, как брат. Та самая защита и опора, тот, кто всегда поможет и поддержит. И, если он хочет знать обо всем, что происходило на практике, я расскажу. Спрашивает, значит, это важно. Но хотелось бы понимать, что к чему.
        — Не хотел, чтобы кто-то, кроме меня, заметил изменения. Фриалисценты в глазах. Что об этом скажешь, Лара?!
        Фриалисценты, это, я так понимаю, то, что я называю бриллиантами. Черт, неужели я светила ими перед всеми?
        — Я вовремя успел. Никто, кроме меня и еще одного студента, ничего не заметил. Варсес будет молчать, он вдруг оказался работающим на… наше ведомство.
        Ясно. Спасибо, конечно, Эрхарду за то, что помогает. Но не хотелось бы, чтобы из-за меня чья-то жизнь столь круто изменилась.
        — Не беспокойся. Для парня это огромное везение. Он рад и окажет тебе всяческую поддержку внутри академии, куда мне нет допуска.
        Ладно, Эрхард знает, что делает. Не думаю, что он кого-то насильно заставил помогать мне.
        — Ты здесь на несколько дней. Аттер я тебе ввел. Местные целители проверят тебя и ничего не обнаружат. Когда тебя отпустят, разберемся с этой проблемой.
        Фриалисценты, аттер. Эрхард оперирует такими словами, которые даже мне, целителю, неизвестны. А это моя профессия. Хорошо, что я только на третьем курсе. Можно не сильно краснеть за неосведомленность в этих вопросах.
        — Это закрытая информация,  — понял причину моего, зависшего в самокопании, отсутствия внимания Машин супруг.
        — Но?
        — Но ты получишь всю необходимую информацию. Как только мы заберем тебя отсюда. Машу волновать не будем. Она в положении,  — последние слова мужчина произнес и такой нежностью и радостью, что меня это в очередной раз поразило.
        Улыбнувшись, ответила.
        — Ты прав. Маше лучше пока ничего не знать.
        Мы решили отложить разговор на потом. Главное я осознала, Эрхард на время скрыл мои новоприобретенные способности. А после мы вместе решим, что со всем этим делать. Мы семья. Так должно быть.
        — Спасибо за то, что ты всегда меня спасаешь, в какую бы ситуацию я не попала. Ты тот, на кого я в любой момент могу рассчитывать, Эрх,  — призналась я демону.
        — Ну, наконец-то! Осознала! Понимаешь, Лара, мне все это время было больно наблюдать, как ты берешь на себя роль старшей. Думаешь, я не понимаю, почему моя мать так взъелась на тебя?! Ты помогла Маше адаптироваться. Главное, дала ей время осознать свое положение, возможности. Я виноват, что поспешил. Машенька была слишком молода для всех этих трудностей. И ты все взвалила на себя, дав сестре время вникнуть во все тонкости. А свою жизнь вновь отодвинула на потом.
        Теперь же позволь нам позаботиться о тебе. Маша очень повзрослела с рождением дочери. И теперь она волнуется о тебе. Хочет видеть тебя счастливой.
        Я все это понимала. Да, Маша повзрослела, стала женой, матерью. Она очень сильный маг, что добавило сестре уверенности в себе и своих силах. Но на все это требовалось время. Я не жалею, что первые два года в этом мире посвятила сестре. Только поняв, что она твердо стоит на ногах и никому не позволит манипулировать собой, я занялась собственными делами. Обучение, мечты и планы.
        — Ответь мне на один вопрос. Что с Серкантошем?! Как ты к нему относишься?!  — поинтересовался Эрхард.
        Я видела, что за этим вопросом что-то кроется. Мы могли обсудить это дома. Но нет, почему-то мужчина поспешил сейчас все узнать.
        — У него та же проблема, что и у меня. Но у него все намного жестче,  — призналась я.
        — Вот же фарттрих!  — выругался демон,  — Прости! Не сдержался!
        Пожала плечами. А что тут скажешь? Верно, ситуация та еще!
        — Ты влипла, Лара! Даже больше, чем можешь себе представить,  — и Эрхард решил меня попугать.
        Можно подумать, мне было мало того, что этим занимались и Джарс и Дэйрадиром!
        — Да-да, ситуация хуже не придумаешь!  — поспешила заверить родственника, что осознаю всю свалившуюся на меня опасность.
        — Хм! Тогда понятно, что он здесь делает,  — задумчиво произнес лорд.
        — Кто? Эйр?  — удивилась я.
        Не думала, что мы так скоро вновь увидимся. Но, стоило представить, что там, за дверью, меня ждет любимый, как улыбка сама наползла на лицо. Но Эрхард поспешил меня разочаровать.
        — Нет, не он. Его дед.
        Ага, а деда Эрх недолюбливает. Чем-то не нравится ему старший Серкантош. Почему, интересно?!
        — С ним поосторожнее, Лара. От этого типа даже я не смогу тебя защитить,  — удивил меня Эрхард.
        Вот так новости! Не думала, что встречу того, кого и мой самоуверенный родственник опасается. Что ж за дед у моего демона?! А что он здесь делает?! Ясно, что причина во мне и Дэйрадире. Сомневаюсь, что лорд явился сюда узнать, как я себя чувствую. Вот же ж!
        Но накручивать себя не стоит. Мало ли, в чем причина визита этого демона.
        — Запугивать будет?  — все же поинтересовалась я.
        — Не его методы,  — ответил Эрх.
        — Тогда забирай Машеньку. А я пообщаюсь с лордом Серкантошем. Интересно, что ему от меня нужно. И не возражай, Эрхард! Я тебе потом все расскажу. А при свидетелях этот демон может и не раскрыть истинной цели своего визита.
        — Лара!  — не поддержал мое решение родственник.
        — Ну не убьет же он меня! И не навредит! Мы просто поговорим. Хорошо, брат?
        Это случилось впервые. Ранее я никогда не позволяла себе называть так Эрхарда. Он же не только удивился, но и обрадовался. Даже улыбнулся слегка, качая головой. Я еще в Верлесском лесу поняла, кем является для меня этот мужчина.
        — Ты ведь мне, как старший брат, Эрх,  — призналась я.
        На что мужчина присел на мою кровать. Я все время нашего разговора полусидела на подушках. А потом он обнял меня.
        — Теперь не отвертишься, младшая сестра!  — заявил мне демон, задорно ухмыляясь.
        Да, понимаю. Признавая Эрхарда братом, я дала ему право вмешиваться в мою жизнь. Но он и тск этим занимался, так что я не думаю, что изменения будут ощутимыми.
        — Что у вас здесь происходит?!  — раздался от двери ледяной голос деда Дэйрадира.
        И испортил такой момент! На меня словно ведро ледяной воды опрокинули. Эрх поднялся и отошел. И только тут я осознала, какую картину застал лорд Серкантош! Маша спит, да еще и за куполом звуконепроницаемым. Мы с ее супругом обнимаемся на кровати. Причем оба были очень довольными, пока не появился неожиданный посетитель. Та еще картинка!
        Вместо того, чтобы покраснеть или испугаться, я начала смеяться. Смех душил меня, сдержать его просто не было никакой возможности.
        — Простите!  — произнесла я сквозь смех.  — Нервное!
        В ответ получила убийственный взгляд от деда Эйра. Ну, вот! Мало того, что я им еще при первой встрече не приглянулась. Так вот теперь еще и эта двусмысленная ситуация!
        И вот лорд перевел взгляд от моей персоны к Эрхарду.
        — Что здесь происходит?  — как будто отрезал старший демон. При этом смотрел на Эрхарда, как на жука, которого так и хочется раздавить.
        Я на это только закатила глаза. Теперь уж точно ничего не буду объяснять. Эрху тоже не понравилось, как этот дед себя ведет. Мой братец встретил взгляд лорда с высоко поднятой головой и полным осознанием своей правоты. И, я так понимаю, тоже не желал оправдываться. Но, посмотрев на меня, видимо, передумал. Так как, скривившись, словно что-то кислое проглотил, Эрхард произнес:
        — Здесь происходят родственные объятия. Ничего более. Лара мне, как сестра. И она только что призналась, что я ей, как брат. А теперь, что касается вас, лорд Серкантош. Насколько мне известно, ментальное принуждение карается законом.
        — Напиши на меня заявление,  — с насмешкой во взоре ответил вмиг подобревший дед.
        Это что значит, он принудил Эрхарда ответить на вопрос?! Моего брата?! Из-за меня?! Просканировала Эрха, аура в порядке. Лишь едва заметная трещинка в области головы свидетельствует о том, что только что произошло ментальное принуждение. Вот гад!
        — Теперь вы сможете общаться с Лейриссой только в моем присутствии,  — ответил Эрх, глядя деду прямо в глаза.
        Я уже поняла, что, после подобного, наедине меня с этим типом братец не оставит. А в мои планы не входило общаться при свидетелях. Одно дело — после все рассказать. Другое дело — при Эрхарде интересоваться, как там Дэйрадир, когда придет в себя, что он может учудить и как я могу помочь.
        Лорд тоже был не в восторге от перспективы общения при свидетелях. Я это очень чутко уловила. И решение пришло само собой. Я даже улыбнулась мужчинам. Просмотрела на брата, на деда Дэйрадира, и произнесла:
        — Эрхард, нам с лордом нужно поговорить. Пожалуйста!
        — Нет, Лара! Он опасен!
        Ну, вот. Главное было сказано. Я перевела взгляд на лорда, предоставляя ему возможность действовать.
        — Клятвы будет достаточно?!
        Мужчина оказался сообразительным. Но это и неудивительно. Сколько ему лет, интересно? Выглядит лет на сорок земных. Сильный, властный, уверенный. Глаза серые, острый подбородок и осознание собственной значимости во взгляде. Сразу ясно, натура властная, привык к беспрекословному подчинению. А тут бы с Эрхом. Что он, что я, сразу не приглянулись лорду. К тому же, не признали право демона творить, что ему вздумается. А я, к тому же, ловко подвела мужчину к тому, пробы принести мне магическую клятву о непричинении вреда.
        — Конечно, если речь идет о клятве Варрса,  — кивнув, ответил Эрх.
        Он в своем уме, требовать подобное?! Перевела на брата изумленный взгляд. Да подобные клятвы ранее использовались перед заключением помолвки, если невеста до брака переезжала в дом будущего супруга. Родственник жениха, глава рода или старший по возрасту, приносил клятву Варрса. Это была абсолютная защита невесты. Принесший клятву защищал ее жизнь, честь и душу. Да, именно так. Я точно не знала, что означает последнее определение. Клятвы мы проходили, но эта не входила в перечень обязательных знаний для целителей. О ней я случайно узнала, покопавшись в библиотеке Эрхарда. Но я тогда просто просмотрела текст, почти не вчитываясь. Сейчас об этом, конечно же, сожалела.
        — Согласен,  — не моргнув глазом, ответил лорд.
        Такое впечатление, будто это ему в голову пришла подобная идея, а мы ее просто озвучили. Подозрительно все это! Что Эрх задумал? Понимаю, все его действия продиктованы заботой о моем благополучии. Но что конкретно сейчас происходит. Мне кажется, на кону нечто большее. И оба мужчины прекрасно понимают друг друга. И только я осталась в неведении, переводя взгляд с одного на другого лорда.
        — Лара, ты мне веришь?  — спросил Эрх, не сомневаясь в ответе.
        Конечно же, я ему верю. Эрх тот, кто никогда не причинит мне вреда, не обидит ни словом ни делом. Даже родные братья не все так к сестрам отнтсятся, так что мне очень повезло.
        — Да, конечно!  — ответила я.
        А мужчины, дождавшись моего положительного ответа, просто отгородились от меня очередным куполом. И начали переговоры, периодически посматривая на меня. При этом Эрхард вел себя странно. Будто это он диктовал условия, а не наоборот.
        И выглядел братец таким же самоуверенным, каким я привыкла его видеть. И это к лучшему. Значит, никакой серьезной угрозы лорд Серкантош не представляет. Иначе бы Эрхард не был столь неприлично доволен. Нет, лицо брата оставалось непроницаемым. Но я-то его знаю и понимаю, что к чему.
        Переговоры длились долго. Я даже успела заскучать. Да и уснула вскоре, не дожидаясь того, чем все закончится. Разбудила меня Машенька. Она держала мою руку и слишком сильно зажала. Так что проснулась я от боли.
        — Ты мне руку хочешь сломать?  — поинтересовалась я у сестрицы.
        — Лара! Тут такое! Ты как?! Я беременна! Тебя там маг под дверью дожидается. Определенно, лорд. И глаза у него такие, что мне хочется оказаться подальше, только бы больше с ним не встречаться. А это правда, о тебе и Серкантоше?! То, что он в тебя влюблен, я уже слышала. А ты как?!
        Лара, я так соскучилась!
        Когда сестра отпустила мою руку, которую по неосторожности сильно зажала в своих руках, боль отступила. Импульс магии, и все, даже синяка не останется. А потом она вылила на меня такой поток информации, что я удивилась. Это что же с Машей происходит?! Сестрица успела не только о своем положении упомянуть. Она еще и вопросами меня засыпала.
        — Машенька! Не спеши! Я за тобой не успеваю,  — попросила я со смехом.
        — Да-да, конечно! Что это я? Может, тебе что-то принести? Пить? Бульон приказать приготовить?! Помнишь, мама всегда нам его при любой болезни готовила.
        Да, так и было. Мама. Сейчас, что удивительно, уже не так больно, как тогда, когда все произошло.
        — Да, мамин бульон был, словно сдобрен целительской магией,  — произнесла я с улыбкой.
        В глазах Машеньки появились слезы, но она тоже улыбнулась. И обняла меня. Сегодня, кажется, день объятий и сантиментов.
        — Кхм- хм!  — раздалось от порога.
        Оглянулась в сторону двери и увидела лорда Серкантоша. Ну, вот, не успела с сестрой поговорить. Не думаю, что этот демон согласится подождать еще немного. Взглянув в его глаза, убедилась в своей правоте.

* * *

        Машенька, увидев, кто вошел ко мне, бросила на меня испуганный взгляд. Не понимаю, почему она так боится этого мужчину?! На мой вопросительный взгляд она помахала головой, мол, не обращай внимания. Еще раз обняла меня и поспешила скрыться за дверью. Перед этим шепнула мне на ушко:
        — Я разговаривала с супругом и знаю, что не стоит за тебя бояться. Но этот тип мне не нравится. Так что я потом к тебе зайду.
        Когда сестра скрылась за дверью, я приготовилась к тому, что наконец-то узнаю, что происходит с Дэйрадиром. Я так хочу его увидеть! Заглянуть в его глаза и убедиться, что тьмы там нет. Или пусть будет, но немного.
        — Поговорим?  — пройдя к моей постели и заняв кресло у окна, поинтересовался лорд Серкантош.
        Можно подумать, его интересует мой ответ. Лорд по моему дицу понял, о чем я думаю. Хмыкнул и произнес:
        — Интересные у вас родственники, Лара! Вы ведь позволите так себя называть?! А вы можете обращаться ко мне Аттишер. Подобное мало кому позволительно.
        Начало предсказуемое. Игра с неизвестными пока правилами. Вроде как мне оказали честь. Ага, по имени называть этого лорда, которого даже Эрхард вначале опасался! К тому же, подсознательно подобный поступок располагает к собеседнику, вызывает больше доверительности в общении. Мда, сложно будет! Не мне тягаться с подобным противником, не мой уровень! Я трезво оцениваю свои знания, возможности и опыт. Этот лорд на раз переиграет меня. На два добьется того, что ему нужно. Так что лучше подыграть и понять, что ему нужно, чем мне это грозит и что я получу взамен. Хотелось бы, в идеале, чтобы это была правдивая информация о том, что с Эйром сейчас и чего опасаться в будущем. И хотелось бы понять, как я могу помочь.
        — Я произнес клятву, пока вы спали. Лорд Антен был свидетелем и принял ее, как глава семьи. Вам нечего опасаться в моем присутствии,  — заверил лорд.
        Пытается успокоить и задобрить. И это подтверждает возникшую недавно мысль, что ему от меня что-то нужно. Только вот что?! Не похож этот демон на того, кто будет под дверью дожидаться, пока проснется девушка, в которую влюблен его внук. Да, ситуация сложная. Но лорд, определенно, играет. Вопрос в том, в какую ловушку он попытается меня заманить?! В том, что именно это его цель, я уже не сомневалась.
        Ну что же, поговорим и выясним, что нужно деду Дэйрадира от меня. Может быть, его предложение покажется мне заманчивым. Ведь я, по сути, влюбленная девица, мечтающая о том, чтобы все проблемы оказались позади как можно скорее. И мы с Эйром были бы вместе!
        — Как он?  — поинтересовалась я тем, что в этот момент беспокоило больше всего.
        Разыгрывать безразличие или что-то еще я не собиралась. Не видела смысла, да и не было желания. Этот лорд очень проницателен, от него мало что скроешь. Так что и пытаться смысла не видела.
        — Главное — он жив. За это моя отдельная благодарность, леди!  — произнес Аттишер.
        Здесь нельзя сказать, что я просто выполняла свой долг. Не с этим демоном. Вообще, это я последние годы не вижу необходимости следовать правилам. А так, я поздно спохватилась, что мне следовало все спихнуть на судьбу или Богов. Теперь же, когда я с этим запоздала, лорд имеет право меня поблагодарить. На свое усмотрение, конечно же. И я не смогу отказаться от проявления благодарности, это будет оскорбление.
        Отвыкла я от светской жизни и просто забыла, что нужно учитывать все эти нюансы. С Эйром было проще. Мы с ним учимся в академии, где почти не важно, кто ты по рождению. В академии другие правила и приоритеты. И мы понимали друг друга. И прекрасно обходились без всех этих реверансов и неписанных правил поведения в высшем обществе.
        — Эйр не единожды спасал меня. Так что это мне следует благодарить его. Если бы не ваш внук, я бы не дожила до первой ночи в Верлесском лесу,  — попыталась я спасти ситуацию.
        Но, куда уж мне! Я знала, что против этого демона с его опытом и знаниями, я — сущий младенец, который только и может, что агукать! Лорд уже переиграл меня, в самом начале разговора. Теперь мне не отвертеться от его благодарности. И, что-то мне подсказывает, эта самая благодарность дорого мне обойдется!
        — Ну, что вы! Обязанность мужчины и боевого мага — защищать и спасать тех, кому грозит опасность. Как и обязанность целителя — помогать тем, кто в этом нуждается.
        Так, о том, что лорд на что-то намекает, я поняла. А вот чего он хочет на самом деле, не могу догадаться. Но ладно, пока поговорим. Подозреваю, лорд пытается меня подвести к тому, чтобы я сама предложила что-то. Что именно, и откроется в процессе разговора. Пока он меня незаметно к этому подталкивает. Ну, что же, мне уже даже интересно. И, не будь во мне сильного беспокойства о Дэйрадира, я бы даже получала удовольствие от нашей с его родственником беседы. Называется, кто кого перехитрит. Сомневаюсь, однако, что я в этом преуспею.
        — Вы ведь не просто так здесь оказались, верно?
        Я решила, чему быть, того не миновать. И продолжать разговор в том же духе не видела смысла. Конечно, у меня много лишнего времени, пока я нахожусь здесь. Но внутри растет беспокойство. Как он там? Что с ним?
        — Хм, а ты не дура! Хоть это радует,  — заметил дед, посмотрев на меня с ухмылкой.
        — Правду знать хочешь, значит?! А не устроишь истерику?! Мне то все равно, конечно! Но хотелось бы обсудить все за раз. У меня нету времени на всяких… девиц!
        О чем таком страшном может мне поведать этот мужчина?! Что происходит?!
        — Говорите!  — не выдержала я, представляя себе разные ужасы.
        — Вам нельзя встречаться. Года два, как минимум. Ты для него сейчас, когда вы не рядом — якорь, который удерживает Дэйрадира от безумия и его последствий.
        Нельзя?! Как же так? Но если то, о чем говорит лорд, правда, то… Мне нужно подумать. Все осмыслить. Наедине с собой, а не сейчас, когда он нависает надо мной.
        — В любой момент он может сорваться и тогда, если в этот момент он окажется рядом, беги! Беги спасайся, если сможешь, конечно же!
        Это шутка такая?! Нет, я все понимаю. Но, к тому же, у меня довольно живое воображение. В голосе показалась картинка. Вот я сижу, допустим, дома в саду. Появляется злой, даже не контролирующий себя Дэйрадир. Я подскакиваю, опрокидываю стул и убегаю, как советовал этот демон.
        А ничего, что у Эйра сейчас инстинкты правят бал?! А главный инстинкт, в представленной мной ситуации, это догнать добычу. Разве не так?! А о том, что за этим последует, и представлять не хочется!
        Кажется мне, не стоит верить словам Аттишера. Врет! Определенно, что-то замышляет! И, как я вдруг осознала, сама я в этом не разберусь. Мне нужен Эрхард. Он поможет, расскажет, подскажет и, главное, не будет пытаться обмануть.
        — Вы ведь не произнесли клятву Варрса?  — не стала скрывать я своего понимания ситуации.
        — Это очень древняя и уже не используемая клятва. Мы с твоим родственником остановились на более современном варианте.
        Ясно. Значит, лорд обещал что-то вроде того, что лично мне вреда не причинит. Но подталкивает меня к необдуманным и неправильным поступкам.
        — Уходите!  — приняла я решение и поспешила озвучить его.
        Аттишер в ответ дернулся и, не скрывая злости, уставился мне в глаза. Я уже было подумала, что сейчас, в приступе ярости, он наконец-то скажет хоть часть правды. И он хотел, я видела, с каким трудом демон взял себя в руки.
        — Как знаешь! Потом, когда он придет за тобой, на мою помощь можешь не рассчитывать!  — едко бросил мне прямо в лицо дед Дэйрадира.
        И ушел, при этом, даже дверью не хлопнул. Вот и поговорили. И почему я не сдержалась?! Так бы хоть что-то узнала.
        Но, спустя некоторое время, я убедилась, что в тот момент поступила правильно. Последующие события убедили меня в этом. Тем белее, Аттишер все же произнес клятву Варрса. Но это произошло после.
        А в тот вечер, когда я практически выставила этого демона, полагала, что в окружении любимого у меня появился властный и опасный враг. Который не только не желает, чтобы мы были вместе, но и хочет моей смерти!
        Хотя, странно все это. Зачем приходил? Предупредить, запугать, заставить меня исчезнуть на несколько лет, из-за угрозы и опасений?! Но я не могу вот так вот все бросить и сбежать. Никогда не думала, но это место я уже считаю своим домом. Академия. Именно здесь мы с Дэйрадиром познакомились. В этом месте я впервые услышала, что он меня любит.
        При этом воспоминании осознала, что все будет хорошо. Дед просто пугает. Все вокруг будто сговорились. Только Эрхард на моей стороне, он не соврет, не обманет, поддержит. Ему я обо всем, без утайки, расскажу, когда выберусь отсюда. Эрх что-то придумает и подскажет, уверена в этом.

* * *

        Еще несколько дней у целителей после того случая пролетели незаметно. Мне не разрешали больше принимать посетителей. Только дважды забегала принцесса на две минуты. В основном, за это короткое время Аннимариами успевала пожаловаться на окружающих и рассказать, какой потрясающий супруг ей достался.
        — Узнай, где Эрхард и что с ним,  — попросила я подругу при последней встрече.
        — Но…
        — Пожалуйста, Ами! Он вас спас. Тебя вполне может волновать его судьба.
        — Принцесса кивнула, пряча от меня взгляд.
        — Что? Что ты вновь скрываешь?  — сразу поняла я.
        — Гас разговаривал с лордом Аттишером Серкантошем. И сказал, что они поступают неправильно. Что к чему, я не знаю. А супруг мне больше ничего не рассказывает лишнего.
        Понимаю. С одной стороны, она скрыла от меня важную информацию. От той, кого обещала не предавать. С другой — супруг, который потребовал не говорить мне о том, куда исчез Дэйрадир в конце практики. Аннимариами, все же, рассказала мне. Но у меня на душе остался неприятный осадок после той истории. Принцесса же оказалась между двух огней. В итоге, и я на нее обиделась, и супруг сердится.
        Понимаю, что брак важнее дружбы. Мне жаль, что Ами оказалась в подобной ситуации. У нее привязка ко мне. И к супругу, но намного сильнее. Я была неправа, когда негодовала, что принцесса скрыла от меня важную информацию. Она, действительно, в той ситуации пострадала больше всех. Я и Гас перестали доверять Ами. Эйр пошел на магов, куда принц его направил, а встретил родных, которые прибыли, чтобы его спасти и вернуть домой.
        Потому я молча обняла принцессу на прощание и попросила:
        — Организуй мне встречу с твоим супругом.
        Если Аннимариами и удивилась подобной просьбе, то не подала вида. Лишь кивнула головой, что поняла и все сделает.
        Не дело это, что принцесса оказалась между нами с Гасом. Нужно поговорить с ним, как-то решить этот вопрос. Никуда мне от них не деться, привязка Ами очень сильна. Значит, будем решать этот вопрос так, чтобы девушка больше не оставалась пострадавшей.
        От нас зависит, какая дружба это будет. Если приложить немного усилий, то, вполне возможно, в будущем у меня будет подруга, которой я смогу поведать сокровенные тайны, которая даст хороший совет, поможет понять то, что не укладывается в моей голове.
        Аннимариами ведь тоже нелегко. Да, обе личности принцессы слились в одну. Но она никому не жалуется, насколько трудно ей приходится. Хотя я и понимаю, что первое время возможны разные ситуации и проблемы, с этим связанные. Ами же лишь улыбается и чирикает, как птичка.

* * *

        Меня, все же, проверяли. Пришло несколько магов, уровнем не ниже магистра, и началось что-то непонятное. Они пытались исследовать мою ауру, при этом хотели надеть на меня браслеты, блокирующие мою силу.
        Все произошло так быстро, что я ничего не поняла. Их было трое — два неприметных типа, о внешности которых уже после расставания ничего не припомнишь, и колоритный брюнет, чем-то напоминающий мне Дэйрадира. Такой же широкоплечий, мощный и, главное, хороший маг.
        Обступили меня, сонную, и начали действовать. Я испугалась, увидев рядом с рукой блокирующий браслет. К тому же, всю ночь снился Верлесский лес. Гварры, вокруг сотни гварров. И вот, я там одна, все же пробралась на территорию, где их нет. Где можно пользоваться магией. Но, стоило порадоваться этому факту, как меня окружила стая биттхов, кровожадных хищников, похожих на клыкастых пони. Я не очень-то и боялась, магией ведь можно уже пользоваться. Да и не так уж и много их. Но они напали, а я ничего не смогла сделать. Потому как на моих руках блестел блокиратор. Кто-то перекрыл мне магию!
        И вот я проснулась. А надо мной склоняются эти трое. Один в ауру пытается проникнуть своими щупальцами магии. Второй готов застегнуть на моей руке браслет. А третий стоит и наблюдает за всем, чтобы не было накладок?!
        Главное, контролировать глаза! Глаза! Эта мысль билась в голове, когда я решила использовать магию. Непонятно, кто это и что им нужно. Проверка? Ночью?! Хотя, рассвет уже. Но, все же?!
        Почему все это в темноте, без предупреждения, без согласования?! Эти ммысли не заняли больше нескольких секунд, и я применила магию. Обычную, целительскую. Ту, которую без проблем пропустили их защитные артефакты. Я всех просто усыпила. Первая успела. Надолго! И поспешила связаться с Эрхардом.
        — Ко мне тут трое с блокирующим браслетом нагрянули. Странные такие типы. Один запустил щупальце в ауру, но я вовремя их всех усыпила,  — передала я сообщение братцу.
        Два часа ему понадобилось, чтобы оказаться у меня. За это время ко мне больше никто не входил, а странные личности продолжали спать в шкафу, благо, тот довольно вместительный.
        Эрх вошел и первым делом поинтересовался:
        — Как ты?!
        В голосе явно сквозило беспокойство. С чего бы это? Ведь он, уверена, контролирует ситуацию. Или что-то пошло не так?
        — В порядке! Домой хочу. И, не мешало бы, обсудить, что происходит.
        Кивнула головой на шкаф. Эрх выругался. Проверил моих посетителей. Опять выругался. Повернулся ко мне, извинился. Сгрузил всех троих на плечи и вынес.
        — А объяснить мне хоть что-то?!  — удивилась очень сильно я.
        — Тут никого не было!  — вернувшись спустя несколько минут, произнес Эхард.
        — Но…
        — Дома, Лара! Все разговоры дома. Я вчера виделся с Серкантошем, уже после вашего общения. Разговора не получилось. А вот перед рассветом получил странное послание от него же. С убедительной просьбой позаботиться о твоей безопасности. Пытаюсь выяснить, что к чему, и попадаю в ловушку. И тут от тебя это послание.
        Эрх замолчал. Знаю, больше, чем рассказал, он уже не скажет. И так демон выдал, на удивление, много информации. А вопросы множатся. Что это было? Проверка? Попытка похищения, или, что более пугает, убийства?!
        — Может, действительно, попутешествуешь годика два — три?!  — с надежной во взоре спросил Эрхард.
        В ответ молчу, и он все понимает. Отводит взгляд и некоторое время просто смотрит в окно.
        — Это не шутки, Лара! Я, конечно же, разберусь, кому ты так мешаешь! Но и ты теперь должна заботиться о собственной безопасности. Для этого я нанял тебе телохранителя. Думал, утром познакомить вас. Но времени нет, как оказалось.
        Будто слыша, о чем мы говорили, к нам присоединился еще один демон. Золотистый блондин. Аристократ, сразу видно. И, главное, настолько красив, что я, рядом с ним, почувствовала острое желание схватить зеркало и привести себя в порядок.
        Растрепанные со сна волосы, уверена, делают меня той еще красоткой! А я и не подумала причесаться, пока те трое лежали в моем шкафу. Притворялась спящей, вдруг еще кто войдет.
        Появления красавчика меня не порадовало. Слишком он бросается в глаза, телохранитель этот! О чем, вообще, Эрхард думает, приставляя ко мне этого типа?!

* * *

        — Почему он?  — вслух возмутилась я.
        Братец в ответ улыбнулся. Перевел взгляд на незнакомца, не спеша представлять нас друг другу.
        — Не нравится?  — с улыбкой и даже какой-то насмешкой над самим мужчиной, спросил Эрх.
        И что-то в этом вопросе было такое, чего я не поняла. Блондин же в ответ тоже непонятно чему ухмыльнулся, явно довольный.
        — Согласен,  — заявил он Эрхарду, когда я скривила рожицу в ответ на вопрос родственника. Определенно, этот тип меня раздражает!
        Это что такое происходит?! Он сейчас так произнес «согласен», будто одолжение решил сделать! Да кто это такой?! Смотрит свысока, будто сам император, а не обычный телохранитель! Не знаю почему, но меня задело подобное поведение. Может, надоело мириться со снобизмом местных жителей?!
        — Отвечаешь за нее головой! Не посмотрю, кто ты, если с Ларой хоть что-то случится!
        О, шутки в сторону! Эрхард произнес последние слова с неприкрытой угрозой.
        — В таком случае, если вся ответственность на мне, я главный и решаю, что и как нужно для обеспечения ее безопасности. Мне нужна полная информация,  — надменно заявил телохранитель.
        — Эрхард, он меня раздражает,  — честно призналась я.
        Думала, братец проникнется и заменит этого лордика на нормального мужчину. Демоны же, в ответ на мои слова, переглянулись. При этом оба вдруг показались мне подозрительно довольными. С чего бы это?!
        — Лара! Ты влипла очень серьезно. Теперь, извини, но вопросы твоей безопасности будут решаться без твоего участия.
        Вот же демон! И блондин скалится, неприкрыто надо мной насмехаясь. Кто он, вообще, такой?!
        Не выдержала и задала этот вопрос.
        — Твой телохранитель на ближайшие два года,  — ответил мне Эрх.
        — Я — твоя тень на это время,  — впервые лично ко мне обратился так раздражающий меня блондин.  — Можешь называть меня Гарханеш. Эти два года мы будем очень тесно общаться, так что отбросим условности.
        И вновь скалится. Эрхард смотрит на происходящее, будто так все и должно быть. Подошел ко мне, приобнял за плечи и отступил, произнося:
        — Я уверен, вы найдете общий язык. Лара, я оставляю тебя с Гарханешем, он теперь отвечает за твою безопасность. И я спокоен. Гарх тоже с пробудившейся кровью древних. Он знает, что тебе может грозить и как тебя обезопасить в этой ситуации. Верь ему, как мне.
        С этими словами братец покинул меня. Оставил наедине с телохранителем, который изучающе рассматривал меня. Раздражает, в который раз подумалось мне.
        — Не нравлюсь?  — будто не до конца веря в это, спрашивает блондин. Как там его? Гарханеш.
        Подумалось вдруг, что я, обычно, скрываю свои чувства весьма умело. Что в этот раз не так?! Повлияла обстановка, недавнее покушение, усталость, переживания за Дэйрадира?!
        — Ты… давно…
        Хотела спросить, как это было. Что он чувствовал? Меня интересовало все. Неведенье — это то, что беспокоило меня больше всего. Эрхард рассказал, что мой телохранитель прошел уже весь тот путь, который только предстоит моему демону.
        Я не могла понять, почему он меня так сильно раздражает. Обычно скрываю подобные чувства. А в этот раз, отчего-то, все пошло не так, начиная с знакомства. Но Гарханеш станет моей тенью на ближайшие два года, если верить Эрху. Нужно попытаться понять друг друга, найти общий язык. Одно несомненно — он может быть мне полезен. И он обладает нужной мне информацией.
        Да и сложно понять, что именно меня так раздражает в этом мужчине. Снобизм?! Так в академии каждый второй может похвастать этим качеством. И я на подобное просто не обращаю внимания. Слишком броская внешность?! Да, демон очень красивый. Притягивает взгляд. Хочется смотреть и смотреть на него! Хм, сложно, наверное, быть настолько привлекательным.
        Не удержалась и, все же, перевела взгляд на объект моих размышлений. Волосы, лицо, тело. Все идеально. Только как мужчине живется, с настолько привлекательной внешностью?! Уверена, у него толпы воздыхательниц. Даже я, влюбленная в другого, с трудом отрываю взгляд от прекрасной картинки. Но я понимаю, что не всегда внешность соответствует содержимому. И не собираюсь увлекаться.
        Почему он?! Неужели Эрхард не мог выбрать кого-то менее приметного?! Или внешность телохранителя — это тоже часть плана?! А вот об этом стоит подумать.

* * *

        — Вот уже двадцать лет,  — ответил Гарханеш на мой недосказанный вопрос.
        Двадцать лет, как кровь пробудилась. Выглядит демон тоже лет двадцать земных. Но что-то есть такое в его взгляде, от чего понимаешь, что перед тобой мужчина, а не юнец. Сила, не только магия. Уверенность. Странно, что Гарханеш — простой телохранитель. Или не совсем простой?! Да, его внешность отвлекает и уводит мысли в иное русло. Трудно сосредоточиться и додумать, что за мысль меня недавно осенила.
        Все это очень похоже на чей-то, хорошо продуманный, план. Этот демон не так просто оказался в нужное время и в нужном месте. Но Эрхард ему доверяет. А я доверяю братцу. Отчего же тогда мне так неспокойно на душе?
        Несмотря на мое неприкрытое недовольство персоной выбранного Эрхардом телохранителя, демон идет на контакт. Его ответ, я считаю, это первый шаг к взаимопониманию. Не думаю, что он доволен свалившейся на него работой по охране ничем не выдающейся девицы. Значит, и ему непросто. Да, меня раздражает внешность блондина и выражение снисходительности на его лице. Он вполне может себе это позволить. Возраст, опыт, работа — все это в не в мою пользу. Как бы не хотелось этого признавать, а против фактов ничего не поделаешь.
        Поговорить нормально не получилось. Стоило мне открыть рот с намерением задать уточняющий вопрос, как дверь отворилась. Конечно же, и в этот раз посетитель вошел без разрешения. Но принцу, я так полагаю, оно и не нужно. А здесь, вообще-то, лежит леди! Мало ли, в каком я состоянии или, быть может, и вовсе не одета?!
        Что порадовало, Гарханеш приступил к своим обязанностям незамедлительно. Только дверь начала отворяться, он загородил меня собой, нацепил на меня защитный купол и ухмыльнулся при виде Его Высочества. Гас, встретив у меня блондинистого красавчика, очень удивился.
        — Что ты здесь забыл?  — не спеша приветствовать меня, обратился к моему телохранителю принц.
        Определенно, знакомы. Интересно.
        — У меня к тебе тот же вопрос,  — ответил Гарханеш.
        На «ты»?! Интересно! Давно знакомы?! Учитывая длительное отсутствие принца, возможно, друзья по академии. Или еще со времен юности.
        — Это я попросила его прийти,  — поспешила вмешаться, пока Его Высочество не ушел, недовольный оказанным ему приемом.
        Мне, конечно, все равно. Но Аннимариами, как я уже осознала, не должна разрываться между нами. Она не только моя подруга, но и жена Гаса. Так что, будем пытаться найти общий язык.
        — Гарханеш?! Лейрисса, ты хоть понимаешь, в что ввязываешься?!  — обратился ко мне принц.
        Имя моего телохранителя он произнес без добрых чувств. Такое впечатление, что Гарх у принца когда-то девушку увел и тот никак не забудет об этом.
        Что за мысли посещают мою голову?! Хватит додумывать. Я хотела поговорить с Гасом, вот он. Но, отчего-то, мысли о подруге вылетели из головы. Гас что-то знает о моем телохранителе. И понимает он больше, чем я. Это я брожу в потемках в поисках истины. Окружающим же известно намного больше.
        — Что ты имеешь в виду?  — спрашиваю у того, с кем вместе пыталась выжить в Верлесском лесу.
        — Он — это худший вариант! Присутствие Гарханеша все только усложнит,  — ответил Гас.
        — Он меня охраняет,  — объяснила я, пытаясь понять, что имел в виду Его Высочество.
        — Ты в это веришь?! Действительно?! Или ты не в курсе… Хм, отвык я за эти годы от интриг придворной жизни.
        О чем он?! Какие интриги?! И, что более важно, о чем я не в курсе?! Да, мне много чего неизвестно. Но принц имел в виду что-то важное. То, о чем я должна знать. Скажет?! Или нет?!
        — Ами в положении. Только что узнал. Держись от нее подальше со всеми своими проблемами! Встречи раз в месяц под охраной гвардейцев будет достаточно, чтобы она не ощущала тоски по тебе! Если ты считаешь себя ее подругой, не ввязывай в это дело мою жену. Ей сейчас нужно думать о себе и о ребенке.
        С этими словами принц поспешил удалиться. Никаких объяснений я не дождусь, поняла вдруг. И с чего бы это Гасу мне помогать?! Аннимариами беременна. Как и моя сестренка. Две самые близкие мне подруги в положении. Конечно же, я не собиралась втягивать их в свои проблемы. Рада за обеих. Только отчего-то грустно стало. Такое чувство, что я одна против целого мира. Вокруг тайны, секреты и, как просветил меня принц, интриги. Вот и с телохранителем моим не все так просто. А его выбрал Эрхард и сказал, что я должна ему доверять, как брату.
        Что это? Я начала сомневаться в Эрхарде?! Никогда он не давал даже повода для подобных мыслей. Кому я поверила?! Принцу, который терпеть меня не может?! Да, осознаю, что мне никто ничего не объясняет. Но Эрх сообщил, что это временно. Окажусь дома, все изменится.
        Торопливость никогда не являлась хорошим помощником в делах. Нужно спокойно все обдумать. Но сначала — оказаться дома. И уже там поговорить с Гарханешем. Откровенно. Если нам два года предстоит находиться рядом друг с другом практически все время, я хочу знать больше. Хочу понимать, что происходит. Хватит бродить в потемках!
        — А у тебя интересный круг общения,  — заметил телохранитель, как только мы остались наедине.
        — Ну, да! Один ты чего стоишь!  — подумала я, а оказалось, что ответила вслух.
        В ответ послышался мужской смех. Подняла взгляд на мужчину и поразилась, насколько же он красив! И смех, он что-то будоражит внутри. Но тотчас передо мной возникло воспоминание об улыбке моего демона. Когда Эйр улыбался, у меня внутри звезды зажигались и становилось так радостно на душе. Да, Гарханеш — это привлекательная картинка. Если бы не знала, что это не так, подумала бы, что передо мной инкуб. Все сходится — внешность, возбуждающий смех, будоражащий голос. Но одно несоответствие — я не ощущаю сильного притяжения. А инкубам, насколько мне известно, достаточно один раз улыбнуться или же просто заговорить с женщиной, чтобы она поплыла.
        Или же у меня иммунитет по-настоящему влюбленной?! Хотя, бредовое предложение. Эрхард никогда бы не приставил ко мне инкуба! А в памяти всплыли слова принца. Да, я не представляю, во что ввязываюсь. Потому как все вокруг молчат. Но очень скоро я разберусь, что происходит. Я верю Эрхарду! И люблю Дэйрадира! Это сейчас важнее всего!
        Очнулась от этих мыслей, когда заметила, что телохранитель уже некоторое время что-то говорит, а я все мимо ушей пропустила.
        — Прошу прощения, задумалась,  — произнесла я, видя, что демон ожидает от меня каких-то слов.  — Вы о чем-то спрашивали?!
        Стоит, молча сверлит меня взглядом своих небесно-голубых глаз, и явно показывает недовольство отсутствием внимания с моей стороны. Но вдруг что-то, какая-то мысль, видимо, развеселила Гарханеша, и он вновь ухмыльнулся.
        — Да, влюбленные женщины — это неприятно! А я недавно мечтал встретить ту, которая не падет ниц перед моим обаянием!
        На эти слова я никак не отреагировала. Странный какой-то. Знает же о моих отношениях с Дэйрадиром. Ведь именно потому он здесь. Да, я влюблена. Замечталась. Задумалась о моем мужчине. Только несколько дней прошло, как мы не виделись. А кажется, что вечность! Мне так нужно поговорить с ним. Нет, не это! Просто знать, что он в порядке, держится! Большего мне пока и не надо. Знаю, что все решит время.
        Через час, который мы провели в молчании, думая каждый о своем, ко мне зашел главный целитель. Какая честь! И подозрительно это. Эрхард сказал, что хорошо меня прикрыл, никто ничего не узнает. Но главный — это другая тема. Он мало на кого обращает внимание. Но если это, все же, случилось, отвертеться не получится.
        Вошел молча, есть у него такая привычка. И я молчу, в курсе, что Главного нельзя отвлекать. Когда он сочтет нужным, тогда заговорит. Пока же демон сканировал мою ауру. А вот телохранителю ситуация не нравилась. Главного, очевидно, и он знал. Как и то, что от лорда Аттира Меллореда ничего не скроешь, как бы не хотелось и как бы не старались.
        — Интересно,  — заявил Главный,  — А меня убеждали, что ничего необычного.
        Гарханеш прилип к стене с абсолютно непроницаемым лицом. Такое чувство, что целитель его даже не заметил. Хотя, вполне возможно. Главный — странный. О нем столько слухов ходит. Но одно несомненно, он — лучший целитель в нашей Империи. Может вылечить одним прикосновением, словом или даже мыслью. Высший уровень владения магией, нам о таком и не снилось.
        Да, в академии много слухов ходило о лорде Аттире. Но кому, как не мне, знать, что в чужих словах часто нет даже крупицы правды. Единственное, в чем я была уверена, интерес Главного мне не по душе. И это не понравится Эрхарду. Но ничего поделать в этой ситуации невозможно.
        — Да-да, интересный случай,  — бормотал себе под нос целитель, продолжая водить надо мной руками.
        И что теперь будет?! Я сама еще не в курсе, как меня изменила живая вода. Но, кажется, с помощью Главного я скоро узнаю об этом. Неужели не получится все это скрыть?! Или… попробовать договориться?!
        Что я могу предложить этому лорду?! Он богат, известен во всей империи и даже за ее пределами. Магия с моей и с сравнение не идет! Вырубить и память подчистить?! Аттир Меллоред, не смотря на свою увлеченность делом, тоже демон. Причем, не из слабых. Не думаю, что тот же Гарханеш с ним справится. Да и глупости это! Главному память стереть?! Да, я, видимо, все же, переоценила свои возможности. Устала, после такой-то практики. Вот и думаю всякий бред.
        — Главное, вовремя это осознать,  — заявил мне вдруг Главный.
        Это что, он еще и мысли читает?! А как же моя защита?! Артефакты, в конце концов?!
        — Так уж и быть! Будешь раз в неделю приходить ко мне для наблюдения, и я пока оставлю в тайне столь интересный случай. Все же, я целитель, обязан соблюдать тайну имма. Кстати, так ты будешь моим иммом, девочка?!
        Вот так раз! Он хочет, чтобы я стала подопытным кроликом?! На словах все просто прекрасно. Я становлюсь пациентом Главного. Он никому из целителей, не говоря уже о ком-то другом, не сможет рассказать обо мне ничего. Включая то, как я меняюсь или буду меняться в будущем.
        Понятен интерес Главного. Как и моя выгода. Но… Почему бы ему было не пройти мимо?! Эрхард будет недоволен. Или наоборот?! Ведь теперь есть специалист, который будет держать под контролем все изменения. И, я бы сказала, это лучший из возможных вариантов развития событий.
        — Все может закончиться, так и не начавшись,  — предупредила я Главного, вполне понимая его интерес.
        Живая вода на каждого действует по-своему. Изменения могут прижиться, а могут и исчезнуть со временем. Кажется, целителя именно этот вопрос и заинтересовал. Живая вода — редкость. Но у лорда Меллореда, уверена, есть возможность ее достать.
        И, что более важно. Моя экспериментаторская жилка встрепенулась, отвлекая от проблем насущных. Да, мне тоже очень интересно, что из всего этого получится. Сама над собой я бы не рискнула проводить эксперименты. Но вот с Главным целителем нашей Империи?! Под его контролем?!
        — Даже так?!  — то ли удивился, то ли обрадовался лорд Меллоред.  — Тогда свободна. Бумаги я подготовлю в течении получаса. Жду тебя в понедельник к семи вечера. Вот мой адрес.
        И мужчина протянул мне материализовавшуюся в его руках визитку. Встреча назначена не здесь, а в доме лорда?! Хотя о чем я?! У него там, уверена, потрясающая лаборатория! Уже хочу увидеть все собственными глазами!
        — Хм-хм,  — привлек мое внимание Гарханеш, когда Главный ушел.
        А я и забыла об этом демоне. Такие перспективы открываются!
        — Мы сработаемся,  — радо сказала я мужчине,  — У вас хорошо получается оставаться незаметным.
        Думала похвалить. А он, непонятно отчего, вдруг разозлился на эти слова. Внешне это никак не проявилось, все то же непроницаемое лицо. И я бы не поняла ничего. Но мои новые способности именно в этот момент решили пробудиться.
        Почему-то мои слова оскорбили телохранителя, что вовсе непонятно. Быть незаметным в его работе — разве не это главное?!
        Тогда почему мужчина счел это оскорблением, а не похвалой?!
        Присмотрелась. Ну вот никак не похож Гарханеш на телохранителя. Дело даже в том, как он себя преподносит. Оставаться в тени для подобного типа — это нереально. Тем более, учитывая его самомнение. Надо же, оскорбился, что я сообщила о его умении не выделяться!
        И где Эрхард нашел этого типа?! Одно хорошо, Гарханеш знает, что такое древняя кровь. И может мне помочь многое осознать. Если, конечно же, не будет врать. А вот об этом нужно подумать и как-то решить подобный вопрос.
        У меня дома мы оказались уже через час. Главный передал все бумаги, меня отпустили без лишних слов. Почему я сразу же не направилась к Эрхарду?! Был смысл побыть наедине с собственными мыслями и чувствами. Подумать. А еще, было обеденное время. Я приказала накрыть стол в саду. Было предчувствие, что сегодня я увижу Эйра.
        Обедали мы с телохранителем вдвоем. И мне это не нравилось. Что будет, если Дэйрадир придет, а у меня в гостях этот тип. Мой демон ведь может быть не в курсе, что мне вдруг потребовался защитник.
        — Сколько тебе лет?  — поинтересовался Гарханеш.
        — Что за вопрос?  — удивилась я.  — Насколько мне известно, даже в этом мире подобный вопрос неуместен.
        Несколько минут мы продолжали есть в молчании. Я думала о своем, а демон изучал меня.
        — Не нравятся предложенные блюда?  — спросила я, заметив, что к еде мужчина не притронулся.
        — Что это?  — спросил он в ответ, указывая на спагетти, приготовленные по моему рецепту.
        — Блюдо из моего мира. Аттама, повар, научилась готовить то, что я люблю. Вернее, я показала ей, как это делается. Нужно сказать, у нее выходит намного вкуснее. Попробуйте,  — предложила я.
        — Отдам распоряжение к вечеру приготовить то, к чему вы привыкли,  — заметив нерешительность мага, проговорила я, прикоснувшись к бокалу с вином.
        А сама улыбнулась. Не думала, что Гарханеш окажется настолько нерешительным. Но он смотрит на еду так, будто его хотят то ли отравить, то ли…
        Вот Дэйрадир опасался, что я подмешала ему приворотное. Хм, неужели Красавчик боится того же?! Присмотрелась внимательнее и осознала, что таки да.
        Он что, все эти два года будет опасаться есть в моем доме?! А, может, на этом сыграть?! Вон, даже к напиткам не прикоснулся.
        — Приворотными зельями я не пользуюсь,  — решила начать издалека.
        В ответ — непроницаемый взгляд. А в мыслях — все вы такие! Говорите одно, а поступаете по-другому.
        Тоже опыт?! Бедный! Представляю, сколько Красавчик страдал от пытающихся понравиться ему девиц!
        — Предлагаю сделку,  — решила говорить прямо.
        В ответ получила заинтересованный взгляд.
        — Не люблю есть в одиночестве. Тем более, меня беспокоит твое недоверие.
        Хмыкнул. Как-то быстро он меняется. То неприступная крепость, то весельчак, то холодность, но злость. Сейчас вот на лице отображается явный интерес, а в чувствах… Опасается подвоха, не верит мне, но заинтересован в чем-то. Спасибо новым способностям и живой воде, что могу понимать намного больше, чем вижу и замечаю.
        — Магическая клятва? Я и мои слуги в этом доме никогда ничего не подсыпем тебе в еду, напитки или в воздух. Можешь сам сформулировать слова клятвы, учитывая всевозможные варианты.
        — И что в ответ?!  — понял мою мысль мужчина.
        — В ответ ты поклянешься никогда мне не лгать, будучи моим телохранителем. То есть, эти два года, если я правильно поняла.
        Задумался. Хм, значит, говорить мне правду ранее не планировалось. А Эрхард? Он тоже хочет что-то скрыть от меня?! Что-то важное?! Понимаю, заботясь о моей безопасности, он пойдет на все. Именно это и беспокоит. Дэйрадир сейчас — угроза. И я боюсь того, что окружающие замышляют. Дед Эйра, Эрхард, Гарханеш, принц. Все что-то скрывают, и знают больше, чем я.
        Меня это не устраивает. Нужен союзник, который будет считаться с моим мнением. Не сразу, но есть вероятность, что этим союзником окажется Гарханеш. Теперь нужно сделать так, чтобы и он этого захотел. Вернее, чтобы это было выгодно Красавчику.
        — Гарханеш?! Что ты здесь делаешь?!  — раздался от дома мужской крик.
        Мгновение, и Дэйрадир, а это оказался именно он, преодолел огромное расстояние к нашему столику в саду. Еще мгновение, и мой телохранитель поднимает меня и отталкивает в сторону дерева. А сам становится в позу, которая ясно говорит о готовности к бою. Эйр, видя столь явный вызов, принимает боевую ипостась. Телохранитель не отстает от него. Все происходит слишком быстро. Я почти не успеваю за демонами с их скоростью. А ранее, уверена, вообще бы ничего не заметила. Ведь у обоих на все ушло несколько секунд. Это меня поразило! Скорость, просто невероятная скорость, вот что дает пробужденная кровь древних.
        Не успела я осознать, что происходит, как началось сражение двух демонов в боевой ипостаси. Рога, крылья, хвосты. Все это мелькало перед глазами. А мой сад начал пугать разрушениями. Всюду валялись деревья, вырванные с корнями. Это какую силищу нужно иметь, чтобы такое сотворить?!
        Когда я осознала, что происходит, было поздно. Они уже сражались в воздухе. Двое крылатых демонов, их не могли не заметить. Тем более, дом Эрхарда находится рядом.

* * *

        — Прекратите! Пожалуйста!  — кричала я.
        Но, конечно же, мужчины, увлеченные дракой, меня не слышали. Хорошо, что, хоть без магии выясняют, кто круче. Иначе и я, и мой дом оказались бы в руинах. Или они оба понимают это, потому и сдерживаются?!
        Я не успела порадоваться, что любимый меня нашел, как мой сад оказался разрушен. А потом произошло то, чего я боялась. Настоящее сражение. Дэйрадир потерял контроль и начал крушить все вокруг, не сдерживаясь. Гарханеш сдерживал его, как мог. Но оказался отброшен далеко и с такой силой, что затих на месте, где упал. Я испугалась того, что Эйр убил моего телохранителя и бросилась к лежащему вдали телу, чтобы проверить, жив ли демон. Это был страшный бой, до сломанных крыльев и окровавленных тел. Именно в таком состоянии и находился Гарханеш. Моя магия, которую я запустила, будучи в нескольких метрах от окровавленного демона, просигнализировала, что он жив. И будет в порядке. На нем все заживало буквально на глазах.
        Остановилась, сообразив, что все довольно запутано и странно. Гарх первый начал бой. Вернее, он на это рассчитывал. Или нет?! Может, мне просто хочется верить в то, что Дэйрадир себя контролировал, пока его не спровоцировали?!
        Обернулась к тому, кто все это устроил. Я так ждала его появления. А сейчас, вместо того, чтобы броситься в объятия моего мужчины, застыла на месте в нерешительности.
        Он уже спустился на землю. Окровавленное крыло свисало, но мужчина, казалось, не замечал этого. Он стоял и не сводил с меня взгляда. Просто стоял и смотрел. И я стояла. Но даже не поду ала броситься в объятия Эйра. Не хотелось верить, что все эти разрушения — это только начало. А если бы вместо Гарханеша, с такой же измененной кровью, меня охранял другой демон. Что было бы?! Эйр убил бы его?!
        Я не знаю, была ли провокация. Не уверена, что подобное не повторится. Я, вообще, в шоковом состоянии от того, чему стала свидетелем. В душе еще остались отголоски того страха, который я испытала, когда бежала к телу телохранителя, боясь обнаружить его мертвым. По лицу покатились слезы. Так хотелось броситься к нему, заглянуть в глаза и не увидеть в них тьмы. Но я даже с расстояния в несколько десятков метров могла проверить это, подключив измененное зрение. Но не сделала этого.
        Послышались чужие голоса. Они не проникнут за охранный контур, который я применила, как только началась драка между демонами. Не знаю, кого я в тот момент пыталась защитить. Не могу понять, почему все еще стою на месте и не бегу к нему. Я так его ждала! И вот он здесь! Он ранен. А я застыла на месте, не двигаясь. Скорее всего, это был шок. Столько всего навалилось.
        — Ты хочешь, чтобы я ушел и больше не возвращался?!  — услышала я вопрос демона.
        Только вот звуки до меня доносились, словно издалека, каким-то гулом. Пока сообразила, что именно услышала и осознала, что имеет в виду Дэйрадир, он уже ушел. Мгновение, всего одно мгновение, и я понимаю что нет, не хочу, чтобы он больше не возвращался. Но я не успела ему об этом сказать. Видимо, я слишком долго соображала и он посчитал это ответом. А я всего лишь в тот момент не понимала, о чем речь.
        Как я могла промолчать в ответ? Откуда это заторможенное состояние, и вовсе мне не свойственное?! Что происходит, хотелось бы мне понять?! Но вместо того, чтобы разобраться в происходящем, я почувствовала, что земля уходит из-под ног. Я, целитель, ничего не могла поделать в тот мо момент. Все произошло слишком быстро. И я потеряла сознание, не успев ничего предпринять.

* * *

        Очнулась все там же, в саду. Видимо, не так много времени прошло. Рядом телохранитель, уже почти невредимый. Удивительно! С такими ранениями и повреждениями, которые я наблюдала недавно, демон уже на ногах!
        — Здесь лорд Меллоред, целитель. Тот самый. Ты бы его пропустила. Итак твой купол вызвал лишний интерес,  — произнес Гарханеш, как только я открыла глаза.
        Значит, он не исчез даже тогда, когда я потеряла сознание?!
        Сделала то, что советовал телохранитель. И уже через минуту рядом оказался Главный.
        — Это что такое?  — удивился он, глядя на разрушенный сад.
        Да, зрелище то еще! Будто ураган пронесся.
        — Лежи, не поднимайся,  — произнес целитель, когда я сделала попытку приподняться.
        — Ну, да! Я, конечно, не особо занимался беременными. Но все и так ясно. Стресс, практика, сильный стресс. И то, что устроили эти двое! Значит, так, телохранитель,  — последнее слово Главный особо выделил, обращаясь к Гарханешу.
        — Отнеси ее наверх. Я пока приготовлю нужное питье.
        И кивнул оказавшейся рядом служанке, чтобы проводила на кухню.
        Я опять все это наблюдала в заторможенном состоянии. Слова Главного удивили и поразили меня. Как это?! Как?! Как такое, вообще, возможно?! Как?! Я… беременна?!
        Ребенок?! У меня будет ребенок? Это не ошибка?! Но я не чувствую ничего, никаких изменений. Или срок слишком маленький?! Не могу поверить!
        — Вижу, это неожиданность не только для меня,  — произнес Гарханеш, подхватывая меня на руки.
        Я промолчала. Все еще не могла осознать, что я узнала. И поверить. И принять. Ситуация и так сложная, а тут еще и эта неожиданность.
        Пока телохранитель нес меня в спальню, пыталась осознать. Что я чувствую по этому поводу?! Шок?! Растерянность. Удивление. Беспомощность. И Дэйрадир ушел. И неясно, что с ним и как. И что теперь будет?!
        Я беременна! У меня через девять месяцев будет маленький плод нашей с Эйром любви. В разрушенном саду мысли были тревожные. Наверное, обстановка и недавно там произошедшие события влияли на восприятие. Но, оказавшись в спальне, в одиночестве, в кровати я задумалась. Ребенок. У нас будет ребенок! Неожиданно, да. Страшно, само собой, в нашей ситуации еще и это! Но… Положила руку на живот, еще плоский, но это ненадолго.
        Да, неожиданный сюрприз! Да, не очень вовремя. Но в эти мгновения я ощутила, что мое восприятие жизни начинает меняться. Стоило осознать, что я стану мамой, как на меня опустилось странное спокойствие. Лишние волнения могут навредить в моем положении. От меня сейчас зависит только маленькая жизнь внутри. Наш с Дэйрадиром ребенок. Демону я ничем не могу помочь, он сам должен справиться с одолевающей его тьмой. Я же сделаю все возможное и невозможное, чтобы позаботиться о нашем ребенке.
        Эйр ушел?! Может, это и к лучшему. Как твердят окружающие, два года он будет неконтролируемый. Разрушения в саду — яркий тому пример.
        — Ну, вот! Оставил на пять минут, а мы все о том же думаем!  — Главный вошел без стука.
        Гарханеш все это время находился на балконе. После известия о беременности он странно на меня косился. Будто пришлось срочно пересматривать свои планы. Ладно я, это моя жизнь изменилась в один момент. Но Гарх?!
        — Значит, так! Я многое видел, живу вот уже который век. Мало когда вмешиваюсь в жизни окружающих. Каждый учится на своих ошибках,  — заговорил со мной лорд Меллоред, попутно сканируя ауру.
        — Сад — это мелочь. Вот если бы ты под одним из деревьев оказалась, был бы другой разговор. Да, тебя бы спасли. А вот ребенок сейчас уязвим. Непонятно, как на него повлияла живая вода. Но я уже сейчас наблюдаю изменения.
        Я забеспокоилась, но Главный продолжил:
        — Я контролирую все. В том числе твое состояние. Еще при первом разговоре навесил на тебя свой маяк. Он и просигнализировал о потере сознания. Есть возражения?!
        — Нет,  — тихо ответила я.  — Наоборот, я очень благодарна.
        Понимаю, это очень хорошо. Если что-то пойдет не так, Главный почувствует и поможет. И он прав. Живая вода могла, как помочь, так и навредить в данной ситуации. И нам пока неизвестно, что и как.
        — Вообще, беременность хорошо скрыта. Даже я не сразу понял. Подозревал при первой встрече, всего лишь. А это о многом говорит. Скрыта беременность изнутри. И, если бы не читал тебя, как открытую книгу, подумал бы, что это твоих рук дело.
        Так, а это он о чем?! Если изнутри и не я, то кто?! Ребенок?! Но срок маленький, он сейчас еще не понимает ничего!
        — Кровь древних. Не путай обычное дитя с плодом древних. Серкантош и ты — гремучая смесь. Еще не ясно, как ты изменилась. Что уж говорить о вашем наследии!
        Больше мы не разговаривали. Лорд дал мне выпить отвар, после принятия которого я просто уснула. А снился мне Дэйрадира. Он звал меня куда-то. Обещал, что будет контролировать себя. Что он и сейчас не поддается тьме. Но ему никто не верит.
        — Если бы он первый не начал, я бы сдержался. Это была качественная и хорошо продуманная провокация, Исса!
        Он пытался меня убедить, что с ним я буду в безопасности. Просил прощения за сад и разрушения.
        — Я все исправил. Посмотришь и убедишься в этом. Я стал сильнее, но и это способен контролировать. Мне нужна только ты. Только ты, Лейрисса Антен!
        Эйр во сне звал меня, убеждал, уговаривал. Он верил, что я уйду с ним. Я же, как и тогда, в саду, стояла на месте, не двигаясь. Я была растеряна. Мой маг утверждает, что способен контролировать себя. Что его просто спровоцировали. И я верю. Но что случится, если еще еще спровоцируют? И еще?!
        И, если бы не ребенок, я бы пошла к нему. Рисковать собой я имею право. Собой, но не маленькой жизнью внутри меня. Потому я стояла на месте и не могла сдержать слез, которые рвались наружу. Было больно от осознания того, что я не могу рассказать ему правду. Не могу рисковать, в этом Главный был прав.
        — Ты мне не веришь! И ты, Исса! И ты мне не веришь,  — как-то устало произнес Его голос.
        Только голос, я больше не видела Эйра. Опустилась на колени, заливаясь слезами. И очнулась в своей спальне, в кровати на мокрой от слез подушке. За окном начинало светлеть.
        Что это было?! Сон?! Или нечто большее?! Интуиция подсказывала, что таки верно мое второе предположение. Не только сон. Не только!
        Попыталась осмыслить, что только что произошло. Что, вообще, происходит в моей жизни. Первое. Академия. О главном подумаю потом, иначе свихнусь от всех этих переживаний. А вот мелочи.
        М-да! С каких это пор учеба стала для меня мелочью?! Так и знала, что, окажись на моем горизонте достойный мужчина и я забуду обо всем. Да, сейчас мне не важно, отстану я в академии или нет. Или буду скрывать свой животик и учиться до последнего?! Преподавателей стоит поставить в известность в таком случае. Мне практику теперь проходить нежелательно, как и посещать практические занятия. Тогда смысл продолжать обучение сейчас?! Сделать перерыв?!
        Мой любимый демон. Как он отнесется к известию о моей беременности?! И стоит ли ему сейчас знать. Я не могу сама решать подобные вопросы. Не имею достаточно информации, чтобы понимать, на что способен Эйр. Окружающие запугивают, а он утверждает, что все не так. Мужчина научился справляться с собой, со своей тьмой. А если нет?! А если в один, далеко не прекрасный момент он сорвется?! И я буду рядом. Что тогда?!
        Служанка явилась, как обычно, бесшумно. Открыла окна и собиралась поставить на столик поднос с едой, но вдруг воскликнула.
        — Что случилось?  — удивилась я.
        — Угощения на столике. Простите, леди! Я не ожидала, вот и…
        Перевела взгляд на столик и убедилась, таки да. Сладости. Но не обычный набор ухажера, включающий, в основном, кремовые лакомства. Нет, здесь я обнаружила бисквитный торт в шикарном блюде и леденцы, очень много леденцов.
        Сразу осознала, кто это постарался. Улыбка наползла на лицо и как-то так получилось, что все тревоги и волнения показались напрасными. Эйр помнит. Я призналась о своей любви к леденцам. И о том, что хочу ухаживаний, романтики. Да, в Верлесском лесу для подобного не было возможности. Сейчас все иначе.
        Он не бросил меня. Не бросил, несмотря на все его и мои слова, сказанные или нет. Не бросил, хотя и думает, что я с теми, кто не верит ему.
        — Леди, в вашем положении нельзя столько сладкого,  — вновь напомнила о себе девушка.
        А я и забыла о ее присутствии. Взмахнула рукой, приказывая удалиться. Когда она потянулась забрать мой презент, я вмиг перестала улыбаться.
        — Оставь! И пусть меня не тревожат еще час!
        Очередной приказ, и я осталась одна. Поднялась с кровати и подошла к столику. Так и есть, он весь усыпан леденцами. Да мне на несколько месяцев хватит этих конфет! Улыбка вновь поселилась на моих губах. Не было вопросов, как он сюда проник. Это же Дэйрадир Серкантош! Он лучший! Вспомнив сон или что это было, подбежала к окну, как была, в тоненькой ночной рубашке. Красивое белье — моя слабость еще с времен жизни на Земле.
        Сначала я не поверила своим глазам. Мой сад, мой уничтоженный вчера сад! Он был шикарный! И не только! Я не знаю, как у него получилось! Просто не могу даже представить. Эйр не только все восстановил. Он еще и от себя добавил.
        У меня раньше не было в саду качелей. А в детстве я очень любила их, у нас на даче были. И в ту ночь откровений на практике я поведала напарнику об этом. Что мечтала, чтобы в моем саду было больше воспоминаний. Только вот все не могла сама заняться этим вопросом. Все собиралась, но процесс обучения отнимал все свободное время. И вот мои глаза улавливают изменения и улыбка все ширится.
        Он пришел! Все восстановил! И эти сладости, это процесс ухаживания в этом мире. И показатель силы ухажера. Смог проникнуть через защиту и оставить подношение. Я и не сомневалась в Дэйрадире. Но, честно сказать, не ожидала. Думала, ему сейчас не до меня. Тем более, после нашего последнего общения. Тем приятнее осознавать, что оказалась неправа.
        И к черту всех, кто будет пытаться нас разлучить или убедить меня в том, что Эйр опасен! Я сама определю, что и как. Никому не позволю указывать мне, как жить. А, для начала, разберусь с телохранителем, Эрхардом и… Серкантошем. Имею в виду Аттишера. Мне нужны ответы! И я их получу! Пришло время и мне показать, что я не так наивна, как думают окружающие. Да, я всегда предпочитала ни с кем не конфликтовать. Но если потребуется, я горы сверну в этой ситуации. Не тот момент, когда можно спокойно ожидать.
        Взяла конфетку, золотистая карамелька. На вкус просто восхитительна! Окинула еще раз взглядом столик с сюрпризом. Кажется, я сегодня весь день буду улыбаться! И никому не позволю испортить мне настроение, подаренное любиым!

        Часть 5

        — Лара, нам нужно поговорить,  — именно это произнес Эрхард, найдя меня в еще вчера разрушенном двумя демонами саду.
        Дэйрадир Серкантош, мой любимый маг, восстановив все растения и не только, оставил для меня несколько сюрпризов. Их я и пыталась отыскать. Обходя сад, находила то качели, то фигурки из камней, то фонтаны и новые, магические растения. Мой сад еще никогда не был столь прекрасен. Ароматы вокруг витали такие, что я никак не могла нарадоваться. Даже резкие запахи, которые издавали золотистые цветы аппирагимаи, никак не влияли на меня.

* * *

        Это радовало. Беременность стала для меня полной неожиданностью. Пока еще почти никто не знал. В курсе только слуги, мой телохранитель, довольно странный тип, и Главный целитель. Надо полагать, что и Эрхард, муж моей сестры и почти мой брат, тоже уже знает об этом.
        Дело в том, что Эрх работает в каком-то жутко тайном ведомстве. И мои слуги, как я догадываюсь, шпионят за мной же. Просто обо всем, что происходит в моем доме, родственник узнает в тот же день. А сейчас, определенно, есть, о чем доложить. Я имею в виду не устроенные вчера разрушения и драку моего телохранителя и моего любимого. Нет, об этом, уверена, братцу еще вчера стало известно. А вот то, что я в положении — это новость! Сама узнала вчера, когда потеряла сознание. Думала, стресс после пережитого. Оказалось — ребенок, который в одно мгновение изменил мою жизнь и планы на будущее. А все и так очень сложно.
        Поначалу я испугалась. Неожиданно, незапланированно. С отцом ребенка отношения только начинаются. Мы вместе провели две недели на очень опасной практике. Узнали много секретов друг друга. Раскрывали душу, и это не могло пройти незаметно. Появились чувства. И все было бы хорошо, если бы не угроза жизни. Так получилось, что для спасения Дэйрадира я вынуждена была дать ему живую воду. И тогда все изменилось.
        Живительная влага пробудила древнюю кровь. А вместе с ней и тьму, которая пытается поглотить сознание моего лорда. Меня стараются запугать все, кому я хоть немного доверяю.
        Держись от него подальше. Вам нельзя встречаться. Два года он будет опасен для тебя. Об этом твердил магистр Джарс, мой преподаватель и, в некотором роде, начальник и наставник. И дед Дэйрадира, который навестил меня после практики. Эрхард, супруг моей любимой сестры, пока молчал. Но, при этом, начал действовать. Телохранитель с пробужденной кровью и с такими внешними данными, что иногда и я на него заглядываюсь, появился у меня уже вчера. Когда он рядом, я радуюсь, что влюблена и мне не грозит увлечься этим заносчивым Гарханешем. Слишком много вопросов возникло с его приходом. Очень подозрительно все это.
        Дэйрадир Серкантош, демон, лучший маг столичной академии, лорд из древнего и знатного рода. Мой любимый мужчина. Отец моего ребенка, которому всего неделя от зачатия. Да, беременность на этом сроке определил Главный целитель. Но он никому об этом не расскажет и у меня есть время подумать и решить, что дальше.
        Слишком много нерешенных вопросов и проблем между мной и будущим папой. Нет у меня уверенности ни в чем, кроме того, что мы любим друг друга и будем вместе. Не знаю, как и когда все решится. Но я не откажусь от Эйра, я люблю его, верю ему. И он не откажется от меня, я в этом убедилась вчера. Пусть сейчас мы не вместе, но это вопрос времени. Столько всего предстоит решить и узнать для того, чтобы спокойно жить вдвоем. Но я не боюсь трудностей. А верю в Дэйрадира. Он не отказался от меня даже думая, что я ему не верю, боюсь и не хочу больше видеть моего демона.
        Так получилось, что он и сейчас при таком мнении. Но, несмотря на это, утром я обнаружила сладости на столе, когда проснулась. Начало официальных ухаживаний по традициям этого мира. Проникнув через магическую защиту и оставив то, что любит девушка, мужчина обозначил свои намерения. Поставил в известность, так сказать. А ранее, если девушка съедала все преподнесенные ей сладости, мужчина мог похитить ее. Это, если родные были против их отношений. Но последний случай был зафиксирован лет сорок назад.
        Эйр не знает, что я в положении. Я сама только вчера услышала об этом из уст Главного целителя. Все так сложно, запутано и я даже не знаю, сообщу ли ему об этом. Для начала нужно узнать, как он, что с ним и где мой демон сейчас. А для этого мне просто нужно начать действовать.
        Эрхард явился вовремя. Именно с ним я хотела поговорить, для начала. С осознанием себя как будущей матери, в моем мировосприятии будто что-то изменилось. Вот вчера я совершенно иначе смотрела на мир. А сейчас больше думаю, планирую. Не позволяю себе лишнего беспокойства. Стараюсь контролировать эмоции. Все, кроме положительных. Пусть я и не ожидала, что стану мамой так внезапно. Но это уже произошло. И я рада. Этот ребенок — плод любви. И, как бы там ни было, что бы дальше не происходило, я уже люблю эту маленькую горошинку, частичку моего любимого демона.
        — Ты уже знаешь?  — поинтересовалась я у братца.
        — Да, я в курсе,  — не стал отрицать Эрх.
        — Я так и думала.
        Затем мы некоторое время молчаливо наблюдали за тем, чего еще вчера не было в моем саду. Фиолетовая трава, полуразумная, живая. Она передвигалась от дерева к фонтану. Потом, неожиданно, переползла через бортик и принялась втягивать воду. Напилась, спустилась назад и опять поползла куда-то.
        — Фириматтих!  — удивленно воскликнул демон за моей спиной, так же с интересом наблюдающий за дивным растением.  — Да, Серкантош умеет удивлять.
        Улыбнулась. Отчего-то я ожидала иного начала разговора. Ещё вчера я полагала, что родственник против Дэйрадира. Или все так и было, но моя неожиданная беременность все изменила?!
        — Ты рада?  — поинтересовался Эрх.
        — Да,  — ответила, все же, подумав и взвесив все за и против.
        — Знаю, что это не очень вовремя. Знаю, что легко не будет. Но я тоже его люблю. А о его чувствах ты слышал.
        Вспомнила тот момент. Нам дали всего пять минут, чтобы попрощаться. Дед и отец Дэйрадира начали его уводить. Мало кто понимал, что происходит. А я знала. Знала, что они делают все возможное для того, чтобы спасти своего сына и внука. Еще недавно в глазах моего демона царила тьма. Она же пыталась и управлять им. Потому мы на время расстались. Он должен справиться с пробудившейся кровью древних. Я так поняла, Эйра эти дни держали вдали от меня намекая, что опасность главная грозит мне. Это потому, что я та, к кому у него самые сильные чувства. А подробнее, увы, мне никто не объяснил.
        Так вот, когда моего демона уводили, он совершил неожиданный для всех поступок. Обернулся, поймал мой взгляд и во всеуслышание заявил, что любит меня. Свидетелями стали как родные с обеих сторон, так и преподаватели и часть студентов, в том числе и друзья Дэйрадира.
        — Слышал не только я,  — ответил Эрхард.
        — Почему именно Гарханеш?!  — спросила я, понимая, что с этим вопросом тянуть не стоит.
        Эрх не дурак и сообразил, о чем я думала.
        — Да, я пытался отвлечь тебя от Серкантоша. И, если бы не беременность, которая все меняет, не отступил бы от намеченного плана. Ты ведь не знаешь, на что он способен, Лара!
        Если демон думал, что подобный ответ меня удовлетворит, он ошибался.
        — Не знаю. Ты прав. Не хочешь просветить?! Или мне и дальше догадываться и придумывать разные ужасы?!
        Эрхард понял, о чем я. Да, и я многое для себя выяснила. Как я и думала, Гарханеш появился не случайно. Эрх рассчитывал на то, что я могу влюбится в этого павлина?! Думала, он лучше меня знает! Внешность — это все, что есть привлекательного в моем телохранителе. Мне нужно большее. Мне нужен Дэйрадир Серкантош!
        — Вчера? Это была запланированная провокация?!
        Хотелось уточнить. Но я боялась утвердительного ответа! Очень боялась. Но знала, что Эрхард не будет лгать.
        — Нет,  — ответил он односложно.
        И в этом ответе крылось то, на что я в тот момент не обратила внимания. Слишком много мыслей витало в голове. Вопросы, на которые нужно найти ответы. Темы, которые нужно обсудить.
        — Хорошо! Я боялась, что и ты против нас.
        По ответному взгляду братца осознала, что так и было. Да, беременность изменила все.
        — Не скажу, что я в восторге от твоего выбора. От него будет очень много неприятностей, как подсказывает мне интуиция! И еще вчера я делал все возможное и невозможное, чтобы обезопасить тебя от этого демона. Но, ты права, все изменилось.
        — Рада, что ты это понимаешь, Эрхард. Нам будет очень сложно со всем этим справиться. Не играй против меня, пожалуйста! Я понимаю, ранее ты заботился о моей безопасности и даже жизни. Потому и выбрал Гарханеша.
        — Лара…
        Начал было объяснять Эрх, но я перебила:
        — Нет, выслушай меня! Я понимаю. Правда. Но теперь все иначе. Мой выбор — Дэйрадир Серкантош, со всеми проблемами и опасностями. Тем не менее, главное сейчас — это ребенок. Одна я бы уже сегодня была с ним. Эйр утверждает, что контролирует свою тьму. Но рисковать ребенком не имею права.
        Эрхард расслабился в тот же миг, как услышал мои последние слова. До этого он словно ожидал чего-то плохого. Неужели думал, что я, влюбившись, превращусь в безголовую дуру?!
        — Именно это я и хотел от тебя услышать, Лара,  — произнес он, обнимая меня за плечи.
        А затем, улыбнувшись, произнес:
        — Поздравляю! Ты будешь замечательной матерью! Ты очень заботливая, верная, любящая. Серкантошу необычайно повезло, Лара! Надеюсь, он это понимает!
        Такой радостный момент. Такая нужная поддержка! Счастье, радость, восторг. Я не одна. У меня есть родные, которые любят меня. Которые не бросят в трудную минуту, всегда придут на помощь. И никаких упреков, порицаний. Да, леди в положении и не замужем — это скандал. Но Эрх и слова плохого мне не сказал, а ведь он — глава семьи.
        — Не волнуйся ни о чем, ладно?! Маша будет в восторге! Вы обе, одновременно, в положении. Обязуюсь терпеть все истерики и капризы!
        Шутливое замечание лорда прогнало тень грусти с моих мыслей. Не думаю, что я стану плаксивой. Вот первая Машина беременность была хорошо сдобрена слезами и капризами. Так что Эрхард знает, о чем говорит. И все равно, он очень рад скорому пополнению в семействе. И за меня тоже рад, я же вижу.
        — Машенька мечтала найти мне пару. Теперь она может не беспокоится, что я одна.
        — Верно! Ты никогда теперь не будешь одна, Лара! Серкантош ведь еще не знает?
        — Нет. Не знает,  — ответила я.  — Я не говорила Дэйрадиру об этом. Если он узнает…
        — Чего не знает мой внук?!  — услышали мы знакомый мужской голос со стороны дома.
        Обернулись, а к нам направлялся дед Дэйрадира. Уверенная походка. Властность так и сквозит в каждом движении. Взгляд синих глаз изучает нас, подмечая каждую деталь. Если бы лорд явился на несколько минут раньше, застал бы наши объятия и счастливые лица. А так он услышал лишь окончание нашего разговора.
        Или нет?! Когда, вообще, Аттишер появился?! Он знает?! Как долго лорд Серкантош наблюдал за нами?!
        Я не хотела, чтобы он узнал раньше Эйра. Этому демону я не доверяю. Если Эрхард ведет свою игру, то я могу быть уверена, что он поступает так, как считает лучшим для меня. Он заботится обо мне. А в отношении Аттишера я уверена только в том, что этот мужчина ради достижения своих целей способен на многое. И ему плевать на закон. Чего стоит одно ментальное принуждение, которое дед Дэйрадира использовал в отношении Эрхарда!
        Вспомнила практику, момент откровений. Мой демон признался, что в его семье все четко следуют правилам. Когда просыпается магия, детство Серкантошей заканчивается. Нельзя выражать свои эмоции, особенно это касается смеха. Да, мне удивительно это. А каково было маленькому мальчику?! Мало того, что он рос практически без материнской любви и заботы! Так еще и нельзя было вести себя, как обычный ребенок. Никакого веселья, проказ, смеха. Это ужасно! Я не хочу такого детства для своего ребенка.
        Все же, я еще не совсем осознала, что стану матерью. Но, тем не менее, начинаю понимать, насколько сильно меняется моя жизнь! Уже меняется.
        — Лорд Серкантош!  — поприветствовала я гостя.  — Какими судьбами?!
        Буду делать вид, что не слышала вопроса Аттишера. Он в моем доме. Гость. Должен следовать правилам, хоть немного. Да, я осознаю, что этот дед не оособо заморачивается тем, что о нем скажут или подумают. Он делает, что хочет, и не боится ответственности за свои поступки. Нужно уточнить у Эрхарда, откуда у него это?! За подобным отношением к окружающим должно что-то быть. Например, должность или родственные узы. Что-то такое припоминается, был разговор с Дэйрадиром.
        — Узнал, что вы уже дома. Решил навестить и уточнить, как ваше самочувствие, леди!
        Поддержал правила, которые я только что применила. За это моя отдельная благодарность. Но чего он хочет на самом деле? Не верю, что Аттишер так просто отступит. И этот вопрос он мне еще повторит, не сомневаюсь. А пока, побуду ка я гостеприимной хозяйкой. Жаль, что наше общение с Эрхардом прервали. Мы, практически, ничего почти не обсудили.
        Мы втроем направились к столику с закусками, которые уже дожидались нас там. Правильно, мне нужно теперь думать о здоровом образе жизни, своевременном и сбалансированном питании и о многом другом. Да, забот много. Но главное, я считаю начать. И не откладывать эти вопросы на завтра.
        Фруктов было много на завтрак. А еще — каши, которые я не очень люблю. Соки, это понятно. Жаль, я люблю местный тонизирующий напиток, который употребляла на протяжении дня, находясь дома. Но беременным он противопоказан.
        Аттишер присоединился к нам за завтраком. И все время наблюдал за мной, я это чувствовала. Но, поднимая взгляд на мужчину, не могла его на этом поймать. Завтрак проходил в молчании с моей стороны. Гости общались между собой, обсуждая политику и новые законы. Я же думала о том, чего хочет лорд Серкантош. Почему он опять пришел ко мне. Одно ясно, обсуждать мы это будем, когда останемся одни. Это понял и Эрхард, так как после завтрака поспешил откланяться.
        — Я рядом, Лара! Тебе нужно только позвать, если что.
        С этими словами, сказанными в присутствии деда Эйра, братец ушел. А мы остались вдвоем, в восстановленном этой ночью саду. О вчерашних разрушениях ничего не напоминало. Зато следов присутствия Дэйрадира было достаточно. На каждом шагу я видела что-то новое, чего ранее у меня не было. Что мне особо понравилось, так это фонтаны. Ранее мой сад не мог похвастать подобным.
        — Чего ты хочешь, чтобы исчезнуть на два года?!  — задал прямой вопрос герцог, как только я вновь сосредоточила свое внимание на нем.
        — Что?!  — удивилась я.
        — Ты исчезнешь на два года. Вопрос решенный. Что ты за это хочешь?!
        Вот так, да?! Мое мнение его не интересует?! Вопрос решенный, значит?! Ну, это мы еще посмотрим!
        — Я беременна!
        Не собиралась говорить. Вот никак не планировала этого! Слова сами собой вырвались. Злость, гнев, обида. Я ожидала не этого. И слишком поздно спохватилась, что меня очень ловко спровоцировали! Вот дед! Выведал, таки!
        — Невозможно!
        Первой реакцией демона было отрицание. Затем он замолчал надолго, о чем-то задуиавшись. Живая вода, если я верно пояла, и в этом вопросе не оставила нам выбора. Думаю, Аттишер также понял это.
        — Я только сама недавно узнала об этом. Вчера, если быть точной.
        Мне не нравилось то, что я оьо всем рассказала этому лорду. Будто он насильно вырвал у меня это признание. Но на мне с самого утра множество защитных артефактов на любой случай. На руках восемь тоненьких браслетов с разными функциями. В ушах серьги, способные вернуть меня из-за грани, если вдруг такая необходимость возникнет. Мало ли. Да, я целитель. Но это как раз и способствует лучшему пониманию того, что может произойти, когда тебе грозит опасность. Лучше предвидеть любую опасность и быть готовой, чем сожалеть потом.
        — Дэйрадир, значит, еще не знает?!  — поинтересовался Аттишер.
        Но он и так в курсе уже. Именно об этом мы с Эрхардом разговаривали, когда дед явился.
        — Да, не знает. Вчера я сама не была в курсе. Узнала только после его ухода, когда потеряла сознание.
        — Сознание потеряла?!
        Эта информация не пришлась демону по душе. Он тотчас попытался просканировать меня, мою ауру, организм, общее эмоциональное состояние.
        — Странно! Ты говоришь правду, но беременности я не ощущаю.
        — Главный сказал, что она скрыта изнутри. Но не мной.
        — Хм,  — произнес дед.  — Главный?!
        — Лорд Аттир Миллоред. Главный целитель. Со вчерашнего дня я являюсь его иммом.
        — И что ты собираешься делать?! Решила уже?!
        Странно, но Аттишер мне сразу поверил. И как-то вмиг подобрел, что ли. По крайней мере, начал со мной мягче разговаривать. В последнем вопросе я не ощутила никакого давления. Наоборот, лорд смягчился и всем своим видом показывал, что он на моей стороне. Именно такое впечатление у меня сложилось. И вскоре оно было подтверждено словами демона:
        — Знаю, мы начали неправильно. Ситуация сложная, сама понимаешь, девочка. Но теперь все иначе. Добро пожаловать в семью!
        Видя мое замешательство, лорд добавил:
        — Ты ведь решила оставить ребенка, не так ли?!
        — Конечно! Я даже не задумывалась о том, на что вы намекаете!  — недовольно ответила я, начиная хмуриться.
        — Отлично! Это то, что я хотел услышать. И да, я согласен принести клятву Варрса. Теперь это уже необходимость. Не волнуйся, я поговорю с Эрхардом и мы с ним, сообща, все решим. Мне ты не доверяешь, я понимаю. Но с твоим названным братом иная ситуация, если я правильно понял. Я ведь прав?!
        Куда он спешит?! Что за скорость?! Не успел узнать, что станет прадедом, а уже столько решений принял. Причем, очень важных.
        — Не вы ли недавно утверждали, что клятва Варрса — это пережиток прошлого?!  — спросила я, пытаясь понять столь резкую перемену.
        Да, ребенок — это серьезно. Но еще недавно меня пытались убрать со сцены, так сказать. А то, что я слышу сейчас, это удивляет, мягко сказано!
        — Что ты такая недоверчивая?!  — мягко возмутился дед.
        И улыбнулся. Радостно так, довольно, словно выиграл желанный приз. Я не разделяла радостного порыва, так как все еще пребывала в замешательстве. И ждала подвоха, если честно. Ну очень меня настораживают столь резкие изменения.
        — Так какие планы на ближайшее будущее?!  — все с той же улыбкой поинтересовался лорд Серкантош.
        Но затем выражение его лица резко изменилась. На нем засверкал настоящий волчий оскал, а от мужчины пошла очень мощная волна опасности.
        И смотрел Аттишер куда-то мне за спину. Еще до того, как обернулась, я уже знала, кого там увижу. Мой телохранитель, как и ожидалось, не пришелся гостю по душе. А я опять улыбнулась. Меня тоже не устраивает этот тип. Но что мне нравится, так это то, что его появление сорвало маску радушия с лица деда Дэйрадира.
        Я еще не готова к очередному раунду с этим лордом. Уверена, он на раз меня переиграл бы. Так что поддержка, пусть даже в лице Гарханеша, сейчас очень кстати.
        «Добро пожаловать в семью». Именно эти слова Аттишера многое изменили. Да, я все еще не доверяю лорду Серкантошу. Но, странное дело, откуда-то знаю, что могу рассчитывать на него. Конечно, этот интриган будет водить меня за нос, но ничего плохого мне не сделает. Это опять мои новые способности решили напомнить о себе.
        О, а что особо удивило, герцог очень радуется новости о моей беременности. Для его плана это, ну просто очень своевременно! Конечно, и пополнение в семье — это хорошо. Но он рассчитывал на более выгодную партию для внука. Но что поделать, если Дэйрадир влюбился?! И это не просто увлечение, в чем все успели убедиться.
        Кто эти «все», я не поняла. Но на душе вновь стало легко и тепло. Мы точно все это преодолеем и будем вместе! Пусть окружающие строят планы и плетут интриги. Подыграем, почему бы и нет! Сейчас главное выяснить, где любимый и что с ним. И нужно решить, как и когда сообщить ему о том, что он станет родителем. Или не стоит с этим спешить?! Просто все больше окружающих узнает об этом, а главный виновник пока не в курсе. Как он отреагирует?!
        — Значит так!  — донеслись до меня слова герцога, обращенные к моему телохранителю.  — У тебя ровно минута, чтобы убраться из этого дома. Час, чтобы и духа твоего не осталось в этом городе. И день, чтобы решить, в какую нору ты зароешься. Больше сдерживать своего внука я не смогу. А он просто горит желанием снять с тебя шкуру и…
        Тут Аттишер обратил внимание, что я очень внимательно прислушиваюсь к его словам, и осекся.
        Хм, с одной стороны, я согласна со словами Серкантоша. Но Эрхард подтвердил, что вчера — это не было запланированной провокацией. И потом, речь идет о моем телохранителе! Если я сейчас уступлю, то потом мое мнение никто не посчитает нужным учитывать. А с лордами Серкантош это чревато. Потом, что вполне возможно, мне начнут указывать, как ребенка воспитывать. Опять таки, воспоминания о детстве у Эйра не из самых приятных.
        Потому, как бы, в глубине души, не была согласна со словами деда, но решила возразить.
        — Лорд Серкантош! Вы, видимо, чего-то не понимаете. Это — мой телохранитель. И он никуда не собирается.
        А сама подумала, что выгоню красавчика сама, пусть только повод предоставит. Не доверяю я ему. Но Эрхард утверждает, что этот тип мне просто необходим и он незаменим. Делиться информацией никто со мной не планирует. А вот Гарханеша я надеюсь разговорить. Так что мило улыбаюсь деду Эйра, но, при этом, стою на своем.
        И пусть только посмеет продолжить в том же духе. Это мой дом! Мой телохранитель! Мой ребенок! И моя жизнь! И за свое я поборюсь!
        — Хм, начинаю понимать, что мой внук в тебе нашел,  — отступил герцог, сверкая глазами.
        Недоволен, зол, строит планы в отношении Гарханеша. Но на лице не один мускул не дрогнул. А мне вдруг так приятно стало. Подняла лицо к солнцу, хорошая погода. В спальне на столике меня дожидаются сладости от любимого, которые возникло непреодолимое желание съесть до последней конфетки. Вот как меня на сладкое потянуло! Кстати, еще один признак беременности. В этом мире, когда женщина вынашивает ребенка от мага, ей нужно много сладкого. Чем сильнее отец, тем больше сладостей требует организм. Маша, помню, каждый день заказывала тортики, до самих родов. И ни с кем не делилась, и это при том, что она никогда не была жадной! Это что же, и у меня просыпается та же особенность?!
        — Я хочу с вами поговорить о Дэйрадире,  — отвлекаясь от мыслей о десерте, который никуда от меня не денется, я поинтересовалась тем, что волновало меня в тот момент больше всего.
        И опять улыбнулась лорду, взглядом извиняясь за свою резкость в отношении вопроса с Гарханешем. Странно, но улыбалась я искренне. Просто в душе зрела уверенность, что Аттишер, в принципе, хороший демон. Заботится о внуке, что очень показательно. И сейчас он мог бы не так адекватно отреагировать на мое заявление, что Гарханеш никуда не денется. Но лорд молодец, сдержался. Он не любит, когда ему перечат. Вернее, терпеть не может! Но держит себя в руках в моем присутствии. И даже пытается понять меня.
        — Поговорим, но не в его присутствии,  — ответил дед.
        Я обернулась к телохранителю. Взглядом указала, чтобы он удалился. Тот на миг заупрямился и я тут же, было, решила предоставить лорду Серкантошу право, все же, выгнать этого несносного типа. Но Гарханеш, видимо, что-то учуял, так как, все же, поспешил удалиться. Герцог прищуренным взглядом проследил за удаляющимся демоном. А затем обратился ко мне.
        — Что именно тебя интересует?  — спросил Аттишер, намекая на то, что готов ответить на любой мой вопрос.
        Да неужели?! Вот сейчас и проверим. И выясним. И решим.
        — Как он? Где? Тьма? Контроль. Я хочу знать все,  — ответила, понимая, что слишком многого жду от этого разговора.
        И, не дожидаясь ответа, решила уточнить:
        — Он контролирует себя?! Тьма… она ведь не завладела сознанием Эйра?!
        В ответ демон красноречивым взглядом обвел мой сад. Уже в курсе? Да, вчерашнее зрелище было весьма показательно. Не знаю, на что я надеялась, задавая этот вопрос. Может быть, на тот сон, который был очень похож на правду.
        — Не грусти,  — поджал губы герцог,  — тебе сейчас нужны положительные эмоции. Иначе ребенок родится плаксивым.
        Ну, да! Слышала что-то подобное. Не грустить? Постараюсь. Только скажите мне что-то, что подпитает мою надежду и веру в Дэйрадира.
        — Но он ведь все восстановил,  — заметила я герцогу.
        — Да, я уже понял, куда исчезли растения из Веринского поместья. Вопрос в том, как Дэйрадир попал туда и вернулся так быстро. Счета я все заблокировал. Артефакты?! Сомневаюсь, что у него при себе они были, когда он ушел, хлопнув дверью и послав весь род подальше!
        Что я слышу?! Во-первых, в голосе Аттишера явно звучит гордость за то, как поступил внук. Ну, и упрек, конечно же. Странное сочетание.
        Значит, Эйр послал деда и отца, и вместе с ними весь род, куда подальше, как выразился дед?! Почему?! Что его заставило так поступить?!
        — Почему?  — спросила я. И лорд понял. Даже не попытался сделать вид, что не осознает, что именно меня интересует.
        — Да, мы настаивали на объявлении. О помолвке. Слухи о тебе рано или поздно дошли бы до Раимии. Если бы внук согласился, это была бы свадьба века! Объединение двух древнейших родов! Но он…
        — Послал вас подальше,  — с особым удовольствием произнесла я, когда дед умолк.
        — Да, именно так. Мой сын в бешенстве, пригрозил отлучить Дэйрадира от рода, лишить имени.
        Зная Эйра, уверена, это его не остановит! Наоборот, еще больше злости добавит. А ему сейчас нужны спокойствие и стабильная обстановка в кругу семьи. Неужели они этого не понимают?!
        — И что дальше?! Вы пришли ко мне. Почему?! Дэйрадир был вчера здесь, но об этом вы уже знаете. Ночью… Не знаю, сон это был или нет. И сладости утром…
        Я говорила, в задумчивости прокручивая подаренное любимым демоном кольцо. А потом поймала взгляд лорда Серкантоша. Он смотрел на колечко, как на что-то удивительное.
        — Это родовая реликвия. Артефакт, но он не активирован. Никто не знает, как это сделать. Многие пытались, но безуспешно. Это кольцо я подарил Дэйрадиру на его совершеннолетие. И теперь оно на тебе. Да, я сразу заметил его, как только увидел тебя по возвращении с Верлесского леса. Мой сын также обратил внимание на эту семейную реликвию, когда Дир настоял, что должен с тобой поговорить. А потом это признание, о котором сейчас говорят все, кому не лень! Как же! Серкантош и та самая девица Антен!
        Видя выражение моего лица, особенно на последнее замечание, дед поджал губы и заметил:
        — Вот теперь твоей репутацией я лично займусь! Пусть попробуют еще раз назвать тебя…
        Когда лорд начал подбирать слова, которые бы меня не обидели, я повторила только что сказанные им:
        — Той самой девицей Антен!
        Да, с репутацией моей проблема. И, если ранее этот вопрос меня не волновал, то сейчас все совершенно иначе. Если у меня родится девочка, она столкнется с теми же трудностями, которые пришлось пережить мне. Для мужчин все иначе.
        Наше общение прервало появление служанки. Брита доложила о гостье, которая просто умоляет ее принять. Умоляет?! Странно, кому я понадобилась.
        — Прошу прощения, леди! У нас приказ лорда Антен не пускать даже на порог его матушку. Но она была такая бледная, такая испуганная. И… сейчас она в гостиной. Берта подала успокаивающий чай. Леди уже третью порцию пьет. После первой, хорошо хоть, у нее руки перестали дрожать.
        — Брита, остановись. Я ничего не поняла. Леди Антен в моем доме?! И она умоляла, чтобы я ее приняла?! Ты ничего не путаешь?!
        Мое удивление было искренним. Не представляю грозную даму, матушку Эрхарда, умоляющей о чем-то. Тем более, о встрече со мной. Да эта леди — генерал в платье!
        Что-то здесь не так. Жаль прерывать наше общение с лордом Серкантошем, но я не могу оставить без внимания полученную от служанки информацию.
        — Лорд Аттишер, прошу прощения. Я оставлю вас на… несколько минут. Было бы чудесно, если бы вы дождались меня. Разговор с вами очень важен для меня. Но… боюсь, та леди, которая, если верить Брите, жаждет пообщаться со мной…
        — Та самая Антен?! Которая уничтожила вашу репутацию?! О, чудесно! Пойдем, Лэйрисса! Мне тоже интересно пообщаться с этой женщиной,  — произнес лорд Серкантош и подал мне руку. И, с предвкушением чего-то интересного, повел меня в дом.
        — Неужели Дэйрадир и тут опередил меня?!  — едва слышно пробормотал дед, когда мы вошли в дом.
        О чем это он, удивилась я. При чем здесь Эйр?!
        Да, любимый знает, что эта женщина сделала мне. Именно она разрушила мою репутацию. Она распускала некрасивые слухи обо мне, включая и то, что у меня, якобы, роман с ее сыном. Благодаря этой женщине меня не принимают в высшем обществе. Ни одного приглашения на бал. Но я это все перенесла стойко, смею надеяться. Балы, приемы. Это не мое. Скука смертная, скорее всего.
        Но свое черное дело леди совершила, она мне отомстила. За что? За Машеньку, которая в восемнадцать стала невесткой этой жуткой стервы и не могла еще ей противостоять. Эту роль я взяла на себя, за что и поплатилась. На пути этой женщины лучше не стоять. Ноту меня не было выбора. В восемнадцать Маша была наивной девушкой, верящей, что ее все любят, все вокруг добрые и милые. Она не могла понять, что за радушным оскалом свекрови скрывается настоящая ненависть к ней, попаданке, посмевшей влюбить в себя сына леди, на которого у той были планы. Да, и невеста имелась. Правда, о ее наличии Эрхард, нужно отдать ему должное, и не подозревал до того момента, как женился на моей сестре.
        А вот его матушка решила не менять свои планы. А для этого ей просто нужно было довести мою сестру. Разводов нет. Только смерть Маши была поводом повторно жениться. Страшная женщина! Я ее опасаюсь, но не боюсь. И никогда не склоняла голову перед леди Антен, хоть она и намного выше меня по положению. Это же и послужило тем рычагом, который направиливсю ненависть этой ведьмы в мою сторону, о чем я не жалею. Меня сломать она не смогла. Маша же, еще пяиь лет назад, была очень ранима. Она только начала отходить от смерти родителей и не была готова к сражению со свекровью.
        Все эти мысли проносились в голове, пока я с герцогом входила в дом. После того, как эта женщина последний раз меня посетила, моя жизнь в академии изменилась. Леди пришла с претензиями лживым предложением мира. А уже через день в академии, куда я только поступила, начали появляться слухи обо мне. Всего несколько дней, а в академии я стала известна, как лгунья, любовница мужа сестры и аферистка. И все это дело рук все той же леди.
        И вот теперь она в моем доме. Опять. Но в этот раз я не могу позволить ей продолжать в том же духе. Теперь я должна думать о ребенке.
        Перед дверью гостиной я застыла на несколько мгновений. И где мое радостное настроение, с которым я обнаружила сладости Эйра?! Обещала себе, что весь день буду улыбаться. Но не могу. Внутри тревожно. Просто знаю, на что способна эта стерва. Она не перед чем не остановится, чтобы добиться своего. Хорошо, что Эрхард это и сам уже осознал и защитит Машу от своей матушки. А кто защитит меня?!
        — Не волнуйся! Если правда то, что я думаю, то эта женщина приехала попрощаться,  — произнес герцог.
        — Попрощаться?  — удивилась я.
        И вошла в гостиную под руку с удивительно дружелюбным дедом. В этот момент я была ряда, что он рядом. Просто беременность, она все изменила. В первую очередь я теперь думаю о том, как то или иное действие может отразиться на моем будущем ребенке.
        Гостья при моем появлении подскочила и в ее глазах отразилась настоящая ненависть. Неприятно, но я уже привыкла. А вот герцог удивил. Вышел вперед, оконул женщину презрительным взглядом и застыл, глядя на нее очень уж недовольно. Леди Антен, только заметив, что я не одна, резко побледнела и просто упала назад в кресло. Она не ожидала застать здесь герцога, надо понимать.
        — Я… да я… тебя…  — сдовно рыба, выброшенная на берег, леди пыталась отдышаться и, вместе с тем, вернуться к своей обычной манере вести со мной беседу.
        — Да?!  — выразительно изогнул бровь лорд Серкантош,  — я вас внимательно слушаю. Продолжайте!
        — Да скоро все узнают о вас! Что эта… спит с обоими Серкантошами. С дедом и внуком! Да, я…
        Опять угрозы. А чего я ожидала?!
        — Мне неинтересно, что вы еще придумали,  — заметила я.  — Прошу на выход!
        Да, невежливо выгонять гостью. Тем более, почти родственницу. Но сейчас мне все равно. Мерзко, как же это мерзко!
        — Как интересно! Неужели Дэйрадир, действительно, контролирует свою тьму?!  — последнее предложение лорд задумчило пробормотал себе под нос.
        — Он! Этот зверь, а не лорд! Посмел мне угрожать! Мне!  — леди в бешенстве, но страха я от нее не ощущаю.
        Может, служанка что-то напутала?!
        А потом я осознала, что к чему. Дэйрадир с ней разговаривал?! Угрожал?! Пытался меня защитить или отомстить этой женщине?! А слова деда?! И намеки окружающих?! Он думал, что Эйр убьет эту гадину?! А то, что не убил, значит, что контролирует себя?!
        Я сама присела в кресло. На гостью мне плевать, как и на ее угрозы. В конце концов, я больше не одна. Пусть мужчины разбираются. Дед вот еще двадцать минут назад говорил, что займется вопросом моей репутации. Пожалуйста! Вот та, которая ее очернила. И угрожает сделать еще больше.
        Эйр приходил к ней. Заругал так, что леди примчалась и умоляла о встрече. На что надеялась?! Запугать меня?! Угрожать?!
        — Дорогая, почему бы тебе не отдохнуть?!  — обратился ко мне дед.
        Хм, я больше не называю его «дед Дэйрадира». А мысленно обозначила просто «дед». Неужели и я так быстро записала этого мужчину в третий круг?! Родные моего ребенка теперь и мне не чужие, что ли?! Но Аттишер, мне кажется, особый случай. Сейчас он, действительно, как добрый и заботливый дедушка.
        — А я пока побеседую с твоей гостьей. Рад, конечно, что Дэйрадир сдержался и мне есть с кем беседовать. Я ведь не некромант. Но не думаю, что внук будет таким же добрым, когда узнает об очередных угрозах его невесте.
        Я бросила последний взгляд на леди, которая вдруг начала осознавать, насколько попала. И мне не было ее жаль, ни капли. И предложение оставить эту проблему герцогу и пойти отдохнуть пока, я приняла с улыбкой. Переиграть этого демона нереально сложно. У леди появился достойный противник, который не уступит ей ни в чем.
        Я же направилась в свою спальню. Но по пути заскочила на кухню, захватила десертную ложку и чай. Буду есть торт. Кто знает, может, Дэйрадир именно этого и ждет?! Вот съем торт и все карамельки, которых мне на несколько месяцев хватит, и он меня похитит, следуя древним традициям! Это так романтично, но глупо. Я уже с животиком буду к тому времени. Так что, представив себе подобную картину, я начала смеяться.
        В таком же настроении не заметила, как съела весь торт! А он был не очень маленький! Зато безумно вкусный. Хорошо, что вся эта сладость будет переработана организмом и пойдет на подпитку малыша-мага. Присмотрелась к карамелькам. Не осилю, но так хочется.
        Усилием воли запретила себе лишнее и задумалась, строя замок из конфет. Что я выяснила. Эйру нашли невесту. Он, вопреки тому, что подобные вопросы в их семье решают старшие, послал и деда, и отца вместе с их невестой. И ушел неизвестно куда. Если это происходило вчера, то направился Дэйрадир тогда ко мне. Увидел Гарханеша, устроил выяснение, кто круче. Разрушил мой сад и ушел, считая, что я его боюсь и не верю. Тем не менее, сад восстановил, подарки приготовил, сладости оставил, как знак начала ухаживаний. И приходил ко мне во сне. Значит, еще придет!
        Я в этом уверена. Эйр не бросит меня из-за каких-то глупых обид.
        Сегодня, надо полагать, очередь стервы Антен. Она прибежала сюда запуганная, если верить служанке. Выпила несколько порций успокоительного чая, подумала и решила действовать, как и прежде. То есть, угрозы и оскорбления пошли в ход. Не рассчитывала леди на то, что ей больше не позволено безнаказанно портить мне жизнь. Я просто знаю, что Аттишер ее поставит на место.
        Не удержалась и съела несколько карамелек. На вкус просто восхитительны. Какие пару месяцев, хорошо, если мне на две недели этих конфет хватит, подумала я, через некоторое время обнаружив перед собой гору оберток.
        За этим и застал меня герцог. Я довольно жмурилась, строя домик из конфет. Просто одно прикосновение к свидетельству серьезных намерений моего любимого уже дарило сказочное настроение. Будто эти конфеты были заряжены позитивом и гормоном радости и удовольствия.
        — Гостья ушла. Она вдруг вспомнила, что ей нервы лечить нужно. А в Аттирее у нее есть поместье. Глушь, конечно же! Туда новости полгода доходят. Но жизнь, как говорится, дороже!
        Аттишер говорил так, словно ничего такого нет в том, что моя недавняя гостья решила сбежать в дальнее поместье, опасаясь за свою жизнь. А, с другой стороны, мне ее ни капли не жаль. Я помню ту беспомощность, когда по поручению этой ведьмы меня пытались изнасиловать в карете. Хорошо, что я тогда очень вовремя освободилась и выпрыгнула. Да, Эрхард отомстил за тот случай. Но не матери, ее он не трогал. Просто прекратил общение, считая это достаточным наказанием.
        Я не хотела бы, чтобы Дэйрадир ее убил. Достаточно того, что ведьма не будет мелькать у меня перед глазами. Беременным нужны позитивные эмоции и спокойная обстановка. И никаких стрессов.
        — Спасибо!  — произнесла я, жестом предлагая лорду пройти в гостиную.
        Сама тоже поднялась и направилась вслед за мужчиной.
        — Что дальше?!  — спросила, когда мы присели.
        Не успел герцог ответить, как дверь отворилась и в комнату вошел решительно настроенный Эрхард. Увидел все того же Аттишера, вмиг успокоился. Узнал о визите матушки и боялся, что она опять мне угрожала?!
        — Все в порядке. Аттишер, то есть лорд Серкантош предоставил мне возможность отдохнуть. А с леди Антен общался сам.
        Эрхард все понял и благодарно кивнул герцогу. Затем оценил обстановку и спросил:
        — Я так понимаю, лорд в курсе?!
        — Уже да,  — ответила я, ни минуты об этом не беспокоясь.
        Странное дело, на за это утро я начала воспринимать деда Дэйрадира, как своего.
        — Отлично! Тогда я приглашаю вас к себе. Обсудим некоторые вопросы. Лара, а тебя ждут в академии.
        Так нечестно! Я тоже хочу знать, о чем будут разговаривать мужчины. Вернее, что они решат. Потому как ситуация необычна, Дэйрадир пока непонятно где и как. И я ведь главное заинтересованное лицо!
        Но мужчины переглянулись и, я так поняла, уже спелись! И я даже понимаю их желание оградить беременную родственницу от волнений! Но я хочу знать!
        Эрхард понял мое недовольство и произнес:
        — Вечером поговорим! Обещаю!
        Тогда пусть беседуют, решила я. В академию действительно следовало наведаться. И, когда лорды покинули мой дом, решила переодеться. Интересно, где Гарханеш? Или он удачно все это время скрывался с поля зрения герцога?!
        Стоило мне выйти из гардеробной, где я выбрала яркое желтое платье, как услышала мужской голос. В моей спальне! И где телохранителя носит?!
        — Прекрасно выглядишь!
        Не Дэйрадир, сразу поняла я, еще до того, как разглядела незваного гостя. У меня сегодня что, день посещений?! А, обернувшись, убедилась, что правильно определила личность мужчины.
        — Нужно менять охранную магию!  — пробормотала себе под нос и сосредоточила внимание на том, кто легко и беззвучно проник в мой дом.
        — Верно, дорогая! Охранные заклинания меняют раз в месяц! А твоим уже два года!
        Что?! Да этим вопросом Эрхард занимался! И охранная магия у меня была лучшей и не дающей сбоев. До вчерашнего вечера, если честно.
        — Теперь уж точно заменю,  — ответила я и улыбнулась гостю. Все же, рада его видеть!
        Магистр Джарс — желанный гость в моем доме. У нас с ним странные отношения. Мы или друзья, или студентка и преподаватель, или же отец и дочь. В зависимости от настроения, ситуации или желания. Магистр мне помогает, прикрывает мои изобретения и учит жизни. Без него, даже не знаю, куда бы меня привела жажда экспериментов. Но теперь, к сожалению, с этим придется подождать. Беременность и риск несовместимы.
        — Это тебе,  — мужчина был рад встрече не меньше, чем я.
        Взяла протянутый мне пакет и вытащила из него еще одиниартефакт. Ну да, на мне их обычно очень много висит. ВВот все и думают, что я любительница артефактов. На самом деле все это просто объяснить. Жизненная необходимость. Защита. Лучше подстраховаться, чем потом жалеть.
        Желтый камень на золотой цепочке подходил к выбранному мною наряду той же цветовой гаммы. Свойства?! Прощупала артефакт магией и не смогла определить.
        На мой вопросительный взгляд Джарс довольно ухмыльнулся и произнес:
        — Этот камушек уравновешивает. Но не носителя, а окружающих. Поглощает сильные эмоции негативного спектра. А еще, если его приложить к шее лорда с древней пробужденной кровью, он засыпает. Мгновенно.
        Да, ты ведь уже в курсе, что на Дэйрадира Серкантоша вскоре перестанет действовать обычная магия?! Всего несколько месяцев, пока будет происходить процесс изменения. Это своеобразная защита организма демонов. Потому я решил, что этот камушек не будет лишним в коллекции твоих артефактов.
        — Я не знала. Никто мне ничего не говорит, что удивляет,  — задумчиво ответила я.
        Неужели считают, что достаточно приставленного ко мне телохранителя?! Так Эйр его без проблем уложит, уже проверено. Или из-за беременности меня решили не волновать. Но стоит ли это того?! Не думаю, что оставаться в неведении — это то, что мне нужно.
        — Спасибо! Это, действительно, своевременный и очень нужный подарок! Как ваша жена?! Надеюсь, все в порядке?!
        Магистр Джарс сопровождал нас на практике. Но вынужден был уйти, получив тревожные вести из дома. К тому же, не мог связаться с супругой, которая является принцессой. На прощаниеия подарила демону свою последнюю разработку. Зелье, выпив которое, человек становится невидимым, неслышимыми и даже после контакта с кем-то, незаметным. На тебя натолкнутся и пойдут далее, не придав значения этому. Это же зелье очень помогло нашей четверке уйти от опасных гварров на последней практике. Можно сказать, я и Дэйрадир Серкантош, а также принц и моя подруга, принцесса Аннимариами, остались живы благодаря этой разработке. Экспериментальной, надо заметить. Но никаких побочных действий не наблюдалось, что радует.
        — Теперь уже да. Ее похитили. В итоге мне пришлось отчитываться перед Его Величеством по поводу сорока трупов в замке его родственника.
        Опять интриги и жажда власти! Надеюсь, принцесса не очень пострадала. И ей очень повезло с таким мужем, как Джарс. Хотя, сорок трупов — это уже слишком. Видя, что меня слегка напрягла эта информация, мужчина объяснил.
        — У любимой матушки моей супруги день рождения в тот день был. Если бы она не явилась вовремя, теща потом лет десять мне бы из-за этого…
        Улыбку сдержать не получилось. Ну надо же! Этот огромный и властный демон, которого все окружающие боятся и не зря, надо заметить, опасается матушки любимой жены! Кому сказать, не поверят же!
        Заметив мою улыбку, Джарс подмигнул и произнес:
        — Отличное платье! Желтый цвет тебе к лицу. Кстати, я не зря явился незамеченным. Решил похитить тебя на некоторое время. Заодно, поможешь мне с одним делом.
        Я думала, магистр шутит. Спокойно позволила ему обхватить меня за талию и совершить прыжок вниз. Не возражала, когда мы, спустя несколько минут, оказались на улице, где было много людей и нелюдей. Подумаешь, опять перепрыгивали, на этот раз ограждение. Потом же мы спокойно направились к ресторану на одной из центральных улиц. Ну, бывают и Джарса такие шутки, я уже привыкла. И слишком поздно осознала, что в этот раз он был серьезен!
        Похитил таки! Но, обо всем по порядку.
        По пути к ресторану демон кратко поведал, что столице были волнения. Его люди раскрыли заговор следи аристократов. Не все довольны тем, как правит Император. Одним войны подавай, другим просто нравится быть в оппозиции. Меня, как и ранее, подобные вопросы мало волновали. Главное, чтобы моих близких подобные дела не коснулись.
        — Слышал о разрушениях в саду. Поговаривали, что и дом не уцелел. А тебя спасал сам Главный целитель,  — произнес демон.
        — Да что вы?! Не верю, что магистр Джарс верит слухам!  — ответила я.
        — Ну, допустим, у меня есть точная информация, что сад был уничтожен. И Главного к тебе вызывали,  — продолжил маг.
        Значит, о моей беременности он еще не знает, надо полагать! Иначе никаких прыжков не было бы со мной на руках.
        — Главный целитель заинтересован в том, как на меня повлияла живая вода. Я теперь его имм на ближайшие месяцы,  — объяснила лорду.
        — Даже так?!  — удивился он.
        Ну, да. Главный в личные пациенты не берет даже принцесс. А тут я, обычная студентка, хоть и принадлежу роду Антен.
        — И как ты?! Изменения есть?!
        — Все прошло. Но…
        — Только не говори, что ты опять употребляла живую воду! Я ведь проверил ваши вещи перед уходом! Хотя… ну, да, странно было бы, если бы ты не экспериментировала еще и на вещах. Я правильно понял?!
        Тяжело так выдохнула и призналась:
        — То зелье, что вам дала на прощание. Им пропитан был один пакетик. В нем и спрятана была живая вода.
        — Хм, отличная идея!  — вдруг похвалил магистр.
        В ресторане мы сразу же направились в отдельный кабинет. В принципе, это к лучшему. Мало кто обратил внимание на наше появление. Мы быстро прошли в нужное место и оказались скрыты от других посетителей.

* * *

        Кабинет большой, оформлен, как для романтического ужина. Цветы повсюду, нежная мелодия. И морепродукты на столе.
        — Вот же! Забыл предупредить, что я не с женой буду,  — произнес демон, заметив романтическую обстановку.
        Меня же поразили блюда на столе. Во-первых, они нас уже дожидались. Лорд сделал заказ заблаговременно, надо полагать! Во-вторых, салат в форме сердечка. Иллуины, местные устрицы, выложены, как два объединенных сердца. Водоросли, очень вкусные и полезные, кстати, напоминали целующуюся парочку. А вот соленое печенье поразило! Парочки в разных позах. И это еда?!
        — Вкусно!  — сообщил Джарс, заметив, как я разглядываю печенье в виде полуголого мужчины, удерживающего на обнаженную женщину. Да, высшая кулинарная магия! Но это как-то слишком для встречи с другом-наставником-преподавателем-работодателем в одном лице.
        — Ну, рассказывай!  — произнес демон, когда я уже все рассмотрела и перестала удивляться фантазии местных организаторов досуга.
        Да, в столичных ресторанах это весьма важная и высокооплачиваемая профессия. Теперь понимаю, почему. Ранее в этом мире я не посещала еще приватные кабинеты. Учитывая, что и отношений до Эйра у меня ни с кем здесь не было, это объяснимо.
        Обстановка, все же, слегка отвлекала. Потому я не сразу осознала, что Джарс ожидает, когда я поведаю ему о том, что происходило после его ухода.
        — Мы выпили зелье и за два дня добрались до территории, где гваррам не было доступа. Дэйрадир начал меняться. Потом мы узнали, что кто-то преследует нашу группу. Принц и Эйр решили, что кто-то должен пойти на разведку и задержать преследователей, в случае необходимости. И Дэйрадир ушел. Почти места телепортации на нас напали. Меня ранили, было много крови. Его Высочество приказал не использовать живую воду для лечения. Меня что-то дернуло сделать назло.
        Я знала одно. В отношениях с Джаосом главное — правда. Он поможет и подскажет, но только если нет лжи. Иначе полностью теряется доверие. Насколько я поняла, Дэйрадир такой же. Он мне как-то объяснил, что ложь — это начало конца. С того времени я стараюсь не лгать без крайней необходимости.
        — Главный магистр?!  — поинтересовался демон.
        Ни слова о том, что я совершила глупость. Джарс считает, что если уж сделал что-то не то, то последствия не заставят себя ждать и покажут, насколько ты был не прав в тот момент. Для меня же это что-то мысли о бумеранге.
        — Он заинтересован. Раз в неделю мы будем видеться. И я под наблюдением лорда. Он даже маяк на меня повесил, чтобы быть в курсе, если мне станет плохо.
        Демон задумался, молча поглощая морепродукты. Я последовала его примеру. Но, все же, мне хотелось чего-то сладкого. Очень хотелось!
        — А вчера что произошло?! В подробностях, желательно!  — поинтересовался мужчина, когда опустошил два блюда. Я же, к тому времени, только с салатом покончила.
        Да, демоны едят много! Интересно, а мой ребенок, он ведь тоже демон. Он так же будет требовать от меня усиленного питания?!
        — Вчера…, - задумчиво протянула я, пытаясь понять, стоит ли говорить магистру о своем положении.
        Просто и так уже многие знают! А Дэйрадир еще не в курсе. Нет, сначала, все же, нужно посвятить в это отца ребенка. Ничего не произойдет, если Джарс узнает позже. Ну не похитит ведь он меня, как обещал!
        — Что здесь происходит?!
        От этой фразы я опешила. Обычно с этими словами появлялся Аттишер, дед Эйра. При этом, ситуации, в которых он меня заставал, можно было оценить по-разному. И вот — тот же вопрос. Смесь негодования и возмущения. И очень явная злость. Но я успокоилась, поняв, что в этот раз голос не мужской. Значит, не ко мне претензии.
        Перевела взгляд на появившуюся возле нашего столика леди. Очень красивая женщина! И блестящие от злости глаза делают ее особо очаровательной. Хм, а что это она так рассматривает?! Ах, да! Романтическая обстановка!
        — Любимый!  — женщина обратила свой взор на магистра, а ее рука схватила одно произведение кулинарного искусства, как раз обнаженную парочку в страстных объятиях. Мгновение, и вместо печенья из рук леди посыпались крошки. Затем блюдо в виде объединенных сердец взлетело и, в считанные мгновения, оказалось на голове демона!
        Ой, что-то будет, осознала я вдруг. И решила, что самое время оставить супругов для приватного разговора. Главное, что от появления леди до морепродуктов на голове мужчины прошло всего ничего. Быстрая, однако!
        — Дорогая?!  — опешил Джарс, явно не понимая, отчего это его супруга изволит гневаться.
        Я в этот момент начала приподниматься, желая поскорее сбежать отсюда. Но леди тотчас перевела свой взор на меня и произнесла:
        — Дела, дорогой, да?! Срочные?! Работа, говоришь?!
        Я же села! По взгляду леди поняла, что, стоит мне только попытаться уйти, как останусь без волос, и это в лучшем случае.
        — Милая!  — демон подскочил. В его глазах тоже начал разгораться гнев.
        Ну, да. Он ничего не сделал. И мы сотрудничаем, это тоже правда. Но не зря меня смутила романтическая обстановка в этом кабинете. Джарс воспринимает меня, как ребенка. И ему непонятно даже, что сейчас думает обо всем этом его леди. Под стол, что ли, спрятаться?! Интересно, если я потянусь к артефакту телепортации, эта демоница успеет и меня осчастливить блюдом на голове?! Только я ведь человек, меня подобное действие и вырубить способно.
        Вот это попала! Хорошо хоть, кабинет звукоизолирован. Иначе очередные сплетни и слухи были бы мне обеспечены. А так, надеюсь, я обойдусь легким испугом. Жена Джарса в гневе ужасна! Поговорили, называется! А я так надеялась получить от магистра больше полезной информации. Пока он единственный, кто ею делится со мной.
        Может, вмешаться? Попробовать все объяснить?! Или лучше не отсвечивать?! Хм, хорошо, что это не Эйр заявился. Его только здесь не хватало! Вот же влипла!
        Магистр посмотрел на меня в ярком желтом платье, больше подходящим для свидания, а не для посещения академии, как я планировала. Мгновенно оценил обстановку, на которую ранее просто не обратил внимания, как мне кажется. И произнес, глядя супруге в глаза:
        — Это Лейрисса Антен.
        Будто бы мое имя могло о чем-то сказать его супруге. Переведя взгляд на леди, я убедилась, что так и есть. Демоница заметно успокоилась. Но подозрительность из ее взгляда не исчезла.
        Но леди теперь изучающе рассматривала меня. Даже с каким-то интересом.
        — Та самая?!
        Маг утвердительно кивнул головой. На что леди улыбнулась ему, понимающе так, и тоже кивнула головой.
        — Я, конечно, не думала, что увижу здесь столь занятную обстановку,  — объяснила леди супругу. И улыбнулась так, что страшный демон, которого боятся и уважают даже боевые маги нашей академии, вдруг растаял и глядел на супругу как на его любимое, хоть и вредное, чудо.
        — Милая, извини, но…
        — Да, дорогой! Понимаю, дела! Извините, что прервала! Леди Антен, было очень приятно познакомиться. Надеюсь, скоро увижу вас у нас в Гнезде Арртами. Будет грандиозное празднество!
        Я на это приглашение только улыбнулась, не зная, что ответить. Но заметила:
        — Мне тоже было приятно увидеть леди, о которой я слышала столько хорошего.
        И, уходящая было супруга замерла почти у двери. Обернулась и посмотрела прямо мне в глаза:
        — Он обо мне рассказывал?! Серьезно?!  — удивилась леди.
        А я опять подумала, что язык — враг мой. Ну чего стоило промолчать, а?!
        Но леди уже вернулась ко мне и требовательно ждала ответа.
        — В самом начале нашего общения. Магистр объяснил, что давно и прочно женат и любит свою супругу. Вернее, он рассказывал о вас и я поняла, что…
        Ой, нашла, что вспомнить! Демоница догадалась, зачем ее супруг упоминал о ней при встречах со мной. Чтобы я вдруг не влюбилась. Но потом он узнал меня получше и больше подобных идей у него не возникало. Но леди ведь не знает этого.
        — Ты любишь Дэйрадира Серкантоша?!  — спросила она стого и с явной угрозой.
        Тут хочешь не хочешь, а скажешь правду. И я ответила, но получилось вполголоса.
        — Да.
        — Громче!
        — Послушайте, леди! Я понимаю, потому…
        Но жена Джарса не дала мне договорить.
        — Ответь на вопрос и я уйду. Ты любишь…
        В этот раз прервала ее я. И выпалила, сверкая глазами. Совсем утратила контроль.
        — Да, я люблю Дэйрадира Серкантоша! У меня в этом мире ни с кем не было отношений, кроме него! И не будет!
        И мои новые способности сообщили, что леди удовлетворил мой ответ. Она больше не будет ревновать супруга ко мне. И Джарс тоже понял это, что его чрезвычайно порадовало. А еще, он действительно небезразличен ко мне. Но тут, как я и думала, все просто. Для магистра я ребенок, как будто дочь, которой у него нет.
        Супруги ушли. Джарс обещал вернуться через пять минут и продолжить наш разговор. Его супруга на это отреагировала спокойно. Но напомнила, что теперь я желанный гость в их доме. И посоветовала не игнорировать ее приглашения. И все это с милой улыбкой, которую я бы назвала оскалом.
        Когда они ушли, я вновь присела. Но что-то не давало мне покоя. Переглядывания супругов и взгляды, которые они бросали на меня перед тем, как покинуть кабинет. Меня удивила обеспокоенность Джарса. А вот леди, отчего-то, вдруг осознала необходимость нашей встречи с ее супругом в закрытом кабинете. И одобрила. И, такое впечатление, что супруги умеют мысленно разговаривать.
        Когда я осталась одна… Или не одна?! Что-то не дает мне покоя. Или кто-то. Обвела комнату взглядом, не зная, что надеясь обнаружить. Никого. Но мне вдруг не по себе стало. Вдруг в противоположной стороне что-то упало на пол. Всего несколько секунд я всматривалась и видела, что это просто статуэтка. Подключила особое зрение, ничего. И никого. Даже ауру не ощущаю. Но мое зелье способно давать тот же эффект. Кто-то им воспользовался?!
        Случайно перевела взгляд на столик и заметила записку. Вот оно что. Еще минуту назад ничего подобного здесь не было. Итак, что же там?! И от кого, интересно, послание?!
        Беру в руки лист бумаги с гербом и моим именем, написанном красивым, но явно мужским почерком.

        «Я буду ждать тебя в храме Лисании. Сегодня вечером. Мы должны поговорить. Перед тем, как уйти, я хочу понять, есть ли смысл возвращаться. Последний шанс понять друг друга. Если ты решишь, что я опасен, уеду на несколько лет. Но так просто, не повидавшись с тобой, уйти я не могу.
        Рад, что у тебя такие хорошие друзья. Они позаботятся о твоей безопасности, даже от меня защитят в случае необходимости.
        Еще сегодня утром я верил, что все под контролем. Что смогу справиться с этим. К сожалению, я оказался неправ.
        Я буду ждать. Надеюсь, ты придешь. Меня ищут. Я больше не зову тебя со мной. Люблю. Жду встречи.
    Твой Дэйрадир Серкантош»

        Не успела я осмыслить прочитанное, как услышала звук открывающейся двери. Джарс вернулся. Я быстро спрятала послание в карман, скрытый в складках моего платья. Теперь у меня есть не только цветочек, но и письмо от любимого.
        Он назначил мне встречу в храме. Странный выбор. Но главное не это. Дэйрадир не справляется. Об этом предупреждали все, но я не хотела верить. И вот он сам признал, что тьма начинает брать верх. Может быть, потому, что я не с ним. И, как он думает, не верю в него. Ведь Эйру сейчас очень нужна поддержка. Ему важно понимать, что в него верят! Я знаю, что он справится!
        Ребенок. Вот в чем вопрос. Готова ли я рискнуть?! Если имеется хоть малейшая опасность, то нет, не готова. Это говорит мой разум. А сердце кричит, что все будет хорошо! И душа рвется к нему. И будь, что будет!
        — Как ты?!  — спрашивает Джарс, присоединяясь ко мне за столом.
        — Беременна,  — выдала я, так же, как с дедом Дэйрадира, и вовсе не планируя того.
        Но ошарашенный взгляд всегда уверенного и непоколебимого мага стоил того! Я даже улыбнулась, на мгновение отогнав все тревожащие меня мысли.
        — Это…
        — Неожиданно, вообще не вовремя, рано, опасно?!  — подсказала я, когда лорд замялся.
        Впервые за эти несколько лет, как мы знакомы, я увидела, как магистр смутился. Что вызвало очередную улыбку на моем лице.
        Я не чувствовала ничего неправильного в том, что стану мамой. Да, сначала тоже в голове разные мысли возникали по этому поводу. Скорее, от неожиданности, чем от недовольства. Но сейчас я понимаю, что, как бы дальше не сложилось, у меня будет ребенок от любимого мужчины. Да, все планы придется отодвинуть на несколько лет. Да, в моем возрасте магини считают беременность помехой. Толькотвот я этого не могу понять. Впереди вся жизнь. Подумаешь, несколько лет я посвящу маленькому крохе! Это, наоборот, придает сил и уверенности в будущем.
        — Как же так?!  — слегка не понял магистр. Или все еще не может поверить?!
        — Вы не знаете, как это происходит?!  — показательно удивилась я, продолжая улыбаться.
        Реакция Джарса помогла мне справиться с эмоциями. И я вдруг осознала, что все правильно. Тем, кто пытается меня защитить, стоит знать правду.
        — Как же так?!  — повторил магистр.  — Такой план! Такой план сорвался! Я уже и место, где прятал бы тебя несколько лет, подготовил! И лабораторию приказал к вечеру там обустроить! И… Беременна!
        Он что, серьезно планировал меня похитить?! Я думала, это шутка такая. Целый план для моей скромной персоны?! За лабораторию, конечно же, спасибо! Но не думаю, что мне понравилось бы все это.
        А потом мужчина удивил. Просканировал меня, опять таки, без разрешения и предупреждения. И поинтересовался:
        — Как ты себя чувствуешь?! Что не так?! Почему Главный вчера…
        Я услышала более десяти вопросов от взволнованного мага. Еще один! Откуда такая реакция?! Подумаешь, беременна. Но такое чувство, что я вдруг стала хрустальной, сама о том не ведая!
        — Все просто замечательно!  — заверила я магистра.
        Но его забота, это было приятно. И настроение вновь подскочило. Интересно, а как Дэйрадир отреагирует?! Сказать или нет?! Пойти на встречу или не рисковать?! Отправить кого-то с посланием или пойти лично?! В голове крутятся разные варианты, у каждого свои плюсы и минусы. Но меня волнует еще кое-что. В записке Эйр написал, что планирует исчезнуть на несколько лет. Готова ли я к этому?! Не знать, где он и что с ним?! И не иметь возможности попрощаться из страха или опасения?! Нет, не готова.
        Значит, мы встретимся. Сегодня. В храме. И я надену белое платье, подумалось вдруг. Странная идея, однако. Белое платье?! Если я хочу оставить в тайне наше свидание, то белое — это не тот цвет, который сделает меня неприметной. Хотя, все исправит черный плащ. И, почему бы и нет?! Я столько рассказывала Дэйрадиру об этом платье, в ту ночь откровений на практике. И потом, наряд очень красивый. А мне хочется выглядеть особенно в этот вечер. Не знаю, в чем причина. Но с платьем — дело решенное!
        — Ты готова к новым трудностям, девочка моя?!
        И зачем вот все усложнять?! Нет бы, порадоваться за меня, за нас. Не хочу я сейчас говорить об этом. Вот встречусь с Эйром, пойму, что к чему.
        Видимо, Джарс что-то понял. Не мог не понять, учитывая, кто он и чему учит в академии боевых магов.
        — Значит, сладости — это не все. Вы общались?!
        — Не успели,  — ответила, понимая, что каждое слово нужно контролировать. Чтобы он не догадался. Иначе никакой встречи не состоится.
        — Понятно,  — задумчиво протянул маг. И тут же, без перехода, поинтересовался.
        — Получила послание, записку?!
        Я вздрогнула, тут же спрятала взгляд. Но магистру этого было достаточно, чтобы получить подтверждение своим догадкам. Вот почему я целитель, а не боевой маг. Эти игры не для меня.
        — И что дальше?!
        Молчу. Понимаю все, что он мне собирается сказать. Но продолжаю молчать. Если я сейчас поддамся, произнесу хоть что-то, Джарс сумеет меня убедить в опасности этой идеи.
        — Собираешься рискнуть ребенком?!
        Когда он это произнес, я поняла, что демон все сделает, чтобы не допустить этой встречи. С благими намерениями, но они идут в разрез с моими планами. Не этого я хочу.
        — Это нечестно!  — глаза наполнились слезами, но я старалась сдерживаться.
        — Дэйрадир не причинит мне вреда!  — воскликнула я.
        — Уверена в этом?! А если тьма поглотит его сознание и потребует жертвы?! Он сделает все! В такие мгновения не чувствуешь ничего, никакие узы не спасут!
        Да, мне страшно. Особенно после того, что услышала. Но я решила и пойду!
        — Я верю ему! Он не предложил бы встретиться, если не был бы уверен в том, что мне ничего не грозит!  — произнесла я.
        Но сомнения, они начали одолевать меня.
        — Где назначена встреча? И когда? Ночью за городом?
        И так это было сказано, что я тотчас произнесла:
        — Вечером в храме!
        — Даже так?! А Серкантош, он знает о беременности?!
        — Нет, еще не знает.
        — Хорошо. Это хорошо, что не знает.
        — Почему?!  — удивилась я.
        — Сейчас у Дэйрадира обострены все инстинкты. И ты принадлежишь ему, он это так ощущает. И сейчас демон внутри него не готов делить тебя с кем-то, пусть даже это будет ребенок. Понимаешь?!
        — Нет,  — произнесли мои губы.
        Но я начала понимать. И это пугало. Неужели так все и будет, если я расскажу о ребенке?!
        — И ты все равно готова пойти к нему?! Даже зная, чем это грозит?! Я просто не верю в это! Лара, ты же умная девушка. Неужели он стоит того, чем ты готова рискнуть?!
        Если правильно понимаю, Дэйрадир не причинит мне вреда. Но почему тогда все мне лгали, что будет иначе?! Джарс, сам того не понимая, проговорился. И что?!
        — Я пойду к нему. Нам нужно увидеться. Вы можете пойти со мной,  — предложила я магистру.
        Одну не отпустит, это ясно. И не уверена, отпустил бы меня вообще, если бы не это предложение.
        — Хорошо! Пойдем вместе!  — после долгих минут молчания ответил Джарс.  — Я сумею тебя защитить. Оно условие. Ты забудешь об этом нашем разговоре. Добровольно, хорошо. Если ты будешь знать, что я рядом, не сможешь вести себя естественно. Свидетели в таких случаях очень смущают. Договорились.?!
        Это, пожалуй, тот компромисс, на который я согласна.
        — Договорились,  — ответила я магистру.
        Главное — мы увидимся. И у меня будет дополнительная страховка, о которой я вскоре забуду. Безопасность ребенка превыше всего!
        — Спасибо!  — обняла я Джарса.  — Спасибо за понимание и поддержку! Это очень важно для меня!
        Дэйрадир Серкантош

        То, что происходит со мной сейчас, это то, что я заслужил. Слишком жестким и даже жестоким был я по отношению к девушкам, женщинам. Может быть, все дело в том, как закончилась моя первая любовь. Вернее, чувство было ненастоящим, навязанным с помощью магии. После этого, после того, как я вынужден был убить ту, которая, обманув, проникла в запретное место, я изменился. Тогда появилась эта жестокость.
        В академии все продолжилось. Я — сильнейший. Моя магия притягивала женщин. В учебном заведении все они были слабее меня. И, что закономерно, я мог выбрать любую. Первый год я еще был не настолько циничен. Пытался найти ту, которая не похожа на других. Которая не будет с видом победительницы рассказывать всем, что заполучила его, того самого Серкантоша! Впервые столкнувшись с подобным, я развернулся и ушел. И больше не подходил к «победительнице». Даже не заговаривал с ней. В отношении к женщинам начало выражаться презрение. Они сами вешались на меня. Придя в комнату, обнаруживал в постели обнаженную и готовую на все девицу. Некоторых я даже по имени не знал.
        Так продолжалось долгих пять лет. Правда, на одной из практик я немного изменился. Осознал, что сильнейших маг не всегда значит лучший. Нашу группу, в итоге, спас не я, а какой-то слабый Террас Диманори, который был силен в теории. Тогда я начал осознавать не только свои сильные стороны, но и свою слабость. Это было сложно, неприятно, но очень нужно.
        Лейрисса оказалась права. Практика — это школа жизни. Она не настолько магией нас учит пользоваться правильно и осознанно, сколько дает представление о себе, как о личности. Мне практика подарила двоих хороший друзей на втором курсе. С того времени мы с ними всегда приходим друг другу на помощь. Я уверен, что меня не предадут. Я им верю. Постепенно в моей компании собралось двенадцать магов, друзей, которые ради меня пойдут на все, как и я готов на все ради них. Наша компания не раз попадала в разные переделки. И так я вновь начал ценить дружбу.
        После истории с приворотом и вынужденным убийством я изменился. Источник подарил мне возможность видеть истинные сильные чувства, направленные на меня. Так я узнал, что мать, которую видел хорошо, если несколько недель в году, на самом деле меня любит. Осознал, что она просто не знает, как это выразить. Работа в Контроле, самом страшном для магов органе, наложила свой отпечаток на характер леди Серкантош.
        Отец вынужден был с пяти лет сдерживать мою магию. Запрет на эмоции, что Лара восприняла как что-то плохое, был необходимостью. Иначе пятилетний лорд мог разрушить не только замок, в котором проживал. Я мог убить себя, сгореть. Отец понимал это, потому я оказался под жестким контролем, пока не смог контролировать свою магию.
        Хороший момент был выбран для того, чтобы влюбить меня в себя. Я только вырвался из-под опеки. Доказал, что сам могу контролировать свои силы. Надо ли уточнять, что до этого у меня был запрет на близкое общение с женщинами?!
        Правда, тут дед схитрил. Он забирал меня к себе на несколько месяцев, когда отец был в дальних поездках. И там, в замке герцога, были гости. Женщины тоже присутствовали. Как я позже узнал, именно для того, чтобы я стал мужчиной и понял, как с ними нужно обращаться. И все это тоже под надзором деда.
        Как только я понял, что контролирую себя в любом состоянии, дал понять родственникам, что время, когда они могли на меня влиять, в прошлом. И тогда же в моей жизни появилась она. Та, которой я преподнес брачные браслеты, лично мной сделанные. Я не люблю вспоминать об этом. Вина, я все еще чувствую ее. Убийство, это было именно оно. Но и поступить иначе я не мог. Она узнала то, к чему стремилась. Узнала, где расположен источник. И собиралась убить меня. Я успел первым. Никогда никому об этом не рассказывал, даже Лара не знает. Для всех — это я ее убил. Просто убил. Пусть меня считают жестоким. Несмотря на все, я не хотел, чтобы все знали о том, что я был бы убит ею, если бы не моя скорость и близость источника.
        Осознавать, что мои чувства были навязанными сильнейшим приворотом, было очень непросто. В тот момент еще и большинства друзей лишился. Благодаря дару источника я мог ощущать направленные на меня сильные эмоции. Зависть — вот то, что я ощутил. Мне завидовали те, кого я называл друзьями. Но есть и положительные моменты. Тогда я узнал, что не одинок. Некоторые в самом деле были настоящими друзьями. Всего несколько магов, но главное, что они были. Тогда же пришло осознание, что главное не количество, а качество.
        Академия меня ждала, только столица. Это было решение рода после истории с той, имени которой я не хочу даже вспоминать. Очень трудно было в те времена. Я чувствовал свою ошибку. Понимал, что подвел род, раскрыл нашу тщательно хранимую тайну. Да, она ничего никому уже не расскажет. Но это не лишало меня ответственности за произошедшее. Много лет после этого я не доверял женщинам. Я их презирал за то, что готовы платить телом даже непонятно за что. Не мог понять, почему они сами бросаются мне в объятия, даже видя, что не вызывают во мне ни капли уважения. Наоборот, вскоре я начал относится к девушкам, как к вещам. Использовал и забыл. И это, почему-то, никого не отвращало. Удивительное дело.
        Может быть, все было бы иначе, если бы хоть от одной из тех, с кем я скрашивал досуг, почувствовал хоть что-то хорошее. Нет же! Обычно это было желание охмурить сильнейшего, алчность, жажда славы, обычная похоть, интерес к тому, как это происходит с тем, у кого намного больше магии. Это те чувства, которые преобладали.
        Очень скоро я понял, что иллюзий больше не осталось. Потому не скрывал истинного отношения к тому, что происходит в моей личной жизни. Никогда ни одной женщине я не дарил цветы после той, которая была навязана мне сильнейшим приворотом.
        Но все изменилось на пятом курсе, на одной, особо опасной, практике. Я встретил ту, которая полностью изменила мою жизнь. Впервые за долгие годы я понял, что способен уважать девушку. Способен удивляться, интересоваться ею день и ночь, несмотря на то, что мы все время находились рядом. Лара изменила все! Она стала для меня истинным подарком судьбы.

* * *

        Очень трудно быть вдали от нее, даже понимая, что это то, что лучше для нее. Находиться там, где нет Иссы, когда внутри горит одна потребность — быть рядом с ней. Она — мой якорь, моя жизнь, смысл всего.
        Одно удерживает меня вдали — страх навредить любимой. Тот бой с Гарханешем, потеря контроля и разрушения. Лара могла пострадать! И всему виной то, что я не сдержался. Если бы с ней что-то случилось, я не смог бы… Даже думать об этом не хочу!
        Я долго размышлял о том, как все изменилось. К чему все идет. Странно, но меня не страшит будущее. Я не боюсь неизвестности. Уверен, что Исса будет меня ждать. Она обещала мне это — взглядом, душей.
        Но и я должен сделать все возможное и невозможное, чтобы защитить любимую. Лучший способ для этого — брак. И дед, без него, как я понял, никак. Если я вдруг потеряю контроль, Аттишер защитит Лэйриссу. Он обещал мне это! Ради этого я согласился оставить ее. Дед, демон с кучей амбиций, он всегда играет в какие-то игры и поступает так, как ему нравится. Он говорит, и я до этого дорасту в свое время. Кто знает. Сейчас меня не интересует ни власть, ни еще что-либо. Все мысли о чудесной девушке, которая однажды призналась мне в любви. Вот только слова ничего не изменили. Я ведь ощущаю все, направленные на меня чувства. Сильные эмоции. И о любви Иссы я узнал еще до ее признания.
        Тьма, я думал, она уйдет. И она позволила мне верить в это. Отступила, дала возможность действовать. А потом взяла и все разрушила. Этим утром у меня состоялась еще одна встреча с Гарханешем. Я был зол, когда увидел его с Лэйриссой. Второй день подряд. Что он делает рядом с моей женщиной?! Это недопустимо! Тьма решила тогда, что смазливого демона нужно проучить. Я вернулся и застал его одного. Дальше — провал в памяти. Знаю одно — я не убил никого. И это радует. В остальном, я в своем праве. Прав сильнейший. И Гарханеш понял это. А если нет, что же, дважды предупреждать не буду.
        Грань. Очень сложно удержаться и не перейти ее. Мне кажется, что я справлюсь. Нужно лишь время. Мне сейчас важно одно — позаботиться о моей любимой. Не хочу, чтобы она боялась, переживала, страшилась неизвестности. Брак — это первый шаг. Но еще — это нужно мне. Быть уверенным. Знать, что о Лэйриссе позаботятся мои родные. Что она не останется одна против всего мира, как было совсем недавно. Да, Эрхард, по словам любимой, заботился о ней, как брат. Но он, все же, допустил несколько промахов. В академии Исса не раз пострадала. А это недопустимо! Дед предложил клятву Варрса. Я даже удивился. Но, в то же время, понял, что это то, что нужно. Аттишер в роли телохранителя моей любимой устроит меня больше, чем Гарханеш, у которого отец был инкубом.
        Тьма. Чего она хочет?! А чего может хотеть тьма?! Она считает меня сильным, но берет контроль, когда эмоции одерживают верх. Я уже осознал, что ярость и злость — это то, чем она питается. С каждым порывом ярости она становится сильнее. И все труднее сдерживать ее. Самоконтроль, железный самоконтроль, это то, чем я буду жить ближайшие два года, если верить деду. Почему-то все, кто прошел этот же путь, говорят, что были моменты, когда тьма полностью поглощала сознание. И тогда происходили жуткие вещи. Особенно важно в такие моменты не находиться рядом с той, кто затронул душу и сердце. Именно так написано в книге, которую я изучал по возвращении с Верлесского леса. Книга для тех, в ком пробуждается древняя кровь.
        Я еще не видел друзей. Только Аштир мне помогает, он мой кузен и вхож в наш дом. Именно через него я попросил друзей проявить заботу о моей любимой в академии. Там, куда деду нет доступа. И я уверен, что они не подведут. Какими бы безответственными они не казались, а я знаю, что все это маски. Каждый из них живет по своим принципам и законам. Не сомневаюсь, что в Академии больше никто не посмеет даже слово кривое сказать в отношении Лэйриссы. Не говоря уже о чем-то большем.
        Я уверен, она придет на встречу в храме. Может быть, даже догадается, почему я выбрал именно это место для свидания. Никакого волнения, сомнений, неуверенности. Я поступаю так, как хочет моя душа. Лэйрисса еще может не до конца понимать это, но мы с ней связаны теперь навсегда. Мы — судьба друг друга. Пусть думает, что она что-то решает. Я буду умнее, упорнее, смелее. Но никогда и ни за что ее не оставлю! Она — моя! И в этом тьма со мной солидарна. Я буду рядом эти два года. Буду издали наблюдать за моей женщиной. Издали, чтобы быть уверенным, что она порядке. У Лэйриссы очень большое любящее сердце. Которое теперь принадлежит мне.
        До встречи в храме осталось около часа. Пришло время позаботиться о том, чтобы все прошло идеально. Браслеты, кинжал и алтарь уже готовы. Аттишер будет здесь вовремя. Он узнает обо всем уже после завершения обряда. Один час. Осталось всего три тысячи шестьсот секунд. Я считаю каждый удар сердца до того момента, как увижу ее вновь. Только я и она. И этот храм, который соединит нас навеки.
        Лэйрисса Антен

        Моя жизнь круто изменилась. Все началось с практики, когда я согласилась пройти ее вместе с Дэйрадиром Серкантошем. Теперь я влюблена и беременна. Да, этого никто не ожидал. Я, тем более. Но судьба решила щедро одарить меня. При этом, понимаю, что трудностей не избежать. Но они не пугают. Может быть, если бы не беременность, я бы сейчас билась в истерике потому, что меня пытаются разлучить с любимым. Или переживала бы о нем дни и ночи напролет. Странно, но этого нет. Никаких лишних переживаний, это вредно для ребенка. И это действует!
        Моя уверенность в том, что все у нас будет хорошо, ничем не обоснована. Но она внутри меня заняла прочную позицию и не желает уходить. И это радует.
        Моя интуиция в разы обострилась.
        Неожиданно, во время разговора с Джарсом, я начала обращать внимание на то, чего ранее не замечала. А еще, пришло осознание того, что во мне изменилось. И как это повлияло на меня, на ребенка. Ничего опасного. Но, вместе с тем, я меняюсь. Меняется мое восприятие. Я начинаю все видеть и понимать на более глубоком уровне. Неожиданно. Резко. Изменения могли бы шокировать, но, странное дело, я воспринимала все, как должное. Будто во мне просто открылось второе дыхание, и это нормально. Так должно быть. Это просто мое наследие, наследие предков. Ощущения непередаваемы. Будто до недавнего времени я спала. А сейчас начинаю просыпаться. Пока это только начало. Пробуждение. Но мне уже хочется узнать, а что дальше?!
        Джарс был настолько любезен, что вернул меня домой. Я рада, что он отказался от плана похитить меня и закрыть на два года. Да, все это для моей защиты, я понимаю. Но сама способна сделать выбор. Это моя жизнь, мое будущее. И я сама решу, как мне быть.
        Записка от любимого все изменила. Я встречусь с ним. Академия?! Не сегодня, уже поздно. Час до встречи. Достала белое платье. Я в нем еще ни разу никуда не выходила. Тонкая паутинка многослойного наряда вызвала приятные ощущения. Переодевшись, посмотрела на себя в зеркало. Действительно, я выгляжу, как невеста. Артефакты, без них никуда. Подарок Джарса, теперь я с этим желтым камушком не расстанусь ближайшие годы. Бросила рот несколько карамелек, наслаждаясь ароматными сладостями. И решительно направилась вниз.
        Одного не рассчитала. Телохранитель, неизвестно где все это время пропадавший, вдруг объявился и преградил мне путь. Будто знал, куда я собираюсь. Но это уже наглость!
        — Гарханеш?!
        — Вам следует вернуться, Лара!
        Хм, вежливое обращение, это что-то новенькое. Но вот слова! Он издевается?!
        — Телохранитель должен заботиться о том, чтобы мне не причинили вреда. А уж никак не решать за меня!
        На что демон нагло так посмотрел на меня и ответил:
        — Боюсь, о вашем неразумном поведении вынужден буду доложить…
        Он не договорил. Все произошло слишком быстро. Просто я нервничать начала. Хотелось поскорее увидеть Дэйрадира. А тут это… И камушек, подарок Джарса, он вдруг оказался у меня в руках. Тотчас вспомнила, как магистр утверждал, что прикосновение этого артефакта к шее демона с пробужденной кровью мгновенно его усыпит. Если что, это была проверка. На случай, могу ли я позаботиться о собственной безопасности.
        Когда Гарханеш начал падать, я помогла ему левитацией. Так что телохранитель спал в кресле возле моей спальни. Удобно, и меня охраняет, если что. Поздно ведь, добропорядочные леди в такое время на прогулки не выходят из дома. Тем более, в одиночестве.
        Я бежала. К храму всего ничего, минут десять неспешным ходом. Но мне хотелось поскорее быть на месте. И оказалась я у входа в нужное здание раньше почти на час. Улыбнулась. Если его нет, подожду. Но, что-то мне подсказывало, что Эйр уже на месте и тоже не может дождаться, когда увидит меня.
        Двери в храм всегда открыты. Но, странное дело, именно это здание всегда пустует. Здесь даже жрецов нет. Эрхард мне как-то рассказал, что в подобных храмах все завязано на магии. Божественной?! Не уверена. Но интересно посмотреть. Вообще, из любопытства, посещать подобные места чревато. Но у меня свидание. Не думаю, что Эйр не подумал о возможных последствиях. Он всегда все просчитывает наперед. Тем более, сейчас, когда решил нести ответственность еще и за меня. Я еще на практике это осознала.
        Здание очень высокое и красивое, куполообразное. Входная арка украшена резными цветами из драгоценных камней. Сам проход тоже вызывает восторг. Будто красная ковровая дорожка, но все это тоже камень миллард, от которого исходит мягкое золотистое свечение. Я, в своем белом платье до пят, и в таких же белых туфельках, похожа на невесту.
        Только музыки не хватает. И букета. И что странно. Стоило мне об этом подумать, как музыка заиграла. Та самая, торжественная, которая в тот момент всплыла в моей памяти. А потом, мгновение спустя, мне в руки упал букет. Маленький, круглый и красивый букет невесты из моего детского альбома свадьбы мечты. Невероятно! Магия храма?!
        Поднимаю взгляд от букета и в конце прохода вижу его! Дэйрадир Серкантош в нарядном костюме. И рядом, мельком заметила, друзья любимого. Трое. Именно столько свидетелей нужно для заключения магического брака. Ой?! А поговорить?! Меня спросить?! Мысль появилась и улетела. На лицо наползла улыбка. Счастье. Именно это чувство поглотило меня. Не важно ничего, кроме того, что сейчас происходит.
        Встретилась глазами с моим демоном. Мне понравился его взгляд. Ожидание, предвкушение, радость. Именно радость, от которой его глаза горят, меня и убедила в том, что это лучшее предложение руки и сердца, которое может быть. Не потому, что я беременна. Дэйрадир даже не в курсе. А просто потому, что он меня любит и хочет этого.
        Я иду по проходу к мужчине мечты. Звучит торжественная музыка. Его друзья на заднем фоне о чем-то шепчутся. Но я вижу только Эйра. Глаза в глаза. Он и я. Мы понимаем друг друга без слов. Я не спешу, следуя музыкальному сопровождению. А он не может дождаться, когда я окажусь рядом. Но это — путь невесты. И девушка должна пройти его сама. Еще одна традиция. На душе так радостно!
        И вот, последний шаг, и я оказываюсь рядом с демоном. Он тут же обнимает меня. Никаких поцелуев до окончания обряда! Объятия тоже не приветствуются. Но мы не могли иначе. Просто настолько сильные эмоции бушевали в моем сердце и в его!
        — Дир! Держи себя в руках,  — рыкнул один из друзей.
        Мы тут же отступили друг от друга.
        По правилам, с самого утра и до этого момента жених и невеста не должны были видеться. Иначе магия могла взбунтоваться и не одобрить этот брак. И еще много других правил и традиций. Я не все помню. Просто не ожидала подобного сюрприза. Приятного, надо признать.
        Нам даже разговаривать не позволено друг с другом, пока магия не скрепит наш союз. Уже потом, по желанию, можно произнести клятвы. Но на это мало кто идет, ведь все та же магия вплетается в каждое слово и не даст нарушить данные в храме обещания.
        Так сложно удержаться и не рассказать, как же я счастлива! Как рада его видеть! Как неожиданно и приятно! Как же сильно я его люблю! Но я знаю, что Эйр ощущает мои сильные эмоции. И он знает, что я чувствую.
        Большой камень алтарь. Белый, непрозрачный и от него исходит такая сила, что больно касаться. Мы обходим его с разных сторон, глядя в глаза друг другу. Потом, когда возникает чувство одобрения, замираем на местах и прикладываем ладони к камню. Больно только первые секунды, потом все неважно. В этот момент наши взгляды прикованы друг к другу. Камень уменьшается, пока наши руки не соприкасаются. Тогда магия храма начинает проверять нас. Именно так я это ощущала. Не знаю, сколько длилась проверка. Такое чувство, что все мои мысли и эмоции стали открыты для кого-то древнего и могущественного. А потом эта мысль ушла, так как на моих руках появились брачные узоры. Такие же красовались и на руках моего демона. И его клятва, я никогда этого не забуду. Простые слова, но сколько в них смысла!
        — Я буду делать все возможное и невозможное, чтобы беречь твою любовь и видеть блеск в твоих глазах. Буду любить тебя всегда.
        Все, что происходило потом, в памяти размыто. Мы целовались, получив одобрение магии. Стали супругами. Поздравления его друзей. И не только. Откуда только здесь Машенька с Эрхардом?! Неужели обнаружили мое исчезновение?! Или за мной следили? Зная Эрха, не удивлюсь, если это так и есть. И Джарс пожимает руку Дэйрадиру, а меня обнимает. Маша плачет, но это слезы радости. Эрхард добрался до меня и заглядывает в глаза, чтобы удостовериться, что это именно то, чего я хочу. Отступает, понимая, что в этот момент я безумно счастлива. Эмоции переполняют! И все это время Эйр удерживает мою руку, согревает своим теплом.
        Я боюсь думать о том, что вскоре нам придется расстаться. Но это неизбежно, ведь тьма не отступила. Мы даже не поговорили друг с другом! Просто всего одно мгновение, когда в храме появился Аттишер, все изменило! Он пришел не для того, чтобы поздравить нас. Когда я это осознала, мне стало плохо. Перед тем, как потерять сознание, перевела взгляд на любимого. Когда я начала падать, он подхватил меня. Но увиденное меня напугало! Тьма, в глазах любимого в тот момент царила тьма!
        Полгода спустя

        Я в жутко дорогом платье, скрывающем мою фигуру, готовлюсь к очередному приему в доме Аттишера. Украшения, наряды и обстановка в комнате — все подобрано по моему вкусу. Чтобы мне было приятно жить в резиденции герцога. И чтобы я поскорее привыкла к тому, что домой не вернусь. Да, полгода назад моя жизнь круто изменилась! Я стала женой и буду матерью. Обычно я летаю от счастья, ведь каждый день дед приносит хорошие новости.
        Дэйрадир в порядке. Он справляется. Всего два предложения, но, услышав их, я нахожу в себе силы и дальше улыбаться и радоваться жизни, а не проводить время в ожидании возвращения супруга.
        Беременность не вызывает никакого дискомфорта. Даже животик маленький и незаметный за многослойными платьями, которые я иногда подпоясываю под грудью. Главный целитель навещает меня каждый понедельник. Он сам принял такое решение. Лорда очень интересует и моя беременность, и кровь, и незаметные глазу изменения. Я понимаю, сама бываю жутко любопытной. Так что позволяю Главному каждый раз считывать мою ауру и изменения, которые происходят внешне вовсе незаметно. Глаза я уде могу контролировать и даже они меня не выдают.
        Конечно же, с экспериментами пришлось завязать. На время до рождения ребенка. Сейчас мне магией пользоваться нежелательно. Так что началась у меня скучная жизнь. Без супруга, без магии, под бдительным оком герцога. Да, Аттишер произнес таки клятву Варрса! И теперь он везде меня сопровождает лично, если я хочу покинуть его дом хоть на некоторое время. За покупками с герцогом, это что-то! А когда дед узнал, что я свободно себя чувствую на обычной ярмарке для простолюдинов, был вообще в шоке. Но промолчал и не высказал ни одной претензии, даже когда ему оттоптали ноги, вернее, сапоги и берминской кожи, пара которых стоит, как все товары на той ярмарке, вместе взятые.
        Было очень много веселых моментов. Я немного чудила, так как иногда на меня нападала грусть. Тогда Аттишер бросал работу и занимался моей персоной. Но мне очень не хватало присутствия Эйра. Только вышла замуж, как осталась одна. Думать о том, что это, как минимум, на два года, я боялась. Так и жила это месяцы, то сверкая от радости, когда почувствовала первое шевеление ребенка, то умирая от тоски.
        Сегодня очередной прием, чтобы вывести меня в свет. Высшее общество приняло меня с распростертыми объятиями. Конечно же, это произошло не сразу. На первом вечере опять я слышала шепотки за спиной. Какой-то лорд позволил себе очень неприятный взгляд в мою сторону, прямо в лицо, стоя в шаге от меня. Просто взгляд, от которого мне стало мерзко на душе. Аттишер тогда подошел к тому демону и позвал его на свежий воздух, обсудить один вопрос. Того типа я больше не видела в резиденции герцога. Но все вдруг решили, что на меня нельзя смотреть так, как может не понравиться Серкантошам. Почему так?
        Дед тогда что-то говорил о том, что у моего супруга очень много друзей. Удивительно. Я думала, наоборот. Так вот, герцог просто выгнал позволившего себе лишнее лорда.
        А вот дальше с тем мужчиной произошло тридцать три несчастья. В итоге, домой он в тот вечер не попал. Пришлось целительскую посетить и там и остаться на несколько дней. Меня все это удивляло. Ну, подумаешь, просто взгляд! Да, мерзко, противно, но ведь это только взгляд! Я и намного худшее видела и переживала, и ничего.
        Когда я Аттишеру об этом сказала, он нахмурился. Но ответил, что друзья Эйра, в первую очередь, старались для него. Если бы мой супруг узнал об этом, убил бы обидчика. А так, они просто проучили зарвавшегося щеголя.
        — Подобное больше не повторится,  — пообещал тогда дед.
        Я вздохнула с облегчением, как он тотчас добавил:
        — Тринадцать переломов, восемь проклятий, два из которых даже снять не могут. И враг в лице демона с древней кровью. Очень показательно, надо отметить. Теперь и слухи прекратятся!
        Да, с того самого случая обо мне не шепчутся за спиной. Это просто потому, что на меня даже смотреть боятся! Как в такой обстановке можно завести друзей?! Хотя, и это вскоре решилось. Ко мне пришла вся компания для знакомства. Оказалось действительно много, Аттишер был прав. Более десяти только из академии. Меня развлекали разными интересными историями, рассказывали о приключениях Эйра. И, как-то незаметно, приняли в свою тесную дружную компанию. Теперь у меня каждый день несколько гостей, которые не позволяют мне скучать. Можно даже сказать, друзей!
        Я подружилась с сестрой моего демона и его хорошим другом, который похитил эту самую сестру и женился на ней. Сейчас парочка — счастливые родители маленького Эйдариона. Мы живем по соседству, часто общаемся. Могу сказать с уверенностью, что у меня появилась хорошая подруга, с которой можно откровенно поговорить обо всем, которая поддержит и поможет хорошим советом.
        С принцессой мы видимся раз в месяц. Этого достаточно и ей, и мне. Дружим, но, так сказать, поверхностно. У нее много забот, муж и ребенок. Такое чувство, что вокруг беби-бум. Или это мне так повезло, что я окружена компанией мамочек и маленьких деток. Машенька тоже носит под сердцем наследника. А вот у меня, как я недавно узнала, будет девочка. Еще одна радость. Жаль только, что я не могу поделиться ею с любимым. Еще никому не говорила об этом. Не хочу пока.
        Джарс меня тоже навещает. Уже с женой, которая относится ко мне, как к дочери, что удивляет. Но искренность леди не вызывает сомнений, так что я смотрю на это, как на обычную блажь. Ну хочется ей меня опекать и просвещать что в жизни и как, да пожалуйста! Хочется меня обнимать на прощание, почему бы и нет?! Мне тоже приятно. Пусть мама, но хорошая подруга из жены магистра получилась. И нас обеих все устраивает.
        Главный целитель говорит, что мои изменения не несут вреда. Сейчас сила внутри меня сама себя сдерживает, чтобы не навредить ребенку. Это радует. Мои способности — эмоции и мысли. Иногда я чувствую, о чем думают окружающие. Иногда улавливаю их эмоции. Сейчас нельзя, но после родов я научусь контролировать эти способности. Хорошо, что они меня не часто отвлекают.
        Спускаюсь вниз. Гости уже собираются в зале для приемов. Кажется, в этом платье, если присмотреться, можно понять, что я в положении. Вдруг улыбнулась, хорошее предчувствие меня посетило. А вот эта способность, обострение интуиции, особо радует. И не дает осечек. Если я ощутила приближение приятного сюрприза, значит, он будет!
        В зале оказалась одной из последних. Все еще не особо люблю подобные развлечения. Но Аттишер очень просил не опаздывать. Обещал, что сегодня все будет иначе и мне понравится. Поверила. А тут еще и эта подсказка! Замерла возле столиков с закусками. Мой аппетит всех удивлял, а дела всегда умилял.
        Когда за мой спиной раздались шепотки, я удивилась. Это что, все вдруг перестали бояться и все повторяется! С удивлением обернулась, так и есть! Точно обо мне говорят! Животик заметили?! Я не смутилась, наоборот, взгляды окружающих встречала с высоко поднятой головой. Но гости переводили взгляд от меня ко входу в зал и обратно. Значит, причина не во мне?!
        И тут сердце вдруг застучало. Предчувствие опять. Я не могла поверить тому, о чем подумала в тот момент. Дыхание перехватило, и я увидела, как все расступаются, образуя широкий проход.
        — Эйр!  — это был взрыв эмоций! В одном слове столько всего, что стоящие рядом леди умилились и зашептали:
        — Она смотрит на него, как на божество!
        — Он не лучше! Разве можно вот так вот, при всех?!
        — Да что вы понимаете!
        — Какая любовь!
        Мгновение, и мы рядом. Глаза в глаза. Крепкие объятия и поцелуй, от которого у меня голова закружилась.
        — Ты здесь! Ты рядом! Это не сон?!
        Я все еще боялась поверить в то, что вижу. Ни капли тьмы в глазах любимого. Только радость от встречи со мной. И счастье. И нежность.
        — Я безумно скучал! Думал о тебе дни и ночи! Теперь мы всегда будем рядом!  — произнес супруг.
        — Полгода! Он за полгода усмирил тьму, чтобы вернуться к тебе! Чтобы увидеть рождение своего ребенка, услышать его первый крик! Да, это настоящий Серкантош!  — раздался рядом голос Аттишера.
        — Скорее, он спешил к своей супруге. Только и нужно было, что упомянуть ее имя, и Дэйрадир брал себя в руки.
        О, и этот голос мне знаком. Отец Эйра. И мать его же, рядом. Оба мне улыбаются, хотя ранее не навестили ни разу. Они все это время были с моим супругом, помогали ему?! Именно так и было, поняла я! И улыбнулась в ответ.
        А Эйр, поняв, что вокруг слишком много лишних глаз и ушей, подхватил меня на руки. Спустя пять минут мы оказались непонятно где. Милый перенес нас к огромному дому, на вид только недавно построенному.
        Когда мы нацеловались и наобнимались, муж показал мне на дом и произнес:
        — Это все я сделал своими руками и магией за эти месяцы без тебя. Это мой подарок тебе, Исса. Все, как ты любишь. Рядом лес, где мы будем ходить на прогулки с нашими детьми. Озеро, в котором всегда теплая вода. Сад и парк, я знаю, ты любишь растения. Здесь мы будем отдыхать от городской суеты. Тебе нравится?
        Мне нравилось все. И дом, и сюрприз. Но больше всего — то ощущение счастье, которое поселилось в моей душе в тот момент. Знаю, в жизни разное бывает. И все может случиться. Но я верю Эйру.
        — Я буду делать все возможное и невозможное, чтобы беречь твою любовь и видеть блеск в твоих глазах. Буду любить тебя всегда.
        Именно эти слова супруг произнес у алтаря в храме. Клятва, услышанная богами и скрепленная магией. И я уверена, что так и будет. Какие бы преграды не случались нам в жизни, а мы все преодолеем. Вместе!
        — Я люблю тебя. Очень сильно люблю! Жить без тебя не могу,  — глядя в глаза любимому, произнесла то, что чувствовала.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к