Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Серый город Элиан Тарс
        Б.О.Г. #3 Это третья книга цикла. Первая Б.О.Г. Запуск Вторая Б.О.Г. II Re:Запуск Союз людей и эльфов всколыхнул Терру II, и вот орки уже объединились с ареманцами, а гоблины снова нападают на земли дворфов. Будущее Земли до сих пор не предопределено, а значит… Героям людей без передышки придется сражаться за нее и за свои жизни. И кроме всего прочего новая, невероятная, доселе скрывающаяся сила стремится подчинить Терру... Книга пишется в быстром темпе, в процессе возможны описки и неточности, по возможности просьба указывать на них в коментах. После завершения стоимость увеличится на 10-20 рублей, так как книга пройдет корректуру. Главы 2-3 раза в неделю.
        Б.О.Г. 3. СЕРЫЙ ГОРОД
        ЭЛИАН ТАРС
        Глава 1
        ОТ АВТОРА:
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ! ОБРАТИТЕ ВНИМАНИЕ - ЭТО ТРЕТЬЯ КНИГА ЦИКЛА "Б.О.Г". РЕКОМЕНДУЮ НАЧАТЬ ЧТЕНИЕ С ПЕРВОЙ ЧАСТИ - "Б.О.Г. ЗАПУСК", ЧТОБЫ НЕ ИСПОРТИТЬ СЕБЕ ВПЕЧАТЛЕНИЕ. КНИГУ" Б.О.Г. ЗАПУСК" НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ПРОЧИТАЛО НЕСКОЛЬКО ТЫСЯЧ ЧЕЛОВЕК, И БОЛЕЕ ДВУХ ТЫСЯЧ ЧИТАТЕЛЕЙ ОЦЕНИЛИ КНИГУ "ЛАЙКОМ". ПЕРВУЮ ЧАСТЬ ВЫ МОЖЕТЕ ПРОЧИТАТЬ И СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО НА САЙТЕ ЛИТ-ЭРА. ПРИЯТНОГО ЧТЕНИЯ!
        
        ГЛАВА 1
        Тускло светила лампа и пахло сыростью. Я шел в гордом одиночестве, уже не глядя по сторонам. Вот сейчас, точно знаю, за стрелочкой с надписью «Туалет» будет поворот направо. Как-то заглянул туда - так пришлось стоять на раскоряку, одной рукой придерживая незакрывающуюся дверь, а другой - все остальное. Не самый приятный опыт...
        Я прошел прямо, оставив санузел позади. Вот же странная у нас система здравоохранения - на входе заставляют надевать бахилы, шапочку и одноразовый халат (который, к слову, далеко не в каждой аптеке купишь!), а потом приходится идти сквозь эти трущобы!
        На своем веку мне несколько раз приходилось навещать больных. Что двадцать лет назад, что десять, неважно, в городе К. или в городе Т. - неизменно везде во все времена приходится круги нарезать по затрепанным лабиринтам!
        Наконец добрался до лестницы и поднялся на два этажа. Стоило зайти в холл, как мимо пронеслись санитарки с каталками. Вот где начинается жизнь! Если, конечно, ее успевают спасти врачи.
        Я шел по оживленному коридору, не особо обращая внимания на окружающих. Я уже успел запомнить практически весь персонал на этаже. В то время как пациенты с моего первого визита в основной массе сменились.
        - Иван! Здравствуйте! - радостный голос отвлек меня от размышлений. Поднял голову и увидел семенящую ко мне Елену Алексеевну, за спиной которой, словно хвостик, держался Дима.
        - Добрый день, - улыбнулся им обоим.
        - Вы снова пришли! - обрадованно проговорила старушка, но тут же насторожилась: - А ничего, что вы ходите к Оленьке каждый день? Как же ваша работа?
        - Ничего, я в отпуске, - пришлось соврать.
        - И проводите его в больнице, - покачала она головой. - Спасибо вам за это. Уверена, Оленька будет счастлива, когда узнает.
        - Надеюсь, - честно признался я.
        Так же как и я, они посещали Ольгу каждый день. И в проливной дождь, и в мокрый снег, и даже позавчера, когда город накрыли первые «-30». Этот неимоверный труд - ухаживание за больным - старая женщина и совсем еще маленький мальчик героически взвалили на свои плечи. Они не жаловались. Они радовались. Дима даже перестал плакать. Сейчас, выглядывая из-за бабушкиной спины, малец улыбается!
        - Иван, скажите, почему вы сидите у Оленьки и молчите? - неожиданно спросила старушка. - Врачи говорят, ей нужно слышать друзей и близких. Это поможет ей скорее прийти в себя! Пообещайте, что сегодня поговорите с ней.
        Я буркнул что-то неразборчивое. Такой ответ ее вполне удовлетворил.
        - Спасибо вам еще раз! Рада была снова вас видеть! А теперь мы пойдем. Нужно успеть встретиться с Оленькиным лечащим врачом.
        Кивнул им на прощанье и продолжил путь. Обойдя толпу не то студентов, не то ординаторов, остановился перед палатой с табличкой «301». Надавил на дверь и вошел внутрь.
        Я спрашивал у Батура, он ли подсуетился, чтобы Ольге досталась чистая одноместная палата со свежим ремонтом. Шаман не сознавался. На самом деле это было и не особо-то важно. Главное, она отдыхала в комфорте, без храпящих и вонючих соседей. Жаль, Ольга сама не может оценить, как ей повезло.
        Вытащив вчерашний букет из вазы, отправил его в мусорку. Оплеснул вазу, налил воды и, водрузив туда охапку свежих ромашек, переставил цветы с окна на тумбочку. Поближе к кровати. Сам же, подвинув стул, уселся рядом.
        Как же она красива! Даже обвешанная, словно новогодняя елка, всякими трубочками, Ольга в этот миг кажется мне самой прекрасной на свете. Как же я хочу, чтобы она очнулась! Открыла глаза и улыбнулась мне!
        - Оля... - пробормотал я и неуверенно провел по ее светлым волосам. Показалось, она на мгновенье улыбнулась. - Возвращайся скорее... Ты уже лежишь здесь две недели! Столько всего произошло! - осекся, поймав себя на мысли, что впервые заговорил. Раньше я и правда лишь смотрел на нее да сидел рядом. - Я не знал, о чем с тобой говорить, Ольга. О погоде? Ну нет конечно! Думаю, Елена Алексеевна и так тебе о ней рассказывает. Как и о своей жизни, и об успехах твоего сына. Кстати, у тебя очень милый сын! Уверен, он пошел в маму. А в кого ж еще?! Мне кажется, мы с ним поладили, - по-моему, она снова улыбнулась во сне.
        Улыбнулся и я. Казалось, мы общаемся, как прежде, пусть она и не произнесла ни слова. Теперь я уверен - она меня слышит!
        - Скоро вернутся прежние деньки, - заверил ее, но тут же хмыкнул. - Хотя мы уже не те, что прежде. Уже не будем вместе ездить на одной маршрутке на работу, обсуждая новый фильм о Человеке-Пауке. Мы... Мы - Герои, Ольга. Я уже достиг восьмидесятого уровня. Совсем скоро сравняюсь с тобой. И пусть мой клан пока маловат, не за горами тот миг, когда мы перешагнем через «Щиты Земли», - замолчав, я внимательно посмотрел на ее лицо. - Оля, почему ты вступила в этот клан? Ты знаешь, за счет чего они живут? Рейвен говорил о десятине, но не только на ней стоит мощь «Щитов». Уверен, ты знаешь, как он заставляет наказанных Героев крафтить, сидя в темнице. Как кидает в застенки враждебных местных и эксплуатирует их. Словно работорговец, Ольга! Почему ты с ним?
        Из-за того, что они самые сильные? Вот неделю назад вместе с эльфами отбили эльфийский замок на Ветряном Холме. Не только они - «Мидас», «Вороны»... Да куча народу помогала. А в итоге что? Орки заключили союз с ареманцами! С такой мощью наши Герои еще никогда не сталкивались! Изо всех сил наш с эльфами альянс пытается удержать новый замок... Но люди-то ничего не получили, кроме опыта и трофеев. Прав был старик Мидас... Как бы не было грустно это признавать.
        Я глубоко вздохнул. Ольга больше не улыбалась. Ее лицо посерьезнело, словно она находилась не в коме, а на заседании правительства. Не удержался и снова погладил ее по волосам. Ей понравилось.
        - Ну ладно, Оля, - проговорил я, поднимаясь. - Мне нужно идти к своим. Мы затеяли очень интересное дельце. От него зависит, заработаю я пять тысяч на долг Рейвену, или завтра меня ожидает веселый денек. Не буду пока рассказывать, чтобы не сглазить. Но когда все получится, ты узнаешь об этом одной из первых!
        Я подавил жгучее желание наклониться и поцеловать ее. Нет уж, пусть сначала в сознание придет!
        Помахав спящей красавице рукой, быстро вышел из палаты. Пролетев по коридору, спустился в переход-подвал, огляделся по сторонам и юркнул в туалет. Быстро достал ключ-портал, шкатулку, и... Как же мне нравится, когда мир начинает вращаться!
        ***
        Оказавшись в комнате управления полетами, подошел к карте и выбрал пиктограмму «Терра II». Передо мной тут же развернулся привычный глазу рельеф - громадный материк, раскинувшийся широкой полосой, с крапинками островков во внутренних морях, омываемый водами Единого Океана. Някей рассказывал, что Терра шарообразная, и на самом деле, во многие локации можно попасть по суше. Однако колоссальных размеров синие лужи производили впечатление. И огибать их пешим ходом, учитывая масштаб, занятие, по-видимому, долгое и нудное. Слава Создателям, они не забыли ввести в этот чудный мир мореходство.
        Примерно с такими мыслями я ткнул пальцем в портовый городок с надписью «Мизбург».
        Пространство вокруг вновь начало скручиваться в цветастый спиральный леденец, увлекая в мерцающую даль. Через мгновенье я уже слышал крики чаек и чуял запах морской воды. А еще через секунду приземлился на песчаный пляж.
        - Мя! С прибытием! - голос «коммерческого директора» нашего клана сложно перепутать с чьим-то еще.
        Размял шею и огляделся. Мы с ребятами прорубились сюда только вчера вечером по косе, кишащей громадными черными крабами, агрессивными алмазными черепахами (с которых после смерти выпадал один лишь графит) да кислотно-желтыми крокодилами. В полутьме, при свете звезд да чахлых факелов, развешенных на каждом крыльце, городок показался мне унылой дырой.
        При свете солнца все выглядело еще хуже.
        - Мы точно начинаем отсюда? - кивнув коту, спросил я, разглядывая низенькие хибарки с соломенными крышами.
        - Что, не нравится наш город, человек?! - быстро обернувшись на раскатистый рык, инстинктивно потянулся за луком - на меня смотрела клыкастая оранжевокожая груда мышц. Я вовремя взял себя в руки и улыбнулся орку.
        - Нет, что вы! Просто решил уточнить.
        Клыкастый пожал плечами и вразвалочку двинулся к морю, сжимая в ковшеобразных лапах деревянную удочку.
        Я проводил его взглядом и облегченно выдохнул. Это уже второе «серое» поселение, где мне довелось побывать, но видеть миролюбивых орков, гоблинов, ареманцев и иже с ними - все равно что... например, встретить афроамериканца в глухой тайге.
        «ВСЕ МОГУТ ЖИТЬ В МИРЕ!» - заявил однажды Спартак, когда мы кланом как-то коротали вечер у костра. Крокодила, в отличие от нас, ни капли не удивляет, что «серыми» бывают и неписи, и что люди трудятся бок о бок с орками... Чудеса!
        Правда, по его словам, «НЕ ВСЕ ТАК ГЛАДКО...» - помню, тогда в отблесках пламени как будто увидел странную влажность в его глазах. Может быть, и не было ничего... Но ареманец явно неравнодушен к тому факту, что периодически такие «серые» поселения вырезают под корень. Временами из политических соображений - ведь любой может воспользоваться, к примеру, в Мизбурге транспортным судном. А иногда развлечения ради. Некоторым сложно принять, что их сородичи якшаются с врагами. «Смерть предателям!» - кричат они, а дальше - разговор короткий.
        - Вань, ты чего такой хмурый? - тяжелый тычок кулаком в латной рукавице заставил меня вздрогнуть. Я тряхнул головой, чем вызвал ехидную улыбку на лице Рольфа. - Напугался, что ли?
        - Просто рожа твоя дебильная нашему лидеру не нравится! - фыркнула Йоко и, оттолкнув воина, подошла ко мне. - Ну как дела с Волчьим Когтем? - она схватила цепкими пальчиками меня за ягодицу. Последнее время японка совсем уж с катушек слетела. Даже настаивала, что как правая рука клан-лидера должна спать в его покоях! Но я был непреклонен. В итоге пострадали Дез с Эллой и Лия с Джоном, ведь мой самопровозглашенный зам запретила совместные комнаты. Под предлогом, что у нас мало жилой площади, она настояла, чтобы «мальчики спали в мужской спальне, а девочки - в женской». Третью же оставили крокодилу, коту, стражам да Игумену. На мои же покои, к счастью, больше никто не претендовал.
        - Все хорошо, - я кивнул.
        - А поподробней? - нахмурилась девушка, еще сильнее сжимая мой зад. Я схватил ее за кисть руки и аккуратно отвел в сторону.
        - Все без изменений, - пришлось уже настойчивей повторить.
        Волшебница в очередной раз фыркнула и выдернула руку. Рольф тут же поспешил на помощь девушке:
        - Почему ты нам так мало о нем рассказываешь?
        - Я ведь говорил, - тяжело вздохнул. - Это не мой секрет. Извините.
        - Иван, ты...
        - Смотрите, Джон! - нагло перебил воина, указав на материализовавшегося возле ближайшей лачуги паладина. Своим появлением он напугал седого катишита и уже рассыпался в извинениях.
        - И последняя тоже, мя! - Някей махнул лапой куда-то влево от меня. Повернув голову, я увидел Лию.
        Девушка молча поклонилась, а через несколько секунд к нам подбежал и Джон.
        - Простите за опоздание! - зачастил он.
        - Тяжело с вами, живущими на два мира, - усмехнулся танк, переводя взгляд с паладина на жрицу и обратно. - Когда уже переедете к нам насовсем?
        - Рольф! - с укором проговорил я, а Йоко возмущенно потрясла перед его ряхой маленьким кулачком.
        - Ладно, молчу-молчу, - нахмурился поляк. - Так, мечты вслух. Все мы прекрасно знаем, что вы не можете оторваться от семьи. Как вам вообще удается так жить и не сойти с ума?
        - Рольф, твою мать! - топнул я, а Йоко влепила-таки ему пощечину.
        - Да ну вас! - буркнул воин и, демонстративно отвернувшись, зацепился взглядом за Някея. - Слушай, мохнатый, - найдя нового собеседника, выдал он, - а дело реально выгорит?
        Катишит выгнул спину и зашипел:
        - З-з-за кого ты меня дер-р-р-ржиш-ш-шь?!
        - Это неважно, - отмахнулся воин. - Важно вот что, - он вдруг посерьезнел, - из-за нас Иван торчит Рейвену пять кусков. И если завтра до вечера не отдаст...
        Хмурясь, я разглядывал широкую спину Рольфа. За прошедшие две недели ребята успели сотни раз извиниться и столько же раз предложить мне все свое золото. Я упорно отказывался. Даже несмотря на наш усердный кач и фарм мобов в последние дни, едва ли на четверых они наберут тысячу. У меня же за вычетом расходов собралась нужная сумма, но...
        - Может быть, вернемся к этой затее позже? - не часто увидишь Йоко взволнованной, но по-другому ее текущее состояние назвать нельзя - девушка подскочила к катишиту и сжала его передние лапы в ладонях.
        - Мя! - кот вырвался из цепких ручек. - Я уже сто раз объяснял, мя! Такой шанс выпадает один раз на миллион! И действовать нужно прямо сейчас, мя! Может, вы и удивитесь, мя! Мя! Но на всей Терре не один я такой смышленый, мя! - вскинув мохнатую голову и выгнув хвост трубой, Някей уставился на меня. - Поторопимся, иначе поздно будет!
        Десяток глаз уставились на меня. Пара смотрела недовольно. Еще бы, ведь их хозяин - торговец до мозга костей, а каждый торгаш понимает смысл фразы «Время - деньги».
        - Иван, - бросилась ко мне Йоко и, взяв за руку, заглянула в лицо, - может, не нужно...
        Я тяжело вздохнул и посмотрел через ее плечо на нахохлившегося катишита.
        - Мя! Говорю, есть и запасной план, мя! Мя! - хоть он и начинал нервничать, понял меня без слов.
        - Господин Иван... - нерешительно пробормотал Джон, но, выдернув свои руки из рук японки, я громким голосом прервал его:
        - Решение, принятое сердцем - самое верное! Мы едем!
        ***
        Никогда раньше не бывал на море и уж тем более не плавал на парусном судне, если не считать он-лайн игры. Помнится, не один корабль сменил и даже выучил некоторые морские термины.
        Трехмачтовая каракка стремительно неслась по бескрайнему морю, неся нас к цели. Ждать ее нам пришлось недолго - минут десять прошло от силы, после того как я убедил ребят плыть. И вот мы уже полчаса стоим на палубе и любуемся однообразными, но такими завораживающими волнами.
        - Где Рольф? - отойдя от фальшборта, спросила Йоко. - Вроде ж тут был?
        - Мя! Он почти сразу свалил, мя! Сказал, пойдет поищет ресторан, мя! Кабы он тут еще был, мя!
        - Ему лишь бы брюхо набить, - привычно фыркнув, японка снова вернулась к мирному созерцанию синего моря.
        Помимо нас пятерых на палубе то и дело мелькали матросы из местных людей. Чуть поодаль стояли особняком четверо катишитов. В момент посадки они затащили огромные баулы в трюм, а ныне косо поглядывали на Някея. Разок встретившись с ними взглядом, наш кот фыркнул и показал им мизинец с выпущенным когтем. Не знаю точно, что обозначает этот жест, но то, как его сородичи выгнули спины и зашипели, заставляет думать в определенном направлении.
        Но куда больше меня заинтересовали две другие группы - троица хмурых дворфов и... Пятерка орков! Все - Герои! Хоть с бородачами у нас мир, проявлять симпатию и дружелюбие они совершенно не собирались - лишь демонстративно отводили взгляд, а вот другие...
        - Смотрите, Рольф возвращается! - радостно выкрикнул Джон, тыча пальцем в сторону полубака. Воин шел, довольно улыбаясь и держа в руках стеклянную бутылку.
        - Тьфу, человечишка! - стоявший между нами и воином орк с зеленым ирокезом смачно харкнул тому под ноги. - Чего разгуливаешь здесь?!
        Остальные орки заржали и тут же подтянулись к хохлатому.
        - Идем, - скомандовал я своим, срываясь с места и не сводя глаз с Рольфа. Бутылка исчезла из рук танка. Он сжал кулаки и гневно раздул ноздри.
        - Что? Испугался, жалкий кусок мяса, а? - усмехнулся краснокожий орк-рога с кольцом, проходящим сквозь нижнюю губу, и шрамом на правой щеке. - Беги скорее к своим дружкам! - он занес ногу, чтобы пнуть Рольфа, но остановился сантиметрах в десяти от бронированного зада воина. - Проклятый мир! Почему я не могу сражаться на этом мерзком судне!
        - Жаль, не правда ли, гнида красножопая? - прорычал Рольф.
        - Для тебя, цыпленок! - сделала шаг вперед орчиха с луком за спиной. Она высунула язык и, брызжа слюной, лизнула воздух перед лицом нашего танка. Глядя на нее, я вспомнил один старый мем: «Почему орочьи женщины на картинках красивее моих одноклассниц?». Так вот - чушь все это! Даже самая толстая девочка с редкими засаленными волосами и шрамами от прыщей куда симпатичнее этой вульгарной «красотки».
        - Господа! - наконец поравнявшись с ними, произнес я. Встретившись взглядом с охотницей и стоявшей за ней воительницей, добавил: - И дамы! Ни к чему нам сейчас ссориться. Недаром система запрещает сражения в общественном транспорте. Мы не трогали вас, так и вы не трогайте нас.
        - Ха-ха-ха!!! - Зеленый Хохолок заржал, и остальные четыре глотки громогласно поддержали его. - Испугался, цыпленок? Боишься, что будет больно, если потрогаем вас, малышей?
        Я давно оценил их уровни: восемьдесят шестой - восемьдесят восьмой против наших семьдесят восьмого - восьмидесятого. Большая разница... У нашей пятерки, конечно, есть сумасшедшие шмотки, но я не могу прочесть статы вещей Героя враждебной фракции. Кот в мешке... К сожалению, уверен - помимо понтов за орками есть и сила...
        - Корабль для всех, - мило улыбнувшись, продолжил гнуть свою линию. - Вы спокойно плывете по своим делам, мы - по своим. Идем, Рольф!
        Чертыхнувшись, воин вскинул голову и гордо прошел мимо них.
        - Тьфу! - орчиха смачно харкнула ему в спину.
        - Ах ты тварь! - взбеленился танк, резко развернувшись.
        Орки заржали.
        - Хочешь поквитаться, выходи с нами в Заргаре! - оскалился Проколотая Губа.
        - Да... - разгоряченный Рольф решительно шагнул вперед, но я успел его остановить, положив руку на плечо.
        - С радостью бы, - все так же мило улыбаясь, обошел воина, оставив его за спиной. - Но, к сожалению, нам нужно в другое место.
        - В Стондур, значит? - гоготнула орчиха.
        - Может быть, - не стал спорить, ибо у этого корабля в маршрутном листе значилось лишь две остановки.
        - Гы! Мы вас проводим! - вновь загоготал Зеленый Хохолок.
        - Будем рады! - раздалось у меня за спиной.
        Я обернулся. Да уж... Обстановка накалялась. Рольф, скривив злобную рожу, тяжело дышал, пытаясь пробурить врагов взглядом. Остальные четверо неуверенно переглядывались. Даже бесстрашная Йоко, прекрасно понимая, насколько неудобны нам будут подобные развлечения, глядела на меня умоляюще, похоже, искренне надеясь, что клан-лидер сможет уладить конфликт.
        - Кирку мне в шахту! Так хочешь погостить в наших землях, чудище хохлатое?!
        - Или хочешь высадиться, чтобы тут же героически сдохнуть, дери тебя в дуло?!
        Низкие хриплые голоса и характерная манера речи тут же напомнили мне одного младшего члена клана. Я догадывался, кто решил поучаствовать в нашей чудной беседе, и, обернувшись, убедился, что не ошибся. Троица дворфов, широко лыбясь и переваливаясь с ноги на ногу, точно утки, приближалась к нам.
        - Кирку мне в шахту! - ударил щитом о секиру дворф с рыжей бородой и носом, похожим на картофелину с глазками. - Гляжу, мы привлекли ваше внимание, ребятки!
        Кундир. Дворф. Воин. Уровень 94.
        - Дери тебя в дуло! Да они, похоже, портки от страху обтрухали. Гляди, как варежки поразевали! - потрясая в воздухе мушкетом, рассуждал седобородый дворф с черной повязкой на левом глазу.
        Нурдур. Дворф. Стрелок. Уровень 96.
        - Ну полно вам, мальчики! Ишь как людишек да бродяжек перепугали, мышей вам в бороды!
        Бертдуль. Дворф. Жрец. Уровень 93.
        - Да ладна тебе, Берти, не бухти! У меня брюхо от твоих ворчаний крутит хлеще, чем с протухшего пива! Любите ж вы, бабы, свои сто грамм меди в золотую жилу впихнуть, кирку мне в шахту!
        Это было впервые, когда я услышал речь Героев-дворфов (впервые увидел, когда сел на корабль). И теперь, действительно стоя с открытым ртом, пытался переварить услышанное и заставить себя считать клокастого карлика с завязанной косичками бородой и нежно именуемого «Берти» женщиной.
        - Че вам надо, обрубки? - первым пришел в себя Зеленый Хохолок. - Пошли вон!
        - Хы! - Кундир ловко мотнул рукоять секиры вокруг запястья. - Мы сами решим, куда нам идти, кирку мне в шахту.
        - Если хотите плыть в Стондур - милости просим, - осклабился Нурдур. - Только вот не любим мы, когда грязные орочьи лапы топчут наши земли, дери тебя в дупло! Нет желания помогать людишкам, - он презрительно кивнул в нашу сторону, - но снять шкурку с зарвавшегося бродяжки только в радость!
        Выступление дворфов настолько увлекло нас, что даже Рольф, казалось, успокоился и теперь, довольно улыбаясь, поглядывал на нелепые рожи орков. Кажется, бродяжки (как их почему-то называют бородачи) вот-вот лопнут от злости.
        - Отлично, обрубки! Так и поступим! - рыкнула орчиха-стрелок, яростно сжимая лук. Ее зеленая кожа на пальцах побелела от прилагаемых усилий.
        - Будем ждать, чувырла, мышей тебе в бороду, - гоготнула Берти. - Мы и все стражи Стондура!
        - Ну что, доволен? - еле слышно шепнула Йоко на ухо Рольфу. - Смотри, сколько народу из-за тебя поцапалось. Ты прямо суперзвезда!
        Воин смолчал. Я же пытался прикинуть, что делать дальше. Неужели мы так и проведем остаток пути, гавкая друг на друга, словно собаки через забор? Сделать-то все равно сейчас ничего не можем, а вот так, извиняюсь, луками мериться...
        - БУМ!!!
        В первое мгновение я не понял, что произошло. Корабль накренился вправо, и мощная волна ударила в палубу сверху.
        - Что за?!.. - только и успела выкрикнуть японка, прежде чем нас всех сбило с ног мощным потоком воды.
        Сопротивляться было бессмысленно, даже коренастые Кундир и Нурдур, на двоих имевшие сто девяностый уровень, словно пластиковые кегли покатились по палубе.
        - Хрясь!
        - Оу... - выдохнул, приложившись спиной о доски фальшборта. Здоровье просело процентов на пятнадцать.
        - Что за черт?! - наконец-то закончила свою мысль Йоко. Сумев подняться на ноги, волшебница тряхнула мокрой гривой и уставилась на противоположный борт. Ее взгляд мгновенно изменился. - Вот это да...
        - Бом! Бом! Бом! - на полубаке зазвонил сигнальный колокол.
        - Кракен! Это Кракен! - как резаный завопил капитан корабля - бравый морской волк в треуголке и с попугаем на плече. - По местам!
        Поднявшись на ноги, я попытался разглядеть, куда с таким интересом пялится Йоко и добрая половина собравшихся на судне.
        - Вашу мать... - я невольно процитировал Брадура, не в силах оторвать взгляда от возвышающегося над водой исполинского осьминога. На Земле осьминогов мне доводилась кушать в японских ресторанах. Но если те спокойно помещаются человеку в рот, то тому экземпляру, что глазел на нас, разинув клыкастую пасть, в рот могла легко поместиться половина нашего корабля.
        Всмотрелся в него:
        Малый Кракен. Уровень 90.
        И эта туша - «Малый»?! Честно, не хотел бы повстречаться с его более крупными сородичами!
        - Таких осьминогов не бывает! - авторитетно заявила японка, выхватывая посох.
        - Конечно не бывает! - хмыкнул Рольф, обнажая меч. - Этот просто нам привиделся!
        - Я не о том, - отмахнулась Йоко. - У осьминогов клюв в основании ног. А у этого настоящая челюсть под глазами! Странное строение...
        - Мне кажется, Госпожа Йоко, - робко подал голос Джон, - сейчас не время-а-а-а!!!
        Монстр неожиданно для всех хлестнул борт корабля одним из восьми щупалец. Судно вновь начало крениться, и очередная волна прокатилась по палубе.
        - А-а-а... - послышался удаляющийся крик - один из матросов перелетел через фальшборт и отправился на незапланированные водные процедуры.
        - Бух!
        - Бух!
        - Бух!
        Небо заволокло клубами дыма. Это могло значить только одно - команда корабля не собирается преподносить на блюдечке с голубой каемочкой свои жизни! По крайней мере, пока у них есть порох, ядра и пушки.
        - Гы! Позабавимся, народ! - выкрикнула орчиха приятелям, выпуская «Стрелу Мастера».
        Зеленый Хохолок, он же шаман восемьдесят восьмого уровня, вскинув жезл, материализовал возле левого фальшборта три деревянных фигурки. Я до сих пор не могу понять, кого же мне напоминают шаманские тотемы. Змей? Львов? Змеельвов? Неважно! Главное, в тот же миг между глаз головоногого монстра ударили три молнии, слившиеся воедино. Кракен дернул башкой и, раскрыв пасть, завыл.
        - Так его, переростка морского! - радостно заорал орк-маг с оранжевой кожей в красном балахоне. - Получи, жопаногий! - с его посоха слетел огненный шар и, роняя искры, врезался в одно из щупалец.
        Ко мне подбежала Йоко и тряхнула за плечо.
        - Мы так и будем стоять в стороне? Гляди, даже бородачи подключились!
        Мельком глянув вправо, я увидел, как бородатый снайпер с упоением выпускает пулю за пулей. По мере своих скромных атакующих возможностей ему помогала и Берти, в то время как Кундир громко клял Кракена, потрясая секирой.
        - Гр-ра-а-а!!! - заревел монстр и вновь ударил борт корабля. Послышался противный скрежет, не предвещающий ничего хорошего.
        - Он потопит судно! - выкрикнул Рольф. Кракен, замахнувшись другим щупальцем, словно серпом, провел над нашими головами. Мачты устояли, но вот часть оборванных парусов простынями устилали палубы.
        - «Крылья Свободы», в бой! - заревел я, одновременно активируя «Муссон». Мир вокруг замедлился, и я принялся нашпиговывать громадную тушу нескончаемыми стрелами.
        - Че-е-ерт-т-т! Че-е-е-ерт-т-т! Че-е-е-ерт-т-т! - вопил Рольф, разъяренно разрубая перед собой воздух. С активированным ускорением я мог не только сражаться, но и наблюдать за всеми. От моего взгляда не ускользнуло, как понимающе на нашего танка взглянул Кундир, и как горько хмыкнули орк-рога и орк-воин - еще одна высокая, но краснокожая орчиха с черными, как смоль, волосами, завязанными в конский хвост.
        Я скастовал «Калечащий выстрел». Черт! Не повезло в рулетку - двадцатипроцентный шанс нанести противнику рану пронесся мимо меня. Хех. Зато доп. урон нанес!
        Здоровье Кракена ползло вниз очень медленно. Хоть и казалось, что у монстра «всего лишь» девяностый, что против такого количества Героев, в принципе, действительно немного, его «легендарность» делала свое гнусное дело.
        Будто прочитав мои мысли и решив их подтвердить, чудище в очередной раз метнуло щупальце над нашими головами, охаживая мачты. Скрежет в этот раз оказался куда противнее - бизань затрещала и рухнула на шканцы.
        - Сучара! - в сердцах выругался Рольф.
        - Смотрите, падла жирная уходит! - истерично закричала орчиха-охотница.
        - Сдрейфил, что ли, мокрый засранец, дери тебя в дуло?! - занося мушкет, воскликнул Нурдур.
        Я перестал стрелять, с недоумением наблюдая, как громадная туша погружается в воду.
        - Неужто и правда мы его отогнали? - приложив монстра напоследок «Небесным молотом», неуверенно проговорил Джон.
        - Хех! Славно сработано, мышей вам в бороды! - Берти широко улыбалась. - Не думала, что люди и орки на такое способны!
        Смерив ее тяжелым взглядом, орчиха-стрелок выпрямила спину и вдарила себе кулаком в грудь:
        - Вы тоже, смотрю, не пальцем деланы!
        - Да! - гаркнул Зеленый Хохолок, в силу своей классовой принадлежности так и не сделавший ничего полезного в бою на дальней дистанции. - И поэтому мы не станем нападать на Стондур! - он внимательно посмотрел на Рольфа. Наш воин выдержал тяжелый взгляд и коротко кивнул.
        - Хы! Приятно слышать, кирку мне в шахту! Хотя кто бы тебе позволил?! - расхохотался Кундир.
        - Славно, что ты одумался, бродяжка, дери тебя в дупло!
        - Р-р! - оскалился Хохолок. - Еще одно слово, и я передумаю!
        - Ладно, мальчики! Не горячитесь, а то бороды подпалите! - примирительно проговорила Берти, подавшись вперед.
        Я усмехнулся и облегченно выдохнул.
        Вот как? Благодаря одному легендарному монстру нам, похоже, удалось избежать кровопролития. Славно...
        Кажется, я слышу топот. В следующий миг на палубу ворвался капитан корабля.
        - Вы чего, господа Герои?! - заверещал перепуганный морской волк. - Он копит силы перед своей сильнейшей атакой! Нет времени отдыхать!
        - Кто? - недоуменно выпалила орчиха-воительница.
        - Кракен!!!
        Глава 2
        - Кракен? - переспросил Зеленый Хохолок. - Разуй глаза, человечишка! Осьминог уплыл, как трусливая рыбешка!
        - Нет, господа Герои, - капитан начал озираться по сторонам, да столь энергично, что казалось: от тряски его мозги внутри черепной коробки превратятся в смузи. - Кракен сейчас...
        Морской волк замер на полуслове и нахмурился, прислушиваясь. Мы напряженно смотрели на него.
        - Дык че он сейчас, дери тебя в дуло? - не выдержал Нурдур.
        Выражение лица капитана мгновенно изменилось.
        - Идет!!! - заорал он, надрывая глотку. - Хватайтесь за что-нибудь! Быстрее!
        Инстинкты сработали прежде, чем мозг все взвесил и разложил по полочкам. Оттолкнув стоявших рядом Джона и Лию к фальшборту, краем глаза я уловил, что остальные среагировали сами. Мощным прыжком сократив расстояние, крепко вцепился в планширь рядом с паладином и жрицей.
        - Бум!!! - где-то под нами жутко заскрежетало, и судно заходило ходуном. Через мгновенье два гигантских щупальца, разорвав деревянный настил палубы, выросли прямо в центре корабля. А вслед за ними хлынула морская вода.
        - Черт! - выругался Рольф и, выхватив меч, бросился на извивающиеся конечности, каждая из которых была размером с фонарный столб.
        Судно тряхнуло, и воин кубарем покатился по палубе. С обоих бортов показались сразу по три щупальца. Через секунду Кракен обрушил на несчастную каракку ливень мощных ударов.
        - Надо уходить! - прокричала Йоко мне в ухо. В общей суматохе я и не заметил, что, пока держался за планширь, она держалась за меня. - Если судно потонет, мы не сможем с ним сражаться!
        - Не получится! - крикнул в ответ. - Взгляни на свой бар здоровья!
        Красная полосочка на первый взгляд не двигалась. Но если присмотреться к цифрам, становится понятно, что каждую секунду снимаются 1-5 единиц урона. Они тут же восполняются, но... Похоже, Кракен, колошматя палубу, атакует и нас! Во все стороны как невидимые иглы летят щепки, а постоянные «приливы» сбивают с ног.
        - Пока корабль на плаву, - заорал подползший к дворфам капитан, - мы всегда сможем починить его! Но сперва нужно одолеть чудище!!! Я слышал, некоторые Герои могут направлять гнев врага на себя...
        Кундир расплылся в довольной улыбке.
        - Ни слова больше, парень! Хей! Кирку мне в шахту!
        Отцепившись от поручня трапа, ведущего на полубак, дворф-воин рванул с места, выхватив секиру и щит. Оставив позади себя в воздухе алый след, бородач со всего маху впечатался в одно из щупалец посреди палубы и как заведенный начал осыпать его ударами.
        - Я помогу! - выкрикнул Рольф, врезавшись в соседнюю склизкую конечность осьминога. Парой секунд позже к нему присоединилась орчиха-воительница.
        - Лия, присмотри за Рольфом! - бросил я жрице. Девушка послушно кивнула, уже отлечивая воина. Хоть в центре корабля бесновалась пара щупалец, монстр-то был один. И каким-то образом он смог разделить свое агро, атакуя сразу трех танков. На радость Кундиру (уверен, именно он наносил самый большой урон Кракену), его охаживали лишь три конечности, а не все восемь. Еще столько же перепало Рольфу, что могло значить только одно - хотя наш воин и уступал орчихе шесть уровней, раздражал чудище гораздо сильнее.
        - Отлично! - радостно выкрикнула Йоко. Подняв посох и прикрыв глаза, она выровняла дыхание. - Получай, каракатица! - откликнувшись на ее зов, с неба спикировал мерцающий дракон. Рокоча подобно грому и осыпая искрами палубу, он влетел в склизкое щупальце, атаковавшее Рольфа.
        Размеренно превращая конечности Кракена в решето, я мысленно призвал Черныша и Капитолию. Дружно зарычав, они рванули на помощь нашему танку. Волк, подпрыгнув, вцепился зубами в осьминожью конечность и на несколько секунд повис в воздухе. Затем, дернув мордой, оторвал кусок морепродукта и победно приземлился на лапы.
        Каждая из наших «группировок» поддерживала именно своего танка. Орчиха-воительница, после того как к ней устремилась пара новых щупалец, отлипла от Рольфа и яростно дралась возле правого фальшборта. Дворфы сражались три на три возле левого. Нам же досталась пара в центре, которую активно поддерживало одно из правых щупалец. Казалось, группы бьются раздельно. Никто никому не мешал, и в конечном итоге все сливали одного врага.
        На сей раз мой «Калечащий выстрел» сработал на все сто, продырявив одну из извивающихся конечностей насквозь. Та стала двигаться медленнее, чему несказанно обрадовался истекающий кровью Рольф.
        Я тут же начал кастовать «Прострелить колено»... Черт! Опять резист! За весь бой ни один стан или замедление не смогли пробиться сквозь толстую шкуру легендарного монстра. Как же бесит!
        Вновь выхватив стрелу, прищурил левый глаз, целясь в противника. Я чувствовал, как энергия струится по телу, как плавно подкатывается к пальцам и переходит к стреле. Чем дольше нахожусь в Терре, чем выше мой уровень, тем прочнее наша связь. Мне не нужно выкрикивать цифры слотов, концентрировать разум. Достаточно только чувствовать.
        Разжав пальцы, выпустил стрелу. Она завертелась в воздухе, оставляя за собой темно-фиолетовый вихрь. «Стрела Хаоса» - на текущий момент сильнейший прием моей специализации - оставила в щупальце внушительную воронку. От нее тут же по коже Кракена промелькнули черные дрожащие полосы. Все его конечности на пару мгновений замерли, подарив нам драгоценные секунды, чтобы отхилить танков и начать новые касты.
        Джон, поднявший над головой молот, со спины напомнил мне марвелловского Тора. Вот только с неба сорвалась не молния, а могучий, сотканный из теплого света крылатый воитель. Пронесшись мимо щупальца, он отрубил огромный кусок мяса сияющим мечом и растаял.
        - Еще немного, ребята! - швыряя огненные шары, кричала Йоко. - Меньше трети осталось!
        - Дожмем его, братцы! Мышей вам в бороду! - поддержала волшебницу Берти.
        - За вождя! - выкрикнула орчиха. - За Лиррага!
        Огромный орел, на крыльях которого можно было бы накрыть стол минимум для десяти гостей, оглушительно свистя, отозвался на призыв охотницы и вцепился когтями в самый кончик одного из толстых щупалец. Клянусь, не будь у меня Черныша, я бы всерьез задумался о том, чтобы завести себе летающего пета.
        Усмехнувшись, перевел взгляд на волка. Тот яростно взвыл и, не уступая пернатому мощью, вцепился зубами в другую бескостную конечность.
        Выпустив «Стрелу Мастера», а вслед за ней и «Прицельный выстрел», я вновь активировал недавно перезарядившийся «Муссон». Чертовски нравится мне эта техника! Удивительное ощущение - быть в два раза быстрее целого мира!
        Я спускал стрелу за стрелой. Здоровье Кракена уже опустилось в красную зону. Люди, дворфы и орки сражались в разных точках корабля, но бились как единое целое. Вместе и ликовали, предчувствуя скорую победу. Каждый из нас видел - монстру не выжить под таким натиском! Он так и не успел уничтожить судно. Моряки уже давно сбежали на нижнюю палубу. Пусть и медленно, но бар «здоровья» корабля восстанавливается. А значит, как только утихнут звуки битвы, мы услышим мерное постукивание плотницких молоточков.
        Внезапно щупальца Кракена окутала алая дымка. На мгновенье мы замерли, пытаясь понять, чего ждать дальше. Осьминог не желал давать нам и секунды на раздумья. Шквал ударов в сотни раз сильнее, чем прежде, обрушился на верхнюю палубу.
        - Ау... - выдохнул я, когда тяжелое щупальце припечатало меня к деревянному настилу. Следом обрушилось еще три стремительных удара. Не успел прийти в себя, как здоровье оказалось в красной зоне! И вот огромная осьминожья конечность вновь летит на меня...
        Всего обрывка, хвостика мысли хватило, чтобы использовать «Настой из листьев Аврихалька». Хиты мгновенно восстановились до ста процентов, а пронесшаяся по жилам энергия наполнила силой каждую мышцу в теле. Я вскочил на ноги и увернулся. Пусть действие «Муссона» и успело закончиться, двигался сейчас я вдвое быстрее, чем обычно.
        Нельзя терять время! Длительность бафа от зелья всего десять секунд!
        Выхватив лук, выпустил стрелу! И стрелял я тоже быстрее! Абсолютно все характеристики увечились в два раза! Даже урон от умений!
        Учитывая и скорость, и сам возросший дамаг, я снял с врага в четыре раза больше, чем мог! И не только я - под градом из бешеных щупалец ребятам ничего не оставалось, кроме как испить зелья! Жизнь Кракена болталась на волоске, а он все так же продолжал разрушать наш корабль.
        - А-а-а-а!!! - я схватился за грудь и упал на колени. Внутри все сжалось так, будто меня - взрослого мужика, пытаются через горлышко засунуть в бутылку из-под пива. Гребаные отходняки! Как говорится, чем больше сила, тем выше ответственность!
        Напрягая мозги так, что они едва не закипели, и пытаясь остаться в сознании, я все же смог использовать «Успокоительное из стебля травы Аврилики». Мгновенно отпустило... Фух!
        - Добьем чертову каракатицу! - заорал я, выпустив «Стрелу Мастера».
        - Да! - хором поддержали меня соклановцы, поднимаясь на ноги. Хех, им тоже постэффекты не понравились.
        - Сдохни! - рыкнул Рольф и, оставив позади алый след, вдарил щитом в ближайшее щупальце. Конечность замерла, а в следующий миг, щелкнув, будто кнутом, выбросила танка в море.
        - Умри! - прокричал Джон, обрушив на головоногого «Небесный молот».
        - Скотина! - поддержала его Йоко пятью файерболлами. Щупальце загорелось, дрогнуло и бессильно рухнуло в море.
        Опыт: 8755 очков.
        Получено достижение «Легендарный браконьер». Вы одолели редкого Легендарного монстра.
        Награда: очки успеха: 20.
        Отмахнувшись от системных сообщений, я подбежал к борту и, перекинувшись через планширь, уставился в бурлящую воду. Огромная туша опускалась все ниже и ниже, окрашивая море вокруг в черный цвет. Кроме остатков тела и крови ничего разглядеть не удалось.
        - Черт! Где он?! - выругался я, отбежав к другому борту. Там открылась точно такая же картина.
        Мысленно зайдя в меню сообщений, написал Рольфу: «Ты жив, верно? Где ты?».
        Ответ не заставил долго ждать: «Не паникуй. Скоро буду».
        Облегченно выдохнув, огляделся по сторонам. Хм... Корабль на ладан дышит - повалены все три мачты, огромная дыра в центре... Как он вообще на плаву держится? Ответ очевиден - Терра и ее игровая механика. Теперь, когда все стихло, я действительно слышал стук деревянных молотков.
        За судно можно не беспокоиться. Другое дело - его команда и пассажиры. Я видел во время боя, как местные пачками летели за борт. И не уверен, что они, в отличие от Рольфа, смогли пережить столь стремительный спуск на воду. Что же касается Героев... У орков остался только маг и воительница, остальных осьминог все-таки смог размазать по палубе. А дворфы лишились Берти, разделившей участь орков. На удивление, последнюю атаку легендарного монстра в полном составе смогли пережить только мы - члены клана «Крылья Свободы». Помогло нам одно - у нас есть алхимик, способный из трав диги варить зелья. И как бы ни настаивал Някей, продавать эти зелья я никому не буду - самим мало - себестоимость комплекта (чудо-пойло и успокоительное к нему) достигает почти пятидесяти золотых! Да, основу мы добываем самостоятельно, но вот дополнительные ингредиенты...
        Скрежет палубы отвлек меня от размышлений. Выжившие дворфы вразвалочку направлялись в нашу сторону.
        - Отличный бой, парни! Кирку мне в шахту! Удивлен, что вы все смогли выжить! - закинув мушкет за спину, во всю глотку гаркнул Нурдур. Подойдя ближе, бородач со всего маху хлопнул меня по плечу. Стоило огромных усилий устоять на ногах и не подать виду.
        - А у нас Берти склеилась, хы! - гоготнул Кундир. - Слабенькая еще совсем, малютка, кирку мне в шахту! - он упер руки в бока, продолжая довольно улыбаться.
        - Вы что, совсем за нее не переживаете? - выпалил Джон, изумленно глядя на дворфов. - Она же ваш товарищ?
        - Конечно товарищ, дери ее в дуло! Но чего переживать-то? У нее еще одна жизнь есть! А то, что очки успеха потеряет, так сама виновата, дуреха!
        Дворфы вновь закатились громогласным смехом. Неодобрительно покачав головой, наш паладин двинулся к разлому в самом центре палубы. Лия и Йоко последовали за ним.
        - Кошмар... - еле слышно пробормотал парень, заглядывая вниз. - Столько людей погибло...
        - Ага, - согласилась Йоко. - Похоже, команда ополовинилась...
        Дворфы уже несколько секунд как перестали смеяться и с серьезным видом смотрели на спины моих друзей.
        - Местные постоянно умирают, кирку мне в шахту, - хмыкнул Кундир.
        - Мя! Но не все! - Някей появился будто из ниоткуда и уже стоял возле моей ноги. И где только во время боя прятался этот кусок шерсти? - Я вот жив-здоров, мя! - он гордо выпятил грудь, а затем задрал морду и шепнул: - И наш груз тоже, мя, - кот заговорщически подмигнул. - Не то, что у этих горе-торгашей, мя! - он махнул лапой в сторону полубака, где жались грустные катишиты. Услышав Някея, его сородичи зашипели и показали ему мизинец с выпущенным когтем.
        - Прекрати, - бросил пушистому провокатору и направился к волшебнице, паладину и жрице.
        Неожиданно между мной и разломом выросла массивная фигура.
        - Человек! - сквозь зубы процедила орчиха-воительница. - Как вам удалось выжить, человек?! Почему мы потеряли троих, а вы... - скалясь, она глянула на моих соклановцев и сплюнула. - А вы всего лишь одного?!
        - Вообще-то, Рольф жив, - проговорился я, но тут же мысленно укорил себя за длинный язык - воительница яростно раздувала оранжевые бездонные ноздри с густыми зарослями волос.
        - КАК?!! - в сердцах выкрикнула она. - Даже дворф девяносто третьего пал! Почему выжили жалкие людишки?! У вас даже не все восьмидесятый взяли, ничтожные черви!
        Йоко резко развернулась и сжала кулачки. Она стояла за спиной орчихи, и воительница не могла видеть этот маневр. Оно и к лучшему...
        - Зелье здоровья пили, - я пожал плечами.
        - Брехня!!! - она рванула на меня, обдав запахом сырой рыбы из клыкастой пасти. - Даже мне с моей броней оно почти не помогло! А этой тряпичной?! - не оборачиваясь, она большим пальцем правой руки указала через плечо на Йоко. Японка недовольно скуксилась, но промолчала.
        - У вас тоже маг выжил, - поспешил заметить я.
        Не знаю, во что бы могла вылиться наша перепалка, ведь бедняжка уже ловила ртом воздух, будто выброшенный на берег карась, но...
        - Хватит, Баррасса! - орк-маг, приблизившись к оранжевому уху, положил воительнице на плечо громадную ладонь в белоснежных перчатках. - Похоже, и люди кое на что способны. И обладают своими секретами, - он дернул челюстью, и клык, не помещающийся под верхней губой, чиркнул орчиху по острому уху.
        - Ну Даррукк... - воительница попыталась возразить, но голос ее звучал уже спокойнее. Не обращая на это никакого внимания, орк-маг схватил боевую подругу и, подняв, будто плюшевого медведя, потащил в укромный уголок подле фальшборта. Она пыталась вырываться, лупила его наотмашь гигантскими закованными в латные перчатки кулаками, но смахивали эти потуги разве что на флирт. Орочий флирт, способный размазать по стенке свиной череп.
        - Милашки, - усмехнулась Йоко.
        Ничего не ответив, я сам направился к борту корабля. Где черти носят нашего нерадивого танка?! А я, между прочим, считаю его своим заместителем! Правда, вслух этого пока не озвучивал.
        Получено 193 золотых монет.
        От неожиданности я встрепенулся и огляделся. Судя по удивленным выражениям лиц товарищей, не одному мне пришло системное сообщение. Интересно...
        Сундук с сокровищами. Мне это нужно/Не откажусь/Оставить.
        Мысленно жму «Не откажусь».
        Игрок Рольф выбрал ОСТАВИТЬ. Игрок Иван выбрал НЕ ОТКАЖУСЬ. Игрок Йоко выбрал ОСТАВИТЬ. Игрок Хаммер выбрал ОСТАВИТЬ. Игрок Лия выбрал ОСТАВИТЬ. Сундук с сокровищами достается Игроку Ивану.
        Что за черт?! Что здесь происходит?! Может ли быть...
        Нагрудник морского рыцаря. Мне это нужно/Не откажусь/Оставить.
        Тут же замигал конверт. Писал Рольф в чат группы: «Это латы! Оставьте Джону».
        ***
        - Ну что, шикарная выдалась поездочка, не правда ли? - спустившись по трапу на пирс, Рольф самодовольно потянулся на солнышке.
        Я огляделся по сторонам. Бедностью и обшарпанностью Стонбур уж очень походил на Мизбург. Что, в целом, неудивительно, оба - портовые городишки на не особо востребованных морских путях. Только вот домишки здесь все были одноэтажные и выложены из камня. Размеры их, как бы сказать... Смущали. Да! Пожалуй, крупный орк вполне бы мог зацепиться за карниз и, подтянувшись, оказаться на крыше любого здешнего жилища. Стонбур - город дворфов. Им незачем возводить дома с трехметровыми потолками.
        У меня долго не укладывалось в голове, что у дворфов в принципе могут быть города под открытым небом, и тем более портовые. Правда, Някей в свое время только посмеялся над этой моей мыслью. Теперь сам убедился, что катишит оказался прав на все сто. Но все же вид коротышек с удочками или тех бородачей, которые сейчас усердно разгружали пришвартованный по соседству от нашего торговый корабль, вызывал когнитивный диссонанс.
        - Спасибо, господин Рольф! - в очередной раз повторил Джон.
        - Ну хватит уже его нахваливать! - всплеснула руками Йоко. - Избалуешь!
        - Но я ведь молодец, а? - продолжал лыбиться воин. - Как я додумался Кракена-то обшмонать!
        - Тс-с! - шикнул я, и воин удивленно уставился в мою сторону. Скосив глаза, я указал на трап. Он перевел взгляд.
        - Понял, не дурак, - тихо отозвался Рольф.
        Кундир и Нурдур, распрощавшись с четверкой катишитов, весело смеялись, спускаясь вниз.
        - Хы! Остатки добра у них выкупили, кирку мне в шахту! - заявил воин-бородач, остановившись подле меня. - Кошакам теперь даже сходить с корабля смысла нет! Обратно поплывут!
        - Зато они живы, - кивнул и сразу добавил: - Был рад знакомству!
        - Взаимно, дери тебя в дуло! - Нурдур вновь похлопал меня по плечу. - Жаль только, осьминог треклятый утоп! Сколько добра с него могло бы выпасть... Ух!
        - Да... - с самым скорбным выражением лица, на какое был способен, протянул я.
        - А можно вопрос? - внезапно подала голос Йоко и, не дожидаясь ответа, выпалила: - А зачем вам надо было кораблем плыть? Чего не телепортировались?
        Дворфы поглядели на нее с сочувствием.
        - А сама-то как думаешь, деточка? - будто говоря с ребенком, спросил Кундир.
        - Тоже не изведали еще? - тут же предположила волшебница.
        - Умничка! - улыбнулся дворф-воин.
        - Мя! - Някей влез в нашу беседу, исчерпав терпение. - Не хочу мешать вам, мя! Но должен напомнить, мя! Мя! Мы спешим! Мя!
        - И правда, - повернулся к бородачам и коротко кивнул. - Надеюсь, мы останемся друзьями.
        - Не сомневайся, дери тебя в дуло!
        Тепло простившись с дворфами-Героями, мы наконец вошли в город. Местные смотрели на нас с нескрываемым удивлением, но относились дружелюбно. Некоторые кивали, другие просто глядели, не отводя глаз, но и не строя недовольных рож.
        Катишит быстро семенил лапками впереди нашей колонны и вскоре вывел за пределы города. Остановившись возле указательного столба на тракте, он развернулся.
        - Мя! Уверен, не хочется вам всю дорогу ножками перебирать, мя! Мы вышли из Стонбура, теперь можете с чистой совестью призвать лошадей и прочее зверье, мя!
        - А раньше не могли? - удивился Рольф.
        - Мя! Раньше мне неудобно было, - кот удовлетворенно улыбнулся и, обернувшись ко мне, продолжил: - Я отмечу нужное место на твоей карте, мя! Чтобы не задерживать вас, буду там! Мя!
        Я молча кивнул. За прошедшие две недели мы уже несколько раз действовали таким образом. Чудеса игровой механики - ничего не скажешь. Если бы кот выехал с территории клана на своей повозке, смог бы ехать рядом с нами. Но призвать он ее не в силах. Зато когда никто не видит, способен передвигаться иным, одним лишь неписям ведомым способом.
        - Мя! Готово! Можете выдвигаться, мя!
        - Постой, - окликнул я. - Вот, из запасов Кракена. Нужно продать.
        Я материализовал в руке горсть драгоценных камней, перепавших мне вместе с пятью сотнями золотых из сундука. Кошачьи глаза алчно сверкнули, Някей протянул лапу, и цацки мгновенно исчезли.
        - Сделаю, мя!
        Призвав Огнегрива, пустил его галопом. Следом двигался мой мини-отряд. Все мы на пятьдесят пятом уровне по моему распоряжению немного потратились и улучшили навык верховой езды. Теперь каждый мог ехать вдвое быстрее. Мы же с Рольфом пошли дальше - выполнили дополнительные квесты на своих легендарных маунтов и вновь посетили курсы верховой езды на восьмидесятом. Мы теперь можем... Летать! И если мой огненный конь, перебирая копытами по воздуху, выглядел грациозно (как я думаю), то летающий крот танка... Не могу вспоминать об этом без смеха!
        Но сейчас приходилось двигаться по земле, чтобы держаться вместе.
        Стремительно преодолев по тракту добрую половину локации, мы свернули в лес.
        - Р-р-р!!!
        На нас бросился громадный, метров десять в холке, медведь. Пришлось спешиться и всей командой распотрошить моба восемьдесят седьмого уровня. Простой обитатель здешних мест не доставил особых хлопот нашей пятерке.
        Мы прорубались все дальше и дальше. Ландшафт менялся - нам уже приходилось подниматься вверх по крутому склону, отбиваясь от диких хищников. Все чаще над кронами деревьев был виден серый пик «Тещиной бородавки» - одной из гор этой локации. На карте именно у ее подножия располагалась метка, оставленная Някеем.
        Наконец деревья начали редеть, и лес расступился. Мы увидели крохотный...
        - Твою мать, дворец! А чего такой маленький? - обескураженно выпалил Рольф.
        Я заметил нашего катишита, маячившего у входа. Пожалуй, мне придется пригибаться, чтобы пройти сквозь эту дверь.
        - Эй, мохнатый, - окликнул воин кота. - Это здесь живет человек, который поможет нам получить целое состояние?
        Някей хмуро посмотрел на него и неодобрительно хмыкнул.
        - Мя! Кто сказал, что он человек?
        
        Список ИЗВЕСТНЫХ Читателям НА КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ кланов и их участников:
        ТОРГОВЫЙ АЛЬЯНС (экономическое объединение кланов):
        ЦВЕТЫ ВОЙНЫ.
        ЧЕРНЫЕ ВОРОНЫ:
        Карас - клан-лидер. Сотый уровень.
        Киска-Тварь
        ЕДИНАЯ ЗЕМЛЯ:
        Брадур - «контактное лицо»
        ВНЕ АЛЬЯНСОВ (или состоят в неизвестных на момент окончания второй книги альянсах):
        МИДАС (ЗАМОК - «ЗОЛОТОЙ КОЛОС» СТОИТ НА МЕСТЕ СИЛЫ):
        Царь Мидас - клан-лидер. Пятидесятый уровень.
        Снуп.
        «Паладин четвертой группы» (был на Рораймо, имя не указывалось).
        Чикитсак.
        ЩИТЫ ЗЕМЛИ (ЗАМОК - «ВОРОНЬЕ ГНЕЗДО» СТОИТ НА МЕСТЕ СИЛЫ):
        Рейвен - клан-лидер. Сотый уровень.
        Волчий Коготь - зам. Клан-лидера. Сотый уровень.
        Лютик. Сотый уровень.
        Архонт. Сотый уровень.
        Чика-Чирика. Сотый уровень.
        Трувор.
        Маркиз.
        Дроу.
        Риринда.
        Мун.
        Экономка Мак-Кинли - младший член клана.
        Горничная Ида - младший член клана.
        Дворецкий - младший член клана.
        КРЫЛЬЯ СВОБОДЫ(имеет торговый договор с кланом «Единая Земля») :
        Иван - клан-лидер.
        Рольф.
        Йоко.
        Хаммер.
        Лия.
        Дааян.
        Нурит.
        Мачете.
        Дез-кун.
        Элла.
        Спар-ши - внешний член клана.
        Брадур - младший член клана.
        Игумен Августин - младший член клана.
        Бан Крестьянский Сын - младший член клана.
        Дан Крестьянский Сын - младший член клана.
        Ветеран Лесли - младший член клана.
        Някей - младший член клана.
        Герда - младший член клана.
        Макрак, Мадикак и еще около трех сот диги - младшие члены клана.
        P.S.
        КарАс с японского переводится - «ворон». Его клан - «Черные Вороны».
        Рейвен с английского переводится - «ворон». Его замок - «Воронье Гнездо».
        P.P.S.
        Еще раз уточню: указаны лишь ИЗВЕСТНЫЕ кланы и их члены. На самом деле человеческих кланов больше, а в указанных пяти (не считая «Крылья Свободы») куда больше участников.
        Глава 3
        Подойдя к деревянной двери, доходящей мне до носа, я уверенно постучал. Звук оказался гулким - несмотря на размеры, дверка, кажется, довольно мощная. Интереса ради всмотрелся в ее характеристики. Хм... Круче, чем врата нашего участка.
        - Ну что там? - нетерпеливо проговорил Рольф, встав рядом. - Есть кто дома? Ничего не слышно!
        - Бух!
        За дверью что-то звучно рухнуло. Мы настороженно переглянулись. Я прильнул ухом к дубовому полотну.
        - Едрить ее в дышло... - спустя полминуты наконец-то что-то смог разобрать. - Кого принесла нелегкая?
        Я успел отойти на шаг за секунду до того, как дверь неожиданно распахнулась.
        - Уа-а... - лениво зевнул показавшийся в дверном проеме дворф в латах, отливающих серебром на утреннем солнце. Кажется, он довольно молод - на загорелом лице не видно ни одной морщинки, но густая черная борода уже достает до пояса. За головой же виднеется полукруг щита, а над правым плечом - украшенная драгоценными камнями рукоять секиры, по виду внушительный шмот.
        Длорин. Дворф. Воин. Уровень 100.
        Сощурив глаза от яркого света, он материализовал в руке бутылку из темного стекла и тут же отхлебнул. Причмокивая, дворф поочередно обвел взглядом всех нас. Остановившись на Някее, он добродушно улыбнулся.
        - А, это ты, мохнатик! Едрить ее в дышло! Рад тебя видеть! Привел-таки своего клан-лидера? Это он? - Длорин указал на меня толстым закованным в латы пальцем.
        - Это я, - откликнувшись вместо кота, протянул ему руку. Дворф внимательно поглядел на нее и ответил на рукопожатие. Чуть кисть мне не сломал.
        - Рад знакомству, едрить ее в дышло! Принесли выпивку?
        На этот раз уже я широко улыбнулся и взглянул на Рольфа.
        - Хы! А то! - в руках воина появилась громадная десятилитровая бутыль. Только ему я мог доверить ответственное задание - выбор алкогольного напитка для налаживания связей со значимым лицом.
        Длорин всмотрелся в тару и засиял ярче своих начищенных лат.
        - Скорее заходите, едрить ее в дышло! Нечего гостям на пороге топтаться! Дела, как говорится, сами себя не сделают, а сделки сами собой не заключатся!
        Махнув нам рукой, он чуть ли не вприпрыжку бросился в дом.
        - Все вы, мужики, одинаковые, - обреченно покачала головой Йоко и укоризненно глянула на Рольфа.
        Внутри жилище дворфа напоминало нору Бильбо Бэггинса из фильма Питера Джексона. Помнится, бедняге Гэндольфу постоянно приходилось пригибать голову, чтобы не набить шишек. Так вот, таких бедняг ныне оказалось трое. Девушкам везло больше - они лишь изредка шоркались макушками о деревянные перекрытия. Мы же не помещались категорически.
        - Присаживайтесь, гости дорогие, едрить вас в дышло! - Длорин гостеприимно указал на массивный стол, рядом с которым стояли три стула. - Эм... - задумчиво протянул он, осознав, что посадочных мест требуется больше. - Многовато вас получилось...
        Дворф завертел головой и улыбнулся, зацепившись взглядом за кроватку с перебуробленным покрывалом. Проворно подбежав к ней, бородач за спинку потянул кровать на себя. Заскрипев как старая телега и явив нашему взору целый город из пыли на полу, лежбище дворфа вскоре остановилось рядом со столом.
        - Ну-с, теперь на всех хватит! - осклабился довольный Длорин. - Присаживайтесь, едрить вас в дышло!
        Хохотнув, он плюхнулся на кровать сам и, пялясь на нас добродушными глазками, принялся зазывно гладить мягкие каньоны нерасправленного покрывала.
        - Я, пожалуй, на стул, - быстро проговорила Йоко, заметив огромные напоминающие тараканов крошки и разноцветное пятно непонятного происхождения.
        Лия поспешно села рядом с японкой, подле жрицы уселся Джон, заняв последний свободный стул и оставив кровать нам с Рольфом да катишитом.
        - Ну давай уже, не томи, едрить тебя в дышло! - дворф нетерпеливо вцепился воину в предплечье. - В глотке жарит, как в горне! Тушить пора!
        - Стаканы, - кивнул Рольф на пустой стол.
        - А, едрить! - всплеснул руками Длорин, на полмгновенья замер, а в следующий миг уже держал в охапке целый ворох керамических кружек.
        - Многовато, - удивился танк.
        - Лей уже, едрить тебя в дышло! - со скоростью пулемета дворф выдал тому семь кружек, спрятав остатки в инвентарь.
        - Гляжу, вы и с керамикой работать умеете? - удивился я, вглядевшись в посуду и прочитав надпись «Изготовитель: Игрок Длорин».
        - Хобби, едрить его! - отмахнулся дворф, вцепившись в свою кружку мертвой хваткой и махом высосав половину. Удовлетворенно улыбнувшись, он смахнул пену с усов и повернулся ко мне: - В этом доме все сделано моими руками, едрить их в дышло!
        Рольф пододвинул нам выпивку. Длорин чокнулся кружками вместе с нами и тут же допил вторую половину.
        - Отличное вино, должна признать, - с видом знатока произнесла Йоко.
        Одарив ее теплым взглядом, дворф улыбнулся:
        - А ты, смотрю, разбираешься, человечка! Похвально!
        Японка скривилась. Ей не нравилось это слово - уже сколько раз она ругалась со Спар-ши из-за него. Ну кто ж виноват, что нет у нас в языке обозначения женщины как представительницы людской расы? Сами же говорим: эльфийки, орчихи, гоблинши и иже с ними. Так что терпите, дамы, когда вас называют человечками.
        - Снаружи дом казался больше, - фыркнув, заявила волшебница. - А внутри только одна комната. Здесь и спальня, и прихожая, и кухня. Куда подевалось остальное? За той дверью? - она небрежно указала на маленькую дверку, располагавшуюся между дубовым комодом и кухонной антресолью, почти такой же, какая раньше висела в квартире бабушки, а теперь служит шкафом для инструментов у отца в гараже.
        - А где ж ему еще быть-то, едрить его в дышло! - усмехнулся Длорин. - Там моя мастерская, - любовно проговорил он.
        - Покажете? - тут же попросила наша любопытная.
        Дворф прищурился и пристально посмотрел ей в глаза. Йоко едва заметно дернулась, но взгляд выдержала.
        - А сиськи-письки покажешь? - равнодушно выдал бородач.
        - Пф-ф!!! Кхе! Кхе! - Джон подавился вином, и Лия тут же кинулась стучать его по спине. Не уверен, что через латы это возымело хоть какой-то эффект. Правда, вскоре паладин все-таки прокашлялся.
        Японка так и замерла с открытым ртом, а дворф спокойно поднял десятилитровку и наполнил кружку.
        - Отличная выпивка, - кивнул он опешившему Рольфу.
        - Б-б-бах!!! - приложив обеими ладонями по столешнице, Йоко вскочила на ноги.
        - Что ты себе позволяешь, недомерок похотливый?! Не для тебя моя тыковка рос...
        - Спокойно, малышка, - меланхолично промолвил дворф, выставив перед собой ладонь. - Будь добра без оскорблений, едрить тебя в дышло. Ты попросила меня о сокровенном - я попросил тебя о том же. Не готова? Так и я ничего показывать не буду.
        - Больно надо! - буркнула она и, скрестив на груди руки, плюхнулась обратно на стул. - Извращенец бородатый.
        - Эй, - нахмурился Длорин. - Я ж говорю - без оскорблений, едрить их в дышла! Думаешь, меня и вправду могла заинтересовать безволосая долговязая палка? - в глазах Йоко вспыхнула ярость. Заметив это, дворф добавил: - Не обижайся, человечка, для нас все вы такие...
        - Эй, бородач! - возмутился Рольф, слегка толкнув дворфа локтем в бок. - Ты, между прочим, тоже не в ее вкусе! Не обольщайся!
        Обернувшись, Длорин окинул воина оценивающим взглядом и от души расхохотался.
        - А-ха-ха!!! Будто ты бы смог заинтересовать хоть одну дворфиху, щупленький стручок! Ну, едрить меня в дышло, рассмешили!
        Этот фарс начинал меня утомлять. У нас не так много времени, чтобы обсуждать расовые предпочтения. Вон Някей уже хвостом в разные стороны машет! Неужели только кот понимает, что сейчас у нас есть дела поважнее?!
        - Прошу вас, хватит! - поднявшись на ноги, я стукнул ладонью по столу. Дворф, хрюкнув напоследок, перестал смеяться и удивленно воззрился на меня. Йоко, уже было собравшаяся вновь разразиться гневной тирадой, проглотила ее, так и не проронив ни слова. - Господин Длорин, - продолжил я, не сводя глаз с бородача, - прошу прощения, что повысил голос в вашем доме. Но поймите, мы спешим. Вы знаете, для чего мы прибыли - мой друг Някей уже имел честь беседовать с вами ранее. Давайте же перейдем к делу.
        Я смотрел на него сверху вниз и чувствовал, как нервно бьется мое сердце. Не то чтобы я его боялся... Скорее уж очень не хотел ссориться с хозяином дома. При желании независимый Герой сотого уровня может вполне сделать из нашей фантастической шестерки домашний фарш - восемьдесят пять процентов человечины и толика кошачьего мясца для вкуса.
        - Хех. Сядь, - велел он. Я кивнул и уселся на стул. - Понял тебя, человек. Давай поговорим, дери тебя в дышло! Твой мохнатик пытался выпытать, правда ли, что я приобрел рецепт «Балки из древесины Аврихалька».
        - Правда? - тут же отозвался я, прекрасно зная ответ.
        - Сущая, а-ха-ха-хах! Узнав это, мохнатик стал умолять меня встретиться с тобой, дери тебя в дышло! Ну вот мы и встретились! Чего хотел-то?
        Глубоко вдохнув, как можно спокойнее выговорил:
        - Предложить тебе работу, - неожиданно даже для самого себя перешел на ты. - Хотя нет... Нечто большее...
        - Пс-с-хах!!! - дворф прыснул со смеху. - Нечто большее? Что? Что ты можешь дать такого, чего я не могу достать сам, дери тебя в дышло? Ничего, ха-хах! Я в силах самостоятельно добывать материалы, дери их во все щели! Именно поэтому уже лет десять как живу сам по себе, не подчиняясь никому, наслаждаясь выкупленной у Великого Дварфагора независимостью, дери ее...
        - Дварфагора? - переспросила неугомонная Йоко.
        - Бога всех дворфов, мя! - вставил свои пять копеек Някей.
        - Ну, я повторяю вопрос, едрить тебя в дышло, - не обращая на них внимания, сверлил меня помутневшими от выпивки глазами дворф. - Что ты можешь предложить такого, что я не достану сам?
        - Древесину Аврихалька, - ровно ответил я.
        Взгляд Длорина переменился. Живые глазки забегали, как перепуганные мышки.
        - Я могу и сам ее купить, - уже не так уверенно выпалил он.
        - Нет, - покачал головой. - Не можешь.
        - Почему, едрить ее в корень? - опешил он.
        - Потому что только мой клан ее выращивает. И она не продается.
        Мотнув головой, Длорин налил кружку до краев и одним махом осушил ее.
        - Допустим, я тебе верю, - выговорил он, глядя на настенные часы в виде филина с выпученными глазищами и маятником-хвостом, вырезанные из дерева. - Но одной древесиной меня не купишь, едрить вас всех в дышла!
        Хм... Голосок-то уже не такой уверенный! Прав был Някей, полагая, что: «Этот бородач - творец до мозга костей, мя. А с ними разговор короткий, мя! Мя! Дал редкую игрушку, мя! Да пожинай плоды! Мя!». Тепленький уже наш дворф, осталась самая малость!
        - Есть еще кое-что, - покачивая в руке кружку, произнес я. Подождал, пока Длорин от нетерпения начнет ерзать на кровати так, будто у него глисты завелись, и продолжил: - Мы собираемся присвоить себе «Дышащую Расщелину».
        Напряжение мгновенно пропало с его лица. Дворф широко улыбнулся, а затем вновь расхохотался:
        - А-ха-ха!!! Ой, не могу, едрить вас шутников! - он, словно тюлень ластом, лупил ладонью по мягкому матрацу. - «Расщелину» присвоить собрались! Ах-ха-ха-ха!!! Любому идиоту известно, что она открывается на семь минут в сутки! Никто за такое время не успеет ее пройти и вернуться назад, едрить ее в щель!
        - А если не дать проходу закрыться?! - фыркнула Йоко.
        - Хы! Малышка, думаешь, не пробовали? Многие инженеры, едрить их в дышло, пытались! Но через семь минут «Расщелина» все сминает, будь то стена из камня или железа!
        - Мя! - раздраженно заявил Някей и, когда Длорин повернулся к нему, изрек: - Мы считаем, мя, что древесина Аврихалька - самый прочный из известных материалов! Смекаешь, бородач, мя?!
        Дворф снова посерьезнел и прищурился. Он тяжело выдохнул и почесал подбородок. Мы с нетерпением ждали ответа. Наконец хозяин дома снова вздохнул и громко произнес:
        - Клянусь изготовить для вас «Балку из древесины Аврихалька», если вы предоставите или оплатите все материалы. За работу не возьму - хватит выпивки, - он указал глазами на бутыль, а потом медленно обвел нас взглядом, - и развлечений. Все остальные вопросы - потом. Когда сможете попасть в «Расщелину», едрить ее долго...
        - Идет, - без раздумий согласился я.
        ***
        - Слушайте, я одного не могу понять, - заявил Рольф, когда мы после телепортации встретились на пирсе Стондура.
        - Только одного? Везет тебе! - не преминула съехидничать говорливая наша.
        Сверившись с картой, я указал рукой на невысокую ратушу, шпиль которой в виде скрещенных кирки и секиры возвышался над мелкими одноэтажными домишками, и зашагал вперед.
        - Чего кот торопил нас? - продолжал вслух рассуждать воин. - Раз мы не собираемся продавать древесину, а она - единственный способ попасть в эту чертову щель! Почему мы не могли прибыть сюда, когда раскидаемся с Рейвеном? Что он там мяукал, будто другие тоже могут додуматься до нашего плана? Это ж в корне невозможно!
        - Верно говорит! - поравнявшись со мной, подтвердила Йоко. - Вы оба что-то скрываете? - ее цепкие пальцы вновь впились в мой зад.
        - Нет... - сдерживая себя, отлепил руку японки от своих ягодиц. - Просто он немного приукрасил. Клану нужны средства и сила - именно поэтому мы здесь. А про Рейвена подумаем завтра. Вы ведь слышали Някея, на случай проблем у него есть запасной план!
        Дворф-Герой проскакал мимо на длинноногом баране с красивыми, похожими на гигантский круассан рогами. Я кивнул ему. Он нам - нет.
        - И что это за план? - не сдавалась Йоко.
        - Имеющий право на существование, - ответил уклончиво.
        - Опять эти увертки! - воскликнула японка. - Сколько можно-то?! Неужели нельзя сказать прямо?!
        Я остановился возле бакалейной лавки с перекошенной вывеской и обернулся к друзьям. От неожиданности Джон аж подскочил на месте.
        - Послушайте, я ценю ваше волнение. Правда. Но прошу вас, хватит. Мне не хочется посвящать вас в некоторые детали. Еще рано. Если случится что-нибудь непредвиденное, не хочу вас без необходимости подставлять. Прошу, больше верьте в своего клан-лидера, - я широко улыбнулся. Ребята изумленно переглянулись.
        - Делай, что хочешь! - махнула рукой японка и, обойдя меня стороной, первой двинулась в направление городской ратуши. Глянув через плечо, она бросила: - А мы прикроем.
        Что ж, такой ответ меня вполне устраивает.
        Хоть здание из серого камня и считалось ратушей, оправдывало гордое звание оно с натяжкой. Честно говоря, учитывая общий облик этого мелкого городишки, я не удивлен. Крохотное обшарпанное строение с замшелыми стенами и грязными окнами, служащее пристанищем для местной администрации, как нельзя лучше характеризовало внешним видом текущую экономическую ситуацию в Стондуре.
        Някей снова прибыл на место раньше нас и нервно расхаживал взад-вперед перед крыльцом. Увидев пролетавшую мимо бабочку, кот внезапно бросился за ней. Добежав до громадного лохматого куста, закрывающего несколько окон первого этажа, он наконец заметил нас и сделал вид, что просто гуляет.
        - Что, детство под хвостом заиграло? - тут же съязвил Рольф. - Хы! Строишь из себя крутого торгаша, а сам-то? Кот есть кот, как его ни обряди!
        - Фр-р! Отвали, мя! - Някей пренебрежительно махнул хвостом и отвернулся. - Идемте, мя! Время не ждет! Мя!
        Катишит взбежал по ступеням и с натугой отворил тяжелую низкую дверь. Мы поспешили следом. Таким образом вся наша разношерстная компания оказалась в тесном холле. Внутри явно не хватало мебели - мы увидели только шкаф с документами у противоположной стены да письменный стол, прогибающийся под грузом несомненно ценных бумаг.
        Скрывавшийся за ворохом этих бумаг седой дворф в пенсне поднял на нас взгляд.
        - Хм... Не ожидал увидеть людей в Стондуре, - хмыкнул он. - Чего хотели?
        - Нам к нему, мя, - тихо шепнул мне на ухо Някей. - Местный администратор Драдир, мя!
        Я подошел поближе к дворфу и коротко поклонился.
        - Добрый день, я хотел бы купить землю в этой локации.
        Драдир выпучил глаза. Затем снял пенсне и, прищурившись, начал меня пристально разглядывать.
        - Неожиданное заявление, человек, - наконец произнес он. - Закон не запрещает, но на кой оно тебе? Здесь, в «Подгорье», лишь мы да сраные гоблины, да изжарит Дварфагор их тушки в своем горниле! Людей нет!
        - Мы хотим приобрести «Дышащую Расщелину», - честно признался я.
        Лицо дворфа начало медленно растягиваться в идиотской улыбке, пока он и вовсе не заржал как сивый мерин.
        - А-ха-ха-ха!!! Что, серьезно?! Деньги некуда девать?! Хочешь застрять в этой заднице, так полезай, пожалуйста! Кто ж тебя держит!
        От смеха у него выступили слезы. Переглянулся с ребятами - им явно не по душе такое отношение. Йоко поджала губы, а Рольф и вовсе сжал кулаки.
        - То есть вас не интересуют финансовые вливания в ваши земли? - как можно спокойнее проговорил я.
        Дворф мигом смолк, выпрямился на стуле и посмотрел на меня уже другим взглядом.
        - Прошу прощения, не сдержался, - он поклонился и продолжил: - Признаюсь честно, мы не видим причин, почему бы не продать вам «Расщелину» и прилегающие территории.
        - О каких территориях идет речь? - подалась вперед японка. - Нам нужна только эта чертова пещера!
        - Хм... Понимаете, уважаемая человечка, - Драдир всеми силами старался соблюдать этикет делового общения, - эта чертова задница... Хм... Простите, то есть щель... Вашу мать, опять не то...
        - Расщелина, мя! - подсказал Някей.
        - Вот-вот, - поднял указательный палец дворф. - Она самая. Так вот, она и все ее содержимое относится к деревушке «Старый Булыжник». Если и покупать земли, то все вместе.
        - А как же жители деревни? - изумленно пробормотал Джон.
        - А что с ними не так? - пожал плечами администратор. - Они веками живут на этой земле и еще века проживут, ничего с ними не случится!
        - Они типа рабы? - нахмурилась японка.
        - О чем ты, человечка?! Дворфы свободный народ! - вспылил Драдир, но тут же взял себя в руки. - Просто они не уйдут со своей земли.
        - То есть ты предлагаешь нам землю, у которой уже есть хозяева? - Рольф подошел вплотную к дворфу и испытующе уставился тому в лицо. Администратор опять пожал плечами.
        - Оставь его, - ткнул воина в бок. Тот скривился, но отступил. - И какова цена? - задал я самый главный вопрос.
        - Всего-то пять тысяч, - тут же ответил Драдир.
        - Три, - с вызовом бросил я.
        - Четыре девятьсот, - спокойно отозвался дворф.
        - Три сто.
        - Эх... - он тяжело вздохнул. - Сегодня я не в настроении торговаться долго. Сойдемся на четырех. Но ни медяком меньше, человек!
        - Идет!
        ***
        - Мне одной кажется, что мы приобрели кота в мешке? - задумчиво произнесла Йоко, приложив козырьком руку ко лбу.
        Узкая извилистая дорога-серпантин привела нас на небольшое горное плато. Проехав его насквозь, мы остановились перед спуском с противоположной стороны и теперь глядели вниз. В низине, зажатые между двух горных хребтов, виднелись полуразрушенные каменные домишки. Если верить карте, перед нами мои новые земли - деревня «Старый Булыжник».
        - Мрак... - отметил очевидное Рольф. - Как они тут живут? Деревьев почти нет, одна сухая трава да камни!
        Я пустил Огнегрива по серпантину. Друзья не отставали. До домишек оставалось всего метров сто.
        - Едреный корень! Что за черт?! - раздался хриплый голос впереди, откуда-то из кучи камней, как мне показалось. - Гоблины, суки, что ли?
        - Глаза разуй, Брундир! Это ж люди! Какой бес их сюда притащил?
        Остановил коня возле первой же халупы. Ни забора, ни дороги - ничего подобного и в помине нет! Дома, словно беспризорные булыжники, хаотично разбросаны по низине без всякой системы.
        И рядом с первым же, как я теперь видел, прикладывалась к пузатым бутылкам пара тощих дворфов. Оба скорее походят на гротескных бомжей, нежели на доблестных воинов и непревзойденных мастеров горного дела.
        - Чё хотел-то? - тот, кого звали Брундир, не отрывая зада от камня, поднял на меня мутные глаза.
        - Я новый владелец этих земель, - гордо сообщил я.
        - Э? Вона как оно. Поздравляю с приобретением, етить его под каждый булыжник! А я - Брундир, - он поднялся на ноги, обтер ладонь о грязную куртку и протянул мне.
        Спешился и стоически ответил на рукопожатие.
        Второй дворф нетвердой походкой подошел к нам:
        - Мрундир. Его брат, - авторитетно заявил он, также подав руку.
        В округе послышались хлопки дверей и суета. Подняв голову, увидел, как почти из каждого дома к нам стекаются помятые дворфы.
        - Чёй там, Брундир, а?
        - С кем ручкаетесь?
        - Чего им тут надо?
        - Они с тем котом и Героем?
        - Да ну! Это ж люди, как они могут быть с ними? Мозги смажь, а то шестеренки заедают!
        Не особо подбирая выражения, грязная рать приближалась к нам. Брундир покачал головой и, повернувшись, гаркнул:
        - Хозяева новые у нашей земли! Уважение проявите, чувырлы неумытые!
        - Ты на себя посмотри, собака сутулая! - раздалось из толпы. - Не будь ты нашим старостой, давно бы уже твой череп вместо ночного горшка пользовали бы!
        - Да не-е-е! Вытекало бы все! Лучше ночник из него сварганить!
        - Черт с ним с черепом!
        - И что что хозяева-то?! Нам что, есть от этого что станет?
        - Или эти дохляки наши поля вернут?
        Расположившись полукругом метрах в десяти от нас, дворфы подозрительно пялились на нас, то и дело выдавая жаркие эпитеты.
        - Прости их, человек, - улыбнулся Брундир. - Невоспитанные они.
        Глава 4
        Пока Брундир с братом вели нас мимо покосившихся домишек, а остальные дворфы заинтересованно тащились сзади, сохраняя почтительную дистанцию в десять метров, староста в красках поведал, что же приключилось с деревней «Старый Булыжник». Если коротко - жили дворфы долго и счастливо, пасли вислоухих баранов да выращивали горную рожь, пока не явились гоблины и не захватили форпост, а затем и плодородные пастбища.
        - Суки преотвратные! - раздалось позади нас - внушительная группа поддержки тоже внимательно слушала рассказ Брундира.
        - Чтоб у них ухи поотваливались!
        - Ненавижу гоблинов, дери их трижды!
        - Не-е-е, трижды мало! Лучше раз по десять каждого!
        - Вот раньше-то жизнь была... А сейчас подножный корм жрать приходится да самогон из него же гнать!
        Брундир обернулся и гаркнул через плечо:
        - А ну заткнулись, неучи треклятые! Не заставляйте меня краснеть перед уважаемыми Героями!
        В спину старосте тут же полетели сочные проклятия. Он молча показал односельчанам узловатый средний палец и тяжело выдохнул:
        - Они-то, - дворф кивнул за спину, - всегда такими балбесами брехливыми были, но дело свое знали! Правда, много перерождений с тех пор прошло...
        - Много? - с любопытством переспросила Йоко.
        - Агась... Принеслись гоблины, почикали полдеревни, и пошли перерождения. А новые они-то все равно немного другие... - он печально покачал головой. - Честно говоря, с трудом припоминаю те жизни, когда я баранов растил. Может быть, и не я это был вовсе...
        Невольно вспомнил Кесаеля. Тогда друид рассказывал, что многие местные «перерождаются» уже взрослыми в определенной семье, и младенцев среди них рождается очень мало.
        - И ведь не все перерождаются-то... - вздохнул Мундир.
        Посмотрев на него сочувственным взглядом, я попытался хоть как-то приободрить жителей деревни:
        - В моем мире, например, люди умирают насовсем. Хотя некоторые уверяют, что есть и перерождение, и загробная жизнь, но никто этого не помнит.
        - Херово вам, господин Герой, - покачал головой Брундир.
        - Слушайте, - голос Йоко прозвучал звонко, как будто она тоже пытается отвлечь бородачей от печальных дум. - А вы правда умели выращивать баранов и рожь?
        - Спрашиваешь! - воскликнули сзади.
        - Лучше всех!
        - Да мой баран был вкуснее, чем все, что ты когда-либо ела, человечка!
        Йоко посмотрела на возбужденную ораву и широко улыбнулась:
        - А что еще умеете? Я слышала, дворфы непревзойденные мастера горного дела! Кирку-то в руках удержите?
        Я обернулся - оскорбленные бородачи состроили недовольные рожи и подняли к небу кулачки:
        - Ты за кого нас принимаешь, человечка?
        - Нет ни одной жилы, которую мы бы не смогли обработать!
        - Дай нам рудник, мы тебе ворох руды притащим!
        И все в том же духе. Староста снисходительно покачал головой и пояснил:
        - Это у нас в крови. Жаль, близ нашей деревни добывать нечего. Единственная пещера - так и та задница!
        Уже не в первый раз дворфы так называют «Дышащую Расщелину», не удержался и задал наконец мучающий меня вопрос:
        - Почему вы столь нелестно отзываетесь о ней?
        Брундир с недоумением уставился на меня.
        - Дык жопа и есть, - за него растолковал братец. - Огромная жопа огромного тролля.
        - ЧТО??? - возглас Йоко точно сирена гражданской обороны пронесся по низине. Подлетев, волшебница схватила меня за грудки. - И мы собираемся туда лезть?!
        Сказать, что я сам в шоке - просто промолчать. Почему Някей даже не обмолвился о такой важной детали? Ну, мохнатый... О-о-о! А вот и он! Стоп, что это за ним?!
        За разговорами всей компанией мы взобрались на один из окрестных холмов и увидели наконец цель нашего путешествия. В узкую, похожую на зрачок рептилии щелку едва бы смог пролезть обычный домашний кот, не то что катишит. Высотой она достигала метров десять и...
        - Она шевелится, - изумленно выпалил Рольф. - Присмотритесь! - он настойчиво указывал в сторону «Расщелины». - То уменьшается, то увеличивается!
        - Ну дык она ж «Дышащая», - хмыкнул Брундир и повернулся к нам. - Вы действительно нашли способ раскрыть ее дольше, чем на семь минут? Без обид, господа Герои, но чей-то не верится мне...
        - Скоро сам увидишь, бородач, - наш воин добродушно хлопнул дворфа по плечу. - Идемте, - он махнул нам рукой, - кошак да алкоголик ждут!
        - Я туда не полезу! - завертела головой Йоко, но Рольф уже рванул на всех парах к расщелине.
        Недолго думая, поспешил следом, весь оставшийся путь выслушивая причитания японки.
        - Что ж вы так долго, мя! - бросился нам навстречу кот. - Назначенное время вот-вот подойдет!
        Волшебница, поднажав, обогнала нас и схватила катишита за ухо.
        - Мя! Мя! Мя! Отпусти! Что ты делаешь, мя?! - заверещал тот, тщетно пытаясь вырваться. Бедняга, сочувствую... Мне ли не знать, насколько цепкие у нее пальцы!
        - Это ты что делаешь?! На кой черт заставляешь лезть нас в задницу гигантскому троллю?!
        Дворфы из «Старого Булыжника», выстроившись полукругом за нашими спинами, ржали от души, восхищаясь нашей «человечкой». Фраза «Хрен с ней, что палка! Была б с бородой - покувыркался бы!» особенно меня позабавила.
        - Ха-ха-ха! - смеялся и Длорин, прислонившись спиной к серому камню горы Тощий Тролль, стрелою устремившейся в небо (теперь я начинаю понимать, откуда такое название). Просмеявшись, дворф подошел к волшебнице и положил ей тяжелую руку на плечо. - Отпусти мохнатика, человечка! Он не виноват, едрить его в дышло!
        Швырнув катишита на скат, усеянный каменной крошкой, она впилась яростным взглядом в дворфа.
        - А кто виноват?! Он умолчал, что тащит нас в самую настоящую задницу! - она попыталась пнуть Някея, но тот вовремя успел отпрыгнуть и спрятаться за одиноким сухим кустом шиповника.
        - Это все байки, едрить их в дышло! - махнул рукой Длорин. - Нет никакого гигантского тролля. Есть лишь расщелина, которая расширяется и сужается, едрить ее...
        У остальных дворфов вытянулись лица. Больше всех подивился Мрундир.
        - Как нет? А вонь откуда? И вообще, господин Герой, обычные щели не расширяются, чтоб им пусто было!
        Теперь, когда он произнес это вслух, мне действительно стало казаться, что вокруг воняет, будто кто-то напускал ветров в закрытом помещении. Фу...
        - Газы всякие бывают, едрить их в дышло! Мало ли их в природе! А то, что расширяется - так видно, плиты здесь уж слишком подвижны, едрить их!
        - Ну да, - выкрикнули из толпы. - Таких подвижных плит не бывает!
        - Тогда считай, - отозвался Длорин, - что это просто волшебство природное, едрить его!
        Дворфы на удивление глубоко задумались, некоторые даже многозначительно закивали. Воспользовавшись моментом, Длорин материализовал в руке карманные часы и, откинув позолоченную крышку, нахмурился.
        - Поспешим! Расщелина увеличивается только на семь минут без семи минут семь! Осталось менее четверти часа, едрить его!
        - Три семерки, - хмыкнула Йоко. - Да мы прям джек-пот сорвали!
        - Хы, или портвейн, - осклабился Рольф, и Длорин тут же с интересом уставился на него. - Пил такой на Земле, когда в Москве был, - с радостью сообщил поляк дворфу. - Знатная бормотуха!
        - Реально крышу сносит, едрить ее?
        - А то! Вот только...
        - Кхе! Кхе! Кхе! Мя! - громко заявил о себе Някей, встав прямо перед Длорином. - Мы принесли все, что ты сказал, мя! Нужно подготовить «Балки»!
        Взгляд дворфа мгновенно стал серьезным. Он молча кивнул и, подойдя к расщелине, аккуратно ощупал каменные края. Остальные бородачи, разинув рты, следили за дворфом-Героем.
        - Материалы, - протянув руку, изрек он.
        Я подошел к нему вплотную и, открыв окно обмена, передал необходимый набор «ингредиентов». Не считая самой древесины, всякие «Титановые пластины» и «Болты из астероида», необходимые для изготовления четырех «Балок», тянули практически на пять сотен золотом!
        Длорин уселся на камень, скрестив ноги, и материализовал в руке стеклянную бутыль. Судя по аромату, он начал неспешно потягивать темное пиво.
        - Ты что делаешь? - возмутилась Йоко. - А кто обещанное выполнять будет?!
        - Дык я и выполняю, малышка, - хмыкнул дворф. - Изготавливаются ваши балки, едрить их!
        Волшебница поджала губки. Я же задумался о том, как лихо Герой сотого уровня умудряется делать два дела одновременно - мысленно создает нужные нам «Балки» и при этом пьет пивко. Оказывается, можно настолько виртуозно оседлать игровую механику! Хотя по сути, какая ж она игровая...
        - Че, на жопе сидя че-то полезное делает? - наша группа поддержки разделяла недоумение Йоко.
        - Герои - халявщики! А нам приходится вкалывать, не разгибая спины! - проворчал едва стоящий на ногах пожилой дворф с красным носом.
        - Ты, что ль, много вкалываешь? - возмутилась дворфиха подле него и тут же отвесила звучный подзатыльник. - Только гланды заливаешь, ротозей языкастый!
        Отвернувшись от них, снова взглянул на Длорина. Тот все так же расслабленно прикладывался к бутылке. Затем опустевшая тара исчезла, и он неохотно поднялся на ноги.
        - Готово?! - тут же требовательно спросила волшебница.
        Дворф усмехнулся:
        - Уже давно! Просто пивище дохлебывал, едрить его! - не обращая внимания на мгновенно взъярившуюся волшебницу, Длорин снова посмотрел на часы. - Через минуту начнется. Приготовьтесь, едрить вас!
        Мы настороженно подошли поближе к «Расщелине». Казалось, неприятный запах усиливается. Я не удержался и поморщился, а Йоко так и вовсе отвернулась, уткнувшись носом в рукав.
        Камни, обрамляющие узкую арку-вход, плавно ходили ходуном, будто живот мирно спящего человека. Щель и правда как будто дышала. Вдох-выдох. Вдох-выдох. Вдох... Ух ты, а теперь не вернулась в исходное положение!
        - Кажись, началось... - пробормотал Рольф.
        С каждым новым «вдохом» пещера «выдыхала» все меньше и меньше. Проход медленно расширялся. Нарастал гулкий скрип двигающихся каменных сводов. Откуда-то сверху, возможно, с самой вершины, посыпались мелкие камешки. Пришлось быстро сделать шаг назад.
        Расщелина перестала «дышать», когда проход увеличился примерно до размеров стандартного дверного проема. Сантиметров семьдесят-восемьдесят, не больше. За ним простирался длинный темный коридор.
        - Это ведь все, едрить его? - через плечо спросил Длорин у старосты.
        - Совершенно верно, господин Герой, - поспешно подтвердил Брундир.
        Длорин молча кивнул и быстро зашагал к «Расщелине», на ходу материализовав шестиметровую балку, высотой и шириной примерно сорок на сорок сантиметров. Во всю длину она была усилена металлическими пластинами в несколько рядов, ввинченными в дерево внушительными болтами.
        Наш инженер подошел с балкой в руках к проему, и его творение тут же начало на глазах уменьшаться. Пока не стало размером с «Расщелину».
        Первую балку дворф закрепил в самом низу. Вторую - на высоте полутора метров. Затем, достав из инвентаря лестницу, Длорин установил третью балку в паре метров от земли, а четвертую - еще на метр выше.
        Спустившись, Длорин отошел шага на четыре от проема и оценивающе посмотрел на плоды своей работы.
        - Шикарно, едрить ее! - улыбнувшись во все желтоватые зубы, изрек дворф.
        - И че, эта хреновина как будто выдержит? - тут же послышались голоса скептиков, отчего-то так и не решающихся подойти ближе.
        - Тоже мне, инженеры! Да этот тролль своей жопой камни перегрызал, а вы ему деревяхи суете!
        - Умники, бл...
        Длорин резко обернулся, и группа поддержки тут же набрала в рот воды. Брундир тяжело вздохнул и успокаивающе погладил мастера по плечу.
        - Не гневайтесь, господин Герой... Они неразумные, - тут же глянув на деревенских, дворф показал им средний палец. В ответ увидел не один десяток таких же грязных пальцев.
        Я взглянул на ребят. Да уж... Групповой поход к психотерапевту пошел бы нам на пользу... Бедняги совсем издергались! Больше меня волнуются за судьбу моего кошелька. Вон Рольф стоит и будто маятник ритмично долбит правым кулаков в ладонь левой руки. А Йоко отстукивает каблучком какой-то дикий марш. Лия же так крепко вцепилась в бронированную руку Джона, что побелели пальцы. Ну а сам паладин что-то бормочет под нос, не отводя глаз от пещеры. Молится, что ли? Если так, то это уже перебор...
        Но больше всех переживает катишит. Някей так яростно машет хвостом, что, если макнуть кончик в краску и поставить рядом холст - получим чудесный образчик современного искусства.
        Дышать стало легче. Волнение, терзавшее меня всю дорогу, неожиданно отступило, а мысль, что я могу впустую потратить кучу денег, отошла на второй план. Главное, что у меня есть команда, готовая ради общего дела на любые подвиги.
        - Время! - хриплый голос Длорина прервал мои размышления, я перевел взгляд на него. Дворф глядел на часы. - Осталось пять секунд!
        - Четыре, - буркнул Рольф.
        - Мя! Три! - кот от напряжения подпрыгнул на месте.
        - Две, - тихо проговорила Лия.
        - Одна, - твердо сказал Джон.
        - Ну же?! - сжав кулачки, выкрикнула Йоко.
        Громоподобный гул накрыл площадку перед «Расщелиной». Земля под ногами задрожала. Сверху вновь посыпались камешки...
        Но в этот раз никто не отступил ни на шаг. Никто не отвел взгляда от балок. Каменная порода впилась в них, давила, будто десятитонный пресс, сыпалась под ноги и...
        - В рот кашу... Получилось... - обескураженно сообщили наши бессменные комментаторы, когда землетрясение прекратилось.
        - Да ну на?! Глазам не верю!
        - Что, опять перебрали, что ли?..
        - Слышь, Брундир, а ты это видишь?!
        - Вижу... - еле слышно пробормотал староста.
        Не проронив ни слова, Длорин медленно подошел к проходу. Я видел только его профиль, но мне показалось, рот дворфа так и остался открытым от удивления.
        Он провел пальцем по стыку балок и сводов, затем наклонился и потрогал каменную пыль. Вновь выпрямил спину и повернулся к нам.
        - Едрить меня за ногу... - лаконично изрек он.
        - Мя! - подскочил к нему радостный катишит. - Я ж говорил, что это прочнейший материал, мя! Балки даже не треснули! Мя! Мя! Мя! Даже целая гора не смогла сломить их, мя!
        Длорин вновь поглядел на стыки. Проход уменьшился сантиметров на десять - своды с каждой стороны частично вгрызлись в торцы балок.
        - Что ж... - пробормотал он и кивнул на темный коридор. - Идем?
        - Ты тоже с нами? - изумленно выпалила Йоко, похоже, забыв, что не собиралась лезть в эту «задницу».
        - А то, едрить! - осклабился Длорин. - Разве я могу пропустить такое?! Да и засиделся я на жопе, едрить ее в дышло! Пора топором помахать!
        ***
        - И долго нам еще гуськом топать?! - возмутилась Йоко спустя примерно минут пять после того, как мы вшестером, пригибая головы под второй балкой, протиснулись в «Дышащую Расщелину». Бесполезного в бою с серьезными врагами катишита решено было оставить снаружи, в компании жителей «Старого Булыжника». Не то чтобы кот с радостью принял это предложение, но деваться ему все равно было некуда.
        Узкому темному коридору не видно было конца. Ведомые Длорином, который освещал наш путь факелом, мы топали по совершенно однообразному проходу. Вокруг ничего не менялось - лишь тьма, вонь, сырость и разбегающиеся от яркого света огромные многоножки.
        - Фи! Какая гадость! - одно из насекомых пронеслось мимо дворфа, Рольфа и меня, а возле волшебницы неожиданно взобралось на стену. - Дурацкий поход! - продолжала возмущаться Йоко. - Ни врагов, ни комфорта!
        - Терпение, малышка, едрить тебя в дышло! - усмехнулся наш флагман, спугнув факелом четверку летучих мышей. - Двери открывались на семь минут, едрить их! Задумка в том, чтобы ходоки, забежав сюда, ничего не успели вынести. Сама гляди!
        Пригнувшись, он осветил стык пола и свода пещеры, показав нам скрюченный человеческий скелет.
        - Или вот, - Длорин сделал пару шагов вперед и указал уже на скелет дворфа, покоящийся напротив.
        - Герои и местные не оставляют костей, - буркнула волшебница. - Бутафория все это!
        - Не бухлофобия, - покачал головой бородач, - предупреждение, едрить его!
        - Пойдемте уже, господа, - подал голос замыкающий строй Джон. - Если вы правы, тоннель должен скоро кончиться.
        Никто не стал спорить, и мы пошли дальше, гадая, каким образом несколько балок, расположенных только у входа, помешали «закрыться» всему коридору. Ведь весь ужас «Дышащей Расщелины» в том, что никто не мог раньше выбраться с трофеями живым. Если бы закрывался только проход, можно было бы, к примеру, переждать сутки внутри. Или обойти всю пещеру, набрать несметных богатств и телепортироваться домой.
        - Не устраивает, что вас не расплющило? - довод Йоко наглухо отбил все желание дискутировать дальше на эту тему. К тому же впереди...
        - Свет, едрить его! - первым воскликнул Длорин. - Булки в руки и поднажмем!
        Он чуть ли не бегом пустился к лучу света. Мы кинулись за ним и вскоре оказались в просторном зале, сквозь щелки в потолке обсыпанном крупицами света.
        - Тут медная жила, - пробормотал Джон, уставившись куда-то влево, щурясь и пытаясь разглядеть находку в сумраке.
        - И золотая! - подтвердил Рольф.
        - И даже мифриловая, едрить ее! - ухмыльнулся дворф.
        Я переглянулся с дамами - Йоко только развела руками и покачала головой. Хех, естественно, у нас на радарах жилы не отслеживаются, мы же не качали горное дело.
        - Да их тут целый рассадник! - Рольф пошел направо по кругу вдоль стены.
        - Ага! - согласился Джон, начав обход слева.
        - Хы-хы! И все бесхозное, едрить его!
        - Как бесхозное? - уперев руки в бока, Йоко топнула так громко, что эхо прокатилось по пещере. - Все это - собственность клана «Крылья Свободы»!
        Длорин, не переставая лыбиться, открыл было рот, чтобы ответить, но внезапно замер. Дернул головой и прищурился.
        - Слышите, едрить? - быстро спросил он.
        - Нет... - отозвался я.
        Он сделал несколько шагов вперед, не переставая вертеть головой из стороны в строну. Вновь замер, оказавшись примерно на середине зала.
        - Назад, гаврики!!! - заорал он Рольфу и Джону.
        Паладин и воин вздрогнули, на мгновенье уставившись на него. Решив все-таки обойтись без лишних вопросов, молниеносно рванули обратно.
        - Держать строй, едрить! Я снимаю хиты, вы добиваете! Опыт ваш, едрить!
        - Пи-пи-пи! - запищал мой радар. Взглянув на него, невольно чертыхнулся - целая орда красных точек неслась на нас точно с той стороны, куда смотрел Длорин.
        Выхватил лук и приготовился к бою. Джон с Рольфом замерли позади дворфа, рядом со мной - Йоко, хиллер прикрывает всех. Эх, жаль, мои зверюги не восстановились еще после битвы с Кракеном... Но пить зелье обновления ради них пока не стану. Уж слишком оно редкое...
        - Ну где же вы, твари... - сквозь зубы прошипел Рольф, стукнув мечом о щит.
        Именно в этот миг мы смогли разглядеть их...
        - Вашу мать... - на сей раз цитировать Брадура пришлось Йоко. - Ну за что...
        Целая рать многоножек, вереща и противно стуча лапками о холодный пол пещеры, летела на нас. Штук тридцать, а то и больше! Каждая - восьмидесятого уровня, размером с таксу, с мерзкими, похожими на антеннки усиками и пастями, полными зубов-игл.
        - Хех! Херня это, малышка! - усмехнулся Длорин и, оставив позади себя алый след, врезался в орду насекомых. Генерация агро красным дымом обволакивала многоножек. Мелкие монстры теперь не могли оторваться от дворфа, всей стаей атакуя только его, даже когда в их строй врезались Джон и Рольф.
        - Лия, латай бородатого, - не глядя на подругу, крикнула Йоко. - Чтоб не оставить нас в темноте, он даже факел на щит не сменил! Идиот!
        Битва оказалась скорее тошнотворной, нежели тяжелой. Несмотря на уровень мобов, их сила была разве что в количестве. Дохли они сравнительно быстро, правда, оставляя после себя вонючие лужи едко-зеленой слизи.
        - Фу! Гадость! Гадость! Гадость! - Йоко словно ненормальная затопала ножками, как только последняя многоножка пала замертво.
        - Хы, малышка, не хочешь протереть мои латы? - повернувшись к волшебнице, дворф демонстративно развел руки в стороны, выставив на всеобщее обозрение полностью залитую останками насекомых броню.
        - Пошел ты! - Йоко хотела было пнуть дворфа в живот, но вовремя остановилась, решив не марать сапог. Длорин и Рольф заржали, переглянулись и хлопнули по рукам. Затем танк вместе с Джоном принялся копаться в вонючих лужах в поисках чего-нибудь ценного. Я решил присоединиться к этому грязному занятию.
        - Закончили, едрить? - спустя пару минут к нам подошел дворф.
        - Да, немного обогатились и набрали всякого хлама, - отозвался я.
        - Неплохо, - он усмехнулся и тут же посерьезнел. - Дальше есть проход, едрить его. Если собрались прикарманить «Расщелину», стоит пройти ее целиком.
        - Согласен, - я кивнул.
        В диаметре первый зал оказался метров семьдесят, больше здесь нас никто не побеспокоил. Я заметил несколько жил разных цветов, но если верить воинам и паладину, в действительности их куда больше. Что ж... Очень рад.
        Проход, упомянутый дворфом, был около трех метров шириной. Как и в первом, в нем ютились мелкие добродушные насекомые да летучие мыши. Мы шли минут пять, прежде чем Длорин остановился.
        - Глядите, впереди тупик, едрить его!
        - Странный какой-то, - пробурчала волшебница. - По цвету отличается... Какой-то светлый... Зеленоватый...
        - И вообще на желе похож, - хмыкнул Рольф.
        Да уж... Определенно с этой стеной что-то не так... Может ли быть...
        Внезапно стена открыла гигантские круглые глаза, а затем и пасть, в которой спокойно могла бы поместиться целая корова.
        - Гр-р-р-р!!! - оглушительный рык могучей волной сбил нас с ног.
        Глава 5
        Упав на спину, я покатился кубарем и с размаху приложился затылком о каменный свод тоннеля. В глазах поплыло. Я выругался и рывком поднялся на ноги.
        - Вот гад-то! Едрить его! - голос Длорина доносился, словно через подушку. - Проклятья кидает! Ну я его сейчас!
        Прилив теплой энергии, медленно растекаясь по телу, прочищал сознание. Картинка перед глазами становилась все четче, будто на мониторе сменил разрешение видео с 240р до 16К.
        - Спасибо, - бросил я Лии, снявшей дебаф, и тут же схватился за лук.
        Беглого взгляда хватило, чтобы разобраться в происходящем. Йоко, Рольф и Джон, разметанные в разные стороны, все еще мычали и вяло трясли головами, пытаясь прийти в себя. Жрица, ожидая, пока восстановится «Снятие Проклятий», вскидывала руки, без устали насылая на дворфа потоки исцеления. А Длорин...
        Схватив стрелу, пустил ее в громадного желеобразного слизняка с зубастой пастью. Тут же прицелился снова, на миг прикрыл глаза и, сконцентрировав в кончиках пальцев немного энергии, выпустил «Стрелу Мастера». Она со свистом устремилась в гигантскую полупрозрачную тушу монстра и, врезавшись в тело, исчезла недалеко от подбородка, оставив заметный след.
        Из раны плеснула едко-зеленая жидкость. Каким-то чудом Длорин увернулся. К счастью! Пол тут же начал плавиться, и в воздухе разлились зловонные миазмы.
        - Скотина, едрить его! - выкрикнул дворф. Он на секунду замер, потом закрутился волчком, высекая из чудища снопы ядовитых брызг.
        - Черт! - выругался и сжал зубы, пытаясь перебороть боль - одна из капель попала на щеку и теперь, противно шипя, разъедала кожу. В ноздри бил нестерпимый тошнотворный запах гнили.
        - Держитесь, братцы! Р-р-ра!!! - боевой клич Рольфа, будто звук гонга, разнесся по коридору. Оставив позади алый след, воин вдарил щитом в желеобразное брюхо чудовища и тут же размашисто рубанул мечом. Лезвие клинка по самую рукоять вгрызлось в плоть слизняка, но когда вновь оказалось на свободе, принесло с собой целый фонтан едко-зеленой дряни.
        - А-а-а!!! - истошно завопил танк, схватившись за обожженное лицо. Бар его здоровья в мгновенье ока оказался в красной зоне. Монстр рыкнул и, выгнув беспозвоночное тулово, устремился к обидчику, разинув пасть для финальной атаки.
        Небесный ангел - сущее воплощение света - на пару секунд осветил полутемный тоннель столь ярко, что пришлось прищуриться. Ударив мечом, он прошелся сквозь голову слизняка, сбив процентов десять хитов. Монстр замер. Этого мгновенья хватило Длорину, чтобы отшвырнуть едва живого Рольфа на безопасное расстояние.
        Свод коридора вновь засиял, на сей раз явив извивающегося сверкающего сотканного из молний дракона. Рокочущий гром, который он издавал, уверен, слышали даже дворфы, оставшиеся перед входом в пещеру.
        - Уа-ар-р... - жалобно захрипел слизняк. На пол от его туши летели искры, пахло жженым мусором, а самого монстра трясло в конвульсиях.
        - Кончай его, ребята, едрить вас в дышло! - в последний раз рубанув врага, дворф отбежал назад.
        Я уже кастовал «Стрелу Хаоса»...
        - Ф-ф-фить! - фиолетовый вихрь пробил чудище насквозь. Слизняк в последний раз дернулся и с оглушительным грохотом взорвался, залив пещеру едко-зеленой, но теперь совершенно безопасной дрянью.
        Протяжно выдохнул и огляделся. Рольф все еще держался за лицо и сквернословил сквозь зубы, пока Лия старалась снять с него очередной дебаф. Джон стоял рядом, пытаясь утешить воина:
        - Ну хватит вам, господин Рольф! Разве можно так при дамах!
        - Да ну тебя к черту, праведник, блин!
        Длорин, подойдя к своду пещеры, убрал топор за спину, снял латную рукавицу и с любопытством мокнул корявый палец в вязкое медленно стекающее желе. Недолго думая, он сунул палец в рот.
        - Фу-у-у! - скривилась Йоко.
        - Не «фу-у-у», малышка, а исследовательский интерес, - с нотками веселья в голосе отозвался дворф. - Между прочим, сладкое. Не хотите попробовать, едрить его?
        Лицо волшебницы перекосило еще сильнее. Длорин прыснул со смеху, а я поспешил ответить за всех:
        - Спасибо, но мы откажемся.
        Дворф равнодушно пожал плечами:
        - Не хотите - как хотите, едрить вас! Тогда пошарьте в остатках слизняка, да пойдем дальше, - он небрежно указал на большой едко-зеленый пузырь, валяющийся посреди коридора.
        Рольф с Джоном все еще были заняты, а Йоко не притронулась бы к вонючим ошметкам и за сотню монет. Выбор невелик.
        Подойдя к пузырю, внимательно вгляделся в него. Тут же перед глазами открылось окно инвентаря. Восемьдесят золотых автоматически разлетелись по нашим пяти кошелькам, одно зелье маны выиграла Йоко, другое же досталось Лии. Алый флакончик здоровья перепал Рольфу. Всякую дрянь типа «Кишок вонючего слизня» и «Концентрированной ядреной слизи» также оставили воину - в нашей пятерке его обязанностью было собирать подобное барахло и доставлять его в клановое хранилище. Чтобы затем наш гениальный алхимик нашел ингредиентам достойное применение. А вот последний лот...
        «Мне», - быстро отбил в чат группы.
        Ребята послушно нажали «Оставить». Я заметил, как Йоко и Джон искоса поглядели на широкую спину Длорина. Молодцы, соображают.
        Открыв окно инвентаря, еще раз посмотрел на необычный предмет:
        Механический Голлем Шахтер-Защитник. Изобретение.
        Класс предмета: легендарный.
        Становится персональным при активации.
        Уровень: 90. Характеристики: 80% от показателей активировавшего Игрока. Наделен способностью «Саморазвитие». Возможна принудительная модернизация.
        Использование: защита Рудника. Добыча полезных ископаемых.
        Скорость добычи полезных ископаемых увеличена в четыре раза.
        Сопротивляемость ветру и газам: +95%.
        Сопротивляемость земле: +80%.
        Сопротивляемость огню и молниям: +50%.
        Сопротивляемость воде: -50%.
        Сопротивляемость холоду: -20%.
        Прочность защитного слоя: 500/500.
        Минимальные требования для активации: Инженерное дело 400.
        - Эй, Иван! Чего застыл, едрить тебя за ногу? - услышав дворфа, я быстро закрыл инвентарь. Оказывается, все пятеро уже какое-то время молча пялились на меня. - Идем? - решил уточнить Длорин.
        - Да, - кивнул.
        Дворф хмыкнул и резво припустил дальше по коридору. Мы двинулись следом. Расстояние между нами и Длорином постепенно увеличивалось - бородач до сегодняшнего дня явно давно не смазывал секиру кровью врагов. И теперь ему, похоже, просто не терпится вновь вступить в схватку.
        - Эй, а голлема мы можем запустить? - поравнявшись со мной, спросил Рольф.
        Я вздрогнул, а Йоко шикнула и обожгла танка ненавидящим взглядом.
        - Голлема? - замерев на месте, через плечо спросил дворф.
        Нам тоже пришлось остановиться. Одна лишь волшебница, медленно подойдя к Рольфу, поставила тому звучный щелбан.
        - Доволен, балбес?! Язык за зубами держать не учили?!
        Вот же! Поражаюсь нашему воину! Порой на него можно положиться, ведь не зря я считаю его практически своей правой рукой, но почему, когда дело становится хоть капельку деликатным, если ему суждено провалиться, то лишь по неуклюжести этого верзилы?
        - Ну так че там с голлемом, едрить его? - Длорин подошел ко мне вплотную. - У вас вправду есть голлем?
        - Есть, - не стал врать я и в доказательство своих слов открыл окно обмена, поместив туда предмет.
        Со стороны могло показаться, что дворф бегает глазками по моей груди и мало-помалу начинает улыбаться. На деле же тот завороженно изучал характеристики голлема. Закончив, Длорин зажмурился, и я тут же закрыл обмен.
        - Батюшки-матюшки... - восторженно пробормотал он, смотря на меня такими счастливыми глазами, будто в одночасье лишился девственности и выиграл пятьсот миллионов золотом в лотерею. - Продай мне его, а? - с придыханием проговорил Герой. - Едрить его в дышло...
        Хм... Как неожиданно получилось... Хотел вернуться к этому позже, но... Чуть раньше тоже неплохо!
        - А че он тебе так понадобился-то? - по-братски приобнял дворфа Рольф.
        Взгляд Длорина быстро вернул былую осмысленность. Материализовав бутылку пива, он залпом осушил половину и выдал:
        - Да едрить их, этих голлемов! Застрял я из-за них! Инженерку качаю, знаете же? - он обвел нас вопросительным взглядом. Мы молча кивнули. - До «Легендарного Мастера» осталось освоить голлемоведение, чтоб ему пусто было! И главное, не собрать голлема, а просто активировать его будет достаточно! - дворф хмыкнул в бороду и, допив пиво, швырнул бутыль в каменный свод пещеры. - Штука в том, что хрен ты его найдешь готового! В большинстве случаев, чтобы активировать, все равно самому создать придется, ха-ха-ха! Едрить его! А тут, как назло, в наших краях ни одного рецепта сыскать не могу! - он покачал головой и вновь внимательно уставился на меня. - Ну, продашь? Как родного прошу. Я ж помог вам с балками, и вот теперь... - неопределенно махнул рукой.
        После такого признания отказать было бы некрасиво... Благо мне и не нужно.
        Улыбнувшись дворфу, произнес:
        - Не продам, - в его глазах сверкнула ярость, но я тут же добавил: - Так подарю. Если примешь мое предложение.
        - Гы-гы! Замуж не пойду, едрить тебя!
        Рольф поддержал дворфа громким гоготом, Джон и Лия скромно улыбнулись, а Йоко осуждающе покачала головой.
        - Хм. Замуж и не зову, - твердо проговорил я, когда гогот воинов начал стихать. - Зову в клан, - Длорин замолчал, прищурившись. Я продолжил: - У нас уже есть один серый Герой-ареманец. Поэтому я знаю, что могу приглашать представителей других рас. Правда, будешь значиться как внешний член клана.
        Дворф снова пробежался взглядом по каждому из нас, словно стараясь проникнуть в наши мысли. Похоже, увиденное его вполне удовлетворило. Громко хмыкнув, он остановил глаза на мне:
        - Я уже спрашивал, что ты можешь дать мне такого, чего я сам не добуду, едрить в дышло! Не один раз меня звали в кланы, едрить их! И не раз я отказывался.
        - Тебя просто не звали в наш! - осклабившись, Рольф хлопнул дворфа по плечу. - Давай! Будет весело! У нас куча планов! Вот, например, вскоре собираемся на Раергорн идти!
        Бедная Йоко вновь обреченно вздохнула. Длорин же, не обратив ни на нее, ни на воина внимания, пристально смотрел на меня.
        - Ты готов отдать мне голлема, едрить его?
        - Но ведь если ты и присоединишься к нам, то не ради голлема? - вопросом на вопрос ответил я. Дворф усмехнулся:
        - Нет, едрить тебя! И все же?
        - Отдам, - кивнул. - Но при условии, что жить он будет здесь, - подняв руку, обвел небрежным жестом окружающее пространство. - Добывать руду и охранять. Но обещаю, попрошу Някея поискать для тебя новых голлемов или их рецепты по своим каналам.
        Длорин уставился себе под ноги и начал задумчиво почесывать бороду. Мы терпеливо ждали. Джон уже нервно переминался с ноги на ногу, когда дворф размял шею и изрек:
        - Огласи правила твоего клана.
        ***
        С формальностями было покончено уже через пять минут, и теперь Длорин принимал поздравления от одноклановцев. Кажется, дворф даже немного покраснел, то и дело повторяя: «Благодарю, едрить вас в дышло!».
        - А где ты выбрал место для татуировки? - поинтересовалась Йоко.
        Бородач широко улыбнулся и хихикнул:
        - Что, малышка, хочешь Длорина без одежды увидеть? Я уже говорил тебе...
        Волшебница вспыхнула и отвесила ему затрещину. Вона какая храбрая стала, после того как дворф поклялся никогда не причинять вред клану «Крылья Свободы» и всем его членам.
        - Да на груди, едрить тебя, - обиженно отозвался Длорин, потирая покрасневшую щеку. Затем он повернул ко мне довольную рожу: - Ну-с, начальник, едрить тебя! Долго мы тут еще стоять будем? Монстры сами себя не поубивают!
        - А зря... - задумчиво протянула Йоко.
        Я подошел к дворфу поближе.
        - Недолго. Только закончим начатое, - открыв окно обмена, я вновь внес в свободный слот голлема. Длорин засиял и нажал «Согласен», я сделал то же самое.
        Передав мне факел, дворф несколько мгновений глядел в пустоту, затем в его руках появился здоровенный деревянный ящик. Поставив его на свободное место, Длорин прищурился и...
        Механический скрежет резанул ухо. Ящик увеличивался в размерах. Крышка откинулась назад, и из темных недр показалась угловатая деревянная голова, выкрашенная в красный. Голова устремилась вверх. На ней, словно прыщи на подростковой коже, начали проявляться и расти металлические пластины, пока полностью не объединились в нечто, напоминающее кабуто. К этому моменту из ящика уже выбрался торс голлема. Дерево вновь покрывалось металлом, образуя красно-синие доспехи. В руках начали угадываться две кирки. Постепенно они обретали все более четкие формы. Вот и сам ящик принялся трансформироваться в продолговатую основу, из которой полезли громадные шестеренки, и...
        - Обалдеть, - пробормотал Рольф, снизу вверх глядя на трехметровую махину. - Как он выходить отсюда будет?
        - Да уж... - фыркнула Йоко. - Так себе Гандам... А гусеницы вместо ног обязательно? И что это у него на пузе? Запасные ручонки?
        Пара крохотных шарнирных кистей на трубках-телескопах позабавила и меня. Было сложно сдержать смех, когда эта махина, будто желая проверить, все ли системы в норме, протянула их к нам. Удивительно, но эти вспомогательные ручонки обладали сразу двумя локтевыми суставами (если это определение вообще уместно в данном случае), что делало их довольно подвижными.
        - Какой миленький... - растроганно пробормотал дворф, не сводя глаз с механического великана, замершего как каменный истукан.
        Мы с ребятами переглянулись. Похоже, не только мне сложно разглядеть хоть капельку милости в этом здоровущем рудокопе.
        - Я могу и имя ему дать, едрить его! - восторженно воскликнул Длорин. - Хм... Будешь у меня Пушок!
        - Пушок?! - ошарашенно выпалила Йоко. - Вот это? - до безобразия перекосив свое симпатичное личико, она указала пальцем на голлема.
        - А что не так, едрить тебя в дышло? - искренне изумился дворф. - Так звали горного бабуина моей младшей сестренки. Должен признать, они очень похожи, едрить их!
        Японка тяжело вздохнула и уверенно зашагала дальше по тоннелю.
        - Идемте уже скорее! - бросила она, не оборачиваясь. - Мы и так потеряли кучу времени!
        Что верно, то верно! Кивком головы я велел выдвигаться и остальным. Любовно вздохнув и широко улыбнувшись, Длорин погладил голлема по левой гусенице.
        - Идем, малыш! Тебя ждут великие подвиги, едрить их в дышло!
        - Вж-ж...
        Шестеренки зашевелились, основные руки великана дрогнули. Он медленно поднял их и со скрипом повернул голову на голос хозяина. Под шлемом все ярче разгорались алые огоньки глаз, пока и вовсе не стали пылать неукротимым пламенем.
        - Глядите, он меня слышит, едрить вас! Слышит! - не в силах перебороть восторг, дворф пустился в пляс.
        - Эй! Пошевеливайтесь уже! Светите дорогу! - раздался впереди голос Йоко. - У меня на радаре враги!
        Длорин мгновенно остановился и, выхватив секиру, махнул своему «зверьку» другой рукой.
        - В бой! - крикнул он и, забрав у меня факел, рванул со всех ног к волшебнице. Голлем поднял голову и заколесил следом, оставляя на земляном полу следы от гусениц.
        В два счета мы поравнялись с японкой и замерли, держа оружие наготове. Отчетливо слышался топот множества ног и...
        - Ну и вонь! Будто семейку скунсов в деревенский сортир бросили! - морщась, заявил Рольф.
        - Заткнись! - рявкнула Йоко, но ее тон отличался от обычного.
        Забеспокоившись, взглянул на девушку. Гримаса боли исказила ее лицо, из глаз текли слезы, она впилась губами в рукав мантии, будто сдерживая крик.
        - Что с тобой, милая? - испуганно выкрикнул я, бросившись к волшебнице.
        Она обмякла у меня на руках и еле слышно пробормотала:
        - Похоже, дебаф... странный...
        Длинные ресницы девушки дрогнули, и глаза бессильно закрылись. Именно в этот момент Длорин прокричал:
        - Готовьсь, едрить! Идут!
        В ореол света от факела стремительно влетела орда многоножек, неся с собой облако зеленоватого газа. Размером они втрое превосходили тех, что мы встретили в первом зале, и были старше на пять уровней.
        Оставив позади себя привычный алый след, Длорин первым врезался в толпу насекомых. Гикнув, он занес над головой топор - лезвие загорелось красным, и голова первой твари покатилась по холодному полу.
        Рольф, не желая отставать от коллеги, через мгновенье уже сражался бок о бок с дворфом, правда, наносил едва ли не вдвое меньше урона, чем Герой сотого уровня.
        Не хотел стоять в стороне и голлем, сразу же бросившийся на помощь хозяину. Его здоровенная туша заняла почти весь коридор, и нашим воинам пришлось разойтись в стороны. Механический великан сразу принялся бездумно колошматить обеими кирками по головам многоножек. Со стороны это отдаленно напоминало антикварную деревянную игрушку, где медведь и бородатый мужик поочередно стучат молоточками.
        События развивались стремительно. Вот уже Джон закончил кастовать «Небесный молот», обрушив стан на голову одной из многоножек, тут же угодившей под кирку Пушка. А сам паладин сошелся с одним из насекомых.
        Я перевел взгляд на Йоко. Черт! Она тяжело дышит, а цифры здоровья стремительно летят к нулю!
        Схватив в охапку волшебницу, одним прыжком добрался до Лии и положил бесчувственное тело у ног жрицы.
        - Похоже, дебаф! - заорал я, тряся Лию за плечо. - Присмотри за ней!
        Девушка испуганно кивнула, а я, выхватив лук, уже кастовал «Стрелу Мастера».
        Через пару минут поголовье мзногоножек сократилось более чем в ддва раза. Воины с паладином, с ног до гжоловы залитые вязкими зелеными останками нкасекомых, как заведенные размахивали кто мечом, кто молотом, а кто секирой. Выпуская стрелу за стрелой, я прикрывал их издали, то и дело поглядывая на Йоко. Жрице не удалось снять дебаф с волшебницы, но Лия энергично поддерживала жизнь подруги, только на несколько секунд отвлекаясь, чтобы подлечить остальных.
        Методичное истребление насекомых вот-вот должно было подойти к концу! Их осталась всего треть. Правда, необычное мерзкое вонючее облако газа все еще висело над многоножками.
        Внезапно газ, обретая форму, устремился к Рольфу и, в одночасье влетев тому прямо в ноздри, исчез. На секунду мы замерли, не сводя настороженных глаз с танка. Тот покачнулся, а в следующий миг газ вырвался из него, просачиваясь прямо через броню, и снова повис над тушками многоножек, вернувшись на свое исходное место.
        - Что за... - пробормотал воин, бледнея.
        Его колени подкосились, и Рольф упал навзничь. Трое многоножек тут же накинулись на обездвиженного воина.
        - Едрить их в дышло! - первым пришел в себя Длорин и размашистым пинком запустил Рольфа в воздух. - Лови! - крикнул он мне, отрубив очередную глазастую голову.
        На ходу спрятав лук, сделал пару шагов навстречу летящему танку и выставил перед собой руки.
        - Ух ты ж... - выдохнул я, поймав его. Пришлось даже присесть, чтобы не рухнуть на спину.
        Передал еще одного пациента взвинченной Лии и вновь бросился на помощь остальным.
        - Суки! Твари! Ишь че удумали, едрить вас в дышло! - свирепо кричал Длорин, размахивая секирой с такой легкостью, будто здоровенный топор весил не больше гусиного перышка.
        Джон, напротив, бился молча, исступленно сжав губы. Именно он, ослепительным лучом света добив последнюю многоножку, и положил конец битве.
        Стоило твари, завизжав, бухнуться на спину, дрыгая лапками в предсмертных конвульсиях, ядовитое облако рассеялось, и мы трое, не сговариваясь, бросились к раненым.
        - Ну что с ними, едрить их в дышло?! - дворф изо всех сил принялся тормошить Лию, но, заметив недовольный взгляд Джона, буркнул: - Мои вам пардоны, - и отпустил бедняжку.
        - Ну, Лия, как они? - не выдержал я, переводя взгляд с одного бесчувственного тела на другое.
        Жрица виновато опустила голову и всхлипнула:
        - Я не знаю... Ничего не помогает...
        - Кхе... - послышался сдавленный кашель, и спустя несколько секунд лица воина и волшебницы начали обретать краски.
        - Черт... - вяло пробормотала Йоко. - А я уж думала, снова сдохну... - она подняла глаза на нас. Взгляд волшебницы постепенно становился все более осмысленным. Японка посмотрела на жрицу и устало улыбнулась: - Спасибо...
        - Ага, - подал слабый голос и Рольф. - Присоединяюсь, кхе-кхе, - он с трудом принял сидячее положение и огляделся по сторонам.
        Снова всхлипнув, жрица бросилась их обнимать.
        - Слава Богу! - с облегчением выдохнул паладин.
        Пока мы с Джоном и Рольфом копались в зеленой дряни, Йоко рассказала про свои ощущения под дебафом:
        - Серьезно вам говорю! - повторяла волшебница. - На самом деле сознания лишилась! Слышала отзвуки голосов, не понимая слов... Правда, чувствовала, что меня лечат.
        - Ага, - поддакнул воин, - и боль такая... Хуже даже, чем при пробежке с похмелья.
        - Едрить ее в дышло... - покачал головой Длорин. - Иван, опасное проклятье мы тут нашли, едрить его...
        - Но отступать мы не станем! - волшебница упрямо топнула ногой. Остальные закивали, соглашаясь.
        - Гы... - оскалился бородач. - Похоже, я не ошибся с выбором клана, едрить вас всех в дышла!
        - Кто бы сомневался! - усмехнулась Йоко.
        Глава 6
        Спустя примерно полтора часа, пробившись сквозь еще два круглых зала, мы сражались в очередном тоннеле. Чертовы многоножки и зубастые слизни так и лезли со всех щелей! К счастью, не каждая орда тащила с собой треклятое ядовитое облако.
        Чтобы обезопасить себя, мы не придумали ничего умнее, чем держать Лию подальше и убрать Джона с первого рубежа. Хоть паладин поначалу возмущался, все же был вынужден признать - не дай Бог газ вырубит жрицу, только он сможет восстановить в ней жизнь да подлечить остальных.
        Выпуская стрелу за стрелой, я не переставал изумляться, насколько же чудовищные мобы в этой пещере! Достойные стражи для легендарного, ранее никем не покоренного подземелья. Один лишь коллективный дебаф, способный убить Героя с полным здоровьем, чего стоит!
        «Стрела Мастера» добила очередную многоножку. Та задрыгалась и, завалившись на бок, лопнула, разметав зеленую слизь.
        - А-а-а... - схватившись за горло, Рольф сдавленно захрипел. Из него тут же снова вырвалось облако газа, а воин побледнел и упал на земляной пол тоннеля. Уже в четвертый раз, между прочим... Хоть Длорин и предлагал ему постоять в сторонке, гордость не позволяла нашему танку согласиться. Возможно, раньше... Но не сейчас.
        Привычным пинком дворф запустил Рольфа в полет, Джон поймал тело и выложил перед Лией.
        - Как они задолбали уже! - воскликнула Йоко и, вскинув посох, призвала на головы верещащих многоножек дракона, сотканного из молний. Название «Грозовой» очень ему подходит. Убила сразу двоих! Молодец!
        - Кх... - Длорин харкнул кровью, но, словно не замечая этого, тут же завертелся вокруг своей оси, добив четырех тварей. - Кх... - дворф снова кашлянул кровью себе под ноги.
        Он наносил больше всех урона врагам - неудивительно, что облако газа всякий раз атаковало его первым. Однако разница в уровнях и отличный шмот позволяли бородачу, в отличие от остальных, оставаться на ногах и даже продолжать сражаться, несмотря на дебаф.
        А вот кому совершенно не стоило опасаться ядовитого облака - так это Пушку! Кирками голлем методично долбил по головам монстров, прикрывая спину хозяину. Одна беда - целебные чары на него совершенно не действовали, и дворфу периодически приходилось отзывать своего «питомца» с передовой. Благо после боя тот сам довольно быстро восстанавливался.
        - Затягивается наша зачистка, - проворчала Йоко, когда мы с Джоном обирали трупы после очередного побоища. - И вонь эта нестерпимая все сильнее и сильнее. Кажется, еще немного, и меня стошнит!
        - Малышка, разве ж это вонь, едрить ее! - усмехнулся Длорин. - Вот в дворфийских тавернах - вонь. А это так... неприятный запашок, едрить его в дышло!
        - Да черт с ней, с вонью! - поднялся на ноги Рольф. - Главное, у нас уже три зала, ломящиеся от жил! Скорей бы уже начать добывать, а?! Как мы обогатимся-то, да же, Вань?!
        Оторвавшись от очередного едко-зеленого месива, из которого нам перепало по полторы золотые монеты каждому, я улыбнулся другу.
        - Да же. Вот только закончим сначала здесь. Идемте!
        На удивление, нас уже довольно долго никто не тревожил. Враги будто вымерли, и навстречу попадались только мелкие неопасные сороконожки, летучие мыши да какие-то белые личинки. Правда, запах действительно становился все более тошнотворным. От него начинала кружиться голова, мутнело в глазах...
        Легкое отравление газом.
        Общая скорость всех ваших процессов снижена на 20%.
        Вы получаете дополнительные 5 единиц урона каждую секунду.
        - Черт... - пробормотал я. - Кажись, дебаф словил.
        - Не ты один... - отозвался Рольф.
        - Угу... - подтвердила Йоко.
        Бог с ним, с уроном, в купе с регенераций он почти незаметен, однако общая заторможенность бесила! Хорошо, что Лия тут же начала кастовать «Простое снятие проклятия».
        Так мы и продвигались дальше, то попадая под дебаф, то под благословение жрицы да паладина. Эти магические качели изрядно напрягали. Да и дышать становилось все тяжелее. На стенах стала чаще встречаться едко-зеленая вязкая дрянь, испускающая зловонные миазмы.
        Минут через двадцать перед глазами впервые всплыла надпись:
        Сильное отравление газом.
        Общая скорость всех ваших процессов снижена на 50%.
        Вы получаете дополнительные 25 единиц урона каждую секунду.
        Огляделся - стены тоннеля сплошь покрывала мерзкая жижа.
        - Это уже выходит за всякие рамки... - еле слышно пробормотала Йоко, прикрывая нос ладонью в перчатке. Волшебница потеряла былую напористость. Бедняжка! Ведь даже Рольф то и дело затыкал ноздри пальцами, да что он... Длорин, и тот морщился да пробовал дышать через бороду! А эти двое, уверен, и в свинарнике могли бы спать, в отличие от японки с ее нежным обонянием.
        - Терпи, малышка, чую, мы уже у цели, едрить ее!
        - А я чую такую вонь, - буркнул Рольф, - будто...
        Он замолчал на полуслове, так и не закончив свою без сомнения глубокую мысль. Мы настороженно уставились на согнутую в локте и поднятую вверх руку дворфа. Если бы не факел, что он держал, жест вполне мог бы напомнить давнишние фильмы про спецназ.
        - Что там? - прошептал я, бесшумно поравнявшись с Длорином.
        - Не слышишь, едрить ее? Сопит как паровоз!
        - Нет, - признался честно.
        Он кинул на меня косой взгляд и понимающе кивнул:
        - Скоро услышите, едрить вас. У меня радар звуки передает.
        Ну надо же, какое полезное устройство! А мой, между прочим, «улучшенный» радар, даже не видит, что впереди кто-то есть.
        - Бьюсь об заклад, теперь мы действительно у цели, едрить ее, - шепнул дворф. - Будьте наготове, - он махнул рукой и, очень медленно и осторожно ступая, двинулся дальше по тоннелю, освещая нам путь. Пушок остался стоять на месте. Очевидно, хозяин не хотел, чтобы скрежетом он спугнул неведомого врага.
        - Постой! - я положил руку на плечо дворфу. Тот посмотрел на меня вопросительно.
        - Возьми, - материализовал в руке два флакона. - Ты теперь в нашем клане. Пользуйся на здоровье. Если дела примут дурной оборот, пей сначала желтый, а через десять секунд - зеленый.
        Быстро прочитав описание предмета, он просиял лицом и, от души поблагодарив меня, принял подарок.
        Мало-помалу мы пробирались все дальше по тоннелю. Не отставая от Длорина ни на шаг, я напрягал глаза, пытаясь разглядеть впереди хоть что-то кроме опостылевших каменных сводов длинного коридора. Вскоре начало казаться, что я слышу какое-то странное булькающее дыхание.
        - У кого-то мокрота в горле застряла, - шепнул Рольф и сам тихо посмеялся над своей шуткой.
        Глянул на Йоко, ожидая очередной колкости. Сердце сжалось... Какой бы сильной, независимой, способной до чего угодно дотянуться цепкими пальцами она ни казалась раньше, сейчас я видел перед собой лишь болезненную, мучающуюся девушку! Да ей самое место где-нибудь в уголке дивана под пледиком с кружкой горячего какао в руке, а не здесь, среди потных мужланов и вонючих многоножек. Я привык полагаться на нее и был уверен, что она, вызвав огненный камнепад или грозового дракона, всегда прикроет наши спины...
        - Йоко, - невольно схватил ее за запястье и чуть дернул на себя. От неожиданности она едва не упала мне на грудь. Наши глаза встретились. Я первым отвел взгляд и, глядя сквозь Длорина и Джона, недоуменно таращившихся на нас, произнес: - Думаю, тебе лучше остаться здесь.
        Волшебница выдернула руку, и через секунду моя голова против воли повернулась к девушке.
        - Нет, - проговорила она, продолжая держать меня за щеки. - Даже не думай еще раз предлагать подобное, - ее голос звучал тихо и устало, но в нем чувствовалась твердость алмаза. И крупица девичьего смущения.
        Отпустив меня, волшебница молча зашагала дальше. Не сводя глаз с ее спины, Длорин еле слышно присвистнул и, опомнившись, снова возглавил наше шествие.
        Секунд через тридцать картинка впереди наконец-то изменилась. В ореоле света от факела мы увидели, что стены кончаются, и впереди открывается какая-то необъятная пустота. Что там дальше, разглядеть сразу не получалось.
        - Пи-пи-пи... - теперь и мой радар распознал врага. Единственная красная точка скучала прямо по курсу. Еще раз пристально всмотрелся в прибор. Что-то не так... Она крупнее, чем обычно? Или мне кажется?
        - Когда целиком захапаем это местечко, нужно будет что-нибудь придумать с постоянным освещением, - буркнул Рольф, чей радар, похоже, еще не засек опасность.
        - Без проблем, едрить их, - заверил его Длорин. - Но это потом. Сказал же, соберитесь! Он уже...
        - Вижу! - выпалил воин. - Чета метка какая-то жирная...
        Тем временем мы уже вошли в просторный зал. В полумраке я даже не смог сразу понять, насколько он велик. Мне удалось разглядеть измазанные едко-зеленой дрянью стены, убегающие в небытие, и такой же пол. Сопение впереди уже практически разрывало барабанные перепонки. Я точно чувствовал вибрацию воздуха! Словно стою возле колонки на рок-концерте.
        - Оно не нападает, - отметил очевидное Рольф. Сжимая щит, он встал по левую руку от дворфа. Джон разместился справа, мы же втроем укрылись за их широкими спинами.
        - Вж-ж-ж! - вздрогнул от раздавшегося позади скрежета. Быстро развернувшись, с облегчением обнаружил катящегося к нам Пушка. Голлем, будто не видя нас, пер напролом. Пришлось отойти в сторону, чтобы тот смог занять почетное место подле хозяина.
        - Дальше пойду я. Будьте готовы, - проговорил, обойдя нашу первую линию.
        Хоть последнее время нам часто встречались мобы с неимоверным агро-радиусом, и мне приходилось «играть в защиту», все-таки главный пуллер команды я. Пора вспомнить про свои прямые обязанности.
        - Хы. Подсоблю, едрить! - изрек дворф, и в его руке материализовалась небольшая коробочка. Размахнувшись от плеча, он швырнул странный предмет туда, где на радаре виднелась жирная точка. Стукнувшись о земляной пол и породив глухое эхо, коробка загорелась, освещая зал.
        - Едрить меня в дышло... - за Длорина выпалил Рольф.
        - Угу... - только и смог добавить дворф.
        Мы встали как вкопанные, глядя на омерзительное нечто, занимающее собой почти весь зал. Чудище как будто воплощало сразу всех монстров, с которыми нам довелось биться в этой треклятой пещере. Туловище - гигантский, размером с трехэтажный коттедж, полупрозрачный зеленоватый пузырь. Точь-в-точь, каким был побежденный нами слизняк. А вот остальные «части тела»... Во все стороны из пузыря тянулись покрытые панцирями многоножки. С ходу насчитал десяток щелкающих зубастыми пастями тварей. И самая громадная из них служила одновременно и шеей, и головой всему этому «комплексу».
        Урул. Богиня Смрада. Уровень 90.
        Девяностый... Как и «Малый Кракен»! Только тот «легендарный» зверь, а это - Богиня! Неужели действительно враг «божественного» уровня?
        Следующей была мысль: «Бежать!». Я даже успел окинуть взглядом ребят. Уверен, они думают о том же... Снова бросил взгляд на монстра - до чего жуткая тварюга!
        Мы пялились на нее буквально пару секунд. Потом все «головы» Богини дернулись и, зашипев, разом повернулись на источник яркого света. Два десятка глаз медленно фокусировались на нас.
        - Иван, назад, едрить тебя! - заорал дворф в тот момент, когда пара многоножек, поднятые громадным телом в воздух, кинулись на меня.
        Обрывка мысли хватило, чтобы применить «Лунную походку». Многоножки с грохотом впечатались в землю, подняв облако пыли и небольшое каменное цунами.
        Я приземлился позади всех и видел, как мои товарищи с трудом пытаются устоять на ногах. Лия и Йоко все же не справились с этой задачей и рухнули, однако воины с ревом рванули в бой.
        За ненадобностью спрятав факел в инвентарь, Длорин достал щит. Теперь Герой сотого уровня сражался всерьез! Первый же его удар щитом на пару секунд парализовал махину. Рыча, как разъяренный медведь, он отвел в сторону руку с секирой. Острие загорелось красным, и дворф завертелся волчком.
        Дрыгающиеся конечности многоножки полетели во все стороны, едко-зелеными брызгами заливая пол. Отбив летящую в него ногу, Рольф укрылся за щитом, терпя удары «своего» насекомого. Я видел, как его теснят, но, во все горло выругавшись, воин принялся отбивать мечом о щит монотонный марш. Я знал этот прием. Знал, что Рольф гордится им и использует лишь в редких случаях. Ведь помимо ярости на него уходит и треть хитов, не говоря уже о долгой перезарядке.
        С каждым ударом меча тело воина окутывала плотная красная дымка. После пятого он начал стремительно увеличиваться в размерах. Достигнув метров трех в высоту, Рольф с легкостью отбил зубастую морду в сторону. Многоножка, тут же придя в себя, зашипела и бросилась на раскрывшуюся цель. Мелькнула кроваво-красная молния - остаточный след от удара мечом, рассекшим надвое башку мерзкому насекомому. Жалобно заскрипев, эта конечность Урул отползла в сторону. Но на ее месте тут же выросла еще одна.
        - Получай, тварюга, едрить тебя в щи! - Длорин откровенно наслаждался битвой. Глянув на Рольфа, он задорно гикнул и тоже применил «Барабан Ярости». Увеличенный в размерах дворф - зрелище не для слабонервных. К тому же в его исполнении этот прием полностью уничтожил одну из многоножек.
        Вместе воины перетянули на себя все агро Урул. Как и в случае с Кракеном, конечности лупили не только того, кто наносит наибольший урон. Рольфу тоже доставалось - его бар здоровья с пугающей частотой оказывался в красной зоне. Именно поэтому велел Джону не лезть на передовую, а довольствоваться дистанционными атаками и помогать Лии.
        Битва затягивалась, но складывалась довольно благополучно для нас. Пусть мы уже и успели по разу использовать свои лучшие приемы, у противника осталось меньше половины жизни. Если все будет продолжаться в том же духе...
        Но я и сам не очень верю... Все складывается слишком гладко. Если даже с обычными боевыми многоножками и их чертовым облаком мы едва не потеряли двоих. А тут настоящая Богиня...
        - С-с-сука!!! - внезапно взвыл Рольф, и его правая рука, неестественно вывернувшись, отбросила в сторону меч. Печально глянув вслед своему оружию, воин тут же материализовал новый клинок и продолжил бой. - Берегитесь! - отчаянно шинкуя насекомое, крикнул он. - Конченный дебаф на десять минут отбивает возможность использовать конкретное оружие, дери ее черти!
        Да уж... Разнообразие дебафов в этой пещере поражает! Благо Рольфу недавно перепал клинок с одного из мобов, казалось, нужный лишь на продажу. А вот у меня запасного лука...
        - Пф-ф-ф, - туловище монстра выпустило огромное облако газа. Будто реагируя на него, миазмы медленно потянулись и от сводов «Расщелины», и от едко-зеленых следов на полу.
        Перед глазами тут же выскочило сообщение «Сильное отравление газом». Наши движения становились все медленнее. Лишь Пушок продолжал орудовать кирками с той же скоростью, что и раньше.
        - Кхе-кхе... - кинул взгляд влево - бедняжка Йоко едва стояла на ногах, опираясь на посох. Как же так? Ей приходится терпеть не только дебаф, но и индивидуальную непереносимость резких запахов... Все-таки не стоило ее брать в этот зал...
        - Н-е-е сца-а-ать, едр-и-и-ить ва-а-с в д-ы-ы-ышло! - мало того, что дворф кричит через замедление газом, так и мое восприятие тоже замедлено. Удивительно, как я вообще смог хоть слово разобрать... - Про-о-о-рв-е-е-мся-я-я...
        Тут он прав. Несмотря на отвратительные ощущения, мы продолжаем атаковать мерзкую тварь, и ее здоровье падает. О, Длорин ускорился! Похоже, Лия смогла снять с него дебаф!
        Благодаря жрице и паладину, мы все еще были в состоянии сражаться! Я уж начал верить, что все получится...
        С истинным ужасом я осознал, что лишь четыре многоножки атакуют наших танков. Перевел взгляд на туловище и ужаснулся еще сильнее - остальные конечности полностью ушли под землю!
        - ХА-ХА-ХА!!! - тяжелый, неприятный слуху голос пронесся по подземелью. Подняв глаза, увидел, как радостно скалится самая крупная многоножка, служившая Богине головой. - ДУМАЛИ, СМОЖЕТЕ ОДОЛЕТЬ УРУЛ, ЖАЛКИЕ ЧЕРВЯКИ?
        - Ты на ноги свои посмотри, чувырла беспонтовая, прежде чем нас червяками называть! - огрызнулся Рольф, отрубив очередную конечность своему противнику.
        - ХА-ХА-ХА! ХРАБРИТЕСЬ, НИЧТОЖЕСТВА! ПОКА МОЖЕТЕ...
        Раскрыв пасть, она втянула полные легкие воздуха.
        - Пф-ф...
        Черт! Снова сильное отравление! Что это? Пол под ногами заходил ходуном...
        Повинуясь инстинктам, почти одновременно активировал «Муссон» и применил «Лунную походку». Там, где я еще недавно стоял, вырвались из земли две многоножки. Заскрежетав зубами, они начали вертеть головами в поисках меня. Я помог им, спустив тетиву.
        Мое умение полностью сгладило действие дебафа. Выпуская стрелу за стрелой, сжал зубы в безмолвной ярости. Я видел, как эти твари атакуют Лию да Йоко! Многоножки плевать хотели, что воины всеми сила пытаются перетянуть агро Богини на себя.
        - Едрить вас, тварей! - надрывал глотку Длорин, отчаянно колошматя зубастую морду. Он то и дело оглядывался через плечо, хотел прийти на помощь остальным, но прекрасно понимал: куда бы он ни бросился, только приведет с собой еще божественных конечностей.
        - А-а-а! - жалобно закричала Лия - тряпичную жрицу просто рвали на части! Джон в ужасе вскинул молот, исцелив девушку, но тут же получил сильный удар в спину и упал ничком.
        Я поочередно стрелял то в своих противников, то пытался прикрыть Йоко и Лию. Приходилось постоянно перебегать с места на место - держать дистанцию, чтобы самому не попасть под удар и не оказаться втянутым в ближний бой.
        - Суки! Твари! Едрить вас всех в дышло! - сокрушался дворф. - Рольф! Я к девчонкам!
        Но тот уже сам, оставив позади себя алый след, рванул на помощь Йоко и Лии, приложив щитом многоножку, что впилась в плечо волшебнице. Чертыхнувшись, дворф кинулся на помощь жрице.
        Проклятье Богини висело на Рольфе, Джоне и Йоко. Они возились на месте, будто черепахи. Тщетно паладин пытался подняться на ноги - сразу два монстра впились в него зубами, всем своим весом придавив к земле.
        - Пф-ф-ф...
        Смертельное отравление газом.
        Общая скорость всех ваших процессов снижена на 80%.
        Вы начинаете терять контроль над своим телом и разумом.
        Вы получаете дополнительные 50 единиц урона каждую секунду.
        - Кхе... - от резанувшей по телу боли согнулся в три погибели и замер. В глазах все поплыло. Кажется, я вижу кроваво-красные круги перед собой. Они как калейдоскоп закручиваются по часовой стрелке, увеличиваясь в размерах. Черт... Галлюцинации... - А-А-А-А!!! - сам не узнал свой голос. Мало того, что замедленный, так еще и... - Кхе-кхе-кхе!!! - кровь в легких... Проклятые многоножки все-таки меня достали... Я не чувствую земли под ногами....
        С трудом разлепив глаза, понял, что болтаюсь в воздухе. Будто на шампур, насаженный на толстую ногу мерзкого насекомого...
        Медленно сползая, я глядел в раскрытую пасть монстра. Если у этой многоножки, которая всего лишь служит конечностью Богине Смрада, все-таки есть собственные эмоции, то сейчас она ликовала. Глазки счастливые, морда улыбчивая... Ждет не дождется своего ужина... Интересно, я умру до того, как коснусь ее зубов? Бар здоровья стремится вниз, как самолет при крушении...
        Стоп! Хрен вам, а не моя тушка! Давай, чудо-зелье! Жги!
        «Настой из листьев Аврихалька» могучим торнадо взбудоражил мое тело. Открыв глаза, схватил лук и выпустил «Стрелу Мастера» прямо в лоб многоножке. Счастливое выражение ее морды сменилось гримасой боли. Она дернулась и начала заваливаться на бок.
        Применив «Лунную походку», я спрыгнул со своего «шампура».
        - Оу... - приложился спиной о потолок пещеры и полетел вниз. Повезло приземлиться на ноги, правда, хиты немного просели.
        - Давайте, ребята! Валим ее! - заорал Рольф. Кинул взгляд в его сторону. Ух ты! Все пятеро тоже под действием зелья! Носятся как угорелые, нанося вдвое больше повреждений, чем раньше!
        - ЧТО ЭТО??? ПОЧЕМУ НЕ ДЕЙСТВУЕТ ГАЗ??? - искренне недоумевала Урул. - О-О-О...
        Рольфу и Длорину удалось отбить волшебницу и жрицу! И даже Джон уже сражался рядом с ними. Три мужских спины защищали девушек от орды гигантских многоножек. Оказавшись в сравнительной безопасности, Йоко с радостью воспользовалась подвернувшейся возможностью и ударила «Грозовым драконом» прямо в голову Богине! Отлично, у этой безобразной стервы осталось чуть меньше двадцати процентов здоровья! Вот только...
        Я успел выпить «успокоительное» до того, как начались постэффекты. Вновь глянул на своих - то же самое. Мы опять вдвое слабее и медленнее. Ну ничего! Осталось немного!
        Не останавливаясь, мы лупили зубастые конечности, временами атакуя и голову Урул. Я видел, как она скалится, гневается, рычит! Казалось, от ее ярости в каменном зале становится все меньше и меньше воздуха! Ну ничего! Получай, скотина!
        Сконцентрировав всю энергию в кончиках пальцев, выпустил «Стрелу Хаоса». Темно-фиолетовой воронкой она насквозь пробила Богине шею. Урул дернулась, уставилась на меня ненавидящим взглядом и зашипела!
        - Оу! - воскликнул я, отбросив разъедающий руки лук.
        Глава 7
        Ваше оружие отравлено.
        Вы не можете взять свое оружие в течение десяти минут.
        Прочитав системное сообщение, вскользь посмотрел на свои ладони. Ух ты... Ну и видок - краснючие, сплошь покрытые мелкими волдырями, бьющие в ноздри ароматом паленой кожи.
        Поднял глаза на Богиню. Урул радостно скалилась. Вот стерва! Все-таки лишила меня единственного лука...
        - ХА-ХА-ХА!!! - громкость ее демонического смеха перешла все разумные пределы. Даже своды пещеры заходили ходуном. - ВЫ ЗАШЛИ СЛИШКОМ ДАЛЕКО, МЕЛКИЕ БУКАШКИ! НО ВАМ НИ ЗА ЧТО НЕ ОДОЛЕТЬ БОГИНЮ СМРАДА! ВДОХНИТЕ ЖЕ ЗАПАХ СОБСТВЕННОЙ СМЕРТИ!
        Как по команде все многоножки перестали нас атаковать и замерли. Через мгновенье, возвратившись к пузырю-туловищу, они взметнулись вверх, словно руки безумного колдуна.
        - Что она хочет... - начал было Рольф, но договорить не успел.
        - Пф-ф-ф-ф-ф-ф-ф-ф... - из каждого квадратного сантиметра тела Урул, извиваясь зеленой змеей, засочился газ. Будто бы приветствуя его, своды и пол «Расщелины» ответили ядовитым дымом.
        Я замер. Нет же... Меня парализовало!
        Отравление Божественным газом.
        Общая скорость всех процессов снижена на 100%.
        Вы потеряли контроль над телом.
        Вы практически потеряли контроль над разумом.
        Вы получаете дополнительные 100 единиц урона каждую секунду.
        В ушах звенело. Теплая мягкая пелена накрыла глаза. Я падаю?.. Или лечу?.. Где я?.. Кто...
        Как же приятно и тепло... Вот бы всегда так... Ничего не беспокоит... Кайф... Нирвана... Я в раю?..
        Я... Умер?.. Не-е-ет. Умирать больно... Я знаю... Мне не нравится умирать... Я не буду умирать...
        «А-а-а-а!!!»
        Неистовая боль тысячами игл пронзила тело! Я хочу кричать, но рот не слушается! Не открывается!
        Как мешок картошки, я безвольно валялся животом на холодном полу и смотрел прямо перед собой. Я видел только ноги многоножек. Да уж... Не лучший угол обзора...
        Черт! Я даже не могу пошевелить глазами! Вот оно - стопроцентное замедление... Почему же так больно?!
        Силой мысли я вызвал меню персонажа - так и есть! Хиты упорно стремятся к нолю, будто бабульки в самую рань на рынок за курицей по распродаже! Еще немного, и все... Конец!
        Эх, я бы мог применить свое чудо-зелье! Но, к сожалению, если хочешь выпить его третий раз за сутки - жми «согласен» под уведомлением о том, что через десять секунд умрешь. Именно поэтому я строго-настрого запретил Дез-куну давать больше, чем по два бутылька в одни руки. Всем, кроме меня.
        Я согласен на дорогой постэффект - у меня есть запасная жизнь. Вот только готов об заклад биться, десяти секунд мне одному не хватит. В итоге все равно помру, и мои друзья...
        Черт... Остался последний козырь... Вещь, о существовании которой знаю только я, Дез да Някей. Уверен, во всей Терре сейчас она существует лишь в одном экземпляре. И ее создание обошлось мне почти в полторы тысячи золотом...
        Хех, осталось всего 305 хитов. Еще четыре секунды, и все...
        «Принять Яд из корней Аврихалька и Аврилики» - мысленно приказал я.
        Боль мгновенно усилилась! Будто два великана выжимают меня, как прачки простыню. Глаза едва не выскочили из орбит...
        Но внезапно все прекратилось. Я вновь ощутил небывалую легкость в теле, но на сей раз прекрасно осознавал, кто я и где.
        Получено отравление:
        Вы потеряли одну жизнь и возможность любого воскрешения в течение 30 дней.
        Вы потеряли способность чувствовать и получать любой урон в течение 5 минут.
        Ваш разум слегка затуманен. Вы способны на опрометчивые поступки.
        Получено достижение «Смертник». Вы сознательно отдали жизнь ради спасения своей группы.
        Награда: очки успеха: 30. Случайный предмет. Доступно Внеклассовое умение «Слабая аура лекаря».
        Получено достижение «Естествоиспытатель». Вы первым в мире испробовали новое зелье.
        Награда: очки успеха: 90. Случайный предмет классом не ниже эпического.
        Вот таким нехитрым способом я лишился возможности воскрешения на ближайший месяц. Стоило ли оно того?..
        - ХА-ХА-ХА! - я четко слышал голос Урул. - ЖАЛКИЕ БУКАШКИ! ПЕЙТЕ СВОИ ЗЕЛЬЯ! НАДОЛГО ЛИ ХВАТИТ?! А-ХА-Х... ЧТО???
        Я поднялся во весь рост и встретился с ней взглядом. Богиня абсолютно не понимала, каким образом какой-то жук может стоять после ее сильнейшего дебафа. Хмыкнув, отвернулся и посмотрел на своих товарищей.
        Повезло - их повалило рядом друг с другом... И судя по скачущим барам здоровья да выкрикам Урул, ребята активно хиллятся. Молодцы! Не потеряли разум!
        Набрав полные легкие воздуха, закричал что было мочи:
        - Народ! Продержитесь еще немного! Скоро все кончится!
        - Кх... - Длорин, словно и правда услышав меня, зашевелился и поднялся на ноги. Опираясь на свою секиру, он стоял, шатаясь из стороны в сторону. Медленно подняв глаза, дворф просипел: - Порви ее... едрить!
        - Р-Р-Р-РА-А-А!!! - заревела каждая из многоножек Урул.
        - НИКТО НЕ МОЖЕТ ВЫЖИТЬ ПОСЛЕ МОЕГО ЯДА!!! - заорала она, и сразу пять насекомых бросились в мою сторону. Остальные же кинулись на Длорина.
        «Зелье обновления! Черныш, Капа - защита!» - мозг работал на полную! Меньше мгновенья потребовалось, чтобы призвать волков. Рыкнув, они в два счета оказались перед Длорином и отбили атаку. Как я и думал, их жизни не просели ни на один процент. Ведь они - это часть меня, а значит, и неуязвимость от зелья на них тоже распространяется.
        Даже не шелохнулся, когда пять многоножек врезались мне в грудь. Урул не сводила с меня злобных глазок, перебирая лапками той многоножки, что служила ей шеей.
        - Ты ни разу не умирала, верно? - спросил, медленно обнажая клинки.
        - КОНЕЧНО НЕТ! ЖАЛКИЙ ЧЕРВЬ!
        - Что ж... Все когда-то бывает впервые...
        - НЕ ЗАГОВАРИВАЙСЯ!!! - брызжа зеленоватой слюной, выкрикнула она, вновь вскидывая все свои конечности вверх.
        - Пф-ф-ф-ф-ф....
        Вы не почувствовали Отравление Божественным газом.
        Я не смог сдержать торжествующей улыбки:
        - Не сработало, мразь! - бросил, глядя на уязвленную Богиню. Урул тяжело дышала, гневно раздувая щеки.
        Что ж... Пора и мне начинать, а то отведенные пять минут, чего доброго, пропадут впустую!
        Набрав полную грудь воздуха, стукнул клинками друг о друга и, активировав «Муссон», тут же рванул с места. Живые конечности Богини как метеориты падали на меня с высоты ее роста. Стоило хоть одной из многоножек врезаться в каменный пол - оглушительное эхо прокатывалось по трясущейся от ударов пещере.
        Но никому из зубастых насекомых не удалось меня даже поцарапать. Урул попросту не успевала за моей скоростью, всякий раз опаздывая на полсекунды.
        Правда, дважды мерзкие конечности все-таки едва не достали мою резвую тушку. Но в последний момент я успевал увернуться.
        Сгенерировано особое умение «Путь колибри».
        Надпись перед глазами появилась именно тогда, когда я, уйдя на несколько сантиметров влево, в очередной раз разминулся с едва не задевшей меня многоножкой. Совершенно не поняв, о чем речь, отмахнулся от системного сообщения.
        - ДА СДОХНИ ТЫ УЖЕ! СКАЧЕШЬ КАК БЛОХА! - от возмущения Урул со всей мощи хлестнула десятком зубастых «ног» о пол пещеры.
        Опора стремительно уходила из-под ног. Я понял, что заваливаюсь на бок. Извернувшись неимоверным пируэтом, все же на мгновенье смог сохранить равновесие. Однако Богиня не успокаивалась и как одуревшая лупила многоножками во все стороны.
        Так мне не устоять на ногах. Вот же зараза! А ведь я почти до нее добрался! Метров десять осталось до этой пузатой твари! Нужно всего несколько шажочков! Или...
        Всеми фибрами души желая вспороть брюхо врагу, я почувствовал, как гнев, бурлящий в теле, оборачивается силой - энергией, стремящейся к ступням и в то же время наполняющей клинки.
        Оттолкнувшись правой ногой, ускорился. Один мгновенный прыжок полностью сократил расстояние между нами. Показалось, что морда Урул вытянулась от удивления. Еще бы! Увидеть такой прием в исполнении стрелка. А как тебе это?
        Приземлившись прямо перед ее обширным туловищем, мгновенно пустил корпус вправо - сделал один оборот вокруг своей оси, нанеся при этом четыре удара клинками.
        - Кха-ха!!! - хрипнула Урул, и из открывшихся ран плеснула едко-зеленая жижа.
        Сгенерировано особое умение «Выпад гепарда».
        Не останавливаясь ни на секунду, осыпал Богиню градом ударов. После очередной атаки «Рассекатель Владыки Ветров» в правой руке наполнился энергией, и следующий удар разлетелся кольцом режущего ветра, активировав пассивное умение клинка - «Точечный Камаитачи».
        - ДА КАК ТЫ СМЕЕШЬ! КАК МОЖЕШЬ?!!
        Богиня, брызжа слюной, неистово осыпала меня ударами извивающихся конечностей. Чертовы насекомые впивались острыми зубами в мою плоть, пытались отрывать куски... Тщетно!
        - БЕССМЕРТНЫЙ?! - прошипела Урул. - ХЫ... А ЧТО НАСЧЕТ ТВОИХ ДРУЖКОВ?!
        Она резво развернулась в сторону пошатывающегося Длорина и распластанных тел. Волки вместе с измотанным дворфом сражались против трех многоножек. Сколько бы раз они ни разрывали мерзких насекомых, конечности Богини почти сразу же восстанавливались. Увлеченные битвой бородач и звери не видели, что к их противникам на всех парах летит подкрепление.
        - Осторожнее! - заорал я.
        Дворф вскинул голову, но среагировать не успел - сразу три многоножки сбили его с ног. Еще по две набросились на Черныша и Капитолию.
        - Черт! - выругался, срываясь с места.
        - Не лезь!!! - громогласный голос Длорина заставил меня замереть. Тяжело дыша, стойко терпя укусы и тяжелые удары, он снова поднялся на ноги. - Р-р-ра-а-а!!! - рявкнул дворф и снес голову очередному насекомому. - Добей ее, Иван! Здесь я сам справлюсь... С волками! Едрить вас всех!!!
        Мимо Длорина пролетела одна из конечностей, нацелившаяся на бесчувственное тело Йоко. Вновь заревев и оставив позади себя алый след, дворф нагнал тварь, приложив ей по морде щитом.
        - Давай уже, едрить тебя в щи! Не стой столбом!!!
        Сжал рукояти оружия так сильно, что начали неметь пальцы. В груди клокотало! Дворф тоже понимал - одна и та же атака нанесет Богине больше урона, если атаковать ее тело, а не конечности. Понимал и делал все, чтобы я не отвлекался. Превозмогая яд, вырубивший всю мою команду, Длорин бился, защищая их жизни. Сражался, чтобы дать нам шанс на победу.
        - ХЫ-ХЫ-ХЫ!!! ЧТО СМОЖЕШЬ ТЫ, ПОЛУДОХЛЫЙ КОРОТЫШКА?!! ХЫ-ХЫ-ХЫ!
        Я вскинул голову. Тварь глядела на мучения дворфа и ликовала. Сука! Клянусь, ты умрешь раньше, чем спадет моя неуязвимость!
        Не в силах сдержать безмолвную ярость, набросился на Богиню! Я бил и бил, наслаждаясь тем, с какой легкостью клинки нарезают ее отвратительную плоть на лоскуты. Действие «Муссона», к сожалению, уже закончилось. Но отчего-то казалось, что с каждым ударом я двигаюсь все быстрее и быстрее.
        Сгенерировано особое умение «Надвигается шторм».
        Упиваясь азартом битвы, вновь вскинул голову, чтобы посмотреть на мерзкую морду. Богиня глядела то на меня, то на Длорина. И в глазах ее я видел... Страх. Давай, верти башкой, пока шея позволяет! Хм... Какая длинная шея... Какая славная цель!
        Хищно оскалившись, подпрыгнул. Где-то на задворках сознания удивился, насколько легко пролетел метров десять до цели. Будто поднялся на скоростном лифте!
        - ЧТО ЗА... - изумленно пробормотала Урул, и в тот же миг два острых лезвия, оставив на ее шее здоровенный «Х», высекли целые волны едко-зеленой жидкости.
        Сгенерировано особое умение «Палач».
        Приземлившись на ноги, глубоко вдохнул и поднял глаза на Урул. Богиня Смрада конечностями-многоножками хваталась за шею, захлебываясь в собственной крови. Она все еще была жива. Тусклый взгляд не желал гаснуть, все еще видя призрачный шанс выжить. Но...
        Подчиняясь инстинкту, велящему «Убей!», я, выставив клинки в стороны, начал закручиваться волчком. Ускоряясь с каждым мгновеньем, сам не заметил, как вокруг образовался вихрь. Он увеличивался в размерах, обретал форму, и вот, стоило мне остановиться, обернулся сотканным из ветра драконом и устремился вверх.
        Он летел, вращаясь по спирали вокруг тела визжащей от боли Урул. Высекал снопы зеленой крови, все плотнее сжимая кольца своего тела. Исполосовав ее мерзкую морду, дракон устремился к верхнему своду пещеры и исчез.
        Богиня Смрада замерла, медленно опустила на меня полный ужаса взгляд и взорвалась, разметав останки по всему залу.
        ***
        Сгенерировано особое умение «Вихрь дракона».
        Получено достижение «Противник Богов».
        Ваша группа бросила вызов Богу и одолела его.
        Награда: очки успеха: 100. Случайный предмет классом не ниже легендарного.
        Получено эпическое достижение «Убийца Богов».
        От вашей атаки погиб Бог.
        Награда: очки успеха: 200. Фиал Божьей крови.
        Ваша команда одолела Бога, будучи ниже его по уровню. Вы автоматически получаете уровень побежденного Бога.
        Уровень повышен! Текущий уровень: 90.
        Доступно десять очков характеристик и десять очков умений.
        Внимание: Дважды сработало умение «Приспособляемость». Вы получаете +2 к ловкости.
        Вы внесли наибольший вклад в битву с противником Божественного уровня. Происходит Генерация Эпического класса.
        Вы одолели противника Божественного уровня несвойственным вашему классу видом оружия. Происходит Генерация Легендарного класса.
        Вы выполнили условия для получения Эпического и Легендарного класса. Происходит Генерация Божественного класса.
        Внимание! Сгенерирован новый класс: «Бог Скорости».
        Получено божественное достижение «Юный Бог».
        Боги едины, и нет двух покровителей одного явления. Вам дарован Божественный класс. Лишь для вас он создан. Никогда не было и не будет других представителей этого класса.
        Подсказка: Не зарывайтесь, ведь сами вы - Герой, а не Бог.
        Награда: очки успеха: 550. Случайный предмет классом не ниже Божественного.
        ***
        - Иван! Иван, едрить тебя! Ты чего застыл? Дебаф какой, что ли? - голос Длорина звучал глухо, будто из-за стены.
        «Очнись... Что... случилось...» - а это уже Черныш пытается со мной мысленно пообщаться. Ой! Что такое влажное коснулось левой щеки?
        - Подъем, едрить тебя! Мы ж победили! Ты победил... - меня затрясло из стороны в сторону. Я с трудом разлепил глаза. Дворф улыбнулся и перестал раскачивать мою тушу, как рыбацкую лодку. - Рад тебя видеть, едрить тебя! - он с размаху хлопнул меня по плечу. - Поздравляю, Бог Скорости! Хех!
        Бородач усмехнулся и поднялся с колен. Только теперь я понял, что лежу на земляном полу пещеры, а надо мной кроме дворфа нависли две волчьи морды. Потрепал за ухом Чернышу, улыбнулся его супруге и попытался встать. Длорин заботливо подал руку.
        Огляделся по сторонам - ошметки Урул разлетелись по всему залу, перемазав все слизью, а ребята все так же постанывали на полу.
        - С ними все в норме, - проследив за моим взглядом, пояснил дворф. - Здоровье перестало падать, едрить его. Думаю, скоро придут в себя. Сильнее всего меня напугал ты - рухнул как подкошенный, а потом золотая молния появилась под потолком, едрить ее в дышло! И как шандарахнула тебя прямо в грудину! Ну и смешно же ты дрыгался, Бог Скорости!
        Я хмыкнул.
        - Что ты видишь, когда всматриваешься в меня?
        - Хех! «Иван. Человек. Бог Скорости. Уровень 90», едрить тебя! Кстати, поздравляю с повышением сразу на десяток уровней! Шикарно вы, ребята, поднялись, едрить вас всех в дышло да по десять разков!
        Бородач выглядел как голодная собака, которой в миску нарочито медленно складывают мясо - не терпится схватить, а сделать этого нельзя.
        - Чего прямо-то не спросишь? - усмехнулся я, подходя к кряхтящим телам остальных.
        - Честно сказать, едрить меня в дышло, - проворчал дворф. - Думал, сам получу улучшенный класс, едрить его! - я удивленно воззрился на него, тот лишь развел руками. - Ну а че? Знал, что когда натыкаются на местного Бога, сильнейший Герой получает изменение к классу. Обычно такое в скобках после основного класса пишут, едрить его! Но у нас как-то все побоку пошло, едва не полегли толпой, будь неладна эта смрадная тварюга! Может, из-за того, что в конце ты один ее лупцевал, у тебя что-то круче, чем улучшенный класс? Вон у тебя же пропал твой основной класс и приписки, едрить ее в...
        Класс в скобочках? Хм... Я уже встречал что-то подобное. Вроде бы дважды! У Ольги рядом со словом «паладин» было написано «Воплощение Света». А этот ненормальный «дружок» Рейвена - Карас, насколько помню, «Разбойник (Клинок Тени)»? Точно! Именно так!
        - Эй! Э-э-эй, едрить тебя! Опять в себя ушел, что ли? - задумавшись, не заметил, что дворф уже некоторое время на меня пристально смотрит. - Так что, я прав, едрить тебя? По твоему новому классу?
        В голове сначала мелькнула мысль отбрехаться, но я стыдливо прогнал ее прочь. Длорин - член моего клана и недавно живот надрывал ради жизней моих друзей. Поэтому в двух словах рассказал ему, как получить «Божественный класс». Надеюсь, дворфу хватит ума не пытаться повторить этот подвиг исключительно в одиночку.
        - Вы, как всегда, поражаете нас, господин Иван, - тяжело дыша, Джон поднял голову, поднатужился и, с трудом усевшись, вяло улыбнулся.
        - Будто ты еще не привык, парень, - усмехнулся Рольф, приоткрыв глаза. Перевернувшись со спины на правый бок, он хитро сощурился и спросил, пристально глядя на меня: - Как ты вообще смог в одиночку с ней биться?
        Вот ведь! Не в бровь, а в глаз!
        - Действительно, едрить тебя в дышло, как? - поспешил поддержать собрата по классу дворф.
        - Потом расскажу, - отмахнулся я, быстро зашагав к Йоко - из всей четверки только она еще не пришла в себя. Даже Лия уже подползла к Джону и привалилась тому на плечо. - Если чувствуете себя сносно, пожалуйста, обыщите труп Урул и осмотрите пещеру.
        Я спиной чувствовал их взгляды. Терпел и не оборачивался. Вот о чем, а о «Яде из корней Аврихалька и Аврилики» им знать точно не стоит. Зелье, конечно, дорогостоящее, но, думаю, Длорину, например, вполне по силам приобрести все необходимые ингредиенты и принести их Дез-куну. Мне не жалко. Меня очень пугает побочный эффект. Совершенно не хочу, чтобы кроме меня в клане еще у кого-то целый месяц не было возможности переродиться. За себя я готов взять такую ответственность, но за других - увольте. К тому же, если все поголовно начнут его хлебать в мало-мальски тяжких ситуациях, а потом, не дай Бог, завалим какой-нибудь поход, в клане останутся только младшие члены.
        - Эх... - наконец-то выдохнул Рольф, поднимаясь на ноги. - Пойдемте пещерку шмонать.
        - А я пойду Пушка чинить, едрить его в гусеницу! Бедняга после боя дергается да подпрыгивает на одном месте!
        Кинув косой взгляд через плечо, облегченно выдохнул. Обошлось. Разбрелись по своим делам, и разговор о моей временной неуязвимости, к счастью, отложен.
        Подойдя к волшебнице, присел рядом с ней и положил голову девушки себе на колени. Она была бледна, как иссушенные кости, дышала прерывисто и не открывала глаз. Сняв перчатку, провел пальцами по ее щеке. Холодная...
        - Я попробую подлечить ее, - проговорила Лия, присев рядом и подняв руки над волшебницей.
        - Будь добра, - отозвался я, переложив голову Йоко уже на колени жрицы.
        Поднявшись на ноги, двинулся к Рольфу, бегающему от одного ошметка Урул к другому. Неужели с нее действительно ничего не выпало? Быть того не может!
        По дороге подобрал лук. Пусть у меня и новый класс, пусть я отлично справился клинками и обзавелся умениями ближнего боя, но без него я чувствую себя ущербным. А абилки Бога Скорости еще изучить надо. Пока же нет времени даже в меню залезть!
        Ключ от сундука Богини. Мне это нужно/Не откажусь/Оставить.
        На правах лидера выбрал первый вариант. Все остальные, как и ранее, нажали «Оставить». Стоп, все остальные?
        Резко обернувшись, увидел, что Йоко открыла глаза и, едва ворочая языком, что-то говорит Лии. Слава Богу! И эта проблема решена!
        - Только ключ удалось найти, - подойдя, сообщил Рольф. - Куда его совать - черт дери! Больше с твари ничего не вышло. Поищем по закуткам?
        Слушая его доклад, я не отводил глаз от перемещающегося у дальней стены источника света. Похоже, Длорин снабдил Джона факелом.
        - Пойдем, - кивнул Рольфу и указал головой на паладина.
        Джон заметил, что мы направляемся к нему, и остановился.
        - Здесь еще больше жил, чем в прошлых залах, - сказал он. - Но мы не можем обрабатывать их из-за едко-зеленой жижи.
        - Что, как и Йоко, вонь терпеть не можешь? - усмехнулся воин.
        - Не в этом дело. Смотрите, - он поднес левую руку к пламени факела. На секунду скривился, увидев обожженную кожу и разъеденный металл.
        - Больно было? - спросил я. Паладин кивнул:
        - Я дотронулся до жижи перчаткой - и вот что случилось. Дебаф пройдет через час, но это не меняет того факта, что жилы нам недоступны.
        - Вж-ж-ж...
        Мы повернулись на звук. Длорину все же удалось починить его! Голлем снова в строю и едет к нам!
        - Чего замерли, едрить вас в щи? - закричал дворф из-за спины Пушка. - Идите ко мне! Тут за слоем ядовитой дряни какой-то проход! Есть у меня мыслишка, как нам попасть туда!
        Глава 8
        - Ну и как мы туда пролезем? - буркнул Рольф и, выразительно посмотрев на израненную руку Джона, добавил: - Или кто-то хочет совсем без кожи остаться?
        Я не сводил глаз с огромного разлома в каменной стене пещеры - при желании туда мог бы свободно заехать танк. Вот только бронированной спецтехники, к сожалению, у нас с собой не было, а образовавшийся проход полностью покрывала едко-зеленая слизь.
        - Удивительно, что эта дрянь вниз не стекает, а просто держится в воздухе! - продолжал бубнить Рольф. Подойдя практически вплотную к ядовитому барьеру, он прищурился. - Нет, ну правда, внутри что-то светится! - воин повернулся ко мне и изумленно выпалил: - Сундук Богини, что ли? И как нам его получить? - он вновь уставился на мерзкую слизь, глубоко вдохнул и выпалил: - Ради клана я готов! Потерплю часок... Надеюсь, не сдохну...
        - Б-б-бух! - звучный гул пронесся по пещере.
        - Ай! - вскрикнул Рольф и, схватившись за затылок, гневно уперся взглядом в дворфа. - Ты чего, коротышка оборзевший? На драку нарываешься?!
        Длорин демонстративно сдул несуществующий сор с латной перчатки и не спеша ответил:
        - Похвально, что ты зад надорвать готов ради товарищей, едрить тебя в дышло. Но и башкой иногда думать нужно, а то звенит она у тебя, как пустое ведро! - подойдя к голлему, дворф хлопнул того по гусенице. - Давай, Пушок! Вперед!
        Заскрежетав, механический великан медленно проехал мимо и направился к едко-зеленой завесе. Даже не подумав остановиться, он врезался в нее и забуксовал. Слизь с шипением начала разъедать металлическую обшивку, но голлем упорно пытался продвинуться вперед.
        - У него повышенная восприимчивость к водным атакам, - шепнул Длорину, но тот лишь развел руками и хитро улыбнулся.
        - Вж-ж-ж-ж!!! - Пушок ускорился, а из-под гусениц полетели куски земли.
        - Давай же! - выкрикнул Джон, пытаясь подбодрить механического товарища.
        Ядовитая пелена прогнулась внутрь прохода и спустя пару мгновений с треском лопнула.
        - Ай! - не сдержался Рольф, поспешно стирая с лица едко-зеленую каплю. - Черт! - он повернулся ко мне. - Сильно видно?
        - Почти пол-лица сжег, - поддразнил я и вновь уставился на спину замершего Пушка. И что бы мы без него делали?
        - Опять чинить придется, едрить его, - хмыкнул дворф, но тут же просиял. - Зато теперь проход открыт! Идемте!
        Не дожидаясь нас, он шагнул в разрыв ядовитой пелены, инстинктивно вжав голову в плечи. Облегченно выдохнув, оказавшись на той стороне, Длорин махнул нам рукой и поспешил к своему «питомцу».
        - Если бы это была обычная игра, - проговорил Джон, когда мы опасливо последовали за дворфом, - сказал бы, что полное прохождение подземелья зациклено на прокаченном инженерном деле. Сами посудите - сделать балку, запустить голлема, почти что невосприимчивого к газам, и вот сейчас...
        - Гы! Но это не игра! - гоготнул Рольф и обернулся, будто опасаясь, что проход закроется за нашими спинами.
        - Поэтому скажу, - продолжил паладин, - что все это стечение обстоятельств.
        - Хех! Удачное стечение обстоятельств, - поправил его воин, словно позабыв, что еще несколько минут назад все мы могли погибнуть.
        Пушок так и остался стоять недалеко от входа, после того как Длорин пламенно пообещал ему: «Скоро вернусь, едрить тебя». Мы же вновь оказались в очередном тоннеле, правда, с совершенно чистыми каменными стенами, и на сей раз скромной мужской компанией.
        - Яда нет. Не воняет. Может, позвать девчонок? - предложил Рольф, шедший сразу за факелоносцем-Джоном. - Кто спины-то прикрывать будет, если что?!
        - Че, заскучал без баб, едрить тебя, а? - ухмыльнулся Длорин. - Забей! Этим малышкам ты уж точно неинтересен, едрить тебя в щи!
        - Да что ты вообще понимаешь, борода плешивая?! - вспылил Рольф, и до того как дворф успел сказать ему пару ласковых, я протянул руку между воинами, указывая вперед.
        - Там свет.
        Через несколько секунд коридор перетек в небольшой зал с маленькой отдушиной высоко в потолке. Тут же с наслаждением набрал полные легкие свежего воздуха и, медленно выдохнув, огляделся по сторонам - только какой-то перламутровый шар на каменной трибуне в центре да сундук у стены напротив входа.
        - То, что мы искали, Вань! - радостно выкрикнул Рольф, стукнув меня по плечу и тыча пальцем в сторону сундука.
        - И этот тоже, едрить его! - дворф уже вовсю вертелся вокруг шара. - Давай сюда! Взгляни на него!
        Прищурившись, всмотрелся в гигантскую жемчужину.
        Сердце Дышащей Расщелины.
        Изменяет локацию в соответствии с потребностями активировавшего.
        Активировать? Да/Нет.
        Круто! Пульт управления пещерой! И, пожалуй, единственный способ очистить ее от яда.
        - Ну что, испробуем? - Рольф тоже успел изучить характеристики необычного предмета.
        - Да, - ответил я и воину, и артефакту.
        Стены задрожали. С потолка посыпались камешки. Казалось, мир вокруг заходил ходуном. Я слышал громкий гул, скрежет, брань Рольфа и Длорина.
        Неожиданно в каменном зале стало светлее. Поднял голову - в потолке появились еще две отдушины. Затем тряска резко прекратилась.
        - Пойду проверю, как там девушки! - тут же выпалил Джон и исчез в тоннеле. Глядя ему вслед, поймал себя на мысли, что коридор теперь тоже подсвечивается. Это что, светлячки на стенах? Какие-то необычные... С крыльями, как у бабочек!
        - Кажись, вопрос с освещением решен, едрить его! - осклабился Длорин, заглянув в тоннель.
        - Да черт с ним, - махнул рукой Рольф и подлетел ко мне. - Давай скорее сундук откроем! Что там внутри?! - он едва ли не силком тянул меня за рукав.
        Решив не оттягивать этот момент, материализовал в руке ключ и вставил его в замочную скважину навесного замка.
        Получено 1000 золотых монет.
        «Ура!» - звонким колокольчиком раздалось в голове. В текущей ситуации это лучшее, что я мог прочесть! Все-таки весь наш поход - сплошная авантюра! Завтра я должен вернуть Рейвену пять тысяч. А этих денег у меня до сего момента не было... Система автоматически делит монеты поровну между всеми членами группы. Хех! Сумма набралась! И мне не нужно будет вновь идти на поклон к ростовщикам! Слава Богу, не пришлось использовать этот скользкий запасной вариант, я и так им уже должен...
        Быстро собрав мысли в кучу, я уже читал следующую надпись:
        Посох с частицей Богини Смрада. Мне это нужно/Не откажусь/Оставить.
        Из любопытства перевел взгляд на содержимое сундука. То, что длинная изогнутая нога многоножки, величественно именуемая посохом, помещалась в крохотный сундук, меня совершенно не смутило. А вот характеристики предмета...
        Посох с частицей Богини Смрада.
        Оружие. Посохи.
        Класс предмета: божественный.
        Становится персональным при получении.
        Урон 200-350. Интеллект: +250. Дух: +145. Выносливость: +90.
        Эффект: открывает умение «Смрадный газ».
        Эффект II: при атаке противника посохом с частицей Богини Смрада с вероятностью 15% срабатывает пассивное умение «Сильное отравление» - Общая скорость всех процессов противника снижена на 50%. Противник получает дополнительные 50 единиц урона каждую секунду. Длительность 10 секунд.
        Эффект III: если вы погибли, срабатывает пассивное умение «Трупный Яд» - необратимое отравление, повергающее убившего вас противника. Перезарядка: 24 часа.
        Эффект IV: открывается пассивное умение «Выброс газа».
        Прочность: 700/700.
        - Да уж... Повезло малышкам, едрить их! - оказывается, дворф, остановившись рядом, тоже изучал посох.
        - Определенно, - согласился Рольф.
        Оставив Длорина чинить несчастного Пушка, мы с моим верным замом, пройдя по тоннелю, теперь как будто украшенному праздничной иллюминацией, вернулись в общий зал. Его тоже коснулись изменения - едко-зеленая дрянь исчезла и с пола, и со стен, а в потолке, так же как и в предыдущем зале, открылись круглые отдушины. Пахло вечерней свежестью, и было довольно светло.
        Посох выиграла Йоко. Мы появились как раз в тот момент, когда она громко возмущалась внешнему виду Божественного артефакта.
        - Хы! Нос воротила от вони, а теперь сама благоухать будешь! - тут же встрял Рольф. Подлетев к нему, Йоко выдала такую тираду, что танк невольно попятился. Хех, похоже, с волшебницей и в самом деле уже все в порядке.
        - Господин Иван, - подошел ко мне Джон, то и дело поглядывая на дальнюю от входа в зал стену. - сразу не обратил внимания, но теперь, когда стало светлее, заметил. Здесь есть пять жил совершенно неизвестного мне металла. Называется «Атлантий».
        Я задумчиво хмыкнул. Неужто очередной джек-пот, как с травами диги? В принципе, все возможно - легендарная, ранее непокоренная пещера, охраняемая Богом... Наш поход с самого начала был дико рискованной затеей. Мы могли впустую потратить кучу денег и свои жизни. Но в итоге все обернулось как нельзя лучше. Если не считать того, что в ближайшие тридцать дней мне не стоит попадать в серьезные передряги. Да, у меня есть «Панцирь из шкуры Сиятельного Дракона» с эффектом «Жизнь Древних»... Но, к примеру, сегодня умение было бы совершенно бесполезным - умри я перед Урул и возродись тут же с полными жизнями, был бы незамедлительно убит во второй раз. Да и перезаряжается абилка трое суток...
        Куда-то не в ту степь меня занесло...
        - Что-нибудь еще? - спросил у переминающегося с ноги на ногу Джона.
        - Да, - с готовностью кивнул тот. - Писал господин Дааян. Очень хочет, чтобы вы с ним связались!
        - Черт! - в порыве чувств я хлопнул себя по лбу. Ну точно! От него же было письмо в самой горячке боя!
        Мысленно воззвал к последнему сообщению от индуса, и оно тут же высветилось перед глазами: «Иван! Не хочу отвлекать, но дело чрезвычайной важности! Свяжись со мной как можно скорее!».
        «Что стряслось?» - прочитав письмо, спросил я.
        Ответ пришел незамедлительно:
        «Ну наконец-то! Беда! Някей вернулся на базу! Вопил, что гоблины всегда не прочь пустить под нож Старый Булыжник, а узнав, что найден способ попасть в Дышащую Расщелину, тут же собрали поход! Мачете, Нурит, Элла, Гриндер, Франческа и я телепортировались в Стондур и направляемся в вашу сторону. Спар-ши все еще дома, ждет твоих приказов».
        - Что-то произошло? - обеспокоенно спросил Джон, не сводя с меня встревоженных глаз.
        Переслал ему сообщение и крепко задумался. Во-первых, должен в очередной раз похвалить Дааяна. Мудрый индус оказался прав, настояв, чтобы все Герои клана побывали в Стондуре, открыв его для телепортации. «Мало ли что...» - пожимал он плечами. И это «мало ли», к сожалению, произошло. Ей-Богу, нужно еще сто раз подумать, прежде чем вслух называть кого-то из друзей своим официальным заместителем.
        Во-вторых, молодец - я, заставлявший всю нашу братию качаться. Еще шестеро Героев 75-80 уровней лишними уж точно не будут. Особенно теперь, когда не пойми что творится на пороге нашей расщелины.
        Ну и в-третьих...
        - Кошмар! - воскликнул Джон, дочитав сообщение. - Что же нам делать?!
        Взглянув на него, заметил, что и остальные настороженно глядят в нашу сторону.
        - Для начала, расскажи всем, что случилось, - я хлопнул паладина по плечу и, отойдя в сторону, открыл список друзей.
        «Еще на базе?» - быстро отписался Спартаку.
        «ДА! КАКОЙ ПЛАН?! БУДЕМ СНИМАТЬ ОХРАНУ?! ИЛИ ПЛАН Б? ТЬФУ! ЧТО ЗА ИДИОТСКОЕ НАЗВАНИЕ!»
        Хм... Притащить сюда двадцать пять младших членов клана 65-95 уровней неплохая идея. Вот только плачу я им не для того, чтобы оставлять базу без защиты. Может, у меня и паранойя, но мы единственные, кто выращивает особые травки диги. И, уверен, Герои с мозгами давно пытаются проследить, откуда берется редкое сырье. Не удивлюсь, если многие уже знают. Нападение возможно в любой момент. Да что уж... Прецедент был, правда, принес он нам надежных союзников... Но не всякий же нападающий будет таким, как Спар-ши?
        «Охрану не снимать», - быстро ответил я. Это наше единственное средство в случае внезапного нападения потянуть время до реализации плана «Б». Тьфу! Даже в исполнении моего внутреннего голоса это избитое словосочетание звучит по-идиотски. И зачем я только его предложил...
        «МОЛОДЕЦ! ПРАВИЛЬНОЕ РЕШЕНИЕ!!! ЧТО С ПЛАНОМ Б?!» - тут же отозвался ареманец.
        «Подготовься, но не начинай без команды».
        «ПОНЯЛ!»
        Закрыв меню сообщений, потер подбородок и огляделся. Пять пар глаз терпеливо смотрели на меня. Даже Длорин подошел и теперь, восседая на гусенице починенного голлема, дожидался, что же будет дальше.
        - Ну-с, едрить, теперь гоблинов шинковать пойдем?! - первым задал вопрос дворф. До того, как я ответил, он довольно заулыбался, любовно поглаживая лезвие секиры.
        - Да, - кивнул я. - Возьми с собой Пушка - его кирки нам пригодятся.
        - А то, едрить! Мой малыш терпеть не может гоблинов, едрить их в дышло!
        Не знаю, с чего Длорин решил, что у механического рудокопа есть какие-то чувства к той или иной расе, но ему виднее. Он же хозяин. Может, у них связь, как у меня с волками. Кстати, где они?
        Оглядевшись, заметил Черныша, бегающего по пещере и обнюхивающего стены. Капитолии рядом не было - время призыва волчицы, к сожалению, истекло.
        - В общем, - обратился к товарищам, заинтересованно поглядывая на волка, - если ни у кого не осталось дел в пещере, поспешим на выход. И как можно скорее!
        Никто не возражал, и мы ринулись к тоннелю, ведущему в предыдущий зал. На пороге обернулся и свистнул, окликая питомца.
        «Скоро... буду...» - пробурчал он.
        «Надеюсь, ты найдешь что-нибудь действительно стоящее», - мысленно ответил я, прекрасно понимая причину его задержки.
        - Какая же тут красотища! - не переставала восхищаться Йоко, разглядывая бабочек-светлячков. Она одарила меня ехидным взглядом и, незаметно шлепнув по заднице, добавила: - Всегда знала, что ты у нас нежный и ранимый.
        - То есть? - совершенно не понял, что она хотела сказать.
        - Ну как, - усмехнулась волшебница, - пещера же изменилась в соответствии с потребностями активировавшего. И вместо обычных ламп тут теперь такие милашки крылышками машут, - она небрежно указала на чудных насекомых.
        Длорин и Рольф посмеялись, я же, ничего не ответив, только улыбнулся. Черт с ними, с бабочками, главное - все коридоры и залы теперь освещены настолько, что можно с комфортом начать добывать руду.
        Но пора отставить лирику! Сейчас важнее подготовиться к стычке с гоблинами. Нам всем нужно раскидать очки умения и талантов. Вот только на бегу это делать как-то несподручно! Однако ничего не остается. Я должен хотя бы начать...
        Открыв окно навыков и поглядывая поверх него на дорогу, принялся изучать свалившееся на меня богатство. А точнее, умения Божественного класса.
        Но для начала моя новая аура.
        Доступно внеклассовое умение: «Слабая аура лекаря».
        Стоимость поддержки умения: 100 очков маны. Вы, ваши спутники и члены группы раз в минуту восстанавливаете 10% от максимального запаса здоровья.
        Изучить? Да/Нет.
        Конечно! Четвертая аура пойдет лишь на пользу. Вот только с запасами маны нужно что-то делать... Но это подождет, теперь - главное блюдо!
        Я внимательно пробежался взглядом по открывшимся абилкам. Повезло - сгенерированные в бою умения уже были доступны и не требовали траты очков навыков. Для меня большая загадка, как вообще работает эта генерация. Нужно ли, не жалея живота своего, сражаться с Богом? Или необходимо что-то другое? Эх, получить бы это знание...
        Замечтавшись, едва не влетел в спину Длорину. Тряхнул головой и огляделся по сторонам - уже самый первый зал. Мы скоро будем у выхода! Дааян не пишет, значит, там пока все нормально.
        - Р-р-р! - послышался знакомый рык позади. Черныш на всех парах гнался за нами, сжимая в зубах деревянную шкатулку. Я остановился, дожидаясь его. Остановились и остальные.
        - Ну-с, чего он там притащил? - потирая ладони от возбуждения, выпалил Рольф. - Надеюсь, не испорченный гриб, как в прошлый раз?! Гыг!
        Я добродушно усмехнулся. Воин прав - не все находки Черныша приносят пользу. Обидно, когда обновляемый раз в трое суток навык волка уходит на ерунду.
        Питомец притормозил и, подойдя ко мне, ткнулся носом в ладонь. Я принял шкатулку, погладил мохнатую голову и всмотрелся в предмет:
        Манипулятор Очков Успеха.
        Вспомогательное изобретение.
        Класс предмета: редкий.
        Становится персональным при использовании.
        Эффект: позволяет передавать Очки Успеха другим Игрокам.
        Эффект II: позволяет принимать Очки Успеха других Игроков.
        Эффект III: позволяет за счет Очков Успеха восстанавливать Очки Здоровья и Очки Маны (в соотношении 1/100).
        Эффект IV: позволяет менять Очки Успеха на золотые монеты (в соотношении 1/100).
        Прочность: 1/1.
        - Неплохая вещь... - одобрительно проговорила Йоко.
        - У меня такая же есть, едрить! - ухмыльнулся Длорин. - Ну, чего встали-то? Гоблины сами себя на кусочки не порубят, едрить их в дышло! - махнув могучим кулаком, он первым продолжил путь. Я бросился за ним, подав пример остальным.
        Хм... Манипулятор ОУ, значит... Вещь, без сомнения, полезная. Давно гадал, смогу ли передавать Очки Успеха кому-либо другому. Между прочим, их у меня уже... Сколько? Что-то около 1800. Нужно при случае вальнуть вражеского Героя и узнать точную цифру. Да уж, многовато набрал. И что мне с ними делать? Если, не дай Бог, меня убьют, часть непременно потеряется. Вот только ни помирать, ни тратить ОУ я пока не собираюсь. Да и Лидер расы уже некоторое время не выходит на связь... Копить дальше? Но самое дорогое, что я видел в прайсе - «Свобода». Стоит она «всего» тысячу и меня сейчас не интересует. Куда заманчивее усилить оружие. Или же...
        Нет! Не будем об этом. Вернемся лучше к умениям. Пускай часть абилок уже доступна, и я их даже успел использовать, не уверен, что запросто смогу это повторить. Определенно, необходимо все изучить досконально.
        «Путь Колибри». Перезарядка: 3 минуты. Стоимость: 250 очков маны. Скорость ваших реакций возрастает настолько, что позволяет уклоняться от 50-75% атак противника (в зависимости от уровня и класса противника). Длительность 30 секунд.
        Круто-то как! В сочетании с «Муссоном» вообще зубодробительная смесь должна получиться! Поистине «Бог Скорости»! Вот только мана опять требуется...
        Ладно, поехали дальше:
        «Выпад Гепарда». Перезарядка: 1 минута. Стоимость: 15-100 очков ярости. Дистанция: 5-45 метров. Требование: оружие в каждой руке. Одним рывком переместившись к противнику, четырьмя мгновенными ударами вы сбиваете с него 15-100% очков здоровья (но не менее 500). Наносимый урон зависит от уровня и класса противника, количества ярости и вашего личного настроя.
        Так... А вот это еще интереснее! Получается, если буду рвать и метать, урон от клинков будет сильнее? Типа режим берсерка? Хотя, если вспомнить классические ММОРПГ, там атаки воинов завязаны на ярости. И не только у тех, кто выбирает специализацию «берсерк», но и у щитоносцев. Стоп! Ярость?
        Быстро перевел взгляд в левый верхний угол, где тут же высветилась моя аватарка, а под ней - четыре бара. К уже существующим: красному (ХП), оранжевому (Концентрация) и синему (МП) - добавился зеленый. Ярость. В данный момент полоска показывала 0/100. Ну да, насколько я понимаю, она копится в бою.
        Неожиданно ощутив щекой легкое дуновение ветра, я встрепенулся и закрыл окно умений. Впереди вырисовывался подпертый балками выход из пещеры, а за ним - взволнованные лица дворфов на фоне ясного ночного неба.
        - Идут! Вашу ж мать! Идут! - радостно завопил Брундир и, обернувшись, крикнул через плечо: - А вы сомневались, балбесы неверующие!
        - Да ну?
        - Че, правда?
        - Подвинь свои жирные булки, не видно ж ничего!
        - Мя! А ну разошлись все, живо! Мя! Чурбаны бородатые!
        Дворфы недовольно заворчали, оборачиваясь на голос. Кто-то явно пытался протолкнуться сквозь стену немытых оборванцев.
        Нахмурившись, Брундир раздраженно топнул:
        - Живо пропустили господина Мохнатика!
        Неохотно бородачи расступились, и мы увидели тощую фигурку Някея. На мгновенье кот застыл, разинув рот, а затем, улыбнувшись во все свои мелкие зубки, со всех ног бросился к нам.
        - Мя! Вот счастье-то! Мя-мя-мя! - наш коммерческий директор едва ли не ластился ко мне. - Мур-р-р! Говор-р-рил же я... Мя! А некоторые сомневались! - он победно взглянул на Рольфа, воин лишь отмахнулся.
        - Ты молодец, дружище! - я потрепал катишита по голове. Его шерсть на миг вздыбилась, но Някей все же смог пережить мою фамильярность. Правда, отступил на шаг, а взгляд тут же стал серьезным:
        - У нас проблемы, мя!
        - Знаю, - кивнул я. - Дааян писал. Кстати, они уже здесь?
        Мы решительно прошли через живой коридор изумленных дворфов. Бородачи как возбужденные макаки скакали на месте, не в силах оторвать глаз от Пушка. Если верить их выкрикам, они «ничего круче в жизни не видели!», и «вот же везет Героям!», «хотел бы я так же уметь!». Ну а дальше посыпались упреки дворфийек, что «ничего ты не умеешь, кроме как к бутылке прикладываться» да «вот Герои - настоящие дворфы». Даже показалось, что парочка бородатых коренастых дам послали Длорину воздушный поцелуй. Не знаю, обманули меня глаза или нет, но когда тот помахал в ответ, дворфы-мужчины заворчали еще громче.
        - Нет, - проговорил Някей, когда мы остановились метрах в двадцати от входа в расщелину. - Мя! А вот гоблины - да!
        Глава 9
        - Где они? - изумленно выпалил Рольф, озираясь по сторонам. - Никого не вижу!
        - Мя... - кот обреченно вздохнул и покачал головой. - И не увидишь, мя! До них примерно километр на север. Собирают силы, мя!
        Някей повел лапой, указывая направление. Мы как по команде уставились в темноту. Все, кроме Длорина. Дворф решительно подошел к катишиту и проговорил:
        - Я слышал, мохнатиков не обнаружить, если они того сами не захотят. Верно, едрить тебя в шкуру?
        Смерив его надменным взглядом, кот фыркнул.
        - Верно.
        - Значит, правду говорят, что бойцы из вас так себе, едрить, зато шпионы знатные?
        Някей недовольно выгнул спину, но тут же выпрямился и с достоинством произнес:
        - Мя! Мы превосходим все расы по всем параметрам! Кроме тех, что требуют физической мощи, мя! - он опустил глаза и тихо добавил: - Видимо, поэтому наших Героев и их родной мир давно уничтожили, - не успел я удивиться столь внезапному откровению, как кот тряхнул головой и опять громко фыркнул: - Час назад гоблинов было уже около сотни, мя! Самые слабые семидесятого уровня, мя! Мя! Большая часть - местные, но хватает и Героев. Есть даже сотого уровня, мя-мя! - он расплылся в самодовольной ухмылке и добавил: - Я разузнал все, но ни один из них, мя, даже не догадался, что за ними следят! Мя! Мя! Мя!
        - Круто! - восхищенно присвистнул Рольф.
        - Не ожидал, что вы так можете! - поддержал воина Джон.
        - Тьфу, едрить! - неодобрительно глядя на них, Длорин раздраженно сплюнул себе под ноги. - Всего-то расовое умение «Глазастый пацифист» - значительно уменьшает шансы быть обнаруженным тому, едрить его, кто не имеет дурных намерений. А мой радар, между прочим, таких видит, едрить их в хвост!
        Някей зашипел, и мне пришлось встать между ним и дворфом.
        - Довольно! - одним словом я прервал зарождающуюся жаркую дискуссию. - Някей, ты молодец. Хвалю. А сейчас, прошу тебя, отправляйся навстречу гоблинам и смотри за ними в оба.
        Кот в очередной раз недовольно фыркнул, но, сделав несколько шагов к северу, растаял в темноте. Я обвел взглядом присутствующих. В глазах каждого жителя «Старого Булыжника» сухое отчаяние медленно сгорало в пламени зарождающейся надежды. Они смотрели на меня, как на мессию. Ожидали... Чего? Хм... Конечно же того, что этой ночью им не придется вновь умирать.
        Брундир, стоявший ближе других, сделал шаг вперед и неуверенно заговорил:
        - Господин Герой, позвольте доложить...
        Я хмыкнул от изумления. И тут же проговорил:
        - Давай.
        Староста оживился и затараторил:
        - Как только мы узнали, что гоблины снова у наших границ, я сразу отправил Мрундира в столицу за помощью. Уверен, она должна вскоре прибыть!
        Дворфы, услышав это, зароптали:
        - Фу-у-у!!! - гудел кто-то из бородачей.
        - Не явятся они, твари трусливые!
        - Да им насрать на наши головы!
        - Больно нужен властям такой геморрой, как мы!
        Терпению Брундира явно пришел конец. Выругавшись так, что даже Длорин присвистнул, а Йоко начала хохотать и аплодировать, староста заявил:
        - То было раньше, балбесы! Теперь обстоятельства изменились, - протяжно выдохнув, он указал рукой в мою сторону. - Теперь «Расщелина» подчинена! Так-то! И даже король понимает, что нельзя отдавать ее в руки гоблинов.
        - Хы, не жалуют они руководство, - шепнул мне на ухо Рольф.
        Врожденная вежливость велела мне подождать, пока дворфы угомонятся. Но чистый разум и нехватка времени требовали иного.
        - А ну заткнулись! Быстро!!! - гаркнул я во всю глотку.
        От неожиданности бородачи подскочили и замолчали. А некоторые так и вовсе вытянулись по струнке. Спрятав руки за спину, медленно прошелся перед ними.
        - Слушать меня внимательно! - велел я, искоса поглядывая на стайку неумытых «сурикатов» и наслаждаясь произведенным эффектом. - В пещере много жил с различной рудой! - часть дворфов как завороженные подались вперед, но, почувствовав мой гневный взгляд, поспешно вернулись в шеренгу. - Ваши земли принадлежат мне. Расщелина тоже. Вам нужна работа, мне - работники. Поможем друг другу! Я готов нанять вас. Хм... Скажем, за десять процентов от общей добычи. В обмен вы, естественно, обрабатываете жилы и защищаете расщелину от врагов. Согласны?
        Глупый вопрос - бородачи едва ли слюнями не давились. Правда, нашелся среди них самый грязный и помятый, который, подняв над головой полупустую бутылку, пьяным голосом заявил:
        - Чет мало даешь! Двадцать! И ни процентом, ик! Мать его! Меньше!
        Нахмурив брови, металлическим голосом отчеканил:
        - Десять. И ни процентом больше.
        Бесстрашного переговорщика как ветром сдуло. Я повернулся к Брундиру. Тот, окинув встревоженным взглядом деревенских, робко спросил:
        - Оплата рудой или монетами? А сроки какие, господин Герой?
        - Просрочек не будет, - пообещал я. - Об остальном договоритесь с Някеем.
        - Някеем? - раздалось из толпы. - Кто это?
        - Мохнатик, который ушел шпионить! - рявкнул, и дворфы тут же отступили на шаг. - А теперь, раз мы договорились, готовьтесь к битве! Если вы будете слушаться меня и Героев моего клана, многие смогут пережить сегодняшнюю ночь! Обещаю!
        - Уа-а!!! - завопили бородачи, потрясая кулачками, и побежали к своим избушкам. Надеюсь, за броней и клинками, а не горячительным.
        - Славная речь, - похвалил Длорин, до того молча наблюдавший за представлением.
        - Спасибо, - отозвался я и обратился к соклановцам: - Готовимся к битве. Кто еще не раскидал полученные очки характеристик и навыков, займитесь этим немедленно. Также свяжитесь с Дааяном. Узнайте, нужны ли им провожатые. Если да, вышлите дворфов. Как прибудут, велите Гриндеру знакомиться с бородачами. В предстоящей битве он будет их хиллить. Хм... - я задумчиво потер лоб. Все терпеливо ждали продолжения. - Меня не трогать. Беспокоить только если гоблины пойдут в атаку. Все ясно?
        Ребята уверенно кивнули. Как же приятно иметь с ними дело: когда есть возможность - шутки-прибаутки, а когда нужно, ведут себя как спартанцы. Молодцы!
        Раздав указания, отошел подальше ото всех и, привалившись спиной к огромному булыжнику, уселся на землю. У меня еще оставалась куча дел. Впереди битва с сотней врагов! Хотя... Думаю, их будет даже больше.
        С этой мыслью открыл меню сообщений и написал всего одно слово:
        «Выполняй».
        «ЕСТЬ», - тут же ответил Спартак, дав понять, что план «Б» - теперь наш главный козырь и надежда на успех.
        А сейчас, пока у меня еще есть немного времени, стоит продолжить самопознание.
        Вновь открыв меню навыков, я вернулся к их изучению.
        «Надвигается шторм». Пассивное. Увеличивает скорость всех ваших процессов на 0,3% за каждую единицу ярости.
        Больше никаких дополнительных пояснений... Хм... Интересно, станет ли ярость копиться от дальних атак? Или обязателен ближний бой? Если станет, то я почти всегда буду двигаться и сражаться с тридцатипроцентным ускорением! Ведь абилки стрелка ярость не тратят!
        Широко улыбаясь, листал дальше. Осталась еще парочка.
        «Палач». Перезарядка: 2 минуты. Стоимость: 25-100 очков ярости. Требование: оружие в каждой руке. Мощной атакой вы сбиваете с противника 25-100% очков здоровья (но не менее 1000). Наносимый урон зависит от уровня и класса противника, от количества ярости и вашего личного настроя.
        «Вихрь Дракона». Перезарядка: 3 минуты. Стоимость: 25-100 очков ярости, 250 очков маны. Требование: оружие в каждой руке. Радиус действия: 10 метров. Вызванный вами вихрь бьет по площади, сбивая с противников 25-100% очков здоровья (но не менее 2500 в общей сложности). Наносимый урон зависит от уровня и класса противника, от количества ярости и вашего личного настроя, а также от количества противников в зоне действия заклинания.
        Как же меня радуют эти внеклассовые умения! Особенно то, что урон привязан не к единицам, а к процентам! Получается, даже при худшем раскладе я тремя абилками могу сбить даже с самого крутого врага 65% ХП? Против толпы, конечно, так себе, ведь перезарядка сравнительно долгая. Но если сражаться с одним противником... Это ж мы можем на любого Бога, что ли, теперь напасть? Я сбиваю больше половины, а остальное команда...
        Или не все так легко? Если задуматься, та же Урул и с тридцатью пятью процентами хитов могла бы уделать нас в два счета - массовый дебаф, а затем тут же прикончить самого опасного вручную, пока все корчатся на земле, не в состоянии поднять голову.
        Ладно, придет время - опробуем. У меня осталось еще несколько неоткрытых навыков. Посмотрим, что же шло в комплекте с «Богом Скорости»!
        Доступно новое умение: «Скачок».
        Радиус: 5 метров. Перезарядка: мгновенно. Стоимость: 10 очков маны. По своему желанию вы можете появиться в любой точке пространства в радиусе пяти метров от вас.
        Изучить? Да/Нет.
        Изучаем! Дальше.
        Доступно новое умение: «Божественный Муссон».
        Перезарядка: 3 минуты. Стоимость: 400 очков маны. Скорость всех ваших процессов увеличивается на 60%. Длительность 30 секунд.
        Изучить? Да/Нет.
        Определенно! Что еще?
        Доступно новое умение: «Аура Бога Скорости».
        Стоимость поддержки умения: 500 очков маны. Скорость передвижения и атак у вас, ваших спутников, членов вашей группы, рейда и клана увеличивается на 25%.
        Изучить? Да/Нет.
        Я изучил последнее из предложенных умений и на секунду задумался. Сложно не заметить разницу в описании ускорений. Где-то пишут «все ваши процессы», где-то идет просто перечисление. Оба «Муссона», доступные мне благодаря «Рассекателю Владыки Ветров», улучшают скорость передвижения, атаки, активации и перезарядки умений. А, например, «Божественный Муссон» явно дает больше. Что же еще можно ускорить? Внутреннее восприятие? Мыслительные процессы?
        Ладно... Подумаем об этом, как говорится, завтра. Или точнее, тогда, когда посчастливится попробовать обновки в реальном бою.
        Эх, не терпится! Ведь если сложить действия «Ауры», «Муссона» и «Шторма», скорость моих атак и движения увеличится более чем на 100%! А еще этот чудесный «Скачок», благодаря которому и вовсе можно не шевелить ножками, а полагаясь лишь на силу мысли появляться то перед противником, то где-нибудь в стороне, а то и вообще за его спиной.
        Жаль только, «Аура» перезарядку абилок не ускоряет. Да и жрет слишком много маны...
        Ну ничего! Это умение важно в первую очередь для моих товарищей, а не для меня. Пусть и им перепадет немного Божественного благословения.
        С этой прекрасной мыслью вкинул десяток свободных очков характеристик в интеллект и раскидал пяток оставшихся очков навыков по умениям стрелка. А что? Я мгновенно вырос с восьмидесятого до девяностого, а значит, открылись абилки и моего изначального класса! Правда, после навыков «Бога Скорости» улучшенные «Стрела Мастера», «Прострелить колено» и иже с ними выглядят не столь впечатляюще.
        Еще парочку очков навыков оставил на будущее. Потратить никогда не поздно, а вот с таким дождем абилок, сыпящихся на мою голову, не хотелось бы потом кусать локти, когда открывшихся достойных умений будет больше, чем доступных очков.
        Закончив с навыками, размял шею и огляделся по сторонам. Дааян со своей группой уже прибыл, и теперь Рольф, активно жестикулируя, знакомил их с нашим новым соклановцем. Почувствовав мой взгляд, индус обернулся и кивнул мне, приветствуя. Кивнув в ответ, я отвлекся на лязг металла и... расплылся в довольной улыбке. Местные дворфы медленно выползали из своих хибарок и поднимались обратно к нам на холм. Конечно, благородными рыцарями этих сквернословов назвать нельзя, но их броня, хоть и обладала простенькими характеристиками, ослепительно сверкала даже при свете звезд и пламени факелов. Что ни говори, дворфы прирожденные мастера. И даже распоследние забулдыги относятся к своим доспехам с большим трепетом, чем, пожалуй, к родной жене. Кстати, дворфийки тоже явно собираются сражаться. Правда, ночью в броне отличить их от дворфов можно только по имени.
        Так, не отвлекаться! Пока есть минутка, осталось внести последний штришок!
        Едва не ерзая от предвкушения, я открыл окно инвентаря. У меня три случайных предмета, и все высоких классов. Не терпится поскорее узнать, что же выпадет! Но еще больше меня интересует другое! Хм... Где же он... А, вот!
        Хрустальный сосуд с узеньким горлом был под завязку заполнен жидкостью мерзкого едко-зеленого цвета.
        Фиал Божьей Крови.
        Модификатор.
        Класс предмета: божественный.
        Эффект: при использовании повышает класс и свойства любого предмета до предмета Божественного класса.
        Может быть, я уже просто «зажрался», но отчего-то, прочитав характеристики бутылька, взгрустнул. Ожидал чего-то большего! Помпезного! Это ж Божья Кровь! Вон в классике ЛитРПГ она наделяла людей невосприимчивостью к какому-либо конкретному виду урона! А тут всего-то позволяет сделать божественное оружие...
        Эх... Тогда отложим его пока! Нужно проверить остальные подарки. А то улучшу сейчас, например, пояс, а он тут же выпадет из лотерейного мешка - считай, зря божью кровь слил.
        Решив начать с малого, открыл сундук «не ниже эпического». Завертевшись и пуская в стороны золотые искры, сундук в одночасье обернулся двумя металлическими волчьими головами.
        Наплечники Повелителя Зверей.
        Кольчуга. Плечи.
        Класс предмета: эпический.
        Становится персональным при получении.
        Броня: 190. Ловкость: +95. Выносливость: +80.
        Эффект: открывает пассивное умение «Хозяин-Наставник» - пока вы облачены в Наплечники Повелителя Зверей, с вероятностью 10% атака вашего питомца активирует одно из ваших умений.
        Эффект II: открывает пассивное умение «Поделись мощью» - все характеристики питомца повышены на 15%.
        Прочность: 500/500.
        Надеть? Да/Нет.
        Отлично! А я только начал бояться, что такими темпами Черныш может сильно отстать от меня, чего мне совсем не хочется. Родственная душа, в конце концов... Но, слава Богам, и его немного подкачать удалось - какое совпадение! Хех... Хотя в этом мире совпадений уж точно не бывает! Давно подумываю, что «случайные» предметы не такие уж и случайные. Нужно просто четко знать, что ты хочешь получить, а не ждать у моря погоды, как безвольный овощ.
        С этим разобрались. Следующий.
        Инкрустированный брильянтами платиновый сундук перестал вращаться, и вместо него в слоте инвентаря появилась сияющая, как Полярная звезда, тиара. Она напоминала ту, что носил Элронд-полуэльф в старом фильме - без драгоценных камней, представляющая собой хитросплетение узоров неизвестного металла. Тут же всмотрелся в характеристики.
        Корона из Божьих Слез.
        Ткань-Кольчуга. Голова.
        Класс предмета: божественный.
        Становится персональным при получении.
        Броня: 220. Интеллект: +340. Дух: +180.
        Эффект: открывает пассивное умение «Божий Промысел» - шанс, что вы добьетесь успеха в любом начинании, заметно увеличен.
        Внимание: эффект срабатывает только у полубогов и Богов, облаченных в Корону из Божьих Слез.
        Прочность: 900/900.
        Надеть? Да/Нет.
        Что это за Ткань-Кольчуга? Намек на ту, что могут носить и маги, но броня, как при кольчуге?
        Спешно сменив шляпу на тиару (не хочется мне даже про себя считать ее короной - я ж не король), тут же заглянул в меню навыков.
        Черт! «Умение недоступно!». Ну как же так, а? Хотя не особо и удивлен. Честно признаться, просматривая описание, этого я и боялся. Не Бог и не полубог... Значит, можно... Нет! Сейчас не до этого!
        Подняв голову, огляделся. Я сидел в одиночестве у камня, а в стороне, подсвеченные факелами, гомонили дворфы. Хм... А что за топот? Армия марширует? И теперь все увлеченно смотрят куда-то на юго-запад. Стоп! Гоблины же на севере? Что за напасть?!
        Но, с другой стороны, меня не тревожат, как я и велел, значит, есть время исследовать две последние обновки.
        Снова открыл инвентарь и с придыханием уставился на последний сундук. «Случайный предмет классом не ниже божественного». Считая его, кровь и нагрудник, что у меня уже есть, перед боем с гоблинами на мне будут сразу четыре предмета высшего класса.
        Сундучок сиял ярче, чем моя новенькая тиара. Стоило мне ответить «Да» на вопрос «Извлечь?», как вокруг плавным танцем закружились космические красоты. Точно такие же, как и порталы в тоннеле, где жили диги.
        Если подумать, это первый раз, когда я открываю сундук высшего уровня... Чем круче класс, тем круче спецэффекты!
        Сундук неожиданно начал замедляться, а потом и вовсе таять на глазах. На мгновенье испугался - мелькнула мысль, что моя добыча сейчас исчезнет! Но нет, всего лишь очередной новый спецэффект. Через секунду вместо сундука слот заполнял...
        - Лук! - не сдержав восторг, выпалил я, впившись глазами в серебристые изгибы.
        Красавец! Оба плеча, по которым, словно маленькие змейки, то и дело пробегали серые потоки ветра, походили на крылья ангела. С трудом перестав любоваться оружием, всмотрелся в характеристики.
        Повергающий Драконов.
        Оружие. Луки.
        Класс предмета: божественный (модификатор усиления: +1).
        Становится персональным при получении.
        Урон: 300-500. Скорость стрельбы: 1,75. Ловкость: +380. Выносливость: +210. Шанс критического удара: +5%. Модификатор усиления (затрачено 100 Очков Успеха): Ловкость: +100.
        Эффект: открывает пассивное умение «Двойной выстрел» - при сражении более чем с одним противником, вы автоматически атакуете сразу двух противников, нанося каждому из них 80% от возможного урона.
        Внимание: действие умений дальнего боя конгломерируются с умением «Двойной выстрел».
        Эффект II: открывает умение «Стрела Ветра».
        Эффект III: «Повергающий Драконов» наносит на 50% больше урона летающим противникам.
        Эффект IV: «Повергающий Драконов» наносит на 35% больше урона представителям древнейших рас.
        Внимание: Эффекты III и IV конгломерируются. «Повергающий Драконов» наносит на 75% больше урона летающим представителям древнейших рас.
        Прочность: 1000/1000.
        Надеть? Да/Нет.
        Ну и ну! Мое «Расщепление выстрела» теперь будет не особо-то и востребовано? Ну и зачем я его качал?
        Конечно, я ни капли не расстроен! Бог с ним! Гораздо важнее, что я получил новую информацию. Мало того, что, оказывается, есть некие полубоги, для которых предназначен определенный шмот. Мало того, что богам тоже нужны артефакты (думаю, здесь имеются в виду существа типа Аельделя - Лидеры рас, вполне себе осязаемые, не то что наш «безликий фантом»). Так еще есть и некие древние расы...
        Кроме того, мне достался предмет уже улучшенный за счет ОУ. И эти улучшения мне совершенно не нравятся - что такое сотня ловкости в обмен на сотню Очков Успеха? Равнозначная ли замена?
        Хотя, думается, это единственная возможность улучшить божественный предмет...
        Послышался оживленный гомон. В голосах дворфов звучало удивление и... радость? Черт возьми, что же там происходит?!
        Отогнав прочь мысли о местном мироздании, материализовал в руках фиал и, сняв плащ, с трепетом сжал его в руках. Хех... Никогда не считал себя особо сентиментальным. Кто знает, может, ошибался? Иначе почему, глядя на этот алый кусок ткани, я ощущаю в груди приятное томление? Ведь это мой первый достойный предмет, полученный в Терре... Полученный в первый день в Терре. А потом, спустя время, я нес в нем раненного Макрака, и «Кровь друга» несколько улучшила эту шмотку «из песочницы», сделав ее на порядок сильнее. Но теперь...
        Вытащил зубами хрустальную пробку фиала и вылил вонючую жидкость на плащ. Кровь Урул зашипела, растекаясь по ткани и меняя ее цвет на едко-зеленый, затем вновь на красный, затем на... золотой.
        Плащ командира рейнджеров - богоборца, окропленный кровью друга.
        Ткань-Кольчуга. Спина.
        Класс предмета: божественный.
        Персональный предмет.
        Броня: +120. Ловкость: +190. Интеллект: +160. Дух: +120.
        Сопротивляемость ветру и газам: +80%.
        Сопротивление отравлениям: +80%.
        Эффект: радиус Вашего обнаружения уменьшен на 60%.
        Эффект II: открывается умение «Ветром Стать».
        Прочность: 600/600.
        Надеть? Да/Нет.
        Довольный результатом, быстро накинул плащ. Забавно, что кровь именно Урул - мерзкой ядовитой твари - подарила моему плащу сопротивление любым видам отравлений и газов. А, скажем, убей мы бога, сражающегося огнем, его кровь закалила бы предмет от огня? Хм... Значит, зря я расстраивался, читая характеристики фиала впервые.
        Что ж, мне добавилось два активных навыка. Они уже открыты, но чтобы использовать, нужно хотя бы понимать, что делать. Срочно изучить.
        «Стрела Ветра». Перезарядка: 1,5 минуты. Стоимость: 300 очков маны. Требование: луки. Ваш выстрел, усиленный магией ветра, пробивает насквозь противника, парализуя на 5 секунд и снимая 4000 очков здоровья.
        «Ветром Стать». Перезарядка: 3 минуты. Стоимость: 400 очков маны. Вы превращаетесь в ветер и становитесь невидимым для противника и его радаров. Скорость вашего передвижения увеличивается на 50%.
        Внимание: в этом состоянии вы не можете атаковать.
        Внимание II: противник сможет вас обнаружить, если вы окажитесь к нему ближе, чем на расстоянии 5 метров.
        Глава 10
        А неплохое боевое умение! Типа стандартной «Стрелы Хаоса», но немного круче и страннее... Невидимость, конечно же, лишней не будет... Но зачем она мне? С таким арсеналом, как у меня, пулить можно и в открытую.
        Ну да ладно, дареному коню, как говорится, в зубы не смотрят! Вот соберемся идти на какого-нибудь божественного моба сотого уровня, тогда любая соломинка впрок пойдет.
        Оторвавшись от изучения новых способностей, я увидел чуть поодаль переминающегося с ноги на ногу Джона. Заметив мой взгляд, паладин просиял и осторожно спросил:
        - Вы закончили, господин Иван?
        - Да, - кивнул, глядя на спины возбужденных дворфов. С кем они там препираются? Кто-то поднялся к нам на холм?
        Я уже было хотел сам подняться на ноги, чтобы ознакомиться с причиной взбудораженности бородачей, но Джон все заспойлерил:
        - Прибыл господин Трэйдир - кронпринц Западных дворфов. Он привел с собой мощное войско и хотел бы поговорить с вами.
        - Вы заставили ждать принца? - не смог я скрыть восхищения.
        Парень изумленно развел руками:
        - Вы же сами сказали, что вас не беспокоить. Сейчас его занимают господин Рольф и господин Длорин.
        Мгновенно вскочив на ноги, я понесся к толпе дворфов. Джон не отставал ни на шаг. Кто-то из бородачей заметил нас, сообщил соседу, тот другому, третьему... Через несколько секунд монолит бронированных тушек расступился, освобождая дорогу, и мы увидели вновь прибывших.
        Фаланга подтянутых, закованных в доспехи дворфов, выглядела внушительно. Они стояли по стойке смирно, как легендарные английские гвардейцы, отрешенно глядя в пустоту перед собой. Чего нельзя сказать об их лидере - рыжебородом молодом дворфе в сияющих золотом доспехах, который сейчас громко смеялся после какой-то фразы Рольфа.
        - Мужланы... - устало покачала головой Йоко и, приметив нас, просияла. - Рольф! Лидер здесь!
        Воин встрепенулся, глянул на меня, расправил плечи и, указав рукой в нашу сторону, с достоинством произнес:
        - А вот и глава нашего клана. Бог Скорости Иван.
        Честно говоря, стало даже как-то неловко от такого представления. И где это наш пронырливый танк нахватался навыков конферансье? И ведь работает! Дворф в золотой броне с почтением смотрел на меня несколько секунд, а затем, подойдя поближе, протянул могучую ручищу, предварительно сняв перчатку.
        - Кронпринц Трэйдир, будь я неладен! - представился он. - Давно хотел познакомиться с вами, Герой Иван.
        Я удивленно вскинул бровь, но на рукопожатие ответил.
        - Давно? - уточнил я, всматриваясь в собеседника.
        Кронпринц Трэйдир Молодое Лезвие. Уровень 95.
        - С тех самых пор, как вы спасли моего нерадивого родственничка, чтоб ему икалось! Не дали ему стать почетным экспонатом в коллекции какого-нибудь работорговца, будь они неладны!
        Хм... То есть с самого моего первого дня в Терре. Забавно, я ведь всего несколько минут назад вспоминал то золотое время.
        - Но не будем об этом, Герой Иван! - поднял руку принц. - Мы здесь, чтобы уничтожить гоблинов!
        - Рад слышать, - честно признался я и тут же заметил, как молодой наследник еще сильнее выпятил грудь колесом. Я поспешил плеснуть ему морской воды в вечерний чай. - Но очень удивлен. Говорят, раньше вы не помогали своим сородичам, - демонстративно обвел рукой низину с покосившимися и не раз разграбленными избенками.
        Трэйдир тяжело вздохнул и покачал головой.
        - Верно, - как мне показалось, без тени вины в голосе признался он, однако тему развивать не стал. - Что было - то было, будь оно неладно да вертись в гробу! Сейчас дела обстоят иначе! Слышал, вы дали работу нашим подданным, - он кивнул на местных жителей. - Теперь им будет с чего платить налоги. Кроме того, мы наконец-то сможем окончательно обезопасить границу, чтоб ей икалось!
        Он уважительно посмотрел на Длорина. Во взгляде кронпринца отчетливо читалось, на кого наследник делает ставку в вопросе «обезопасить». Обидно, между прочим! Будто только дворф-инженер здесь на что-то способен.
        - Как бы то ни было, - продолжил кронпринц. - Со мной тридцать шесть элитных гвардейцев. Каждый из них стоит минимум трех гоблинов!
        - Маловато будет, ваше высочество, - усмехнулась Йоко и, элегантно откинув со лба прядь волос, сделала пару шагов вперед. - Врагов явно больше сотни. Пусть у ваших бойцов и хорошие уровни, но девяностого - девяносто пятого уж точно не хватит.
        - Да, - досадливо проговорил Рольф, опустив голову. - Сотого уровня у нас только многоуважаемый Длорин, - тяжело вздохнул и стукнул стоявшего справа дворфа по закованному в латы плечу.
        Жители «Старого Булыжника» вновь зароптали:
        - Это что ж, екарный бабай, опять не победим?
        - Снова эти твари нас всех перебьют?
        - Как же быть дальше? Эх! Что за...
        Опасаясь, что зарождающееся волнение вот-вот перерастет в бунт, я вскинул голову и пронзительно свистнул. Дворфы с недоумением на лицах замолчали и сразу уставились в мою сторону. Даже кронпринц в этот момент выглядел весьма растерянно. То же можно было сказать и о Длорине, который смотрел на меня, словно на душевнобольного.
        А вот старые друзья, прекрасно понимая, что произойдет дальше, широко улыбались.
        Неожиданно над нашими головами раздался методичный стук. Бородачи испуганно завертелись, крепче сжимая оружие, а Трэйдир приказал гвардейцам поднять щиты.
        - Не сцыте, бородатые, - усмехнулся Рольф. - Это свои!
        - Великий Дварфагор, что за напасть?.. - пролепетал принц, невольно попятившись.
        По ночному небу, отталкиваясь и высекая искры из-под копыт прямо в воздухе, к нам спускался белоснежный жеребец, разгоняющий темноту пламенеющей гривой. Замедлив темп, он высокомерно фыркнул в сторону дворфов и остановился рядом со мной, покорно опустив голову.
        Через секунду я уже сидел в седле. Полагаю, моя внушительная фигура произвела еще большее впечатление на низкорослых воителей. Да, доводилось использовать этот финт раньше. Эффект не перестает удивлять! Демонстрация силы и возможностей не проходит даром - вон дворфы, вылупив восхищенные глазища, и позабыли о том, что недавно собирались впасть в отчаяние.
        - Мы победим, - коротко, но авторитетно заявил я. - Мы будем сражаться вместе и не оставим шансов врагу.
        - Но... - неуверенно проговорил вернувшийся вместе с кронпринцем Мрундир. - У них же несколько стоуровневых Героев, верно?
        Он стоял метрах в двадцати от меня, особняком от толпы деревенских. Пять последовательных «Скачков», и через мгновенье Бог Скорости, только что восседавший в седле огнегривого жеребца, на глазах изумленных зрителей оказался за спиной сомневающегося дворфа.
        - Об этом не стоит беспокоиться, - проговорил твердо, мысленно восторгаясь новой способностью.
        ***
        Спартак попросил дать ему еще немного времени, и я велел нашему небольшому войску подождать с выдвижением. Хотя Трэйдир, Длорин и даже Рольф настолько впечатлились демонстрацией способностей Божественного класса, что рвались в бой немедленно. Йоко пришлось прикрикнуть на моего заместителя, который после этого вмиг угомонился. С некой опаской глядя на волшебницу, поостыли и дворфы.
        - Поздравляю с удачным походом, - кивнул Дааян, когда я с соклановцами присел чуть поодаль от шумных бородачей.
        - Это было восхитительно, во имя Иисуса! - тут же добавил Мачете.
        - Значит, теперь я единственный стрелок в клане, - улыбнулась Нурит, сидевшая напротив меня.
        Недовольно посмотрев в ее сторону, Йоко фыркнула:
        - Нашла чем гордиться! Будто у нас в клане много представителей других классов!
        - Воинов, например, теперь четыре, - даже не глянув на волшебницу, ответила канонир.
        - Это потому, что мы самый востребованный класс! Без танков никуда! - не осталась в стороне и Франческа.
        - Но Спар-ши-то не танк, - возразил Гриндер - наш зеленобородый жрец.
        Я наблюдал за происходящим несколько отстраненно. Пусть Героев в клане действительно немного, но подобные перепалки теперь не редкость. И, как правило, начинает их... Конечно же прекрасная половина клана. В частности, Йоко и Нурит. Периодически к ним присоединяется Франческа. А вот Элла, напротив, пока никто ее не трогает, не особо-то встревает. Рогу больше интересует Дез-кун и кожевничество - неудивительно, если вспомнить, как она оказалась в клане. Других женщин, к счастью, у нас нет. Лия не в счет - с ней никто не препирается, она мало говорит и почти все время в Терре проводит рядом с Джоном. Что касается мужской части - тут оказалось проще. От волшебницы частенько достается Рольфу, но к этому давно все привыкли. А еще Гриндер любит подлить масла в огонь. Остальные, слава Богу, не при делах.
        Поразительно, что оба новичка всего за неделю так прижились и теперь чувствуют себя как дома. Хотя все же поначалу немного стеснялись. Особенно Франческа. А сейчас ничего, даже с Йоко не боится спорить.
        - Не на то мы время тратим! - о, а вот и белокурая воительница снова голос подала. Грозно глянув на волшебницу, а затем повернувшись ко мне, Франческа мило улыбнулась и произнесла: - Наш клан-лидер приобрел невероятную силу. Мы должны радоваться этому, а не обсуждать, сколько представителей от разных классов собралось в нашем клане.
        Нахмурившись, поднялся на ноги и наконец вмешался:
        - Сейчас мы должны готовиться к бою. Проверьте, у всех ли есть необходимые зелья. Все ли очки характеристик и навыков распределены. Не расслабляться. Веселиться будем после победы.
        Развернувшись, направился к северному холму. Туда, откуда, по идее, должен прибыть с новостями катишит. Вглядываясь в ночную темноту, чуть подсвеченную сиянием звезд и луны, я вспомнил, как пару дней назад Рольф недвусмысленно намекнул, из-за чего грызутся наши девушки. Точнее, из-за кого...
        На самом деле их сложно винить. Мы прорву времени проводим бок о бок и даже спим в одном доме! В нашем клане ежедневно на Землю возвращаются только Лия и Джон. Они - отдельная песня и два сапога пара. Остальные живут здесь! Некоторые, как я, навещают родных-друзей на Земле. А вот Рольф, Йоко, Элла и Дез и вовсе Терру не покидают. Думаю, такое положение дел характерно не только для нас, но и для всех, кому удалось выжить в этом мире и хорошо прокачаться. Большая часть Героев смирилась и выбрала Терру. Успешно совмещать возможно лишь на первых уровнях. Затем приходит прозрение - сидеть одной задницей на двух стульях неудобно и опасно. Стулья могут разъехаться. Нужно выбирать.
        К тому же... Чем выше уровень, тем сложнее находиться на Земле. Да чего уж там - мне уже на восьмидесятом дышать было невыносимо! Поэтому Лия и Джон просто поражают! А еще больше поражает Ольга. Ведь ее уровень еще выше! Находиться дома для нее должно быть сродни мучению! Но все равно она каждый день возвращалась к своей семье, ходила на работу и пыталась жить «нормальной» жизнью.
        Тяжело вздохнул... Не один раз я корил себя за странную привязанность к этой женщине. Ведь, как оказалось, я ее толком не знаю. Что она скажет мне, когда очнется? Буду ли я ей интересен, как раньше?
        Покачав головой, обернулся и посмотрел на товарищей. Они сидели, сосредоточенно глядя в пустоту перед собой, похоже, действительно перебирали зелья в инвентаре, готовясь к бою. Вон Йоко, шевеля губами, что-то беззвучно шепчет себе под нос, Нурит хмурится, а Франческа, достав клинок, затачивает лезвие. Милашки... И ведь я мог бы с любой из них...
        Ведь есть же сад, куда можно высадить свой куст! И не один! Выбирай - не хочу. Любой грунт на любителя - восток дальний, восток ближний и... Хм... Кудрявая блондинка!
        Но вместо этого приходится терпеть и рубить головы врагам. Ну дурень, не правда ли? Много ли мужиков пошло бы по такому пути, когда милые барышни сами бегут в руки? В мире, где каждый день реально может закончиться смертью, стоило бы отбросить сантименты...
        Не могу!
        По крайней мере, до тех пор, пока не поговорю с Ольгой...
        И ведь странные мысли посещают меня перед боем. Все-таки этот мир меняет нас так же ловко и умело, как стрелочник переводит стрелки на железной дороге. Мог ли я предположить еще пару месяцев назад, что буду так спокойно и безмятежно ждать битвы с сотней настоящих монстров, размышляя не о стратегии, а о женщинах и чувствах?
        Раздавшийся впереди шорох мгновенно очистил мозг от лишних дум. Поспешно глянув на радар, я немного расслабился - точка зеленая. Но приближается очень уж быстро.
        Някей летел со всех лап. Кот заметил меня еще издали и мчался прямо на меня.
        - Мя! - выпалил он, остановившись. - Они выдвинулись, мя!
        - Сколько? - быстро спросил я.
        - Сто восемьдесят, мя! Из них восемнадцать Героев сотого уровня, мя!
        - Беги за остальными, - велел я, взяв в руки лук.
        Катишит коротко кивнул и рванул с места со скоростью охотящейся рыси. Я уставился на север, мысленно подозвав гуляющего по округе волка и яростно щиплющего редкие пучки травы Огнегрива.
        Открыв меню сообщений, отписался Спартаку: «Они выступили. Скоро?».
        «ДА», - лаконично ответил рептилоид.
        Позади послышалось знакомое фырканье - конь ткнул тяжелой головой в спину. Вновь запрыгнув в седло, улыбнулся Чернышу, усевшемуся рядом. Славно все-таки, что они с Огнегривом оставили бесполезную вражду.
        Издали донесся какой-то скрежет и, как мне показалось, мерзкое хихиканье. Сколько бы ни напрягал глаз, разглядеть ничего не получилось.
        - Мя! - прозвучал голос катишита. - Пошевеливайтесь! Нужно приготовиться к бою, мя!
        - Чего это ты, Мохнатик, так разошелся, едрить тебя в дышло! Испугался, что ли? - усмехнулся ему в ответ Длорин.
        Кот зашипел:
        - Ш-ш-ш! Да если бы ты, мя! Видел бы, сколько их, мя!
        Развернув коня, взглянул на приближающую процессию. Мои соклановцы шли во главе строя. Рядом кронпринц, следом за которым звонко чеканили шаг тридцать шесть элитных гвардейцев. Местные жители, с опаской пытаясь разглядеть, что происходит за моей фигурой, плелись самыми последними.
        - Без паники, Някей! - обратился к коту. - Ты все равно не будешь сражаться. Спасибо за проделанную работу. Теперь можешь постоять в сторонке.
        Кот заворчал, но отказываться от столь щедрого предложения не стал.
        - Прежде всего, - проводив катишита насмешливым взглядом, изрек Трэйдир, - хочу заметить, что сражаться бок о бок с вами большая честь для меня! Если мы победим, будь я неладен, клянусь секирой, я расскажу отцу о вашем подвиге! И кто знает, может быть, это станет началом прочных добрососедских отношений между нашими расами!
        Я пристально вгляделся в его молодое лицо - кронпринц лишь хитро подмигнул. Хм... А почему бы и нет? С эльфами ведь удалось заключить союз. Правда, там присутствовал Лидер расы и Герои, а тут всего лишь местный принц. Причем принц только Западных дворфов, а ведь есть еще и Восточные...
        - Идут! - прервал мои размышления резкий окрик Длорина. Мгновенно подобравшись, дворф-инженер материализовал в руке какой-то непонятный механизм и бросил его на землю. Прямо у его ног коробочка с торчащими в стороны винтами начала разрастаться. Довольно быстро я смог различить ноги, будто собранные из железного конструктора, поднявшие коробку. Которая вскоре сама, полностью изменившись, обратилась громадным заводным петухом, отливающим металлом, с торчащим вместо хвоста ключом.
        - А говорил, голлемов не можешь создавать... - только и смог выпалить я.
        - Дык это ж не голлем, едрить его в дышло! - возразил дворф. - А боевой самоходный скакун!
        Я не стал с ним спорить, про себя отметив, что все местные дворфы, включая кронпринца, чуть ли не в ладоши хлопали, придя в поистине детский восторг от этого пугала.
        - Нет времени! Соберитесь! - рявкнул на них Рольф, оказавшись в седле ездового крота. К слову, и его маунта бородачи встретили с восхищением. Господи, что у них со вкусом...
        Остальные Герои так и остались пешими, ибо только мы трое обладали боевыми маунтами. Сражаться на обычных не представлялось возможным - они предназначались только для передвижения.
        - Иван, - обратился ко мне стоявший подле левого стремени Дааян. - Где Спар-ши? У него ведь какое-то особое задание, верно?
        - Верно, - Я уже мог разглядеть шевелящуюся, сотканную из множества тел лавину, надвигающуюся на нас с севера. И остальные, точно завороженные, не могли отвести взгляда от пугающей картины. Противный хохоток высоких голосков, визги и скрежет слышались все отчетливее и отчетливее. - Надеюсь, скоро будет, - искренне ответил я шаману.
        - Трое вырвались вперед, едрить их! - сообщил Длорин, скосив глаза вправо вверх. - Едрить их в дышло! - дворф оторвался от радара и уставился перед собой. - Где они, едрить их! Не вижу!
        - Пи-пи-пи! - а вот и мой радар заметил трех противников. Перевел взгляд по направлению - пусто!
        - С воздуха, будь они неладны!!! - неожиданно заорал Трэйдир.
        Быстро вскинув голову, на миг обомлел, увидев три... дирижабля! Пузатые вытянутые шары резво плыли по ночному небу. В гондоле каждого из них было минимум по пятнадцать гоблинов. Скользнув по ним взглядом, опешил еще сильнее - пусть все местные, но уровни с девяностого по сотый!
        - Рольф! Вверх со мной! - выкрикнул я, припустив Огнегрива, и тут же добавил: - Внизу командует Дааян!
        Громко заржав, мой жеребец задрал передние копыта и, оттолкнувшись задними, поскакал по воздуху. Я же напоследок бросил взгляд на опешившего от свалившихся полномочий Дааяна. Нужно наконец уже создать вертикаль власти в клане. А то вон как Йоко насупилась!
        К чести индуса он быстро взял себя в руки и уже раздавал команды, а рядом со мной возник Рольф на летающем кроте и Длорин в седле петуха, мелко перебирающего механическими ножками.
        - Я тоже с вами, едрить их в дышло! - заявил дворф, глядя на то, как гоблины всех трех дирижаблей открыли огонь и по нам, и по тем, кто под нами.
        Молча кивнул, натягивая тетиву. «Муссон», - подумал я, активировав ускорение.
        Удивительно, но и Огнегрив ускорился. Раньше мне не доводилось пользоваться этой абилкой верхом на маунте.
        - Эй! Куда ты?! Черт! - раздался сзади изумленный крик Рольфа, когда я начал резко отрываться от воинов.
        Не останавливаясь, стрелял и стрелял! Приятный бонус - мой чудо-лук посчитал находящихся в гондоле дирижабля пассажиров летающими противниками - урон от стрел был явно выше нормы!
        - Постарайся не раскурочить шар, едрить его в дышло! - кричал из-за спины дворф. - Если захватим, может пригодиться!
        Интересная мысль! Поравнявшись с гондолой, я уже прикончил двоих и нашпиговывал третьего с четвертым. Справедливо видя во мне наибольшую угрозу, все оставшиеся на дирижабле зеленокожие ушастые твари направили дула мушкетов в мою сторону. Выстрелы раздались практически одновременно...
        Гоблинов оставалось лишь поблагодарить. Пусть еще с десяток таких залпов для меня могут и оказаться опасными, сейчас же, благодаря их атаке, бар ярости подскочил до максимума. Ускорившись еще на тридцать процентов, я успел сделать три выстрела (выпустив шесть стрел) до того, как противники перезарядили оружие.
        В это же время Огнегрив, перескочив борт гондолы, оказался на палубе, пройдясь огненными копытами еще по паре ушастых. Гоблины завизжали, но мушкеты из рук не выпустили, прицеливаясь в меня и...
        Залп прошел мимо! Хорошо, что я для них - главная цель, и моего жеребца они решили оставить на потом. Огнегрива не задело, однако разъяренный подобным приветствием конь, оставшийся без седока, принялся разносить все вокруг с яростью быка на корриде.
        Те гоблины, кому посчастливилось избежать копыт жеребца, ошарашенно пытались найти меня. Стоило одному из них приметить свою цель, она тут же исчезала!
        Мне нравится использовать «Скачок». Теперь я всегда чувствую радиус действия заклинания. Всегда знаю, где могу оказаться через мгновенье. Однако использовать без перерывов довольно сложно. Да и просто прыгая вокруг, я только вношу хаос в ряды гоблинов, но не атакую.
        Решение лежало на поверхности - нужно действовать! Теперь после каждого «Скачка» я замирал, чтобы сделать выстрел. Но, несмотря на подобные паузы, гоблины не поспевали за моей скоростью. Правда, пару раз все же попал под шальную пулю.
        Заметив, что Огнегрив уже начал истекать кровью, я с сожалением отозвал маунта, оставшись в одиночестве посреди врагов. Рольф и Длорин спешили на помощь, но пока...
        Гоблины рычали и выкрикивали такие мерзкие ругательства, что я пожалел, что нет свободной минутки и блокнота под рукой - интересно было бы зафиксировать для потомков.
        А тем временем нашими с Огнегривом стараниями противников осталось всего семь. Стоило бы радоваться, но кое-что не давало покоя. Капитан дирижабля, гоблин сотого уровня в черных доспехах, был явно элитным, как и два его лейтенанта с аналогичными показателями. Вот только ничего особого троица до сих пор не предпринимала. Кэп, посвистывая, крутил штурвал, а его замы лениво постреливали из мушкетов.
        Когда гоблинов осталось пятеро, ситуация вдруг резко изменилась.
        Глава 11
        - Хья-хья! - внезапно обернулся капитан дирижабля. - Грязный людишка-хья думает одолеть нас? Хья-хья-хья!
        Зеленая морда демонстративно схватился за живот, громко хохоча. Его безумное веселье тут же подхватили остальные гоблины:
        - Хе-хе-хе!
        - Людишка-идиотина!
        - Безмозглая человечинка, ха-ха-хи!
        Кэп неожиданно перестал ржать и громко взвизгнул:
        - Убейте его!
        Два гоблина-мушкетера тут же вновь вскинули ружья. По обыкновению, я мысленно активировал «Скачок» и...
        Вы находитесь под действием Ловушки Мирового Инженера. Вы полностью парализованы на пятнадцать секунд.
        Изумление, проступившее на моем лице, не укрылось от бегающих глазок капитана. Победно гикнув, он, а следом и его замы, бросились на меня, выхватив висящие на поясе широкие сабли.
        Я не мог ни кричать, ни сопротивляться. Только, стиснув зубы, терпел боль. Торжествующее выражение лица кэпа постепенно сменялось нескрываемой злобой. Еще бы - стоило использовать этот козырь в самом вначале, когда у тебя было в подчинении четырнадцать гоблинов. Тогда еще был шанс, что всего пятнадцати секунд вам хватит, чтобы убить меня.
        Я чувствовал, как каждая прошедшая секунда уменьшает действие инженерной ловушки. Вот уже и я могу в пику обозленным гоблинам самодовольно улыбаться...
        Стоп! Только зарождающаяся улыбка мгновенно пропала с моего лица. А кто у штурвала? Мы что?.. Падаем? Разве дирижабль без управления не может держаться в воздухе? Это ж не велосипед, где обязательно нужно крутить педали, чтобы ехать!
        - Хья-хья-хья, человечина! Если мы не сможем одолеть тебя, ты все равно умрешь вместе с нами! Хья-хья-хья!!! - на сей раз смех капитана показался мне не таким уж и самоуверенным. Я смог скосить глаза и разглядеть его морду. Определенно, обрушить посудину решил именно он. Видимо, дирижаблекрушение всего лишь запасной план, и в идеале, прикончив меня, капитан должен был успеть выправить курс. Но теперь местный гоблин обязан умереть героической смертью камикадзе... Вот только, судя по отблескам вселенской грусти в желтоватых глазенках, такой исход ему совершенно не по нраву!
        В правом верхнем углу замигал конверт. Спешно открыв его, увидел письмо от Рольфа: «Держись там! Мы скоро!».
        «Не нужно. На вас два оставшихся дирижабля», - отбил я, закрыв меню сообщений.
        3... 2... 1...
        Зеленомордые умудрились снять с меня чуть больше половины ХП. Похвально! Но теперь снова моя очередь, уважаемые гоблины!
        То ли полный бар ярости на меня так действует, то ли я действительно начинаю испытывать неописуемое удовольствие от схваток. Не знаю... Поймал себя на том, что хищно улыбаюсь, прежде чем молниеносно сменить оружие.
        Едва в ладони легли рукояти клинков, я закружился вокруг своей оси, активировав «Вихрь Дракона». Сотканный из ветра мифический ящер пронесся по палубе гондолы, высекая фонтаны крови из крохотных тел гоблинов. Затем, поднявшись выше, в нескольких местах продырявил шар, чем ускорил наше падение.
        Но неужели Бог Скорости проиграет кому-то в скорости? Пусть даже и гравитации? Конечно нет!
        Использовав «Божественный Муссон», я стал еще быстрее. Тут же рванул на изумленного капитана. «Выпад Гепарда» сбил с него 50% от изначального количества ХП, а «Палач» эффектным иксом во все его бронированное тело поставил точку. Остались четверо.
        Разгоряченные лейтенанты уже были за моей спиной. Всего один «Скачок» - и мы поменялись местами. Четырьмя быстрыми ударами я снял с одного из них 20% хитов и снова отпрыгнул на безопасное расстояние, выхватив лук. Что ж... Проверим еще кое-что?
        Наложив стрелу, натянул тетиву, чувствуя, как поток ветра, пронесшись по всему телу, остановился на кончиках пальцев и теперь плавно перетекает в снаряд.
        Выстрел!
        Есть! Вот это да! Просто невероятно!
        Стреляя ранее в гоблинов, я успел заметить - даже мои особые выстрелы разделяются надвое. Однако до последнего сомневался, сработает ли с атакой подобного уровня. Но стоило мне спустить тетиву, стрела, подхваченная могучим вихрем, раздвоилась и поразила обоих лейтенантов. Пусть оба гоблина получили и восемьдесят процентов урона вместо ста, какая разница? Ведь на каждого сработал паралич! Правда, на четыре секунды вместо пяти.
        Но и этого времени мне хватит с лихвой! Уже очередная стрела в моих руках. И та энергия, что наполняет ее, способна разрушить что угодно. Снаряд покрывается фиолетовой дымкой... Я спускаю тетиву...
        «Стрела Хаоса» пробила грудь одному лейтенанту, который тут же упал замертво, и оторвала руку другому. Еще три выстрела, и последний из элитных противников пал. Долго ли после этого смогут протянуть перепуганные мушкетеры?
        Выдалась секунда глянуть за борт - земля стремительно приближалась.
        - Черт! - выругался под нос, спешно обирая трупы.
        - Народ, щемись! - раздался снизу истошный крик кого-то из дворфов.
        - Врассыпную!!!
        - Твари! Нечестно!
        - БУМ-М-М!!!
        Пары мгновений хватило, чтобы в несколько «Скачков» переместиться с падающего дирижабля на, как мне казалось, безопасное расстояние. Однако мощный взрыв, аля голливудский блокбастер, волной накрыл даже меня. С ног не сбил, но обдал лицо огненным паром.
        - Черт! - повторился я и тряхнул головой, пытаясь сфокусировать взгляд.
        Интересно, а кареты в Терре тоже взрываются, когда с обрыва падают? Откуда-то же пришла эта идея в земной кинематограф...
        Хотя дирижабль - не карета, там куча всяких сложных механизмов, да и кэп вполне мог подгадить перед смертью.
        - О-о...
        - Твою ж ма-а-ать...
        Голоса дворфов звучали жалобно и бессильно. Только теперь я заметил, что не все местные жители смогли обезопасить себя. Многие протяжно стонали, катаясь по земле в нескольких метрах от горящих обломков. Другие лежали, не шевелясь. А ведь я обещал... А они погибли, так и не успев вступить в бой. Томясь в резерве...
        - А ну заткнулись живо! - раздался голос Гриндера. Зеленоволосый жрец бежал к раненым, вскинув к небу жезл. - Кто будет ныть, останется без лечения! - авторитетным тоном заявил он.
        Голоса бородачей быстро стихли, а я за несколько «Скачков» добрался до жреца.
        - Твою ж! - отшатнулся Гринер, когда я появился прямо перед ним. Он тут же взял себя в руки и поднял жезл, сосредоточив все умения на мне.
        - Спасибо, - кивнул, не отказываясь от услуг хиллера. - Как обстановка?
        - Наши и дворфы сошлись с основными силами врага. Самых слабаков из деревенских, - он брезгливо кивнул на своих пациентов, валяющихся вокруг, - оставили здесь, чтоб не полегли с ваншота.
        - Эй! - попытались возмутиться местные дворфы, но одного взгляда Гриндера хватило, чтобы те заткнулись.
        - Правильно, - кивнул я. - Сольем основных, эти, - теперь уже я небрежно махнул рукой в сторону подранков, - с мелочью помогут.
        - Сейчас закончу и возвращаюсь, - быстро проговорил жрец. - Когда я рванул сюда, на подходе были стоуровневые Герои, - Гриндер недовольно посмотрел мне в глаза. - Думаешь, мне действительно стоило возиться с этим детским садом?
        Сначала я не понял, о чем он. Но довольно быстро до меня дошло, что хиллить местных жрецу велел именно я. Пусть и не напрямую, но все же... От того, как парень трепетно выполняет приказ клан-лидера, стало тепло на душе. Пусть и ворчит, но дело делает.
        - Да! - ответил и тут же «поскакал» в гущу событий.
        ***
        В теории, используя «Скачок», срабатывающий мгновенно и не требующий перезарядки, можно двигаться быстрее скорости света (по крайней мере, до тех пор, пока не кончится мана). Однако развить скорость хоть немного близкую к световой неимоверно трудно даже в таком «магическом» мире. Ну не получается у меня так быстро думать! Даже учитывая, что, став Богом Скорости, я начал заметно быстрее соображать и реагировать на окружающие изменения - костыли в виде нервных импульсов все равно сохранились.
        Но они все-таки теперь на порядок быстрее, чем у других. И благодаря «Скачку» через несколько секунд я уже оказался на передовой - выхватил лук и одним выстрелом добил парочку гоблинов, сражающихся с дворфами-гвардейцами.
        Одного взгляда хватило, чтобы оценить ситуацию: местные гоблины разных уровней лавиной накрыли нашу первую линию. Бок о бок с ушастыми бились боевые голлемы. Я насчитал двенадцать механических воителей - теперь понятно, куда в последнее время исчезли с местного рынка чертежи голлемов, и почему Длорин не мог их нигде отыскать.
        Главная сложность состояла в том, что вражеские Герои-хиллеры, стоя поодаль за спинами местных, без устали их отлечивали. Прорубиться туда не представлялось возможным - Йоко с компанией завязли, будто в болоте, в окружении высокоуровневых неписей.
        Но есть и плюс - сами Герои-гоблины пока в бой не лезут. Такая древняя и простая тактика - ослабить врага пушечным мясом, а затем свеженькими основными силами поставить эффектную точку в сражении.
        Ха! «Не в мою смену!» - как любят выкрикивать в старых фильмах.
        Через секунду я уже стоял за спиной волшебницы, вскинувшей к небу посох и обрушившей на головы гоблинов огненный дождь. Дааян и остальные тоже сражались здесь, на левом фланге.
        - Готовьтесь принимать подарки! - громко крикнул я и, улыбнувшись недоумевающим товарищам, исчез.
        Мне не терпелось открыть новую грань в и без того идеальном Божественном умении! Оказавшись в толпе гоблинов восемьдесят пятого-девяностого уровней, я подставился под многочисленные удары, подняв ярость до максимума, и, ускорившись еще на тридцать процентов, вновь использовал «Скачок».
        Определенно, именно умения, ускоряющие все мои процессы, в полной мере раскрывают потенциал божественного класса. Начав соображать еще на тридцать процентов быстрее благодаря накопленной ярости, я смог передвигаться настолько быстро, что, даже оказавшись между «Скачками» в самой гуще врагов, исчезал до того, как они успевали сообразить, что рядом появился кто-то лишний.
        Я четко видел свою цель и через пару секунд уже достиг ее. Замерев позади войска из гоблинов-неписей, заглянул в глаза опешившего жреца восемьдесят пятого уровня. Гоблин в белоснежных одеяниях взвизгнул, когда я схватил его за шкварник и... Переместился!
        «Получилось!» - радостно звенело в голове, когда я на всех парах несся к своим соклановцам с ценным грузом. Честно говоря, до последнего сомневался, позволит ли система так использовать мою чудо-способность. Это ж какие горизонты открываются! Можно, например, положив руку на борт корабля, переместиться вместе с ним? А замки двигать?
        Приземлившись позади ребят прежде, чем фантазия унесла меня в неведомые дали, я швырнул перепуганного гоблина на землю. Значение моих слов только теперь дошло до друзей. Однако, мгновенно просияв, Йоко, Дааян, Элла и Мачете тут же накинулись на беднягу, как стая голодных собак на кусок мяса.
        - Сейчас двоих! - крикнул и тут же ринулся за очередной жертвой.
        Чуть ранее я уже видел, что жрец девяностого и шаман восьмидесятого разместились прямо за спинами основного отряда голлемов, крушащих доблестных дворфов деревни «Старый Булыжник». Если бы не Гриндер, неведомо когда успевший вернуться, от бородачей остались бы только кровавые ошметки.
        Пара хиллеров, конечно же, не занималась лечением голлемов, а только пряталась за механическими тушами. Хиллеры активно лечили закованных в черные латы гоблинов. Элита из местных сошлась в схватке с нашими элитными гвардейцами, среди которых особо выделялся, естественно, кронпринц Трэйдир. Сияющие золотые доспехи и постоянно взлетающее к небу лезвие мифрилового клеймора было видно издалека. Как и фонтаны крови, брызжущие из-под отрубленных ушастых зеленых голов. Сила уж точно была на нашей стороне, а вот хиллеры...
        Вновь поймав себя на хищной улыбке, остановился за спинами жреца с шаманом и, схватив завизжавших гоблинов, мгновенно исчез. Ну ничего, твари, сейчас вы отправитесь к пункту привязки! Надеюсь, в курсе, насколько это болезненное и отвратительное ощущение?!
        На мгновенье после «Скачка» оказавшись в окружении голлемов, я привычным мысленным сигналом вновь запустил умение и...
        Недостаточно очков маны.
        Моему изумлению не было предела! И если бы не разогнанная до максимума мысленная активность, так бы и стоял, разинув рот, и позволил бы пленникам вырваться. Но стоило гоблинам, болтающимся у меня в руках, начать дрыгаться и звать на помощь, я тут же выпил зелье маны и сорвался с места, по которому через секунду со всего размаху вдарили сразу три механических гиганта.
        По моим прикидкам такого не должно было случиться! Как можно так по-детски лажануться?!
        Переведя взгляд в левый верхний угол, тихо выругался. Каждый «Скачок» снимал по тридцать МП вместо положенных десяти! На первый взгляд цифра смешная, но ведь сколько раз я использую эту способность подряд? Правильно - много. И, увеличив расход втрое, знатно подставился. Повезло еще, что голлемы такие тупые. Окажись я в окружении вражеских Героев...
        Бр-р-р! Даже думать не хочется об этом.
        Но все же, из-за чего увеличился расход? Верно... Глупый вопрос! Из-за пары тушек, что я тащу с собой. Странно конечно, что мир посчитал их вес равным моему, раз и за взрослого человека, и за эту ушастую мелочь снимает одинаковое количество очков маны. С другой стороны, вопрос о передвижении кораблей остается открытым. Все-таки полагаю, это возможно. Но маны хватит только на несколько метров.
        - Кончайте с ними! - зло крикнул я, бросив туши за спины друзей. Переключив вооружение, сам снес жрецу половину жизни, впустую потратив ярость и «Палача». Ну а что? Нужно же как-то нервы успокаивать!
        Едва я собрался вновь отчалить, как услышал насмешливые возгласы:
        - С дороги, хи!
        - А ну разошлись, балбесы! Идите вонючих бородачей крошите, хи-хи-хи!
        Повинуясь приказу неизвестного мне гоблина, изрядно поредевший отряд местных расступился в стороны, явив нашему взору десятерых Героев.
        - А вот и взрослые пожаловали... - устало проговорила Йоко.
        - А как все прекрасно начиналось... - покачал головой Дааян.
        Не переставая злорадно лыбиться, гоблины, перебирая мелкими ножками, семенили к нам. Они не сводили любопытных глаз с меня, напрочь игнорируя остальных. Вот только мои друзья, напротив, досконально изучали вновь прибывших. Настолько тщательно, что пали духом. Ведь каждый из десяти был сотого уровня.
        «Где ты, твою мать?!» - обрывка мысли хватило, чтобы отправить Спартаку гневное письмо.
        «УЖЕ РЯДОМ», - быстро ответил рептилоид.
        «Через минуту нас может уже и не быть здесь!»
        «ПОНЯЛ».
        Я вновь сосредоточился на поле боя. Зеленокожие Герои остановились метрах в пяти от нас, продолжая бессовестно пялиться на меня. Никто не думал нападать. Они, очевидно, чувствуя свое превосходство в силе, были уверены, что все полностью под их контролем. Мы же не спешили дергать за уши столь грозных противников. Нужно тянуть время!
        Видя, что я не атакую, мои соклановцы напряженно выжидали.
        - Хи-хи-хи! - засмеялся Зюгс - гоблин-некромант. Глядя на его крохотную черную мантию, я почувствовал, как начал проваливаться в манящую бездну, и быстро отвел взгляд. Мощный артефакт. - Бог Скорости! Хи-хи! Неужто и правда Божественный класс существует? - он перевел взгляд на соседа, мага в горящем балахоне. Даже на расстоянии чувствовался жар.
        Ждюгс. Гоблин. Маг (Огненное отродье). Уровень 100.
        - А я что тебе говорил, хех-хех? - откликнулся волшебник. - Мог бы и раньше прислушаться!
        - Цыц, цыплятки! - вышла вперед гоблинша-паладинша с губами-пельменями, облаченная в розовые латы (где она только такие нашла?). - Завалим их, и дело с концом!
        Бывает, во время ночной грозы совершенно неожиданно шандарахнет настолько мощная молния, что на мгновенье становится светло, как днем. Примерно такую вспышку я увидел в глазах мелкой стервы. Тут же стало понятно - потянуть время у нас не выйдет.
        Паладинша, испепеляя меня взглядом, взметнула молот к небу, начав кастовать стан. Я тут же ушел в сторону «Скачком» и выпустил в нее «Стрелу Мастера».
        - Назад!!! - заорал я ребятам, уходя от огненного шара Ждюгса. - Дождитесь Спартака!
        Серией «Скачков» я переместился за спины гоблинам, искренне желая отвлечь врагов от товарищей. Я прекрасно понимал, что Героям-стоуровневикам хватит нескольких секунд, чтобы полностью меня уничтожить. Пусть я и уверен, что, даже несмотря на десятиуровневую разницу, один на один солью любого из них, но тягаться с двумя и более - самоубийство.
        Поэтому я почти не атаковал, только мельтешил взад-вперед. Ушастые с азартом приняли мою игру, совершенно позабыв об остальных. Возможно, со стороны наша схватка напоминала старый добрый аттракцион «Убей крота».
        - Хи-хи-хи! Скачи-скачи, кузнечик! Хи! Долго еще сможешь? Хи-хи-хи-хи! - швыряя темно-фиолетовые сгустки, Зюгс не переставал заливаться беззаботным смехом.
        - У твоей способности большой изъян, хьюк-хьюк! - из-за хаотичных скачков я не совсем понял, кому из десятки ушастых принадлежала эта фраза. По-моему, ханту в красной меховой шапочке со страусиным пером. - Радиус не больше пяти метров, хьюк-хьюк!
        Ответить ему не представлялось никакой возможности. Да и кто станет сбивать скорость, ведясь на такую детскую провокацию?
        - Хех-хех! Грязные людишки только и могут, что скакать как блохи! - а вот это определенно маг. Его голос и смех мне уже знакомы.
        Наша безумная чехарда продолжалась еще несколько секунд. В глубине души я ликовал - никто из гоблинов не трогал моих друзей, от безысходности шинкующих местных чуть поодаль. Даже зеленокожий воин в оранжевых, похожих на морковку латах и с двуручником, превышающим его рост вдвое, стоял в сторонке и смеялся, не думая заступаться за неписей. Героев интересовал я. Те, кто обладал дальними атаками, изо всех сил пытались попасть по моей верткой тушке. Им удалось всего три раза, но потом...
        Приземлившись после очередного «Скачка» за спиной некроманта, я тут же рванул дальше, и... Ничего не вышло. Что-то сжимало мою ногу! В панике опустив глаза, я с ужасом осознал причину - громадный пятак земли не менее десяти метров в диаметре, куда я ступил, был сплошь засажен извивающимися корнями.
        - Фух-фух-фух! Попался наконец! - радостно засмеялся гоблин-друид. Стоило мне понять, чьих это рук дело, я гневно взглянул на него. Он и не думал прекращать веселиться. - Нужно только понять траекторию, фух-фух-фух! Дальше-то ничего сложного!
        - С-сука! - не смог сдержаться и, мысленно активировав «Божественный Муссон», дважды выстрелил в него и тут же начал кастовать «Стрелу Ветра».
        Небо разверзлось, и град огненных булыжников посыпался на мою несчастную голову. Осознание скорого конца поразило меня быстрее, чем темно-фиолетовый разъедающий выстрел некроманта Зюгса.
        Черт! Черт! Черт!
        Я чувствовал, как со спины аккуратно и быстро срезают пласты кожи. Рога-стоуровневик, противно хохоча, и не думал останавливаться...
        Десять гоблинских Героев в один миг обрушили на меня свои лучшие умения. Перед глазами все плыло, тело изнывало от нестерпимой боли...
        Но так ведь не может все закончиться! Благо я вовремя вспомнил про «Путь Колибри». Он и моя скорость не дадут умереть столь бездарно! Нет! Одного я точно заберу с собой!
        Кастуя «Стрелу Хаоса», я заметил, что «Колибри» позволяет уклоняться не только от простых атак, но и от абилок! Что ж, половина всего, что может десяток гоблинов, проходит мимо... Вот только остальная половина...
        Вы убили игрока вражеской фракции. Награда: очки успеха: 15.
        Общее количество очков успеха: 1834.
        Ха... Чертов друид... ответил...
        Перед глазами мелькнуло острие громадного двуручника, а в следующее мгновенье я увидел, как фонтанирует кровь из того места, где обычно находится моя голова...
        ***
        Допрыгался... Никогда не нравилось это слово, но сейчас оно подходит, как никогда лучше.
        Я умер...
        Снова...
        Уже не чувствую чего-то необычного... Скорее было больно, а потом раз... И гоблинский меч, разлучив тело с головой, прекратил страдания...
        А сейчас хорошо... Расслабился... Теплый свет вокруг... Такой нежный, как... Как спелый персик.
        Хех... Хотел бы я скушать персик. Давно не ел... В Терре есть персики?
        Эй! Что это? Что за энергия будоражит грудь?! Почему тело сияет, заливая мощным сиянием нежный и теплый свет?
        Что за...
        Сработало умение «Жизнь Древних».
        ***
        Мозги встали на место раньше, чем я смог вновь управлять телом. Я прекрасно понимал, что лежу на земле лицом вниз. Глаза закрыты, а голова чудесным образом снова уселась на шею.
        Первый раз «Жизнь Древних» я ощутил на своей шкуре в пещере гнилозадого тролля дней десять назад, когда мы с ребятами только взяли шестидесятый уровень. В тот раз я помер по глупости, сейчас же по...
        А пофиг, главное, я снова жив! И уже могу видеть радар! Так-с... Рядом трое врагов. И, кажется, я отчетливо слышу голос Спартака. План «Б» запущен? Тогда и мне пора снова присоединиться! Устроим гоблинам приятный сюрприз!
        Глава 12
        Резко распахнув веки, вскочил на ноги. Молниеносно выставив в стороны клинки, обрушил «Вихрь Дракона» на Зюгса, Ждюгса и Крякса - их дружка-жреца с белоснежным ирокезом.
        Гоблины завизжали, хватаясь за кровоточащие раны, оставленные магией ветра.
        «Выпад Гепарда» - и вот я уже исполосовал голосящего жреца. Дело за малым - два глубоких пореза, активировав «Палача», оставили кровавый «Х» на зеленой тушке, вскрыв врагу грудную клетку.
        Отлично! Один готов! Плюс 15 Очков Успеха!
        Отступник-некромант, злобно оскалившись и скрючив пальцы подобно когтям гарпии, медленно развел руки в стороны. Мне уже доводилось видеть каст «Призыва Мертвых». Что у тебя за зверюшка? Страшная? Не особо-то и интересно!
        Через долю секунды я уже оказался за спиной Зюгса и, воспользовавшись «Муссоном», обрушил весь гнев и ярость на его крохотную спину. Без умений. Чистые удары, но настолько быстрые, мощные и сплошь сопровождаемые критами... Все-таки огромный запас ловкости - это вам не фунт изюма! А с тех пор как я «сменил» класс, урон от ближнего боя выровнялся со стрельбой. И теперь вместо прежнего Х3 от ловкости у меня Х5!
        Вот только единственная проблема - абилок маловато. Ну ничего, методичная шинковка еще никого не подводила!
        Краем глаза заметив летящий файерболл, я на инстинктах «Скачком» ушел в сторону. Тут же сменив вооружение, продолжил добивать отступника уже из лука. «Стрела Мастера»! Оп, меня снова атакуют! Уворот! Каст «Стрелы Ветра»... Есть! И...
        Кажется, я начал кастовать «Стрелу Хаоса» прежде чем остановился - настолько быстро все произошло. И когда энергия темно-фиолетовыми молниями уже дрожала на кончиках пальцев, полностью пропитав снаряд, спустил тетиву! Минус еще один! А у мага мимоходом снята почти половина здоровья!
        Я встретился с ним взглядом. Напряженный хмурый гоблин вдруг расхохотался, стоило параличу его отпустить.
        - Хех-хех! Божественный класс - это бомба! Бух! Бух! Даже круче, чем мой Легендарный! Хех-хех!
        Точно! У мелкого засранца была в скобках приписка! Я вновь вгляделся в него. Ну да, «Маг (Огненное отродье)». Увлекательная битва предстоит.
        Подобравшись, крепче сжал лук, готовясь к очередной серии «Скачков». С начала боя я уже несколько раз крупно облажался. Удары по площади, массовые станы и руты - вот прекрасные средства для борьбы с моим Божественным умением. И в отличие от местных, Герои не в пример сообразительнее и прекрасно умеют использовать ранее полученный боевой опыт. Нужно быть внимательнее! Хотя, если перестаю концентрироваться на перемещениях, скорость заметно падает. Черт!
        Неожиданно ощутил, как мимо пронеслась волна энергии. Затем еще и еще - будто кто-то вытягивал ее пылесосом прямо из воздуха. Слева ослепительно засиял неизвестный источник света, я повернулся, и...
        - Б-б-б-бум-м-м-м!!!
        Эпицентром взрыва оказалось то самое место, где несколькими секундами ранее пал замертво отступник Зюгс. Похоже, сработала посмертная абилка одного из его предметов. Что-то вроде «Трупного Яда» с новенького посоха Йоко. Только бьет последний козырь некроманта, как я понимаю, по площади, а не по тому, кто убил его владельца.
        - Умри, человечинка! - заверещал позади незнакомый гоблин.
        Парой «Скачков» уйдя в сторону, расстрелял двух местных восемьдесят пятого уровня и огляделся.
        Выполненная за секунду до взрыва «Лунная походка», дополненная тут же несколькими «прыжками», разметала нас с Ждюгсом по разные стороны поля боя. Зато теперь я мог спокойно оценить окружающую обстановку.
        Передо мной местные дворфы рубились с неписями-гоблинами. Элитные гвардейцы смешались с деревенскими, остервенело кромсая врагов. На лицах воинства кронпринца больше не было той непроницаемой каменной маски, что раньше. Столько ярости излучали их перекошенные морды, что прежний я (тот, что был до попадания в Терру), увидев подобную картину, уже бы давно бежал прятаться в ближайший полицейский участок.
        Перестав пялиться на бородатых берсерков, перевел взгляд и просиял, увидев план «Б» в действии! Хотя именно так воспринимать происходящее мог только я да, пожалуй, еще Спар-ши, стой он рядом, а не сражайся в самой гуще. Непосвященные бы просто наслаждались массовым сражением Героев. Зрелище гораздо круче, чем любая Королевская битва, ведь участников практически вдвое больше!
        Пять стоуровневых гоблинов при поддержке Героев попроще изрядно отхватывали от Дааяна, Мачете, Джона, Лии, Нурит и Франчески. Хм... Я не вижу Йоко и Эллу... Неужели они... Черт! Слава Богу, у друзей все в порядке с дополнительными жизнями, не то что у меня.
        Конечно, ребята ничего бы не могли противопоставить гоблинам, если бы не одно но...
        - Р-Р-РА-А-А!!! - взревел Спартак (несколько дней назад достигший «сотки») и, крутанувшись вокруг своей оси, черными, как ночь, катанами из антрацитовой стали снес голову зазевавшемуся гоблинскому воину восемьдесят пятого уровня. - ВПЕРЕД! СМОЧИТЕ КЛИНКИ КРОВЬЮ ЗА НАШ СЧЕТ!!!
        - Ха-ха-ха!!! Позабавимся!!! Ха-ха! - оставив позади алый след, гоблин в синих латах вдарил щитом по морде другому гоблинскому воину сотого уровня. Со стороны выглядело забавно и вызвало бы недоумение, не знай я, что к чему.
        Почти сразу, как мы создали клан, а наш ареманец вместе с Брадуром взвалил на себя обязанности по защите, Спартак предложил эту идею. Держать в специальном... хм... ящике определенную сумму, нужную, чтобы в случае крайней необходимости на час нанять десять Серых Героев сотого уровня. Впервые услышав его предложение, я пришел в восторг, но быстро остыл, когда Спар-ши обозначил эту самую сумму. Две с половиной тысячи. Конечно, свободных денег в таких объемах у нас не было... Тогда рептилоид заявил, что есть вариант подешевле.
        Суть состоит в том, что час наемника высшего уровня стоит двести золотых, если он служит только инструментом без права на добычу. А вот с долей в добыче цена уменьшается сразу вдвое. Плюс обязательное условие - купить у «распределителя» свиток массовой телепортации в нужное место - еще полтысячи.
        Именно для этих целей мне и пришлось занять денег у ростовщиков, к которым, благодаря успеху в «Расщелине», в ближайшее время мне больше не придется обращаться! Если, конечно, переживем сегодняшний день!
        С этой славной мыслью я «поскакал» к Спартаку, оказавшись позади ареманца через пару мгновений.
        - ПРОСТИ. ОПОЗДАЛ, - не глядя в мою сторону, бросил он, рубясь с гоблином-друидом, - РАД, ЧТО ТЫ ВЫЖИЛ. ЙОКО, ЭЛЛА И РОЛЬФ ПОГИБЛИ.
        Все-таки погибли... Пусть и не насовсем, но умирать... Умирать гадко и болезненно. Мне нужно становиться сильнее, чтобы впредь такого не повторялось!
        Мотнув головой, отгоняя посторонние сейчас мысли, я продолжил стрелять по гоблинам, параллельно бросив Спартаку приглашение в рейд. Скорость атаки рептилоида и тех, кого он привел с собой, возросла на глазах! Ай да «Аура Бога Скорости»!
        К чести ареманца, он больше не тратил времени на пустые разговоры и уж тем более на удивление возросшей скоростью, целиком сосредоточившись на битве. Войдя в раж, Спартак вновь закричал, подбадривая остальных! Мы медленно перешли в наступление, постепенно сминая врага.
        Как-то ареманец рассказал, что Серый Герой, как правило, сильнее обычного Героя схожего уровня. Тогда новость меня ни капли не удивила. Все логично: чтобы приобрести независимость, нужно потратить 500 ОУ. Для простого игрока - небывалые цифры! Получить их можно в основном только за достижения, а ведь за достижения перепадает и хороший шмот. То есть Серый Герой и сам не лыком шит, и приодет хорошо. Естественно, из каждого правила существуют исключения. Куда ж без них? Но общей картины они не меняют - в данный момент на нашей стороне сражаются сразу двенадцать Серых стоуровневиков. Разве у врагов могут быть шансы?
        - Где остальные? - прикончив «Стрелой Хаоса» вражеского стрелка, я крикнул на ухо Спартаку. Он понял без лишних пояснений.
        - ВЕРХ!
        Повертев задранной головой в разные стороны, я увидел два замерших в воздухе дирижабля. На одном из них, судя по вспышкам света, разразилось яростное сражение. Еще одна битва, куда более необычная, проходила рядом. Прямо в воздухе, напоминая бои рыцарей... Четыре на четыре, верхом на боевых летающих маунтах... Красота! Ух, как воины, разгоняя зверюг, несутся друг на друга...
        Стоп! Всего стоуровневых гоблинов было восемнадцать, если верить Някею. На нас напали десять. Стало быть, восемь сражались в воздухе? И у каждого из них летающий боевой маунт? Или все же только у четверых? Как бы то ни было, сегодняшняя битва дает мне целый воз провизии для размышлений. Например, где раздобыть соклановцам таких летающих маунтов? Судя по всему, воздушные битвы на высоких уровнях не такая уж и великая редкость...
        - А-а-а!!! - протяжный крик, полный боли и страданий, прервал мой методичный обстрел врагов. Дернувшись, я в который раз за день чертыхнулся - наша прекрасная кудрявая блондинка (к сожалению, не самая сильная воительница) Франческа отправилась на перерождение вслед за Йоко и остальными...
        - Ай-й!!! - еще один жалобный крик, на сей раз позади меня.
        Быстро развернувшись, я увидел Лию и на миг обомлел. Девушка стенала и металась из стороны в стороны, пожираемая мощным рубиновым пламенем.
        Услышав страдания девушки, Джон стремглав рванул к ней, оставив своего противника, друида-медведя, на Серого воина - лысого красношкурого орка с тремя параллельными шрамами от нижней губы до затылка. Стоило паладину оказаться рядом с жрицей, пламя тут же перекинулось и на него! Парень отчаянно закричал, потеряв возможность сопротивляться.
        Что за техника?! Даже Йоко, маг огня, никогда не могла так поджигать Героев. Кто же...
        Осознание пришло мгновенно. Резко обернувшись, я сам едва не испепелил яростным взглядом Огненное отродье. Гоблин, атаковавший наш незащищенный фланг, задорно хохотал, не сводя с меня противных желтых глазок.
        - АНИАРИА, - через плечо гаркнул Спартак, пришедшей с ним жрице - эльфийке с ниспадающими до лопаток каштановыми волосами, - ПРИСМОТРИ ЗА ПОГОРЕЛЬЦАМИ! - хиллерша, уверенно кивнув, повернулась к Джону и Лии. - А ОГНЕННЫМ ЗАЙМЕТСЯ...
        - Я, - мой голос звучал твердо, и до того как рептилоид успел хоть что-то ответить, я рванул за спины гоблинам. Получив несколько ударов от перепуганного шамана восемьдесят второго уровня и тем самым заполнив бар ярости, через несколько мгновений я уже стоял напротив Ждюгса. Нас разделяло около сорока метров, но каждый знал - противник в любой момент может атаковать.
        - Хех-хех! Мы снова встретились, хех! - перепрыгивая с одной ножки на другую, веселился гоблин. Его голова болталась то влево, то вправо, как помпончик на вязаной шапке.
        - К твоему сожалению, - процедил я сквозь зубы и исчез.
        Несколькими поочередными «Скачками» заложив дугу, я оказался сбоку от мага и тут же начал стрелять. Ушастый взвизгнул, быстро повернулся, но увидел только пустоту. Я замер за его спиной, кастуя «Стрелу Ветра».
        - Хех! Верткий таракан, - зло усмехнулся гоблин, вертя мордой из стороны в сторону и гневно потрясая жезлом. - А-а-арх... - захрипел маг, как только мой сильнейший выстрел пробил его щуплую грудь. Паралич сработал мгновенно, схватив ушастого в нелепой позе - на одной ноге, перекошенного влево и с поднятыми руками.
        Но мне некогда было разглядывать этот шедевр современной скульптуры. В один миг сменив вооружение, я, положившись на «Выпад Гепарда», рванул вперед. Что ж... Даже стоуровневик Легендарного класса в честном бою не ровня мне.
        - Оу-у... Черт! - воскликнул я, машинально использовав «Лунную походку» и отпрыгнув на безопасное расстояние. Сильно сжав зубы, я что было мочи пытался сдержаться и не закричать. Грудь пылала! В прямом смысле слова - жарким, разъедающим рубиновым пламенем.
        - Хех-хех-хех!!! - голос гоблина внезапно стал звучать грубее и медленнее, будто у него мгновенно раз в сто вырос уровень тестостерона.
        С трудом подняв голову, сначала не поверил глазам - в сорока метрах передо мной возвышалось огромное огненное изваяние. Пузатое существо, состоящее из мелких ножек-ручек и с круглой головы, казалось, было соткано из пламени, хищными язычками разбегающегося от отродья в разные стороны. Если сам маг пылал оранжевым огнем, то защитное кольцо, пожиравшее редкую травку вокруг, было рубиновым.
        Вот тебе и Легендарный класс... Мало того что превратился в огненное чучело, так и паралич метаморфозой сбил... Ужас! Правда, сдается мне, что радиус пламени всего три метра. А у моего любимого «Скачка» пять! Хм... А это уже наглядная разница классов и умений стихий! И чего я только испугался? Попал под влияние огненного шоу?
        Собственное тело, будто желая подбодрить, начало вполне сносно двигаться, стоически превозмогая боль от адского пламени. Если взглянуть на здоровье, то становится спокойнее - несмотря на всю зрелищность техники, хиты не стремительно летят вниз, а всего-то немного проседают. Отлично! Приступим!
        Вновь серия «Скачков» и очередь из стрел. Хм... Все же я стал медленнее. Пожалуй, стоит удивляться, что вообще могу двигаться. Вон Лия и Джон от рубинового пламени вмиг потеряли боеспособность. Еще одна особенность Божественного класса? Или мой организм с ускоренными способностями нашел способ противостоять заразе?
        Как бы то ни было, я могу двигаться. Хотя медленнее, чем хотелось бы мне, но гораздо быстрее, чем хотелось бы противнику. Разъяренный огненный монстр рычал, бросая в меня громадные огненные шары и сыпля на голову молнии. Несколько раз даже пытался подловить атакой по площади, но не смог угадать направление. Наученный горьким опытом, я «Скакал» хаотично, без какой-либо траектории. Примерно понимая, куда, в конечном счете, мне нужно попасть, путь выбирал в последний момент. Именно поэтому дождь из тяжелых файерболлов так ни разу меня и не задел.
        Помимо всего остального форма «Отродья» увеличила тряпичному гоблину ХП и броню. Шикарное усиление для мага. Думаю, он мог бы без хлопот одолеть сразу двух Героев равного уровня. А то и трех. Но только если бы они не были Серыми или не являлись обладателями измененных (как я решил их про себя называть) классов. А так... «Стрела Хаоса» и...
        - Твою ж!.. - от изумления выругался я, когда огненный голлем, в три раза увеличившись в размерах, лопнул, как мыльный пузырь.
        Кинув удовлетворенный взгляд на медленно затухающие язычки пламени, разметанные по земле, я, к собственной радости, почувствовал, что стало легче. Не столько от того, что одолел сильного противника, сколько от того, что рубиновый огонь, прожигающий грудь, бесследно растаял.
        Я бросился обратно к своим и с облегчением выдохнул, увидев, что и Лия, и Джон в порядке. Как ни в чем не бывало наши голубки вместе с другими героями добивают местных гоблинов.
        «Местных?» - внезапно осознал я и, выпучив глаза, завертел головой. Действительно, в поле зрения не попался ни один вражеский Герой!
        - ВЕРНУЛСЯ? ПОЗДРАВЛЯЮ С ПОБЕДОЙ! - подошел ко мне Спартак и протянул закованную в латы лапу. - ОТЛИЧНЫЙ БОЙ!
        - Ты видел? - изумился я.
        - И НЕ Я ОДИН, - усмехнулся рептилоид. - БИТВА ЗАКОНЧЕНА. ОНИ СБЕЖАЛИ. ОСТАВИЛИ МЕСТНЫХ ПРИКРЫВАТЬ ТЫЛ, - Спар-ши гневно сплюнул, а затем вновь зловеще улыбнулся. - НО СМОГЛИ УБЕЖАТЬ ЕДИНИЦЫ!
        ***
        В «Золотых Полях» - локации, где находятся земли нашего клана, - почти всегда отличная погода. За пару недель дождь шел только однажды. Правда, вылил, наверное, полумесячную норму осадков, хорошо пропитав высохшую почву.
        Поэтому (а совсем не потому, что у нас нет возможности обустроить обеденный зал) длинные столы и скамьи стояли прямо на свежем воздухе. Совместные трапезы сразу же стали нашей доброй традицией.
        - Мила, дорогуша, можно мне еще жаркого! - поднял Рольф пустую тарелку, подзывая горничную.
        - Конечно, господин Рольф, - улыбнулась рыженькая веснушчатая девушка. - Вы, как всегда, едите за двоих!
        - Он и за пятерых пожрет, дай ему волю! - отозвалась Йоко, сидевшая напротив и аккуратно нарезавшая мясо.
        Рольф глянул исподлобья на волшебницу, что-то невнятно проворчал и отвернулся, довольно улыбнувшись в предвкушении добавки.
        Улыбнулся и я. Как положено клан-лидеру, мое место во главе стола. Двое вечных спорщиков рядом со мной: воин - левая рука, а Йоко - правая.
        Первоначально хотел всех соклановцев разместить за одним столом, но количество младших членов так стремительно выросло, что в итоге пришлось добавить два отдельных стола. Теперь наше обеденное построение напоминает цифру III. Когда появится просторный зал, думаю, лучше поставить их буквой «П».
        - Сегодня еще с ребятами покалякал, мать вашу! - голос Брадура вырвал меня из пучин дизайнерских мыслей. Я повернулся к восседающему во главе соседнего стола дворфу. - Отлично все, вашу мать! Будут нам воины! Ух, едрить! - он победно сжал кулачки и подпрыгнул на стуле от возбуждения.
        - Хорошо, - кивнул я, окинув внимательным взглядом остальных. Больше ни у кого вестей нет. Все стабильно.
        Попрощавшись с Лией и Джоном, которые по обыкновению после ужина возвращались на Землю, я решил прогуляться по своим владениям.
        - Ук! Ук! - весело галдели диги, лазая по крышам одноэтажных домишек, коих за последние дни на участке выросло аж восемь штук. Раньше горничные по ночам жались в гостиной, Герои жили в тесных комнатках, как червяки в банке, а охране и вовсе приходилось спать на земле. Чтобы решить это недоразумение, я пошел на непредвиденные траты, реализовав мини-план малоэтажной застройки. Теперь в доме дышалось легче и не приходилось перешагивать через спящих стражей, выходя на крыльцо.
        - Ук! Угук! - а вот этот голос мне особо знаком. Подняв глаза, увидел Макрака, добродушно машущего лапой. Я помахал ему в ответ, дивясь, как же быстро растут Аврихальки. Могучие разлапистые деревья вымахали уже настолько, что обезьянки начали строить себе жилища на верхних ветвях! А нижние, особо толстые, периодически перепадали радующемуся Длорину. Дворф с нетерпением ждал возможности поработать с редкой древесиной и, между прочим, уже успел за ее счет усилить ворота.
        Любуясь нашим ботаническим садом да периодически поглаживая подбегающих диги, я двигался на северо-запад своих земель. Туда, где через четыре первых участка протекала небольшая речушка - один из рукавов Реи. Помнится, я специально спрашивал, есть ли участки с водой... И ведь прав был! Здешний климат, идеально подходящий для «Терровской пшеницы», оказался суховат для травок диги. Каждый день между обедом и ужином обезьянки бегают к воде с деревянными кадушками и поливают свое хозяйство. А в остальное время возле речки умываются и отдыхают все желающие.
        «Чистая Томь» - как от недостатка фантазии я назвал безымянные притоки Реи на участке - метров семь шириной, при этом довольно глубокая и, как следует из названия, абсолютно прозрачная. Купаться в ней сплошное удовольствие. Не меньше радует и возможность спокойно посидеть у воды, наслаждаясь вечерней прохладой. У меня даже есть персональное место - на самой границе земель, если перелезть через колючий куст Аринильки - еще одного творения диги, можно выйти к крохотной заводи. Никто кроме меня сюда не ходит - хватает воды и в других местах, а сдирать кожу о колючки очередного легендарного растения мало желающих.
        Усевшись на пологом склоне, я умиротворенно перевел дыхание, не сводя глаз с реки. Как все быстро меняется в этом мире... Всего пять дней минуло с нашего триумфального похода к «Дышащей Расщелине», а кажется, будто целая вечность прошла! Да, мы безоговорочно верили в успех, но разве могли надеяться на такие результаты? Заключить союз с Западными дворфами! Пусть на уровне клана, а не расы, но все же. Трэйдир настолько восхитился нашей общей победой, что тут же рванул к отцу, едва ли не слезно попросив дождаться его возвращения! А потом нас пригласили во дворец...
        Ситуация, конечно, сильно омрачалась тем, что Йоко, Эллы, Франчески, Гриндера и Рольфа не было с нами. А праздновать без погибших (пусть и вскоре возродившихся) друзей как-то не особо правильно. Эх... Жесткая была бойня. Даже три Серых стоуровневиков не пережили ее, а это о многом говорит...
        Ладно, главное - Западные дворфы теперь наши друзья и за определенную плату будут каждый день отправлять охрану к «Расщелине». А учитывая, что там постоянно пропадает Длорин вместе с захваченными у гоблинов боевыми голлемами, за безопасность можно не волноваться.
        Слева послышались шаги и треск ломающихся веток. Я тут же напрягся - кто еще решил покуситься на мой райский уголок?
        - Ау! Колется!
        Голос Йоко сложно перепутать с чьим-то другим.
        Глава 13
        - Что ты здесь делаешь? - удивленно спросил я, стоило девушке выглянуть из-за куста.
        Ехидно улыбнувшись, она ловко, совсем как мышкующая лисица, выскочила из укрытия и уселась рядом.
        - К тебе шла, - прищурившись, ответила Йоко. - Да не бойся, я никому не расскажу о твоем укромном местечке.
        - Очень на это надеюсь, - с чувством проговорил я.
        В руках волшебницы через мгновенье появились две хрустальные бутылки. «Эльфийский джин» - дорогущий напиток.
        - Будешь? - протянула мне одну. Отказываться показалось крайне неприличным.
        - Спасибо, - ответил я, принимая угощение.
        Откупорив джин, мы чокнулись бутылками и молча отхлебнули из горлышка. Напиток заметно отличался от земного аналога более мягким и нежным вкусом. Хотя по ощущениям оборотов в нем гораздо больше, что тут же отразилось во взгляде девушки.
        - Все никак не могу привыкнуть к твоей сережке, - Йоко провела кончиками пальцев по мочке моего левого уха. - Такая редкость для Терры... Раньше у пары Героев-мужчин лишь видела. Но им не шло. А тебе даже очень. Похож на рок-звезду!
        Я невольно улыбнулся. В юности очень хотел пойти по рок-н-ролльному пути, а стал учителем, потом менеджером, а теперь вот Героем... Не все мечты сбываются.
        Но про серьгу волшебница права. Это не кольцо и не кулон - выпадает редко. Однако у некоторых Героев, таких как Киска-Тварь, можно увидеть сразу несколько сережек, будто комплект купили.
        Я очень удивился, когда, копаясь в многочисленных трупах местных гоблинов после битвы при «Расщелине», обнаружил металлический череп-гвоздик с очень интересным названием: «Мозговой волногаситель». И не менее занимательным эффектом: «По вашему желанию блокирует все попытки прочитать ваши мысли или отследить ваше местоположение». Так как при разборе лута я тут же выбрал «Мне это нужно», ребята на находку даже не претендовали. Едва надев обновку (к счастью, дырка в ухе появилась сама собой - колоть не пришлось), я тут же активировал единственный эффект артефакта, который работает теперь постоянно.
        - Тебе бы тоже пошло, - вежливо ответил я.
        - Думаешь? - показалось, ее щечки порозовели. Быстро же «Эльфийский джин» действует. - Там... В прошлой жизни у меня по три дырки в каждом ухе было. Хочешь, и здесь начну серьги искать?
        - Почему бы и нет, - пожал плечами, отхлебнув еще джина. Йоко последовала моему вредному примеру. - Лишние эффекты и статы никому не повредят, - добавил я.
        - Дурак! - усмехнулась она и привалилась мне на плечо.
        Искоса глянул на темный затылок. Сердце предательски сжалось, стоило вспомнить, что пять дней назад девушка умерла из-за меня! Увидев, что я попался гоблинам, она сломя голову бросилась на помощь. Хоть прекрасно знала о «Жизни Древних», и что я тут же воскресну... Не смогла остаться в стороне и погибла, с помощью «Трупного Яда» забрав с собой прикончившего ее стоуровневика. К слову, и Элла тогда умерла, пытаясь образумить Йоко...
        - Прости, - пробормотал я. - Обещаю, больше вам не придется умирать из-за моей слабости.
        Отлипнув от плеча, волшебница с укором уставилась мне в лицо и покачала головой:
        - Хватит уже. Сколько можно? Став клан-лидером, а теперь и Богом Скорости, ты отчего-то решил, что один за всех отвечаешь. Только ты, и никто другой. Так вот, запомни, - сощурив глаза, она приблизила лицо почти вплотную к моему, - ты не один. Здесь все по своей воле. И мы не малые дети, которым нужен присмотр. Мы - клан.
        Откинувшись, она расхохоталась и припала к бутылке. Чуть погодя снова заняла первоначальную позицию, прижавшись ко мне спиной.
        - И в предстоящем походе на Раергорн, - тихо заговорила Йоко, - мы так же будет сражаться, не жалея сил, лишь бы добиться победы.
        Раергорн... Как же часто в клане звучит это слово в последние дни. После «Расщелины» я расплатился с Рейвеном и ростовщиками, и теперь все в клане из кожи вон лезли, чтобы поскорее собрать золото для похода.
        А собирать было что! Четыре дня назад Някей прибежал в панике, заявив, что видел на Черном аукционе «Настой из листьев Аврихалька»! Естественно, это не Дез-кун вывалил на продажу наши стратегические запасы. В мире всплыл еще один рецепт. «Наш уникальный козырь больше не уникальный, мя!» - верещал тогда катишит. «Но он остается козырем», - парировал я. Обсудив возникшую ситуацию с алхимиком и котом, я пришел к мысли - нет худа без добра! Зелье мы все равно продолжим использовать, иначе и быть не может. А вот цены на травы подняли втрое! Пусть предприимчивый самоделкин помучается, доставая через перекупщиков главный ингредиент. Помучается, начнет продавать еще дороже и... И в конечном итоге мы только выиграем, когда сами напрямую выйдем с товаром. Кто тогда сможет конкурировать с нами по цене?
        И растения диги отныне не единственный наш источник дохода. Теперь есть и руда! Пока мы пьянствовали с королем Западных дворфов, жители «Старого Булыжника» вместе с Пушком принялись обрабатывать жилы. Наладить сбыт этого добра для Някея и Герды с помощниками не составило никаких проблем.
        Так что теперь средний ежедневный плюс в клановую казну составляет около полутора тысяч золотых. И это чистыми! Без затрат на содержание младших членов кланов, провизию и транспортные расходы при ежедневном снаряжении торговых караванов.
        После того как я отложил полторы тысячи на очередной план «Б» и отдал три с копейками ростовщикам (кроме средств на вызов Серых стоуровневиков, в свое время пришлось занять на создание «Яда из корней Аврихалька и Аврилики», а потом набежали и проценты), построил дешевые домишки, у меня осталось... Шиш да маленько. Едва ли тысяча наберется... Хотя, если подумать, этой суммы, переведи я ее в рубли, вполне бы хватило, чтобы закрыть остатки моей ипотеки.
        К слову о «Яде...». В первый же день после возвращения из похода ко мне подбежал взволнованный Дез и поведал, что в книге рецептов на страничке, посвященной этому удивительному зелью, появилась надпись «Невозможно произвести в течение одного месяца». Ровно столько, сколько действует постэффект от применения. Новость нас поразила. Интересно, ограничение только на одного алхимика распространяется? Или все же на мир в целом?
        - Иван... Иван... - задумавшись, не сразу заметил, что Йоко нежно гладит меня по щеке.
        - Да, прости... - мотнул я головой и встретился взглядом с волшебницей. Ее пьяные счастливые глаза, кажется, очень прозрачно намекали на... - Ты говорила про поход, - быстро сказал я. - Уверен, нас ждет успех! Осталось лишь денежек собрать.
        - Много ли нужно? - мурлыкнула она.
        - Немало, - задумчиво протянул я. - На сей раз только на десятку Серых потребуется две с половиной тысячи.
        Волшебница встрепенулась, округлив глаза.
        - Они что там, совсем совесть потеряли? Ты ж говорил, в прошлый раз полторы было. Ценник подняли из-за успешной вылазки? Или из-за того, что трое не пережили битву?
        От ее праведного гнева я едва не рассмеялся. Вот же хозяйственная душонка! И, между прочим, прямого отношения к финансам клана волшебница не имеет, а все равно за лишний медяк порвать готова.
        - Нет, - одолев подступивший к горлу смешок, отозвался я и вкратце рассказал о разнице между наемником за сто и наемником за двести.
        - Понятно, - с самым серьезным видом кивнула она. - Нечего давать им право на добычу, когда будем побежденный город обирать.
        - И двести золотых, - продолжил я, - это только на час. По-хорошему, с собой бы иметь запас средств еще минимум на три часа. Я говорил со Спартаком и Длорином. Они сходятся во мнении, что одного часа должно хватить, чтобы перебить основных противников и вражеских Героев. Дальше методичная зачистка местных охранников и администрации. Но все же лучше подстраховаться.
        - Итого, на Серых Героев откладываем не менее восьми с половиной, - подвела итог волшебница. - Что с местными? Они дорого обойдутся?
        Протяжно выдохнув, я отпил из горла и прилег на травку, закинув руки за голову. Вечерело - синее небо заливало алыми красками заката.
        - По-разному, - произнес, когда волшебница улеглась на живот и уткнулась мне подбородком в солнечное сплетение. - На весь набор от трех до пяти тысяч.
        Она провела кончиком указательного пальца по моей щеке и, мило улыбнувшись, проговорила:
        - Грубо говоря, на поход нужно порядка пятнадцати тысяч. Сумма впечатляет, если прикинуть в долларах и разложить на одного человека. Но не так-то много в рамках клана. И уже совсем чуть-чуть, если на другой чаше весов целый город!
        Игривость исчезла из ее глаз. Йоко смотрела на меня глазами генерального директора крупной компании при планировании годового бюджета. Вот ведь удивительная девушка... Как в ней все это помещается?
        - Молодец, - я совершенно искренне похвалил волшебницу. - Сразу понимаешь, что к чему. И ты абсолютно права. Если поднатужатся, кланы вполне могут собрать поход на Серый город. Да, не так быстро, как мы. И вместо пары недель у обычного клана может уйти пара месяцев.
        - Но факт остается фактом, - перебила Йоко, - они могут. Почему не собирают?
        - Собирают, - улыбнулся я, наслаждаясь тем, как вытянулась ее милое личико. - И даже периодически кланы разных рас захватывают Раергорн. Грабят и уходят. Подробностей, к сожалению, не знаю... Но наша задача не только нажива. Мы должны полностью уничтожить рабство в этом городе и... Оставить город под своим контролем.
        На сей раз изумлению японки и вовсе не было предела. Казалось, ее глаза вот-вот выскочат из орбит! Но, к чести волшебницы, она быстро взяла себя в руки и довольно улыбнулась.
        - Меньшего от тебя не ожидала, - восхищенно проговорила девушка и, перевернувшись на бок, закинула руку мне за шею. Другая же рука волшебницы, проскользив по моей ноге, устремилась к одному быстро набухающему месту...
        - Что делаешь? - выпалил я.
        - А сам не понимаешь? - ее лицо оказалось совсем близко, и вот губами я ощутил тепло ее губ. Йоко была настойчива, я уже чувствовал ее язык и...
        - Стой! - огромным усилием (не столько физическим, сколько духовным) я смог оттолкнуть ее и, извернувшись, вскочил на ноги. - Давай поговорим, - затараторил я. - Я не могу принять твои чувства.
        Неторопливо поднявшись следом, она прожигала меня томным взглядом. Господи! Что она творит?! Совсем стыд потеряла?! Еще чуть-чуть, и я накинусь на нее.
        Медленно проведя рукой по идеальной (а иначе в Терре не бывает) талии, Йоко принялась раздеваться. Вот в траву упал пояс, мантия, сапожки, и волшебница стоит передо мной в одной нижней рубашке, так маняще подчеркивающей фигуру и открывающей стройные ножки.
        - Идем, - взяла меня за руку и потянула к реке. - Искупнемся после тяжелого дня.
        Как бык на веревочке, я поплелся за ней. Последние барьеры рухнули. Сейчас тоже сброшу нагрудник и...
        В правом верхнем углу замигал конверт. Кому я понадобился в такой момент? Не буду отвечать...
        - Ну же, раздевайся, - шепнула Йоко.
        Черт! Воспитал же дурную привычку читать письма сразу! Ладно, гляну одним глазком! Уверен, ничего стоящего!
        Новое сообщение. Отправитель: Игрок Волчий Коготь.
        Добрый день, Иван. Спасибо, что присматривали за мной все это время. Я благодарна вам... Тебе.
        Наваждение Эроса мигом развеялось. Вырвавшись из цепких ручек волшебницы, я бросил остолбеневшей девушке что-то вроде «Извини. Появились срочные дела» и, материализовав шкатулку с ключом-порталом, тут же перенесся в комнату управления полетами.
        ***
        Через несколько мгновений я оказался в своей одинокой заросшей пылью квартирке. Подбежал к зеркалу в ванной, умылся, почистил зубы и бросился в спальню к платяному шкафу. Странно, но ответить на письмо Ольги мне и в голову не пришло. Куда естественнее казалось тут же приехать к ней и побеседовать лично.
        Напялив клетчатую рубаху и джинсы, прыгнув в куртку и ботинки, схватил пакет с бахилами и прочей одноразовой ерундой да выбежал на улицу, где уже ждало такси. Транзитом через цветочный ларек я через полчаса прибыл в больницу.
        Миновав осточертевший коридор, поднявшись по лестнице и обойдя очередную группу веселых студентов, я подошел к двери с номером «301». Замер.
        Вот и наступил миг, которого я так долго ждал. Сколько раз, сидя подле нее, я представлял, как Ольга придет в себя, как будет улыбаться, слушать меня, как мы...
        - Иван, - из-за двери послышался негромкий голос. - Это ведь вы? Входите, не бойтесь.
        Я встрепенулся. Ей-богу, вновь трясусь, будто заяц! Точно так же, как и во время нашего первого, пусть и не особо удачного свидания. Помнится, тогда я умер... Надеюсь, в этот раз все сложится иначе.
        - Иван, это ведь точно вы? - на сей раз в голосе девушки четко слышались нотки тревоги. Что это со мной? Заставляю больного человека волноваться!
        Стиснув зубы, я надавил на ручку двери и вошел внутрь.
        Подложив под спину подушку, она полусидела на больничной койке и держала в руках бумажную книгу. Теплый взгляд Ольги был направлен на дверной проем. Наши глаза встретились, и я застыл, окутанный приятным нежным томлением.
        - Хих, - слегка отвернувшись, хихикнула она, а когда вновь повернулась, я увидел на ее лице широкую улыбку. - Так и будете стоять, Иван? Заходите уже, сколько можно вас приглашать?
        Я быстро шагнул внутрь, закрыв за собой дверь.
        - Когда была без сознания, каждый день ко мне ходили, а теперь что, я хуже стала? - заметив мое смятение, она вновь рассмеялась и указала на стул. - Простите. Присаживайтесь.
        Неуверенно усевшись рядом, я через секунду поднялся на ноги и протянул букет свежих ромашек.
        - Вот, это вам! Елена Алексеевна говорила, ромашки - ваши любимые цветы.
        Приняв букет, Ольга зарылась в него носом, вдыхая аромат. Блаженно выдохнув, она положила цветы на одеяло рядом с книгой.
        - Вы меня балуете, - тихо проговорила она, скользнув взглядом по вазе, где уже стоял точно такой же букет, только вчерашний.
        - Мне больше нравится слово «радуете». Но я уже вам однажды говорил, никакие цветы не сравнятся с вашей красотой.
        Она отвела глаза и замолчала. Я терпеливо ждал, не зная, как поступить. Помнится, несколько раз в жизни мне удавалось весьма успешно знакомиться с дамами в клубах и на концертах. Я не тушевался и не терялся - был уверен в себе. Возможно, из-за избытка алкоголя в крови, а может, от понимания, что таких дам в округе море. Откажет одна, рядом есть вторая, третья и т.д. Сейчас все иначе! Откажет Ольга...
        Внутри все сжалось, стоило мне это представить. Может, я даже скривился, так как именно в этот момент девушка повернулась и, схватив меня за руку, обеспокоенно выпалила:
        - С вами все в порядке?
        - Да... - я взял себя в руки и посмотрел на нее. Нет, отступать нельзя! Мысли о поражении - удалить! Я бравый Герой! Думаю, не совру, если скажу, что один из лучших в своей расе! Чего же мне тут...
        - Вы ведь снова меня спасли, - опустив голову, проговорила Ольга, разглядывая мои пальцы в своей ладони. Руки моей она не отпускала. - Бабушка сказала, вы нашли меня, верно? И вы брали мои вещи для поискового отряда?
        - Да, - растерянно кивнул я. О чем она? Она в это верит? Верит в байки про поисковый отряд? Она же сама мне писала по внутренней почте! Правда, про Терру еще не произнесла ни слова. И я не хочу... Вот бы и вовсе о ней не вспоминать...
        - Кстати, - подняв глаза, снова улыбнулась Ольга, - вы понравились моей бабушке. И... - она замялась, но продолжила, - моему сыну.
        На сей раз девушка смотрела на меня иначе. Будто... Исследовала? Ждала реакции? Вот ведь...
        - Они мне тоже очень понравились, - искренне выдал я единственно верный в этой ситуации ответ. - Особенно Дима - добродушный мальчуган. Повезло вам с сыном!
        Мне показалось, Ольга облегченно выдохнула. Что ж... Главный тест пройден! И что немаловажно - я не кривлю душой, а говорю от чистого сердца.
        - Спасибо, приятно слышать, - счастливым голосом проговорила она и внезапно посмурнела. - Иван, - ее голос стал жестким, как точильный камень. Я тут же напрягся. - Что на самом деле произошло? Не делайте удивленное лицо... - она запнулась, скривилась, как от боли, и...
        Заплакала.
        Тихо. Совершенно беззвучно. Без всхлипываний и дерганий. Просто из глаз потекли слезы.
        Я вскочил со стула, подался вперед, крепко обнял Ольгу и прижал к себе. А когда начал гладить по голове, она зарыдала по-настоящему, вцепившись мне в спину и не желая отпускать.
        - Я не хотела, чтоб вы знали... - через всхлипывания лепетала она мне на ухо. - Чтобы ты знал, Иван! Я надеялась, мы сможем общаться здесь, на Земле! Как обычные люди... Не как Герои! Я проклинаю этот мир! За то, что сделал меня такой! Но я не перестаю благодарить его! Ведь иначе я бы давно умерла... И вновь я корю его, ведь из-за меня и ты перестал быть нормальным!
        - Что??? - я резко отстранился, она от неожиданности перестала реветь. - Повтори, пожалуйста.
        - Хм... - горько всхлипнула она. - Машина, от которой ты спас меня, когда умер, - не сводя с меня глаз, произнесла девушка, - была предначертана мне. Все нормальные Герои знают, что родной мир не желает их принимать и всеми силами старается извести.
        На мгновенье почувствовал, как земля уходит из-под ног. Пошатываясь, я уселся обратно на стул. Точно... Лидер расы говорил то же самое. Мол, мы, пропитанные энергией Терры, чужеродные элементы, и Земля старается извести нас, словно тараканов. Вот значит, как все было...
        - Ты спас меня в тот раз, - тихо продолжала Ольга, - и я не перестану тебя благодарить. Да, я бы возродилась, но тратить деньги на ремонт брони и уж тем более терять Очки Успеха... - она замолчала и больше не проронила ни слова.
        Мы сидели минут пять, пока...
        «Чему вовсе не быть, так того не сгубить...» - запел старой песней телефон Ольги. Она поспешно ответила на звонок.
        - Да... Точно ничего не нужно, бабуль, сами приезжайте только... Да, пришел... Да, сидит... Хорошо, спасибо.
        Положив трубку, девушка виновато подняла глаза.
        - Бабушка про тебя спрашивала...
        - Я понял.
        Мы снова замолчали, но уже через несколько секунд Ольга встрепенулась и выпалила:
        - Прости, что из-за меня тебе пришлось пройти через все это! Прости! Я испортила тебе...
        Я прекрасно понимал, как она хочет закончить фразу, и не позволил ей, приложив указательный палец к ее губам.
        - Ничего ты не испортила, - уверенно произнес я. - Неважно, была ли та машина предначертана тебе, или все это случайность...
        - Случайностей не бывает... - отведя мою руку в сторону, пробурчала Ольга, но я тут же замотал головой. Она поняла и замолчала. Я продолжил:
        - Все это неважно. Главное, повторись такая же ситуация, я поступлю, как и в первый раз.
        - Правда? - робко спросила девушка.
        - Да, - я больше не колебался. Я был на все сто уверен в принятом решении. - Если, - улыбнулся я, - объяснишь мне, почему вся Терра знает тебя как сурового мужика под ником Волчий Коготь.
        Девушка изумленно уставилась на меня, видимо, шокированная тем, как резко сменилась тема беседы, а затем... радостно рассмеялась.
        - Это мой артефакт... - сквозь смех начала она.
        - «Кольцо Хамелеона», - с серьезным видом подтвердил я.
        Она перестала хохотать и хитро прищурилась.
        - Ты знал?
        - Да.
        - А что еще, интересно, ты знаешь обо мне?
        - Хотелось бы больше, - не смог сдержать я улыбки. - Ну, зачем ты используешь это кольцо? В душе ты мужчина?
        - Ага. Брутальный и волосатый, - Ольга снова прыснула со смеху. А затем, взяв себя в руки, неожиданно заговорила таким тоном, будто пришла на исповедь: - Я уже довольно давно в Терре. И знаешь, женщине на удивление трудно достичь там высот. По крайней мере, в нашей фракции. А мне хотелось большего. Хотелось получать великие достижения, а за них и Очки Успеха. Однако... У меня не выходило. Как-то не воспринимали меня всерьез, сколько бы я ни пыталась... - она повесила нос и тяжело вздохнула. - Пока однажды мне не досталось это кольцо. Тогда в голове и созрел план - я поменяла ник, внешность, начала отыгрывать роль... И знаешь, дела резко пошли в гору. Мне даже удалось стать заместителем клан-лидера в сильнейшем клане, получить Эпический класс и стать, по мнению некоторых, сильнейшим паладином расы. Но и этого было мало... Я решила отправиться за Грань! А дальше ты знаешь - ничего у меня не получилось.
        - Выйти за Грань? - растерянно пробормотал я. - Лидер расы говорил, что ты отправилась в Пещеру Грани, чтобы стать сильнее. Я думал, это какой-то особый инст...
        - Особый инст? - хохотнула она. - Ну ты даешь! Ой... Извини... Заболталась. Мало Героев знают об этом, о Легендарных и прочих классах... Наверное, Бог тебе ничего не рассказывал. Какой у тебя сейчас уровень?
        Где-то внутри самолюбие и мужская гордость одновременно нахохлись, как голуби, и загорланили наперебой: «Да что она себе позволяет?! За нуба меня, что ли, держит?».
        Быстро оглядевшись по сторонам и прислушавшись, я убедился, что в коридоре рядом с дверью никого нет. Взглянул на Ольгу.
        - А ты сама посмотри, - хмыкнул я, активируя Героя.
        Глава 14
        - Ух ты... - пробормотала Ольга, не в силах отвести восторженных глаз.
        Быстро вернув земной облик, я наблюдал за ней, даже не пытаясь скрыть самодовольную ухмылку. А что? Если есть чем гордиться - нужно гордиться. А не скромно прятать достижения за красненькими от смущения щечками.
        - Девяносто четвертый уровень... - наконец-то выговорила девушка. - Очень неплохо.
        Хех! Это еще цветочки! Несмотря на то, что за пять дней после боя у «Расщелины», мы смогли подняться всего на четыре ступени - останавливаться уж точно ни я, ни ребята не собираемся. И хоть уровни после девяностого растут очень неохотно, а новые умения не появляются, до Раергорна еще куча времени. Эх! Быстрее бы сотый! Сразу четырнадцать (если верить Длорину) абилок откроется - по одной за 91-99 уровень и сразу пять за максимальный! Будет из чего выбирать!
        - Но Божественный класс... - нарушила молчание Ольга спустя несколько секунд. - Даже и не думала, что он действительно существует... - девушка восхищенно проговорила: - Скажу банальность, но ты заслуживаешь уважения.
        - Спасибо, - улыбнулся я. - Как и ты.
        - Хотелось бы в это верить, - хмыкнула она и, подняв глаза, неуверенно спросила: - Теперь ты расскажешь мне, что произошло на самом деле? Как тебе удалось воскресить меня? И кто такой Аельдель? - внезапно девушка осеклась, заметив мое удивление, и выпалила: - Что? Единственное, что помню, так это системное сообщение. Что-то вроде... Хм... «Ля-ля-ля, некий Аельдель и Игрок Иван желают воскресить вас через Чистейший Камень душ. Принять? Да/Нет».
        Я невольно вспомнил себя, когда Ольга, Рольф, Йоко и остальные воскресили меня с помощью нашего Лидера расы. Там тоже было подобное сообщение.
        - Хорошо, - согласился я. - Устраивайся поудобнее и слушай захватывающую историю о том, как Герои Спящую красавицу спасали.
        Она улыбнулась и слегка покраснела. Я улыбнулся в ответ и не стал затягивать. Начал с момента, как после воскрешения сам очнулся в этой больнице, а закончил тем, как несколько минут назад вошел в ее палату. Ольга слушала внимательно, молча кивая, и даже не пыталась перебивать.
        Конечно, я рассказывал коротко, опустив многие несущественные детали. В частности, довольно странные взаимоотношения с одной волшебницей из моего клана.
        - Хм-м-м... - протянула девушка, когда я наконец замолчал. - Честно сказать, пропустила я гораздо больше, чем думала. И дело даже не в том, что ради меня собрали целый рейд, - Ольга нервно поправила прядь светлых волос. - Очень лестно... Значительно важнее союз с эльфами! Вот это сильно... - она погрустнела и отвела взгляд.
        - Что? - тут же нахмурился я, почувствовав неладное.
        Ольга украдкой глянула в мою сторону и робко взяла за руку.
        - Вы все так страдали ради меня. Особенно ты... Но... - она поморщилась и, казалось, готова была снова расплакаться. Сдержалась. - Но я совершенно не помню, где и когда будет «Прирост Земель». Все ваши подвиги оказались напрасны! А теперь еще и вся раса должна эльфам... И долг нам отдавать абсолютно нечем...
        Как и раньше, слезы хлынули из ее глаз совершенно беззвучно. То ли гормоны от перерождения еще не встали на место, то ли Ольга действительно сильно переживала насчет чужого мнения. А это очень странно, учитывая, что в Терре она бегала в облике сурового мужика.
        Я обнял ее крепко-крепко. Девушка доверчиво прижалась ко мне, и я всем телом ощутил исходящее от нее тепло.
        - Не напрасно, глупая, - нежно проговорил я, осторожно поглаживая ее по спине. - Ты жива, а большего я и желать не могу. Остальное спишем на Лидера расы.
        - Что ты имеешь в виду? - уткнувшись носом в мою грудь, поинтересовалась девушка.
        Я мысленно открыл меню сообщений и за несколько секунд «надумал» текст:
        «Доброго времени суток. Давно мы не общались. Не хотите выходить со мной на связь? Или слишком заняты? Не имеет значения. Уверен, вы в курсе, что Ольга пришла в себя и ничего не помнит. Предлагаю, чтобы не раздувать недовольство среди Героев нашей фракции, поступить следующим образом: пусть все знают, что Ольга ничего не помнит, но вы лично считали нужные данные из ее мозга. А теперь держите эти сведения при себе и, когда придет время, откроете нам. А пока никому ничего говорить не будете, чтобы у мелочных Героев не было соблазна отправиться за лакомым кусочком только своим кланом, в обход всей остальной расы. Думаю, предложение вам понравится. Помните, молчание - знак согласия».
        Отправив письмо, я с опаской ждал ответа пару минут, напряженно разглядывая куцые оконные занавески. Ответа не последовало. Стало быть, условия приняты.
        - Иван? - услышал я обеспокоенный голос Ольги. - Все в порядке?
        Глянув сверху вниз на светлую макушку, я в двух словах пересказал девушке содержание письма к Богу.
        - Спасибо, - промурчала она, прижимаясь носом к моей рубашке.
        - Пожалуйста.
        На пальцах не пересчитать количество интересующих меня тем, так и не затронутых в тот момент. Столько всего хотел у нее спросить! Но мы только молча сидели в обнимку. До тех пор, пока в дверь не постучали.
        - Ольга Сергеевна, я вхожу, - услышал я до боли знакомый голос и скривился. Его только здесь не хватало... И какого черта он сейчас делает в городе? Неужели наша глушь - подходящее место для больших шишек?
        Ольга подняла глаза на дверь, но отстраняться не спешила. Не имея ничего против, я тоже повернул голову и ждал, когда зайдет шаман, чья громадная фигура размыто проглядывалась сквозь мутное стекло.
        - Вхожу, - повторил голос секунд через пять, видимо, посчитав, что этого времени достаточно девушке, чтобы привести себя в порядок и подготовиться к приему нежданного гостя.
        Дверь отворилась, явив нам Батурлина Александра Сергеевича - подполковника ФСБ и человека, появляющегося в самый неподходящий момент.
        - Добрый день, - кивнул он, войдя. - Прошу прощения за вторжение. Не ожидал, что Иван Александрович окажется здесь раньше меня, - взяв паузу, он прищурился и многозначительно хмыкнул. Окинув изучающим взглядом нас с Ольгой, прижавшихся друг к другу, добавил: - Намного раньше...
        - Кто вы?.. - настороженно проговорила девушка, сверля взглядом вновь прибывшего.
        - Прошу прощения, - улыбнулся фсбшник. - Мы ведь первый раз видимся с вами на Земле. Моя фамилия Батурлин. Сокращенно Батур.
        Я почувствовал, как Ольга дернулась и напряглась, словно ее тело схватил один большущий спазм.
        - Я в курсе, что вы знаете, кто я, - холодно процедила она. Батур недовольно глянул в мою сторону, справедливо рассудив, откуда у девушки это знание. - Что вам здесь нужно?
        Фсбшник картинно скуксился, тяжело выдохнул и осуждающе покачал головой.
        - Ну как вам не стыдно, Ольга Сергеевна... И это после всего, что мы для вас сделали? Палата, охрана, легенда, и, что немаловажно, вас выпишут уже завтра! И вам не придется впустую тратить время, пока врачи обследуют человека, страдающего явно не от земной болезни.
        - Благодарю, - коротко ответила Ольга. - Но вынуждена повторить вопрос - что вам здесь нужно?
        Батур снова покачал головой и всплеснул руками:
        - Полно вам, Ольга Сергеевна! Будто вы сами не понимаете, что сейчас интересует меня только «Прирост Земель».
        Сощурившись, он начал буравить нас хитрыми глазками.
        - Прошу прощения, - грустно проговорила девушка. - Но я ничего не помню. Сколько бы ни старалась - ничего! Пустота в голове! Хорошо, что Лидер расы смог извлечь нужную информацию, - Ольга горько усмехнулась. Я же едва сдержал восторг - она отлично отыгрывает только что разработанный сценарий. - Но он сказал, пока будет держать ее при себе.
        Батур молчал некоторое время, глядя то на нас, то сквозь нас. Мы терпеливо ждали, пока он разложит полученные данные по нужным коробочкам и перешлет соклановцам. Не знаю, сколько бы пришлось еще так сидеть, но в дверь вновь постучали.
        - Оленька, мы... - начал было старушечий голос, как дверь махом распахнулась, и в палату влетел Дима.
        - МАМА!!! - закричал он, бросившись к матери, и замер. Девушка тут же высвободилась из моих объятий и протянула руки навстречу сыну. - Мама! - повторил он, повиснув у Ольги на шее. - Я скучал, мама!
        - Ой, у тебя еще гости... - виновато пробормотала Елена Алексеевна, переводя взгляд с меня на Батура и обратно. - Извините...
        - Ничего, - я поднялся на ноги и положил руку на плечо фсбшнику. - Мы с Александром Сергеевичем уже уходим. Рад был вас видеть, - я поклонился старушке. - И тебя тоже, - взгляд на Ольгу. - Выздоравливай скорее. Пойдемте, Александр Сергеевич.
        Недоумевающий подполковник заозирался по сторонам, но спорить не стал, и через несколько секунд мы оказались в коридоре.
        - Временами вы ведете себя чересчур нагло, Иван Александрович, - смотря прямо перед собой, прошептал он. - Это бывает очень опасно.
        - И что вы можете сделать? - в тон ему ответил я. - В тюрьму посадите? Так ключ-портал и шкатулка всегда со мной. Я могу телепортироваться в любой момент, оставив других заключенных изумленно креститься.
        - Есть вещи пострашнее заключения. Смерть, например.
        Я не сдержался и искоса посмотрел на него. Шаман тоже повернул ко мне свою хитрую рожу.
        - Силенок не хватит, - сквозь зубы процедил я, когда мы оказались на пороге больницы.
        - Так значит, правда... - задумчиво протянул он и тут же воодушевился. - Иван Александрович, позвольте отнять у вас еще немного времени. Тут недалеко есть кафешка...
        - Нет, - я перебил его довольно грубо, но продолжил уже мягче: - Забыли? Мы с вами не чувствуем вкус земной пищи. Хотите пообщаться, давайте в Терре. Например, в «Трех поросятах» в Младагоре.
        - Хорошо, - после небольшой паузы согласился Батур. - А чтобы не тратить времени на поиск укромных уголков, достать ключ можете в нашей машине, - он указал на черный «мерседес» с тонированными стеклами, припаркованный вдоль тротуара.
        ***
        Эх, Младагор! Три недели тут не был, а такое чувство, будто три года! Мой первый город в Терре... Сколько воспоминаний... Ух! Даже убивали меня тут однажды.
        Я стоял посреди пыльной дороги перед деревянной верандой и болтающейся над ней вывеской «Три поросенка». Мило улыбался прохожим в ожидании Батура.
        Шаман уверенно приземлился на ноги в нескольких метрах справа и тут же развернулся в мою сторону. На мгновенье замер, прищурившись.
        - Все-таки правда... - пробормотал фсбшник под нос и зашагал навстречу.
        - Что «правда»? - я решил не изображать, будто у меня проблемы со слухом.
        - Божественный класс, - серьезным тоном проговорил он. - Единственный среди Героев нашей расы.
        Приличия ради я тоже всмотрелся в собеседника. Ничего интересного. Разве что достиг сотки, с чем я тут же его и поздравил.
        Батур улыбнулся, поблагодарил и красноречивым жестом указал на дверь таверны.
        - Кого я вижу! Сколько лет, сколько зим! - хозяин заведения - старина Ульрих - как ужаленный выскочил из-за стойки и, без устали кланяясь, бросился нам навстречу. - Какими судьбами, господа? Желаете расположиться в общем зале или в вашей комнате? - последний вопрос был адресован исключительно мне. Что ж, похвально. Несмотря на то, что здесь я уже давно не появлялся, обещанный на год номер никому другому не сдают.
        - У себя, - поздоровавшись, ответил я. - И пусть принесут самое лучшее блюдо. А прямо сейчас сыр и вино.
        - Все будет сделано в лучшем виде, - заверил меня Ульрих и чуть ли не растворился в воздухе, побежав раздавать указания.
        - Идемте, - кивнул я Батуру, про себя отмечая изумленные взгляды низкоуровневых Героев, буквально прожигающие нас насквозь.
        Шаман кивнул, и мы двинулись к лестнице, где нас и перехватил широкоплечий друид с хитрыми глазками.
        - Здравствуйте, - улыбнулся он, тут же открыв окно обмена.
        Я вопросительно посмотрел на парня. Тот явно чего-то ждал. Меня начало пробирать на смех, но я титаническим усилием воли сдержался и грозно произнес:
        - Привет! Зачем обмен открыл?
        - Голды не подкинете? - невинно хлопая глазками, поинтересовался тот. Рядом усмехнулся Батур, но ничего не сказал, предоставив мне право общаться с попрошайкой.
        - Нет, - холодно ответил, уставившись парню прямо в душу. Тот побледнел и отступил. Я сделал шаг вперед, он вжался спиной в перила лестницы. - Думаешь, в игрушку с полным погружением попал? Это жизнь, браток! - повернул голову и окинул взглядом сидящих в зале Героев. - И за жизнь придется бороться. Всем ясно?!
        На миг опять почувствовал себя учителем перед классом. Несколько голов почти одновременно закивали. Может быть, зря я отказался от этого поприща?
        - Но, - уже гораздо мягче продолжил я, - могу оказать вам экономическую и прочую поддержку. Если сумеете добраться до ворот клана «Крылья Свободы».
        Оставив шокированных новичков переваривать полученную информацию, мы с Батуром, обогнув друида, поднялись наверх.
        - Жестко вы, Иван Александрович, - заметил фсбшник. - Едва ли половина из них сможет достигнуть локации «Золотые поля». Пусть она и не особо высокого уровня.
        От его слов стало тошно на душе. Будто это я обрек начинающих Героев на смерть. Ведь мы сражаемся за родную планету. За каждого жителя! В том числе и за этих горе-Героев...
        - Кто-нибудь из кланов занимается «яслями»? - неожиданно для себя самого выпалил я.
        - «Щиты Земли» да «Цветы войны», - удивившись вопросу, ответил шаман. - Отчасти «Черные вороны». Но совсем малышней не занимается никто. Хотите взять на себя? - он ехидно улыбнулся.
        - Нет. Спасибо, - отмахнулся я, сделав кой-какие зарубки на будущее. - Времени нет, - открыл дверь, и мы вошли в комнатку. Я разместился на кровати, пододвинув стол. Фсбшник же довольствовался простеньким стулом. Практически следом за нами на пороге показалась официантка.
        - Вам интереснее война, верно? - продолжил разговор Батур, мило улыбнувшись официантке и принявшись разливать вино. - Слышал о вашей битве недалеко от Стондура. Говорят, там вы уже были с Божественным классом.
        - Верно говорят, - кивнул я, откусывая ломтик сыра.
        - Не хотите рассказать, как и где получили своего Бога Скорости? - Батур протянул кубок. Мы чокнулись и выпили.
        - Нет, - честно ответил я.
        - А ведь эта информация могла бы быть полезной нашей расе! - с нажимом проговорил он. - Только представьте - целый отряд Героев с Божественным классом! А оркам и прочей нечисти тогда бы только по норам прятаться осталось! Как истинный Герой Земли вы просто обязаны поделиться этим секретом.
        - Зачем? - нахмурился и, прежде чем шаман успел хоть что-то произнести, продолжил: - Допустим, у вас и прочих Героев будет это знание. Что дальше? Многие бросятся тотчас же его реализовывать и погибнут, что не особо хорошо для нашей родной планеты. Как «истинный Герой Земли» я не могу допустить подобного.
        - А...
        - Полно, уважаемый подполковник, - перебил я. - Не верю, что вы встретились со мной только для того, чтобы выведать секрет получения Божественного класса. Вы слишком умны и прекрасно понимаете, что, если я до сих пор не растрезвонил его на каждом углу, то и вам от меня ничего не узнать.
        Батур удивленно хмыкнул и тихо произнес:
        - Вы изменились, Иван Александрович. Чувствуете свою силу. И что важнее, даете почувствовать ее остальным. Да, вы совершенно правы. Не об этом я хотел с вами поговорить. Даже не буду пытаться уточнить, правду ли передал мне Волчий Коготь относительно «Прироста Земель», - шаман снова искоса глянул на меня, но не подметил никакой реакции. - Есть куда более важные темы для обсуждения. Их две, и они связаны. Первая - асуры, вторая - ваш поход на Раергорн.
        Хоть я и не подал виду, внутри все вздрогнуло, стоило лишь услышать название таинственной расы. Асуры... Насколько сильны они были... Тогда, на Рорайме, мы смогли избавиться от них, только пожертвовав частью рейда! Самое удивительное, что больше я их ни разу не встречал. И ничего не слышал - даже Лидер расы менял темы, стоило мне заговорить о них.
        Фсбшник хлебнул вина и как бы невзначай взглянул на меня, словно все-таки ожидая хоть какой-то реакции. Сохранив равнодушную маску, я тоже приложился к кубку.
        - Что вы знаете об асурах? - устав играть в молчанку, спросил Батур.
        - То же, что и ваш соклановец Робеспьер, - честно признался я. - Вы же все-таки взяли его в клан?
        - Конечно, - кивнул Батур и продолжил: - Иван Александрович, давайте не будем тянуть кота за хвост. Уверен, вас, как и меня, очень сильно интересуют эти неведомые демоны.
        - А много ли вы сами о них знаете? - я решил взять нити беседы в свои руки.
        - До недавнего момента ровно столько, сколько и вы, - сразу же ответил шаман. - Не поверите, но даже наш клан обделен информацией об этих загадочных тварях.
        Я невольно нахмурился. Если уж эти всезнайки разводят руками, значит, дело серьезнее, чем казалось на первый взгляд.
        - Да, Иван Александрович, - прочитав выражение моего лица, подтвердил фсбшник. - Сколько бы мы ни искали, ничего не смогли про них найти. И что самое обидное, Бог ничего не рассказывает! Или... - Батур на мгновенье замялся, однако тут же уверенно продолжил: - Или не хочет рассказывать.
        Шаман замолчал, наполнил кубок и отпил, смакуя напиток.
        В дверь постучали. Вошла официантка с огромным подносом. Поставив перед нами молочного поросенка, жареные овощи да пышный каравай, девушка, покраснев от молчаливых знаков внимания Батура, поспешила оставить нас.
        - Итак, что же случилось? - на сей раз первым заговорил я. Пусть с фсбшником и нужно держаться отстраненно, стараться не показывать заинтересованности, однако любопытство проело такую громадную дыру в груди, что ее уже можно использовать вместо баскетбольного кольца.
        Батур оторвался от поросенка и довольно улыбнулся:
        - Они напали на «Белый Перевал». И уже успели подчинить его гоблинскую половину.
        Мой кубок с грохотом опустился на стол, а я замер с открытым ртом. «Белый Перевал»... Как Герою девяносто четвертого уровня мне знакомо это название. В Терре есть лишь три локации, где можно качаться с девяносто первого по девяносто девятый. Условно, по одной на две Геройские (или Высшие, как говорят некоторые из местных) расы.
        Эти «Три Дракона» соседствуют друг с другом, но попасть из одной локации в другую достаточно сложно. Когда мы заключали союз с эльфами и те предложили напасть на «Ветровой Холм», я до конца не понимал размах мероприятия. Сейчас же в дрожь бросает от одной мысли, как тяжко придется расе, потеряй она замок в «Драконах».
        Эльфы недавно испытали это на себе, но наш союз помог остроухим исправить положение. Теперь черед гоблинов. Так и надо ушастым тварям! Посмотрим, где они теперь будут качаться!
        Да... Самый большой ужас, с которым пришлось столкнуться, получив девяностый уровень, - локация «Песчаная Гладь» - восточный «Дракон», где располагается по замку людей и ареманцев. Кошмар заключается в том, что мобы не переставая лезут и лезут из-под песка. Саламандры, скорпионы, песчаные дракончики и прочие твари. Когда вокруг нас набиралась критическая масса, приходилось отступать к замку под защиту стен и лучников. Без замка качаться там было бы абсолютно нереально.
        Уверен, подобный ад творится во всех «Трех Драконах». Нет ничего удивительного, что в свое время эльфы сами предложили нам союз, лишь бы вернуть родной замок.
        - В «Белом Перевале», - проговорил я, от волнения принявшись раскачиваться, как маятник, - кроме гоблинов качаются и дворфы. Что с ними?
        - До них пока не добрались, - равнодушно ответил Батур. - Похоже, асуры взяли небольшую паузу.
        - Вас совсем не волнует, что бородачи могут тоже потерять замок? - возмутился я. - Пусть эта раса с нами и не в союзе, они уж точно не враги!
        - Но и не друзья! - ледяным тоном произнес шаман. - Завязывать сейчас с ними отношения - значит подставлять своих Героев под удар. К тому же, - фсбшник смягчился, - потерянное можно потом и вернуть.
        Я не стал спорить. Отчасти Батур прав. Что мы можем в настоящее время сделать, кроме как посочувствовать дворфам? Да и какое я вообще имею право возмущаться, если мой клан даже не сражался за замок эльфов в «Ветровом Холме»? Да. Для меня и моих друзей есть куда более важные стратегические задачи - например, становиться сильнее. Чтобы иметь вес в этом мире и приносить пользу своему.
        - Откуда вообще взялись асуры? - задал я наиболее волнующий меня вопрос.
        Батур отрицательно покачал головой и развел руками.
        - Никто не знает. Как и в случае с Рораймой, они выскочили, будто черти из табакерки.
        - У них ведь нет ни замков, ни поселений в Терре?
        - Нет.
        - То есть мы не знаем ни их целей, ни кого они считают врагами... - задумчиво протянул я.
        - Верно, - кивнул шаман.
        Я вновь замолчал. Озарение пришло настолько неожиданно, что я вздрогнул.
        - Стоп! - воскликнул я. - Почему вы сказали, что асуры связаны с нашим походом на Раергорн?
        Он загадочно улыбнулся и разлил остатки вина по кубкам.
        Глава 15
        - Прежде чем ответить, Иван Александрович, - покачивая кубок в руке, произнес Батур, - я хотел бы уточнить - для чего вы собираетесь идти на Серый Город? Ради наживы? Или...
        Откинувшись, я привалился спиной к деревянной стене и смерил взглядом подполковника. Пожалуй, не стоит темнить.
        - И ради нее. Но в первую очередь для того, чтобы покончить с рабством и подчинить Раергорн себе.
        Судя по спокойному лицу шамана, эта новость его ни капли не удивила.
        - Хорошо, - кивнул он. - Я так и думал. Тогда, действительно, все связано, - широко улыбнувшись, он поставил кубок на стол и торжественно заявил: - Прежде всего хочу попросить вас во что бы то ни стало осуществить планируемый поход. Ни за что не отказываться от него и непременно достичь успеха. А также предлагаю рассмотреть возможность включения в рейд нескольких Героев «Торгового Альянса».
        На мгновенье я оторопел, но тут же пришел в себя, поняв, о чем речь.
        - Связь в том, - улыбнувшись, я поспешил высказать догадку, - что, если асуры все же доберутся и до нашего замка в «Трех Драконах», у людей уже будет один дополнительный город, верно?
        - Совершенно, - просиял фсбшник.
        - И вы спокойно относитесь к тому, что город достанется другому клану? Даже помощь предлагаете.
        Батур нахмурился и покачал головой.
        - Вы же все прекрасно понимаете, Иван Александрович. Мне и «Единой Земле» безразлично на возню внутри расы. Главное, чтобы, несмотря на разногласия, все люди не забывали о высшей цели - защите Земли. К тому же, - он вновь улыбнулся, - неплохой шанс разжиться чем-нибудь ценным за счет рейд-поинтов.
        - Рейд-поинтов? - удивился я.
        - А как еще вы собирались делить добычу? - пожал плечами шаман. - Без них никто со стороны помогать вам не возьмется.
        Мы говорили еще некоторое время, успев коротко обсудить предстоящий поход и условия сотрудничества. После чего Батур откланялся и телепортировался в неизвестном направлении, оставив меня в одиночестве.
        В кубке все еще плескалось вино. Взглянув на него, я поднялся на ноги и открыл окно. В лицо тут же ударила вечерняя прохлада.
        Ну и денек сегодня выдался... Начиналось все как обычно - административные вопросы, прокачка... А затем откровенные заигрывания Йоко. И ведь я почти поддался чарам японки! Нужно все же четко дать ей понять, что мой куст не для ее огорода. Твердо и безапелляционно! Ольга пришла в себя, и после разговора с ней я окончательно расставил приоритеты.
        Хм... Дела сердечные, конечно, важны, но то, что рассказал Батур, волнует меня сейчас куда больше. Откуда все-таки взялся этот неведомый враг? И враг ли он нам? Как вообще в Терре могут существовать Герои без фракционных земель? Наоборот бывает - те же катишиты, хоббиты уже давно лишились своих Героев. Но чтобы так... Пожалуй, стоит кой к кому наведаться.
        Залпом осушив кубок, я достал ключ-портал и шкатулку и через пару секунд оказался в «комнате управления полетами».
        Нависнув над столом, решительно ткнул пальцем в пиктограмму «Чертоги Лидера вашей расы».
        - Вот черт! - выругался я, в сердцах ударив кулаком по панели. - Опять игнорит!
        Озлобленно сплюнув, я начал расхаживать взад-вперед. Немного успокоившись, увеличил локацию «Золотые поля» и выбрал «Ваши владения».
        Мир снова завертелся, и вот я уже приземлился возле яркого костра.
        - Явился, - хохотнул Рольф. - Куда бегал-то?
        По обыкновению перед сном соклановцы любили посидеть у огня. Кто-то пил да травил байки, кто-то развлекался играми, а кто-то, как Спар-ши, молча смотрел на языки пламени.
        - Дела были срочные, - обтекаемо ответил я.
        - Что за де... - начал было воин, но Йоко, дернув за руку, едва не свалила Рольфа с огромного бревна.
        - Давай выпьем! Чего отвлекаешься? - шикнула она и насильно чокнулась с ним кружкой. Рольф недоуменно уставился на нее, но пива отхлебнул. - Молодец! - громко заявила японка, поднимаясь на ноги. - Идем! Прогуляемся этой прекрасной ночью, ик! - она потащила изумленного воина за собой, одарив меня гневным взглядом.
        - Вы поругались? - как можно равнодушнее спросила Нурит, сдавая карты себе, Дааяну, Мачете и Франческе.
        - С чего бы? - хмыкнул я, поймав заинтересованные взгляды всей братии.
        - Иван, - подскочила на ноги воительница, - а можно мне...
        - Стоп, - перебил я, подняв ладонь. - Прошу прощения, но я очень устал и хочу спать. Если ничего срочного, то отложим все вопросы до завтра. Хорошо?
        Девушка нахмурилась и вернулась на место, а я уже топал к дому, мечтая о мягкой постельке. Правда, прежде чем уснуть, не удержался и накатал Рольфу письмо:
        «Смотри, чтобы эта пьянчужка лицом в грязи не уснула».
        ***
        С утра Франческа так ничего и не спросила. Даже показалось, что она старалась не смотреть в мою сторону, что ни капли не огорчало. Еще хуже себя вела Йоко, предпочитая меня и вовсе игнорировать, зато вертелась вокруг Рольфа, как луна вокруг Земли - методично и безостановочно. Бедняга уже едва ли не прятался от нее. А во время ежедневной прокачки даже сорвался на крик, когда волшебница после очередной саламандры в сотый раз спросила: «Не больно ли тебе?».
        Все было, как всегда. Кроме одной важной детали. Я целый день переписывался с Ольгой. Общались о всякой ерунде: о том, как мы с ребятами мочим мобов, о том, как ей готовят выписку, о забавных старухах в соседних палатах, загонявших щупленького очкарика-ординатора, о... О том, что я приглашен этим вечером в дом Ольги на праздник по случаю ее выписки. «Будут только домочадцы и один гость», - написала она, имея в виду, конечно же, меня.
        Чтобы не попасть впросак из-за хаотичности часовых поясов, договорились, что девушка сама мне напишет примерно за полтора часа до нужного срока.
        Письмо пришло, когда наша экономка, мадам Ширли, вместе с горничными накрывала столы для ужина.
        - Вы собираетесь уйти голодным, господин? - поправляя очки, возмутилась мадам - женщина лет сорока пяти на вид, с округлым лицом и строгими глазами. - Я не могу обречь себя на такой позор. Вам необходимо перекусить!
        Живот предательски заурчал, стоило ноздрей коснуться аромату жареной оленины.
        - Не могу ждать, - с сожалением выдохнул я. - Спешу.
        Основные инстинкты боролись друг с другом. Тот, что зовется «Вкусно набей брюхо» рвал и метал! Справедливо заявляя, что, может, Ольга с бабулей и хорошо готовят (а это еще проверить нужно), но земная еда все равно для меня как резина.
        - Ладно, - смягчилась мадам. - Погодите всего минутку.
        Юркнув на кухню, она вскоре вернулась с огромным куском рыбного пирога и кружкой брусничного морса.
        - Хоть немножко червячка заморите.
        - Ух ты, Ширли, спасибо вам! - обрадовался я, вмиг умяв предложенные угощения.
        Буквально через пару минут я приземлился в коридоре своей квартиры.
        - О-о-ох... - сдавленно захрипев, согнулся в три погибели.
        Вчера, перевозбужденный новостью о том, что Ольга пришла в себя, а после и встречей с ней, я не слишком обращал внимания на боль от пребывания на родной планете. Теперь же, несколько успокоившись и подчинив эмоции, едва ли на стену не лез! Ага, ведь уже без пяти уровней максимальный, так еще и Божественный класс... Кажется, любимая Земля всей своей мощью пытается перетереть меня в повидло.
        «Ольга!!! - мысленно я начал набирать сообщение. - Как ты борешься с этой болью?..»
        Несмотря на столь неконкретный вопрос, девушка меня прекрасно поняла.
        «Как и все: дышу глубже, запираю ее внутри, уверяю себя, что я часть Земли, и стараюсь не обращать внимания».
        Ха! Звучит просто! Попробуем...
        Закрыв глаза, я попытался выровнять дыхание и представить себя сгустком энергии. В голове тут же появился образ тела, наполненного радужной дымкой, то и дело разбавляемой густыми голубыми кругами. Попробовал вытянуть уплотнения из кругов - получилось! Отлично! Теперь сделаем из голубой материи контур, заперев радужную энергию внутри...
        Мгновенно стало легче. Всплыло и системное сообщение:
        Сгенерировано особое умение «Простая печать».
        Я быстро залез в меню, изучив новую абилку:
        «Простая печать». Перезарядка: 1 минута. Стоимость: 100 очков маны. При активации запечатывает 80% энергии Героев, получивших Эпический, Легендарный или Божественный класс. Применимо до 99 уровня включительно. Длительность: до отмены.
        Круто, конечно, но как же живут Герои с обычным классом? Нужно при случае поинтересоваться у Джона с Лией.
        Откинув ненужные мысли, я быстро привел себя в порядок: хорошенько помылся, высушил волосы, попытавшись сделать хоть какое-то подобие приличной прически, да подстриг ногти. Забавно получается - мое Терровское тело неизменно. Сейчас оно точно такое, каким я создал его больше месяца назад. А вот земное продолжает изменяться, хотя я им практически не пользуюсь. При случае следует наведаться к парикмахеру.
        Достав из шкафа белоснежную рубаху, я примерил ее, удовлетворенно крякнул и натянул брюки с пиджаком. Все-таки торжественный ужин! И прийти на него стоит во всеоружии! К тому же Ольга писала, что будет в вечернем платье.
        Еще раз глянув в зеркало, я остался более-менее доволен результатом. Посмотрел на часы и, чертыхнувшись, вылетел из дому.
        Как порядочной джентльмен я не мог идти с пустыми руками. Купил громадный букет ромашек, бутылку дорого красного вина, заскочил в ювелирный, потратившись на золотое колье. И уже практически перед домом девушки увидел вывеску магазина игрушек. Ну точно!
        Стоило мне ступить на крыльцо, как в правом верхнем углу замигал конверт.
        «Иван, ну ты где?!»
        Извинившись и отписавшись, что скоро буду, я как метеор носился между полок с игрушками. Только когда я налетел на зевающего консультанта, он решил помочь.
        - Сколько, говорите, ребенку? Около шести или даже семь? - переспросил мужчина, ведя меня мимо полок с конструкторами. - Хм... Тогда нам сюда. Вот, пожалуйста!
        Стоило мне увидеть громадный грузовик на радиоуправлении с полной детализацией всех процессов (вплоть до переключения фигуркой водителя радиоканалов магнитолы), я сразу определился с выбором. А уже у кассы мой взгляд пал на еще одну игрушку - плюшевого медведя-пирата. Точно такого же я подарил Ольге на первом свидании, когда нас убил орк Лирраг.
        Спустя несколько минут я, заваленный покупками, мялся перед дверью. Взяв себя в руки, надавил на кнопку звонка. Послышались шаги, и мягкий женский голос нараспев произнес:
        - Иду!
        Скрипнула щеколда, открылась дверь, и я увидел застывшую и изумленную Ольгу.
        - С ума сойти... - пробормотала девушка.
        - Мам, дядя Ваня пришел? - раздался голос Димы. - Вау! Какой грузовик! - парнишка аж запрыгал на месте, дергая маму за край лазурного бархатного платья. - Мам, мам! Это ж мне? Можно поиграть?
        Ольга посмотрела на него, а потом с легкой улыбкой вопросительно взглянула на меня.
        - Ну, дядя Ваня, кому грузовик?
        Я протянул подарок счастливому мальчугану.
        - Конечно Диме.
        - Ура! - закричал парнишка и рванул к себе в комнату с такой скоростью, что только пятки сверкали.
        - Но сначала поешь! - крикнула ему вдогонку Ольга, вновь обратив свой взор в мою сторону.
        - Хороший мужчина прежде, чем радовать мать, должен порадовать ее детей, - брякнул я и тут же смутился, уловив двойное дно фразы. - Я хотел сказать, что и для тебя у меня приготовлен подарок.
        Ольга прыснула со смеху, я улыбнулся в ответ и протянул ей цветы да медведя.
        - Тедди-пират, - тихо пробормотала она, очевидно, вспомнив прошлый раз, когда видела эту игрушку. - Спасибо.
        - Есть еще кое-что, что отлично подойдет тебе, - заверил я. - Повернись спиной.
        Она беспрекословно выполнила поручение, и я, отодвинув волосы, надел ей на шею колье. Девушка тут же бросилась к зеркалу.
        - Какая красота... - восторженно пролепетала она, но вмиг стала серьезной. - Сколько ты потратил?
        - Неважно, - отмахнулся я.
        Ольга нахмурилась.
        - Ты выводишь деньги из Терры?
        - Могу себе позволить, - я решил покрасоваться.
        - Ольга, - раздался голос Елены Алексеевны. - Чего в прихожей топчитесь? Идите скорее к нам на кухню! А то Дима уже свою порцию доедает!
        Девушка, перестав хмуриться, схватила меня за запястье и потащила мыть руки, после чего мы оба переместились на тесную кухоньку. Несмотря на торжественность момента, более подходящих для праздника мест в хрущевке не было.
        - Так, - она по-хозяйски повертела купленное мной вино и поставила перед бабулей. - Мерло! Как ты любишь, бабушка. А мы с Иваном будем мою брагу. Уверена, ему понравится.
        Под ворчание старушки «молодежь, а пьют, как сантехники», Ольга мне хитро подмигнула. Я не стал спорить, тем временем открывая пожилой даме бутылку и наполняя бокал.
        Между тем Ольга уже заполнила два других бокала. Я уловил терпкий аромат. Настолько приятный, что... Стоп. Аромат?
        Видимо, мои глаза округлились, так как девушка хихикнула и едва заметно кивнула. Глянув на внучку, бабушка иначе рассудила ее смешок, и... Ее щеки покрылись румянцем.
        - Иван, попробуйте моих пирожков, сама пекла, - Елена Алексеевна протянула мне аппетитную на вид выпечку. Я поблагодарил и откусил кусок безвкусной резиновой подошвы.
        - Думаю, Иван не откажется от мяса, - продолжая улыбаться, проговорила Ольга, нарезая приличные шматы окорока. - Уверена, ему понравится!
        Я чуял запах жареной свинины. У меня уже начали течь слюнки, что не ускользнуло от внимательных глаз девушки. В правом верхнем углу тут же всплыл конверт:
        «Думал, я не подготовлюсь к твоему приходу?)»
        Честно говоря, этого я и боялся. Не хотелось весь праздник давиться резиной да вливать в себя болотную воду.
        «Я в тебе ни капли не сомневался», - ответил я.
        Во время ужина Елена Алексеевна подавала мне то салатик, то рыбку, то еще пирожков. Поняв, что особого энтузиазма я не испытываю, а налегаю лишь на то, что предлагала мне Ольга - свинину и брагу, она умыла руки, напоследок пробубнив под нос: «Через желудок путь лежит, не поспоришь».
        Дима быстро оставил нас, убежав играть с новым грузовиком. Мы сидели втроем, слушая причитания старушки о том, как она извелась без внучки. Не забыла она и множество раз упомянуть меня - исключительно с благоприятной стороны - как «настоящего спасителя» и того, кто «времени своего не жалея, приходил каждый день». Ольга не переставала смущенно улыбаться, хотя хмельные глазки будто кричали мне, что она уже не первый раз за два дня слышит эту историю.
        - Ну, Оленька, чем завтра планируешь заняться? - спросила бабушка, когда с основными блюдами было давно покончено.
        - На работу пойду, - равнодушно ответила девушка.
        - Как??? - изумилась старушка, вскочив с табурета. - Разве тебе можно? Тебе не дали больничный?
        - Можно, бабушка, - ласково ответил сильнейший паладин расы людей. - Да не переживай ты так! У меня новая работа! Ничего сложного, Иван будет со мной.
        На сей раз я едва не подавился брагой. И тут же открыл замигавший конверт:
        «Подыграй».
        - С Иваном? - Елена Алексеевна подозрительно уставилась на меня. Я судорожно кивнул. - А что за работа?
        - Защита окружающей среды, - отчеканила Ольга. - В департаменте экологии. Нас с Иваном пригласили знакомые специалисты. Единственный минус, возможно, буду задерживаться, зато и оплата соответствующая!
        Старушка тяжело вздохнула и покачала головой.
        - Рановато ты на работу рвешься. Рановато... Но ты всегда все решала сама, поступай как знаешь. На этот раз хоть с тобой будет Иван. Надеюсь, он не позволит тебе натворить глупостей.
        Старушка многозначительно глянула в мою сторону.
        - Обещаю присмотреть за вашей внучкой, - проговорил я.
        - Вот и славно, - мило улыбнулась Елена Алексеевна, выходя из-за стола. - Эх, поздновато уже... Нужно идти Диму спать укладывать. Как уснет, зайду и вам спокойной ночи сказать.
        В ее старых глазах сверкнули озорные искорки, и женщина оставила нас одних.
        - Стало быть, - подвинувшись к Ольге, спросил я, - мы теперь экологи?
        - В некотором роде - да, - девушка одарила меня белоснежной улыбкой.
        - Что за работа?
        - А ты не догадываешься? - наигранно округлила глазки Ольга.
        - Догадываюсь, - признался я. - Больше удивляет, почему ты раньше там не «работала».
        Девушка посмурнела и уставилась на метель, разбушевавшуюся за окном.
        - Я же говорила, - тихо произнесла она. - Хотела жить нормальной жизнью. Но теперь не получится. После «Пещеры Грани» у меня не осталось ни одного Очка Успеха. Хорошо хоть каким-то чудом висит одна дополнительная жизнь - хотя бы на нее собирать не придется. Зато нужно начинать все сначала! А ведь я почти накопила...
        Ольга резко замолчала, но я закончил фразу за нее:
        - Тысячу! - меня передернуло от неожиданной догадки. - Все твои подвиги лишь для того, чтобы получить «Свободу», верно?
        Она посмотрела на меня, как загнанный волк на свору собак.
        - Осуждаешь? - фыркнул Волчий Коготь. - Что с того, что я хочу жить мирной жизнью со своими родными, а?
        - Ничего, - твердо ответил я, и на сей раз вздрогнула Ольга. - Более того, - я замялся, но все же поддался чувствам, - готов прямо сейчас совершенно безвозмездно передать тебе ровно тысячу Очков Успеха.
        Стоило мне произнести последнее слово, как все внутри сжалось. А если согласится? Мне абсолютно не жалко, но... Что будет с нами? Ведь насколько я знаю, получивший «Свободу» полностью теряет воспоминания, связанные с Террой, Героями и иже с ними... Будет ли она меня помнить? Хотя бы просто как Ивана, а не как Бога Скорости?
        - Ты правда сделаешь это? - голос девушки дрогнул.
        - Да, - сквозь зубы ответил я.
        Она опустила глаза. Я смотрел прямо на нее.
        - Нет, - неожиданно выпалила Ольга, гордо вскинув голову. - Благодарю за предложение, но нет!
        - Почему? - опешил я.
        - Я должна сама этого добиться! Я не хочу быть Героем, но раз уж я Герой - не хочу бежать, поджав хвост. Я хочу выложиться на полную, пройти этот путь самостоятельно. Послужить своей планете. Хочу, чтобы мой сын жил в счастливом мире, а не в том, что может в одночасье исчезнуть. И если мне удастся набрать тысячу ОУ, следуя своим убеждениям, значит, я потрудилась сполна и заслужила «Свободу».
        По спине пробежал табун мурашек - настолько сильно захватило дух от ее слов. Да, чересчур пафосно, но насколько тверда и уверена она. Истинный паладин! Недаром сильнейший в расе.
        - Тогда позволь пригласить тебя в свой клан, - широко улыбнувшись, заявил я. - Даже готов погасить все твои денежные обязательства перед «Щитами Земли».
        Она сощурилась, будто кошка, и мурлыкнула:
        - А об этом давай поговорим завтра.
        Я хотел узнать, почему завтра, но в дверь постучали, и в кухню вошла Елена Алексеевна.
        - Фух, еле уснул! - с порога сообщила она и, подойдя к столу, подняла бокал. - С выздоровлением еще раз, внученька, - мы выпили, поддержав тост. - Хех... Что-то в сон меня клонит, не угнаться мне за вами, молодежь, - старушка поставила недопитый бокал рядом с почти полной бутылкой вина. - Пойду я. Спокойной ночи.
        Проходя мимо Ольги, женщина склонилась над ее ухом и что-то прошептала.
        - Бабушка! - с укором выговорила девушка и улыбнулась.
        Хитро подмигнув мне, Елена Алексеевна вновь покинула кухню. На сей раз до утра.
        - Что она сказала? - с интересом спросил я, не сводя глаз с Ольги.
        - А тебе интересно? - произнесла та, пригубив вина и не сводя с меня бездонных глаз, в которых веселилась чертова дюжина пьяных бесенят.
        - Очень, - честно признался я, приблизившись к Ольге.
        - Просила до свадьбы использовать презервативы. Она просто не знает, что мне нравятся другие способы контрацепции.
        К слову, эти «другие способы» понравились и мне.
        ***
        Усталый, но дико довольный, я накручивал на вилку омлет, вспоминая предыдущую ночь. Хы-ы-ы... Если продолжу так лыбиться, рожа треснет. Даже фраза Ольги «Ух! А я боялась, что Бог Скорости во всем быстрый!» не смогла выбить меня из колеи.
        - Мама, - подал голос Дима, уже разобравшийся с омлетом и неистово размешивающий в кружке какао. - А дядя Ваня теперь с нами будет жить?
        - А давай у него и спросим? - Ольга лукаво уставилась на меня. На секунду я остолбенел, прокручивая в голове варианты ответа.
        - Чего накинулись на человека? - возмутилась Елена Алексеевна, подсовывая правнуку оладушки. - Подсекать с чувством нужно, а не тянуть, как гвозди гвоздодером!
        Я с благодарностью взглянул на нее, она хитро усмехнулась. Кажется, я начинаю понимать, откуда у Ольги взялась такая улыбка.
        - Ладно, давай поторапливаться, скоро на работу! - напомнила девушка.
        - Куда идем? - спросил я, стоило нам выйти из дому.
        - К тебе, - спокойно ответила Ольга.
        - То есть?
        - Ты ж не против, если я буду спокойно телепортироваться из твоей квартиры? - она сделала глазки, как у кота в старом мультике. - Раньше приходилось чуть ли не по углам ныкаться, а теперь можно будет это делать без лишнего стресса.
        - Прозвучало так, будто тебе впервые унитаз установили, - буркнул я, чем только повеселил паладина.
        Конечно, я был не против. И даже не пожалел о своем решении, когда Ольга по-хозяйски оглядела мою квартиру. Она любезно пообещала помочь с уборкой, «как выдастся свободная минутка». А пока же...
        Пока мы потратили минут тридцать, своими тушками изрядно выбив пыль с дивана.
        Тяжело дыша, я рухнул на спину и уставился в потолок. В голове звенела блаженная пустота, я лыбился как идиот, не желая подниматься на ноги. Почти начал засыпать, когда внезапно вспомнил об одном нерешенном вопросе. Его я и поспешил задать девушке:
        - Так ты перейдешь в мой клан?
        Глава 16
        - А ты этого хочешь? - лукаво улыбнувшись, девушка перевернулась на живот и пристально посмотрела мне в глаза.
        - Хочу, - ответил честно.
        - И я хочу, - заявила она, вновь перекатившись на спину и глядя в потолок. - Но, к сожалению, у меня нет лишних пятидесяти тысяч долларов, чтобы заплатить Рейвену за выход из клана.
        - Постой! - я опешил. - Ведь выход из «Щитов Земли» стоит по десятке золотых за уровень. У тебя должна быть тысяча, а никак не пять.
        - Иван, я заместитель клан-лидера. И сразу пришла именно на эту должность. Мой выход из клана в пять раз дороже. Зато других ограничений практически нет.
        - Пусть так, - согласился я. - Готов внести за твою свободу пять тысяч золотых.
        Она нависла надо мной и широко улыбнулась.
        - Думаешь, я стану брать у тебя деньги после всего, что между нами было? - она небрежно указала на свое обнаженное тело. - Ну уж нет. Я не продаюсь! - хохотнув, Ольга поцеловала меня в щеку и шепнула на ухо: - И финансовые проблемы решаю самостоятельно.
        Поднявшись с дивана, она оставила меня в полнейшей прострации. Что за женщина, а? Не баба - танк! Но временами нежная, как первые подснежники. И уязвимая, как ягненок, заблудившийся на волчьей тропе.
        Вот что ей мешает взять мои деньги? Что за упрямство? Или мы еще недостаточно близки для этого?
        - Долго еще отдыхать собираешься? - раздался веселый голос из ванной. - Я отправляюсь в Терру! До вечера!
        Я вскочил на ноги и бросился вон из комнаты, чтобы попрощаться, но ее уже и след простыл.
        ***
        - Явился, не запылился! - усмехнулся Рольф, стоило мне появиться на участке. - А мы уже думали без тебя на прокачку отправляться!
        - Я хотел написать, - рядом оказался Джон. - Волновался, но господин Рольф строго наказал мне не мешать вам и терпеливо ждать.
        Глянув на воина, я благодарно кивнул. Тот лишь ехидно усмехнулся.
        - Ну что, сколько мы еще тут рассиживаться будем? - даже не удостоив меня взглядом, Йоко продефилировала мимо и остановилась напротив Рольфа. - Время идет!
        - Если все готовы, можем отправляться, - проговорил я. Жрица, паладин и воин достали шкатулки с ключами. Волшебница так и осталась стоять, уперев руки в бока и не сводя глаз с поляка.
        - Идем-идем, - выдохнул Рольф, обращаясь к ней.
        - Вот и отлично! - фыркнула японка и первой телепортировалась.
        - И вы не задерживайтесь, - хмыкнул воин Джону с Лией.
        Едва голубки исчезли, он подлетел ко мне, не дав активировать ключ-портал.
        - С бабой был, да? - без предисловий выдал он.
        - А это что-то меняет? - нахмурился я.
        - Да не парься! Рад за тебя! Просто покумекал и понял. Да что там, полклана уже поняли, если не весь - сначала Йоко начинает тебя игнорить, а потом ты надолго пропадаешь. Тут не надо семи пядей во лбу...
        - Хорошо-хорошо, - поспешил я успокоить разгорячившегося воина.
        - Ну так вот. Вчера волшебница наша и вовсе народу спуску не давала! Ты бы решил с ней все свои вопросы, а? Нехорошо такое поведение на клан может повлиять.
        В словах Рольфа была громадная, как гора Эверест, доля правды. Весь день увлеченно отстреливая саламандр и прочих тварей, я размышлял, что же делать дальше. Не нашел ничего лучше, как действовать прямо - как раз в моем духе.
        - Йоко, - обратился я к девушке, когда, пересидев в замке очередной наплыв песчаных тварей, мы готовились вновь покинуть безопасную зону. - Нужно поговорить.
        Пропустив мимо ушей мои слова, она прошла совсем рядом, даже не обернувшись.
        - Стой, говорю! - не выдержал я, хватая ее за плечи.
        Волшебница замерла. Потом резко обернулась, обжигая взглядом, способным взорвать Великую Китайскую стену.
        - Вот, хорошо, - продолжил я, не замечая, что мои ладони все еще лежат на ее плечах, - поговорим...
        - Как ты смеешь лапать меня?!! - заорала японка на весь внутренний двор замка, перепугав местную стражу. Дернувшись, она вырвалась из моих рук и яростно топнула. - У тебя был шанс! А теперь отдыхай! Не прикасайся ко мне больше!
        Что ж... Мое терпение тоже не резиновое! Что она себе позволяет? Надоел этот детский сад!
        - Я никогда не давал тебе повода думать, что у нас что-то может быть! - довольно громко ответил. - Поэтому изволь держать себя в руках. Ты разговариваешь не только с другом, но и с лидером твоего клана, - последнюю фразу удалось произнести ровным голосом, но холоднее, чем хотелось бы.
        - Поводу не давал? Ага, как же! - продолжала заливаться волшебница. Краем глаза я отметил, что Рольф уже успокаивает местную стражу, явно решившую, что нужно срочно погасить межгеройский конфликт.
        Ненавижу ссориться с дамами. Дело это дурацкое и бессмысленное. Однако бывает, сорвешься да влезешь в такую ссору - стоишь по пояс в реке, как медведь-вегетарианец в компании нерестящегося лосося. Самое обидное, ты уже давно устал от криков, трижды успел простить ее и поругать себя, а дама все распаляется и распаляется. Эдакий вариант вечного двигателя - орущие женщины и дети - немножко подтолки, а дальше сами себя разгонят...
        В общем, я так и не понял, зашли ли в прекрасную головушку Йоко слова о том, что во время нашего с ней знакомства у меня уже была девушка, которая мне нравится. Или права была наша волшебница, выкрикивая: «Что ж раньше не сказал?». Не знаю. Главное, прокричав «Надоело все это!» - японка уверенно зашагала к замковым вратам. А потом мы продолжили прокачку ровно так же, как и до перерыва.
        - Теперь лучше будет, - со знанием дела заверил меня Рольф, провожая волшебницу взглядом.
        Несмотря на небольшой конфликт, мы впятером-таки смогли подняться до девяносто шестого уровня. Однако каждый прекрасно понимал - брать по уровню в день и дальше вряд ли получится. Ну ничего, до похода еще есть время!
        Мы вернулись домой как раз к ужину и несколько удивились оживлению, царившему в клане.
        - Да не может быть! - слышался голос Дааяна.
        - С чего мне врать! - обиженно отвечал Дез-кун.
        - Вот же извращение, - это пренебрежительное «фи» от Франчески. - Бр-р-р! Мерзость!
        Голоса раздавались из обеденной зоны.
        - Что за шум, а драки нет? - громко спросил Рольф, как только мы вырулили из-за угла главного дома. - Ух ты! Котлетки сегодня? - взгляд воина тут же перескочил на целую бадью ароматных котлет, которые испускали пар.
        - Присаживайтесь, господа, на свои места! - ниоткуда появилась мадам Ширли, принявшись хлопотать вокруг и отдавать безмолвные команды горничным. - А разговоры можем и отложить.
        Остальные тоже перестали спорить, приветствуя нас и ожидая, когда мы присоединимся к трапезе. Почему-то показалось, что на меня смотрят с неким подозрением.
        - Ну-с, - наконец-то проговорил я, задвинув неприятное ощущение подальше. Отрезал кусок котлетки и вопросительно посмотрел на Дез-куна. - Что стряслось? Судя по вашему поведению, что-то не слишком важное, но жутко интересное. Ты довольно редко оказываешься в гуще событий.
        - Да и ешь с нами, - добавил Рольф, не отрываясь от тарелки.
        Отступник пропустил мимо ушей колкости и хлебнул «Аврихалькового мохито» собственного производства. Это алхимическое чудо пришлось по нраву всем членам клана, кроме, разве что, мадам Ширли, долго ворчавшей, что не должны старшие члены готовить пищу, пусть даже и «фирменный» напиток.
        - Представляете, - заговорил он, когда Йоко уже начала ерзать от любопытства. Похоже, волшебница окончательно отошла от нашей ссоры и вернула прежнее расположение духа. - Оказывается, Волчий Коготь - сильнейший паладин расы и заместитель главы «Щитов Земли», - он многозначительно глянул на бывших пленников этого клана, а затем перевел взгляд на меня, - тот Герой, ради которого мы все рисковали жизнями на Рорайме, на самом деле - женщина. Она просто пользовалась «Кольцом Хамелеона».
        Я едва не выплюнул только что набранный в рот мохито на окружающих, но быстро взял себя в руки. По крайне мере, постарался...
        - Откуда информация? - все-таки проглотив напиток, пробормотал я и понял, что все соклановцы буквально расчленяют меня любопытными взглядами. Черт... Они ж знают, что я каждый день мотался в больницу к Волчьему Когтю... Шило в мешке не утаишь. И что теперь прикажете делать?
        - Она сама сняла кольцо при всем клане, а затем гуляла по Гаверену, - спокойно ответил отступник. - Информация стопроцентная...
        - Вань... - толкнул меня в бок Рольф. - Не хочешь пояснить? Не говори, что ты не знал.
        - ВСЕ ОН ЗНАЛ!!! - заорала мне в ухо волшебница. Я вздрогнул, спиной чувствуя жажду крови, и медленно обернулся. Она нависала над столом, глаза пылали яростью, ноздри тяжело раздувались, а волосы шевелились, как голодные змеи. - Я восхищалась им!!! Восхищалась тобой!!! А вы!!!
        Раздраженно бросив кубок в траву, она пулей вылетела из-за стола и скрылась в главном доме. Мы проводили ее взглядом, но тут же десятки любопытных глаз вновь сосредоточились на мне.
        - Ну, - вздохнул я, потягивая мохито, - раз это уже не секрет, то расскажу в двух словах.
        Конечно, я умолчал о многих деталях, но того, что открыл, хватило, чтобы друзья восхищались Ольгой (имени девушки я, кстати, так и не назвал).
        - Какая сильная женщина! - с придыханием проговорила Франческа. - Вот бы и мне такой стать, - поймав заинтересованные взгляды, она поспешно пояснила: - Нет, не в смысле суровым мужиком! А...
        - Мы поняли, - заверил я.
        - Хех... Меньшего от заместителя руководителя сильнейшего клана фракции я и не ожидал, - задумчиво качал головой Дааян.
        - Недолго быть им сильнейшими, - усмехнулся Рольф. И тут же бойко спросил: - Так она перейдет к нам?
        Не стоит и упоминать, что новость об отказе Ольги принимать мою финансовую помощь накинула еще несколько очков девушке в глазах ребят.
        ***
        Активировав «Простую печать», я сидел перед телевизором, когда всплыло сообщение.
        Внимание! Игрок Волчий Коготь желает использовать ваш дом как точку привязки в вашем мире. Разрешить? Да/Нет.
        Хм... Ничего такого мы не обсуждали, но суть предельно ясна. Почему бы и нет?
        «Да» мысленно ответил я и через пару секунд услышал шорох в прихожей. Поднялся с дивана и отправился встречать девушку.
        - Привет, как прошел день? - улыбнулся я, чмокнув Ольгу в щечку. Она улыбнулась в ответ.
        - Прекрасно, дорогой! Кажется, впервые за долгое время могла дышать полной грудью! - она опустила глаза и негромко добавила: - Спасибо.
        Помнится, в одной известной книге жанра ЛитРПГ увидел фразу, суть которой запомнилась на всю жизнь. Как говорил поручик Ржевский (дословно не помню, но смысл такой), никогда не задавай девушке вопрос, на который сам знаешь ответ. Иначе у вас ничего не выйдет.
        Именно поэтому я не стал спрашивать, за что конкретно она меня благодарит. Сомневаюсь, что решение Ольги сбросить оковы кольца и наши отношения никак не связаны. Теперь, узнав ее получше, уверен - она и Рейвена припугнула мгновенным выходом из клана, если того что-либо не устраивает. Для нее важны Очки Успеха и собственное признание... Разве она не получит этого в «Крыльях Свободы»?
        - Ну что, пойдем домой? - спросила она, прижавшись ко мне щекой. - А то бабушка волноваться будет.
        ***
        Господи, до чего же прекрасна жизнь! И на Земле есть чем заняться, коль под боком близкий человек! Как же круто поваляться вдвоем перед телевизором, посмотреть новые сериалы... Правда, есть да пить приходилось только Терровскую еду. Но разве это минус? Кулинария у Ольги прокачана до максимума - пальчики оближешь!
        - За нее тоже давали достижение, - пояснила девушка, когда мне в голову пришла мысль о том, зачем она тратила свое и без того ограниченное время на профу. - Знаешь, довольно сложно найти информацию о том, за что дают достижения, а за что нет. И получив ее, глупо не воспользоваться.
        Целенаправленная прокачка достижений... Никогда не думал о таком подходе. Может ли это быть полезным клану? Определенно. Вот только, насколько мне известно, никто из моих не рвется к «Свободе». На что же тогда копить? Первая мысль - улучшить снаряжение. Это нужно всем и всегда. Я сам уже не раз порывался потратиться, но все время что-то неведомое меня останавливает. Жалко. Дурацкое чувство. Помню, и на машину так же копил - деньги собрал, знаю, что надо покупать, но все тяну и тяну. Так пару месяцев протянул, не мог решиться. Зато потом взял модель поновее.
        Здесь точно такая же ситуация. И, сдается мне, соклановцы думают отчасти схожим образом, ведь...
        - Вань... - мурлыкнула Ольга, проведя пальцами по моим волосам. - Ну его, этот телевизор...
        И правда - к черту ящик! Есть куда более увлекательное занятие.
        ***
        Усевшись на покрывало, расстеленное посреди поля колосящейся пшеницы, мы с Ольгой смеялись и болтали, жуя бутерброды и запивая их свежим квасом. Нежный ветер играл нашими волосами, вокруг летали бабочки и стрекотали кузнечики, а с неба...
        С неба опустилась гигантская нога Архидемона. Отбросив праздный облик, мы оба вскочили на ноги, уже закованные в сияющую броню, и бросились на пришельца. Едва его голова распрощалось с телом, я открыл глаза и сквозь ночной сумрак уставился в потолок.
        Глянув на улыбающуюся во сне Ольгу, я улыбнулся сам и, повернувшись на бок, снова закрыл глаза.
        - Ш-ш-ш-ш... - звук, похожий на свист сквозняка, раздался прямо над ухом. Внутри все сжалось. Неизведанный, первородный страх пронзил насквозь. Конечности окоченели, я не мог пошевелиться, но знал - нужно развернуться. Я должен был заглянуть в глаза этому ужасу.
        Напрягшись изо всех сил, я заставил тело подчиняться. Ощущения такие, будто пристыл к кровати, и теперь приходится отрывать себя, оставляя обмороженные заледенелые куски. Хотя нет... Это не лед и не холод. Это...
        «ХАОС», - прозвучало в голове, а через секунду я-таки смог перевернуться на спину.
        Лучше бы я этого не делал...
        Безвольной куклой надо мной, словно распятая на невидимом кресте, нависла Ольга. Вокруг нее живой змеей клубился давящий темно-фиолетовый дым. Глаза и рот девушки были открыты. Даже несмотря на ночную тьму, в них виднелась бездна... Едкий фиолетовый огонь - отец дыма - пылал в глубинах ее недр. Пламя Хаоса...
        - Оля, что с тобой?.. - еле слышно пролепетал я.
        «ЖЕНЩИНА - МАЯК. ОНА НИЧЕГО НЕ ЗНАЧИТ. И НИЧЕГО НЕ ЗНАЕТ. ОНА НЕ СМОГЛА ПОСТИЧЬ ИСТИННУЮ СИЛУ. ПОСТИЧЬ МОЮ СИЛУ. ОНА БЕСПОЛЕЗНА. ДАЖЕ ЗАБЫЛА, ГДЕ РОДЯТСЯ НОВЫЕ ЗЕМЛИ.
        НО ТЫ ДОЛЖЕН ЗНАТЬ - ИСКУССТВЕННЫЙ МИР РАСШИРИТСЯ С ЗАПАДА ОТ ТЕХ ЗЕМЕЛЬ, ЧТО ЗАХВАТИЛИ ИЗГНАННЫЕ, РОВНО ЧЕРЕЗ СЕМНАДЦАТЬ ДНЕЙ. ХОЧЕШЬ ЗЕМЛИ - Я ЖДУ. БЕЗ МОЕЙ СИЛЫ ТЕБЕ НЕ СПРАВИТЬСЯ. ЛИШЬ ВЫЙДЯ ЗА ИСКУСТВЕННУЮ ГРАНЬ, ТЫ ПОЗНАЕШЬ ИСТИННУЮ СИЛУ».
        Голос кончил набатом стучать в моей голове, и я отрубился.
        ***
        - Вань... Вань, вставай. Завтракать пора.
        - А-а-а?! - встрепенувшись, я громко заорал и уселся на кровати. Ольга изумленно смотрела на меня.
        - Все в порядке? - обеспокоенно проговорила она, прикладывая ладонь к моему лбу. - Фух... Температуры нет. Сон дурной приснился?
        Тяжело дыша, я не мог оторвать глаз от ее лица.
        - Что такое? Тебе плохо? Тогда обойдемся без завтрака. Нужно срочно доставить тебя в Терру. Вставай, - она потянула меня за кисть, но я выдернул руку.
        - Ты ничего не помнишь? - настороженно спросил я.
        - О чем ты?
        - О том, что было ночью?
        Девушка смущенно покраснела и опустила глазки. Хм... Помнит. Но только начало ночи, а не середину.
        Взяв себя в руки, я выровнял дыхание и уже спокойно посмотрел на Ольгу. В ней ничего не изменилось. Совершенно. Конечно, я могу ошибаться, но хочется верить и своему внутреннему голосу, и своей избраннице.
        Нечто говорило про Грань. Пещера Грани - определенно, это место я должен посетить. Оно убило Ольгу. Показало ей, где будет «Прирост Земель». И, похоже, наделило свойствами ретранслятора. Очень надеюсь, эффект одноразовый. А то не хотелось бы общаться с Хаосом (так оно себя назвало, верно?) в любую минуту, когда рядом Ольга. А если мы с девушкой, например, целоваться в этот момент будем?
        ***
        Несмотря на то, что Ольга, в отличие от простых членов «Щитов Земли», могла сколько угодно контактировать и даже сражаться вместе с представителями других кланов, проводить время в Терре вместе со мной она отказалась. Мелкий, мол, я еще, а она со своей пятеркой бегает на «Острове Страха» - громадной и единственной локации в Терре для Героев сотого уровня.
        - Пойми, - сказала она, - сработавшиеся звезды - это основа основ. Просто так перейти из одной группы в другую невозможно. Нужно налаживать боевые связи, а это дорого стоит. Вот получите все поголовно сотню, сможем мини-рейдом сражаться. Если, конечно, смогу убедить Рейвена, а ты своих.
        На самом деле, я очень в этом сомневаюсь. До максимального уровня осталось несколько дней - есть время еще раз подумать, но что-то подсказывает, мое мнение не изменится. Ольгу я могу и по вечерам видеть, а просить ребят снова поверить «Щитам»... Как-то не хочется. Да и потом, зачем с ними делить деньги и добычу, если и своим кланом могу собрать мини-рейд?
        ***
        - Назад, к замку! - скомандовал я, когда вокруг стало уж слишком много саламандр, а скорпионы едва не лезли друг другу на головы. С каждым днем мы отходили все дальше и дальше от безопасных стен, постепенно очищая пески от живности. Но до полного истребления тварей нам еще далеко.
        Наша пятерка шла от ворот строго на север, а Дааян со своей группой уходил на восток. Несколько раз, спешно возвращаясь, мы даже одновременно оказывались в замке. В такие моменты отбиваться от монстров удавалось только чудом. Но создать рейд и качаться всем вместе оказалось крайне невыгодно - увеличение числа лакомых кусочков привлекало вдвое, а то и втрое больше тварей. Только вот получаемый опыт срезался в два раза.
        Кстати, других Героев в замке не наблюдалось. За время прокачки я не видел никого, кто хотел бы подняться с девяностого уровня. Видимо, таких людей в принципе не было. Не стоит забывать - в Терре выживают и поднимаются лишь единицы. В моем клане находятся одни из лучших. Именно поэтому они все еще живы.
        Вскочив на маунтов, мы неслись в сторону замка, спинами ощущая тяжелое дыхание преследователей. Все как всегда. Я даже успеваю методично отстреливаться от врагов.
        В правом верхнем углу замигал конверт. Ольга соскучилась?
        Спрятав лук, я открыл письмо и удивленно хмыкнул, прочитав имя отправителя. Проснулся все-таки! Долго же тебя ждать пришлось.
        Новое сообщение. Отправитель: Лидер вашей расы.
        Добрый день, Иван!
        Прошу прощения, что не выходил на связь. Был занят. Не мог найти времени и сил на разговоры. Вот если бы ты решил Очки Успеха потратить - тогда да, выкроил бы для тебя время, а так - увы. Но не об этом речь.
        Ты прикрылся мной и прикрыл Ольгу, объявив, что у меня есть данные о «Приросте Земель». Я не стал противиться. Согласен, говорить остальным, что девушка ничего не помнит, значит подставлять ее да подстрекать народ к бессмысленному волнению. По этому вопросу не имею к тебе никаких претензий. К тому же теперь мне действительно удалось получить необходимую информацию. Через три часа в моих Чертогах состоится собрание глав ведущих кланов людей и эльфов. Жду.
        Лидер расы людей.
        Погрузившись в чтение, я едва не налетел на стражника, открывшего для нас ворота. Обогнув закованного в латы мужчину, я спрыгнул на землю и по обыкновению побежал на стены.
        Громадными клешнями песчаные скорпионы вышибали щепки из ворот, а мерзкие саламандры выдыхали облака газа. Поднимаясь вверх, яд тут же замедлял и ослаблял стражей замка. На меня яд действовал не слишком сильно благодаря крови Богини Смрада, пропитавшей плащ. Остальные же предусмотрительно носили в сумках противоядия, ежедневно штампуемые Дез-куном, словно на конвейере.
        Замок громыхал, ворота дрожали - цифры их прочности медленно ползли к нолю. Все мы прекрасно знали - не доползут.
        С одной стороны, удобный способ прокачки - заманил тварей да стреляй в них сверху. Все при делах, и даже Рольф, вначале громко ворчавший и недовольный «своей бесполезностью», теперь развлекается, швыряя со стен собранные Длорином заводные бомбочки. С другой - опыта капает ничтожно мало по сравнению с открытой битвой в песках. Такие вот причуды от создателей Терры.
        Отстреливая упорное зверье, я снова и снова прокручивал в голове тест письма. Бог стал серьезным. Видно невооруженным глазом - пропала былая веселость в словах, и даже подпись сменилась с незамысловатого «Твой Бог» на официальное «Лидер расы людей».
        Но важнее - он действительно узнал, где будет «Прирост Земель»? Как? Когда? Этой ночью? Или все же знал раньше?
        - Вань, чего залипаешь? - хлопком по плечу Рольф вывел меня из задумчивости. Я встрепенулся, как воробей, на которого попали первые капли дождя. Да уж... С очередной партией местной живности покончено. Нужно идти за следующей. Или же...
        - Что-то случилось? - нахмурилась Йоко, неожиданно для всех с самого утра решившая вести себя как ни в чем не бывало. За целый день я не получил ни одного двусмысленного намека от японки. Тьфу-тьфу-тьфу, лишь бы не сглазить.
        - Да, - не стал спорить я и коротко пересказал им суть письма.
        Глава 17
        Как только я замолчал, волшебница с воином тут же начали гадать, скоро ли состоится «Прирост Земель». Успеем ли мы разобраться с Раергорном? Где появится новая территория, и стоит ли нам вообще участвовать в совместном походе?
        - Конечно стоит! - громко выкрикнул Джон, но тут же осекся и уже спокойным голосом добавил: - Разве мы можем остаться в стороне? Новые земли в Терре очень помогут нашей родной планете!
        - Согласна, глупость сморозила, - Йоко подняла руки в примирительном жесте. - Естественно, участвовать нужно. Даже несмотря на то, что придется связываться с другими кланами, - она презрительно фыркнула. - Но все же, что будем делать, если «Прирост» совпадет с нашими планами? Отложим поход на Раергорн?
        - Дельная мысль, - закивал Рольф. - Город мы в любой момент можем захватить, а новые земли...
        Я устало выдохнул и покачал головой. Ребята удивленно уставились на меня.
        - Хватит делить шкуру неубитого медведя, - отрезал я. - После собрания все станет предельно ясно. Там и поговорим.
        В самом деле, не могу же я прямо сейчас ответить на их вопросы и рассказать про ночного гостя?!
        ***
        Мы предприняли еще одну вылазку из замка. А отбившись от тварей, решили наконец вернуться домой. Новость выбила ребят из колеи. Все понимали значимость «Прироста», ведь уже не раз эта тема поднималась на посиделках клана.
        Перекусив, я достал ключ-портал со шкатулкой за десять минут до назначенного времени. Помахав друзьям на прощание, тут же отправился в «комнату управления полетами», где, нависнув над панелью, выбрал «Чертоги». В отличие от прошлой попытки, мир вокруг завертелся...
        - Проходите к столу, не стесняйтесь! - я услышал Лидера расы раньше, чем успел прийти в себя после перемещения.
        - Рад вас всех видеть, господа, - прозвучал справа голос фсбшника.
        - И тебе не кашлять, - смешок Караса донесся слева. - Ух ты, - хмыкнул он. - Значит, наш мелкий выскочка и правда получил Божественный класс?! Признаюсь, Батур, был не прав! С меня выпивка.
        Я быстро осмотрелся. «Панель управления полетами» выкинула меня в самом начале Чертогов. Там же, где и обычно. Но вокруг, похоже, в один миг со мной появились и другие приглашенные: самодовольный Карас; мерзкий старикашка Мидас; Батур - фсбшник. А вот этого типа вижу первый раз - Хадур - здоровенный воин-бугай, из-за плеча которого выглядывает рукоять двуручного меча с набалдашником в виде металлической розы. Чуть в стороне Рейвен буквально прожигает меня глазами, и Ольга улыбается из-за его спины. Не ожидал ее тут встретить. Даже не написала. Решила сюрприз сделать? Удалось!
        А вот остальные спокойно отреагировали на то, что Волчий Коготь здесь, и что он - девушка. Конечно, Ольга еще вчера обрадовала широкую общественность своим истинным я. Но неужели главы кланов успели лично убедиться в правдивости слухов о гендерной принадлежности сильнейшего паладина?
        - Не удивляйтесь! - вновь зазвучал голос Бога. - Для вас я настроил пиктограмму перехода так, чтобы все прибыли в одно время. Проходите скорее. Пора начинать.
        Третий раз приглашать нас не понадобилось - семеро Героев немедля двинулись в ту сторону, где должен был располагаться Алтарь.
        - Неожиданно это, - изумленно произнес Хадур.
        Я молча согласился с воином. Чересчур удивительно было наблюдать в центре обычно пустующего храма огромный овальный стол. Его столешница выглядела настолько толстой, что могла бы, наверное, выдержать танк, и настолько ослепительно белоснежной, что первое время приходилось отводить глаза.
        Лидеры рас расположились во главе стола напротив друг друга. По правую руку от Аельделя, держа идеально ровную осанку, уже ожидали нас пятеро эльфов. Те самые, что были со своим королем на переговорах в Гаверене, плюс Кириель - черноволосый друид в зеленой рясе (как и остальные остроухие Герои - сотого уровня).
        - Наши гости прибыли все вместе, Рейвен, - повернувшись к отступнику, произнес темный колышущийся силуэт. - Я не мог показать им это место на карте переходов, но открыл сюда прямой портал.
        Мы заметили, что стулья с правой стороны от Бога подписаны буквами, сияющими теплым светом. Надпись «Герой Иван» маячила на спинке самого ближнего к Лидеру стула. Не обращая внимания на ненависть в глазах Рейвена, я неторопливо подошел к своему месту и уселся. Ольга разместилась рядом, став единственной преградой между мной и вампиром, явно желающим впиться в мою шею клыками.
        - Что ж, теперь, когда все в сборе, давайте начнем, - объявил Бог, и на столе перед нами появились хрустальные кубки, наполненные жидкостью цвета топленого молока. - Но для начала в знак чистоты моих намерений и искренней радости от союза наших рас предлагаю испить сей Божественный нектар.
        Эльфы одновременно вопросительно посмотрели на своего короля. Тот, разлепив скрещенные на груди руки, потянулся к кубку и поднял его вслед за нашим Лидером.
        Вы испили «Божественный нектар».
        Вы насытились на ближайшие двадцать четыре часа.
        Вы полностью отдохнули и зарядились энергией на ближайшие двадцать четыре часа.
        В ближайшие двадцать четыре часа увеличен шанс успеха во всех ваших начинаниях.
        Напиток, снабдивший нас чудесными бафами, обладал поистине божественным вкусом. Пожалуй, даже несмотря на всю прелесть терровской кулинарии, ничего вкуснее я прежде в жизни не пробовал.
        - Благодарю за достойное угощение, - поставив опустевший кубок на стол, ровным голосом произнес Аельдель. - Но не для этого мы здесь собрались.
        - Вы правы, - отозвался Лидер. - Не для этого. И раз вам так не терпится, не буду более тянуть время. Мои друзья и союзники, - голос Бога эхом отразился от стен храма, помню, раньше его выступления заставляли меня трепетать, - как вам всем известно, я получил информацию о следующем «Приросте Земель». Я передал ее Аельделю, и вместе с ним мы приняли решение открыть вам только время. Координаты же узнаете позже.
        - Так сильно боитесь, что кто-нибудь захватит новые земли без вас? - ехидно улыбнулся Мидас.
        - Не кто-нибудь, а ты, денежный мешок, - хохотнул Карас. - Уверен, уже давно придумал, как всех нас поиметь, и ждешь только часа. А имейка-то не сломается? Стара ведь она у тебя, одрябла, наверное. Умные люди говорят, не все можно купить за деньги! - рога продолжал довольно лыбиться, откинувшись на спинку стула.
        - Просто у них нет столько денег, сколько у меня, - не переставал скалиться Мидас, пристально глядя на темный силуэт.
        - Я не стану отвечать на твой вопрос, Мидас, - голос Лидера расы заледенел, а по храму поползли морозные волны. Герои начали ежиться. А по-моему, не так уж и холодно. - У нас нет времени на пустую болтовню, - уже спокойнее продолжил глава нашей расы. - «Прирост Земель» состоится менее чем через семнадцать суток.
        - Тьфу, - всплеснул руками Карас. - Я думал, сейчас скажете: «Все в ружье, выдвигаемся!». А оказывается, запас у нас такой, что можно еще один дом построить, - смерив присутствующих насмешливым взглядом, он с грустью посмотрел на пустой кубок и, материализовав в руке бурдюк, приложился к горлышку.
        - Как смеешь ты вести себя столь пренебрежительно в присутствии двух владык?! - впервые кто-то из эльфов подал голос. Да не просто подал - Ириарраа привстала с места, буравя рогу яростным взглядом.
        - Спокойно, милая, не шибко-то огорчатся наши боссы! - подмигнул ей Карас.
        - Не прав ты сейчас, Карас, - покачал головой Хадур. - К поведению твоему с горем привыкли мы, но ошибочно рассудил ты. Времени у нас мало очень осталось.
        Я изумленно глядел на воина. Какого черта он говорит, как магистр Йода? И снова, кроме меня, никто на это не обращает внимания... Вот что значит оказаться в новой компании.
        - Согласен с Хадуром, - холодно произнес Рейвен. - Времени ничтожно мало. У нас нерешенные вопросы на «Ветряном Холме». А кое-кто еще планирует совершенно ненужный сейчас поход в Раергорн, - и снова злобный взгляд в мою сторону, - вместо того чтобы помогать нам.
        - А кое-кто бегает по «Острову Страха», господин Рейвен, вместо того чтобы сражаться на «Ветряном Холме», - вставил свои пять копеек Батур, за что был удостоен фирменного испепеляющего взгляда главы «Щитов».
        - Одна моя пятерка восстанавливает там утраченные связи, - отступник все же решил ответить шаману и словом. - Другие Герои, в том числе из кланов «Альянса», появляются на «Острове» лишь в моменты затишья на «Ветряном Холме».
        - Вместо того чтобы идти в контратаку, - выдал с презрением в голосе Мидас.
        - А кто их поведет, ты, что ли? Пятидесятка? - хлебнув из бурдюка, хохотнул Карас, намекая на низкий уровень главы клана «Мидас». - Ты шлешь нам только трусов да наемников! Может, сам наступление и возглавишь?
        - Попросил бы впредь воздержаться от подобных предложений, - холодно проговорил эльфийский маг Сиарель, поправляя идеально уложенные волнистые волосы. - Только двое в этом зале достойны возглавить объединенное войско.
        - К сожалению, один, - поправил его Лидер нашей расы, и все повернулись в сторону Аельделя, ожидая ответа.
        - К сожалению, в последние дни я был вынужден уделять мало времени нашей армии. Теперь, думаю, так будет всегда, - он посмотрел на темную фигуру напротив. - Появились более важные дела, - король эльфов замолчал.
        - Поэтому, - продолжил за него глава людей, - мы приняли решение доверить командование объединенным войском в локации «Ветряной Холм» Лаирдилю.
        Без тени эмоций на лице воин с белоснежными волосами поднялся на ноги и поочередно поклонился сначала своему владыке, а затем нашему. После чего так же спокойно сел на место, пропустив мимо острых ушей поздравления от Ириарраы.
        - Все присутствующие, за исключением Ивана, каждое утро будут получать от Лаирдиля список с требующимся в этот день количеством Героев, их минимальным уровнем и классами. Список заранее будет согласован с нами.
        - А че этой мелкой выскочке такие привилегии? - раскачиваясь на стуле, спросил Карас.
        - Терпеть не могу этого нахохлившегося индюка, - ровным голосом проговорил Рейвен, небрежно кивнув в сторону своего извечного соперника. - Но присоединюсь к вопросу - почему «Крылья Свободы» не обязаны предоставлять Героев для сражений на «Ветряном Холме»?
        - Потому что задача Ивана и его клана подчинить Раергорн, - размеренно ответил Бог. - Ему помогать никто не обязан, но участие приветствуется.
        - Хочу высказаться против, - поднял руку Мидас, почему-то глядя на Аельделя. - В текущей ситуации поход на Серый город может навредить обеим расам. Не стоит разделять силы. Нужно сосредоточиться на «Ветряном Холме».
        - Не согласен, - равнодушно проговорил Сиарель, убедившись, что король эльфов не изъявляет желания отвечать самостоятельно. - Пусть наши расы и связаны альянсом, они имеют право следовать собственным целям, не спрашивая разрешения союзника. Поход на Раергорн запланирован представителем расы людей, соответственно, и сам город получит раса людей. Мы не имеем ни желания, ни права противиться.
        - Возможность ли имеете вы присоединиться к рейду Ивана? - вновь подал голос Хадур. Я не сдержался и удивленно поднял бровь.
        - Мы готовы рассмотреть предложения от Ивана, - ответил эльфийский маг и, повернувшись ко мне, добавил: - Однако не понимаю, зачем просить нашей помощи и делить трофеи. Считаю, вы, люди, сами справитесь с этой задачей.
        Храм окутала тишина. Лица Героев были задумчивы, лишь Карас продолжал раскачиваться на стуле, лыбиться и прикладываться к горлышку.
        - Не думал, что мой поход вызовет спор в таких высоких кругах, - проговорил я через несколько секунд, в очередной раз обращая на себя внимание двенадцати пар глаз и темного капюшона нашего Лидера. - Но благодарен, что вы поддерживаете эту идею. Сообщаю, что мы планируем выдвигаться через восемь дней. Стопроцентное решение по времени и дате будет принято через неделю. До этого момента можете связаться со мной, если вдруг кто-то из ваших бойцов захочет поучаствовать, получить опыт и забрать часть добычи в свой клан. Рейд-лидером буду, естественно, я. Хм... Вроде бы все, что могу сказать сейчас. Есть ли вопросы?
        Показалось, Ольга одобрительно кивнула. Рейвен оскалился, а
        - Ха-ха-ха! Действительно, мелкая выскочка! И откуда только взялся? Надеюсь, там еще такие есть! С ним не соскучишься!
        - Б-б-бух! - сильный удар по столу заставил рогу замолчать и изумленно повернуть голову.
        - Прошу прощения за этот жест, - быстро извинился Мидас и даже поднялся на ноги, чтобы все могли его лучше видеть. - Но я настаиваю, что необходимо запретить уважаемому Ивану и его клану нападать на Раергорн.
        Моему удивлению не было предела. По известным причинам я не питаю теплых чувств к старику и его «Мидасу». Уж слишком подло они поступили на Рорайме. Не спорю, их видение ситуации имеет право на существование. Стремление защитить Землю определенно похвально. Но методы... Да и потом, засранец Чики в этом клане. За то, что кинул нас в замке барона, за то, что подослал ко мне убийцу (успешно, между прочим), и за то, что натравил Спартака сотоварищи на мои земли, никогда его не прощу!
        Однако почему именно сейчас старый богатей хочет сунуть мне палку в колеса, остается для меня загадкой. Чего ему наш поход-то жить спокойно не дает?
        Я уж было хотел адресовать этот вопрос напрямую получателю, как Карас, полностью иссушив бурдюк и спрятав его в инвентарь, громко расхохотался.
        - Что ж ты, денежный мешок, так усираешься? Съел, что ли, чего испорченного на ужин? Или не дает покоя, что наш Иван, - тут у меня случился культурный шок. А куда делся «мелкий выскочка»? - прикроет одну из веточек твоего гнилого бизнеса? Ни для кого не секрет, как ты и твои позорники относитесь к работорговле. Задача хорошего коммерсанта получить деньги, а не думать, кто и за что их тебе платит, верно?
        Мидас даже не дернулся от заявления роги. Старик повернул голову в сторону Караса, но, не глядя на него самого, холодно бросил:
        - Не стоит лезть в чужой кошелек, уважаемый, да пытаться взять в толк, почему он полон.
        Мидас сохранил лицо. В то время как остальные смотрели на него с явным осуждением. А эльфы так и вовсе с презрением.
        - ВОПРОС С ПОХОДОМ В РАЕРГОРН ЗАКРЫТ! - волна силы пронеслась по храму. На сей раз я поморщился. Похоже, Лидер нашей расы взбешен. Раньше бы такой выкрик размазал меня по полу. А сейчас ничего! Голова только немного побаливает, как бывает, если долго слушать рыдающего навзрыд ребенка.
        Оглядевшись, я с изумлением обнаружил, что остальные Герои, зажав уши, пытаются с головой спрятаться в толстую столешницу, будто страусы в песок. Поток божественной энергии, положивший конец спору, никуда не исчез. Из всех присутствующих лишь я да оба Лидера могли держать себя в руках. Естественно, эти двое обратили на меня внимание. Аельдель улыбнулся и одобрительно кивнул, а через секунду Бог прекратил ментальный натиск.
        - Че это ты нас как детей-то гнешь? - хмыкнул Карас, материализовав в руках очередной бурдюк. - Неправильно это. Вон остроухим зазря досталось.
        К чести эльфов они уже сидели с прямыми спинами. Ни один мускул на их лицах не выдавал неприязни, беспокойства или каких-либо претензий к нашему владыке. Да уж... Такой выправке и преданности можно только позавидовать. Вот бы мне похожих подчиненных! А ведь наш Бог к ним не имеет никакого отношения!
        - Вопрос с походом на Раергорн закрыт, - повторил Лидер расы людей и сделал пас рукой. На сей раз по храму разлилась волна теплой энергии, успокаивающей расшатанные нервы и вселяющей в сердца твердую уверенность в том, что все будет хорошо. - Считаю неуместным более отвлекать наших союзников внутрифракционными вопросами. Вернемся к «Приросту Земель». В назначенный день нам понадобятся все стоуровневые Герои обеих рас. Кроме того, просим каждого из вас, - он осекся, и темный балахон повернулся в сторону Ольги, - кроме Волчьего Когтя, ибо она не является клан-лидером, предоставить по двадцать бойцов из жителей Терры II. Соответственно, местные тоже должны быть сотого уровня. Кто сможет предоставить больше - изрядно поможет обеим расам.
        Перед глазами появилось системное сообщение с заданием, предлагаемым Лидером расы. Текст в точности повторял его слова, а штрафом за отказ являлась смерть. Ага, щас, как же... Интересно, из присутствующих здесь Героев-стоуровневиков кто-то еще в это верит? Очень сомневаюсь. Думаю, любой из них знает - убить Бог не в силах.
        Тогда почему его слушают и терпят энергетические пощечины?
        Из уважения и стремления спасти родную планету. Как я. По крайне мере, очень хочется в это верить.
        А может, некоторые просто хотят ухватить будущих плюшек?
        - Двадцать неписей-соток? - хмыкнул Карас. - Это ж сколько бабок-то нужно...
        - Всего лишь от двух до десяти тысяч в сутки, - не удержался и съязвил Мидас. - Но ты прав, уважаемый, откуда в «Торговом Альянсе» такие суммы?..
        - Тихо! - короткий энергетический импульс не дал развернуться очередному спору. Похоже, Бог устал от выкрутасов своих хм... подчиненных? Последователей? Действительно, а кто мы ему? - Это все, ради чего мы вас здесь собрали. О месте «Прироста Земель» вы узнаете за несколько часов до начала рейда. Мы откроем портал, так что можете не думать, как будете добираться. Если вопросов нет... Да? - стоило Лидеру расы произнести ключевую фразу про отсутствие вопросов, как Рейвен тут же, словно школьник, поднял руку.
        - Кто будет командовать рейдом?
        - Как будем делить новые земли? - в тон отступнику спросил и Мидас.
        - Сражаться с кем нам придется? - не пожелал остаться в стороне воин Хадур.
        - Еще будут божественное пойло наливать? - а вот и Карас во всей красе.
        Лидер расы подождал, пока вопросы стихнут, после чего проговорил:
        - Рейдом будет командовать, естественно, Аельдель. По всем остальным вопросам мне нечего ответить. Благодарю всех присутствующих, - он обвел капюшоном храм. - На этом собрание считаю оконченным.
        Мир вокруг совершенно неожиданно начал вращаться. Вот ведь жук, так и не избавился наш владыка от дурной привычки? Кто ж так с собеседниками поступает...
        Вращение прекратилось, оставив меня в компании Лидеров обоих рас.
        - Знакомый финт, - хмыкнул я. - Помнится, вы уже так поступали, когда призывали нас с Рейвеном, а потом от него самым наглым образом избавились.
        - Главное, что Рейвен не заметил подвоха, - в голосе Бога чувствовалось тепло. - Рад тебя видеть, Иван. Поздравляю с небывалыми успехами.
        - Получил божественный класс, - усмехнулся Аельдель. - А я говорил тебе, брат, - он погрозил пальцем фигуре напротив. - Этот парень сможет сравняться с нами. Вот еще один шажок сделал.
        - Так я и не спорил.
        И капюшон, и лицо короля эльфов были направлены в мою сторону. Я чувствовал, что меня досконально изучают. Как клетку под микроскопом.
        Замигавший в правом верхнем углу конверт позволил расслабиться и отвлечься. Писала Ольга - звала домой.
        «Буду позже, немного задерживаюсь», - отозвался я, переводя взгляд с одного Лидера на другого.
        - А я говорил тебе, брат, - произнес Аельдель. - Он нашел предмет, блокирующий слежку и чтение мыслей. Взгляни на его серьгу.
        - Вижу, - согласился Бог.
        Они продолжали молчать, будто ожидая от меня чего-то.
        - Вы... И правда братья? - с чего-то же нужно начинать разговор.
        - Кровные, - улыбнулся «эльф». - Я, если что, старший.
        С ума сойти! Как такое возможно? Есть, конечно, одна шальная мысль, но правильней будет спросить, пока отвечают.
        - А что у вас за раса? - любопытство вмиг одолело.
        - Этот вопрос лучше отложить, - тут же вмешался в беседу младший брат.
        Лицо Аельделя мгновенно изменилось. Он смерил Лидера людей задумчивым взглядом, протяжно выдохнул, а затем, вдохнув полной грудью, спокойно произнес:
        - Не согласен. Но пусть так и будет, - король эльфов повернулся ко мне. - Уверен, придет время, и ты узнаешь все. Но не сегодня.
        - Зачем же вы тогда меня оставили? - искренне удивился я.
        - Чтобы поздравить с получением Божественного класса, - от сурового выражения лица эльфа во время собрания не осталось и следа. Он лыбился, будто мальчишка - открытый и счастливый. Глядя на него сейчас, сложно представить, что перед тобой Лидер расы высокомерных снобов.
        - Всего-то? - не поверил я.
        - Да, - подтвердил наш Бог. - И пожелать успехов в походе.
        - И произнести бесполезную фразу, - продолжал наслаждаться моментом свободы Аельдель. - Не останавливайся на достигнутом. Мы с братом уверены, ты лучше других знаешь, что можешь стать еще сильнее.
        - Главное, не останавливайся, - повторил младший. - Кстати, не хочешь потратить Очки Успеха? Не припомню, чтобы у кого-то из Героев людей скапливалось так много. Возможно, тебе стоит улучшить амуницию? И не один раз.
        - Нет. Спасибо, - отказался я, не решаясь на ответственный шаг. Ну не готов я пока перестать копить, хоть ты тресни!
        - Тогда спасибо за компанию, - тепло выговорил Бог, помахав рукой.
        - Пока, - присоединился к нему старший.
        Мир вокруг начал стремительно вращаться. Ну и что это сейчас было?
        Глава 18
        - А вам не кажется, что эти скорпионы какие-то странные? Чего они выстроились кольцом? - удивилась Йоко, приложив козырьком руку ко лбу.
        Мы стояли на вершине бархана в окружении вороха безжизненных саламандровых тушек, щурясь на солнце и вглядываясь вдаль. Странный круг из тринадцати элитных скорпионов девяносто девятого уровня сложно было не заметить.
        - Хм... Элитки, прям как я люблю! Похоже, мы наконец-то на месте! - хищно оскалился Рольф, разминая шею. Воин глянул на нас вопросительно. - Ну, готовы получить сотку?
        - Нашел что спросить! - фыркнула волшебница, спускаясь по склону. Она едва не поскользнулась на песке, но в последний момент смогла удержать равновесие.
        - Джон, отпишись Дааяну, - велел я, следуя за Йоко и Рольфом.
        На пятый день после собрания с Лидерами рас мы взяли девяносто девятый уровень. Еще через день - вчера - шкала опыта замерла на отметке 99,99%. Если бы Длорин со Спартаком не обрадовали нас раньше тем, что максимальный левел можно получить только в специальном инсте, всей группой бы запаниковали. А так ничего, просто потратили еще сутки, чтобы найти это «особое место», как назвал его дворф.
        - Остальных будем ждать или сначала тут разберемся? - поинтересовалась Йоко, замерев на самой границе агро-радиуса песчаных скорпионов.
        А вот эти сведения я получил уже от Ольги - специальные инсты можно проходить любым количеством Героев. Они пропитаны необычной энергетикой и генерируют численность мобов в зависимости от того, один гость пришел или целый рейд.
        - Я не вижу вход, - спокойно произнес я. - Нужно быть уверенными на все сто процентов. Стойте здесь! Пул на мне.
        Волшебница удивленно вскинула бровь - мы редко прибегаем к стандартным схемам, большинство проблем решая с наскока, силой. Ну а что поделать? Не нравятся мне эти скорпионы. Чем-то они отличаются от предыдущих...
        «Сидеть», - я велел волку остаться рядом с воином, а сам поравнялся с волшебницей. Сколько раз говорил ей - не суйся раньше батьки в пекло, так нет же - лишь отмахивается! Когда-нибудь она за это поплатится, и раздерут ее тряпичную тушку раньше, чем танк успеет прикрыть. Хотя надеюсь, подобное случится не сегодня.
        Все-таки странные мобы в последней локации! Мы уже давно выяснили, что их агро-радиус даже больше, чем дальность моей стрельбы. Поэтому мне и лук-то для пула не нужен особо.
        - Йоко, спрячься за Рольфа, - велел я.
        Японка заворчала, но, заметив мой тяжелый взгляд, протяжно вздохнула и исполнила приказ.
        - Я пошел, - тихо произнеся последнюю фразу, аккуратно шагнул вперед. Хм... Не нападают! Неужели у этих радиус меньше?
        Еще шажочек... Еще...
        Я не сводил глаз с ближайшего скорпиона, равнодушно вертевшего мелкой головой в разные стороны. Складывается впечатление, что это членистоногое существо, размерами превосходившее молодую свинью, чихать хотело на мою персону с высокой колокольни. Полностью игнорирует! Даже когда глазки-бусинки глядят на меня - словно ничего не видят!
        - Чет нет, народ, - неуверенно пробурчал воин за моей спиной. - Чувствую, подставу какую-то твари готовят!
        - Не каркай, не ворона! - бросил я, не оборачиваясь. Еще шажочек... О! Теперь могу стрелять - сто процентов достану!
        Замерев на месте, я аккуратно достал лук и взял членистоногое в цель. Ну что? Начинаем?
        Стоило «Стреле Мастера» рвануть вперед, как скорпион вскинул голову. Теперь он точно меня видел. Буквально пожирал мелкими глазенками и...
        Исчез! Оставив вместо себя только серое облако пыли, гаденыш появился прямо передо мной. Его жало уже летело на...
        Краем глаза я успел заметить, что и остальные скорпионы оказались рядом!
        - Назад!!! - заорала Йоко, но я и сам прекрасно понимал, что нужно делать.
        «Лунная походка» мгновенно вынесла меня из «зоны обстрела» - сразу восемь ядовитых жал воткнулись в песок в том месте, где я только что стоял. Через полсекунды тринадцать разъяренных морд уже глядели в мою сторону и... Оставив шлейф серой пыли в воздухе, они оказались рядом со мной!
        От неожиданности я чуть не пропустил удар. Трижды использовав «Скачок», я оставил тварей с носом!
        Но и тут они смогли удивить - равнодушно проводив меня глазками-бусинками, монстры исчезли и через мгновение выстроились в фирменный круг на исходной позиции.
        - Похоже, мы вернулись к тому, с чего начали... - задумчиво пробормотал Джон и решительно посмотрел на меня. - Думаю, лучше дождаться Дааяна и остальных. Сомневаюсь, что тринадцать элитных скорпионов охраняют пустышку.
        - Парень дело говорит, - воин хлопнул паладина по плечу. - Вань, если все равно будем в одиннадцать человек, как футбольная команда, получать сотку, давай дождемся ребят. Чего жопу надрывать лишний раз?
        - Ой ли, - ехидно усмехнулась Йоко. - Не ты ли радовался, что тебе элиток, как ты любишь, подсунули?
        Я не стал вслушиваться в очередные разборки волшебницы с воином и открыл почту.
        «Без вас мы не лезем. Давайте к нам», - отписался Дааяну, предварительно создав мини-рейд.
        «Мы еще недалеко от замка. Придется вам подождать минут сорок, а то и больше...»
        «Не придется, - ответил я, посмотрев местоположение рейдеров на карте. - Замрите на месте».
        - Народ, я за остальными. Скоро будем, - сказал я ребятам и «поскакал».
        Почти две недели прошло с тех пор, как я стал Богом Скорости. Получил девять уровней, и все очки характеристик внес в интеллект. Плюс Дез-кун постоянно пополнял наши запасы, и зелья маны (как, в прочем, и остальные) дефицитом совершенно не являлись. Да, без веской причины тратить жалко, но сейчас почему бы и нет? Иногда можно расщедриться!
        Я мысленно улыбнулся, за несколько секунд преодолев половину расстояния. На самом деле, мне просто нравится быть Богом Скорости и пользоваться новыми способностями. И никакие расходы на зелья не смогут омрачить радость от этого ощущения.
        - Привет! - улыбнулся я, приземлившись возле Дааяна. - Хватайтесь за руки.
        Шаман снисходительно улыбнулся и покачал головой.
        - Мы бы и сами могли долететь.
        Могли. У всех в клане теперь есть летающие маунты. Конечно, сравнительно недорогие и простенькие (боевых пока что всего три: у меня, Длорина и Рольфа), но все равно по воздуху в разы быстрее, чем по суше.
        - Отставить разговорчики, - усмехнулся я, когда шестеро Героев взялись за руки. - Вперед! - схватив за запястье Дааяна, я активировал «Скачок».
        Обратно я добирался раз в десять медленнее - приходилось часто останавливаться и восстанавливать ману.
        - Не соскучились? - спросил я у Йоко, стоило мне вернуться с подкреплением.
        - Тебя не было от силы минуты три, - хмыкнула волшебница. - Мы и отдохнуть от тебя не успели.
        На обмен приветствиями ушло не больше тридцати секунд. Болтать и расслабляться никто не желал. Все видели заветную цель - число «100» в своем фрейме.
        - Мачете, Элла - инвиз, - скомандовал я, когда одиннадцать пар преданных глаз (считая Черныша) уставились на меня.
        - Есть, - в голос отозвались роги, и их фигуры мгновенно растаяли. Даже члены рейда с трудом могли различить два полупрозрачных силуэта.
        - Растянитесь по флангам, - велел я и повернулся к воинам. - Рольф, Франческа - центр на вас. Ловите все, что пролетает мимо. Джон и Черныш, поддержка по краям. Я приведу толпу сразу к вам. Не спать.
        - Будто бы вы нам позволите, - хмыкнул Рольф.
        - Йоко, - продолжал я, - как обычно, приоритет - массовые атаки. Бей им в хвост, пусть веселятся, - девушка серьезно кивнула. - Дааян, поставь пока тотемы рядом с воинами. Хиллеры, вы и сами знаете, что делать. Все! Я пошел!
        После пробного захода я прекрасно понимал, как нужно действовать. В несколько «скачков» вышел на ударную позицию и сагрил мобов. Еще через пару мгновений я стоял прямо перед Франческой и Рольфом, продолжая стрелять. «Стрела Мастера»...
        Я вновь использовав «Скачок», оказавшись за бронированными спинами танков.
        - Рья!!! - взревел Рольф.
        В один миг тела воинов обволокла красная дымка, перетягивающая на себя агро всех мобов. Чертова дюжина скорпионов тут же уставилась злобными глазками на новую цель. Началось...
        Элитный моб, равный по уровню, не проблема для любого прокачанного Героя, какими являлись все в мини-рейде. Бой двенадцать на тринадцать - детский лепет. Честно сказать, пожалуй, я бы и в одиночку смог бы справиться. Правда, пришлось бы долго скакать в разные стороны, водя скорпионов, как Моисей свой народ, туда-сюда по пустыне. Не зря мы позвали группу шамана. Так гораздо быстрее...
        - Черт! Что они собираются делать? - прокричала Йоко, когда, потеряв троих, твари замерли и подняли к небу хвосты, не обращая внимания на атаки.
        «А может, все-таки зря...» - мелькнула в голове мысль, когда жала чудищ, точно на шарнирах, откинулись в сторону, и из образовавшегося отверстия вверх устремилось едко-зеленое облако.
        У ребят было противоядие, но...
        Схватив первое попавшееся под руку тело, я, не задумываясь, ушел «Скачками» метров на сорок.
        - Твою ж... - выругался я. От мини-рейда остались только замершие и побелевшие, будто залитые воском, скульптуры. Очень живые получились произведения искусства. Вон сколько ярости на лице у Рольфа...
        - Что будем делать? - изумленно выпалила Йоко.
        «Лучше бы рядом оказалась Лия», - подумал я, как только осознал, кого именно из десяти человек спас.
        - Смотри! Они атакуют наших! Вот твари!
        - Беру всех на себя! Как отойдут, посмотри, чем можешь помочь ребятам.
        - Но ты... - ее слова растворились в воздухе - я уже был далеко и не слышал, что пытается донести до меня девушка.
        Вот ведь! Такими темпами давно бы уже и сам тварей перестрелял! Зачем вообще Дааяна ждал? Лишний геморрой от них! Да и от моей пятерки тоже! Слабые о...
        Стоп! Что за дурь мне в голову лезет? Разве можно так о друзьях?
        Кинув косой взгляд на скульптурную композицию, я зло выругался - народ не спешил оттаивать, а их здоровье медленно ползло вниз. Бесполезная Йоко! Лучше бы действительно спас Гриндера или Лию!
        Будто прочитав мои мысли, волшебница побежала ко мне. Пусть я и «скакал» между барханами, траекторию движения вычислить не составляло труда. Ну и зачем эта полоумная сюда несется? Под ногами путаться?
        - Я помогу! - выкрикнула волшебница, призвав Громового Дракона. Тот добил одного из скорпионов, теперь тварей шестеро.
        - Не лезь! Спасайся! - проорал я, стоило членистоногим повернуть морды в сторону японки.
        - Нет! Я буду сражаться вместе с тобой! Давай крайнего правого! Он почти мертв!
        Я выпустил «Стрелу Мастера», и волшебница тут же прибила несчастного скорпиона огненным шаром. Осталось пятеро.
        - Вот ведь... - пробормотала Йоко, изумленно глядя, как скорпионы резво бросились друг другу навстречу и слиплись в единый серый шар. Через секунду скорлупа шара треснула, явив миру гигантского скорпиона, достигающего в холке трех метров.
        Противно клацнув клешнями, монстр злобно уставился на Йоко и...
        От него остался только серый шлейф пыли, сверкнуло жало...
        - А-а-а-а... - заорал я в двадцати метрах от твари.
        - Спасибо... - через мгновенье пробормотала волшебница.
        Держа на немеющих руках, я прижимал девушку к груди. Глаза лезли на лоб от боли. Я чувствовал, как яд распространяется по телу, как уничтожает его, разъедает...
        - К-х-ха... - сгусток крови, вырвавшийся из уголка рта, упал волшебнице на лицо. Перед глазами все поплыло. И это-то при моей восьмидесятипроцентной сопротивляемости ядам...
        ***
        А не было бы этой дуры, не умер бы...
        Опять помер из-за девушки... Герой чертов... И откуда во мне это жуткое желание самоубиться ради другого? Бред...
        От слабых только проблемы...
        Слабые не нужн...
        - Вань! Вань, вставай уже, хватит пугать! - до боли знакомый голос прорвался через обволакивающую пелену. - Открывай глаза скорей! Дебаф спал!
        Встрепенувшись от тяжелой пощечины, я подался вперед.
        - Ау!!! - вскричал Рольф, хватаясь за лоб. - Зачем так?!
        Я удивленно посмотрел на воина, потирая ушибленное место.
        - Слава Иисусу! - облегченно выдохнул Мачете.
        - Как ты себя чувствуешь, Иван? - заботливо поинтересовался Дааян.
        Лоб после столкновения с Рольфом быстро прошел. Я глубоко вдохнул и огляделся по сторонам. Так... Полусижу на песке, вокруг все свои. Ближе всех Рольф, Джон и Лия. Дальше всех... Йоко? Что это с нашей скромницей?
        - Нормально, - заверил я соклановцев, поднимаясь на ноги.
        Немного пошатываясь, я подошел к волшебнице. Она виновато подняла глаза.
        - Прости, - пробурчала девушка.
        - Не стоит, - усмехнулся я.
        - Спасибо, - выдавила она, поколебавшись секунду.
        - Пожалуйста.
        Японка еле заметно улыбнулась, уверенно хмыкнула и подняла голову.
        - Ну, чего замерли? Сотый уровень ждет нас! Вперед! - взглянув на меня, она тут же добавила: - Верно, клан-лидер?
        Место, что так тщательно охраняли поверженные скорпионы, сначала показалось нам обычным куском пустыни. Ничем не выделяющимся среди прочих участков локации.
        - И что дальше? - неуверенно спросил Рольф, оглядываясь на нас в поисках поддержки.
        - Может, сделаем круг? - предложил Джон. - Так же, как скорпионы раньше?
        - Не уверен, что сработает, - с сомнением в голосе проговорил Дааян. - За сотым уровнем Герой и в одиночку может прийти. Как ему тогда круг составлять?
        - Верно, - согласился я. - Но отчего бы действительно не попробовать?
        Стоило нам встать в круг, песок под ногами задрожал. Я одобрительно глянул на Джона. Парень улыбался, радуясь, что его идея сработала.
        Пустыня вибрировала несколько секунд. Затем прямо в центре нашего круга вдруг откуда ни возьмись появился серый смерч. Песчаная буря постепенно разрасталась, и вот уже приходилось отворачиваться, жмуриться и прятать лицо.
        - Всем держать строй! - выкрикнул я, прикрывая голову руками.
        Внезапно смерч пропал, словно его и не было.
        - Ух ты... - восхищенно выпалила Франческа, глядя под ноги.
        На огороженной нашим построением части пустыни начисто исчез песок. Огромный круг покрывало прозрачное стекло, под которым развернулась похожая на гигантский колодец пропасть.
        - Это вход! - высказал догадку паладин.
        Я не отводил глаз от бездны. Пусть между нами и слой стекла, я всеми фибрами души чувствовал, как она манила. Звала. Просила быть с ней...
        - Нам точно туда! - уверенно заявила Йоко. - Не знаю почему, но...
        - Я тоже чувствую, - едва ли не в первый раз на моей памяти с волшебницей согласилась Нурит. А это уже о многом говорит.
        - Поддерживаю, - твердо кивнул Дааян.
        Я не спорил с ребятами. Нельзя повернуть назад. Ведь... Внутри все сжимается от боли, стоит только подумать, что сейчас можно отказаться от всего. Нет! Только вперед. Сотый уровень зовет нас!
        - Все в центр круга! - скомандовал я.
        Одновременно, будто бы тысячу раз отрабатывали, мы шагнули вперед. В тот же миг стекло треснуло и испарилось, а мы полетели во тьму.
        ***
        - А-а-а!!! - крики Рольфа скрашивали наше свободное падение. - Вашу мать! Черт!
        Полет длился секунд двадцать. Мы успели развить приличную скорость и со всего маху приложились об пол, покрытый слоем песка. Кажется, я слышал, как все кости в теле разом хрустнули. Подняться на ноги нет сил. Перевел взгляд в левый верхний угол - жизнь висит на волоске. Едва пять процентов ХП наберется.
        - Хиллеры... не спать... - с трудом выговорил я, предварительно немного поправив здоровье зельем.
        Чтобы привести мини-рейд в порядок, потребовалось около десяти минут, сопровождаемых ворчанием Рольфа, причитаниями Йоко и хвалой Иисусу, «что мы живы», в исполнении Мачете. Меня как лидера клана и отряда поставили на ноги первым - было время осмотреться.
        Основная мысль, закрепившаяся в голове после разглядывания окружающего пространства: «Довольно странное подземелье». И стены, и пол, и даже потолок - все выполнено из сухого, ничем не скрепленного сыпучего песка. Как своды держатся - большой вопрос. Я с легкостью почти по самое плечо «окунул» руку в песок, не чувствуя особого сопротивления. Чудеса, да и только!
        Другая странность - избыток света вокруг. Серьезно, под слоем песка просматривались голубоватые кристаллы, освещающие пространство настолько ярко, что впору мечтать о солнцезащитных очках. Почему их нет в Терре? Такая яркость вредна для зрения!
        - Мы готовы двигаться дальше, - подойдя, сообщила Йоко.
        Я повернулся к соклановцам и раздал указания по схеме построения. Роги в инвизе изучают маршрут. Танки в первых рядах. Паладин и волк - замыкающие на случай внезапной атаки с тыла. Остальные посередке. Все стандартно, без изысков.
        Первые сомнения подкрались примерно через полчаса. За все время нам не попалось ни одного врага! Мы шли и шли по светлому песчаному тоннелю, только однажды порадовавшему нас развилкой. Основные силы двинулись вправо, но на всякий случай я заслал Эллу и в левый рукав.
        - Странное подземелье, - озвучил терзавшую меня последние сорок минут мысль Джон. - Где враги? Что, здешнего босса никто не охраняет?
        Длорин и Спар-ши в красках рассказали, как получали свою сотку, но условия были совершенно иными. Серый ареманец, например, проходил «Песчаную гладь», как и мы, базируясь в человеческом замке. Он совершенно не желал посещать сородичей, чей замок стоял на севере локации. Однако рептилоид знал, что каждая раса может получить сотый уровень только в своем специальном инсте. И лезть в человеческий инст ему было незачем. Более того, по словам Спартака, он чувствовал, куда нужно двигаться. Именно поэтому высший уровень он получил в прибрежных водах, омывающих «Песчаную гладь» на востоке.
        Эти сведения оказались любопытны, но не особо полезны. Людских же Героев-стоуровневиков среди наших хороших знакомых было не очень много. Стоит ли говорить, что несколько дней назад я выудил всю информацию из Ольги и рассказал остальным?
        Но и здесь не все так сладко. Девушка с отрядом наткнулась на гигантскую элитную саламандру. Едва чудище упало замертво, его туша обрушила часть пустыни, и Герои свалились вниз (как и мы сейчас), но тут же на них налетел Бог Членистоногих - скорпион с торсом человека, победа над которым и подарила пятерке Ольги высший уровень.
        Все три выслушанные мной истории совершенно разные. Но ни в одной из них не упоминалась долгая расслабляющая прогулка. Сбор информации об инстах получения сотого уровня, к сожалению, оказался более чем бесполезным занятием.
        - Похоже, каждая группа получает уникальное испытание, - предположил Дааян спустя еще десять минут прогулки по песчаному тоннелю.
        - Ага. И наше - не помереть со скуки, - тут же съязвила Йоко.
        - Лучший бой тот, который не начинался, - философски заметил шаман.
        Хотелось бы в это верить - погуляли часок, дошли до сундука с сокровищами, и бац - максимальный уровень!
        В правом верхнем углу замигал конверт. Я тут же открыл его. Да... Уже и помечать не дадут.
        «Я уткнулся в тупик, - писал Мачете. - Но песок движется, и на нем светится надпись Только весь отряд может войти внутрь. Что делать, во имя Иисуса?»
        «Жди нас».
        Едва я отправил письмо, тут же замигал конверт, а рядом появилась цифра два. Хм... Ответ от Мачете, а второе... Сдается, я знаю от кого.
        Быстро открыв оба сообщения, я похвалил свою догадливость:
        «Сделаю! Во имя Иисуса!» - отгадано.
        И текст, почти дословно повторяющий первое письмо Мачете. Но на сей раз от Эллы и без упоминаний имени сына Господнего, что тоже совершенно ожидаемо.
        - Такие дела, - закончил я, пересказав рейдерам суть обоих писем.
        - Раз мы здесь, предлагаю присоединиться к Мачете и дождаться Эллу. Думаю, сначала лучше попробовать пройти все же этот рукав. Вдруг нам повезет, - проговорила Франческа.
        - Поддерживаю, - кивнул шаман. - Зачем впустую две группы гонять.
        - Я тоже так думаю, - согласился я. - Элла уже мчится на всех парах, можете глянуть карту. Ругается, но спешит.
        Вскоре мы увидели скучающего рогу. Мачете стоял, опустив голову и молитвенно сложив руки на груди. Его губы беззвучно шевелились.
        - Ух ты! Какая красота! - восхищенно выдохнула волшебница. К виду молящегося разбойника весь клан уже давно привык. Не это восхитило Йоко, а то, что происходило за широкой спиной Мачете.
        Преграда, перегораживающая коридор, состояла из бесконечного множества движущихся песчинок. Они, напоминая песочные часы, плотным ковром сыпались сверху вниз. Светящиеся буквы, яркие и четкие, будто вырезанные ножом на дереве, располагались прямо поверх движущегося песка.
        - Чую, придется и в другой рукав нам сунуться, - глядя на надпись, предположил Рольф.
        - Не каркай, - второй раз за день велел я ему.
        Коротать время в ожидании скучно и бесполезно, если есть шанс приблизить момент счастливого воссоединения. Именно с этой мыслью я, предварительно предупредив друзей, рванул за Эллой.
        Через минуту вернулся вместе с «пассажиром», и песчаная преграда безвольно рухнула, не оставив после себя даже крохотного облачка пыли.
        Глава 19
        - Что, опять??? - даже неграмотный смог бы прочитать на лице Йоко полное разочарование. Еще бы! Ведь открывшийся проход встречал нас... Конечно же пустым и длинным тоннелем. Точно таким, как и тот, через который мы топали вот уже сорок минут.
        - Идем, - устало буркнул я. - Мачете, Элла, не забывайте, за вами разведка.
        Под непрекращающееся ворчание Йоко и Рольфа, периодически прерываемое упреками Нурит да поучениями Дааяна, мы двигались по коридору еще минут пятнадцать. Затем вновь замигал конверт в правом верхнем углу.
        «Еще одна стена! Все то же самое, во имя Иисуса!»
        - Да что ж такое-то... - пробормотал я и поймал удивленные взгляды товарищей. Пришлось рассказать им об очередном письме.
        - А за ней опять тоннель! - усмехнувшись, предположила Йоко.
        Я хотел уже в третий раз за день произнести «Не каркай», но не стал. Лучше промолчать. А то превращаюсь в какой-то автоответчик, ей-богу!
        - Хы, - задумчиво почесал затылок Рольф, когда наш отряд воссоединился возле очередной преграды. - И что дальше? В прошлый раз сама исчезла.
        - Может, вдарить по ней? - предположил Мачете. - Раскурочим ее, во имя Иисуса!
        Разглядывая песчаную стену, с каждой секундой я все сильнее убеждался, что предыдущая - ее однояйцовый близнец, если такое сравнение вообще уместно для струящегося с потолка ковра из песка. Но почему тогда она не исчезает?! Что-то не так!
        - Глядите, - тихо произнесла Лия, указывая на черную точку, располагающуюся справа от преграды примерно на уровне глаз.
        - В прошлый раз такой не было, - медленно выговорил Дааян.
        - Может... - задорно начал Рольф, а указательный палец его правой руки уже ткнул в точку.
        - КТО ЗАМЕР НА ПОРОГЕ МОЕМ И ЗАЧЕМ? - раздался тяжелый металлический голос, мгновенно заполнивший всю пещеру.
        - Действительно звонок... - изумленно пробормотал воин.
        - ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ЗВОНОК? ОТВЕТ НЕВЕРНЫЙ. ЛИШЬ ДВЕ ПОПЫТКИ СОХРАНЯТ ТЕБЕ ЖИЗНЬ!
        - Заткнулись все быстро! - мгновенно выпалила Йоко. Я тяжело вздохнул, обреченно покачав головой. Как можно быть одновременно умной, но такой глупой? Зачем гениальные мозги рубить излишней импульсивностью?
        - ОТВЕТ НЕВЕРНЫЙ, - поспешило сообщить нечто. - ЛИШЬ ОДНА ПОПЫТКА СОХРАНИТ ТЕБЕ ЖИЗНЬ!
        «Упс... Простите...» - тут же отписалась в рейдовом чате японка.
        «Это загадка, - пояснил очевидное Дааян. - Есть у кого дельные мысли?»
        «Ответа должно быть два, - быстро сообразила Нурит. - На оба вопроса».
        «Нужно осмотреть все подземелье, - предложил Джон. - Возможно, где-то есть подсказки».
        «Может, ответить как есть, а? - отозвался Гриндер. - Герои. Чтобы достигнуть сотого уровня».
        «Ну да, - это уже Франческа, - то есть по сути сказать, что мы пришли зарубить всех в этой пещере и получить опыт. Головой думай!»
        Пока народ разводил активную деятельность в чате, я все так же не отводил глаз от песчаной преграды, по-идиотски улыбаясь. У меня в голове, будто на повторе, крутилась сцена из древнего фильма о «Властелине колец». «Молви друг и войди». Там, конечно, нужно было сказать по-эльфийски, но чем черт не шутит?
        Я уверенно шагнул вперед и, подняв голову (почему-то кажется, что неведомый страж наблюдает за нами именно оттуда), твердо произнес:
        - Одиннадцать друзей-людей и волк пришли к твоему порогу, дабы попасть внутрь. Пожалуйста, впусти нас.
        Ребята изумленно уставились на меня. Йоко не сдержалась и покрутила пальцем у виска. Не обращая на них внимания, я перевел настороженный взгляд на песчаную преграду.
        Внезапно по тоннелю пронесся поток воздуха, разметав песок в разные стороны и открыв проход.
        До конца не веря в то, что мой глупый ответ удовлетворил хранителя подземелья, я аккуратно шагнул вперед. Затем сделал еще шаг, и еще...
        Миновав участок коридора, всего несколько секунд назад разделявший его надвое, я облегченно выдохнул.
        - Глазам своим не верю, - восторженно пробормотал Дааян. - У тебя получилось! Иван, ты - гений.
        - Или идиот, - еле слышно буркнула Йоко, поравнявшись со мной.
        - Ну что, айда дальше? - вырвался вперед Рольф и указал вдаль. - Глядите, похоже, там зал!
        Я уже несколько секунд не сводил глаз с конца коридора, тщетно пытаясь понять, что же нас ждет. Далековато. Ясно одно - воин прав, и тоннель скоро кончится.
        - Мачете, Элла, вперед! - скомандовал я, и роги послушно растворились в инвизе.
        Остальной рейд неспешно двинулся следом, но буквально через полминуты замигал конверт.
        «Во имя Иисуса! Тебе срочно нужно это увидеть! - кричала эмоциональная часть письма. Дальше шла конструктивная: - Опасности нет. Можете ускориться!»
        - Вашу мать, что это?! - изумленно пробормотал Рольф, стоило только всему рейду покинуть стены коридора и ступить на территорию просторного круглого зала.
        Все окружающее пространство, как и ранее, было соткано из песка. В центре помещения кружили хороводы серые пылевые смерчи. Ничего примечательного, не считая того, что напротив Мачете и Эллы (все еще находящихся в инвизе) замерли песчаные изваяния, в точности повторяющие контуры фигур разбойников.
        - То, что видишь, во имя Иисуса, - грустно ответил разбойник - смерчи мгновенно подлетели к нам. Остановившись в нескольких метрах и все еще вращаясь, они начали изменять форму, пока полностью не обернулись нашими двойниками.
        Теперь группа песчаных истуканов стояла напротив нас, скрестив руки на груди и полностью повторяя наше построение. Я вгляделся в своего:
        Зеркальный манекен. Уровень: 0.
        - Они не нападают? - больше утвердительно проговорила волшебница, тем не менее бросив вопросительный взгляд на Мачете.
        - Нет, стоят на месте, во имя Иисуса!
        - Пройти пробовали? - задал логичный вопрос Рольф.
        - Конечно нет, - возмутилась Элла. - Мы разведчики, а не танки.
        - Молодцы, - похвалил я разбойников, не дав ехидно лыбящемуся воину ляпнуть очередную гадость. - Рольф, ты начинаешь, мы смотрим. Думаю, всем понятно, куда нам нужно попасть, - я молча указал на виднеющийся в противоположной стене проход. Ровно напротив того, из которого мы недавно вышли.
        - Сделаю, - откликнулся воин и, подняв щит, шагнул вперед.
        - Убери оружие, - велел я. - Сделай вид, что просто хочешь пройти мимо.
        Мне вновь досталась порция удивленных взглядов, в том числе и от воина. Однако он послушался и едва ли не прогулочным шагом направился мимо истуканов.
        Как только парень оказался в паре метров от фигур, Рольф песочный выхватил клинок и рубанул Рольфа мясного, мгновенно сняв с того 99% хитов. Воин охнул от боли и, покачнувшись, рухнул в лужу собственной крови. А песчаные фигуры, плывя по воздуху, растянулись в шеренгу.
        - ПЕРВОЕ ПРЕДУПРЕЖЕНИЕ ОДИННАДЦАТИ ДРУЗЬЯМ-ЛЮДЯМ И ВОЛКУ, - прогремело на весь зал.
        Лия уже вовсю отлечивала матерящегося Рольфа, а я задумчиво глядел по сторонам. Хм... Сразу бросается в глаза закономерность - фигуры разделили зал на две части, оставив нас в меньшей. Ни обойти, ни пройти мимо не представляется возможным. Если агро-радиус манекенов около двух метров, то расстояние между ними - не более полутора.
        - Что делать будем, Иван? - настороженно спросил Дааян, прерывая мои размышления. - Сдается мне, с боем не прорваться...
        - Вань, - подлетел ко мне Рольф, силами хиллеров восстановивший максимальный запас ХП. - Твари сносят с одного удара! А ты слышал, что оно сказало? «Предупреждение», мать его! Похоже, реально играются...
        - Хочешь сказать, тебя действительно смогли с одной плюхи уложить? - прищурился Гриндер. Кинув на него тоскливый взгляд, танк обреченно кивнул.
        - Будто сам не видел, - буркнула волшебница. - Даже элитки не сбивали с Рольфа столько за раз. Что-то здесь нечисто...
        - Может быть... - неуверенно прошептала Лия, но стоило нам повернуться к ней, девушка смешалась и замолчала.
        - Прошу, продолжай, - терпеливо произнес я.
        - Может быть, раз они похожи на нас, - немного помявшись, проговорила жрица, - есть скрытый смысл?
        - Как у шаолиней, что ли? - выкатил глаза воин. - Типа познай сначала себя, и только потом сможешь познать врага и преодолеть его? Что? - смутился танк, заметив мой недоумевающий взгляд. - Будто сам китайские фильмы не смотрел.
        «А тебе бы... стоило... - раздался в голове голос Черныша. Я повернул голову - янтарно-желтые глаза волка глядели прямо в душу. - Что за мысли... про слабых... Нельзя так... Ты не всесилен...»
        Я отвел взгляд, невольно вспомнив глупости, что терзали меня во время боя со скорпионами. Как я вообще мог такое подумать? Ведь никогда раньше я не считал себя лучше друзей, не считал их обузой... Что на меня нашло? Разве без них я смог бы достигнуть всего, что имею? Добраться сюда?..
        «В инст можно войти в одиночку».
        Да что же такое?! Я не хочу об этом думать! Так... Нужно расслабиться, взять голову под контроль... Выдохнуть. Все верно, один в поле не воин. Я бы даже не смог прорубиться сквозь толпу скорпионов и саламандр, чтобы оказаться перед входом в инст.
        «Зачем прорубаться? Ты - Бог Скорости! Ты сильнее и быстрее всех в этом подземелье! И ты можешь стать еще сильнее! Ты знаешь...»
        «Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р!!!» - громоподобный рык Черныша едва не расколол мою черепную коробку. Я схватился за виски, зажмурился...
        «Борись...» - велел волк. В тот же миг что-то прохладное и мокрое коснулось щеки.
        Я открыл глаза. Ух ты... Когда это я успел усесться на пол? О, Черныш? Чего тыкаешь в меня носом? Но...
        «Спасибо», - ответил я питомцу, потрепав его за шею.
        - Господин Иван, с вами все в порядке? - кроме волка я заставил волноваться и остальных участников рейда. Вон Джон, склонившись надо мной, цветом лица напоминает простыню.
        - Что, - ехидно хмыкнула Йоко, - действительно решил познать самого себя?
        Натянуто улыбнувшись, я вскочил на ноги, заставив ребят отступить на шаг. Пока я рефлексировал, ничего вокруг не изменилось. Истуканы все так же неподвижно стояли. В том числе и песчаный я. Что ж... Не удивлен, что размышления о собственной сущности оказались бесполезны в борьбе с зеркальными манекенами.
        - А почему бы нам не прогуляться в другой тоннель подземелья? - неожиданно предложила Элла.
        От изумления сам не заметил, как подскочил к девушке и схватил ее за руки.
        - Не я гений, а ты! - выпалил я разбойнице в лицо. - Если бы не Дез-кун и Волчий Коготь, расцеловал бы тебя на месте!
        - Будто она бы тебе позволила, - послышалось за спиной бурчание Йоко.
        - Народ, - обратился я к остальным, - хватит терять здесь время! Я думаю, все поняли, что просто так нам сотку никто выдавать не собирается. В этой инсте нужно думать, а не кулаками махать. Идемте!
        Воодушевившись внезапно найденным решением всех проблем, я первым вернулся в тоннель. Срываясь на бег, несся в обратном направлении до самой развилки.
        Друзья старались не отставать, поэтому уже через полчаса мы увидели «живую» песочную стену, разделяющую левый рукав подземелья. Как только мы подошли к ней, сыплющийся с потолка песок в один момент рухнул и пылью разнесся по коридору, открыв проход.
        Все, как и в первом тоннеле - еще несколько минут, и очередная преграда с темной «кнопкой-звонком». История повторилась точь-в-точь. Разве что правильный ответ неведомому хранителю подземелья я назвал с первого раза.
        - А если и здесь будут наши песочные копии? - спросила Нурит, едва мы прошли вторую преграду и, перестроившись, сбавили темп, двигаясь в боевом порядке. - Уж очень все... похоже.
        - Непроходимых подземелий не бывает! - со знанием дела ответил Джон.
        Шедшая сразу за паладином Йоко громко хмыкнула:
        - В играх, может, и нет, но здесь-то не игра!
        - Да и в играх инст багануть может, - усмехнулся Гриндер.
        Я не стал ни прерывать их спор, ни участвовать в нем, искренне надеясь, что опасения Нурит окажутся напрасными. О, конверт замигал! Сейчас-то и узнаем!
        «Во имя Иисуса, это кошмар! Похоже, мы нашли хозяина подземелья! Высший Огненный Элементаль!»
        - А вам не кажется, что как-то жарко стало? - глянув на остальных через плечо, спросил Рольф.
        - Я тоже почувствовала, - согласилась второй танк.
        - Теперь, когда вы сказали, и мне так кажется, - задумчиво протянул Дааян.
        - Все потому, что впереди не песчаные двойники, - довольно хмыкнул я. - Готовьтесь, скоро битва.
        Внимательно выслушав мои слова, задающие темп танки подобрались. Двигаясь собранно и осторожно, мы вышли из тоннеля в просторный зал, один в один напоминающий тот, где развлекались наши песочные доппельгангеры.
        - Ну и махина... - выдохнул Рольф, замерев на пороге.
        - Метров двенадцать, не меньше, - согласился Гриндер, рукавом белого балахона смахивая пот со лба.
        В центре круглого, будто след от иголки циркуля, помещения находился громадный сгусток пламени, фигурой напоминающий воронку. Некоторые участки пламени выглядели плотнее, образуя глаза Элементаля, нос, уши - лицо в целом. Создание стояло на месте и смотрело на вход в зал, но все его тело при этом вращалось, как юла.
        - Опять нулевой? - всплеснула руками Йоко.
        Я перестал тупо пялиться на монстра и внимательно всмотрелся в него.
        Высший Огненный Элементаль. Уровень: 0.
        И как это понимать? Ну серьезно? Это явно не босс подземелья, которого мы должны героически завалить и собрать плюшки.
        - Все так же не проверяли? - тоном детектива полиции из дешевого фильма задал вопрос Рольф.
        - Естественно, - пожала плечами Элла.
        - Вань? Что делать-то? - посмотрел на меня воин. - Готовиться, что из меня сейчас сделают хорошо прожаренную котлету?
        Несмотря на то, что в группе есть еще один танк, Рольф прекрасно понимает - главный в своем классе сейчас (раз рядом нет Длорина) он. Стало быть, нечего взваливать тяжелую ношу «получателя по голове» на хрупкую Франческу.
        Что меня особенно радует - парня совершенно устраивает такой расклад. Сейчас трудно поверить, что когда-то он боялся лезть на простых разбойников, прячась за моей спиной.
        - Да, - ответил я. - Попробуй обойти его стороной.
        Уверенно кивнув, Рольф, пригибаясь, двинулся вдоль песчаной стены зала. Довольно забавно наблюдать, как закованная в латы махина корчит из себя ассасина. Ну не его это, хоть убей! Однако подставлять под удар разбойников нет совершенно никакого желания.
        Рольф добрался почти до середины, а Элементаль даже не взглянул в его сторону. Еще шаг. Снова шажочек и...
        Как только воин пересек условную черту, разделяющую зал на две части, перед ним возник огненный конус, за которым тянулся пламенеющий шлейф.
        - А-а-а-а! - Рольф схватился за обожженное лицо.
        - Рейд, в бой! - скомандовал я, в несколько «Скачков» выйдя на ударную позицию и выпустив излюбленную «Стрелу Мастера».
        Оставив за собой алый след, Франческа врезалась в пылающий конус щитом. Тут же с небес на Элементаля обрушился молот, а вслед за ним и разряд молнии.
        - Йоко, Дааян, используйте воду! - скомандовал я, прекрасно понимая, что это направление у волшебницы прокачано слабо, однако бить огонь огнем и молниями - заведомо проигрышное занятие. - Роги, комбо!
        Обрушив на противника всю мощь рейда, я задумчиво хмыкнул и опустил лук. Остальные недоуменно поглядывали в мою сторону.
        Нет, ну что за дела? К чему все эти сложности? За пять минуты мы не сбили с Элементаля и одного ХП. Правда, и он лишь немного пожарил танков да устроил в зале солярий. Атаки противника доставляют дискомфорт, прекрасно чувствуются, но... Уверен, и без хиллеров наши танки вытянули бы на одной регенерации.
        - Рейд, отходим! - выкрикнул я.
        Ребята послушно перестали атаковать. Удивительно, но и Элементаль не спешил поливать огнем. Проследив, что мы вышли за условную черту, он мгновенно перенесся на исходную позицию.
        - Короче, план, - тяжело дыша, выдал Рольф, когда мы собрались все вместе и с недоумением глядели то на пламенеющий конус, то на проход за его «спиной». - Я и Франческа берем чудилу на себя - вдруг одного меня будет недостаточно. А остальные тем временем бегут к выходу.
        - Как-то уж очень просто звучит, - покачал головой шаман.
        - А чего б не попробовать? - усмехнулся Гриндер. - Но на всякий случай я останусь с вами. Вдруг Элем бахнет ультом, и вас придется из красной зоны откачивать!
        Одиннадцать пар пронзительных глаз уставились на меня, ожидая решения.
        - Принимается, - кивнул я. - Франческа, Рольф, Гриндер, займите хозяина зала, а то заскучал он.
        Девушка решительно кивнула, жрец криво усмехнулся, а воин весело козырнул.
        - Ждем, - твердо произнес я, провожая взглядом удаляющиеся фигуры.
        Троица двигалась тем же маршрутом, что и Рольф ранее. Едва они дошли до середины, Элементаль резво перенесся к нежданным гостям, обдав тех огненной волной.
        - Вперед, - скомандовал я спустя пару минут после того, как началась потенциально бесконечная битва.
        Мы зеркально скопировали путь воинов и жреца, двигаясь вдоль противоположной стены. Джон и Черныш возглавляли отряд. Перед условной чертой паладин на мгновенье замялся, но сделал шаг, и...
        - Работает! - восторженно прошептала Йоко.
        Уже увереннее мы приближались к заветному входу. Вскоре я смог разглядеть, что скрывает темная арка. Показалось, вижу сундук у стены. Интересно, что в нем? Продолжение пути с этого ракурса сложно разглядеть. Похоже, не оказавшись внутри, не узнаешь, куда двигаться дальше.
        Кинул взгляд на сражающихся. Воины прыгали вокруг Элементаля, не переставая осыпать того ударами и концентрируя агро на себе. Жрец стоял чуть поодаль, почти без работы, а чтобы совсем не заскучать, время от времени швырял атакующие заклинания из скудного хиллерского запаса.
        - Почти на месте, - отчитался Джон, когда до входа осталось всего лишь метра три. Черт, отсюда тоже ничего не могу разглядеть кроме сундука!
        - А-А-А-А-А!!!! - внезапно тело накрыл неимоверный жар. Не раз в жизни доводилось обжигаться, то о чайник, то об утюг, и мне прекрасно знакомо это ощущение. Вот только, случайно прикоснувшись к раскаленному металлу, мы тут же отдергиваем руку. Контакт минимален. Обычно. Сейчас же мне кажется, будто одновременно тысячу включенных утюгов поставили на меня сверху и не спешат убирать. А самому-то от них не избавиться...
        Когда я пришел в себя, понял - орал не я один. Орали сразу одиннадцать людских глоток, а одна волчья пронзительно скулила. Орали и в самом начале атаки, и сейчас, корчась от боли возле входа в зал.
        - ПЕРВОЕ ПРЕДУПРЕЖЕНИЕ ОДИННАДЦАТИ ДРУЗЬЯМ-ЛЮДЯМ И ВОЛКУ, - уже знакомый голос разрывал барабанные перепонки.
        - Тварь... - тяжело дыша, пробормотал Рольф и перевернулся с живота на спину, уставившись в потолок. - Значит... Пройти мимо... Невозможно...
        Боль не спешила уходить. Я корчился в позе креветки, не сразу сообразив, что у всего рейда осталось по одному проценту ХП.
        К счастью, хиллеры быстро сориентировались. Минут через пятнадцать рейдовая группа восстановила полную боевую готовность и теперь гневно сверлила глазами Элементаля. Эх, если можно было бы выплеснуть чувства наружу - от такого напора огненный конус явно бы заледенел, а потом разлетелся на мелкие осколки.
        - Мысли, предложения, пожелания? - обратился я к народу, ибо у самого пока идей не появилось.
        - Что мы имеем... - начал вслух рассуждать Дааян. - Есть две комнаты, одинаково спроектированы и...
        - Одинаково непроходимы! - вставила свои пять копеек Йоко, но под укоризненными взглядами ребят замолчала.
        - Все верно - непроходимы, - подтвердил шаман, продолжив: - Это очередная загадка, которую нам нужно отгадать.
        - Не считая того, что в самом начале нужно было додуматься встать в круг, в подземелье нам попались две загадки, - продолжил развивать мысль индуса Джон. - И они тоже были одинаковы!
        Одинаковы... Одинаковы... Кажется, я чувствую связь и понимаю, что нужно делать, но... В последний момент хвостик верной мысли растаял в руках, не позволив схватить ее.
        - Огненный Элементаль и зеркальные манекены... - задумчиво пробормотала Нурит.
        Я резко вскинулся, будто в голове кто-то нажал на тугой громкий выключатель и зажег лампочку, сияющую очевидным решением.
        - Всем оставаться на местах! - выкрикнул я и в несколько «Скачков» оказался перед агро-линией Элементаля. Крепко сжав лук, я уверенно шагнул вперед.
        Огненный конус тут же появился прямо передо мной, обдав волной жара. Я выстрелил и перенесся на пять метров назад. Тут же выпустил еще стрелу, и еще.
        Элементаль, будто осел за морковкой, двинулся следом.
        Работает!
        Очередной «Скачок» назад, и снова две стрелы. Враг, согревая совершенно безопасными атаками, всеми силами пытается не отставать! До удивленных рейдеров остается всего метров десять - два «Скачка», и момент истины!
        - Отступайте! - крикнул я.
        - Понял тебя, Иван, - радостным голосом за всех ответил Дааян.
        Я очень переживал, сунется ли огненный конус в тоннель или тут же телепортируется обратно в центр зала...
        Все волнения оказались напрасны - Элементаль, словно несмышленый теленок, следовал за мной, даже переступив порог своей обители и оказавшись в длинном песчаном коридоре.
        Глава 20
        ГЛАВА 20
        - Что? Что он задумал? - как попугай повторял Рольф, то и дело оглядываясь. - Зачем затащил эту махину в узкий тоннель?
        - Кажется, я начинаю понимать, в чем состоит план господина Ивана, - голос Джона звучал восторженно.
        - Молчи, - ухмыльнулась Йоко. - А то сглазишь.
        - Но если получится... - с восхищением выдохнул Дааян. - Это гениально!
        - Это просто, - возразила волшебница.
        Мы на всех парах неслись по коридору в обратном направлении. Миновали развилку и вновь нырнули в правый рукав подземелья. До соседнего зала оставалось чуть-чуть.
        - Как войдем, освободите дорогу и замрите! - выпустив очередную стрелу в преследующий меня огненный конус, я бросил взгляд вперед - вход совсем близок.
        Стоило ребятам переступить порог, они тут же бросились врассыпную и замерли, крепко сжимая оружие. Еще издали я видел, как почти все песчаные смерчи исчезли из центра зала, оставив там только одного собрата. Того, что предназначался мне.
        Не прекращая стрелять в Элементаля, я ворвался на круглую «арену». Смерч тут же появился рядом, скопировав мой облик. Посмотрел через плечо - огненный конус наступает на пятки. Получи стрелу! Вот так, ближе! Давай!
        «Скачком» я переместился за спину двойнику. Едва приземлившись, тут же спустил тетиву. Элементаль продолжал переть вперед, как разогнавшийся паровоз. Ну же... Получится ли?
        - Б-б-б-бух!!!! - оглушительный взрыв разметал нас, точно расшалившийся ребенок мягкие игрушки. Глаза болели от яркого света. Я попытался разглядеть, что произошло. Тщетно.
        Спустя несколько секунд гул в ушах начал постепенно стихать, а глаза уже могли различить хоть какие-то контуры. Я не спешил подниматься на ноги, дожидаясь, пока зрение полностью восстановится. Отчего-то был уверен - теперь зал безопасен.
        - Нет, ну надо ж было додуматься! - широко лыбясь, выкрикнул Рольф, когда все члены рейда окончательно пришли в себя. - Нет! Ну как смог-то?!
        Воин радостно глядел на остальных, тыча в меня пальцем. Как же мало нужно ему для счастья...
        - Все благодаря Нурит, - скромно ответил я. - Ее фраза натолкнула меня на мысль - в основе многих зеркал стекло, а стекло получается, если раскалить песок... Вот и решил попробовать свести Элементаля с зеркальными манекенами.
        Взрыв полностью очистил комнату от песчаных смерчей. В самом центре зала (где раньше скучали стражи) поблескивал большой стеклянный круг, накрывающий бездонный «колодец». Точно такой, как тот, что служил дверью в подземелье.
        - Будем снова прыгать? - поинтересовался Дааян.
        - Надо бы, - за всех ответила Йоко и хитро улыбнулась. - Но я видела сундук в том зале. Да и в этом еще один может быть, - волшебница махнула рукой в сторону выхода.
        - Давайте проверим, - предложил я. - Мачете, Элла, исследуете здесь. Я метнусь туда. Остальные, оставайтесь возле блюдца, - кивнул на стеклянный круг.
        Потребовалось меньше минуты, чтобы вернуться в зал Элементаля и, на полной скорости пролетев его насквозь, ворваться в небольшую комнатку, где стоял сундук. Вопреки ожиданиям, никаких лестниц в ней не было. Закуток и вправду представлял собой всего лишь маленькую кладовку.
        С замиранием сердца я потянулся к крышке сундука. Учитывая замысловатую систему защиты, что мы преодолели, внутри должно находиться целое состояние. Хм... Замка нет. Откинем крышку...
        - Твою мать... - тихо выругался я, отпрянув.
        Серьезно? После всего, что мы натерпелись, нам перепал только огрызок бумаги?
        Я взял в руки твердый, похожий на картон желтоватый клочок. О, на обороте надпись:
        «Поздравляю. Думать вы умеете».
        И под буквами полукруг, упирающийся основанием дуги в край листочка...
        Будь Терра обычной игрой, можно было бы упрекнуть разработчиков в глупом чувстве юмора. Но здесь настоящий мир. Кто создал это подземелье и играется с нами? На этот вопрос у меня нет ответа. Однако я точно уверен - загадки еще не кончились.
        Обратно несся с утроенной скоростью.
        - О, Иван, - растерянно пробормотала Йоко, стоило мне появиться возле рейдеров. Мачете и Элла стояли тут же. Видимо, успели выполнить поручение.
        - Во имя Иисуса, - не стал затягивать с отчетом разбойник, - там был всего один сундук и клочок бумаги.
        Огрызок картона теребила в руках волшебница. Она тут же поспешно протянула его мне. Та же самая надпись, вот только дуга полукруга с другой стороны. И уж очень знакомой кажется линия отрыва.
        Достав из инвентаря первый кусок, я соединил оба клочка. Бумажка выдралась из пальцев, поднялась на пару метров, засияла и, лавируя, как невесомое перышко, опустилась на ладонь.
        «Молодцы. Что дальше?» - гласила изменившаяся надпись.
        - Хм... Глядите, точка в центре появилась, - Рольф ткнул закованным в латную перчатку пальцем прямо в середину цельного круга.
        - И что бы это могло значить? - хмыкнула Йоко. - Кстати, может, попробуем выстроиться кольцом вокруг блюдца? Как раньше? Вдруг опять сработает?
        Не сработало. Ни когда мы образовали кольцо, ни когда «на счет три» шагнули вперед. Единого порыва, как прежде, никто не ощутил. Более того, никто вообще ничего не ощущал. Словно стеклянный круг - бутафория.
        - Н-да... - выдала волшебница. - Такие подземелья мне не нравятся. Лучше бы с толпой монстров сражались.
        - Определенно, - в этом вопросе я абсолютно согласен с японкой.
        Окружив громадное блюдце, одиннадцать человек и один волк стояли, почесывая затылки и совершенно не понимая, что нужно делать.
        На листочке нарисована точка в центре круга. Верно? Верно. Что это значит? Черт его знает. Мы уже успели и всей толпой собраться в указанном месте, и в одиночку я там постоял, пока остальные держали строй. Что дальше? Домой возвращаться? Ну уж нет...
        - Народ, а может, эта бумажка не подсказка, а ключ? - внезапно выдал Рольф и уверенно протянул ко мне руку.
        Я отдал ему листок, сгорая от нетерпения поскорее узнать, что же задумал воин. Тот твердой походкой двинулся в центр круга и положил «ключ» на стекло. Выпрямил спину, прищурился, посмотрел по сторонам и, недовольно покачав головой, принялся перемещать бумажку.
        - Чуточку вправо... Чуточку влево... - бормотал он под нос. - О! От так идеально!
        Довольный собой Рольф вразвалочку направился обратно. Стоило ему занять свое место вокруг блюдца, как листок засиял теплым ярким светом.
        - Да ну... - изумленно выпалила Йоко, не отводя глаз от мелких вспышек. Что ж... Я снова с ней согласен, Рольф уел всех нас в интеллектуальном задании...
        Сгусток света становился все крупнее и крупнее, напоминая спешно распускающийся бутон. Вот в его центре появилась голова золотистой ящерки с длинными усиками под ноздрями-точками и парой кораллов на макушке.
        - Дракон... - послышался справа восторженный вздох волшебницы.
        Ящерка-дракон, все еще находясь внутри бутона, открыла глаза, увидела нас, и...
        Цветок мгновенно почернел, и из-за спины дракона, оттолкнувшись рукой от кочкастой головы, выскочила темная полупрозрачная фигура. Бутон исчез, а прямо перед нами в центре круга, хитро скалясь, стояло рогатое нечто с козлиными ногами и тощим, заканчивающимся костяным шипом, хвостом.
        Дух неопытного Бога Глупости. Уровень 100.
        - Черт! - выругалась Йоко. - Куда дракон делся?
        - Не черт, а сатир, - равнодушно поправил ее Дааян и заржал.
        Не скрывая изумления, я уставился на шамана. Тот гоготал, хлопая себя ладонями по ногам, хватаясь за живот и отгибаясь назад, будто в агонии. В очень веселой агонии, должен отметить.
        - Дааян, что с тобой? - тут же напряглась Нурит.
        - Не черт... А-ха-ха-ха! А сатир! Ха-ха-ха-ха!!! Вот умора-то!!! Ну ты послушай, не черт, а сатир! Ой, не могу!!! - шаман рухнул на стеклянный круг и принялся в исступлении корчиться, принимая позу эмбриона и не переставая ржать!
        - Ну правда, ха-ха-ха! - захохотала Нурит. - Забавно ведь! Не черт, а сатир! А-ха-ха-ха-ха!!!
        Мы не могли оторвать глаз от обезумевшей парочки. А ведь эти двое одни из самых серьезных людей нашего клана...
        - Глупость-то заразна... - философски изрекла Йоко.
        Тело будто ударило электрическим током. Встрепенувшись, я повернулся к сатиру. Тот продолжал лыбиться, но, заметив мой взгляд, показал два пальца и еле слышно шепнул:
        - Минус два.
        - Народ, это рогатый!!! - заорал Рольф, в очередной раз за день удивив внезапно открывшимися дедуктивными способностями. Хотя... Чего греха таить, все знают, что за его кирпичной мордой скрывается недюжинный ум. По крайней мере, социальный.
        - Танки, в бой! - скомандовал я.
        Франческа и Рольф, оставив позади алый след, тут же врезались щитами в мелкого рогатого духа.
        - Лия, попробуй снять дебафы с веселящихся. Гриндер - главный хилл. Роги - в инвиз, вгрызаетесь с боков. Остальные - стандарт.
        - Хех! Наконец-то нормальный бой, - усмехнулась Йоко, увидев, что здоровье сатира пусть медленно, но покатилось вниз.
        Убедившись, что битва пошла своим чередом, я крикнул:
        - Черныш, ко мне! - и опустил лук. Поймав недоумевающие взгляды друзей, тут же поспешил пояснить: - Пусть и дух, но он Бог. Не буду отнимать ваше право на повышение в классе.
        Глаза рейдеров засияли. Все знали, как я стал Богом Скорости. Соответственно, способ получения Измененного (или «Улучшенного») класса ни для кого не был секретом.
        Я уселся на пол, прислонившись спиной к песчаной стене, и замер, наблюдая развернувшееся шоу. Черт... Сложно это - бездействовать. Несколько раз я подскакивал и хватался за лук, но огромным усилием воли заставлял себя вернуться на место.
        Старания Лии оказались бесполезны - Дааян и Нурит все так же катались по полу, заливаясь звонким смехом, совершенно неспособные сражаться. Поняв, что жрица ничего не может с ними поделать, Йоко, взявшая на себя командование на время моего самоотвода, призвала подругу на передовую.
        А вот там дело спорилось - медленно, но верно количество ХП сатира уменьшалось. Эх... Вот бы и мне поучаствовать!
        Но нет! Пока они как минимум не ополовинят противника, я пальцем о палец не ударю! Хотя, если дела примут дурной оборот...
        Нет! Не думать об этом!
        Я мог только смотреть, добела сжимая кулаки. Мое решение на сто процентов верное! Друзьям тоже нужно становиться сильнее! Нельзя им мешать. Нельзя! О... 51% жизни остался. Давайте! Еще чуть-чуть, и полдела сделано!
        Отметка ХП сатира наконец-то достигла заветной цифры. Рогатый злобно усмехнулся и исчез. Через мгновенье дух появился прямо перед изумленным Гриндером и отвесил тому легкую пощечину.
        Жрец начал прямо на глазах изменяться - балахон превратился в цветастую тряпку, лицо вытягивалось, кожа меняла цвет... Спустя пару секунд вместо хиллера рядом с рогатым стоял деревянный кукольный клоун с длинным носом, как у Буратино.
        Самодовольно усмехнувшись, сатир щелкнул пальцами, и кукла принялась исполнять нелепый танец пьяного медведя.
        - А-ха-ха-ха!!! - залился смехом Рольф.
        - Хи-хи! Хи! - поддержала Франческа.
        Оба воина, обернувшись, потеряли из виду цель и теперь не могли оторваться от глупого танца, с каждой секундой веселясь все громче и громче.
        - Лия, нет! - выкрикнула мгновенно среагировавшая Йоко, стоило только жрице начать поворачивать голову в сторону измененного коллеги.
        Что ж... Наш второй хиллер все же успела повернуться...
        - Иван? - удивленно выдохнула она, оказавшись у меня на руках.
        Я поставил девушку на пол и громко крикнул:
        - Все отошли от Гриндера! Дебаф падает на тех, кто находится рядом и смотрит на него!
        Рейдеры моментально сообразили и перестроились. Слева, в метрах пятнадцати, хихикал сатир, возле ног которого обхохатывались танки, а рядом танцевал деревянный жрец.
        - Все дальние атаки по рогатому! - тут же сориентировалась волшебница.
        «Черныш, сюда, - я быстро подозвал волка. - Будешь танком, если тварь сунется в ближний бой».
        - Народ, не стойте близко друг к другу! - велела Йоко. - Держать дистанцию!
        Я не вмешивался в битву. Даже когда сатир снова решил пустить в бой когти. Или когда с тридцатью процентами ХП он превратил Мачете в очередную куклу. Элла и Черныш находились слишком близко и все видели...
        А вот Джона, к счастью, я успел вынести из зоны действия дебафа. Бой продолжился. Трое против одного. Я буквально зубами скрипел - так мне хотелось вмешаться. Но все, что я сделал - лишь призвал на помощь друзьям Капитолию.
        Когда у сатира осталось пятнадцать процентов здоровья, под раздачу попал Джон. Лия не смогла отвести глаз от куклы паладина и отправилась кататься по полу, заливаясь истеричным хохотом.
        Хиллеров больше не было. Капа продержалась еще 4% от жизни рогатого, и я вынужденно отправил израненную волчицу отдыхать. Йоко осталась с сатиром один на один. Эх... Чего ждать от тряпичной волшебницы? Она и так сражалась как гладиатор. Нет, как истинный полководец! Руководила всеми и почти привела мини-рейд к победе. Сделала все, что могла...
        - Молодец... - прошептал я, когда девушка превратилась в очередную куклу. Я находился далеко, и проклятие на меня не подействовало.
        - Хы-хы! - радостно заявил оставшийся с десятью процентами здоровья сатир, замерев напротив. - Ты смотрел, как я истязаю твоих друзей! Похвально! Прямо не Бог Скорости, а Бог Предательства! Или Бог Жестокости! Какое название тебе больше нравится? - рогатое создание по-птичьи склонило голову на бок, явно наслаждаясь моментом.
        - Меня вполне устраивает мой класс, - сквозь зубы прошипел я, сменив лук на клинки. Глянул на ребят... Бедняги... Недолго вам осталось мучиться.
        - Не переживай! - продолжал сатир. - Ты умрешь вместе с остальными! Даже если сможешь отнять у меня немного здоровья, ты не представляешь, что начнется, когда останется пять процентов, - сатир хищно оскалился. - А затем я перережу глотки вашим безвольным тушкам! Но перед этим... Спасибо, что выпустили меня!
        Я слушал его болтовню вполуха, шаг за шагом продвигаясь вперед. Глаза наливались злобой. Я чувствовал, что бар ярости уже давно заполнен на сто процентов и вот-вот лопнет. Когда до сатира осталось около сорока метров, я замер. Глянул на его хихикающую морду в последний раз и рванул с места, активировав «Выпад Гепарда». Через мгновенье оказался перед изумленным сатиром, крутанулся вокруг своей оси и четырьмя молниеносными ударами закончил битву.
        Глубоко вдохнув, попытался успокоиться - пусть лично я сражался лишь пару секунд, напряжение боя порядком измотало. Огляделся по сторонам. Ребята медленно приходили в себя: потешные куклы вновь стали людьми, а те, кто над ними ржал во всю глотку, теперь молча краснели.
        - Я не понял, - нарушил молчание Рольф. - А где сообщение о получении сотки?
        Мы изумленно переглянулись. В глазах читался немой вопрос: «Что за дела?» или «Неужели еще не все?». Одиннадцать членов клана «Крылья Свободы», мягко говоря, пребывали в недоумении, не понимая, где же заслуженные плюшки.
        К счастью, долго терзаться нам не пришлось - в центре зала снова зацвел волшебный бутон, заливая окружающее пространство теплым светом. Из него-таки родился маленький сияющий дракон.
        Дух юного Бога Мудрости. Уровень 100.
        Цветок исчез, а мифический ящер, хлопнув крыльями, поднялся метра на четыре и окинул нас глубоким взглядом.
        - Поздравляю, Герои, вы смогли разгадать мои загадки, - несмотря на скромные размеры, голос малыша вполне мог бы принадлежать взрослому дракону. Он говорил медленно, напевно, выдерживая долгие паузы. - Смогли одолеть моего злейшего врага. И освободить меня. Вы достойны награды. Кто-то в меньшей степени, а кто-то, - дракончик выразительно посмотрел на Рольфа и добавил: - в большей.
        Дух растаял в воздухе, словно его никогда и не было, а перед глазами появились полотнища текста:
        Получено достижение «Противник Богов» (х2).
        Ваша группа бросила вызов Богу и одолела его.
        Награда: очки успеха: 100. Случайный предмет классом не ниже легендарного.
        Получено достижение «Противник Богов» (х3).
        Ваша группа бросила вызов Богу и одолела его.
        Награда: очки успеха: 100. Случайный предмет классом не ниже легендарного.
        Получено эпическое достижение «Убийца Богов».
        От вашей атаки погиб Бог.
        Награда: очки успеха: 200. Фиал Божьей крови.
        Ваша команда одолела Бога, будучи ниже его по уровню. Вы автоматически получаете уровень побежденного Бога.
        Уровень повышен! Текущий уровень: 100.
        Доступно пять очков характеристик и четырнадцать очков умений.
        Внимание: Сработало умение «Приспосабливаемость». Вы получаете +1 к ловкости.
        Будучи представителем Божественного класса и получив сотый уровень, вы воспользовались одной из возможностей для эволюции, став Полубогом.
        Внимание! Раса изменена. Отныне вы Получеловек.
        Получено божественное достижение «Полубог».
        Вы отринули половину человеческой сущности, приняв вместо нее божественную.
        Награда: очки успеха: 700. Случайный предмет классом не ниже божественного.
        Сказать, что я в растерянности - ничего не сказать. Поход за соткой обернулся для нас аттракционом невиданной щедрости. Приятно, что духи богов тоже считаются богами, но... До сих пор не верится, хотя я уже трижды перечитал текст.
        Почему нам досталось сразу два бога? Неужели создатели Терры посчитали, что, отгадав детские загадки, мы действительно победили дракона? С другой стороны, он еще маленький и совершенно неопытный... Страшно подумать, что было бы, сойдись мы с каким-нибудь, хм... Истинным Богом Мудрости.
        - Очуметь! - полный восторга вопль Рольфа выдернул меня из раздумий. - Народ! Я стал полубогом, прикиньте! Сказали, что я внес наибольший вклад! По ходу, из-за того, что додумался, как использовать бумажку-ключ! А еще, что я одолел врага несвойственным для моего класса способом. Хм... О чем это они?
        - О мозгах... - обреченно выдохнул Гриндер, за что удостоился гневного взгляда воительницы Франчески.
        Я не мог отвести глаз от воина.
        Рольф. Получеловек. Бог Твердости. Уровень 100.
        - А почему получеловек? - с недоумением пробормотал Дааян, как и остальные, буравя воина (хотя теперь правильно называть его Богом Твердости) взглядом.
        - Потому что человеческое в нас еще осталось, - за Рольфа ответил я, и соклановцы принялись разглядывать другую диковинку.
        - Вы оба неподражаемы! - с благоговением выговорил Джон.
        - Фи! - вскинула голову волшебница и демонстративно отвернулась.
        - Ух! А у госпожи Йоко класс улучшился! - продолжал восхищаться паладин.
        Йоко. Человек. Маг (Дитя Огня). Уровень 100.
        - Вот это уже не к добру, - без улыбки проговорила Нурит.
        ***
        - За эпичную волшебницу и двух полубогов, едрить их в дышло! - гоготнул Длорин, потрясая кружкой.
        - И за всех, кто сегодня получил сотый уровень! - назидательно подняв палец, тут же добавила Франческа.
        Дружный гомон и звук ударяющихся кружек поддержали обоих ораторов. Наспех собранный праздничный ужин складывался превосходно. Если, конечно, не считать бурчание дворфа и Рольфа в самом начале, когда я ввел ограничение на количество выпитого - не более трех кружек. Ведь завтрашний день будет еще важнее...
        Да, я окончательно решил, что завтра в полдень по местному времени мы идем на Раергорн. Спартак, даже во время праздника сохраняющий серьезное выражение морды, уже связался с другими кланами из тех, кто вызвался нам помочь. Всю последнюю неделю рептилоид вместе со мной проводил вечера в компании Батура и других временных союзников, обсуждая планы по захвату Серого города. Мы поступили правильно, не став зацикливать предстоящий рейд только на своем клане. «Единая Земля» обладала таким кладезем информации, что даже ареманец, некоторое время проживший в Раергорне, изумленно таращил глаза, слушая фсбшника.
        Приготовления к походу завершены. Осталось только отдохнуть и набраться сил. Чем мы, собственно, сейчас и занимаемся.
        - Не, ну прикиньте, я полубог! - продолжал горланить Бог Твердости. - Столько ништяков за раз накидали - думал, не унесу!
        - Ай-яй-яй, господин Рольф, - укоризненно покачал головой Джон. - Нехорошо так много хвастаться! Вон господин Иван ни слова не сказал, а я думаю, ему тоже досталось немало полезных вещей.
        - Да ладно ты, не куксись! - продолжал вещать бывший воин. - Весь рейд по две легендарки получил! Жаль только, в пещере больше ничего толкового не выпало! Пустая, как бутылка под утро!
        - Хех-хех, едрить тебя! Отвратное сравнение, - скривился Длорин.
        Над столами вновь пронеслась волна гогота. Я не мог сдержать улыбки. Все же хорошо иногда расслабиться... повеселиться...
        - ВСЕ УМЕНИЯ УЖЕ ИЗУЧИЛИ? - прогремел крокодил. - НЕ ХВАТАЛО ЕЩЕ, ЧТОБЫ ПЕРЕД БИТВОЙ СПОХВАТИЛИСЬ!
        Рептилоид мгновенно был удостоен десятком хмельных недоуменных взглядов.
        - Да не будь букой! - широко улыбнулся Рольф. - Думаешь, мы дети малые, что ли? Эх... Знал бы ты, на что я теперь способен!
        Глава 21
        ГЛАВА 21
        «Ну ты где? - вроде всего три слова, но как хорошо чувствуется возмущение Ольги. - Если в течение получаса не явишься - лягу спать».
        Эх, еще даже не женаты, а уже дергает домой с корпоратива раньше времени! И ведь какие простенькие ниточки использует, а. И я, словно мотылек, лечу на огонь, не в силах сдержать собственные порывы.
        Бросив последний взгляд на веселящихся соклановцев, я достал ключ-портал со шкатулкой и покинул Терру.
        Грудь резко сдавило. От неожиданности я выдохнул и закашлялся. Не понял?! Что происходит? Меня будто бронхит разбил. Причем стремительно и в тяжелой форме. Даже вдохнуть трудно...
        Что случилось с «комнатой управления полетами»? Ведь раньше я никогда не испытывал дискомфорта! Отчего же сейчас меня плющит, как наркомана в период ломки?
        Ну нет! Хватит с меня! «Комната» - мое пространство! И здесь я полноправный господин!
        Стиснув зубы, сжал кулаки и тряхнул головой. Медленно вдохнув полной грудью, расправил плечи. Сила тут же заструилась по телу, бронхоспазм отступил и...
        - Б-б-бух!!! - пространство вокруг пошло трещинами, будто разбитое стекло. Пусть «комната» никогда не имела ни потолка, ни пола, ни стен - лишь сияющее наполнение да громадный стол-карту, казалось, она вот-вот взорвется.
        Многие считают, что первая мысль, пришедшая в голову, всегда самая верная. Не совсем согласен с этим утверждением, но рассуждать и придумывать что-то еще времени нет. В несколько скачков перенесся к столу, мгновенно выбрал «Ваш дом» и оказался в своей старой-доброй квартире.
        Раздался звон бьющегося стекла - оставшиеся без плафонов лампы заискрились, как небо во время грозы. Под ногами ламинат ходил ходуном. Гул и вибрация нарастали. Такое ощущение, что родной коридор превратился в филиал Ада на земле.
        Со шкафа посыпались коробки. На автомате я увернулся от них, совершенно не представляя, что делать дальше. За входной дверью слышались крики. По обрывкам фраз ясно, что соседи бегут на улицу, спасаясь от землетрясения. Да что здесь происходит?!
        В правом верхнем углу замигал конверт. Ох, не до тебя сейчас, неизвестный любитель писать в неподходящий момент. Мне бы понять, какого черта мир вокруг начал сходить с ума!
        Нет, так нельзя! Письма нужно открывать сразу! Сам знаешь, что бывает, когда игноришь сообщения!
        Черт! Как не вовремя! Ну, кому что-то от меня понадобилось?!
        Новое сообщение. Отправитель: Лидер вашей расы.
        Добрый вечер, Иван!
        К сожалению, я не могу отслеживать твои передвижения и мысли, как не могу общаться с тобой напрямую. Поэтому даже в критической ситуации вынужден писать письмо. Судя по резкому изменению энергетического баланса, ядром которого является твоя квартира, уверен, ты получил сотый уровень, стал полубогом и сейчас находишься на Земле. Поздравляю! Но перейдем к главному. Срочно запечатай силу, иначе планета будет уничтожена! Я не шучу! Не каждый мир способен выдержать энергетику полубога, не говоря уже о богах. Прошу, поторопись, пока последствия не стали необратимыми!
        Лидер расы людей.
        Вот это открытие... Получается, я еще сильнее отдалился от родной планеты. Теперь она не пытается уничтожить меня, как назойливого таракана, а наоборот - сама отхватывает, словно попавшийся на воровстве соседских яблок сорванец! Сам я, к слову, сейчас не чувствую ни боли, ни проблем с дыханием - мне приятно... Нет - хорошо. Как после зачистки сложного подземелья - полное осознание собственной силы и расслабленность. Энергия проходит сквозь меня, льется наружу, теплится внутри...
        Стоп! Лидер расы просил поторопиться! Герою следует защищать Землю, а не пытаться ее уничтожить. Он просил «запечатать»... Печать... Хм! Точно! Нужно сгенерировать печать!
        Я глубоко вдохнул и закрыл глаза, теперь прекрасно понимая, что нужно делать. В голове тут же появился мой образ, заполненный синей, похожей на воду энергией. Она беспрестанно вытекала откуда-то снизу, там, где у рисунка располагались ступни. Причем уровень энергии внутри тела совершенно не изменялся. Сколько ж ее там?
        Тряхнув головой, отогнал лишние мысли. Срочно нужно заделать течь в ногах. Пусть вся энергия остается внутри. Представим купол, натянем его на себя сверху и...
        Светопреставление вокруг в одночасье закончилось, а пол со стенами перестали пытаться сбежать куда подальше. Одновременно меня точно сбросили с горы в море. В море нестерпимой боли, от которой крошатся зубы.
        Судорожно катаясь по полу, я пытался отмахнуться от надоедливой надписи:
        Сгенерировано особое умение «Сложная печать».
        К черту такие сложности! А ну верните мою «Простую».
        Словно по мановению волшебной палочки боль отпустила. Тяжело дыша, все еще не решаясь подняться на ноги, я заглянул в окно умений.
        «Сложная печать». Перезарядка: 1 минута. Стоимость: 500 очков маны. При активации запечатывает силу полубога, возвращая Героя на девяносто девятый уровень. Длительность: до отмены.
        Теперь ясно. Нужно вешать на себя обе печати, иначе функционировать на Земле совершенно невозможно. Вот ведь... И для чего я каждый день возвращаюсь в этот жестокий мир?! Слишком много сложностей из-за одной женщины... Хотя ради такой женщины можно и потерпеть.
        ***
        - М-м-м... Божественно! - томно протянула Ольга, растягиваясь на кровати.
        - Угу, - только и смог выдавить я, с идиотской улыбкой на роже разглядывая потолок.
        Сил на разговоры не осталось. Глаза медленно закрывались, позволяя сну полностью захватить меня в плен.
        Почувствовал, как девушка прижалась ко мне и положила голову на плечо.
        - Хотя правильней сказать, полубожественно, - спустя некоторое время ее ехидный голос выдернул меня из лап огорченного Морфея.
        - Не смешно, - напустив серьезную мину, отозвался я.
        - А я и не смеюсь. Напротив, горжусь тобой, мой полубог! Это такая редкость! За все время в Терре я несколько раз встречала одного Героя-полуорка. А Рейвен рассказывал, как однажды случайно наткнулся на полугоблина. Оба без особых проблем сливают пятерку сотого уровня!
        - Оба с Божественным классом? - сон как рукой сняло.
        - Нет, - покачала головой Ольга, - полуорк-воин - Щит Тьмы. А рейвеновский гоблин-разбойник - Служитель Яда. Оба сто первого уровня.
        Глаза Ольги сузились. Приподнявшись на локте, она внимательно глядела мне прямо в лицо. Девушка улыбнулась и хмыкнула:
        - Не удивляйся так. Зачем, по-твоему, я пыталась пройти Пещеру Грани. Ради сто первого уровня и статуса полубога.
        - Похоже, это второй способ эволюции... - пробормотал я под нос.
        - Что? - не поняла девушка.
        - Ну, можно, как мы с Рольфом, - поспешил пояснить. - Через Божественный класс и сотку. А можно, как эти, через эпический либо легендарный класс и Пещеру Грани.
        - Хм... - задумчиво протянула Ольга. - Интересная мысль. А что будет, если объединить оба способа?
        У меня перехватило дыхание от возможных перспектив. Похоже, это отчетливо читалось на лице, ибо девушка мгновенно нахмурилась:
        - Не суйся туда, пожалуйста, - тихо проговорила она, сильно меня удивив. Раньше темы Грани мы касались только поверхностно...
        - Ольга, я...
        - Не надо, - подавшись вперед, выпалила она. - Не каждый может пройти ее! А Чистейший Камень Душ - огромная редкость! Конечно, я все силы брошу, чтобы найти его, но... У меня сотый уровень! Понимаешь? Ограничения уровня рейда... Мой камень могли получить только Герои сорокового-пятидесятого... Ты же понимаешь меня?
        Глаза Ольги покраснели и влажно поблескивали, словно я уже умер и ей срочно нужно найти Камень. Не сдержав улыбки умиления, я выдохнул и прижал девушку к груди:
        - Понимаю...
        - Ты же не станешь искать пещеру? - еле слышно прошептала она.
        - Не стану, - ответил я, отчего-то уверенный, что слово свое сдержать не смогу.
        Довольно улыбнувшись, Ольга закрыла глаза и почти сразу уснула, оставив меня наедине с собственными мыслями. Подумать есть о чем. Во-первых и в-главных, кем же я стал? Непосредственно эволюция дала нам с Рольфом только одно умение. Зато какое:
        «Мощь полубога». Пассивное.
        Увеличивает все конечные показатели характеристик на 50%.
        Снижает любой входящий урон от существ и Героев обычного класса, не достигших сотого уровня, на 50%.
        Снижает любой входящий урон от существ и Героев обычного класса, достигших сотого уровня, на 35%.
        Снижает любой входящий урон от представителей Эпического и Легендарного класса на 25%.
        Снижает любой входящий урон от представителей Божественного класса на 20%.
        Снижает любой входящий урон от полубогов или подобных им существам на 15%.
        Снижает любой входящий урон от богов или подобных им существам на 10%.
        Так что на пару с Богом Твердости мы стали, по сути, настоящими рейд-боссами. Пятеркой нас уж точно не одолеть, нужно собирать группу повнушительней. К слову, фраза «все конечные показатели» означает цифры характеристик с учетом шмота. Все цифры. Включая резисты. Так что теперь сопротивляемость ветру, газам и отравлению у меня достигла 120%. Полагаю, даже хиллиться немного буду от таких атак...
        С учетом единственной новой способности Бога Скорости:
        Перемещение.
        Перезарядка: 3 минуты. Стоимость: 3000 очков маны. По своему желанию вы можете появиться в любой известной вам точке пространства.
        Я могу, предварительно открыв вражеский замок, прямо из дома телепортироваться туда, навести шороха и смотаться по-быстрому. А потратив вдвое больше маны, могу и Рольфа с собой прихватить.
        Так что, будь Терра компьютерной игрой, впору жалобы катать разработчикам за нарушение баланса. Но Терра - реальный мир. И, несмотря на всю необычность, порой он куда логичнее, чем выдуманные игры.
        Значит, не все так просто?
        Черт! Это не дает мне покоя! Сколько всего полубогов? Не может быть, что до сегодняшнего дня их количество можно было пересчитать на палочках для еды? Один, два. Все. Так не бывает! Причем из двух, как я понял со слов Ольги, только орк вел более-менее активную жизнь, в то время как гоблин попался «случайно».
        Неужели неприятное ограничение нашего вида действительно сдерживает? Когда взволнованный Рольф сегодня прошептал мне, что у него исчезла дополнительная жизнь, я был, мягко говоря, в шоке. Тут же посоветовал Богу Твердости отправить заявку Лидеру расы людей на приобретение жизни. Наш владыка не соврал и сразу ответил на желание Героя потратить ОУ. Правда, ответ был неутешителен. Дословно я, как обычно, не запомнил, что мне зачитывал Рольф. Но если без цитирования, то примерно следующее: «Бла-бла-бла, сожалею, полубоги слишком сильны, и ничто, кроме Чистейшего Камня Душ, их не воскресит».
        Такое вот дурное ограничение, будь оно неладно...
        Но даже если так, это не повод прятать головы в песок! Пусть «Скачок» и «Перемещение» - фишки исключительно Бога Скорости, и остальные не смогут в один миг свалить с поля боя... Не обязательно же сломя голову геройствовать? Например, при полноценном рейде на вражеский замок участие полубога будет незаменимо! Пусть как ключевого, но притом далеко не единственного среди множества других атакующих, Героя...
        Ну не верится мне, что на шесть рас раньше было лишь два полубога...
        Тут что-то другое.
        Глубоко вдохнув, я крепко зажмурился, будто пытаясь через глаза выжать из головы мешающие мысли. Разлепил веки и взглянул на Ольгу. Не удержался и чмокнул в макушку. Хорошо ей - спит и не переживает о судьбах мира. Только о моей. Вон как эмоционально просила не соваться в Пещеру Грани. Эх, знала бы ты, что несколько дней назад в этой самой комнате, летая под потолком, сама призывала меня посетить таинственное место... Слава Богу, с тех пор в поведении Ольги ничто не указывало на тот загадочный случай.
        Вновь закрыл глаза и попытался заставить себя уснуть. Стоило почувствовать, что Морфей опять тянет ко мне свои лапы, в мыслях пронесся образ баклажанокожего великана с тремя головами и шестью руками, злобно скалившего зубастую пасть.
        Едва не закричав, я в очередной раз продрал глаза и попытался восстановить сбившееся дыхание. Асуры... Еще одна загадка Терры. Странно, но Лидеры рас и словом не обмолвились о внезапном появлении армии демонов. Хотя чего уж странного - Аельдель и наш владыка довольно скрытные парни. Выкинули меня из Чертогов так же неожиданно, как и пригласили. А на письмо ни один, ни другой отвечать не собираются. Вот откуда у них информация о «Приросте Земель»? Явно же Бог подслушал Хаос, вещавший из Ольги... Или мне только кажется? Главное, что они понятия не имеют о том, что я знаю больше других Героев...
        Да что же такое! Завтра поход, а я уснуть не могу! И самое забавное - непосредственно о предстоящей битве не думаю. В голову лезет всякая ерунда.
        Ну а чего о ней думать? У нас ведь все готово! Будет сделано в лучшем виде!
        Правда ведь?
        Поддавшись порыву, я активировал Героя и залез в меню умений. Угу. Все лишние очки распределил. Ничего нового не добавилось, зато заметно улучшились стрелецкие абилки. Можно закрывать. Далее - инвентарь...
        Хм. Тут тоже все хорошо. Если не считать бижутерию, самый слабый мой предмет - наплечники эпического класса. До сегодняшних плюшек у меня было четыре божественных вещи, теперь стало больше. Вот, например:
        Поножи Бога-Гладиатора.
        Ткань-Кольчуга. Штаны.
        Класс предмета: божественный.
        Персональный предмет.
        Броня: 320. Основная боевая характеристика: +320 (зависит от класса). Выносливость: +200.
        Эффект: затраты основного боевого ресурса снижены на 50% (зависит от класса).
        Прочность: 900/900.
        В моем случае +320 пошло, естественно, к ловкости. Что же касается эффекта - вот его нужно проверить в бою. У меня есть и концентрация стрелков, и ярость воинов...
        Я глянул на идущий следом за поножами слот и улыбнулся еще одной обновке:
        Сапоги шамана-магоборца.
        Кожа. Сапоги.
        Класс предмета: легендарный.
        Персональный предмет.
        Броня: 280. Интеллект: +240. Выносливость: +150.
        Эффект: с вероятностью 20% любое вражеское заклинание вместо нанесения урона восстанавливает ману на значение предполагаемого урона.
        Прочность: 600/600.
        Еще одна легендарка - перчатки из того же комплекта шамана-магоборца. Полный аналог сапог. Правда, показатели статов чуть меньше, а эффект и вовсе равняется 10%. Но горевать смысла нет - суммарные 30% против магов дорогого стоят.
        И, наконец, последняя плюшка - Фиал Божьей крови. Честно говоря, очень хотел передать его ребятам. Джону, Лие, Йоко - неважно кому. Мне и так везет с вещами, но...
        Но жаба не позволила. Завопила, мол, у тебя один из клинков еще с малых уровней!
        Да, прикипел к «Осколку бедренной кости Барона Кнохна», с кем не бывает. Да, эффекты у него шикарные, но так же нельзя. Полубог не должен бегать с детсадовской погремушкой!
        Именно поэтому содержимое фиала отправилось полировать белесую кость. В результате их тесного контакта родился шестой по счету божественный предмет в моем обмундировании:
        Осколок бедренной кости Барона Кнохна, смоченный кровью Бога.
        Одноручное. Мечи.
        Класс предмета: божественный.
        Персональный предмет.
        Урон: 250-300. Выносливость: +155. Ловкость: +198. Интеллект: +200.
        Скорость атаки: 1.8.
        Эффект: десятипроцентный шанс, что на атакующего вас противника падет Проклятие барона скелетов, снимающее 30% единиц жизни в течение 20 секунд.
        Эффект II: двадцатипроцентный шанс, что противник, пронзенный Осколком бедренной кости Барона Кнохна, смоченным кровью Бога, получит отравление Скверной барона скелетов, снижающей силу атаки на 35%.
        Эффект II: десятипроцентный шанс, что на одного из противников, находящихся от вас в радиусе двадцати метров, падет проклятие «Смех Глупости», на тридцать секунд выводящее противника из боя.
        Прочность: 100/100.
        Перестав разглядывать обновки, я закрыл окно инвентаря и вновь вернул земной облик. Да уж, только сейчас подумал, как хорошо, что Ольга крепко спит. Думаю, обнаженной девушке не очень понравилось бы, что вместе с ней под одеялом оказался полностью одетый и, что самое главное - обутый я. Хотя чего такого? Вещи-то чистые.
        ***
        Утренние сумерки встречали нас щиплющим щеки морозом и новогодней иллюминацией, мигающей на окнах каждого встречного магазина. Я-таки не смог долго спать и проснулся около семи, невольно разбудив Ольгу. Быстро одевшись, мы отправились в мою квартиру, за последнее время смирившейся со статусом перевалочной станции.
        - Что случится, тут же пиши мне! - строгим голосом проговорила девушка, всем телом прижимаясь к моей руке.
        - Ладно-ладно... - в который раз улыбнулся я, отвечая на призыв.
        - Не нужно одолжений! - буркнула она. - Если бы не наш запасной план, я бы пошла с вами.
        - Твой запасной план, - поправил я.
        - Пусть мой! И знаешь, я буду рада, если до него не дойдет!
        Не удержавшись, я потянулся к ее лицу с твердым намерением чмокнуть паникершу в щеку. Меня раскусили, и задумка с треском провалилась - девушка повернулась и встретила мои губы своими.
        - Мама говорила не целоваться на морозе, - усмехнулся я, когда мы наконец-то расцепились.
        Ольга загадочно улыбнулась и, игриво подмигнув, зашагала к дому. Затем неожиданно замерла, провожая взглядом отъезжающий от остановки ПАЗик.
        - А если бы я не умер ради тебя, мы бы так и ездили, молча пялясь друг на друга и не решаясь заговорить, - проговорил я, подойдя к Ольге вплотную и обхватив ее сзади за талию.
        Еще некоторое время мы стояли посреди тротуара, глядя вслед уезжающей маршрутке. Вдруг Оля крутанулась вокруг своей оси, вырвавшись из объятий и повернувшись ко мне лицом.
        - Дурачок, - нежно проговорила она, одарив меня самым теплым в мире взглядом.
        ***
        - Повторяю, сделаете еще один шаг в сторону ворот, и мы откроем огонь! - сверкнул узкими глазами Кер-Эль - облаченный в черные латы Страж Раергорна, презрительно глядя на нас с городской стены.
        Судя по необычному имени и заостренным кончикам ушей, страж является полуэльфом. Причем именно тем полуэльфом, что не имеют к полубогам ровным счетом никакого отношения. «Жалкий грязнокровка!» - как назвали бы его злодеи из всем известной серии книг.
        Несмотря на то, что его родитель очернил великую расу связью с человеком, взгляд Кер-Эля прожигал нас такими лучами пафоса, что, казалось, на наших тушках вот-вот вспыхнет одежда, и пятнадцать пристыженных Героев, поджав хвосты, убегут подальше от страшного хранителя Серого Города.
        Ага. Как же.
        - А я еще раз повторю! - прорычал Геррак, нанятый Спартаком красношкурый воин-орк с тремя параллельными шрамами от нижней губы до затылка. - Ты не смеешь не впускать нас! Одиннадцать из нас доказали свою верность Независимым городам. Еще четверо - наши гости. Нашего слова должно быть достаточно, чтобы впустить их в Раергорн.
        - Зачем нам впускать вас? - скривился Кер-Эль. - Нам известно, что вы желаете зла городу! Не бывать этому!
        Самое забавное - весь диалог проходил перед открытыми настежь городскими воротами. Ударная группа в составе меня, Рольфа, Робеспьера - стоуровневого друида из «Единой Земли», Хадура, Спартака и десяти нанятых Серых Героев (из тех, что уже сражались на нашей стороне против гоблинов) согласно плану должна была войти в город и устроить там настоящий хаос.
        Ничего не вышло. Стоило нам подойти на расстояние двадцати с небольшим метров от ворот, на стене возник чертов Страж и принялся громко кричать. Не нравимся, видите ли, мы грязнокровке.
        - Батур был прав, - негромко произнес Роб, называя своего командира без званий и всяких там «господинов». - Так просто не получится.
        - ПОПРОБОВАТЬ СТОИЛО! - пророкотал Спар-ши и повернул крокодилью голову в мою сторону. - ИВАН?
        Не сводя глаз с улицы за воротами, я молча кивнул, подтверждая, что подготовился к запасному плану, и отписался в рейдовый чат:
        «Действуем по плану Батура»
        - ОТХОДИМ! - велел рептилоид и, сунув два пальца в рот, свист... хех. Свистеть крокодил не мог. Только звучно рычать.
        Остальные тут же последовали его примеру, призывая маунтов. Уже через минуту пятнадцать Героев поднялись высоко в небо. А еще спустя некоторое время приземлились на опушке густого леса.
        Спешившись, мы оказались под сводами разлапистых деревьев. Вокруг было темно - солнечный свет с натугой ставящего мировой рекорд тяжелоатлета пробивался сквозь могучие кроны.
        - Вылезайте, бродяги! - гоготнул Рольф.
        Листва зашуршала, и со всех сторон стали показываться местные и Герои. Все как на подбор сотого уровня. Все сорок пять голов.
        - Остальные уже на позиции? - деловито поинтересовалась Нурит.
        - Плану следуя, должны уже, - в ответ изрек Хадур.
        «Девочки, мы на месте! Начинаем танцы? А то уже застоялся мой поезд в депо, если вы понимаете, о чем я», - даже сквозь текст рейдового чата проглядывала самовлюбленная улыбка Караса.
        «Мы на позиции, едрить ее в дышло! - тут же сообщил Длорин. - Ну что, пора расчехлять пушки, мужики! На раз, два, ТРИ!»
        Вдали, в том направлении, откуда мы только что прилетели, послышалась канонада взрывов.
        Глава 22
        ГЛАВА 22
        - Мать вашу, вашу мать! Ну теперь мы им за все!!! И за всех!!! - потрясая секирой, заявил Брадур.
        - Верно, мой друг, - хлопнул его по плечу Августин. Игумен улыбнулся, однако взгляд его был тверже алмаза. - Пришла наконец пора, - добавил уже тише.
        - Дааян! - я быстро подошел к шаману. - Командуй, твой отряд выдвигается!
        - Слушаюсь, - кивнул он. - Пусть удача сегодня будет на нашей стороне! Отряд! По коням! Вперед!
        Герои и местные мигом призвали маунтов и рванули в сторону Раергорна. Глядя на удаляющиеся спины, я подобрался и огляделся.
        Вчера, едва я получил способность «Перемещение», тут же сообщил Спартаку и Брадуру. Путем нехитрых вычислений, разделив общее количество маны на необходимые для активации МП, предположил, что мой предел - двадцать два пассажира. Проверили - так и есть.
        Мана у меня восстанавливается не слишком быстро, и на всякий случай всегда нужно оставлять запас (все же ауры тоже необходимо поддерживать). Памятуя об этом, приняли единственно верное решение - если в город через ворота мы не попадем, я перенесу туда только двадцать Героев.
        Однако в настоящее время за стенами уже орудует десяток разбойников под руководством лучшего роги фракции. Карас с ребятами без проблем проникли в Раергон под инвизом и прячутся по закоулкам. Местные их не видят, главное избегать вражеских Героев-рог.
        Итого потенциально больше трети рейда могут миновать врата. Еще с десяток участников под руководством Длорина устроили световое представление и бомбардируют башни да стены, отвлекая противника. Остальные прямо сейчас во весь опор несутся к воротам, ожидая, пока другие рейдеры эти самые ворота великодушно откроют.
        Я глянул на нервно скалящегося Спартака и хмыкнул. Рептилоид больше других вложил сил в сие грандиозное мероприятие. Именно благодаря ему и отчасти Батуру мы смогли собрать полноценный рейд на девяносто персон. Из них тринадцать - я и Герои моего клана, десяток младших членов клана, десяток нанятых нами Серых Героев и тридцать нанятых местных (по десять элитных гвардейцев от людей, эльфов и дворфов). Итого семьдесят процентов рейда - представители (пусть некоторые и временные) клана «Крылья Свободы». Остальные тридцать - «Торговый Альянс» - пятнадцать элитных неписей и двенадцать Героев. Батур, конечно, уверял, что они могут предоставить больше местных наемников. Но Спартак предложил оставить эту возможность про запас.
        - УХ! НЕНАВИЖУ ЖДАТЬ! - тряхнул коричневой головой ареманец-варан Туар-ши. Смахнув невидимые пылинки с черного балахона, отступник с улучшенным классом - «Ловец Бесов» - стукнул посохом о землю. Трава вокруг него мгновенно почернела и пожухла.
        - Держи себя в руках, твою налево! - возмутился дворф-канонир Клодур. - Мы на работе, али где?
        - Хи-хи! Туар-ши в кое-то веки прав, - хихикнул Мрягз - мелкий танк в синих латах. Гоблин без устали лыбился во всю рожу и перескакивал с одной ноги на другую, точно играя в классики на только ему видимой сетке.
        Не сводя настороженных глаз с Серых, ко мне подошел Рольф. На лице Бога Твердости читалось некоторое недоумение.
        - Чего? - спросил я.
        - Да необычно это как-то, - поспешно начал он. - Сколько с орками да гоблинами бились, а теперь на одной стороне стоим. И ведь... - бывший воин замялся. Он не заметил, что уже привлек внимание нескольких Серых. - И ведь, - решил продолжить Рольф, - они совершенно такие же, как мы. Только выглядят по-другому.
        - Это похвала? Или критика? Не пойму! Нас сравнили с людьми! - выслушав новоявленного полубога, прорычала Зарронна - зеленокожая орчиха-рога с двумя парными ятаганами, чьи рукояти косились на нас, выглядывая из-за широких плеч наемницы.
        - Считай похвалой, - отозвалась Лертиндуль - дворфиха-паладин с белоснежной бородой. - Не то Ширам обидится, - она кивнула в сторону единственного человека среди всей Серой десятки. Маг (Ледяной Дракон) с гладковыбритым лицом и прекрасно уложенными черными волосами внешностью напоминал актера столетней давности. Хм... Кажется, его звали Ален Делон. Точно не помню. Однако факт остается фактом - это молчаливое создание, едва появившись утром перед рейдом, тут же привлекло к себе всеобщее внимание Героев женского пола. Даже Йоко нет-нет да косила глазки в сторону брюнета.
        - ОТСТАВИТЬ РАЗГОВОРЫ! - рявкнул Спартак, грозно зыркнув на наемников. - ПОМНИТЕ, ЗАЧЕМ ВЫ ЗДЕСЬ! - последнюю фразу рептилоид произнес, не сводя возмущенных глаз с Ширама. Маг едва заметно кивнул и повернулся к орчихе с дворчихой (какое забавное сочетание звуков). Я не услышал, что он сказал - видел только недолгое шевеление губ, однако дамы тут же выпрямились и закивали, больше не проронив ни звука.
        Ближайшие пять минут никто больше не нарушал тишину. Напряжение витало в воздухе. Все пристально глядели на северо-восток - в сторону Раергона. Кто-то отводил глаза и начинал расхаживать взад-вперед. Кто-то, как Спартак и Ширам, напротив - замерли истуканами.
        - А Длорин-то веселится, - до нас донесся очередной взрыв. Йоко хмыкнула. - Долго нам еще тут торчать?
        - Не знаю, - я покачал головой.
        Краем глаза уловил, что она, не таясь, разглядывает мое лицо.
        - Не переживай, мы обязательно захватим город, - произнесла японка, как только я не выдержал и повернулся в ее сторону.
        - Я не переживаю, - ответил твердо, как подобает лидеру.
        - Ты, как обычно, храбришься и стараешься выглядеть сильным, - улыбнулась она, коснувшись моей щеки. - Я считаю, у тебя прекрасно получается, - девушка отвела взгляд и тихо прошептала: - Жаль только, по-настоящему с победой тебя поздравлю не я, - она вновь подняла глаза и прищурилась. - Зато, в отличие от некоторых, я буду стоять рядом с тобой во время боя. А это дорогого стоит!
        Проворно чмокнув меня в щеку, волшебница развернулась и легко, словно лань, отбежала подальше, так ни разу и не обернувшись.
        - Капец, - посмотрев ей в след, заявил Рольф. - К занятому человеку на людях приставать! И на что она только надеется? - полубог одарил меня хитрой улыбкой.
        Кроме Бога Твердости выходку японки наблюдали и все остальные. Вот только в основном тактично промолчали, если не считать смешков орчихи и дворфихи.
        ***
        «Пора! - объявил Карас в рейдовом чате. - Отправляйте посылку!»
        - БЕГОМ! ПОСТРОЕНИЕ НОМЕР ОДИН! - заорал Спартак на правах лидера ударной группы. - КОЛЬЦОМ ВОКРУГ ИВАНА! ЖИВО!
        Мы успели отработать команду всего несколько раз, однако народ среагировал так, словно ареманец годы гонял нас по плацу. Латники (неважно, танки или ДД) мигом заняли внешний периметр кольца, за ними бойцы дальнего боя и единственная рога, потом хиллеры. Я как самое важное звено оказался зажат в центре.
        - ВСЕ ВЗЯЛИСЬ ЗА РУКИ! - едва рептилоид произнес очередной приказ, как тут же раздалось несколько смешков. Согласен, в его исполнении звучит довольно забавно.
        - Поехали! - выкрикнул я, убедившись, что «цепь» налажена, и никто не останется прохлаждаться на опушке леса.
        Отчетливо представив улицу, тянущуюся от ворот Раергорна, мысленно повторил: «Поехали».
        Мир вокруг завертелся, скручиваясь в трубочку, но уже через долю секунды выбросил нас посреди широкой улицы. Запертые ворота обрубали ее, словно гильотина, а с обеих сторон выстроились двухэтажные дома.
        - Еще враги! Уничтожить! - завизжал уже знакомый нам полуэльф, но голос его быстро затерялся в канонаде взрывов и протяжных стонах раненных бойцов.
        Я вскинул голову. Губы непроизвольно растянулись в довольной улыбке. Громадный темно-вишневый дирижабль, застыв в небе над городом, поливал защитников Раергорна магическим огнем и забрасывал инженерными бомбами. Не зря Длорин настоял на том, что надо реквизировать летучие корабли гоблинов. Пусть после битвы у «Дышащей Расщелины» целым остался всего один, зато два других вполне сгодились на запчасти. Дворф не только умудрился починить сие инженерное чудо, но и улучшил!
        Долго буду помнить изумленную физиономию Батура, когда тот узнал, что у «Крыльев Свободы» есть собственный дирижабль. Правда, в тот момент фсбшник быстро пришел в себя и осадил нас, заявив, что десантироваться с воздуха все равно не получится. Оказывается, у городов с хорошей защитой есть своего рода невидимый силовой купол, блокирующий все возможные атаки с неба. Только внешняя стена может быть уязвима. И то, высадиться на нее невозможно - подлетев достаточно близко, вражеский маунт (или дирижабль) начнет стремительно плавиться.
        Поэтому все, что нам оставалось - бомбить Раергорн с воздуха. Деревянные борта инженерного чуда имеют внушительные показатели прочности - находящиеся на судне маги и стрелки чувствуют себя в безопасности. В отличие от обороняющихся.
        - ГЕРОИ!!! - зарычал Спар-ши, едва часть отряда Кер-Эля, оставив стену, рванули на нас со стороны ворот. - УНИЧТОЖИМ ИХ, ПОКА НЕ ПОДОСПЕЛО ПОДКРЕПЛЕНИЕ!
        «Основные силы будут через минуту!» - мелькнуло в рейдовом чате сообщение от Эллы.
        «Как заберете этих, нам потребуется не меньше пары минут. Эх, везет вам! Веселитесь там без нас», - тут же напомнил о себе Карас.
        Отряд Стража Раергорна выстроился полукругом в десяти метрах от нас, но нападать не спешил. Еще бы! Ударная группа из двадцати одного Героя сотого уровня - грозный противник. Никто из защитников не хотел умирать. К тому же когда помощь уже на подходе...
        - В бой!!! - заревел я, пока Спартак пытался разработать стратегию. Чего тянуть-то? Их всего вдвое больше.
        - Я перВЫЙ!!! - неожиданно погрубевший голос Рольфа заставил всех нас невольно повернуться в его сторону. Я успел увидеть, как привычный облик парня изменяется. Оставив позади алый след, четырехметровая антропоморфная глыба цвета песчаника врезалась щитом в первую линию врага.
        Эх... Зря они так жались друг к другу - разнорасовая сборная солянка защитников Раергорна разлетелась, как кегли в боулинге. Не все, только десять из сорока, но этого оказалось вполне достаточно, чтобы деморализовать противника.
        Пока одни стражники (в том числе и Кер-Эль) еще не поднялись на ноги, а другие, лишенные руководителя, не додумались сомкнуть ряды, мы не теряли времени даром. Хадур, Геррак и Мрягз - бравые воины, вдарили по флангам. Грягса - больная ликантропией гоблинша-друид, обернувшись громадным оранжевошкурым кабано-медведем, вгрызалась в троицу орков-воинов недалеко от Рольфа.
        Кстати, я впервые наблюдаю ликантропа в бою. Особой разницы не вижу - обычная друидовская танковая форма медведя. Но если приглядеться, становится заметно - крови с орков летит гораздо больше, чем обычно. О, а это что? Гоблинша откусила от врага сочный кусочек перекачанного предплечья, и ее ХП тут же восстановилось процентов на десять. Ух ты, опять жрет! Вот ведь ненасытная!
        - Лекари! Не дайте умереть нашим воинам! - пришел в себя Кер-Эль.
        - УДАР ПО ХИЛЛЕРАМ И ПОЛУЭЛЬФУ! - тут же среагировал Спартак.
        Сверху послышался противный скрежет. Кинув быстрый взгляд, я поморщился - сразу на трех башнях стражники зарядили требушеты. Залп. Твою ж! Прочность дирижабля вмиг просела на тридцать процентов. Еще пару одновременных залпов наше потрепанное защитниками города судно не переживет!
        Словно подтверждая мои слова, в рейд-чате появилось сообщение:
        «Едрить! Чет задымилось...»
        «Мы готовы! Открывайте врата! Поможем!» - мгновенно отозвался Дааян.
        «Имейте совесть, что за напористость? Сначала нужно разогреть и размять, а уж потом требовать створки раздвинуть», - Карас откровенно веселился.
        «До подхода основных сил ориентировочно двадцать секунд», - поспешила сообщить Элла.
        Черт! Мы смогли слить только четверых! Похоже, я, как и многие, держу лучшие умения для тех, кто вот-вот окажется на площади. Но это не повод расслабляться!
        Осталось пятеро хиллеров! Что ж, нужно это исправлять!
        - Народ, ждем посылку! - выкрикнул я кодовую фразу и, прекратив стрелять, исчез. Но лишь для того, чтобы через пару секунд бросить перед своим отрядом двух трепыхающихся жрецов. Недолго думая, народ пустил гоблина и ареманца на домашний фарш.
        - Защищать лекарей любой ценой! - прокричал полуэльф. Должен признать, удивительный парень! Страж Раергорна прыгал вокруг гигантского Бога Твердости, при этом пытаясь отдавать приказы. От их дуэли земля тряслась - каждая атака Рольфа била по площади, то и дело на полсекунды-секунду вгоняя в стан окружающих противников. Парень превратился в идеального танка, мимо которого и дюжине врагов не проскользнуть - всех на себя соберет. Хотя, похоже, дюжина все же его предел. Правда, специально никого Рольф не ловит - просто бегает за Кер-Элем. Кто знает, может, задайся он целью, и всю сороковку смог бы удержать. Вряд ли...
        Рольф замахивается сверху, бьет громадным мечом по несчастному полуэльфу... И вновь рядом дрожит земля, танцуя от локального землетрясения. Друид-эльф, вскидывая к небу посох, пытается лечить лидера. Ну нет, приятель, нечего лезть в чужую битву.
        Через несколько секунд отряд уже раздирал остроухого на части. Следуя приказам командира, хиллера пытались защитить... Поэтому притащил я своим не только друида, но и дворфа-воина.
        «Основные силы почти у вас. Через секунду увидите», - доложила Элла, когда от обезглавленного отряда защитников стены осталось лишь двадцать пять бойцов и один хиллер.
        Встретившись взглядом со Спартаком, я полмгновенья пристально смотрел в серьезные глаза ареманца. Пусть между нами около пятнадцати метров, я отчетливо вижу, как резво крутятся шестеренки в крокодильей башке. Молча кивнул, дав понять рептилоиду, что поддерживаю его решение. В прошлой жизни он был вождем, и опыта в массовых битвах у моего хвостатого друга гораздо больше.
        - ВСЕ С УЛУЧШЕННЫМ КЛАССОМ, ПРИКРОЙТЕ ТЫЛ! ОСТАЛЬНЫЕ ОЧИСТИЛИ ВОРОТА! БЫСТРО!
        Семеро Героев отделились от общей кучи и замерли в ожидании гостей. Глядя на своих соратников, я невольно задумался, как же так вышло, что почти половина с улучшенным классом принадлежат к клану «Крылья Свободы»? С чего нам так повезло? Все не могу взять в толк... Ведь это действительно большая редкость! Не считая нашу троицу и Ширама, из людей рейда только Карас, с головой ушедший в персональное задание, и лысый шаман Смит (Духовник-целитель) обладали необычным классом. Причем ставленник Батура отличался от нас тем, что был единственным хиллером!
        Помню, фсбшник с особой гордостью рассказывал нам про этого Героя. Конечно, подробностей повышения класса вытянуть из подполковника не удалось, но... Зная Александра Сергеевича, можно предположить, что «Единая Земля» вполне могла подставляться под удары некоего Бога сверх необходимого. Лишь бы КПД хиллера группы перевесило значимость остальных. Хм... Может, попробовать Лию по этой схеме качнуть? Хотя большая проблема найти Бога для битья.
        Пронзительный скрежет вновь отвлек от поля боя. Я задрал голову - дирижабль дымился, как подгоревший шашлык.
        «Едрить их в дышло! Мы тикаем! Еще одного попадания ласточка не выдержит! Вы собираетесь ворота открывать, али нет?!»
        Я хотел воспользоваться своими способностями и вырезать всех раернгорцев, ошивающихся возле требушетов. Но это отнимет непозволительно много времени, притом что, скорей всего, обслуживающий персонал срочно сменится. Скакать же от одного орудия к другому и убивать каждого, кто попадется под руку... Нет, у меня есть куда более важные дела. К тому же Длорин свою работу сделал - отвлек гарнизон. Теперь с чистой совестью может присоединиться к группе Дааяна, скучающей за воротами.
        - Туду-туду!!! - завыл горн, и из-за трехэтажного коричневого здания с плоской, как у прочих построек, крышей, обрамленной декоративными зубчиками, уверенно шагая, показались основные войска.
        - МАТЬ ВАШУ, КОРОВЫ... - прогремела гигантская туша Рольфа, недоуменно разглядывая строй трехметровых мохнатых гуманоидов с бычьими головами и копытами, способными раздробить волчий череп.
        - Не коровы, а минотавры, - устало выдохнула Йоко.
        Ударная сила Раергорна бесстрашно двигалась к нам. Тело каждого воина защищали латы, а могучие ручищи зажимали тяжелые мечи и треугольные щиты, способные целиком скрыть даже самого рослого дворфа. В такт громоподобным шагам из стороны в сторону покачивались толстые хвосты минотавров.
        Остальной сброд всевозможных рас, включая катишитов и хоббитов, следовал позади боевых прямоходящих коров. Они все выходили и выходили из-за угла здания, словно гигантская змея, выползающая из вентиляционной шахты.
        - Играем в защиту, - шепнул я своим. - Помните, главное - выиграть время.
        К нашей первой линии в виде Бога Твердости и Геррака - воина (Крушащего Кланы), добавился скалящийся ощетинившийся Черныш. Еще через мгновенье рядом с ними замер Туар-ГИ - огромный (пожалуй, выше минотавров) рогатый крылатый бес с горящими инфернальным пламенем глазами. Питомец Туар-ши отдаленно напоминал Иллидана в его лучшие времена.
        Минотавр в черных латах, возглавляющий строй и не отрывающий губ от горна, на голову превосходил собратьев. Надпись над воином гордо гласила:
        Дрог. Главный Страж Раергорна. Уровень 100.
        Отлипнув от духового инструмента, Дрог кинул на нас грозный взгляд и внезапно закричал:
        - М-у-у-у!!! Стереть их с лица матери-земли!!! М-у-у-у!!!
        Его войско, протяжно замычав, как будто очутившись на корриде, ринулось топтать семерку несчастных тореадоров. Дрог остался стоять на месте, скривив мерзкую морду в самодовольной ухмылке и предвкушая неизбежно легкую победу.
        Ну-ну. Как же.
        - ГРЬЯ!!! - взревел гигантский Рольф, одним взмахом щита сбив с ног десяток разбушевавшихся коров, тут же попавших под копыта товарищей.
        Молча оскалившись, Геррак взмахнул двуручником. На миг показалось, что лезвие клинка удлинилось, полоснув сразу пятерых соперников. Раненые минотавры оказались довольно близко к Рольфу, пустившему в ход свой меч. Стан настиг нерадивых буренок в забавных и неестественных позах - один так и вовсе замер, откинувшись назад, будто строя из себя уворачивающегося от пуль Нео.
        Смит махнул посохом, и позади танков вырос лес тотемов. Деревянные головы лечили, снимали дебафы и вешали бафы, а шаман тряс над ними палкой, постоянно обновляя заряды. Выглядело это не особо эффектно - к плюющимся энергетическими сгустками деревяшкам и беснующемуся лысому парню быстро привыкаешь. Зато действовало очень эффективно - не хочется признавать, но как хиллер человек Батура мог уложить на обе лопатки и Лию, и Гриндера.
        Маги с отступником тоже не впечатляли какими-либо красивыми действами. Однако в отличие от Смита, я был уверен, их арсенал куда шире. Так чего филонят? Хотя я сам...
        - Народ! Выложимся по максимуму! Приказ рейд-лидера! - закричал я, почему-то прожигая взглядом Ширама. - Покажем остальным мощь улучшенного класса!
        Замолчав, я первым ринулся в самое пекло. В несколько «Скачков» перемахнув через минотавров, оказался среди сборной солянки, где прятались и хиллеры армии. Несколько пропущенных атак подняли бар ярости на максимум и немного восстановили ману. Что ж...
        Выхватив клинки, я крутанулся вокруг своей оси, запустив «Вихрь Дракона». Трое, в том числе один хилл, пали замертво, парочка истекала кровью с четвертью здоровья, еще четверо умудрились сохранить больше половины. Калек пока оставим, есть два умения, способные снять 100%. Чего впустую тратить?
        Увидев неподалеку друида, активно пытающегося восстановить подранкам хиты, я рванул на него «Выпадом Гепарда». Есть! Минус еще один! О, а вон шаман-лекарь! Несколько прыжков, и я перед ним. Получай «Палача»! Черт! Всего 75% выдал.
        Врубаю «Божественный Муссон» и шинкую недобитыша, пока остальные не очнулись! Хех! Уже третий хиллер на моем счету! Что дальше?
        - Ха-ха-ха! - в нескольких метрах от меня заржал хоббит, согнулся в три погибели и принялся кататься по земле. Бедняга попал под «Смех Глупости» и на тридцать секунд выпал из боя.
        Резко потянуло холодом, раздался хор криков, преисполненных боли, но... Они медленно стихли, будто завяли. Я повернул голову и понял, что ошибся. Не завяли - замерзли. Длиннющий, метров тридцать от морды до кончика хвоста, дракон, сотканный изо льда, скользил между врагами. Орки, гоблины, дворфы, эльфы - все войско Раергорна пыталось атаковать его, но ледяную шкуру оказалось невозможно пробить, в то время как каждый удар по сверкающей туше снимал с атакующих от пяти до пятнадцати процентов хитов.
        Не замедляя скорости, мифический монстр трижды поднимался на несколько метров и, как Уроборос, начинал носиться за своим хвостом. Дважды все, кто оказывался под ним, жалобно выли, хватаясь за отмороженные конечности. Кто-то из несчастных примерзал к земле, кто-то не мог больше держать оружие... Но меньше всех повезло последней партии. Те обернулись ледяными фигурами и, похоже, замерзли насмерть.
        Очевидно, превращение ограничивается временными рамками - заморозив порядка пятнадцати бедолаг, Ширам вернулся на исходную позицию, приняв человеческий облик. После чего как ни в чем не бывало взглянул на Йоко.
        - Огненные атаки усилены? - в лоб спросил он.
        Девушка сначала недоуменно лупала глазками, но быстро сообразила, о чем речь.
        - Да, - уверенно кивнула она.
        - Разбей их, - насылая ледяной дождь уже на минотавров, маг махнул в сторону замороженных статуй.
        - Растают же! - удивилась волшебница.
        - Нет. Разбей!
        - Хм. Если что, сам виноват! - вздернув носик, японка, убрав посох, свела руки перед собой, будто в молитве. В тот же миг ее тело окутало темно-рыжее пламя. Она превратилась в огненную куклу - даже лица не видно.
        Подняв руки к небу, Йоко обрушила огненный дождь на ледяных истуканов, превратив врагов в пар.
        Я наблюдал эту картину, не переставая скакать с места на место и отстреливая вражеских хиллеров. Именно в тот момент, когда в рейдовом чате мелькнула надпись:
        «Друзяшки, ворота открыты! А теперь и мне пора на вечеринку!»
        Глава 23
        - ПРОШУ ВАС, ОСТАНОВИТЕСЬ! - громоподобный возглас, похоже, усиленный какими-то эффектами, пронесся над Раергорном. Удивительно, но минотавры и прочие стражники перестали атаковать, с благоговением задрав морды к небу.
        Я тоже поднял голову и увидел орка, парящего на белоснежном волке.
        - ОСТАНОВИТЕСЬ, - махнув посохом, повторил летающий незнакомец.
        Старший советник ратуши Криграг. Уровень 100.
        «Пауза», - мгновенно отписался в рейд-чате, ибо некоторые упорно продолжали лупить застывших местных. Правда, здоровье стражников от такого посягательства не проседало ни на единичку.
        - БЛАГОДАРЮ! - орк, развернув волка в воздухе, придавил меня тяжелым взглядом.
        - Не вопрос, - хмыкнул я, мысленно отмечая, что старший советник не торопится снижаться. Нравится зеленомордому глядеть на всех сверху вниз. Да и пожалуйста, понтами мериться сейчас я не намерен - не маленький. - Чего хотел-то?
        Криграг нахмурился еще сильнее, устало вздохнул и с достоинством изрек:
        - Агрессоры смогли пробиться сквозь наши врата, - его голос звучал уже не так оглушительно. Советнику теперь не приходилось усиливать голосовые связки - даже утомившиеся минотавры со сбившимся дыханьем старались сипеть как можно тише. - Не вы первые, - продолжал медленно вещать орк, - не вы последние. К сожалению. Раергорн признает вашу силу. Мы предлагаем пятьдесят тысяч золотом, если вы сейчас же покинете границы города и поклянетесь, что не появитесь у наших ворот в ближайший год.
        - Нет уж, - без раздумий ответил я.
        Раньше меня удивляло, почему Раергорн до сих пор никто не захватил. Да, для враждебных рас и некоторых наших «собратьев» Серый город - рынок сбыта специфического товара. Однако основные силы людей, эльфов да и дворфов работорговлей не балуются. Почему же город до сих пор независим? Ответ до безумия прост. Все обычно происходит именно так, как и рассказывал Батур - захватчиков пытаются купить.
        - Нет? - удивился орк. - Вы хорошо подумали?
        - Замечательно мы подумали, чертила, - прямо за спиной Криграга медленно материализовался Карас верхом на тощем хамелеоне. И стражи Раергорна, и наши бойцы громко ахнули. Ну еще бы - многое из того, что доступно Героям, недостижимо для местных. Особенно боевой летающий маунт, способный вместе с хозяином уходить в инвиз.
        Кажется, орк судорожно вдохнул и обернулся.
        - Ну тогда, - пробормотал старший советник, напрочь растеряв былую решительность, - вы умрете здесь! В БОЙ, ХРАБРЫЕ ВОИНЫ!!!
        - ГР-Р-РА-А!!! - заревели бронированные коровы.
        Битва в мгновение ока возобновилась. Я видел, как Криграг пытается улизнуть на своем волке от Караса. Невыполнимая задача - вскоре орку пришлось править в сторону основных сил, надеясь спрятаться за спинами стражей. И это бесполезно. Неужели лучший рога нашей фракции упустит местного?
        - Вперед, мать вашу! Вашу мать! - до моих ушей донесся возбужденный голос Брадура. Через несколько секунд на площадь хлынули наши войска. Битва разгоралась с новой силой. Вся мощь рейда обрушилась на бедные рогатые головы минотавров и поддерживающий их разнорасовый сброд.
        - Отходим! Отходим! - спустя тридцать минут заорал Дрог и, приложившись губищами к горну, дунул насколько позволяли его коровьи легкие.
        Я поймал на себе задумчивый взгляд Спар-ши. Кивнул ему, как и в прошлый раз, прекрасно понимая, что смущает заместителя рейд-лидера в данный момент. Еще во время планирования он выказывал недовольство. Не хочет крокодил так просто отпускать коровок.
        Но рептилоид твердо кивнул в ответ и озвучил заранее подготовленное решение:
        - НЕ ПРЕСЛЕДОВАТЬ! НУЖНО ПЕРЕГРУППИРОВАТЬСЯ! - заорал он и продублировал команду в чат.
        Гоблина, приближающегося к нам верхом на виверне, мы заметили сразу. Шмягс - очередной старший советник, испуганно вжимал ушастую голову в плечи, затравленно косясь по сторонам.
        - Ха-ха! Еще один смертник пожаловал! - оскалился Карас. - Пойду-ка встречу!
        Я не стал удерживать разбойника. Пусть развлекается. Все равно заранее известно, зачем пожаловал парламентер. Обратив в бегство войска, мы, по сути, захватили большую часть города, взяв тем самым новый рубеж. Теперь нам предложат двести пятьдесят тысяч в обмен на то, что в ближайшие три месяца мы обязуемся не беспокоить Раергорн. Эх... Два с половиной миллиона долларов!
        Но не за тем мы здесь.
        «Цели добрались до внутренних ворот и активировали телепорт», - сообщил в чат Бравый - один из рог, присланных Батуром.
        «Правый сектор внешнего города чист», - отрапортовал Келвин - еще один из разбойников «Единой Земли».
        «Как и левый», - а это уже Гот - рога от Караса.
        «Врагов во внешнем городе не осталось. Во имя Иисуса! Они бежали, как крысы!»
        Позади послышались уверенные шаги. Обернувшись, я увидел Спартака и Хадура. За спинами воинов открывалась картина веселой мародерки. По выставленной системе добро разделится между участниками рейда, как только все мы покинем территорию Раергорна. Разделится автоматически между кланами, исходя из рейд-поинтов. За Героя - два очка, за местного - одно. Каждый участник знает это, как и то, что все, кроме лидеров, должны в свободное время обирать трупы. Зрелище специфическое: огромная площадка перед распахнутыми настежь воротами завалена телами защитников города, над которыми, подобно воронью, кружат Герои. На лицах блуждают восхищенные улыбки. Вся толпа походит на стадо маньяков. А говорят, с ума поодиночке сходят.
        - КОГДА ЗАКОНЧАТ, - Спартак небрежно кивнул в сторону мародеров, - НУЖНО ПЕРЕХОДИТЬ К СЛЕДУЮЩЕЙ ФАЗЕ.
        - Согласен, - я не стал отрицать очевидного. - Сколько наших полегло?
        Рептилоид приподнял верхнюю губу, демонстрируя острые зубы. Вопрос явно пришелся ему не по нраву.
        - ДВАДЦАТЬ ЧЕТЫРЕ, - наконец-то произнес Спар-ши. - ИЗ НИХ ЧЕТВЕРО - МЛАДШИЕ ЧЛЕНЫ КЛАНА. ДВОЕ - ГЕРОИ «ТОРГОВОГО АЛЬЯНСА». ОСТАЛЬНЫЕ МЕСТНЫЕ НАЕМНИКИ.
        - Включая парочку разбойников, - прямо за спиной рептилоида появился Карас. Выглянув из-за плеча ареманца, будто попугай пиратского капитана, рога добавил: - Сброд. У меня в отряде осталось два местных... Может, на пушечное мясо пустить?
        - Я попросил бы держать себя в руках, господин Карас, - подойдя к нам, Робеспьер добродушно улыбнулся и повернулся в мою сторону. - Сбор трофеев почти закончен. Действуем согласно плану?
        - Да, - утвердительно кивнул. На пару секунд задумался и обратился к Спартаку: - Нас осталось шестьдесят шесть. Тебе хватит двадцать?
        - ХВАТИТ, - глаза крокодила блеснули холодной яростью. Миг, что он так долго ждал, наконец-то приблизился на расстояние вытянутой руки.
        - Хорошо, - я одобряю его порыв. - В отряде Караса осталось восемь рог. Сейчас так много не нужно. Возьми троих, - велел я разбойнику, - еще четверых оставь нам.
        - Забирайте местных и единоземельных, - небрежно отмахнулся он. - Гота, девчонку и латиноса оставлю себе.
        - Роб, на ваших разбойниках общее наблюдение, - продолжил раздавать команды. - Местных к бойцам. Четверка Караса идет со мной. Сами поведете отряд на внутренние врата. Всем все ясно? Выполнять!
        Рядом остался только Карас. Он щурился и ехидно лыбился, не сводя с меня насмешливых глаз.
        - А мелкий выскочка-то вырос в большого босса, - хохотнул он и мгновенно исчез, оставив меня в одиночестве.
        Задумавшись, отписался в рейд-чат и подозвал Зарронну. Я видел орчиху в деле. Четко и профессионально, как мясник-метеор, она шинковала отряд Кер-Эля. Скалясь и облизывая острые клыки, наслаждаясь процессом... Жуть.
        Пусть сначала я считал, что четверки рог хватит для следующего рубежа, все же в последний момент решил добавить в их группу еще одного Героя.
        - МЫ ОТПРАВЛЯЕМСЯ! - известил Спартак. На сборы рептилоиду потребовалось меньше пяти минут. Он взял с собой Гриндера, Дааяна, Нурит, естественно, Брадура с Августином и четверку младших членов клана. Остальную часть его отряда составила сборная местных наемников.
        - Глядя на вас, - усмехнулся, - становится понятно, какому клану больше всего не дает покоя работорговля в Терре. Идите! - я хлопнул рептилоида по закованному в черные латы плечу.
        - ПОКА НЕ ОСВОБОДИМ НЕСЧАСТНЫХ - НЕ ВЕРНЕМСЯ! - прорычал Спартак и, резко махнув рукой отряду, с места сорвался на бег. Я проводил внимательным взглядом удаляющуюся на северо-восток часть рейда.
        Благодаря информации, полученной от Батура, мы смогли сформулировать цель похода. Точнее, две цели. Во-первых, захватить «Центр трудоустройства» - огороженный особо охраняемый район города. Несмотря на ничем непримечательное название, именно в этом загоне содержат всех рабов Раергорна. Сколько их там?.. Никто не брался назвать даже приблизительной цифры. Вот вернется Спартак, тогда и узнаем. Мы же пока займемся другим.
        - Роб, выступаем! - скомандовал я, направив свой отряд на северо-запад.
        Мы двигались по безлюдным улицам мимо пустых домов, двери которых казались наглухо заколоченными. Рольф не удержался и проверил. После третьей двери ему надоело тщетно дергать ручки, и он вернулся-таки в строй.
        Если верить Батуру (а только этим мы и занимаемся), город давно знал о готовящемся нападении. Возможно, даже были в курсе конкретной даты и часа... Поэтому, похоже, успели эвакуировать жителей за внутреннюю стену.
        - Скоро будем на месте, - проговорил Джон, указывая вперед. В очередном хитросплетении улиц мы повернули направо и теперь видели перед собой высокое каменное укрепление.
        Пусть раергорнцы и используют термины «внутренний город», «ратуша» - это только видимость. На деле прямо по курсу возвышался пятибашенный замок с невысоким донжоном и воротами, обрезающими широкую улицу. Вторая цель нашего похода.
        - Роб, - обратился к друиду. - Распоряжайтесь. Роги, ждем!
        Робеспьер послушно кивнул, раздал несколько указаний, сменив построение, и громко скомандовал:
        - Вперед!!!
        Войско рвануло так, будто желало с ходу, одним наскоком разрушить городские врата. На бегу изменившись и оставив позади алый след, в массивные двери всем весом влетел Бог Твердости. Внутренняя стена заходила ходуном. Остальные воины тут же присоединились к Рольфу. ДД дальнего боя втянули в ожесточенную перестрелку стражей замка, а хиллеры без устали тратили ману, не позволяя никому из рейдеров пасть замертво.
        - Уже двоих потеряли, - равнодушно хмыкнул Карас через пару минут. - Местные мрут, как мухи!
        - Здешние быстрее, - возразила Элла, не отводя глаз от развернувшегося сражения.
        - Еще бы! - театрально всплеснул руками главный рога. - Иначе что нам тут делать?
        Он материализовал в руке объемный бурдюк и протянул девушке. Она мотнула головой и отвернулась. Зато орчиха, не растерявшись, мгновенно приложилась к халявной выпивке, оставив Караса изумленно хлопать глазками.
        - Пора! - заявил я, когда разбойник, вернув себе вино, собирался как следует залить за воротник. - Сейчас же!
        Недовольно скривившись, Карас тяжело вздохнул и убрал бурдюк. Затем хищно улыбнулся:
        - Хы! Ну давай, покажи, на что способен, Бог Скорости!
        Клинок тени положил руку на мое плечо. Ничего не произошло...
        Я опустил взгляд и удивленно хмыкнул. Непривычно смотреть сквозь тело! Пусть оно и видимо, но совершенно прозрачно. Как тонюсенький тюль из органзы!
        - Ну, а вы чего встали? - выкрикнул ушедший вместе со мной в инвиз рога. - Вы-то сами себе помочь можете, не то что некоторые.
        Эту часть плана мы не успели отрепетировать заранее. Оттого способности улучшенного класса Караса произвели на меня впечатление. Что ж... Мне есть чем ответить самовлюбленному петуху.
        Едва народ взялся за руки, рванул вперед. Серия «Скачков» - и вот мы уже рядом с полем боя. Еще серия - и уже на городской стене.
        - Неплохо! Как на американских горках, - почти беззвучно проговорил разбойник. - Ну ладно, спасибо, курьер. Дальше сами!
        Я почувствовал, как рука роги отпустила плечо. Вот ведь уродец...
        - Эй, вашу налево! Тут еще один гаврик! Какого, дери меня в дуло, лешего, он сюда запрыгнул?! - завопил дворф-стрелок из местных стражей, направив на меня дуло мушкета.
        Я не стал прятаться или носиться в панике по окрестностям. «Вихрь Дракона» разметал пятерых стражников, прикончив троих из них. Еще двое пали от «Выпада Гепарда» и «Палача». Сменив клинки на лук, я скастовал «Стрелу Хаоса» и «Стрелу Ветра». Прыгая по стене, угробил восьмерых. Еще троих бросил к ногам своего войска, когда понял, что привлек слишком много внимания.
        - Отличная работа, - поравнялся со мной Робеспьер.
        - Вы тоже времени даром не теряли, - кивнул на ворота, у которых осталось только десять процентов прочности.
        Роб прищурился, будто изучая меня. В этот момент в рейдовом чате всплыло очередное сообщение от Караса:
        «Кстати, берегите попки. Видел парочку рог в инвизе - бежали от ворот. Наверное, к вам хотят пристроиться».
        Прочитав сообщение, друид вновь поднял на меня глаза.
        - Меня кое-что беспокоит, Иван. Вы что-нибудь видели по другую сторону ворот?
        - Да, - кивнул я. - Их войско перегруппировалось и ждет, когда падут врата. Там те, кто сбежал в прошлый раз. Плюс еще столько же и, хм... около пятнадцати Героев. Серые и не очень.
        - Пятнадцать - не так-то много, - развел руками друид. - Они знали о нападении, мы ожидали, что...
        - Знаю, - перебил я. - Меня тоже это несколько беспокоит - Герои до сих пор не вмешались в бой...
        - Все это...
        Друиду не удалось договорить - протяжный гул известил о падении внутренних врат. По сравнению с внешними, они игрушка - заслонка, чтобы дать время защитникам Раергорна перестроить войска.
        - Отряд, готовься к бою! - мгновенно отреагировал Робеспьер. - Танки, сомкнуть ряды! Медленно продвигаемся!
        Противник сейчас не нападет. Стражи Раергорна привыкли следовать одному и тому же алгоритму. Уверен, они знают, что мы знаем об этом алгоритме. И уверен, что они даже не догадываются, что нам плевать на все их предложения.
        Следующим старшим советником оказался ареманец Буль-ши. Он ждал нас, верхом на летающем угре зависнув над головами своего войска. Едва мы оказались во внутреннем дворе, рептилоид пророкотал:
        - ВЫ ЗАБРАЛИСЬ ОЧЕНЬ ДАЛЕКО! МЫ ГОТОВЫ ДАТЬ ВАМ СЕМЬСОТ ТЫ...
        Раздавшийся вдали грохот отвлек старшего советника. Печально посмотрев на восток, он тяжело вздохнул и впился в меня взглядом. Я не мог сдержать улыбки - Спартак отчитался, что они пробились через оборонительный частокол и теперь сражаются на территории «Центра трудоустройства».
        - ОЧЕНЬ ДАЛЕКО, - повторил Буль-ши. - МЫ ДАЕМ ВАМ МИЛЛИОН ЗОЛОТЫХ. ВЫ ДОЛЖНЫ ПОКЛЯСТЬСЯ! В ТЕЧЕНИЕ МЕСЯЦА НОГИ ВАШЕЙ НЕ БУДЕТ ВОЗЛЕ НАШЕГО ГОРОДА.
        - Уважаемый, - я не стал затягивать с ответом, - вам очень повезло, что Карас немного занят. И в отличие от ваших предшественников, вы можете вернуться живым. Однако ответ наш неизменен. Нет
        Ареманец оскалил хищную пасть и клацнул зубами:
        - Р-Р-Р!!! ТОГДА ГОТОВЬТЕСЬ СДОХНУТЬ! В БОЙ, ВОИНЫ!!!
        Угорь ареманца взвился вверх как раз в тот момент, когда, зычно замычав, на нас рванули бронированные туши минотавров.
        Рольф разметал первую волну, но уже следующая окружила Бога Твердости и его помощников. Среди вражеских танков оказались и три Героя, избравшие своей целью Хадура.
        Сыплющиеся с неба на наши бедные головушки огненный и ледяной дожди били в несколько раз сильнее, чем на площади. Черт... И тут Герои!
        - Народ! Сразу на полную! - заорал я во все горло. - Улучшенный класс, на нас вся надежда!!! Робеспьер, командуй отрядом!
        Передав оперативное управление друиду, я открыл сообщения и написал Карасу в личку:
        «Ворота взяты. Мы отказались от награды! Поспешите!»
        «Не кипишуй, - ответ пришел тут же. - Для кожи это, говорят, вредно. Морщинки появляются».
        Я раздраженно сплюнул, но сразу взял себя в руки. Батур не раз повторял, что на Караса можно положиться! Что можно дать ему самое ответственное из всех возможных заданий! Задание, от которого зависят наши жизни.
        Глубоко вдохнув, добил «Стрелой Мастера» орка-шамана, прицелился в дворфа-жреца и украдкой глянул на донжон. Где-то внутри сейчас рыскает пятерка наших разбойников...
        Все-таки Батур проделал громадную работу! Профессионал, ничего не скажешь! Это ж надо было раскопать, что однажды рейд эльфов решил полностью уничтожить Раергорн и напрочь игнорировал предложения старших советников (прям как мы сейчас). Чем все закончилось? Едва остроухие зачистили двор замка (именно тот, где мы сейчас сражаемся), неведомая сила выкинула их за внутренние стены! Вместо поломанных ворот задрожала пленка силового поля и... Прогремел взрыв. От эльфийского рейда остались только воспоминания в виде раскуроченного внешнего города. Справившись с напастью, раергорнцы вылезли из замка и довольно резво отстроили повреждения.
        Людям «Единой Земли», прошерстившим едва ли не всю Терру, удалось узнать, как работает такая чудесная система защиты. Оказалось, довольно просто - где-то в замке располагается некий рычаг, который достаточно сломать или заклинить. Проблема в одном - удастся ли Карасу с ребятами найти его до того, как мы покончим с защитниками?
        Вы убили игрока вражеской фракции. Награда: очки успеха: 15.
        Общее количество очков успеха: 3012.
        Да уж... Все же Герои доставляют определенные неудобства. Сражаться только против стражников было в разы легче. С другой стороны, сейчас затягивание боя нам только на руку. С третьей... Черт! Затягивать не очень хорошо! Кто знает, сколько стражей раергорнские власти прячут в замке. А наши-то наемники не резиновые...
        Эх, похоже, пора значительно уменьшить количество врагов!
        Положив глаз на группку хиллеров, прячущихся за спинами собратьев, я уж было собрался использовать «Скачок», но...
        «Внимание! - в рейд-чате всплыло сообщение от Бравого. - У внешних ворот, где проходил первый бой с минотаврами, вышли из инвиза трое вражеских рог. Не могу понять, что они задумали».
        Я замер, отложив начало кровавой пляски. Еще раз перечитал сообщение. Хм... И я понятия не имею, что творится в головах разбойников, но... Но Герои не станут попусту рисковать собственной шкурой.
        «Еще двое!!! - практически заорал текст. - Они встали звездой! Пентаграмма!»
        «НЕМЕДЛЕННО НАРУШИТЬ ПОСТРОЕНИЕ!!!» - мгновенно отписал Робеспьер и повернулся ко мне. Выдернутый из боя друид прервал каст и замер с поднятым над головой посохом. Одного взгляда на него хватило, чтобы понять - я должен спешить.
        Едва заметно кивнув, рванул в сторону городских врат. Между «Скачками» прочитал сообщение:
        «Их охраняли другие роги. Я застрял».
        Через несколько мгновений я уже оказался на площадке, но...
        Никто не поддерживал пентаграмму. Я видел лишь бьющий из земли холодный свет. Контуры вырезанной посреди улицы огромной звезды источали плотные, как зеркало, лучи, рвущиеся к небу.
        Остолбенев, я пару мгновений пялился на это чудо. До меня не сразу дошло, что рейдовый чат продолжает жить:
        «Мы опоздали», - сообщал Бравый.
        «О нет... Они открыли портал. Похоже, будет подкрепление. Нам нужно срочно перегруппироваться», - сокрушался Робеспьер.
        Гладкая сияющая поверхность дрогнула, и из нее медленно показалась голова синего дракона. Дернув ноздрями, он заревел и резко вылетел из портала, заложив круг над внешними вратами города.
        Я уже видел этого дракона раньше. Как и его хозяина - облаченного в красный балахон орка, восседающего между костяными пластинами ящера. Видел однажды на Земле. И та встреча обернулась для меня очередной незапланированной смертью.
        Вглядевшись в вновь прибывшего, я присвистнул.
        Вождь Лирраг. Полуорк. Маг (Громовержец). Уровень 101.
        По телу пробежала дрожь. Хотя точнее - покалывание. Тут же перед глазами мелькнуло системное сообщение:
        Вы попали под действие «Ауры Громовержца». В полуактивном состоянии аура ежесекундно наносит 1-10 единиц урона всем противникам в радиусе 5 километров.
        Я быстро осознал истинную опасность умения. Лирраг блокирует использование ключа-портала. Ведь для этого нужно минимум четыре секунды не получать урон!
        Эх... Будто нам проблем не хватало... И вообще, Ольга же сражалась с ним? Она не говорила, что орк - полубог! Неужели недавно прошел Пещеру Грани?
        Не до этого сейчас! Портал будто прорвало - гоблины, ареманцы, орки... Видят меня, скалятся, но не нападают. Хм... Если так продолжится, скоро перед воротами вообще свободного места не останется!
        В несколько «Скачков» я переместился вглубь города, остановившись в проулке между парочкой трехэтажных домов.
        «Роб! - отписался в личку. - Они не дадут телепортироваться».
        «Вы можете перенести двадцать два Героя. Но я не хочу отступать. Я уже связался с Батуром. Скоро силы Альянса будут здесь».
        «Отлично! Продолжайте руководить сражением. Помните, нельзя позволить врагами взять нас в кольцо».
        «Есть».
        Хех, я тоже не собираюсь бежать, поджав хвост!
        - Р-Р-Р-Р-РА!!! - донесся разъяренный крик со стороны городских ворот.
        - ДА-А-А-А!!!
        - ПОРВЕМ ЛЮДИШЕК!!!
        Надо спешить!
        Вновь открыв сообщения, нашел среди адресатов Лидера расы:
        «Похоже, орки, гоблины и ареманцы решили отправить все силы в Раергорн».
        «Знаю, - мгновенно ответил Бог. - Аельдель и силы союзников скоро будут у вас. Держитесь!»
        Отлично! Что ж, осталось последнее письмо:
        «Оль, твой запасной план нам понадобится. Не хочешь порубить орков?».
        Глава 24
        «Всегда готова! - тут же ответила паладин сотого уровня. - Не зря я убедила тебя создать свиток. Буду через три минуты. Аельдель отправляет нас первыми».
        В самом деле, не зря! Если обычный свиток телепортации в определенную точку стоит пятьсот золотых, то с привязкой не к месту, а конкретному существу - тысяча. Процесс не особо приятный - необходимо окропить бумажку кровью. Зато теперь Ольга с подмогой появится там, где мне нужно, а не в центре города, куда стягиваются войска противника.
        Гул и крики звучали уже ближе. Земля дрожала от топота сотен ног - Лирраг повел чертову орду в бой! Нужно срочно встретиться с Робеспьером.
        Чередой «Скачков» я вернулся во внутренний двор замка. Появился в самой гуще врагов, пропустил несколько ударов и тут же ответил «Вихрем Дракона». Позволил бару ярости снова заполниться и обрушил «Палача» на голову Героя-друида. Еще плюс пятнадцать ОУ.
        Увидел сражающегося на передовой Дрога. Главный страж Раергорна вместе с четырьмя минотаврами наседал на Геррака.
        Что, рогатый, сам решил повоевать? Уже не прячешься за спинами подчиненных?
        Зря!
        Краем глаза уловил, что привлек внимание трех магов, активно кастующих что-то малоприятное. Не в этот раз, ребятки!
        «Выпад Гепарда» мгновенно сократил расстояние между мной и главой минотавров. Четырех стремительных ударов в незащищенную спину хватило, чтобы добить раненого противника. Отлично! Несколько «Скачков», и я возле Робеспьера.
        - Напрасно мы ворота уничтожили! - тут же закричал друид, не переставая взращивать шипастые лианы, удерживающие мохнатые ножки парочки хоббитов и мясистые ноги-колонны громадного носорога - питомца неизвестного мне ханта. - Сейчас могли бы закрыться и держать осаду!
        - Что сделано, то сделано! - отозвался я, всадив стрелу прямо в лоб скалящемуся гоблину-паладину, только что обрушившему «Небесный молот» на забрызганный темной кровью шлем Хадура.
        - Если повезет, мы закончим здесь раньше, чем явится Лирраг! Призывайте Волчьего Когтя прямо сюда, - повернувшись в пол-оборота, Робеспьер махнул рукой в сторону арки внутренних ворот.
        Я удивленно приподнял бровь.
        - Откуда вы знаете?
        - Батур сообщил. Ведь Волчий Коготь придет не один.
        «Вань, мы готовы! - словно подтверждая слова Роба, доложила Ольга. - Как ты?»
        «Жми свиток!»
        Ровно через секунду перед глазами всплыло системное сообщение:
        Внимание! Игрок Волчий Коготь желает использовать «Окропленный кровью Игрока Ивана свиток перемещения». Разрешить? Да/Нет.
        Внимание! В случае согласия необходимо указать место предполагаемого перемещения.
        «Разрешаю», - мысленно согласился я, отметив взглядом пятак прямо на входе во внутренний двор.
        Воздух задрожал. Пространство разъехалось в стороны, будто резко дернули замок-молнию.
        Первой показалась Ольга. Увидев меня, она едва заметно улыбнулась, сдержанно кивнула и двинулась в нашу сторону.
        Сразу же за ней хлынули Батур, Киска-Тварь, подручные Рейвена - Лютик и Архонт, а также еще пятеро Героев-людей и десять Героев-эльфов.
        - Иван, приветствую! - быстро обогнав Ольгу, ко мне подлетел фсбшник. - Нужно срочно открыть портал для господина Аельделя.
        - Не понял?
        - Сделаем то же самое, что и орки, - поторопилась разъяснить Волчий Коготь. - Тогда все, кого ты считаешь союзниками, без проблем смогут переместиться сюда по одному желанию.
        - Не переживайте, - вновь взял слово Батур, положив руку мне на плечо. - Мероприятие чересчур дорогое, но все необходимое предоставил господин Аельдель. Вы же нам нужны в качестве рейд-лидера. Если что, один из ваших заместителей, - он кивнул на Робеспьера, кастующего заклинание и яростно размахивающего над головой посохом, - уже принял нас в рейд.
        - Что делать? - подобрался я.
        - Просто встать в нужное место, - улыбнулся шаман и повернулся к Лаир'дилю и Ириаррае. - Приступим?
        - Да будет так, - степенно поклонился воин-эльф.
        Два эльфа, Батур, Ольга и я выстроились так, чтобы наши тела образовали вершины пентаграммы. В руках шамана появился свиток, губы беззвучно зашевелились. Между нами нарастала энергия. Казалось, я вижу, как она кружится в лазурном вихре. Несколько секунд тянулись вечность...
        Из земли пробились лучи света. Соединившись между собой, они явили миру очередной пятиконечный портал.
        - Господин Аельдель будет через несколько минут, - тяжело дыша, проговорил Лаир'диль. Я тоже пытался восстановить дыхание. Процесс создания огромной звезды-портала изрядно отпил моих внутренних сил. Будто весь день бегал с утяжелителями, попутно доказывая в уме все известные теоремы.
        Я молча кивнул и огляделся. От войска защитников Раергорна осталось меньше двадцати потрепанных неписей. С ними покончат до того, как явится Лирраг. Хотя должен признать, орк не особо торопится. На драконе он давно мог бы оказаться в замке. Но, видимо, решил дать нам время хорошенько пропитаться собственным страхом. Ну а что? Телепортироваться не можем, улететь тоже (Длорин пытался поднять в воздух заводного петуха, едва мы захватили первые ворота, но ничего не вышло). А значит, единственный способ сбежать - сломя голову нестись на войско вождя орков. Кто ж на такое решится? Никто. Остается только трястись в ужасе и молиться...
        Хех. Как бы не так.
        - Иван! Иван, едрить тебя в дышло! - размахивая руками, ко мне бежал Длорин. Кинув в его сторону пренебрежительный взгляд, Ириарраа сморщилась, точно разжевала прокисшего таракана, вскинула голову и поспешила на помощь собратьям.
        - Да?
        - Вань, там уродцев-то этих много, едрить их?
        - Более чем, - грустно усмехнулся я.
        - Реально объединились даже с гоблинами? Все три вражеские расы, едрить их во все щели!
        - Да, господин Длорин, - за меня ответил Батур и зловеще улыбнулся.
        - Раз они пришли этим порталом... - дворф махнул рукой в сторону сияющей звезды. - Э-э-эх! Значит, в сам деле союзники, едрить их!
        Я с недоумением поглядел на дворфа, затем перевел взгляд на эльфа и Батура. Они молча кивнули. Посмотрел на Ольгу.
        - И правда... - задумчиво протянула девушка. - Три вражеские нам великие расы объединились... Сможем ли мы выстоять?
        - Нет, - хохотнул шаман, за что удостоился неодобрительного взгляда со стороны эльфа.
        Лаир'диль тяжело вздохнул и покачал головой:
        - Боюсь, даже сила господина Аельделя не гарантирует нам победы.
        - Вот и я о чем, едрить ее! - всплеснул руками Длорин. - Вань, отправляемся к королю Труддомиру. Объясним ему ситуацию, едрить ее в дышло! Ты ж знаешь, он мужик нормальный! И через этот чертов портал еще один твой союзник с войском вполне пролезет.
        - Господин Иван дружен с королем Западных Дворфов? - удивился Лаир'диль. Я молча кивнул. - Что ж... Их присутствие смогло бы выровнять чашу весов.
        - Пойдем, Вань, едрить тебя! - Длорин хлопнул меня по плечу с такой силой, что я едва не упал. - Только Брадура еще захватим. Этот чертяга сослужит нам службу!
        «Лирраг с войском будет через тридцать секунд!» - доложил Бравый в рейд-чате.
        - Иван, - быстро проговорил Батур. - Прошу, следуйте совету господина Длорина! А мы будем держаться здесь до прихода... Нет. До нашей победы, - Батурлин широко улыбнулся и крепко пожал мне руку.
        Кивнув Ольге, я схватил дворфа и «поскакал» в противоположный конец города.
        ***
        - Ты видел, сколько их? Видел?! Едрить-колотить! Что делается-то!! Сотни четыре... Не-е-е... Пять! Не меньше, едрить их в кирку!
        Стремительно и незаметно для врагов мы пронеслись мимо войска Лиррага. Остановившись на плоской крыше серого трехэтажного дома, я углубился в изучение карты. Длорин, не отрываясь, пялился назад, находясь под впечатлением от увиденного.
        Кинув взгляд через плечо, я покачал головой. Изумление дворфа понять несложно. Казалось, улочки покрылись ковром из шевелящихся тушек.
        - Едрить его! Не пойму, почему этот чертов дракон летает, а мой боевой самоходный скакун не смог!
        - Хм... - я взглянул на хвост синего маунта. Лирраг вот-вот окажется у внутренних ворот. - Понятия не имею. Возможно, из-за особенностей хозяина. Я ведь тоже в своем роде могу летать. И Карас летал...
        - Ты просто «Скачешь» вверх... - начал было дворф, но не успел закончить - схватив его за предплечье, я рванул дальше.
        Через несколько секунд мы перемахнули через деревянный частокол и оказались среди покосившихся хибарок, производящих довольно унылое впечатление даже для Серого города. К тому же на каждой двери рабского квартала висело по увесистому навесному замку.
        Удивительно, что Лирраг никого не отправил в эту часть города. Отряд Спартака почти зачистил территорию «Центра трудоустройства». И теперь добивал оставшихся стражей - гоблинов в штанах-комбинезонах и с трезубцами.
        - ИВАН? - удивился Спартак, прикончив очередного зеленого ушастого мальца и подойдя к нам. - ДЛОРИН? ЗАЧЕМ ВЫ ЗДЕСЬ?
        - Нет времени объяснять, едрить тебя под хвост! Где Брадур?
        Рептилоид указал в сторону толстого дуба, на ветвях которого некто выстроил деревянную будку.
        - СТОРОЖКУ ШТУРМУЕТ! - пояснил Спартак.
        Брадур отчаянно рубил дерево. Так яростно, что казалось, древесина сейчас вспыхнет от одной ненависти дворфа.
        В два счета я оказался рядом с разошедшимся неписем и схватил его за шкирку.
        - Мать вашу, вашу мать! Что ты...
        - Идем со мной, - я не дал ему договорить. Поравнялся с Длорином, схватил второго дворфа, представил дворец короля Западных Дворфов и мысленно скомандовал себе: «Вперед».
        ***
        Лязг оружия я услышал раньше, чем тронный зал Труддомира VIII обрел четкие очертания.
        - Стойте! - раздался звучный бас короля дворфов у меня в ушах. Он был, по меньшей мере, удивлен.
        Я огляделся. Вытянутое прямоугольное помещение с высокими потолками встретило нас десятком закованных в латы бородатых стражей, с обеих сторон тычущих в нас оружием. В дальнем конце зала на высеченном из камня троне восседал пожилой дворф. Несмотря на то, что владыка был далеко не молод, о чем говорил мудрый взгляд и глубокие морщины, залегшие вокруг глаз, ростом Труддомир на голову превосходил сородичей. Он с достоинством поднялся на ноги и быстро подошел ко мне, жестом велев стражникам вернуться на место. Те послушно опустили секиры и выстроились по обе стороны от короля.
        - Дери мой каменный трон! Вы в очередной раз умудрились поразить меня в самую штольню! Любого другого мигом велел бы насадить на топор, но вас... - он расплылся в добродушной улыбке и хлопнул меня по плечу. Затем крепко пожал руку Длорину. - Хм... - уставился он на Брадура. - Дур? Что здесь делает господин из Южных Дворфов? - последнюю фразу король произнес с плохо скрываемой иронией.
        - Мать вашу! Да я... - начал было младший член нашего клана. Длорин тут же латной рукавицей прикрыл рот сородичу и яростно нахмурился, одним взглядом убедив Брадура замолчать.
        - Ваше величество, - начал я и склонил голову. Не сильно - так, для видимости, все равно из-за разницы в росте смотрю на короля сверху вниз. - Мы здесь, чтобы просить вашей помощи. Нет. Союза!
        - Хм... - снова хмыкнув, Труддомир задумчиво почесал бороду. - У людей уже есть союзники среди дворфов, - он небрежно махнул в сторону представителя южного народа.
        - Едрить в дышло такой союз! - за меня ответил Длорин. - Он только бумагу марает! На деле - бесполезен, как дырявый бурдюк, едрить его!
        - Ваше величество, - опять я взял слово. - Иногда стоит забыть разногласия и взглянуть в будущее. А там... Там конец и дворфам, и людям с эльфами, если мы не объединимся. Три наши расы никогда не воевали всерьез. Да и зачем? Что нам делить? Мы не такие кровожадные, как ареманцы, не радуемся битвам, как орки, и не подыхаем от скуки, если не устроим кому-нибудь подлость, как гоблины. Но теперь наши общие враги объединились. Что мы сможем сделать в одиночку?
        - Объединились, дери мой каменный трон?! - всплеснул руками Труддомир. - Действительно?
        - Клянусь жизнью! - произнес я, прекрасно понимая, что Терра - не Земля. За ложь тут в самом деле можно мгновенно умереть.
        - Хм... - король снова почесал бороду. Глянув на Брадура, направился к трону. Затем зашагал обратно. Черт! Чего тянет время?! Там ведь сражаются наши! И погибают! Нельзя медлить!
        Однако торопить Труддомира я не стал. Король должен сам принять решение.
        Перед глазами, будто взбесившиеся, один за другим выскакивали сообщения рейд-чата. Некоторые меня особенно радовали:
        «РАБЫ СВОБОДНЫ! МЫ ПОЛНОСТЬЮ ЗАХВАТИЛИ ЦЕНТР ТРУДОУСТРОЙСТВА»
        Длорин расплылся в довольной улыбке, прочитав сообщение, а Брадур прикрыл глаза, задрожал и сжал кулаки. Я положил руку ему на плечо. Дворф смахнул скупую слезу и сжал меня в неожиданно крепких объятьях.
        «Оставайтесь на месте, - тут же ответил Роб. - К нам вы не пробьетесь, только подставите под удар спасенных пленников».
        «Будьте готовы держать оборону, если уважаемый Лирраг все же решит отправить к вам войска», - вставил Батур.
        Труддомир, с головой погрузившийся в размышления, расхаживал взад-вперед пару минут, прежде чем вновь поднял на меня взгляд.
        - Как я понял, помощь нужна срочная, дери мой каменный трон?! Я велю собирать войска! Как только вы расскажете мне все более подробно, - он замолчал на некоторое время и широко улыбнулся. - Это союз не с людьми! А с кланом «Крылья Свободы»! - Труддомир протянул мне широкую ладонь. Я могу поклясться, что более крепкого рукопожатия раньше не встречал.
        - Ваше Величество, едрить вас, - обратил на себя внимание Длорин. - Позвольте мне вам все рассказать. Прошу отпустить Ивана, а то у него дым из ушей скоро повалит. Сами понимаете - там дерутся, а он тут ноги мнет, едрить его в дышло!
        - И то верно! - воскликнул король, энергично закивав. - Идите, Иван! Мы скоро присоединимся! А вы двое, - король обратился к Длорину и Брадуру. - Остаетесь!
        - Благодарю, - от чистого сердца произнес я, затем кивнул своим дворфам и использовал успевшее обновиться «Перемещение».
        ***
        Первое, что я с облегчением понял, вернувшись на внутренний двор замка Раергорна - взрыва не будет. С защитниками города покончено, однако местная администрация решила не идти на крайние меры, целиком и полностью положившись на то, что объединенные войска Лиррага спасут их меркантильные шкурки. Хех. Наивные!
        Ну а в остальном... Передо мной открылся забавный полномасштабный филиал ада в Терре. По ощущениям в бою сошлось не меньше тысячи разумных существ! Впечатляюще! Гул, гам, крики и лязг металла, накрывшие город, должно быть, слышал даже Лидер нашей расы, сидя в Чертогах где-то между мирами.
        Улыбку вызывало место, где столкнулись первые линии обеих армий. Как я понял, началось все под аркой ворот. Однако столь ограниченного пространства оркам и их союзникам оказалось мало. Они снесли стены по обе стороны от уничтоженных нами врат. И теперь фланги бились, балансируя на каменных обломках, а центр топтал то, что раньше было массивными дверьми.
        И тем не менее, зрелище брало за душу! В глазах мерцало от многообразия магических вспышек. Кожей лица я чувствовал энергетические всплески. Временами казалось, от переизбытка маны в атмосфере взорвется воздух. Сердце замирало. Сложно оторваться от столь восхитительного зрелища! Чего только стоит битва гигантского каменного Рольфа и Геррака против облаченного в одни лишь черные штаны орка. Его кожа, щит и ятаган отливали необычным темно-серым оттенком. Но удивляло не это. А то, что лишь один противник может теснить полубога и Героя с улучшенным классом. Я всмотрелся в загадочного орка:
        Рагграг. Полуорк. Воин (Булатный Щит). Уровень 101.
        Вот как... Должно быть, про него говорила Ольга.
        - Р-Р-Р-РА-А-А!!! - раскатистый рык на мгновенье заглушил звуки битвы. Я с недоумением поднял голову.
        - Твою ж... - пробормотал я.
        Белоснежный дракон, будто его всю жизнь стирали «Магией Белого», извиваясь всем телом, сражался с синим собратом. Легендарные ящеры танцевали в небе - то сходились, то расходились. Но разойдясь, взяв разбег, тут же всем телом врезались друг в друга.
        От столкновения их тел летели искры. В небе гремел гром. Поначалу показалось, что и молнии высекают грациозные туши, но быстро понял, что это уже дело рук Лиррага. Вождь орков и король эльфов умудрялись не только держаться на спинах маунтов, но и атаковать друг друга.
        Аельдель отразил клинком молнию, и та врезалась в одну из сторожевых башен замка. В следующий миг владыка наших союзников взмахнул другим мечом, выпустив во врага поток режущего ветра. Лирраг глухо рыкнул, и синий дракон, дернув шей, принял атаку эльфа на себя. Не теряя времени, белоснежный изрыгнул пламя... Хотя нет - поток теплого ослепляющего света, мгновенно опалившего шкуру противнику.
        - Завораживающее зрелище, не так ли, Иван Александрович? - я совершенно не заметил, как Батур умудрился подкрасться сзади.
        - Согласен, - я кивнул.
        - Оу! Холодно! - донесся пронзительный визг. Повернув голову, увидел еще одного дракона - ледяного. Но в отличие от маунтов, Ширам сражался на земле. Его противником выступало очередное чучело, достойное кунсткамеры - крохотный голый гоблин, ниже пояса которого проросла громадная (метра три в диаметре) шарообразная туша паука. Друид с улучшенным классом - «Арахнофил» - оказался достойной парой Серому магу. Если один, кружась вокруг гоблина, замораживал конечности всем ближайшим врагам, то другой, уворачиваясь от атак Ширама, забрызгивал округу мерзкой желтой паутиной. Пришедшие с Аельделем эльфы дергались, как неуклюжие мухи, в тщетных попытках выбраться.
        - Получите, твари! - на обмороженных гоблинов-неписей обрушился град из горящих камней. Фи... Йоко отлично комбинировала атаки с ледяным магом. Вот только цирк уродов, порожденный их взаимодействием, вызывал отвращение - несчастные гоблины надрывали глотки от боли и зажимали уничтоженные конечности.
        - Не отступать! - Рейвен понукал подчиненных. - Вы сильнейший клан! Докажите это!
        «Щиты Земли» сражались на левом фланге, рядом с эльфийским отрядом Сиарэля. Лютик - основной танк Рейвена - едва стоял на ногах. Разъяренные ареманцы теснили его, будто ковш бульдозера кучку щебня. Три других танка да десятка элитных наемников выглядели и того хуже. Если бы не поддержка ДД под руководством самого отступника и мага Архонта да умелые действия хиллеров, рептилоиды давно бы пробили брешь. Хм... А почему Ольга не сражается рядом с соклановцами?
        - У нас не будет шанса победить, если Бог Скорости продолжит стоять, разинув рот, - хохотнул Батурлин. - Но прежде чем вы ринетесь в бой, короткий вопрос, Иван Александрович. Дворфы придут?
        Взглянув на фсбшника, я пару секунд стоял в ошеломлении. На его лице от былой уверенности в своих силах не осталось и следа. Некогда озорные глазки застилал туман безысходности.
        - Мы действительно проигрываем? - тихо спросил я.
        - А-а-а!!! - раздался пронзительный крик с правого фланга.
        «Отряд Хадура сметен! - быстро отписался Робеспьер. - Нельзя допустить бреши! Геррак, Туар-ши, Смит - быстро туда. Каждый отряд, отправьте по пятерке направо!»
        - Стойте! - остановил меня Батур прежде, чем я успел «ускакать» в самую гущу. - Что с дворфами?
        - Они будут, - напоследок посмотрел в его сторону. Шаман широко улыбнулся и... В один миг его лицо стало темнее даже самой плотной грозовой тучи.
        - Что случилось? - предчувствуя неладное, прошептал я.
        Глаза фсбшника смотрели в никуда, бегая из стороны в сторону. Шаман читал письмо. И содержимое ему не нравилось.
        - Это невозможно... - обреченно пробормотал Александр Сергеевич, вновь обратив свой взор на меня.
        Всем своим видом бравый вояка будто просил поддержки. Умолял спасти его. Но... От чего?
        - Иван Александрович, - затараторил он. - Я расставил кордон из рог. Всегда нужно знать, что происходит вокруг. К врагам на помощь могло идти подкрепление. Маловероятно, что своим ходом, а не телепортом... Но...
        - Неужели это «маловероятно» обернулось правдой... - выпучив глаза, проговорил я, моля силы всех миров, чтобы моя догадка оказалась неверной.
        - Хуже... - белея с каждым словом, пробормотал Батур. - Гораздо хуже... На Раергорн идут асуры. Пока шесть великих рас будут сражаться друг с другом, демоны уничтожат всех...
        Совершенно не ожидал увидеть истинные чувства шамана. Да и не хотелось, честно говоря! Он подполковник ФСБ - ему по статусу положено ходить в маске! Ау!!! Что за нюня?! Верните мне нормального Батура!
        Будто прочитав мои мысли, он едва заметно мотнул головой. Взгляд Батурлина мгновенно изменился:
        - Секунду, - улыбнувшись, он на пару мгновений ушел в себя. - Так. Лидерам расы сообщил. Теперь к вам, Иван Александрович, у меня огромная просьба. Отправляйтесь к внешним вратам. По последним данным, они закрыты. Перед ними отряд - восемь Героев и двенадцать местных. Но моих разбойников тут же засвечивают. Оперативно получать информацию мы не можем. Вся надежда на Бога Скорости.
        - Закрытые ворота не остановят асуров, - попытался возразить я.
        - Не остановят, - кивнул шаман. - Но позволят выиграть время. Через защитный купол они не смогут попасть внутрь. Если, конечно, у них нет кого-нибудь с вашими способностями, - он хмыкнул и продолжил: - Орки охраняют ворота. И правильно делают. Вдруг мы бы привели резервы по земле? Но нам нужно проследить, чтобы враги не передумали.
        - По-вашему, могут? - нахмурился я.
        - До сегодняшнего дня союз всех трех вражеских рас казался ужасным сном. А что сейчас? - он неопределенно махнул рукой. - Я ни разу в Терре не видел подобной битвы! По двести представителей от каждой расы! Если бы мы столкнулись в чистом поле, нас бы взяли в кольцо и задушили.
        «Срочно поддержку в центр, чтоб вас!!! - заорал в чате Рольф. - Еще немного, и нас вынесут вперед ногами! Черт!!!»
        - Пора, Иван Александрович! Ваше место не здесь!
        Решительно кивнув, я рванул вперед. Последнее, что я увидел - повалившие из портала отряды дворфов.
        ***
        Как и сказал Батур, на площади перед городскими воротами скучали четыре вражеские звезды. По сравнению с бурлящей битвой у стен замка здесь - тишь да гладь. Разве что перекати-поле не хватает для полной картины.
        Меня засекли. Ареманец-маг даже попытался достать огненным шаром. Но я резво сменил местоположение, перепрыгнув на крышу соседнего дома. Затем и вовсе оказался на противоположной улице.
        Похоже, врагам велели не отступать ни на шаг от городских ворот. Потому и не нападают. Если бы роги Батура могли без проблем залезть на крышу, мне бы не потребовалось пилить на дальний рубеж.
        «Все в порядке», - отписался я в личку фсбшнику.
        Наверное, стоит притащить одного из его парней сюда, а самому возвращаться на поле боя.
        Да. Так и сделаю...
        Я бросил прощальный взгляд на ворота и замер. Черт! Какого лешего происходит?!
        Хотел уж было ринуться на помощь беззаботно идущему прямо на врагов паладину, но в последний момент замер. Что она делает? Почему? Это же так не похоже на Ольгу!
        Враги ее давно заметили и открыли огонь. Я снова едва не сорвался с места, однако вовремя понял, что бар здоровья девушки, еле заметно проседая и тут же восстанавливаясь, топчется у отметки 100%.
        Она остановилась метрах в пяти от стражей ворот. Даже с моей точки видно, как нервно дергаются орки и их союзники - танки не спешат нападать, подняв щиты и сомкнув ряды. Да какого ж черта???
        С твердым намереньем разобраться, в чем дело, я запустил серию «Скачков».
        - Стой, - не оборачиваясь, холодным голосом велела Ольга, стоило мне замереть позади нее.
        Посчитав меня подкреплением паладина, часть вражьих ДД, не задумываясь, атаковали. Хиты неспешно поползли вниз и... Замерли. Волчий Коготь щедро наградила меня щитом.
        - Смотри и не вмешивайся, - велела она.
        Девушка выставила перед собой руку, вокруг которой тут же завертелись потоки темно-фиолетового дыма. Они становились все больше и больше, пока не слились в энергетическую стену.
        В один миг убийственный сгусток, сорвавшись с места, расплющил двадцатку врагов. Тела Героев исчезли, местные же оказались погребены под обломками городских ворот.
        Я стоял, открыв рот. Когда же моя девушка обернулась, невольно отступил на шаг. Столько безумия не встретишь даже на лицах маньяков в фильмах ужасов. А от окутывающей ее темно-фиолетовой дымки, казалось, трескалась кожа, сердце же и вовсе решило бесшумно забиться куда подальше, вместо того чтобы выполнять свою работу.
        - Испугался, дорогой? - хохотнула она.
        Попытавшись взять себя в руки, я всмотрелся в ту, кого еще утром нежно целовал в губы:
        Волчий Коготь. Паладин ХАОСА. Уровень 102.
        ОТ АВТОРА: УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ, СПАСИБО, ЧТО ЧИТАЕТЕ СЕРИЮ КНИГ "Б.О.Г". РАЗВЯЗКА БЛИЗКА. ЧЕТВЕРТАЯ КНИГА УЖЕ СТАРТОВАЛА НА ПОРТАЛЕ. ЧИТАЙТЕ ПЕРВУЮ ГЛАВУ, ДОБАВЛЯЙТЕ В БИБЛИОТЕКУ, ПОДДЕРЖИВАЙТЕ ЛАЙКАМИ И РЕПОСТАМИ. БОЛЬШОЕ СПАСИБО!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к