Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Тарс Элиан / Б О Г: " №04 Истинный Мир " - читать онлайн

Сохранить .
Б.О.Г. 4. Истинный мир Элиан Тарс
        Б.О.Г. #4
        Тайны Богов и Терры II наконец-то открыты. Ивану доступны новые силы и новые возможности. Искусственный мир не так прост, как сначала казался. Точно паразит он губит другие - Истинные миры. Будет ли он уничтожен? Или сам сможет стать Истинным? Выживут ли Семь Миров? Или ХАОС заберет свое? Решать Героям. И тому, кто поведет их в бой!
        Б.О.Г. 4. Истинный мир
        Элиан Тарс
        ГЛАВА 1
        Сияющие латы Волчьего Когтя меняли цвет прямо на глазах - их затягивало темно-фиолетовое марево. Кажется, даже металл плавился, превращаясь в дым. Через несколько мгновений метаморфоз закончился. Новый доспех паладина состоял из плотной, лениво перекатывающейся клубами дымки.
        - К чему сталь, когда есть куда более прочные материалы? - заметив мой ошеломленный взгляд, хохотнула Волчий Коготь.
        Сердце предательски сжалось. Не могу отвести глаз от искаженного безумием лица. Неужели все ее слова ложь? Представшая передо мной гримаса и есть истинная Ольга? Ее настоящая суть? А как же все те чувства, что были между нами? Ее смущение в первое время после знакомства? Гложущее чувство вины из-за того, что я стал Героем, спасая ее? Теплая ладошка, постоянно ищущая возможность юркнуть в мою руку? Ласковые слова…
        Нет! Не может быть!
        От избытка эмоций я треснул себя по щекам, мотнул головой и, оскалившись, выдавил, прожигая исчадье ХАОСА гневным взглядом:
        - Ты не Ольга, тварь!
        - Ой, дорогой, почему ты так груб со мной? - паладин театрально смутилась, прикрыв лицо ручкой. - Ты ранишь мои чувства!
        - Заткнись! - прорычал я, крепко сжимая лук. - Что с Ольгой? Она где-то внутри?! - Волчий Коготь выпрямила спину и хищно усмехнулась:
        - Кто знает…
        Я продолжал настойчиво буравить ее взглядом и видел, как поплыла идентификационная надпись:
        Изначальный. Паладин ХАОСА. Уровень 102.
        - Как я и думал… - мне не удалось скрыть вздоха облегчения. Это не укрылось от проницательного хаосита:
        - Все-таки сомневался? А чего ж в лук вцепился? Хотел нашпиговать любимую? Ну а что! Как вы говорите? «Все проблемы из-за баб!» Нет бабы - нет проблем! Да и потом, прекрасный способ избежать сопливого расставания!
        - Заткнись! - рявкнул я, натягивая тетиву.
        - Ой-ой! Полегче, приятель, - она (или все же оно?) выставила перед собой руки. - Может, я и не твоя подружка, но шкурка-то ее. Да и потом… - глаза хаосита сверкнули, и мощная энергетическая волна сбила меня с ног, отбросив метров на двадцать. - ТЫ ЖЕ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО МНЕ НЕ СОСТАВИТ ТРУДА ВЫРЕЗАТЬ ВЕСЬ ГОРОД?
        Исчадье не блефовало. Я с огромным трудом поднялся на ватные ноги. Оно замолчало и, скрестив на груди руки, самодовольно скалилось.
        В голове проносились скверные мыслишки. Если вспомнить, даже Лидеры рас не могли воздействовать на меня ментальными атаками. А тут размазали, будто масло по булке.
        Хм-м, сто второй уровень… Никогда не слышал, чтобы в Терре существовало подобное. У того же Аельд’еля «всего лишь» сто первый.
        - Полагаю, - тяжело дыша, выговорил я. - Ты не преувеличиваешь. Кто ты? Зачем ты здесь? Зачем тебе Ольга?
        - Как много вопросов и как мало ответов… - покачал головой хаосит. Разумом я понимаю - скорей всего, разделение на пол Изначальному чуждо. Поэтому передо мной точно оно. Глаза же видят красивую женщину. Но внутренний голос упорно твердит «он». М-да… На этом и остановимся. - Я здесь только для того, чтобы добавить жизни Искусственному миру. К чему удерживать от битвы, - он небрежно махнул рукой на уничтоженные ворота, - тех, кто к ней стремится. Да будет ХАОС!
        - Это ты говорил со мной раньше, верно? - оглядываясь по сторонам, я пытался придумать хоть что-нибудь, что позволит вернуть Ольгу. Ноль. Только скрип в моей пустой головушке.
        - Не-е-ет, - протянул паладин. - То был наш ОТЕЦ. ХАОС. Он ждет, что ты выйдешь за Грань. Я же решил добавить тебе стимулов. Хочешь обратно «это», - он провел рукой по телу Ольги. - Ух ты, как скалишься! Хищный зверек! Мне такие нравятся! Подскажу - я буду ждать тебе в Пещере. И не я один! - схватив Ольгу за выступающий, покрытый темно-фиолетовый дымкой бугорок, он подмигнул мне и растаял в воздухе.
        - Вот сволочь!!! - в сердцах выкрикнул во всю глотку. Что ж здесь творится-то? Откуда вообще это чудище взялось?
        Откуда… Что за глупый вопрос? Знамо откуда - Ольга подцепила эту гадость в Пещере Грани и притащила сюда! Что за диковинное место, эта Пещера? После битвы у меня состоится долгий и серьезный разговор с Лидерами рас. Похоже, придется вскрыть карты и побеседовать по душам!
        А пока…
        Сквозь уничтоженные ворота я видел стремительно приближающееся облако пыли. Гости прибудут в Раергорн раньше, чем мы успеем подготовиться к их визиту.
        «Ворот больше нет, - быстро отписался Батуру. - Асуры будут через полторы-две минуты».
        Едва письмо отправилось к адресату, радар запищал, сигнализируя о приближении врага. Повернувшись в сторону жирной красной точки, я ничего не увидел. Затем поднял голову.
        Черный дракон, кожистыми крыльями заслонив солнце, перелетел через городскую стену и завис над моей головой. Мелькнула мысль, что будь ворота на месте - такого бы не произошло. Защитный купол не позволил бы. Эх… К чему теперь сокрушаться.
        Восседающая между костяными пластинами фигура в темно-коричневой облегающей куртке определенно принадлежала женщине. Уверен, встань она рядом со мной, ростом превзошла бы на голову. Притом пропорции тела в целом правильные. Тряхнув головой, она откинула за спину распущенные черные волосы и повернулась ко мне. Клыки, кокетливо выглядывающие из-под нижней губы дамы, вполне могли бы разорвать человеку шею.
        Наши глаза встретились. Золотистые глазные яблоки с вертикальными зрачками посередине выглядели очень эффектно на фоне баклажановой кожи. Как у пантеры!
        Бельдура. Богиня-Асура. Уровень 101.
        - Мой народ пришел, чтобы вернуть свое место под солнцем и уничтожить жалких букашек! - властным уверенным тоном произнесла наездница дракона. - Полубог с отметкой ХАОСА, ты будешь первым!
        Ага, сейчас, как же! Стану я на тебя время тратить, когда совершенно не ясно, что делать дальше! Едва она вскинула жезл к небу, я тут же чередой «Скачков» ушел из зоны видимости Богини.
        Внезапно в грудине стало жечь, будто меня одолела сильнейшая изжога. Казалось, вот-вот кислота проест во мне сквозную дырку.
        Кашлянув, я согнулся в пояс, пытаясь выровнять дыхание, и…
        Вдруг отпустило! Только теперь я смог сосредоточиться и удостоить вниманием маячащее перед глазами системное сообщение:
        Вы попали под действие «Ауры Богини-Асуры». Эффект I: Аура ежесекундно наносит 1-10 единиц урона всем противникам в радиусе 5 километров. Эффект II: Аура раз в минуту наносит 1000-10000 единиц урона всем противникам в радиусе 5 километров в зависимости от отдаленности от Богини.
        Подсказка! Эффект II не действует на врагов Богини, находящихся от нее на расстоянии до 30 метров.
        Какие неприятные эффекты… Да что уж там - это местный аналог атомной бомбы! На дальнем рубеже косит всем по десять тысяч хитов в минуту! И чем дальше убегаешь, тем сильнее прилетает. Хочешь избежать - милости просим, подойди к баклажановой сучке поближе. Только вот с ее намерениями вряд ли долго проживешь.
        Еще раз чертыхнувшись, я «поскакал» к своим. За несколько секунд добрался до поля боя и замер на крыше одного из домов напротив внутренних врат. Кровавое месиво не прекращалось. Как и раньше, Герои и местные уничтожали друг друга на линии замковых стен. Сверкали вспышки заклинаний, плавился воздух от изобилия выплеснутой маны. Уши закладывало от звуков взрывов, лязга железа, наполненных болью стонов и отборного мата. Однако чего-то не хватало…
        Подняв глаза к небу, я понял, чего. Белоснежный дракон, заложив вираж и спалив лучом света пятерых рептилоидов, приземлился рядом со мной, а затем внезапно исчез подобно молнии в ночном небе.
        - Вы победили своего противника? - спросил я у Аельд’еля, который только что отозвал маунта.
        - Я б его дожал, - усмехнулся «эльф». - Да трус сбежал, - нахмурив брови, Лидер расы остроухих добавил: - Все их полубоги ринулись спасать свои шкуры, едва нас накрыла «Аура Бельдуры», - произнося имя повелительницы асуров, Аельд’ель сделал ударение на первый слог. Нужно запомнить, а то воспринимал ее именно как «…дуру».
        - Вы знаете ее? - удивился я.
        - К сожалению, да, - грустно улыбнулся владыка эльфов. - Но не будем об этом. У противника было девять полубогов. У нас шесть. Их сбежали. Если бы оставалось время, мы смогли бы переломить ситуацию, но сейчас… Вам тоже нужно уходить.
        - Нет, - твердо ответил я. - Я не стану. Предлагайте остальным.
        - Я приказываю! - волна взрывной энергии слегка колыхнула мой плащ.
        - В этом рейде я - лидер. Вы - лишь советник. Кроме того, пути к отступлению нет.
        Аельд’ель горько усмехнулся:
        - Враги ближе к воротам. Если умудрились прошмыгнуть мимо Бельдуры, то уже покинули Раергорн и спаслись. Лирраг да Рагграг и вовсе улетели. А чтобы летать здесь, нужно сочетание улучшенного класса и боевого маунта. Как я понял, у остальных звери обычные. Но не будем об этом. Ты прав. Уходить - риск. Оставаться тоже. Будем пробиваться все вместе. Придется забыть об осаде и спасать войска.
        - Теперь мне нравится ваш настрой! Я возьму небольшой отряд и перенесу его к Спар-ши. По крайней мере, главную цель нашего похода мы выполним.
        - Я возглавлю оставшихся воинов, - кивнул «эльф», и рядом с ним снова материализовался маунт. Ловко запрыгнув на спину дракону, Аельд’ель стремительно взмыл в небо.
        В голове начала зарождаться довольно изощренная идея. Оставшись в одиночестве, я открыл меню сообщений и набрал Мачете:
        «Как успехи?»
        Когда стало понятно, что взрывать нас городские власти не собираются, Батур настоял, что в текущей ситуации необходимо отменить задание Караса. Хотя сам подполковник прекрасно понимал, что местоположение заветного рычажка - бесценная информация. Однако занимать лучшего рогу фракции во время такой масштабной битвы чем-то посторонним - бесполезная трата кадров. Но…
        Карас послал его «к троллям в расщелины алмазы собирать» и сообщил нам, что вместе со своим помощником Готом отправился на поиск городской казны. Здесь уже я поддержал рогу, и Батуру пришлось угомониться. Правда, шаман хотел, чтобы я вернул трех других разбойников на передовую…
        Я отказался. Рейд-лидер я или где? Два члена моего клана и нанятая «Крыльями Свободы» наемница до сих пор искали рычаг.
        Пока рога готовил отчет, написал Йоко:
        «Бери отряд Ширама, еще девять наших и жди меня. Отправимся к Спартаку».
        «Поняла», - тут же отчеканила волшебница, а следом пришел и ответ разбойника:
        «Во имя Иисуса, еще рыщем! Но немного осталось! Скоро найдем!»
        Удовлетворенно хмыкнув, открыл карту. Среди сотен зеленых кругляшков найти нужный не составило труда. Стоило лишь мысленно произнести «Йоко», и маркер девушки импульсивно замигал, привлекая внимание. Определив направление, я бросился вперед.
        Волшебница стояла в тылу наших войск, недалеко от входа в донжон, и активно махала руками. Ширам и еще восемь Серых уже скучали рядом с ней. Как, впрочем, Лия, Длорин и Брадур.
        - Чертов Робеспьер просит оставить Рольфа на передовой, - подлетела ко мне волшебница, уперев руки в боки.
        - Пусть, - кивнул я. - Что с Джоном и Франческой? - жрица вздрогнула и отвернулась. Глянув на нее, Йоко тяжело вздохнула:
        - Отправились на перерождение.
        Я скривился, пытаясь подавить зарождающий в груди гнев. Вроде справился.
        - Младшие члены клана остались в живых? - девушка отрицательно покачала головой. Я зло сплюнул. - Зови местных наемников. Думаю, шестеро наберется?
        Набралось, слава Богу. Уже через минуту к нам присоединились три эльфа-лучника, два дворфа-щитоносца и человек. Жрица. Все элитные неписи со званием «гвардеец».
        «СРОЧНО ЗАПРАШИВАЮ ПОДКРЕПЛЕНИЕ!!! - в рейд-чате всплыл крик о помощи. - ДЕМОНЫ В ЦЕНТРЕ ТРУДОУСТРОЙСТВА!!!»
        В тот же момент недалеко от нас из инвиза выскочил асур-рога, сжимая в лапах портальный свиток. Еще через мгновенье пространство разверзлось, выпустив отряд врага.
        - Еще один отряд справа, - быстро оценил происходящее Ширам.
        - Два слева, едрить их!
        - Они окружают наших! - выкрикнула Йоко.
        «Враги с тыла! Альянс, перегруппироваться! - тут же скомандовал Аельд’ель в рейд-чате. - Танки в тыл! Держать фронт! Мы окружены! Командование защитой с тыла - Лаир'диль. Фронт - Труддомир VIII. Общее командование - я и Батур».
        Ух ты, не знал, что король Западных Дворфов лично привел подкрепление. И очень забавно, что командование частью армии Аельд’ель поручил местному, а не Герою. Хотя какая уже разница… Куда важнее то, что Лидер эльфов не смог подготовить прорыв. Теперь сделать это будет гораздо сложнее.
        - За руки взялись, живо! - приказал я и, схватив запястье Йоко, мысленно скомандовал «Перемещение».
        ГЛАВА 2
        - ДЕРЖАТЬ СТРОЙ! ПЛЕННИКАМ НЕ ВЫСОВЫВАТЬСЯ! - рык Спартака разнесся по огороженной частоколом территории «Центра трудоустройства».
        Мы подоспели вовремя! Двадцатка асуров кромсала отряд рептилоида, в котором осталось всего девять бойцов. Едва мы оказались позади демонов, наши воины, оставив в воздухе алые следы, врезались в спины баклажановокожих великанов.
        Напав на группу Спартака, демоны защитили тылы от неожиданного подкрепления. Два воина-щитоносца дежурили позади тряпичных кастеров. Именно они и встретили нас, пока отряд перестраивался.
        - Мать вашу! Вашу мать! - яростно вопил Брадур, неистово размахивая секирой. - Неужто другого времени найти не могли, твари?! Решили нам тут всю малину испортить, мать вашу! И это после того, как мы освободили несчастных!
        В голосе бородача по-прежнему звучало столько ненависти, что, если б дворф мог бить ей напрямую - давно бы зачистил площадку от незваных гостей. Но, к сожалению, он не может. Как не может и стоуровневый местный в его лице представлять реальную угрозу Герою-демону. Или эти неведомые существа не Герои? А-а-а! Какая сейчас разница?
        Активировав «Божественный муссон», я заливал врагов дождем из стрел. Уровень хитов у тварей заметно выше, чем у Героев-орков или гоблинов. Причем бьют в ответ асуры гораздо больнее. Но и у нас на руках есть козыри - улучшенные классы!
        Ширам молча побежал на врага и, обогнув танков, прыгнул, вытянув перед собой руки, будто собирался войти в воду. Трансформировавшись прямо в воздухе, ледяной дракон закружил вокруг демонов, раз за разом пропуская удары.
        - Черт! - я выругался сквозь зубы, поняв, что техника мага против Героев работает не так эффективно, как против местных. Больше не было замерзших намертво конечностей и криков боли. Да, баклажановую кожу покрывал лед, отнимая очки здоровья и замедляя. Но через несколько секунд он таял.
        Однако даже этого хватало, чтобы сбивать асурам концентрацию. Отвлекаясь на дракона, они подставлялись под разрывающий небо огненный дождь. Сбивались касты, хиллеры тормозили, оставляя без поддержки танков.
        Несмотря на всю осторожность и ударную мощь, зажатым в кольцо асурам приходилось несладко. Мы даже умудрились довольно резво слить жреца, волшебницу и шамана, потеряв только одного местного дворфа. Пусть неписи и не чета врагу. Пусть странные твари и доставляют уйму проблем обычным Героям. Но именно в таких ситуациях уровень классов выходит на первое место. Помню, давно читал книжку, где один лысый дяденька с пятым уровнем своим двуручником вырезал всех и вся, не обращая внимания, насколько успел прокачаться противник. Мы же с асурами и вовсе находимся на одном уровне.
        - УПОРНЫЕ ТВАРИ! - пророкотал Туар-ши, вскидывая к небу посох. В тандеме со своим похожим на Иллидана бесом по имени Туар-Ги и дворфом-гвардейцем отступник бился против асура, размахивающего черным двуручным мечом. Демон рычал и брызгал слюной, однако его ХП медленно ползли к нолю, как бы ни старалась демоница-жрица.
        - Гр-р-р!!! - еще оглушительней рыкнул воин, стоило Туар-ши повесить на него очередное ослабление. Вскинув меч, асура злобно оскалился. В одно мгновенье на его плечах появились две мерцающие головы, глядящие в разные стороны. В тот же миг две новые пары рук, крепко сжимая рукояти клинков, подняли мечи над дворфом-гвардейцем. Бородатый хрюкнул и попятился назад, пропустив сразу пять огненных шаров от вмешавшегося мага. Через секунду удар черным клинком и двумя его призрачными собратьями оборвал жизнь непися.
        Покончив с дворфом, асура-воин переключился на беса, а дополнительные конечности и головы исчезли.
        - Сволочи, твою налево! - возмутился дворф-канонир из отряда Ширама. - Мало того, что мощные, так еще и превращаются, треклятые… Твою налево! Что за зверюги?!
        - НЕ ДРЕЙФЬ! - гаркнул Габель-ши - Серый ареманец-шаман, возводя очередную партию исцеляющих тотемов позади первой линии.
        - Прорвемся! - поддержал я, выпустив «Стрелу Хаоса» в лоб асуру-воину. Эх! Не хватило совсем немного, а хиллеры тут как тут.
        - А-а-а!!! - раздавшийся за спиной крик напугал не только меня, но и добрую половину отряда.
        Резко развернувшись, я увидел красную от крови мантию Лии. Две громадные шестирукие фигуры возвышались за ее спиной. В глазах девушки застыл ужас. Кашлянув, она покачнулась и упала. Тело жрицы исчезло прежде, чем коснулось земли.
        Асуры-роги, лишив нас хиллера, тут же ушли в инвиз.
        - Суки!!! - в сердцах выкрикнула Йоко, затравленно озираясь по сторонам. До белых пальцев сжав посох, она зло скалилась, стоя спиной к основному полю боя.
        «Капа, Черныш! Защищайте тыл!» - мысленно велел я, так же как и волшебница, готовый в любой момент всадить стрелу в лоб разбойнику, как только тот решит отринуть невидимость.
        Сразу несколько Героев, в том числе и я, отвлеклись на рог. Как же грамотно сработано…
        - Мрякс! - голос Геррака пронесся над окрестностями. Кинув косой взгляд, я в очередной раз чертыхнулся. Гоблин в синих латах рухнул замертво, растаяв, как дым.
        - Туар-ши, - рявкнул я, - бери Туар-Ги и защищай тыл! Живо!
        Повторять дважды не пришлось, посмотрев на меня, затем переведя взгляд в сторону Ширама, рептилоид решительно кивнул, оставив передовую. Его бес вместе с моими волками позволит выиграть время в случае очередной внезапной атаки.
        Спустившийся с небес, сотканный из теплого света воитель обрушил меч на голову одного из асуров-воинов, разрубив громадную тушу надвое.
        - Есть! - радостно воскликнула паладинша Лертиндуль, получив Очки Успеха за поверженного врага.
        - Р-р-р!!! - расталкивая собратьев, один из асуров занял место павшего танка.
        Фельдур. Асура. Друид. Уровень 100.
        Вокруг Фельдура пульсировала энергия. Его и без того громадное тело увеличилось в размерах и покрылось шерстью. Вскочив на четыре лапы, черный кабано-медведь заделал собой образовавшуюся брешь в обороне. Я не раз видел эту форму у друидов, но настолько здоровенного встречаю впервые. Туша размером с дачный домик оказалась достойной заменой павшему воину.
        - Этот мой! - радостно выкрикнула Грякса, в миг тоже приняв форму кабано-медведя. Гоблинша выглядела вдвое меньше друида-асура, но, похоже, это ее ни капли не волновало. Зарычав, она вцепилась противнику в ключицу и, оторвав кусок плоти, тут же сожрала его. Фельдур протяжно взвыл и влепил ей затрещину тяжелой лапой, опустив здоровье Гряксы почти на четверть.
        В правом верхнем углу замигал конверт. Кастуя «Стрелу Ветра» в друида-медведя, я открыл письмо:
        Новое сообщение. Отправитель: Игрок Аельд’ель.
        Иван! У всех асуров оружие черного цвета. Берегитесь его. Это «Ценители Истины». Они убивают вместе со всеми дополнительными жизнями.
        Я выпустил стрелу, заряженную магией ветра, и на мгновенье замер, даже не обратив сразу внимания, что парализованный заклинанием друид застыл, приподнявшись на задних лапах, точь-в-точь чучело в музее естественных наук.
        Какого черта? Нечестно владеть таким оружием! Как же так?
        Быстро пробежавшись глазами по врагам, я снова чертыхнулся. Даже когти кабано-медведя отливали черным, как гудрон.
        Так получается, Лия…
        Стоп! Все под контролем! У меня куча ОУ, и если потребуется, буду воскрешать друзей через Бога. Сам.
        «ОУ их воскресят?» - продолжая обстреливать друида, уточнил у короля эльфов.
        «Да», - тут же пришел короткий ответ.
        Значит, ничего страшного не произошло. Подумаешь, легкие неудобства….
        Эх, вот ведь Аельд’ель умник! Не стал писать в общий чат, чтобы не пугать народ. А по-тихому сообщил мне и, уверен, остальным ключевым лицам рейда. Хотя что мне теперь делать с этой информацией?.. Своих-то я воскрешу…
        Не переставая стрелять, я глянул на Ширама, вернувшего человеческий облик и теперь сжимающего в ледяных тисках асуру-волшебницу. Мысленно велел «Отправить письмо» и в появившемся полупрозрачном, почти невидимом окне написал о «Ценителях Истины».
        «Понял, - быстро ответил маг, даже не посмотрев в мою сторону. - Это мои проблемы. Контракт необходимо отрабатывать. Однако таких условий оговорено не было. Поэтому с тебя по триста золотых каждому в качестве премии».
        «Идет», - я не смог сдержать улыбки.
        Спустя десять минут местных наемников совсем не осталось. Из младших членов клана все еще стоял на ногах Игумен в паре с Гриндером, активно исцеляющий Спартака. Рептилоид хоть и был воином, качался в ДД. Но сейчас достойно держался против асура-воина, мага и шамана.
        Мой же отряд из десяти Героев бился против семи демонов. Мы давно потеряли Брадура. А секунду назад пали мои волки и Туар-ши с бесом. Бравая четверка трижды выстояла под натиском рог, но сразу с пятью асурами-разбойниками справиться, к сожалению, не смогла.
        - Дожмем тварей, едрить их в дышло! - закричал Длорин и принялся отбивать секирой о щит боевой марш. Тело дворфа обволакивала красная дымка, он хищно скалился, а после пятого удара начал увеличиваться в размерах. - Н-н-на!!! - великан Длорин врезался щитом в бок раненому кабано-медведю. Асура протяжно выдохнул и упал. Минус один!
        - Молодец! - радостно гикнула Лертиндуль. После гибели Туар-ши именно дворфиха-паладин прикрывала тылы. Но раз в данный момент в ее поле зрения ничего интересного не происходило, она тоскливо поглядывала на передовую. - Еще немного, и поменяемся!
        - Не расслабляться! - велел я. Против нас осталось три воина, два жреца и стрелок. ДД доставлял кучу проблем - однажды уже едва не слил нашу жрицу Аниар’ию. Бой затягивается, а нас оставалось слишком мало. Как, впрочем, и их. Я не лез на рожон, когда асуров было двадцать. Но теперь, думаю, можно.
        Сменил лук на клинки и…
        - Это еще кто? - изумленно пробормотала Лертиндуль.
        Посмотрев на дворфиху, не сразу понял, что именно ее так смутило. Будто завороженная, она глядела в сторону выхода из «Центра трудоустройства». Проследив за взглядом паладинши, увидел трех высоких асуров в черных балахонах. Края их одеяний были расшиты серебристыми нитками. Такими же нитками неизвестный умелец выткал странные символы по всей ткани.
        - Не может быть… - послышался справа изумленный шепот Йоко. - Это ведь…
        «Мстящие», - с содроганием вспомнил название уникального для асуров класса.
        - Длорин, Ширам, Грякса, Аниар’иа, живо в тыл!!! - во всю глотку проорал я. - Остальным держать фронт.
        Мстящие, заметив нашу суматоху, с шага перешли на бег. Когда до поднявшей щит Лертиндули оставалось не больше пяти метров, и без того здоровенные тела демонов принялись увеличиваться в размерах. Я уже видел это леденящее душу зрелище с месяц назад. На Рорайме.
        Мышцы асуров набухали, одежда растягивалась, обувь исчезала. Когтистые пальцы ног меняли копыта. Вот показался хвост-хлыст с костяной шишкой на кончике, расправились нетопыриные крылья…
        Сразу два мстящих завертелись волчком, рванув на паладиншу. Тогда, на плато, эта кровавая юла разметала едва ли не половину отряда! Однако по неведомой причине асуры сами отступили в тот раз. Иначе…
        Мимо пронеслась алая вспышка - Длорин щитом впечатался в вихрь клинков. Но разве один дворф сможет остановить двенадцать лезвий? Ведь дополнительные руки мстящих, в отличие от рук их собратий, не призрачны. Они материальны, как и две головы, появившиеся на плечах.
        - А-а-а!!! - преисполненный болью крик раздался над полем боя. Щит и латы Длорина осыпались металлическими осколками. На белоснежную бороду притаившейся за его широкой спиной дворфихи брызнула кровь ее спасителя.
        Серией «Скачков» я оказался между Длорином и Лертиндуль, мгновенно вынес несчастных из-под удара и вернулся назад к мстящим. Нравятся вихри? А как насчет моего?!
        Яростно сжимая клинки, я крутанулся вокруг своей оси, призывая сотканного из воздушных потоков дракона. Мифический ящер заложил дугу и пронесся по асурам. Брызнула черная кровь, а их вращение прекратилось. Две озадаченные пары глаз замерли на мне. Хех… Думаете, у вас есть время прохлаждаться?
        Я ринулся на того, что стоял справа. Оказавшись перед ним, вновь крутанулся. Четыре молниеносных взмаха клинками, активировав «Выпад Гепарда», прикончили демона. Вот так-то! Теперь я не тот, что раньше! Больше меня не запугать особым классом!
        Повернувшись, я хотел уже было разобраться со вторым, но…
        - Ар-рх… - просипел Длорин в метре от меня. Дворф застыл ко мне спиной, из которой торчали два окровавленных рога. Мстящий поднял воина вверх, и его тело, окончательно лишившись ХП, исчезло.
        Асура хищно оскалился.
        - Этот смертник уже двоих спас. Хватит с него! - зычный голос демона пробирал до самых костей. Казалось, от него даже содрогаются стены хибарок, выставленных по периметру «Центра трудоустройства».
        - Сволочь… - прошипел я и через полмгновенья оказался на расстоянии вытянутой руки от асура. Подпрыгнув, очутился на уровне лица своего врага. Взмах… Еще один… Лезвия мечей оставили «Х» на толстой баклажановой шее.
        - Кх-х-х… - выдохнул мстящий, схватившись за рану.
        Черт! Не убил. Осталось двадцать процентов.
        Вдруг кожей я почувствовал жар, словно рядом горел гигантский костер. Послышался все приближающийся стрекот. А через секунду на демона обрушился охваченный оранжевым пламенем громовой дракон. Вы видели когда-нибудь огненную молнию? Я - да.
        В одночасье асура вспыхнул, точно смоченная бензином тряпка. По его телу пробежал разряд тока, завоняло паленой кожей. Колени демона подкосились, и еще одним врагом стало меньше.
        - Сгенерировала новое умение… - восхищенно пробормотала Йоко.
        Хотелось бы ее поздравить, но с делами, увы, еще не покончено.
        Окинув взглядом местность, я нашел третьего. Вот ведь…
        Грякса и Аниар’иа, точно тряпичные куклы, болтались на рогах боковых голов асура. В них еще теплилась жизнь, но как бы дворфиха-паладин ни пыталась спасти подруг, вывести уровень хитов из красной зоны у нее не получалось.
        «Мишура» на рогах ни капли не мешала мстящему сражаться против ледяного дракона. Ширам кружил вокруг противника, будто гоняясь за собственным хвостом. Руки демона то и дело покрывала толстая корочка льда, он замедлялся… Но только на мгновенье.
        Внезапно прекратив атаковать дракона, асура замер. Но уже в следующую секунду завертелся волчком. Выбитые из тела Ширама кристаллы льда холодным фейерверком разлетались в стороны. Маг прекратил кружить и обратился в человека. Тяжело дыша, он пятился, зажимая кровоточащие раны. А демон уже несся на него, корча из себя юлу-мясорубку.
        Понимая, что других вариантов нет, что любого латника без затруднений могут перемолоть в муку, я решился на отчаянный шаг. В голове блуждали довольно простые мыслишки - за счет «Мощи полубога» у меня есть шанс. А если не выйдет - всегда могу «ускакать» прочь.
        Выставив перед собой клинки, я втиснулся между металлическим вихрем и магом. Скрестив мечи, принял удар на себя. Ноги медленно поехали назад, теряя опору. Враг давил, не думая останавливаться.
        В инвентаре есть одно зелье обновления. Сейчас достаточно критичная ситуация, чтобы использовать его? Ведь против связки моих лучших техник врагу не выжить…
        Нет. Лучше потерпеть. До обновления «Вихря дракона» осталось всего тридцать секунд.
        Вдруг правая нога уперлась во что-то твердое, а через секунду я уже спиной чувствовал ледяную стену.
        - Держись, Иван! - прозвучал голос волшебницы, и с неба обрушились громадные горящие валуны. Какое счастье, что они не наносят урона союзникам.
        Следом за файерболлами посыпался дождь из сосулек, а затем явился сотканный из света воитель.
        - Давайте, девоньки, - пробормотала Лертиндуль, потрясая молотом. - Еще немного, и спасем вас!
        Вот у асура осталось пять процентов здоровья, и…
        В очередной раз сработал эффект от ауры Бельдуры. На сей раз Богиня оказалась к нам ближе - сняло всего три тысячи ХП… Но и этого вполне хватило, чтобы добить раненых Гряксу и Аниар’ию.
        Лицо Ширама исказила ярость. Не издав ни звука, маг сложил руки трубкой перед ртом и дунул. Морозное облако окутало демона, медленно сбивая с него последние ХП. Я спустил тетиву, положив конец и этому мстящему.
        - Скорее, поможем остальным, - махнул рукой ледяной маг.
        Наша четверка бросилась на помощь несчастному Герраку, вместе с Габель-ши чудом удерживающему шестерых асуров. Полоса здоровья воина прыгала в красной зоне - несмотря на усилия, прилагаемые шаманом-лекарем, одному орку с улучшенным классом не справиться с таким количеством демонов.
        Мы успели вовремя. Я «скакнул» в самую гущу сражения и запустил «Вихрь Дракона», добив одного из вражеских воинов и хорошенько потрепав остальных. Лертиндуль уже помогала рептилоиду хиллить Геррака, а Ширам с Йоко кастовали заклинания.
        В правом верхнем углу замигал конверт. Две другие абилки ближнего боя еще не восстановились - я отскочил назад и, накладывая стрелу на тетиву, открыл сообщение. Хм… От Аельд’еля:
        «Иван, мне срочно нужна твоя помощь! Бросай все и отправляйся ко мне!»
        Что это еще за выходки? Он думает, я тут отдыхаю? На солнышке загораю и коктейльчики попиваю? Тоже мне, «бросай все»…
        Раздраженно сплюнув, я прикончил асура-жреца и, открыв карту, мысленно произнес «Аельд’ель». Подсвеченный зеленый кружок носился как угорелый недалеко от городских ворот.
        - Ширам, Йоко! Мне нужно срочно вас покинуть! Закончите здесь и выводите бывших рабов. Хватит отсиживаться.
        Не дождавшись ответа, я рванул вперед и схватил за могучие запястья двух асуров-воинов. Считая меня, на площадке осталось восемь наших и семеро демонов. Теперь будет семь на пять.
        Серией «Скачков» я за секунду преодолел квартал и, замерев над крышами домов, разжал пальцы, отправив асуров в скоростной полет. Уверен, столкновение с мощеной мостовой они переживут, но пока вернутся назад, ребята успеют подтянуть все хвосты и во всеоружии встретят парочку баклажановокожих путешественников.
        Не удостоив взглядом падающие туши, я поспешил дальше. В голове вертелся один вполне обоснованный вопрос: «Что, черт побери, все-таки случилось?». Без веской причины Аельд’ель не стал бы меня дергать… Ему нужна помощь? Почему не позвал своих…
        - Б-б-бу-у-ух-х-х! - оглушительный взрыв ударил в грудь мощной волной. Я потерял равновесие и кубарем покатился по одной из плоских крыш Раергорна.
        Вскочив на ноги, задрал голову. Ух ты… Это выглядит даже круче, чем бой с Лиррагом.
        Метрах в двухстах от меня в небе над городом яростно бились два дракона, белоснежный и черный. Они кружились в завораживающем танце, сливаясь в символ гармонии - Инь-Ян. А затем вновь разлетались в стороны, рычали и снова стремились навстречу друг другу.
        В момент очередного слияния наездники драконов, взмахнув клинками, высекли плотные энергетические волны. Столкнувшись, черная и светлая материи попытались перебороть друг друга. Тщетно. Слившись в один, потоки устремились ввысь и взорвались.
        С огромным трудом я продвигался все дальше и дальше - взрывные волны то и дело пытались сбить меня с ног. Но я выстоял и двигался вперед. Вперед. Вперед. Не отрывая глаз от божественной битвы.
        Когда до Аельд’еля и Бельдуры осталось полсотни метров, пришлось остановиться. Энергетические всплески здесь бесновались настолько сильно, что дома в округе разлетелись на камни и щепки.
        Я видел двух асуров напротив. С другой стороны сферы отчуждения. Уверен, они тоже не могут приблизиться к своей повелительнице.
        В правом верхнем углу в очередной раз замигал конверт. Лидер расы эльфов умудряется писать письма даже во время напряженной битвы:
        «Стой. Смотри до конца. И не вмешивайся».
        Ха! Как будто я могу! И это несмотря на то, что я полубог…
        Снова расцепившись и разлетевшись в разные стороны, драконы замерли, прожигая друг друга хищными взглядами. Только сейчас я смог разглядеть, что тело белоснежного ящера изранено - по чешуе струится белая, как сок одуванчика, кровь, крылья разодраны, а дыхание сбито. Тяжело дышал и его владелец.
        - Я собрала достаточно сил, чтобы покончить с затянувшимся поединком! - неспешно пророкотала Бельдура. От ее слов Аельд’ель вздрогнул и с силой проговорил:
        - НЕТ! НЕ МОЖЕТ БЫТЬ! ТЫ НЕ ПОСМЕЕШЬ!
        - Еще как посмею, жалкий предатель! - хищно оскалившись, Богиня скрестила перед собой черные посох и меч так, что перекрестие оказалось направлено на противника.
        - Твой отец бы от стыда сгорел, узнай он, чем ты стала! - сквозь зубы процедил Лидер расы эльфов.
        - Видимо, в том, что он мертв, есть и свои плюсы! - неторопливо произнесла Бельдура.
        Перекрестие раскалилось, концентрируя окружающую энергию. Мне стало трудно дышать, голова закружилась, а бар маны в одночасье опустился больше чем наполовину.
        В следующий миг чернейший луч устремился в грудь Аельд’елю. Он что-то прошептал и повернул дракона, чтобы мифического ящера не задело.
        Тьма пробила насквозь грудь Бога. Кашлянув кровью, Лидер расы эльфов завалился на бок и камнем полетел вниз.
        ОТ АВТОРА: ЭТО ФИНАЛЬНАЯ КНИГА ЦИКЛА. ПО ОБЪЕМУ ОНА БУДЕТ НЕСКОЛЬКО БОЛЬШЕ, ЧЕМ ПРЕДЫДУЩАЯ, НО Я РЕШИЛ НЕ РАСТЯГИВАТЬ ФИНАЛ НА ДВА ТОМА. ИЗ-ЗА УВЕЛИЧЕННОГО ОБЪЕМА ЦЕНА ПОДПИСКИ НА 20 РУБЛЕЙ БУДЕТ ВЫШЕЙ ОБЫЧНОЙ. ОБЯЗУЮСЬ ВЫКЛАДЫВАТЬ ПО 2-3 ГЛАВЫ КАЖДУЮ НЕДЕЛЮ. НЕБОЛЬШОЙ БОНУС - НЕКОТОРЫЕ ГЛАВЫ БУДУТ ЗАЛИВАТЬСЯ УЖЕ ПОСЛЕ РАБОТЫ КОРРЕКТОРА (ВТОРАЯ И ТРЕТЬЯ КНИГИ ПОЛНОСТЬЮ ПЕРЕЗАЛИВАЛИСЬ ТОЛЬКО В КОНЦЕ).
        ЕСЛИ ВДРУГ ДЛЯ КОГО-ТО ЦЕННИК ПОКАЖЕТСЯ ЗАВЫШЕННЫМ, НЕ СПЕШИТЕ ОТКАЗЫВАТЬСЯ ОТ КНИГИ - РАЗ В 1-2 МЕСЯЦА БУДУТ СКИДКИ.
        СПАСИБО, ЧТО ЧИТАЕТЕ! НАДЕЮСЬ РАЗВЯЗКА ИСТОРИИ О ПРИКЛЮЧЕНИЯХ ИВАНА ВАМ ПОНРАВИТСЯ=)
        ГЛАВА 3
        Энергетический купол исчез. Я бросился к ударившемуся о каменную мостовую телу. Харкая кровью и тщетно зажимая громадную сквозную рану, Аельд’ель с трудом поднялся на ноги. Покачиваясь из стороны в сторону, он заковылял навстречу и, едва не упав, оперся о мое плечо.
        - Спасибо… кх… кх… что пришел… кх… у меня будет… просьба…
        - Ты еще жив, жалкий предатель! - пророкотала Бельдура, молниеносно спрыгнув со спины дракона и замерев метрах в десяти от нас. - Похвальное достижение! Достойно такого труса, как ты!
        Оттолкнув меня, «эльф» снова откашлял кровь и повернулся к Богине.
        - Ты права. Кх… кх… Пора заканчивать… Я знаю… у тебя «Высшие… ценители Истины»… мне не спастись… кхе….
        Ноги Аельд’еля подкосились, и Бог упал на колени. Победный смех Бельдуры прокатился по округе. До моего слуха донесся шепот:
        - Властью, данной мне отцом, его предками и землей Истинной Терры заклинаю Свет Своей Души направить… ее… Бельдуру… на… путь…
        Аельд’ель без сил рухнул на землю. Его тело на глазах становилось все прозрачней и прозрачней, пока вовсе не исчезло, оставив после себя три энергетических сгустка. Первый - телесного цвета - неспешно поднялся в воздух и улегся на мои ладони.
        «Передай это брату, - услышал внутри головы голос павшего Бога. - И спаси остальных. Битва проиграна. Но не война».
        Персональное задание от Лидера расы эльфов «Последняя Воля».
        Передайте полученный предмет Лидеру расы людей (Игроку Б.О.Г.у).
        Награда: неизвестна.
        Принять? Да/Нет.
        Не глядя спрятав предмет в инвентарь, принял задание.
        Другой сгусток, переливающийся всеми цветами радуги, рванул в небо и пулей полетел в сторону внутренних ворот Раергорна. А третий - чистый, словно только что выпавший снег…
        - Что это? - нахмурилась Бельдура.
        Она не успела ничего предпринять - Свет Божественной Души с силой врезался в грудь верховной асуры. Ее затрясло, точно после удара током. Черный дракон бросился к Богине, а два других демона уже неслись на меня…
        Мифический ящер обвил Бельдуру кольцом и, подняв голову, оскалился, будто предупреждая - любой, кто осмелится приблизиться к его хозяйке, в мгновенье ока превратится в горстку пепла.
        Неожиданно тело сотней невидимых игл пробила острая боль. Я скривился, дернулся, желая «ускакать» куда подальше, но… не смог. Изумленно завертев головой, с удивлением обнаружил, что из моих рук, ног, груди выходит множество мерцающих полупрозрачных нитей. Перед глазами услужливо всплыло системное сообщение.
        Вы попали под действие заклинания «Демоническая нить». Вы не способны двигаться и перемещаться ближайшие 30 секунд.
        Подняв глаза, я увидел довольных асуров с шестью руками и тремя головами. Однако эти мстящие отличались от предыдущих - вместо мечей посохи, но так же объятые едким зеленым пламенем. Всмотревшись в ближайшего противника, выругался.
        Дельдур. Асура. Мстящий-Колдун. Уровень 100.
        За что нам все это, а? Мало того, что по статам превосходят все остальные расы, имеют убойные расовые абилки и поистине достойный демонов класс… Так этот класс еще и на подклассы делится. Э-э-эх… Дисбаланс? Нет. Всего лишь несправедливость жизни…
        Врезавшийся в грудь сгусток энергии прервал мои размышления очередной волной боли.
        - Черт! - сквозь зубы процедил я, когда и второй мстящий присоединился к забаве.
        Едкие зеленые файерболлы понеслись в меня со скоростью пулеметной очереди. Не способный пошевелить ничем, кроме глаз и губ, я трепыхался под обстрелом, словно бабочка в паутине. Матерился, тяжело дышал и ждал, когда же наконец пройдут заветные секунды.
        3… 2…1… ну же! Сейчас я вам…
        Да что ж такое! Второй мстящий повесил на меня то же самое заклинание! Когда оно спадет, у меня едва ли двадцать процентов хитов останется! Вот ведь попал! А если потом у первого заклинание обнулится, или он «Зелье обновления» пригубить решит?
        Какое ж противное умение! А они еще и парой ходят! Столкнись я один на один с мстящим-колдуном, такого бы точно не произошло!
        Как же так вышло? Почему обычный поход на Раергорн закончился ЭТИМ? Битвой всех великих рас, появлением асуров, ХАОСОМ… Похищением Ольги и смертью Аельд’еля? Что теперь будет с эльфами? С нами? Сможем ли пережить сегодняшний день с минимальными потерями?
        Ха… Минимальные потери уже невозможны…
        Что мне делать, если я все же спасусь? Продолжать сражаться, пока от нашей объединенной армии не останутся одни воспоминания? Пытаться и дальше захватить город?
        Зачем он нам сейчас?
        Разве он стоит всех этих жертв?
        «Левый фланг разбит! Срочно подкрепление!!!» - в рейд-чате всплыло сообщение от Рейвена.
        «Правый фланг давно разбит! Здесь подкрепление нужнее!!! Батур, ждем!» - в ответ негодовал Смит.
        «Народ, у нас центр на ладан дышит», - не отставал от остальных и Рольф.
        Да уж… К чему продолжать это безумие?! Нужно спасать союзников!
        Но как? Пусть Бельдура и застыла внутри кольца из дракона, ее аура продолжает действовать. Телепортироваться не удастся. Нужно пробиваться к воротам!
        Нет. Это тоже невозможно. Аельд’ель пытался, но даже он так и не смог ничего предпринять.
        «Что делать, черт вас дери?! - выругался Рейвен. - Ждать, пока от моего отряда ничего не останется?!»
        «Дери мой каменный трон! Не ты один теряешь войска, человек!» - возмутился Труддомир.
        «Заткнись, непись!» - не сдержался горячий лидер «Щитов Земли».
        «Да как ты смеешь, сопляк…»
        Прям образец единства и крепких союзнических отношений… Что там вообще происходит?
        - Ч-ч-ерт… - сжав зубы, прошипел я, когда шар едко-зеленого пламени ударил не в грудь, как прежде, а рухнул с неба. В отличие от собратьев, этот был раз в десять крупнее. Я даже успел испугаться, что шея не выдержит такой тяжести и сломается! Фух… выдержала.
        «Прошу вас, успокойтесь», - попытался взять все в свои эльфийские руки Лаир'диль. Его просьба потонула в куче гневных сообщений.
        «ТИХО!!! - яростная мысль, порожденная отчаянием и болью от многочисленных ожогов едко-зеленым пламенем, сама прыгнула в рейд-чат. Я глубоко вдохнул, стараясь взять себя в руки. Осталось тридцать процентов ХП. Судя по счастливым рожам мстящих-колдунов, мое заточение продлится и дальше. У меня нет шанса спастись… Плевать. Хотя бы что-то полезное сделать успею. - На правах рейд-лидера требую… нет, прошу - продержитесь еще немного! Аельд’ель назначил Батура своей правой рукой. Всецело доверяйте ему и исполняйте приказы. Он поможет нам выжить. Обещаю, еще немного, и битва закончится».
        Отписавшись, широко улыбнулся, понимая, что выполнить обещание будет сложновато. О… На меня снова повесили «Демонические нити». Пошел отсчет моих последних тридцати секунд…
        «Да, девочки! Хватит кукситься! Держимся! - в рейд-чат вклинился Карас. - Кстати, я нашел городскую казну. Отправьте ко мне лучшую пятерку, и мы возьмем ее. Представьте, сколько там добра, если они нам выкуп в миллион обещали! Представили? А теперь вытерли слезки и сражаемся! ЗЫ: жду подкрепление!»
        Хех… Думаю, это вдохновит ребят. О… В личку кто-то пишет…
        «Иван, мы нашли рычаги, - сообщила Элла. - Но до них нам не добраться. Сторожит монстр божественного класса. Мимо не пройти. Мачете пробовал, его даже инвиз не спас».
        «Ждите меня. Ничего не предпринимайте», - велел роге.
        Как же хорошо складываются дела у наших разбойников. Хотя, пожалуй, везет сегодня только им. Стоп! Рычаги? Их несколько…
        - А-а-ау-у-у!!! - сдавленно протянул я. На сей раз вместо привычных огненных шаров, бьющих в грудь, прямо под ногами вспыхнул столб едко-зеленого пламени, оставив всего пять процентов ХП.
        Ну вот и все. Похоже, рейд-лидер погибнет несколько раньше, чем остальной рейд. В таком состоянии даже зелий хлебнуть не могу! Что за убойный стан?!
        Хы… Чертовы мстящие! Как же они удивятся, когда сработает «Жизнь древних» - суперэффект от моего нагрудника! Надеюсь, она обнулит действие заклинания, и у меня будет шанс!
        Глубоко вдохнув, я прикрыл глаза. Думал, осознание скорой смерти (пусть и временной) позволит отринуть все переживания, успокоиться и…
        Дудки! В голове вертятся невообразимые варианты спасения рейда. Сердце сжимается от боли, подкидывая ей не самые теплые мыслишки: «Жалкий червяк. Не смог спасти ни Аельд’еля, ни Ольгу, ни всех тех, кто пришел с тобой! Вот и тебя никто не спасет!».
        - СДОХНИТЕ, ТВАРИ!!! - в уши ударил рокот знакомого голоса. Обстрел моей туши резко прекратился.
        Я открыл глаза. Спартак! Дружище, как я рад тебя видеть!
        Тело рептилоида окутала алая дымка. Несмотря на то, что наш крокодил - ДД, классовые абилки по генерации агро у него имеются. Хоть они действуют не так эффективно, как у танков, их вполне хватило, чтобы переключать внимание всего двух противников.
        Бедняге приходится несладко. Пусть эти асуры и считаются колдунами, по уровню брони и здоровья они ни в чем не уступают обычным мстящим. Разве что волчком не кружатся!
        Будто насмехаясь надо мной, враги синхронно подняли посохи к небу. Стремительные удары Спартака замедлили их каст, но сбить полностью так и не смогли. Наконечники черных палок засияли едко-зеленым, шесть лучей соединились в один и ударили в грудь рептилоиду.
        - Кх… - кашлянув кровью, мой друг согнулся в пояс. У него осталось только десять процентов ХП…
        - Зелье!!! - выкрикнул я.
        Кажется, Спар-ши находится под станом…
        Скосив в мою сторону глаза, крокодил улыбнулся краешком рта. В следующий миг шесть посохов обрушились на спину рептилоида.
        Действие «Демонической нити» развеялось прежде, чем тело Спартака исчезло. Хлебнув драгоценное «Божественное зелье лечения», я выхватил клинки и переместился прямо к колдунам. Молча крутанулся вокруг своей оси, запуская «Вихрь Дракона». Бросился на правого «Выпадом Гепарда» и прикончил его «Палачом». Остался лишь один раненый противник.
        Вновь переключившись на лук и активировав «Муссон», носился вокруг него, пока тварь не испустила последний вздох.
        Покончив с врагом, я повернулся туда, где еще недавно сражался Спартак. Прости, дружище. Меня так легко поймали, и если бы не ты… Я б все равно не умер! Эх… ЧЕРТ!!!
        Яростно сплюнув, мысленно пообещал Спартаку вскоре воскресить его. Легче на душе не стало. Но и времени разводить нюни не прибавилось!
        Замигал конверт. Письмо от Йоко:
        «Иван, мы скоро будем! Надеюсь, Спартак сумел помочь тебе перед смертью…»
        Волшебница уже знает. Похоже, пыталась написать рептилоиду.
        «Все в порядке. Осторожно продвигайтесь в сторону ворот. Сейчас мне помощь не нужна. Главное - защищайте бывших рабов».
        Написав Йоко, я переместился в противоположном направлении и очутился на одной из крыш, подальше от основных сражений.
        Так-с… Я выжил. А стало быть, пора покончить с этим рейдом. Возможно, стоит поблагодарить уже убитых мстящих-колдунов. Из-за их заклинания у меня было больше минуты на то, чтобы проанализировать происходящее в относительно спокойной обстановке.
        Из целого вороха мыслей мне тогда удалось выцепить одну - самую бредовую. Почему бы не попробовать?
        Материализовав в руках улучшенный ключ-портал, я некоторое время тупо глядел на него, а затем изо всех сил сжал пальцы. Ничего не произошло…
        - Давай же… - прошипел сквозь зубы.
        Если задуманное осуществится, мы будем спасены. Рейд окажется в безопасности, я смогу исполнить последнюю волю Аельд’еля и отправиться за Ольгой…
        - Давай же… - тихо повторил, прикрыв веки. В тот миг казалось, я могу почувствовать каждого из своих союзников в треклятом городе.
        Энергия принялась медленно закручиваться вокруг моей руки. Ладони стало тепло. Кажется, ключ плавится, но не обжигает кожу…
        Через секунду он взорвался тысячей блестящих искорок и развеялся над городом.
        Сработало умение «Божий промысел». Шанс на успех в вашем начинании увеличен.
        Сгенерировано особое умение «Божественное перемещение армий».
        Я не смог сдержать улыбки. Получилось! Спасибо моей гениальной головушке за то, что носит «Корону из Божьих Слез», столь к месту подсунувшую пассивный эффект. А ведь это первый раз, когда она сработала…
        Ладно, что там получилось?
        «Божественное перемещение армий». Перезарядка: 1 час. Стоимость: 3000 очков маны за каждого. По своему желанию вы можете переместить любое количество союзников, находящихся в радиусе 5 километров от вас, в любую известную вам точку пространства.
        Отлично! Полдела сделано! Даже не буду пытаться прикинуть в уме, сколько маны потребуется. Все равно у меня и пяти процентов от нужного количества не наберется. Вторую часть Марлезонского балета оставим на сладенькое.
        Открыв меню сообщений, нашел Караса.
        «Ну как? Добыли казну?»
        «Херас два! Эта жаба Батур никого к нам так и не отправил! Жди, говорит, когда Иван освободится. Пусть он решает! Ты освободился? Ты решаешь? Будет мне звезда?»
        Прочитав сообщение, открыл карту, поочередно отследив, где находится каждый из интересующих меня Героев.
        «Звезды не будет. Но посылку жди через пару минут».
        Теперь сама посылка…
        Выбрав нужного адресата, коротко велел:
        «Срочно выходи из боя. Скоро буду. Ты мне очень нужен».
        Хм… Вроде приготовления завершены. Что-то еще?
        Подумав с секунду, мысленно отбил еще одно письмо волшебнице:
        «Йоко, дал тебе статус одного из заместителей рейд-лидера. Срочно добавь всех бывших рабов в состав рейда».
        «Ладно. Но ты представляешь, сколько на это надо потратить времени?!»
        «Ты справишься», - заверил девушку и закрыл все окна. Теперь точно все. Приступим!
        Рванув с места, я направился в сторону внутренних ворот. Через несколько секунд приземлился в гуще наших бойцов. Да уж… От шести сотен осталось меньше половины, и все сбиты в единую кучу. С одной стороны их зажимают орки с союзниками, с другой - асуры. К счастью, демоны кромсали не только наше воинство.
        - Иван! Иван! - я оказался в самом центре кольца хиллеров и ДД дальнего боя. Продираясь сквозь заросли из утомленных Героев, ко мне рвался Батур. - Зачем вам Рольф?!
        Бог Твердости, приняв человеческий облик, ни на шаг не отставал от шамана.
        - Нужен, - ответил, схватив соклановца за предплечье. И исчез, оставив фсбшника дальше командовать сражением.
        Двери в донжон, как и положено, находились на возвышении. Вместо отсутствующей приставной лестницы горкой были свалены тела минотавров, прочих защитников крепости, асуров да и вообще представителей всех четырех столкнувшихся в Раергорне армий.
        На этой куче тел пара мстящих громадными черными мечами пробивала себе путь. Я заранее убедился, что шкала прочности двери почти на ноле, однако подождать, пока демоны закончат, все же пришлось.
        - Чего мы тут встали? - возмутился Рольф, когда мы остановились за спинами группы асуров, вгрызающихся в остатки отряда Рейвена. - Нападем сзади?
        - Нет, - мотнул я головой, не сводя глаз с двери.
        - А что тогда?
        - Твоя задача помочь Карасу захватить казну. Ни на что другое не отвлекайся.
        - То есть мы сейчас…
        Я не дал Рольфу договорить - дверь с грохотом рухнула, и мы «поскакали» внутрь. Мстящие даже не заметили, что мимо них кто-то пронесся. Спустя пару мгновений мы уже поднимались по винтовой лестнице.
        Оказавшись на этаже с главным залом, я сразу же остановился. Черт! Опять дверь, и перед ней минотавры-стражи! Мы еще не попали в их агро-радиус. Но пока будем пробиваться…
        Дверь со скрипом медленно отворилась. Вместе с изумленными прямоходящими коровами мы увидели хитрую лыбу Караса.
        - В инвизе ждал вас! - крикнул он до того, как привратники, обнажив оружие, бросились на него. - Хватай меня быстрей!
        Не теряя ни секунды, я оказался возле разбойника, схватил его за руку и «скаканул» внутрь главного зала. На мгновенье остановился, с удивлением увидев толпу народу. Здесь тряслись в страхе с десяток расфуфыренных представителей разных рас. Кинув взгляд на парочку ближайших - орка и эльфийку, прочел в их описании статус «Старший советник Ратуши». Все ясно.
        Ближе к стене располагался трон, на котором лениво развалился жирный, как жаба, гоблин, облаченный в алую горностаевую мантию. Поправив пальцем-сарделькой сползающую на глаза корону, он недовольно уставился на нас.
        Мэр Раергорна. Шнягс. Уровень 100.
        - Немедленно поймать нарушителей, фи! - выкрикнуло это странное существо. Вот серьезно, он и правда считает себя королем? Чего так вырядился-то?
        Пятеро вытянувшихся возле трона минотавров раза в полтора размерами превосходили Дрога - Главного Стража Раергона. Эти закованные в позолоченные латы коровы явно выше статусом. Недаром каждый из них обозначен, как Верховный Страж Раергорна.
        - Чего замер?! - заорал на ухо Карас. - Налево нам! А справа твои дамочки!
        Я проследил взглядом за его рукой - недалеко от трона колыхались алые бархатные занавески. Точно такие же и за спиной мэра, и с другой стороны его пафосного кресла. Три входа.
        Я сорвался с места прежде, чем минотавры успели сделать и пяток шагов в нашу сторону. Через мгновенье очутился в подсвеченном факелами коридоре, еще через секунду влетел в распахнутую дверь и резко дал по тормозам.
        - Как видишь, мы хорошо подготовились: сломали замки и вообще были хорошими мальчиками, - разминая шею, Карас подошел к подчиненному - разбойнику Готу, сплошь обмотанному черными тряпками, точно мумия. Залихватски хлопнув того по плечу, снова повернулся ко мне. - Но вот на этого парня, - рога неопределенно кивнул головой, - даже прыгать не стали. Знаю таких. Сквозь инвиз, сволочи, пробивают.
        Во второй половине овальной комнаты, отчасти напоминающей нору, по-горилльи оттопырив зад, и опираясь на длиннющие ручищи, возвышалось каменное изваяние метра четырех в холке. Чудище равнодушно вертело мордой, не обращая на нас никакого внимания. Прямо за его здоровенной тушей скрывался большущий сундук, в котором запросто можно было бы спрятать пятерых эмигрантов с дальнего востока.
        - Оно что-нибудь видит? - неуверенно спросил Рольф. - Глаза-то будто у статуи.
        - О-о-о, - усмехнувшись, протянул Карас. - Оно-то…
        В коридоре послышался топот и разъяренные голоса. Верховные Стражи приближались.
        - Нет времени на пустую болтовню! - резко перебил я разбойника. - У вас минута, чтобы взять казну! Выполнять!
        Не дав ребятам возможности сгенерировать миллион отговорок, почему поставленная задача невыполнима, да и вообще хоть что-нибудь ответить, я рванул в обратном направлении. «Проскакав» мимо мычащих минотавров, очутился в главном зале, обогнул трон и рванул за правую занавеску. Если верить карте и Карасу, Элла с Зарронной находятся именно здесь!
        Миновав точь-в-точь такой же коридор, оказался в совершенно идентичной комнате и уперся взглядом в брата-близнеца каменного изваяния. Только вместо сундука за ним на стене виднелись три массивных рычага.
        Бог-Сторож. Уровень 100.
        - О! Наконец-то ты здесь! - радостно выкрикнула Элла, стоило мне появиться в овальной норе. Оценив серьезное выражение моего лица, девушка мгновенно перешла к делу: - Пока не одолеем монстра, до рычагов не доберемся. Но зачем они тебе сейчас? Хочешь взорвать внешний город? Всех, кто за территорией замка?
        - Прикройте меня! - вместо ответа выкрикнул я, услышав топот в коридоре. За мной что, кто-то погнался? И кто, интересно, если Стражи ринулись за Карасом?
        Мотнул головой, вытряхивая совершенно лишние в текущей ситуации мысли. Выхватил клинки и, парой «Скачков» переместившись на ударную позицию, использовал «Выпад Гепарда». Оказавшись перед гориллоподобным каменным Богом, я, крутанувшись вокруг своей оси, поприветствовал его стремительными ударами. Не теряя темпа и продолжая вращение, запустил «Вихрь Дракона», а следом и «Палача».
        Хм… Сработало по минимуму. Связка сбила с чудища только шестьдесят пять процентов… Придется попоте….
        - Оу-у-у!!! - взвыв, горилла-Бог приподнял верхнюю часть туловища и с размаху вдарил передними лапами в пол. Все вокруг заходило ходуном, мгновенно побежали трещины по стенам и полу, а я с трудом сохранил равновесие, потеряв сразу пятнадцать процентов ХП. Не дав опомниться, враг бросился вперед, обрушив на меня камнепад тяжеленных кулаков.
        Пропустив парочку, «отскочил» назад, краем глаза заметив, что девушек изрядно прессуют местные советники. Черт! Пусть мой противник и Бог, но он всего один! Нельзя терять время!
        Бар ярости вновь заполнился на сто процентов, что само по себе дает неплохой бонус к скорости. В довесок врубив «Божественный муссон», я и вовсе превратился в метеор, заливающий монстра дождем из стрел. Скалится, тварь! Не нравится ей, видите ли!
        Каменное изваяние зарычало и вновь изо всех ударило передними лапами в пол. Как раз приземлившись после очередного «Скачка», я не устоял на ногах и грохнулся на задницу. Позади с криками и аханьем попадали девушки-роги и советники.
        ГЛАВА 4
        - Уходим! Страж в ярости! - закричал кто-то из администрации Раергорна. Судя по возвышенному голосу - эльф. Похоже, он оказался погребен под коллегами - орком и дворфом. По крайней мере, звук шел из-под этой парочки.
        Подтверждая слова остроухого, Бог-горилла запустил очередную волну полотрясения. Бар здоровья стремительно полетел вниз…
        Я услышал хруст костей, а затем полный боли крик на время заглушил грохот рушащихся стен. Искоса глянул в сторону выхода - минимум один советник останется в норе на веки вечные и никогда больше не увидит солнечный свет. Что ж вы, идиоты, поставили хранителем монстра, который бьет и по своим, и по чужим?
        Я попытался встать, но нога с треском подвернулась…
        Вот и ответ - такие атаки по площади гораздо мощнее…
        Мои разбойницы все еще дышали, валяясь безмолвными куклами на сотрясающемся полу. Хлещут зелья, но пользы от девушек нынче, как с козла молока… А вот советники, потеряв еще двоих, все же смогли уползти из зоны поражения. Что ж, судьба всего рейда теперь в моих руках…
        Спешно выпитый «Настой из листьев Аврихалька» тут же удвоил все мои параметры и позволил мгновенно починить сломанную ногу. Прыгая по воздуху, не касаясь пола, я выпустил бессчетное количество стрел. Бой закончился прежде, чем эффект чудо-напитка прекратился.
        Получено достижение «Противник Богов» (х4).
        Ваша группа бросила вызов Богу и одолела его.
        Награда: очки успеха: 100. Случайный предмет классом не ниже легендарного.
        Получено эпическое достижение «Убийца Богов».
        От вашей атаки погиб Бог.
        Награда: очки успеха: 200. Фиал Божьей крови.
        Отмахнувшись от системных сообщений, я глянул через плечо. Роги, тяжело дыша, поднимались на ноги. Молодцы, девчонки! Не сдавались до последнего, хлебая зелья лечений!
        Убедившись, что с ними все в порядке, я обогнул не успевшую еще исчезнуть тушу гориллы-Бога, оказавшуюся совершенно пустой, и подошел к противоположной стене. Каждый из трех каменных рычагов размерами напоминал лошадиную ногу. Над каждым виднелись вырезанные в камне пиктограммы. Хм… Значки очень похожи на карту Раергорна. На левом изображен замок, а вокруг все зачеркнуто. На правом зачеркнут и внутренний двор замка. А вот на центральном исполосовано все. Город узнается только по контуру.
        - Что будем делать? - над ухом раздался взволнованный голос.
        - Мерзкие советники бегут обратно! - доложила Зарронна, не отходя от двери.
        - Прикройте меня и глядите в рейд-чат! - твердо произнес я.
        Легкими шагами Элла поспешно удалилась. Я вновь остался один на один с, пожалуй, самым рискованным решением в своей жизни.
        «Казну взяли?» - быстро набрал Карасу, когда до моего слуха донесся металлический лязг. Девушки-роги снова оказались втянуты в бой.
        «А то! Правда, вылезти из этой норы не можем!!!»
        Отлично! Что ж… Приступим?
        Я запретил себе думать о том, что план может не сработать. Только безумие! Только хардкор! Иначе… Нет! Нельзя всяких там «иначе»!
        - ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ, ГЛУПЕЦ?! - положив руку на центральный рычаг, я услышал грубый голос рептилоида - одного из советников. - ХОЧЕШЬ УНИЧТОЖИТЬ И СВОИХ СОЮЗНИКОВ???
        - Эй! Он не шутит! - а это, по-моему, советник-человек. Заволновался, стоило мне покрепче схватить рычаг. - Нужно срочно уходить из замка!
        Глубоко вдохнув, я закрыл глаза. Звуки битвы медленно таяли, тревоги утихали, а я… Чувствовал каждого члена рейда в этом треклятом городе.
        «Друзья. Все цели достигнуты, - отписался в чате. - Отступаем. Но будьте готовы отдать мне всю ману, что у вас есть. Доверьтесь мне. Победа за нами».
        Сотни дружественных зеленых сгустков энергии окружили меня. Некоторые из них определенно довольно далеко. Но в то же время кажется, будто все на моей ладони.
        «Божественное перемещение армий. Домой!» - четко сформулировал мысль, но…
        Недостаточно маны!
        Так… Не беда! Нужно попробовать еще раз!
        Уняв зарождающееся в груди волнение, я проговорил вслух:
        - Божественное перемещение армий. Домой!
        Недостаточно маны!
        Дернувшись, открыл глаза. Сердце сжали тисками, по телу пробежала дрожь. Все-таки ничего не вышло…
        ЧЕРТ!!! Да что ж такое-то?! Неужели невозможно?! Неужели мир не позволит нам объединить потоки маны? Бред! Какая ему разница? Это ж не компьютерная игра, где все четко и по алгоритму! Почему не получается?!
        «Попробуй еще раз!» - отписалась в рейд-чате Йоко.
        «Да, давай, Ваня! Сейчас точно выйдет!» - поддержал Рольф.
        «Не дрейф, давай по новой!» - вот и Карас подтянулся.
        А дальше чат, будто проснувшись от векового сна, запестрил бесчисленным количеством сообщений. Пусть текст их несколько отличался, но мысль оставалась единой. Меня поддерживают! Странно…
        «Хватит мусолить! Жми уже!» - недовольный тон Рейвена прервал мои размышления. Громко хмыкнув, я одновременно дернул рычаг и мысленно произнес:
        «Божественное перемещение армий. Все - домой!»
        ***
        Сперва показалось, что ничего не изменилось. Обернувшись, увидел перепуганных разбойниц, а моя рука сжимала опущенный рычаг. Я даже все еще чувствовал напряжение в бицепсе - настолько тугим он оказался.
        Но через долю секунды уже смог разобрать крики советников. Кажется, они уносят ноги. И…
        Вдруг тело замершей невдалеке Эллы засияло и моментально стало прозрачным. То же самое произошло с Зарронной, а я…
        ***
        - Ук! Угуг!
        - Угугу!!!
        - Угугук!
        Судя по голосам, диги явно чем-то возмущены. Что происходит?
        - Осторожней! - гневно выкрикнул Дез-кун. - Росточки не потопчите!!! Какого черта вы все здесь оказались?!!
        Сознание неторопливо возвращалось. Прикрыв глаза, я тяжело вздохнул. Чего, собственно, вздумалось мне тащить всю толпу на наш участок? Хотя в той ситуации мозг не особо отвлекался на такие мелочи, как рациональность.
        Герои и местные изумленно озирались по сторонам. Дез яростно кричал на прибывших, что так несвойственно нашему алхимику-домоседу. На лице парня отпечаталось столько недовольства происходящим, что оставалось только молча радоваться, что я до сих пор не попался ему на глаза.
        Вновь устало вздохнув, почувствовал полнейшее опустошение. Доковылял до стены нашего двухэтажного дома и, прислонившись спиной, обессиленно стек на траву.
        Глаза непроизвольно закрылись, и я отрубился.
        ***
        То и дело всплывали образы Паладина Хаоса, исчезающего Аельд’еля, героически отдавшего за меня жизнь Спартака. В моих полуснах не было никакого сюжета. Скорей сгустки эмоций, раздирающие душу. Кажется, меня бил озноб, но Морфей даже не думал отпускать такого ценного пленника.
        Затем все стихло. Пелена теплого света окутала меня, гоня прочь беспокойство. Длилась прекрасная нега едва ли больше секунды. Потом я услышал знакомые голоса и поднял веки.
        - И что нам теперь делать с этой толпой, мя?! - ворчал Някей из-за закрытой двери. - Они жрут, как стадо саранчи, мя! Мя! Представляешь, сколько денег уйдет, чтобы их прокормить?! Мя!
        - Как будто ты из своего кармана платишь, жадный кошак! - фыркнула Йоко. - Хотят есть - пусть едят! Ширли вон не нарадуется!
        - Ей много для счастья не нужно, мя! Лишь бы кто-нибудь ел ее стряпню, мя! Мя!
        - А может, мне стоит передать мадам твои слова? - даже сквозь толстую дверь можно разобрать неприкрытое ехидство в голосе волшебницы.
        - Мя! Не посмеешь!
        Решив, что пора поучаствовать в разговоре, я поднялся на ноги. Только сейчас заметил, что за окном мерцают звезды, а тьму в комнате разгоняет масляная лампа. Сколько я спал?
        Стоило двери открыться, как Йоко и кот, препирающиеся в холле второго этажа, замолчали и выжидательно уставились на меня.
        - Отдохнул? - без тени иронии спросила японка.
        - Да, - я кивнул.
        - Ты изрядно утомился и вырубился прямо на улице. Эх, и удивились все! Но никто не решился тебя тревожить. Скотина Рейвен хотел, конечно, но я высказала ему все, что о нем думаю, и он решил, что пора вернуться в «Воронье Гнездо», - девушка усмехнулась. Я молча порадовался за нее. Сколько страданий моим друзьям перепало из-за дурацких правил, установленных лидером «Щитов Земли» в своем клане. А теперь они могут спокойно слать отступника куда подальше. Ведь каждый из них достиг сотого уровня, а некоторые и вовсе улучшили класс.
        - Че, Иван проснулся, что ли? - послышался снизу радостный вопль Рольфа.
        - Ага, - крикнул я.
        - Ну дык спускайтесь тогда! Чего там застряли?
        Улыбнувшись Йоко, я произнес:
        - Пойдемте, раз зовут.
        Поредевший клан - печальное зрелище. Кроме Йоко и Бога Твердости из Героев остались в живых лишь Элла да Дез-кун, не принимавший участия в сражении. Младшие члены клана из тех, что отправлялись с нами, все погибли.
        - Ага… - пробубнил Рольф, прочитав в моем взгляде терзавшую всех мысль. - Пустовато стало.
        Втроем мы уселись за стол на улице. Катишит справедливо решил не мешать старшим, а остальные - девушки горничные, охранники да диги - подойти к нам не решились.
        Оглядев владения, я не сразу приметил бывших рабов. Освобожденные пленники жались друг к другу, сбившись в кучу за зарослями колючей Аринильки на дальнем конце участка.
        - Чего к столу их не пригласили? - нахмурившись, спросил у Йоко. Уж очень яростно наше пополнение орудовало ложками, держа тарелки навесу.
        - Пробовали. Не хотят, - поморщилась волшебница.
        - Что? - не понял я.
        - Оставь их, Вань. Пока, - Рольф покачал головой, - рабское мышление так просто не выбьешь. Пока эти семьсот сорок пять голов разномастного и разнорасового сброда не способны ни на что, кроме как выполнять приказы хозяина. Хотя нет. Могут еще в грязи сидеть и брюхо набивать, как собаки.
        - Не очень-то ласково… - скривился я.
        - А как еще? Пусть в себя придут. Потом будем смотреть, кто из них на что горазд.
        - Уйти предлагали? - до похода мы, естественно, обсуждали, что в дальнейшем делать с пленниками.
        - Конечно. Двадцать три ушли. Остальные твердят, что останутся с нами. Некоторые и вовсе говорят «с новыми хозяевами», - Рольф развел руки в стороны.
        Я ничего не ответил. Нужно сначала вернуть Спартака да Брадура с Игуменом, а потом решать, что делать со свалившимся на голову счастьем…
        - Непривычно видеть вас такими кислыми. Моя это роль, - горько усмехнулся Дез, вместе с Эллой появившись на крыльце дома.
        - Ширли, дорогая! - пропустив мимо ушей реплику отступника, во весь голос гаркнул Рольф. - Снаряди нам пива да мясца!
        Пару минут мы сидели молча. Бог Твердости раскачивался на стуле, Йоко разглядывала ногти, Дез барабанил пальцами по столу, а Элла, стоя позади отступника, ковырялась у него в волосах, точно выискивая блох.
        Говорить никому не хотелось.
        - Ну? - на правах главы клана я нарушил тишину. - Все так плохо?
        - Да вроде нет, - пожал плечами Рольф, перестав испытывать на прочность задние ножки своего стула. - Правда, сейчас все в курсе, что нам придется воскрешать народ. Тех, кого асуры… того…
        - Потеря ОУ дело неприятное, но не смертельное, - оторвавшись от волос Дез-куна, Элла села рядом с возлюбленным и твердо проговорила: - Плюс все кланы-участники рейда хорошо заработали.
        Я прищурился, ожидая, что мне озвучат цифру, но вновь над столом повисло молчание.
        - Сколько? - не выдержал я.
        - Мя! - раздался позади голос Някея. - В казне скучало полтора миллиона, мя! Нашему клану досталось чуть меньше двухсот тысяч.
        Глянув через плечо на «кота», я удовлетворенно кивнул, совершенно не смущаясь тому факту, что катишит, пользуясь расовыми навыками, нагло подслушивал.
        - Мя! Это чистыми, - продолжал отчитываться коммерческий директор. - Плюс добытые вещи и ингредиенты…
        Мила и Тойя - две наши горничные - поставили на стол наполненные пивом кружки и огромную свиную рульку. Разделив кусок на пятерых, девушки откланялись.
        - Хм… - я задумчиво почесал подбородок и хлебнул пива. - Получается, рейд не то что окупился - отлично заработал. Чего ж тогда все такие хмурые?
        - А сам-то? - воткнув нож в мясо, хмыкнула Йоко. - Не нравится это поскучневшее место!
        - Да, - согласился я. - Сейчас отправлюсь к Лидеру расы и воскрешу наших.
        - А сможешь всех?.. - в голосе волшебницы чувствовалось нескрываемое сомнение.
        - То есть? - взволновался я.
        - Да мы тут подумали… - поспешил разъяснить Рольф, но тут же замялся. Жадно хлебнув пива, Бог Твердости резко выдохнул и выпалил: - Как воскрешать Спартака и Длорина? Они ж не люди. Наш Лидер расы сможет?
        Его слова прозвучали как гром среди ясного неба. Пару мгновений я недоуменно пялился на друзей. Они меня не торопили.
        А ведь Рольф прав! Или нет? Можем ли мы воскресить Серых? Ведь из-за фракционной принадлежности (или точнее, ее отсутствия) эти двое даже не считались полноценными членами клана!
        В груди вновь все сжалось. Осознание, что я могу потерять друзей навсегда…
        Пусть мы сравнительно мало знакомы, но каждый, кто входит в клан «Крылья Свободы», для меня словно родной. Конечно, кто-то в меньшей степени - например, диги… Ну или стражники… Но не об этом речь! А о том, что из-за моего отвратительного командования Длорин и Спартак погибли. И пусть дворф храбро защищал дворфиху, рыцарь недоделанный… Но ареманец-то спасал меня! И теперь…
        - Ты не виноват, - тихо проговорила Йоко, накрыв ладонью мою руку.
        - Что, так заметно? - буркнул я.
        - Мы знаем тебя как облупленного, - хмыкнул Рольф. - А по твоей роже даже первоклассники читать могут.
        - Обидно, знаешь ли, - проворчал я.
        - Зато правда, - вклинился Дез-кун. - Все вместе отправимся к Лидеру расы? Скинемся по ОУ.
        - Приятно слышать, - улыбнулся я. - Особенно от нашего затворника-алхимика. Но я отправляюсь один. Някей! - крикнул в пустоту, и вскоре рядом появился «кот». - Что с Пылью Камня Душ? Хватит на всех?
        - Мя! Думаешь, я тут время зря теряю? Едва вы вернулись, послал Герду пополнять запасы, мя! Конечно, у нас кое-что было, мя… Но кто ж знал, что поляжет так много? Фр-р-р… Мя.
        - Отлично, - оперативность катишита радует. - Как только пыль прибудет, - обернулся к Героям, - воскрешайте всех младших членов. Я же займусь старшими.
        Поднявшись из-за стола, пожелал удачи друзьям и представил Чертоги Лидера расы, мысленно скомандовав «Перемещение». Конечно же, все получилось. Костыли в виде ключа-портала и шкатулки отныне не нужны.
        ***
        - Я давно жду тебя, Иван, - сильный раскатистый бас накрыл похожее на храм помещение.
        - Прошу прощения, что заставил ждать, - ответил я, решительным шагом сократив немалое расстояние и остановившись напротив облаченного в мантию темного безликого силуэта. По обыкновению Лидер расы, представляя собой не то рябь, не то галлюцинацию, висел в нескольких сантиметрах над полом там, где по традиции храмового строительства должен находиться алтарь. Массивного белого стола, что бросался в глаза в последнее посещение этого места, больше не было. Теперь все точь-в-точь как и в день моего знакомства с Богом.
        - Не стоит…
        Ох, сколько усталости в его голосе… Даже кажется, что когда-то высокомерная фигура немного осунулась и сгорбилась. Разве это возможно? Он же биоэнергетическое поле Земли.
        - Нам предстоит о многом поговорить? - то ли сказал, то ли спросил мой собеседник.
        - Вы правы, - кивнул я. - И предлагаю начать с этого.
        Открыв инвентарь, я быстро нашел телесного цвета сгусток. Полсекунды всматривался в него:
        Тело Божье.
        Класс предмета: Божественный.
        Только для бестелесных сущностей.
        - Что случилось? - увидев мое замешательство, обеспокоенно поинтересовался Лидер расы. Точно… Он же не может прочесть мои мысли. А я впервые открыл описание переданного Аельд’елем предмета. С ума сойти можно! Если это действительно то, о чем я думаю…
        - Вот. Возьмите, - я протянул главе людей сгусток. - Вы, должно быть, знаете, что ваш брат отдал жизнь, чтобы задержать Богиню-асуру. Он просил передать вам это.
        Колышущийся силуэт замер, точно его сковали льдом. Стоя с протянутой ладонью, я уже начинал чувствовать неловкость. Бог не спешил «отвисать», словно графический редактор с изображением, заваленным несколькими слоями.
        - Да, - наконец проговорил он, не торопясь принимать «Тело Божье». - Знаю. Я перестал его чувствовать. Связался с Лаир'дилем. Тот подтвердил самые худшие подозрения, сообщив, что вдруг обрел сто первый уровень и стал Лидером расы эльфов.
        - Стал Лидером расы? - повторил я, припоминая, что одна из трех частей души Аельд’еля полетела в сторону замковых ворот. Как раз туда, где сражался Лаир'диль.
        - Именно. Брат передал этому Герою часть своей силы. У эльфов в Терре II нет королей из местных. Брат был для них всем. Он мудро поступил, оставив преемника. Конечно, позиции наших союзников изрядно ослабли. Новый Лидер расы никогда не сравнится со старым. Всю свою силу передать ему Брат никак не мог… Но тем не менее, фракция не осталась обезглавленной. А это главное.
        Владыка людей все так же не спешил прикасаться к энергетическому сгустку.
        - Почему вы медлите? - в лоб спросил я.
        - Из великих рас, что некоторые называют «Светлыми», остались только три. А Лидеров рас - два. Наш брат, почитаемый у дворфов как Дварфагор, никогда не мог даже предстать перед своими Героями. Он не может общаться с нами. И, возможно, давно мертв. Правда, дворфы уверяют, что порою слышат его голос…
        Лидер расы людей… Я могу существовать лишь в этом измерении. И только тот, кого ты знал как Аельд’еля, имел физическое тело и мог спокойно жить среди Героев. Теперь его нет. Лаир'диль просто замена. По крайней мере пока. Хотелось бы верить, что однажды он станет истинным Лидером расы. Но…
        - Вы что, боитесь? Боитесь ответственности? - я сам не верил в то, что говорю.
        - Нет. Я боюсь посрамить своих братьев. Но это не стоит того, чтобы прятаться! Давай сюда! - его рука резко пронеслась над моей, выхватив сгусток и с размаху приложив туда, где у темной фигуры должно находиться сердце.
        Силуэт задрожал. От его груди, сияющей ярким светом, побежали трещины. В образовавшихся прожилках, казалось, можно было увидеть затрепетавшие теплые энергетические сгустки.
        Темная фигура мерцала, точно ТВ-канал при проблемах со связью. В один момент, кажется, у Лидера расы мелькнули четыре лишние руки, но уже в следующий миг наваждение исчезло.
        С каждой секундой все отчетливее чувствовалось, как в воздухе концентрируется энергия, как она стремится к божьему силуэту, как тот впитывает ее, словно губка.
        Вдруг представление резко закончилось, и пространство вокруг окутал мрак. Занавес.
        - Эй? Все в порядке? - неуверенно спросил я, напрягая глаза. Тщетно! Надень сейчас что очки, что линзы, зрение так и останется на отметке ноль процентов.
        - Да, - услышал я уверенный баритон.
        В Чертоги медленно возвращался свет. Будто разгорался только что включенный уличный фонарь. Сначала я увидел лишь силуэт, затем уже мог различить детали. В нескольких метрах от меня, разглядывая длинные пальцы, стоял мужчина лет тридцати на вид. Ростом примерно с меня. Коричневая кожаная куртка плотно облегала подтянутое тело, на поясе болтался меч с длинной рукоятью, навершьем которой служила хромированная голова асура.
        Он поднял голову, уставившись на меня карими глазами, и улыбнулся.
        - Ну как? - хмыкнул Лидер расы.
        - Слишком смазливо, - честно ответил я. - Могли бы и бороду отрастить, а то похожи на принца из старых диснеевских мультиков.
        - Ничего ты не понимаешь в божественной красоте, - проговорил мой собеседник. - Хм… Теперь осталось подобрать имя.
        - Имя? - удивился я. - А как же Игрок Б.О.Г.?
        - Ха. Какой я теперь Б.О.Г.? Давным-давно один из Героев обыграл это слово как «Бестелесный оберегающий герой». Тело у меня теперь есть… Нужно менять имя.
        - Ну так в чем проблема? - не понял я. - Уберите точки, и готово.
        - Нет… Я изменился - должно измениться имя. Почему же с вами, людьми, так сложно? Вот мои братья не мучились с выбором. Что у дворфов, что у эльфов высший Бог един! У одних - Дварфагор, у других - Аельд’ель. Как и остальные расы, они издревле придумали имена для необъяснимого и передавали их из поколения в поколение… Люди же насочиняли кучу легенд! А все из-за вашей разобщенности! Для одних верховный - Аллах, для других - Иисус, для кого-то - Яхве, Кришна, Зевс, Перун, Тор, в конце концов! Существуют и экзотические варианты, позорящие саму идею Богов. Ты знал, что некоторые, например, молятся макаронам?
        Слушая размышления Лидера расы, я невольно подумал о том, что, получив человеческое тело, он и разговаривать стал несколько проще. Не так возвышенно, как гордый мерцающий силуэт.
        - Так в чем проблема? - повторил я, когда наш владыка закончил. - Не нравится слово «Бог», объединяющее в себе всех, кого вы перечислили, используйте синонимы.
        Мой собеседник задумался, на мгновенье его взгляд помутнел, а затем он решительно кивнул:
        - Все. С этим разобрался.
        С нетерпением желая узнать, что же все-таки решил наш владыка, я всмотрелся в него. О чудо! Появилась подпись, как и у всех остальных жителей Терры.
        Господь. Лидер расы людей. Уровень 101.
        ГЛАВА 5
        - Не думал, что когда-нибудь снова обрету физическое тело, - покачав головой, неожиданно изрек Лидер расы. - Я бы и дальше обходился без него - лучше бы мои братья остались в живых!
        Господь совершенно не похож на Божественную сущность. Сейчас он выглядит скорее как человек, лишившийся всего, что было ему дорого. Даже захотелось подойти, хлопнуть по спине, попытаться утешить. Может быть, предложить пива…
        Бог решительно поднял взгляд и проговорил:
        - Однако теперь у меня уйма дел. Я лично возглавлю союзные войска людей и эльфов в грядущих сражениях! Да, взорвав Раергорн, ты уничтожил многих наших врагов. Но они вскоре возродятся, придут в себя и отправятся мстить!
        - Так город все-таки разрушен? - решил уточнить я, прекрасно помня, что, когда мы перемещались, взрыва еще не было.
        - Да. Мэр и советники, думаю, ушли через тайный ход. Но это не меняет того факта, что город стерт с лица Терры II. Насколько я помню, у тебя было задание в Раергорне. Неужели ты не получал системного сообщения?
        Господь прав. Выдастся свободная минутка, стоит глянуть логи. Но сейчас остались нерешенными куда более важные вопросы.
        - Посмотрю, - ответил я. И тут же спросил: - Не хотите рассказать, кто вы с братьями вообще такие?
        - Пока это не должно тебя волновать, - равнодушно ответил Господь.
        - Хорошо, - я скривился. - Вы знаете, что Ольгу похитил Изначальный - Паладин Хаоса?
        Лидер расы посмурнел и опустил глаза:
        - Знаю, - тихо откликнулся он. - Сожалею, что тебе пришлось пережить это.
        - Вы также, должно быть, в курсе, что мне известно, где будет Прирост Земель?
        - Догадываюсь, - невесело усмехнулся Господь. - Пусть я не могу читать твои мысли и определять местоположение, мысли Ольги и ее родных для меня открыты. Если они тебя видят, то и я вижу.
        - Вы и сейчас можете залезть ей в голову? - пропустив мимо ушей часть о том, что меня легко обнаружить, я сразу ухватился за соломинку.
        - Конечно нет. Против Изначального я - ничто.
        - Хм… Вот мы и подошли к одному из главных вопросов. Что такое ХАОС?
        Бог крепко задумался и принялся поглаживать гладкий подбородок. Затем он сделал несколько кругов передо мной, точно тигр в клетке. Наконец, остановился рядом, протяжно выдохнул и произнес:
        - ХАОС - это суть всего сущего. Он порождает Вселенные, связывает миры, пространство, время… Все. Кроме Терры II. Ибо она - Искусственный мир, не Истинный. ХАОС желает обрести над ней контроль. Но вопреки расхожему мнению, ХАОС не стремится разрушать. Он действует тоньше, по капельке проникая в умы разумных, делая все их руками, наделяя силой. Ему неважно, сколько уйдет времени. Ведь и время подвластно ему. Пока где-то целый мир пройдет цикл от зарождения до краха, в других пространствах минет мгновенье.
        Я слушал его внимательно, пытаясь переварить стремительный поток новой информации.
        - Брешь, через которую капают капельки, - вслух попытался анализировать я, - и попадают в Терру - это Пещера Грани?
        - Верно, - Бог широко улыбнулся. - Ты знаешь и понимаешь куда больше, чем кажется на первый взгляд.
        - Не очень-то похоже на комплимент, - хмыкнул я. Прищурившись, медленно произнес: - Как ее найти?
        - Ты уверен, что хочешь этого?
        - Будете отговаривать?
        - Нет.
        Торжественно улыбнувшись, я решительно проговорил:
        - Уверен.
        Господь обреченно покачал головой:
        - Мы с братом знали, что когда-нибудь это произойдет… Рад, что ты оправдал возложенные надежды.
        - По выражению вашего лица незаметно, что вы рады, - отметил я.
        Молча разглядывая гранитный пол, Бог зачем-то тянул время. Кажется, решение отвечать мне или нет дается ему с огромным трудом.
        - Она всегда появляется в разных местах, - спустя пару минут молчания внезапно проговорил он. - Иначе хозяева Терры II давно бы выставили перед ней непроходимый кордон. Где она сейчас, никто не знает. Спроси у ХАОСА сам. Если он посчитает, что тебе можно дать шанс, то подскажет путь.
        - Что значит «спроси»? Достаточно просто выкрикнуть в воздух? - предположил я. Чем черт не шутит, вдруг сработает?
        - Кричать вовсе необязательно, - усмехнулся Лидер расы. - Хватит мысленного обращения. Уверен, ХАОС услышит. Ведь он уже отметил тебя.
        Эта новость меня не особо удивила. Странно другое - чертов Изначальный мог бы и при личной встрече мне галочку на карте поставить. Так нет же! Нужно, чтобы я сам к ним воззвал. Сделал первый шаг, чтоб их…
        - Хорошо. Понял, - кивнул Богу. Поколебавшись, подумал, что еще можно спросить, оставив напоследок главное блюдо. - Но прежде чем туда соваться, я хотел бы побольше узнать о Терре и ХАОСЕ. Как вообще мог появиться Искусственный мир?
        Лидер расы покачал головой и, даже показалось, цокнул языком. Совсем как человек, сраженный неудобным вопросом.
        - Если пройдешь Пещеру, сам узнаешь, - коротко ответил он.
        Повисло неловкое молчание. Кажется, мы оба понимали, какой самый важный вопрос до сих пор остается открытым. Первым нарушил тишину Господь:
        - Возьми. Твоя награда за то, что доставил мне тело Аельд’еля, - на протянутой ладони материализовалось неприметное кольцо, свитое из бронзовой проволоки. Я вгляделся в описание:
        Кольцо Воскресителя.
        Кольцо.
        Класс предмета: уникальный.
        Становится персональным при получении.
        Эффект: В случае если вы надели Кольцо Воскресителя, все воскрешающие эффекты срабатывают в сей же миг как на вас, так и на тех, кого вы желаете воскресить.
        Прочность: 100/100.
        - Не потребуется ждать уйму времени, пока воскрешенный вернется? - уточнил я, припомнив, что, когда меня воскрешали с помощью ОУ, я пришел в себя только через неделю. Не говоря уже о том, сколько в отключке провалялась Ольга после Чистейшего Камня Душ.
        - Верно, - сухо ответил Лидер расы. - Ты ведь за этим пришел? Воскресить Лию, Дааяна, Нурит и Гриндера? За всех 800 Очков Успеха. А Хаммер, Франческа и Мачете скоро воскреснут сами, они пали не от асуров. Не думаю, что стоит тратить Очки Успеха на них. Дополнительная жизнь стоит вдвое дешевле, верно? Ведь…
        - Вы нервничаете? - я перебил Лидера расы. - Так много говорите… Это не похоже на вас. Почему вы не упомянули еще двоих Героев моего клана?
        - Они внешние члены, - отведя взгляд в сторону, произнес Господь.
        - И тем не менее, их убили асуры. Кроме Лии, Дааяна, Нурит и Гриндера хочу воскресить также Спар-ши и Длорина.
        - Ты не можешь, - тихо выговорил Лидер расы.
        - Почему?! - от переполняющих чувств я громко топнул, даже сквозь подошву сапога ушибив пятку. - Они такие же Герои, как и остальные! Они погибли из-за меня, и я верну их!
        - Это почти невозможно! - вскинул голову Бог. - Вероятность того, что в ближайшее время появятся сразу два Чистейших Камня Душ, и ты сможешь их заполучить, равна миллиардной доли процента!
        - Но есть и другой способ… - одними губами прошептал я, но Бог услышал. Господь замолчал и застыл, не отводя от меня тяжелого взгляда. Да пошел он! Будто мне этого хочется!
        Сердце предательски сжалось, я с трудом сохранял ровное дыхание. Хотелось замахать руками, закричать, но я держался более чем достойно. Быть может, глава людей догадывается, что сейчас творится у меня на душе. Однако принимая такое решение, я должен хотя бы внешне выглядеть уверенным в своих силах.
        - Есть, - согласился он, все также пытаясь раздавить меня взглядом. - Независимого может воскресить лишь независимый. Истинный Независимый сам себе Лидер расы. Но точнее будет термин «фракции».
        - А если кандидат в Независимые - лидер клана. Что будет с кланом?
        - Существует два пути, - равнодушно проговорил Господь, продолжая играть в гляделки. - Либо каждый старший член клана самостоятельно принимает решение и в случае согласия тут же покупает «Независимость» за пятьсот Очков Успеха. Либо глава клана платит по сто пятьдесят Очков Успеха за каждого, обязуясь доплатить еще по двести пятьдесят Очков Успеха за каждого согласного. Так намного выгоднее. Кроме того, Герои могут и сами внести оставшуюся сумму. Но если кто-то из участников клана откажется получать «Независимость», залог клан-лидеру не возвращается.
        И вновь гнетущее молчание. В карих глазах Бога я пытался прочесть хоть какую-нибудь эмоцию. Горько ему? Не хочет отпускать? Раньше он всегда обходил стороной тему «Независимости», а когда все же пришлось рассказывать, делал это с громадной неохотой.
        Сейчас же я видел… Точно! Наверное, это и есть «испытывающий взгляд»! Лидер расы не осуждал. Нет. И, по-моему, не жалел меня, словно ребенка, упавшего с велосипеда и ободравшего коленку. Господь ждал моего ответа. Ответа не лучшего подчиненного… а равного.
        - Я хочу немедленно потратить Очки Успеха на воскрешение Лии, Гриндера, Дааяна и Нурит.
        На мгновенье Лидер расы людей прикрыл глаза, его веки задрожали, а тело окутало теплое свечение.
        - Сделано, - известил он, когда колебания энергии прекратились. Перед глазами пронеслось системное сообщение, подтверждающее его слова и сообщающее о списании восьми сотен ОУ.
        Я вгляделся в оставшуюся цифру, провел в уме несложные вычисления и с облегчением вздохнул. Даже кой-какая мелочь останется.
        - А теперь я - получеловек Иван, Бог Скорости сотого уровня, - решил, что для проформы нужно представиться полностью. Вдруг система затупит… Черт! Да я просто опять оттягиваю момент. - Сотого уровня, - автоматически повторил я дрогнувшим голосом, скривился и замолчал. Глубоко вздохнул, едва не до крови закусил губу, выдохнул через нос и, вскинув голову, четко произнес: - Желаю приобрести «Независимость» для себя и старших членов моего клана «Крылья Свободы».
        - В клане «Крылья Свободы» одиннадцать членов, попадающих под запрос. Данное приобретение обойдется тебе в две тысячи сто пятьдесят Очков Успеха. Более того, твой клан обязуется внести Терре II две тысячи семьсот пятьдесят Очков Успеха в течение тридцати дней, - канцелярским тоном проговорил Бог. - Ты согласен?
        - Да, - решительно кивнул я.
        - Да будет так…
        Господь поднял вверх руки. Вокруг него медленно завертелись энергетические потоки, плавно переходя в самый настоящий вихрь. Ускоряясь с каждым мгновеньем, вихрь разрастался, пока внезапно не охватил и меня.
        Через секунду все стихло.
        Внимание! Вы больше не являетесь членом фракции «Раса людей».
        Вы обрели Независимость.
        Внимание! Вы являетесь Лидером клана и владеете недвижимым имуществом. Желаете создать свою фракцию?
        Подсказка I: В случае создания фракции ваш клан получает статус фракции. Для всех участников Клана (в том числе и для себя) вы станете Лидером фракции.
        Подсказка II: Лидер фракции выполняет те же функции, что и Лидер расы, но управляет представителями разных рас.
        Подсказка III: При создании фракции у вас будет тридцать дней, чтобы подчинить себе Место Силы. В случае неудачи вы лишитесь статуса фракции и будете обязаны выплатить штраф в размере одной тысячи Очков Успеха за каждого вашего последователя и три тысячи Очков Успеха за себя лично.
        Подсказка IV: В случае отказа от создания фракции сейчас вы получите аналогичное предложение ровно через год.
        Создать фракцию? Да/Нет.
        К чести Господа нашего (хотя уже и не нашего), за тем, как я раз за разом перечитываю системное сообщение, он наблюдал молча, не отвлекая ни единым звуком.
        Я поднял глаза, но, как и раньше, не смог прочитать никакой эмоции на его гладком лице. Уверен, Лидер людей в курсе, что за текст у меня сейчас висит перед глазами. И знает, что я знаю о месте «Прироста»…
        Так. Ладно… Откинем пока эту мысль. Что мы имеем? Серым я уже стал, от этого не отвертеться - благо сам решил. Нужна ли мне фракция?..
        В голове, точно молния на ночном небе, промелькнуло воспоминание о беседе с Богом, в которой он впервые рассказал о Серых.
        - Вы говорили, у Независимых есть фракции. Их много?
        - Говорил, - согласился Господь и едва заметно улыбнулся - мой вопрос явно пришелся ему по душе. - На текущий момент ни одной. Последнюю не так давно смели асуры.
        - Хм… Как я и думал. Места Силы на каждом углу не валяются.
        - Ты прав, - кивнул Лидер расы людей. - Довольно сложно захватить замки, построенные на Месте Силы. Еще тяжелее удержать. Итак, не будем тянуть время. Ты будешь создавать свою фракцию?
        - Да, - ответил я и ему, и системному запросу, все еще маячившему перед глазами.
        - Молодец, - на сей раз Бог улыбнулся во все тридцать два белоснежных зуба. - Это правильное решение. Только так ты сможешь заключать союзы и создавать альянсы. Иначе другие фракции бы тебя вовсе не замечали.
        - Как насчет союза с расой людей? - улыбнулся я.
        - Сначала докажи, что твоя фракция сможет просуществовать дольше, чем один месяц, - серьезным тоном ответил Бог.
        ***
        Господь попросил оставить его одно. Мол, у нас обоих хватает неотложных дел. Забавно, что, превратившись в полубога и выйдя из состава его фракции, я перестал попадать под воздействие силы Лидеры расы людей. Отныне он не может выкинуть меня из своих Чертог без моего согласия.
        Пожелав друг другу удачи, мы расстались. С одной стороны, я бы не прочь еще поболтать с ним. Но с другой, Бог четко дал понять - все что хотел, он мне сказал. На сегодня хватит. Ну и с третьей - действительно не терпится заняться своими делами.
        - Хы! Ты это сделал! - во всю глотку прокричал Рольф, стоило мне оказаться на территории своего клана. Быстро приблизившись, Бог Твердости сжал мою тушу в медвежьих объятьях. - Наши земли даже на карте теперь отмечены, как принадлежащие фракции «Крылья Свободы», прикинь!
        Внутренний интерфейс еще в Чертогах предложил изменить название фракции, но я решил оставить старое. Прикипело как-то, да и тратить время на придумывание нового совершенно не было желания.
        - Славно, конечно! - выглянув из окна мастерской, служившей одновременно и двухместной спальней, Дез-кун, голый по пояс (нижнюю часть его я, к счастью, не видел), глянул на меня с укором. - Но что будем делать, если орки и прочие твари решат напасть на нас?
        - Спокойно, - поднял я руки вверх, опережая и подлетевшую Йоко, явно собирающуюся тоже высказать свое фи. - Лидер расы людей заверил, что в ближайший месяц никто первым нам объявить войну не сможет, - для соклановцев я несколько упростил сказанное Богом. Суть в том, что на «неинициированную» фракцию нападать никто не в праве. Но если мы, например, завтра получим Место Силы, то уже с завтрашнего дня станем открыты для конфликтов.
        - Очень неожиданно было, едва воскреснув, получить уведомление, что клан-лидер предлагает всем участникам клана выбрать «Независимость».
        Воскрешенная мной четверка как ни в чем не бывало ужинала под вечерним небом. Ну еще бы, Терровская еда - славный способ прийти в себя после собственной смерти.
        - Спасибо, что вернул нас, - добавил Дааян, поднявшись с места и протянув руку.
        Я ответил на рукопожатие друга. Остальные трое присоединились к благодарности индуса.
        - Не стоит. Любой из вас поступил бы так же, окажись я на вашем месте.
        - Мы должны тебе по двести ОУ с каждого? - деловито уточнил Гриндер.
        Я посмотрел на него, точно на ребенка, решившего из карманных денег заплатить за обед всей семьи.
        - Не стоит, - твердо ответил я и окинул остальных внимательным взглядом. - Все в курсе, что нужно заплатить еще по двести пятьдесят Очков Успеха до конца месяца? - синхронный кивок. - Вот и копите.
        Я устало уселся за обеденный стол. Рольф и Йоко подсели рядом, а горничные тут же принесли жареные крылышки и пиво. Подняв кружку, я торжественно произнес:
        - Спасибо, что последовали за мной и стали Серыми! Уверен, вы понимаете, что сменилась только наша фракция. Но не цели… - я замолчал на полсекунды и покачал головой. - Хотя нет. Цель теперь немного другая. Не просто выживать и сражаться за человечество, как мы делали раньше. А биться за все светлые расы! И побеждать!
        - Ура!!! - радостно крикнул Рольф, стукнувшись своей кружкой о мою.
        Мы выпили. Я же в тот миг думал о том, что соврал друзьям. Ведь на самом деле для себя ставлю иные цели. Во-первых - Ольга. А во-вторых, в Раергорне я видел, как гибли представители всех рас, видел, что такое массовая резня, и к чему она может привести. Тогда у меня появились зачатки кое-какой идеи. Теперь я ее отчетливо ощущал. Пусть Господь не рассказал мне, откуда появилась Терра и для чего, - факт остается фактом, мне не нравится эта система. Система, в которой сразу семь миров связаны между собой и вынуждены сражаться, чтобы жить. Шесть планет великих рас и сама Терра… Существующая взаимосвязь порочна и неправильна! Я хочу разорвать ее и принести спокойствие во все семь миров!
        - Ну что, братцы, - от собственных мыслей у меня поднялось настроение. - Уверен, вам не терпится увидеть тех, из-за кого мы, собственно, и стали Серыми. Попробуем?
        Одобрительный гул поддержал славное предложение. Задумавшись, я мысленно произнес:
        «Меню управления фракцией».
        Перед глазами на темной полупрозрачной подложке появились три столбца. Левый, подписанный коротко - «Союзники», как и правый - «Враги», девственно чист. А вот в центральном, названном «Использование Очков Успеха», открывался уже знакомый мне список возможных покупок. Правда, вместо «Независимости» за 500 ОУ значилось «Вернуться к изначальной фракции» за 1000 ОУ. Дороговато, если вспомнить, что полная свобода от Терры стоит так же. Хотя кому она нужна?
        Выбрав пункт «Воскрешение погибшего игрока», я мысленно ввел в появившееся поле «Спар-ши».
        Вы действительно хотите воскресить следующего героя:
        Имя: Спар-ши.
        Раса: ареманец.
        Фракция: Независимый.
        Класс: воин.
        Уровень: 100.
        Да/Нет?
        Ух ты! Неожиданно подробный запрос сумел меня удивить.
        «Да», - мысленно велел я, и интерфейс закрылся.
        Я нетерпеливо заозирался в поисках рептилоида.
        - Ну что? - взволнованно спросил Рольф, заметив, что я больше не пялюсь прямо перед собой, читая лишь мне видимые строки. - Получилось?
        - ОУ за Спартака сняли, - неуверенно ответил я. - Но что-то я его не вижу…
        - Так он же не перед тобой появится, а в точке привязки, - Йоко посмотрела на меня, точно на двоечника, и снисходительно покачала головой.
        Подтверждая ее слова, послышался резкий хлопок. Я обернулся на звук и увидел распахнувшееся окно второго этажа. А в нем громадную крокодилью рожу.
        - СПАСИБО!!! ДРУЗЬЯ! - дрогнувшим голосом выговорил Спартак. Вид смущающегося рептилоида - не самое приятное зрелище. Чего он глазки-то отводит, как красна девица?
        - Это я тебе спасибо должен говорить! - глядя на ареманца, признался я и тут же добавил: - Хватит там зависать, спускайся вниз!
        Воскрешение Длорина тоже прошло как по маслу, вот только дворф возродился в своем домике, недалеко от Стондура. Но тут же телепортировался к нам с бочонком «заныканного на лучший, едрить его, день пойла». Несмотря на позднюю ночь, никто не отказал себе в удовольствии отведать чудесного эля. Затем шестеро воскрешенных Героев огорошили меня желанием приобрести дополнительные жизни.
        - Ну а что ты хотел, едрить тебя в дышло? - стукнув по столу кружкой, выдавил из себя захмелевший дворф. - Раньше я сам у себя эти жизни покупал. Теперь не могу, едрить их! Вообще строчка такая пропала! Так что давай, хы-хы, Лидер фракции, или кто ты там, продавай!
        С интересом вновь открыв меню управления, я выбрал «Дополнительная жизнь».
        Желаете ли вы приобрести дополнительную жизнь для себя? Или желаете дать возможность приобрести дополнительную жизнь другому игроку?
        Для себя? Стандартный скрипт, что ли? Нельзя мне доп. жизни иметь! Да и ОУ не хватит.
        Я выбрал второй пункт, и тут же открылась строка, предлагающая ввести имя Героя. Написал «Длорин», проверил высветившиеся сведения о персонаже и подтвердил, что это именно тот самый Длорин, а не какой-то другой.
        Стоимость «Дополнительной жизни» 100 Очков Успеха. Обозначьте Игроку сумму. Внимание, в случае обозначения меньшей суммы разница спишется из ваших личных Очков Успеха. В случае обозначения большей суммы разница уйдет миру Терра II.
        - С тебя сто ОУ, - сообщил я Длорину.
        - Я в курсе, - согласился он, подтверждая сделку.
        Эх, могли бы за посреднические услуги и процент отстегнуть. Ну да, как же! Шиш тебе, «Лидер фракции», а не халявные ОУ.
        Снабдив всех нуждающихся дополнительными жизнями, я пожелал друзьям спокойной ночи и направился в свою комнату. Правда, пришлось в очередной раз отказаться от предложения рептилоида и дворфа вернуть мне Очки Успеха. Пусть я и потратил на них 400 ОУ. Пусть некоторые бы тут же потребовали свое назад, у меня же не поднимается рука так сделать. Зачем? Забрать и спустить все на себя? Это слишком. Вот если не будет хватать на что-то действительно важное - воскрешение кого-нибудь или оплаты долга за «Независимость клана» через месяц… Тогда возможно.
        Растянувшись на кровати, я закрыл глаза.
        Сон не шел. Вместо него в голову лезли картинки сражений в Раергорне. Раз за разом прокручивались моменты нашего триумфа и минуты горького разочарования. Понимая, что, если буду и дальше вспоминать пленение Ольги и смерть Аельд’еля, то и вовсе не засну, постарался зациклиться на бое с гориллой-Богом. Точно! Мне ж опять перепало немного плюшек! И… Да, то странное ощущение, будто весь рейд мог читать мои мысли! Помню, как я удивился, когда в рейд-чате одно за другим полетели сообщения. Интересно, что они увидели? Или услышали? Попробую-ка я поднять логи…
        ГЛАВА 6
        Архив системных сообщений пришлось шерстить довольно долго - столько всего с того момента произошло. В конце концов плюнув на бесконечный список, поверх открыл окно умений.
        И не прогадал.
        «Глас Божий». Пассивное. Позволяет мысленно говорить с выбранными представителями вашей фракции.
        Так вот что произошло! В критической ситуации я умудрился сгенерировать очередное «особое умение»! Уверен, помогла корона… Эх, отличия полубогов от людей проявляются все четче и четче. Что тогда с богами? Их возможности вообще за гранью понимания?
        Ладно, не об этом сейчас речь. В описании сказано «выбранные представители». Получается, в прошлый раз я общался с членами рейда. И слышали меня только люди? Или весь рейд, включая союзников? Хм…
        Недолго думая, я открыл меню сообщений. В графу «Получатель» вбил «Лаир'диль». Затем, тщательно подбирая слова, принялся составлять письмо:
        Доброй ночи!
        Поздравляю с получением статуса Лидера расы эльфов. Считаю, Аельд’ель передал силы достойному преемнику. Скорблю о его кончине вместе с тобой и твоим народом. Я многим ему обязан. Но, к сожалению, ничем не смог помочь королю эльфов в последней битве. Но я видел ее. И могу сказать, что Аельд’ель отдал свою жизнь за то, во что верил. И пал как Герой.
        Теперь, когда его не стало, и эльфам, и людям предстоит заново учиться жить. У вас новый достойный лидер, у людей же - Господь, впервые обретший тело. Что же касается меня - мой клан отныне отдельная фракция. Надеюсь на крепкие союзнические отношения между нами.
        Кроме того, хотелось бы кое-что узнать. Сущий пустяк. Сегодня в Раергорне, перед тем как я вынес наши войска с поля боя, слышал ли ты или другие эльфы мой голос в своей голове?
        Я перечитал получившееся сочинение и цокнул языком. Шляпа какая-то вышла. Вроде бы и недостаточно дипломатично, но и не особо буднично. Хотя дань уважения предполагаемому союзнику прослеживается. Правда, концовка не пришей кобыле хвост.
        А, ладно! И так сойдет! Отправляем.
        Интересно, когда новоявленный Бог получит ноту? Точнее, когда прочтет? Утром? Пожалуй. Нормальные люди… хм… эльфы и дворфы сейчас спят. Ладно, проверю-ка я еще кое-что.
        Прикрыв глаза, я представил свой клан как единое целое и четко сформулировал мысль:
        «Рольф - дурак».
        За окном послышался громкий хохот и возмущенные возгласы Бога Твердости. Сработало! Хотя зря я с ним так. Кажись, пиво в голову ударило.
        «Шутка. Рольф - умный», - тут же исправился, чем вызвал очередную волну смеха на улице.
        Широко улыбнувшись, снова залез в меню умений. Должно же быть еще кое-что… Так, это я знаю… это не то… А это… Вот оно:
        «Объединение». Пассивное. Позволяет вам по обоюдному согласию использовать очки здоровья, маны, концентрации или ярости представителей своей фракции. Внимание: данное умение используется только при наличии умения «Глас Божий».
        И тут ограничение по фракции… Получается, я перенес три расы только силами людей? Эльфы с дворфами зайцами путешествовали? Может ли такое быть…
        Ответ пришел замигавшим в правом верхнем углу конвертом. Вопреки времени суток Лидер расы эльфов не спал.
        Доброй ночи!
        С благодарностью принимаю ваши соболезнования. Гибель господина Аельд’еля большой удар по всем нам. Мне никогда в полной мере не заменить его, но я приложу все усилия, чтобы как можно лучше соответствовать возложенным обязанностям.
        Благодарю за теплые слова и поддержку. Уверен, в будущем наши фракции станут надежными союзниками. Как только «Крылья Свободы» пройдут инициацию, мы с радостью создадим Альянс.
        Отвечая на ваш последний вопрос, скажу, что да. И я, и мои товарищи слышали ваш голос в своем сознании. Чему несказанно удивились. Ведь кроме господина Аельд’еля никто на нашей памяти на подобное способен не был. Мы слышали ваши мысли и ваш призыв поделиться маной, что каждый из нас с гордостью и совершил.
        С наилучшими пожеланиями.
        Лидер расы эльфов Лаир'диль.
        Я отблагодарил новоиспеченного Бога за скорый ответ и еще раз сообщил о желании построить долгие прочные отношения. После чего крепко задумался. Уже второй Лидер расы упоминает о предстоящей нам «инициации» и воспринимает ее как должное. Причем оба знают и о Приросте Земель. И ведь не боятся, что мы пойдем самым простым и очевидным путем… Странно это…
        Ладно! Не стоит посреди ночи занимать голову такими терзаниями. Хоть сон и не идет, можно заняться более приятными делами.
        Разбором трофеев!
        Конечно, всю добычу с похода разгребает катишит, но у меня есть парочка обновок за убийство гориллы-Бога. Прежде всего распакуем «случайный предмет классом не ниже легендарного».
        Я быстро нашел в инвентаре украшенный брильянтами платиновый сундучок. Завращавшись, он, разбрасывая по округе только мне видимые радужные искры, устроил красочное шоу, и после его окончания в мгновенье ока исчез. А в слоте появились две темно-зеленые пасти не то медведя, не то волкодлака. Наплечники? Не считая ювелирных изделий, теперь это единственная моя шмотка эпического класса. Все остальные лучше - либо легендарные, либо божественные. Хех, как говорил один известный дяденька: «Совпадение? Не думаю».
        Наплечники Бога-Хозяина.
        Ткань-Кольчуга. Плечи.
        Класс предмета: божественный.
        Становится персональным при получении.
        Броня: 370. Ваши основные характеристики: +100. Основные характеристики питомца: +150.
        Эффект: открывает пассивное умение «Мощь Хозяина» - пока вы облачены в Наплечники Бога-Хозяина, с вероятностью 35% атака вашего питомца активирует одно из ваших умений.
        Эффект II: открывает пассивное умение «Поделись Божьей мощью» - все характеристики питомца повышены на 35%.
        Внимание: Эффекты срабатывают только у полубогов и Богов, облаченных в Наплечники Бога-Хозяина.
        Прочность: 900/900.
        Надеть? Да/Нет.
        Если бы у меня еще оставались сомнения в том, что «случайные предметы» в Терре не случайны, теперь они полностью развеялись. Единственный слабый предмет (хотя кто-то может назвать меня «зажравшимся», раз я считаю эпический предмет «слабым») предлагают заменить на божественный, сохранив ту же направленность! Ведь и предыдущие наплечники были на плюсы питомцу!
        Сменив обмундирование, я уставился на вторую плюшку - «Фиал Божьей крови». Даже достал его из инвентаря и некоторое время крутил в руках, прикидывая, ювелирку ли полить или легендарные вещи. Улыбнулся и спрятал обратно в бездонную сумку. Завтра отдам Лии. У меня и так хороший шмот, а сила… Она ж не только от статов зависит. Я не одиночка, чтобы переживать только за свое выживание. У меня есть команда, без которой многое из того, чего я достиг, так бы и осталось невозможным.
        Да. Верно. Отдам Лии. В моей пятерке только она с Джоном бегает без улучшенного класса. При всем уважении к паладину, безопасность хиллера для группы куда важнее!
        Хотя, может быть, это и не очень справедливо по отношению к другим членам клана. Но что поделать? Фиал-то у меня один… Нужно будет озадачить ребят сбором информации об инстах с Богами-боссами. Улучшим народу классы, набьем шмоток…
        Определенно, сбор информации не помешает. И в случае успеха, надеюсь, найдем лишнюю минутку, чтобы воспользоваться сведениями с пользой. Ведь так много нужно сделать…
        Поддавшись нахлынувшему порыву, я резко вскочил с кровати. Пусть сначала я решил отложить «необычное общение» до утра, Морфей все равно не спешит ко мне. Себя не обманешь. Хватит отлынивать.
        Не очень представляя, чего же ждать дальше, заложил пару кругов по комнате и остановился в центре. Задрал голову в потолок и громко проговорил:
        - ХАОС! Я взываю к тебе! Услышь! Я желаю пройти Пещеру Грани. Прошу указать путь.
        Пусть Лидер расы людей и сказал, что мысли будет достаточно, я все же решил высказаться вслух. Напряжение электрическими разрядами носилось по телу, и вести безмолвные диалоги совершенно не представлялось возможным. Я даже сидеть спокойно не мог! Чего уж говорить о «мыслеречи», или как ее еще обозвать?
        Не отводя глаз от потолка, я прерывисто выдохнул и тут же вдохнул полной грудью. Ну? Игнорируешь? Или не считаешь меня достойным?
        - ХАОС!!! Взываю к тебе!!! - гаркнув во всю глотку, повторил я. - Желаю…
        - Я СЛЫШУ… - стены и пол задрожали. Пошатнувшись, я едва не упал. Смог удержаться на ногах, только схватившись одной рукой за изголовье кровати. Другой вцепился в грудь. Чудилось, пульсирующее сердце сейчас разобьет ребра и, прорвав кожу, вылезет из моих недр. Оно как будто увеличилось в размерах, стучало по легким, мешая дышать, давило на желудок… Черт! Разве можно так энергично биться, а? Это не очень-то безопасно для здоровья!
        Глаза накрыла мутная пелена, ноги все-таки подкосились, и я бесчувственной куклой упал на деревянный пол.
        ***
        Забавно получается. Раньше Господь баловался энергетическими всплесками. То прессовал ментальными атаками, то тут же восстанавливал здоровье и дарил спокойствие целительной энергией.
        Перестав воспринимать воздействие Лидера расы людей, а затем и вовсе освободившись от него, попал под каток куда более могучей машины…
        Интересно, а у кого-нибудь в Терре II есть иммунитет к голосу ХАОСА?
        Ведь это был его настоящий голос, верно? Нестерпимый, сокрушающий все вокруг…
        Слишком могучий для слуха слабого существа.
        Пусть и полубога.
        Верно. В прошлый раз он общался со мной через Ольгу. Сейчас же…
        Рваные мысли окончательно растаяли, словно апрельский лед. В голове осталась блаженная пустота…
        ***
        - Иван! Иван, твою мать!
        Кто-то трясет за грудки. Кто ты? Экзекутор чертов…
        - Ваня, блин! Не пугай меня так, гаденыш!!!
        Медленно возвращалась способность соображать. Я уже мог не только слышать слова, но и понимать их значение.
        - Ваня! - раздался звук пощечины.
        - Ау!!! - вскрикнул я, резко распахнув веки и схватившись за разболевшуюся щеку. - Полегче!
        Заметив мой недовольный взгляд, Рольф облегченно вздохнул. Сжав в крепких объятьях, друг в порыве чувств трижды хлопнул меня по спине.
        - Ну полно тебе, - проворчал, оттолкнув парня. Осмотрелся. Хм… За окном ясное синее небо. Постель помята, а сам я нахожусь на полу. Все тело болит и ноет. - Что произошло? - задал самый резонный вопрос.
        Бог Твердости поднялся на ноги и, протянув руку, помог подняться мне.
        - Ночью был какой-то энергетический всплеск. Отвратительный. Никогда раньше с таким не сталкивался. Сердце едва не взорвалось! А затем все слегли. Прям где сидели - там и рухнули, представляешь?! Так и продрыхли до утра! Не смотри на меня так, это не из-за пьянства.
        - Верю, - натирая ноющие виски, поспешил успокоить друга.
        - Все! Даже местные вырубились! Я пришел в себя совсем недавно. Между прочим, первый! - ткнув большим пальцем в грудь, Рольф самодовольно засиял, как начищенный самовар, снабдивший чаем пару десятков гостей. - Не знаю почему… Должно быть, заслужил благими делами.
        - Или потому, что ты полубог, - буркнул я.
        - Так ты тоже, - развел руки в стороны Бог Твердости. - Но я уже успел народ растормошить, а ты тут валялся, - продолжал скалиться Рольф.
        - Хорошо, - сдался я. - Пусть так. Всех разбудил?
        - Нет, только старших.
        - Спускайся, будите и младших. Я скоро.
        Кивнув, без лишних слов парень оставил меня одного. Усевшись на кровать, на которой минувшей ночью мне так и не удалось поспать, я с нетерпением открыл карту.
        Никаких новых маркеров не увидел. Нахмурился и тихо выругался, но тут же взял себя в руки.
        «Пещера Грани», - мысленно велел я.
        Откликнувшись на мой призыв, на карте появился череп едко-зеленого цвета. «Увеличь», - скомандовал я и вновь выругался. На этот раз очень громко.
        Место, где красовалась отметка, оказалось мне хорошо знакомо. Я был там в самый первый день в Терре. Только раньше там располагалась база разбойников…
        Да. Маркер указывал точно на пещеру, где я одолел Косого и запустил цепочку квестов, связанных с работорговлей. Кстати, теперь, после падения Раергорна, все они числились в «завершенных». Правда, никакой конкретной награды за задания я не получил. Похоже, мир посчитал, что хватит и награбленного в Сером городе.
        Но все же какого черта, а? Ожидал, что филиал ХАОСА будет где-нибудь в локации сотого уровня. И что теперь? Там же рядом людские и гоблинские деревни, а местные жители - не тупые НПС, а вполне сообразительные живые личности. Неужели никто ничего не заметил и никому не пожаловался?
        Закрыв карту, я вышел из спальни. Спустился по лестнице и, поприветствовав горничных да Эллу с Дез-куном, лениво вылезших из своей комнаты, вышел на улицу.
        Мои Герои уже сидели за столом. Кивнув им, я вгляделся вдаль. Хм… Молодец, Рольф, - если есть кому передать работу, не смей делать сам. Толпу диги и бывших рабов активно расталкивали младшие члены клана. Обезьянки и наше разнорасовое пополнение недовольно бурчали, совершенно не желая продирать глаза. Однако, наконец проснувшись, тут же бросались на помощь, тормоша собратьев.
        Герои активно обсуждали, как вюыразился Длорин, «ночное вырубалово». Угже построили сотню догадок от Гриндерского &вlaquo;паленого пойла» (за что жрец еддва не получил по лицу от уязвленного дворфа, намедни поделившегося с кланом личными запасами алкоголя) до «происков врагов». По мнению Франчески, орки и иже с ними вполне могли отравить питьевую воду, пустив отходы в нашу «Чистую Томь».
        - Да не пугай ты так народ, деточка, - добродушно улыбнулся Дааян. - Должно быть, просто все устали.
        - Ага, едрить тебя, - буркнул обиженный Длорин. - Одновременно.
        - А может, магнитные бури? - предположил Джон, которого и вовсе ночью в Терре не было.
        - Нет, это Иисус разгневался за ваши возлияния! - уверенно заявил Мачете, также ночью еще не воскресший.
        Взглянув на рогу, я еле заметно усмехнулся. Наш воин Господний, тем не менее, вернувшись к жизни, принял предложение системы получить «Независимость». Интересно, он понял, что теперь сражается не во имя Иисуса?
        - Да нет же, это… - начала было Элла, но, стукнув по столу, я перебил ее.
        - Это я общался с ХАОСОМ, - коротко сообщил друзьям.
        Изумленно раскрыв рты и хлопая глазками, они пялились на меня, кажется, совершенно не понимая, о чем говорит их доблестный лидер. Пришлось рассказать все с самого начала. И если первая часть истории о том, как я в спальне Ольги впервые познакомился с ХАОСОМ, вызвала откровенную ярость в глазах Йоко и одобрение на лице Рольфа, то чем дальше, тем сильнее вытягивались физиономии моих благодарных слушателей. Никто и не думал перебивать, впитывая мои слова, точно губка воду.
        Рассказ получился длинный - горничные успели принести нам чашки с кашей, блины да компот. Объему книги рецептов наших поварих я уже перестал удивляться. Мне давно кажется, что они на «отлично» справляются с любой кухней любого мира. Но, похоже, пытаются подгадывать блюда по вкусу именно клан-лидера. Хотя никто из остальных старших членов не жалуется.
        - Таким образом, после завтрака мы отправляемся в путь, - подвел я итог, покончив в один миг и с брифингом, и с кашей.
        - КАКИЕ-ТО ОСОБЫЕ ПРИГОТОВЛЕНИЯ? - деловито поинтересовался Спартак. Рептилоид ел то же самое, что и остальные, но в большем размере. Еще бы! Хищный крокодил на одной манке далеко не уедет. Даже если она ему и очень нравится.
        - Нас возьмете, мать вашу? - с готовностью выпалил Брадур, сидевший во главе соседнего стола с другими младшими членами клана.
        - Нет, - решительно мотнул я головой, - пойдут только Герои.
        - Фи, - скривился наш начальник стражи и отвернулся.
        Однако дулся он недолго - от ворот к нам спешил один из сегодняшних караульных - Бан Крестьянский Сын. Тот самый, что охраняет мои владения с первого дня. И теперь уже доросший до сотого уровня. Хотя доросший - громко сказано. Местные способны к обучению, но длится оно очень долго. Правда, есть обходные пути - всего лишь за астрономическую сумму приглашенный из города Мастер в течение дня поднимет до максимума уровень любого местного. Выгода такого подхода видна в перспективе - ведь нанимал я охранника сорок третьего уровня. А стало быть, и жалование платил, как сорок третьему. Конечно, его пришлось несколько поднять, но даже после этого сумма и рядом не стояла с той, что запрашивают неписи сотого.
        - Чего тебе, мать вашу? Чего вспенился, как дикий пони? - насторожился дворф, как только Бан остановился рядом.
        Крестьянский Сын поднял взгляд на меня. Глядя поверх своего непосредственного командира, парень доложил:
        - Господин Батур желает аудиенции с господином Иваном.
        На сей раз нахмурился я. Довольно неожиданно. Чего это он явился без письма и приглашения?
        - Запускай, - велел я, поднявшись с места.
        - Нам уйти? - поинтересовался Дааян.
        Действительно, кабинет для приема гостей мы еще не успели построить. Принимать фсбшника под открытым небом? Неплохая идея, но не гонять же мне весь клан ради такой мелочи?
        - Сидите, - распорядился я и двинулся в сторону ворот.
        Бан уже успел впустить дорогого гостя. Батур неторопливо шел, искоса поглядывая по сторонам. Приметив меня, он широко улыбнулся и замахал рукой:
        - Иван! Рад вас видеть в добром здравии!
        - Взаимно, - после рукопожатия признался я. - Какими судьбами?
        - Да вот, хотел поздравить с получением «Независимости». Да справиться о ваших дальнейших планах.
        - Планы наши самые обычные - принести мир во все миры, - я вернул ему улыбку, не сводя взгляда с хитрых глаз. Пусть мой собеседник и продолжал демонстрировать белоснежные зубы, на мгновенье показалось, я заметил отблеск серьезности на веселом лице. Неужели поверил? - Так и будем стоять на улице? Может быть, пройдем в гостиную?
        - Отчего же не пройти, раз приглашаете? - пожал плечам Батурлин.
        От алкоголя Сергей Александрович отказался, да и самому выпивать с утра перед походом не очень-то хотелось. Поэтому мы с огромным наслаждением лакомились горячими кексами и свежесваренным кофе.
        - Уютненько тут у вас, - откинувшись на спинку кресла, проговорил Батур, остановив взгляд на висевшем на стене натюрморте.
        - Самую малость, - хмыкнул я, поставив на низенький столик пустую тарелку из-под кексов и подняв кружку с кофе. - Признайтесь, - устроившись поудобнее, начал я, - вы ведь прибыли сюда не для того, чтобы полюбоваться на мои владения? Уверен, нужную информацию вы и ваши люди успели выудить еще вчера.
        Батур картинно прикрыл рот ладошкой, точно смущенная кокетка. Поняв, что его чудесную игру по достоинству оценить некому, он хмыкнул и ответил:
        - Кто ж будет тратить впустую прекрасный шанс узнать побольше? Парочка моих подопечных даже усомнилась в вашей адекватности. Это ж надо было - притащить такую толпу в родные земли. Да еще и показать всем, каким образом вы выращиваете свои чудо-травки…
        - А вы? - прищурившись, спросил я. - Вы ведь не разделяете их точку зрения?
        Фсбшник снова ехидно улыбнулся:
        - Конечно нет! Особенно после того, как я узнал о новой фракции! Спасти потенциальных союзников, без тени сомнения пригласить их к себе в гости, мол, глядите, друзья, у меня нет от вас секретов, я доверяю вам, как самому себе!.. Иван Александрович, прекрасно сыграно.
        - А то, - я позволил себе расслабиться и сделать вид, что принимаю комплемент как должное. Батуру незачем знать, что действовал я исключительно по наитию. - Ну, Александр Сергеевич, я не расслышал, для чего вы прибыли? Хотите убедиться, что наши экономические договоренности в силе? Если вы готовы вести дела с Независимыми, мы с радостью оставим все как есть.
        - Приятно слышать, - кивнул он. - Но экономические вопросы - не главная цель моего визита. Я здесь, чтобы предупредить вас.
        Шаман замолчал и отпил кофе. Скользнул взглядом по лицу, пытаясь прочесть мою реакцию.
        - Не против послушать полезные советы, - заверил я. - Предупреждайте.
        Взглянув в окно, за которым резвилась парочка диги, Батур задумчиво произнес:
        - Ничего удивительно в том, что орки и их союзники хотели спасти Раергорн. Все три враждебные нам расы благосклонно относятся к работорговле и очень хорошо на ней зарабатывают. Ведь Терра - это не только тысячи Героев. Это также миллионы местных жителей со своими желаниями и пороками. Но не об этом речь. А о том, как Лирраг смог организовать защиту Серого города. Если подумать, противник знал, когда будет нападение. Значит, мог просто собрать всю орду за стенами. Одного ее вида хватило бы, чтобы вы отменили рейд. И, скорей всего, предложили бы собрать союзную армию. Даже если бы этот вопрос решился оперативно, армии бы пришлось штурмовать стены. При общем равенстве сил такая укрепленная позиция дала бы им колоссальное преимущество. И нападение бы отбили.
        Я внимательно слушал Батурлина, мысленно соглашаясь с каждым его словом. Я и сам уже успел прийти к подобному умозаключению. Но кое-что в рассказе Батура не давало мне покоя. Вся наша операция строилась на том, что раергорнцы не знают точного времени нападения. А стало быть, много вражеских Героев в городе не будет - никто не захочет в пустую тратить стоуровневые боевые единицы, когда едва ли не в каждой локации постоянно случаются мелкие (а где-то и не очень) стычки. Но…
        - Вы сказали - они знали? - задал я вертевшийся на языке вопрос, стоило Батуру замолчать, чтобы глотнуть кофе.
        ГЛАВА 7
        - Именно, - твердо проговорил собеседник. - И знали почти с того самого момента, как вы озвучили ориентировочную дату похода на собрании у Лидера расы. У противника была куча времени на подготовку.
        - Постойте! - я раздраженно мотнул головой. - Вы намекаете, что они узнали после собрания? Значит, кто-то из присутствующих проболтался связному орков…
        - Нет, - перебил Батур, - не «проболтался», а сознательно продал имеющуюся информацию.
        - Кто? - дрогнувшим голосом выпалил я, прокручивая в голове детали той встречи. Неужели Ольга? Точнее, Изначальный, засевший в ее теле? Вот ведь…
        - Думайте, Иван Александрович, - не спешил с ответом Батурлин. - Кого не было в Раергорне, когда собрались бойцы всех кланов?
        Озарение ударило в голову, точно сделанный на чистом спирту ерш. Я облегченно выдохнул, как мне показалось, незаметно для Батура.
        - Гляжу, вы поняли, - смешок фсбшника сообщил, что я ошибся и меня раскусили. - Да, в Раергорне не было ни одного представителя клана «Мидас». Они больше всех пострадали из-за разгрома города. И именно они сдали ваш рейд оркам. Хотя нет. Неправильно, - шаман злобно оскалился. - По сути, эти люди предали и нашу расу, и наших союзников. Ведь если разложить по полочкам действия Лиррага, станет ясно, что орки не только спасали город. Даже не столько спали. Сколько пытались уничтожить как можно больше людей и эльфов. Не хочется признавать, но их план почти сработал! Они продемонстрировали свою численность, тем самым запугав вас и вынудив призвать остальные силы. Ведь Лирраг вполне мог рвануть вперед на драконе и залить все огнем. А его войска, вместо того чтобы парадно вышагивать, - одним марш-броском добраться до внутренних врат. Но нет. Они дали вам время. Однако появления дворфов и уж тем более асуров враги точно не ожидали…
        Шаман замолчал, допил кофе и опустил пустую кружку на стол. Он не переставал морщиться - мысль о предательстве внутри фракции изрядно бесила Батура. Уверен, окажись Мидас сейчас с нами в комнате… Ничего бы не произошло!
        - Клан «Мидас» - члены фракции «Раса людей», - выпалил я, чем сильно удивил собеседника. - Вы ничего не можете им сделать. Что говорит Господь? Он уже в курсе?
        - Да, - кивнул Батур и зло сжал кулаки. - Рвет и мечет. Но тут он совершенно бессилен. Во-первых, по его словам, чтобы исключить целый клан из фракции, нужно очень много сил и Очков Успеха. Ни того, ни другого у Бога нет. Даже если он решится, как он выразился, «слечь на неделю», нужно объявить сбор ОУ. А после… А после «Мидас» получит «Независимость» вместе со своим замком, расположенным на «Месте Силы». Они тут же станут новой фракцией и примкнут к Лиррагу. Господь уверен, орки с радостью примут такого феодала. Деньги, информация… Эти твари - «Мидас» - могут дать многое…
        - Но ведь старик всегда ратовал за защиту Земли! - неподдельно изумился я. - Пусть и своими методами, но все же!
        - В этом и состоит еще одна загвоздка. Мы знаем, что виноват его клан. Но понятия не имеем, почему они так поступили. Есть предположения, но… - Батурлин устало развел руками и поднялся с места. - Я добился своей цели и теперь должен возвращаться. До ворот можете не провожать, - хитро улыбнулся он.
        - Вы не можете телепортироваться прямо отсюда? - удивился я, и Батур с недоумением воззрился на меня.
        - Конечно нет. Ведь это территория чужой, даже не союзной фракции!
        ***
        Я-таки проводил Александра Сергеевича до ворот. Чай не барин, ножки не отвалятся. Может, я уже и не тот простой парень, которым был, впервые оказавшись в Терре. Но ведь и зазнавшимся снобом, к счастью, не стал!
        Помахав рукой Батуру на прощанье, я закрыл ворота, стоило ему исчезнуть. Задумчиво глядя под ноги, зашагал обратно к дому.
        - Мя! Иван! - окликнул знакомый голос.
        Катишит выглядел расстроенным. Неспешно перебирая лапками, он поглядывал в сторону, отводя взгляд. Даже остановившись подле меня, Някей не сразу поднял глаза.
        - Что-то случилось? - я положил руку ему на плечо. Кот недовольно фыркнул, но стерпел и внимательно посмотрел на меня.
        - Один из наших караванов атакован.
        - И что? - нахмурился я, предполагая самое худшее. - Это не впервой.
        - Мя! - нервно вскрикнул наш коммерческий директор. - Раньше удавалась отбиться! Мя! МЯ! МЯ! В этот раз перебили всех и захватили груз! Фр-р-р!!!
        Спина катишита выгнулась, сделав его похожим на злобного горбуна.
        - Кто? - сквозь зубы процедил я, сжимая кулаки. Пусть доказательств у меня нет, но я чувствую, что знаю ответ на собственный вопрос.
        - Как и раньше, мя… - развел лапы в стороны Някей. - Наемники, мя! Профессионалы! Нигде не прокололись… Мя!
        - Не тяни, - резко оборвал я.
        Катишит нахмурился и тяжело выдохнул:
        - Фр-р-р! Ты ведь сам догадываешься, мя! Наш бизнес многим мешает, мя! Но больше всех - «Золотой Длани»!
        Сегодня прям какой-то день «Мидаса»! Они будто наши природные враги! Пытаются прижать по всем фронтам. Но… Силенок-то у них на это уж точно не хватит!
        - Някей, - выдохнув, я спокойным тоном обратился к катишиту, - у тебя есть задумки, куда пристроить свалившиеся на нас двести тысяч?
        Кот захлопал глазами, не ожидая такого поворота. Затем широко улыбнулся, просиял и принялся загибать пальцы на мохнатой лапе:
        - Прежде всего нужно увеличить число караванщиков, мя. Затем закупиться доп. сырьем по самую макушку, мя! Дез-кун говорит, успевал бы делать больше зелий, мя, если б было из чего, мя! Травки-то остаются, мя, а вот другое… Еще не помешало бы поискать кожевников, мя! Эллу брали для этого, верно? Мя! Мя, но она больше воюет, чем работает, мя! С Длорином то же самое, мя! Помощника нужно ему, мя! И…
        - Вот и займись всем этим! - выставив перед собой руки, я одернул разогнавшегося коммерсанта. - Но после того как воплотишь в жизнь мою задумку. Сразу предупреждаю - это только идея. Деталями она обрастет после твоей проработки. В общем, слушай…
        ***
        Если подходил ко мне Някей с опущенной головой и видом побитой собаки, то убегал счастливый, точно выиграл в лотерею миллион. Катишит без устали лыбился, не боясь, что заболят скулы, и все повторял: «Всегда знал, мя, что ты понимаешь, что к чему!».
        Похоже, «кота» ничуть не страшит факт, что у него заметно прибавится работы в ближайшее время. Наоборот - заводит, раззадоривает и дарит еще один повод радоваться жизни да не сдаваться.
        Глядя, как вечно серьезный коммерческий директор прыгнул на куст, охотясь за бабочкой, я не сдержался и усмехнулся. Все верно - у каждого из нас впереди куча важных и неотложных дел. И браться за них нужно исключительно с таким же настроем, как тот, что сейчас демонстрирует счастливый «кот».
        - Ну что, народ? - задорно начал я, подходя к столу, за которым отдыхали старшие члены клана. Попивая утренний кофе, они громко смеялись, наблюдая за Някеем. - Готовы пройти Пещеру Грани?
        - А то! - звонко поставив кружку на стол, Рольф поднялся и размял плечи. - Уже устали тебя ждать! - пожаловался он. - Кофеек, может, и неплохой, но скоро с конца капать начнет!
        - Фу, господин Рольф! - возмутился Джон, вскакивая со стула. Сложив руки на груди, он укоризненно покачал головой. - Подбирайте выражения! Здесь же дамы! Ладно госпожа Йоко к такому нормально относится, но остальные! Лучше бы сказали «Из ушей польется»!
        - Эй! - недовольно буркнула волшебница. - Что ты хочешь сказать, а? Что «госпожа Йоко» не дама, что ли?!
        - Нет, что вы… - смутившись, Джон заозирался по сторонам в поиске поддержки, но увидел лишь веселящиеся рожи. Только Лия погладила паладина по плечу, пытаясь успокоить.
        - Хватит, - устало выдохнул я. - Десять минут на сборы. Затем отправляемся. Не задерживайтесь!
        Половина присутствующих так и осталась сидеть за столом, всем видом демонстрируя пионерскую готовность. Либо же попусту изображая древнегреческого мудреца Бианта, как и он, руководствуясь принципом «все свое ношу с собой». Да и я, собственно, от них недалеко ушел.
        Крикнув горничных, съел еще пару кексов и запил горячим кофе. Когда мой перекус подходил к концу, из домика начали по одному вываливаться Герои. Последней явилась Франческа. Из-за воительницы мы отстали от намеченного времени на три минуты, за что девушке пришлось выслушать гневную тираду волшебницы, завершившуюся следующим:
        - Вот бабы-то! Пока носик не припудришь, даже на войну не явишься?!
        - Не все такие варварши, как ты! - парировала Франческа.
        Прежде чем конфликт набрал обороты, я окинул взглядом наш боевой отряд и прикрыл глаза. Покопавшись в воспоминаниях, все же смог извлечь из недр разума образ нужной пещеры.
        «Божественное перемещение армий», - скомандовал я.
        Внимание! Перемещение по отмеченным координатам невозможно! Желаете использовать «Божественное перемещение армий» на ближайшую доступную точку? Да/Нет.
        Несколько удивившись выскочившему сообщению, я под нарастающий гомон спорящих дам ответил «Да».
        - Вау! Предупреждать нужно! - услышал недовольный возглас японки, когда наши тела стремительно стали прозрачными и исчезли, точно утренний туман.
        ***
        - С возвращением в нубятник! - гоготнул Гриндер, осматриваясь по сторонам.
        - Едрить ее, на первый взгляд все локации одинаковы, точно эльфы с одного помета! - отозвался Длорин.
        - Сдается мне, эльфийки не собаки и рожают по одному, - покачала головой Нурит.
        Проведенные вместе часы научили меня ставить на уши фильтр, позволяющий не воспринимать чахлые остроты и жаркие препирательства товарищей. Вот и сейчас, пока друзья упражнялись в зубоскаление, я глядел по сторонам. Картина знакомая. Высокие разлапистые деревья, кусты, местами достигающие высоты в пару метров, да трава, где-то едва доходящая до щиколотки, а где-то легко скрывающая Длорина с головой. Если не видеть здешних жителей - локация ничем не отличается от подобной, но, например, для уровней 51-60.
        Едва я подумал об этом, как в мозгу что-то щелкнуло! Удивленно завертев головой, я настороженно произнес:
        - А где все?
        Двенадцать недоумевающих пар глаз тут же уставились на меня. Первой сообразила Йоко.
        - Действительно, птицы и кузнечики шумят вдалеке. Хм… - мгновенье она глядела в никуда. Затем добавила: - Если верить карте, мы в центре леса. Тут должна быть куча зверья для прокачки.
        Я последовал ее примеру и изучил окрестности.
        - Нас выкинуло западнее пещеры. Элла, отправляйся на запад, Мачете - на север. Посмотрите, что к чему, но будьте осторожны.
        Роги молча кивнули и скрылись в инвизе.
        - Остальные, оставайтесь здесь, - продолжал я. - Не расслабляться. Хиллеров в центр, оборону со всех сторон. Рольф, смотришь на восток.
        - Есть, капитан! - козырнул Бог Твердости. Несмотря на излишнюю веселость парня, взгляд его излучал уверенность, а сам танк уже занял веленую позицию.
        - Ждите меня! Я пошел вперед.
        Отметив маркером на карте пещеру, отправился на разведку. Чем сильнее отдалялся от своих, тем тише становились звуки окружающего мира, а сам я все отчетливее чувствовал накрывающую с головой мерзость. Чем-то отвратительным был пропитан воздух, земля - все вокруг. Невидимое, лишенное запаха нечто пробирало до костей, перекручивало нутро, сдавливало грудь.
        Сильно тошнило. Я уже пожалел о том, что съел последние два кекса. Но, к счастью, все-таки больше с ними не увиделся, героически подавляя противоестественные позывы.
        ХАОС - вот, что я чувствовал. Его энергия будто заполонила лес. И распространялась она точно оттуда, куда вел меня маркер.
        Слева хрустнула ветка, в окружающей тишине прозвучав громко, точно взрыв. Я мгновенно напрягся, крепко сжав лук. Но практически сразу облегченно выдохнул - всего лишь олень девятого уровня.
        Зверь встревоженно вертел рогатой головой, аккуратно переступая копытами через сухой валежник. По испуганным глазам сохатого можно предположить, что он сам не понимает, как вообще здесь оказался. Или же что произошло с его родным лесом?
        Затаившись за колючим кустом боярышника, я наблюдал за оленем. Все так же, недоумевая и не веря в происходящее, благородный красавец брел вперед. Внезапно он замер, точно уперся в стену. Попробовал опустить рога, но тут же вскинул голову, фыркнул и, спешно развернувшись, дал деру.
        Я проводил его настороженным взглядом и покинул укрытие. Подошел к месту, где несколько секунд назад буксовал сохатый и замер.
        На первый взгляд ничего необычного. Но…
        Не у всех людей встречается подобный инстинкт. Бывает, идешь по улице, уткнувшись в телефон, и поднимаешь глаза как раз перед столбом. Точно чувствуешь возникшее на дороге препятствие. Нечто похожее, судя по ощущениям, но совершенно невидимое глазу преграждало мне путь.
        В правом верхнем углу замигал конверт. Мачете докладывал, что на севере все спокойно. Олени пасутся, волки рыскают - точь-в-точь как и в других локациях. Со слов Эллы, то же самое и на западе. Честно? Ни капли не удивили.
        Я не решился соваться дальше в одиночку. Почему-то казалось, что преграду можно пройти. Но тогда останусь без союзников до самого конца.
        «Народ, идите ко мне. Все чисто», - написал я в рейдовом чате.
        Расхаживая взад-вперед вдоль невидимой линии, я с нетерпением ждал друзей. Их приближение рассеяло давящую тишину леса - голоса достигли меня гораздо раньше, чем их обладатели. Кажется, опять о чем-то спорят.
        Заметив соклановцев, я прекратил бесполезные метания и двинулся навстречу.
        - Сюда! - замахал руками, привлекая внимание. - Давайте скорее.
        - Ты до самой пещеры дошел? - поинтересовался Рольф, остановившись рядом.
        - Нет, - я мотнул головой. - Идемте, думаю, сами все поймете.
        Я быстро довел их до предполагаемой черты и остановился, с интересом вглядываясь в лица друзей. Кто-то хмурился, кто-то цокал языком, Дааян по-птичьи склонил голову, будто сомневаясь в своих ощущениях, Спар-ши и вовсе тихо рычал.
        - Господин Иван, - проговорил Джон, - а вы тоже чувствуете в воздухе нечто отвратительное?
        Друзья переключили внимание с разглядывания леса на меня. По их глазам я понял, что эту тему народ уже успел обсудить.
        - Как и вы все, - я кивнул.
        - И ты не просто так привел нас именно сюда? - сощурилась волшебница. - И остановился именно на этом месте? - она толкнула меня локтем в грудь.
        - Да, - подтвердил я. - Все чувствуют? - неопределенно махнул рукой в сторону невидимой преграды.
        По лицам друзей понял, что все.
        - Что ж… - протянул я. - Тогда идемте. Пещера-то ждет.
        Развернувшись на пятках, почти вплотную приблизился к стене. Еще сантиметр… Еще… Вот уперся носом в нечто твердое. Кажется, меня ударил легкий разряд тока. Хотя нет, это мелкая энергетическая волна! ХАОС!
        Глубоко вдохнув и зажмурив глаза, я бросился вперед. По ощущениям, будто воткнул ложку в засахаренную сгущенку. Только вместо ложки мое тело, а вместо сладости энергетический купол…
        Но я прошел.
        Слишком сильно напрягся и чуть не потерял равновесие. Сопротивление оказалось несколько меньше, чем я рассчитывал.
        Пробежав по инерции несколько шагов, я наконец остановился и открыл глаза.
        - Мать вашу… - невольно процитировал Брадура, глядя по сторонам.
        Передо мной развернулся все тот же лес. За одним крохотным отличием - ясное небо затянули тучи, повсюду в воздухе проносились едко-зеленые испарения, а растительность…
        - Что с этой травой? - пробормотал Джон, уставившись на жухлые, похожие на черные сопли не то нитки, не то водоросли.
        - И деревья все гнилые, едрить их! - выругался Длорин.
        - Мы будто на болото попали, - проворчала Йоко, зажимая нос рукой.
        - ВОТ ТОЛЬКО БОЛОТА НЕТ! - заявил Спартак, скаля пасть.
        - А я все думал, как в начальной локации могли не заметить появившуюся Пещеру Грани, - произнес Дааян, не сводя глаз с того места, откуда мы только что пришли.
        Теперь невидимая ранее преграда отчетливо предстала перед нами, разделив лес на две половины - солнечную и не очень. Сам же барьер выглядел, словно густая синеватая жидкость, поглощающая краски нетронутой ХАОСОМ части.
        - Ага. Снаружи разница не видна, - цокнув языком, подтвердил Рольф.
        - Пи-пи-пи!!! - заверещал радар.
        - КАР!!! КАР!!! КАР!!! - леденящий душу вороний крик разразился прямо над нами. Вскинув голову, я увидел громадного «птеродактиля» и сокрушенно покачал головой. Естественно, ХАОС изменил не только растения и воздух, но и звери с птицами. Мало того что размах крыльев пернатого достигал, по меньшей мере, трех метров… Сама ворона… своим видом вызывала ужас и боль. Птичьи глаза застил едко-зеленый огонь ХАОСА, по всему телу виднелись коросты и гигантские язвы, в которые без труда влез бы медный пятак. Позади птицы остался шлейф того, что я сперва принял за испарения. Сейчас чувствовал - едко-зеленая дрянь, висящая в воздухе, - не что иное, как материализованная энергия ХАОСА. Сколько же ее здесь, раз она видна невооруженным глазом?
        - КАР!!! - повторила птица, приближаясь к нам. Подняв лук, я вгляделся в несчастную.
        Оскверненная ХАОСОМ ворона. Уровень 100.
        - Не кисло для нубятника, - усмехнулась Йоко, уже кастуя заклинание.
        Дальше горевать о судьбе птички и леса не было времени. Несмотря на то, что пернатая оказалась куда более живучей, чем многие твари сотого уровня, - она даже умудрилась добраться до нас и несколько раз клюнуть Рольфа, - мы справились быстро и без особых усилий.
        - Кх… - напоследок одарив нашего танка ударом когтей, ворона издала последний стон и рухнула у ног Бога Твердости.
        - Вблизи смотрится еще отвратительней, - скривилась Элла, подходя к поверженному врагу.
        - Давайте глянем, что птичка прячет, едрить ее в дышло! - улыбаясь, пробасил Длорин, вглядываясь в мертвое дело.
        Кровь Оскверненной ХАОСОМ вороны. Мне это нужно/Не откажусь/Оставить.
        Мозг Оскверненной ХАОСОМ вороны. Мне это нужно/Не откажусь/Оставить.
        Кость Оскверненной ХАОСОМ вороны. Мне это нужно/Не откажусь/Оставить.
        - Ух ты, похоже на алхимические ингредиенты, едрить их! - восторженно воскликнул дворф.
        - Дез-кун будет в восторге! - поддержала бородача Элла.
        Значит, нам снова перепали уникальные плюшки? Хотя нет, если уйти от игровой градации, лучше все же воспринимать их как редкие. Ведь не один я решил сунуться в Пещеру Хаоса. Герои искали ее и до меня и будут искать после. Однако такое богатство, что валяется на дороге, пропускать уж точно не стоит. Наоборот. Его просто необходимо преумножить.
        - Джон - лут-мастер, - сообщил я, выставив нужные галочки в меню управления рейдом. - Местную живность валим с удовольствием. Агрим, ищем, в общем, охотимся!
        - КАР!!! КАР!!! КАР!!! - тут же донеслось сверху. Я задрал голову и понял, что со своей последней фразой явно погорячился. Ведь вороны твердо уверены, что именно они охотятся на незваных гостей.
        - Да там целая стая! - выпалила Нурит, заряжая мортиру.
        - Огонь! - скомандовал я, выпуская «Стрелу Мастера» между глаз ближайшей твари.
        - Порвем их!!! - прорычал Рольф, увеличиваясь в размерах. Сразу три вырвавшиеся в лидеры залета птицы набросились на Бога Твердости.
        Танк оскалился, отбиваясь гигантским мечом и концентрируя на себе агро противника. Однако даже ему сложно удержать двадцать разъяренных врагов - Длорину с Франческой пришлось вспомнить, что они тоже танки, и разделить между собой по четыре вороны, оставив полубогу двенадцать.
        Упс… Одиннадцать - я, Нурит и Йоко в два счета слили одну пернатую. Хех, веселье начинается!
        Выхватив клинки и серией «Скачков» поравнявшись с Рольфом, я крутанулся вокруг своей оси, запуская «Вихрь Дракона». Ветровое лезвие, кружась и танцуя по изувеченным телам несчастных ворон, высекло снопы едко-зеленой вонючей крови. Сразу три птички не пережили торнадо, еще одна сдохла от «Палача», другая, едва оставшись в живых после «Выпада Гепарда», отправилась на тот свет от кинжалов выскочившего за ее спиной Мачете.
        Пусть вороны и сильнее многих равных по уровню монстров, до Героев они точно не дотягивают. Не говоря уже, например, о стоуровневых асурах. Поэтому ничего удивительного, что наша компания с хорошим шмотом и тремя улучшенными классами разделалась с несчастными птичками, точно кухарка, готовящая чахохбили.
        - Сколько добра перепало! - восторженно выдохнул Бог Твердости, возвращаясь в человеческую форму. - Наш алхимик тыловой описается от радости!
        - Господин Рольф! - всплеснул руками Джон. - Ну сколько можно вас просить не употреблять подобные выражения? К тому же в отношении друзей! По-вашему, госпоже Элле приятно, что вы так называете Дез-куна?
        - Опять ты ныть начал, а, едрить тебя в дышло? - вступился за Рольфа дворф. - Прям как монашка, дери ее в ногу! Думаю, наша малышка-разбойница и сама своего дружка тылового при случае по-всякому обзывает, едрить его. Да же, разбойница?
        По-дурацки лыбясь, Рольф и Длорин завертели пустыми башками.
        - А где Элла? - тихо проговорила Франческа, присоединившись к поиску.
        Теперь уже все двенадцать Героев настороженно озирались по сторонам.
        - Далеко друг от друга не отходить, - тихо велел я, прислушиваясь. Никаких лишних шорохов…
        - Элла!!! - позвал Дааян, но ответила ему только тишина.
        ГЛАВА 8
        - Едрить ее в дышло! Может, письмо написать? - предложил дворф.
        - Пыталась, - пробормотала Нурит, подняв на нас полные ужаса глаза. - Попробуйте сами.
        Сердце бешено колотилось, а чувства орали, что самое худшее все же случилось.
        «Ты где?» - отбил я короткий текст.
        Перед глазами, будто насмехаясь, всплыло системное сообщение:
        Вы не можете общаться с другими мирами, находясь в Преддверии Пещеры Грани или в самой Пещере Грани.
        Черт! Ведь Господь говорил об этом! Что у Ольги получилось написать ему лишь короткое письмо где-то в определенном месте Пещеры…
        - Эй! - изумленно проговорил Мачете, обратив на себя всеобщее внимание. - Мы и выйти отсюда не можем… Во имя Иисуса! Я пробовал вернуться. Думал, вдруг Элла искала возможность отписаться Дез-куну… Во имя Иисуса! Обратного пути нет!
        - ЕСТЬ! - пророкотал Спартак, и теперь изумленные взгляды направились на него. - ДУМАЮ, ДОЛЖЕН БЫТЬ!
        - Смерть или победа… - тихим голосом произнесла Йоко, продолжив мысль рептилоида.
        - Но что будет с госпожой Эллой? - задал Джон витавший в воздухе вопрос. - Куда она исчезла?
        Друзья поникли - ни у кого не было ответа. Покачав головой, Рольф негромко выругался. Длорин поддержал его и сплюнул под ноги. Дааян задумчиво смотрел в сторону защитного купола, волшебница же, наоборот, прищурившись, вглядывалась вглубь локации.
        Настрой отряда заметно подорван. Да что уж говорить - у самого на душе кошки скребут. Только зашли, а уже возможные потери! Чертов ХАОС! Неужели это намек на то, что мне следовало явиться сюда одному? Или просто совпадение…
        - Так! Хватит раскисать! - громко и бодро проговорил я, пытаясь прежде всего самого себя вернуть в норму. - Пока топчемся на одном месте, - не решим ни единой задачи. Вперед! Пройдем Пещеру, а там видно будет, где искать Эллу!
        Народ неуверенно закивал.
        - Точно! Чего встали? - встрепенулась Йоко и гордо зашагала вперед, возглавив отряд.
        Рольф усмехнулся и бросился следом за японкой. За ним - Длорин, а потом потянулись и все остальные. Боевой дух команды все так же оставлял желать лучшего, но теперь хотя бы плакать не хотелось от их скорбных мин.
        «Впереди еще птички, во имя Иисуса! Тоже двадцать штук!» - минут через семь в рейдовом чате отписался Мачете, отправившийся на разведку.
        - Обойдем? - предложил Дааян.
        - Смысла нет, - ответила Йоко. - Думаю, повсюду такие группки. Будем плутать - только время потеряем. А так ингредиентов набьем.
        - Согласен, - поддержал девушку Рольф. - С двадцаткой справимся без проблем!
        На том и порешили. Бог Твердости с волшебницей оказались совершенно правы, истребление оскверненных ворон - дело нетрудное и довольно прибыльное (если, конечно, Дез придумает, как с выгодой использовать добытую требуху).
        - Ребята… - раздался за спиной потрясенный голос Нурит. Все, в том числе и обирающий птичьи туши Джон, тут же повернулись к канониру. - Опять… - выдохнула она. - Дааян исчез.
        - Едрить его в дышло! - в сердцах бросил Длорин.
        Как и раньше, мы пытались искать товарища. Но тщетно - шаман будто сквозь землю провалился. Ни следов, ни подсказок - ничего. Исчез. Стерт. Растворился!
        - И что же? - фыркнула Йоко. - После каждой стычки будем одного не досчитываться?!
        - Хоть вообще в бой не встревай, - потупившись, промямлила Франческа, за что удостоилась недовольных взглядов доброй половины рейда.
        Но, в сущности, воительница права! Если я допустил огромную ошибку, притащив сюда почти всех старших членов клана, если теперь я не могу их отослать обратно… значит, нужно оставаться на месте! Точно! А потеряшки потом вернутся, вне всяких сомнений! Уверен в этом! Иначе и быть не может… Ведь я нужен ХАОСУ, верно? Я смогу договориться…
        - Так, друзья, все остают… - начал было я, но написанное «капсом» письмо в рейд-чате отвлекло меня:
        «К ВАМ ГОСТИ, ВО ИМЯ ИИСУСА! ДВАДЦАТЬ ПЯТЬ ВОЛКОВ ХАОСА! ВОЗВРАЩАЮСЬ».
        - Вот видишь, фифочка, - грустно усмехнулась Йоко, взглянув на Франческу. - Даже на месте постоять спокойно не дадут.
        - Нужно прорываться вперед! - твердо проговорил Рольф, поднимая щит и готовясь встретить новых гостей.
        - ГЛАВНОЕ, ЧТОБЫ ИВАН ДОШЕЛ ДО ПЕЩЕРЫ! - заявил Спартак, встав рядом с Богом Твердости.
        - Угу, едрить его, - хмыкнул Длорин, присоединившись к воинам. - Если я исчезну, - через плечо глянул на меня веселыми глазками, - обязательно верни на место! У меня в мастерской еще парочка голлемов не починена, едрить их! А я обещал бедняжкам, что недолго им осталось калеками маяться!
        - Да, босс, - Йоко положила мне хрупкую ладошку на плечо. - Позаботься о нас!
        - А мы в обмен проложим путь! - оскалившись, Гриндер добела сжал крепкими пальцами жезл.
        Я пристально смотрел на этих оболтусов. Правильно сделал, взяв их с собой. Что бы плохого ни случилось, - все исправлю. Однако приди я сюда в одиночку… уже не раз я оказывался в сложных ситуациях из-за излишней самоуверенности. Будь ты полубогом, богом, да хоть трижды богом… против целого мира мало чего стоишь без своих последователей.
        - Договорились! - твердо проговорил я в тот момент, когда из-за ближайших деревьев выскочила стая «Оскверненных ХАОСОМ волков». Несчастные животные… в холке почти с меня ростом, но облезлые, с дырявыми шкурами. С кучей вскрывшихся нарывов, из которых струится гной…
        - Фу! - выразила общее мнение Йоко.
        - Я пошел! - увеличиваясь в размерах, заорал Рольф и, оставив позади алый след, врезался в стаю, раскидав по сторонам сразу пятерых хищников. Рыкнув, звери тряхнули головами и медленно побрели на обидчика.
        Последовав примеру Бога Твердости, я оказался в самой гуще врагов и использовал полюбившуюся связку, уменьшив поголовье тварей на четыре единицы. Черт! А они выносливее и сильнее ворон!
        Наша возня затягивалась. Волки едва не слили Франческу - втроем окружили не самую сильную воительницу. Однако Лия с Гриндером время не теряли - объединив усилия, жрецы спасли девушке жизнь.
        - Хех! Победа! - вернув человеческий облик, выдохнул Рольф.
        - Едрить их, тяжко было! - сняв латную рукавицу, Длорин вытер грязь со лба - во время боя особо ретивый хищник умудрился сбить с ног дворфа, отправив того лицом полировать землю. - Давай, Джон, трупы обирать! Я помогу! Джон? - завертел головой бородач.
        - Его нет! - навзрыд заплакала Лия, обессиленно рухнув на колени. - Он исчез!!! - громко всхлипнув, девушка уткнулась лицом в ладони. Йоко поспешила к подруге и обняла ее за плечи, прижав голову жрицы к груди.
        - А по другим так не убивалась, - тихо проворчал Длорин, но Рольф тут же показал ему сжатый кулак. Дворф понял все без лишних слов и отвернулся.
        - Ну же, не плачь, - ласково уговаривала волшебница. - Джон не исчез насовсем! Обещаю, Иван найдет способ всех вернуть. Верно? - японка обернулась ко мне в поисках поддержки.
        Я подошел к девушкам и положил ладонь на макушку Лии.
        - Верно, - твердо ответил я.
        Подняв глаза, Лия еще несколько раз всхлипнула, а затем дрожащей рукой вытерла слезы. Снова расплакалась, но тут же взяла себя в руки и поднялась на ноги. Мы продолжили путь.
        После стычки с очередной стаей ворон исчез Мачете. Едва мы это заметили, на нас выскочила свора волков. Отбились, но, переводя дух, недосчитались Нурит. Двинулись дальше и наткнулись на двадцатку медведей ХАОСА. Сражаясь с ними, я вновь вспомнил первые деньки в Терре. Ведь тогда из-за огромного запаса здоровья и толстой шкуры косолапые казались мне самыми грозными противниками… С их осквернением ничего не изменилось. Бой дался нам с огромным трудом. А с завершением исчез Гриндер. На весь рейд остался лишь один хиллер…
        С группой изувеченных энергией ХАОСА оленей мы справились без особых проблем. Но снова минус один. На сей раз Длорин. И снова косолапые…
        Впервые мы потеряли одного из членов отряда во время битвы - Лия не успевала отлечивать всех. Наше слабое звено - Франческа, не пережила бой. К чести воительницы, сражалась она достойно, однако даже «Настой из листьев Аврихалька» и зелья лечений не спасли девушку от четырех разъяренных «Оскверненных ХАОСОМ медведей».
        - Черт! Теперь и Спартак пропал! - сквозь зубы процедила Йоко.
        - Причем совершенно незаметно! - добавил Рольф, вместе со мной собирая трофеи - единственное наше утешение. С тех пор как помимо птиц на нас полезли и звери, с некоторых кроме алхимической требухи выпадала и кожа. Конечно, будь у нас прокачанный кожевник, ее можно было бы добыть с каждой туши. Но моих навыков в профессии совершенно не хватало на свежевание оскверненных животных сотого уровня.
        - Ага! Ладно когда толпа была, - продолжала причитать волшебница, - но сейчас нас пятеро оставалось! Кто-нибудь видел, что именно произошло со Спартаком?
        Мы удрученно покачали головами.
        - Удивительно… - вздохнула Йоко.
        Я окинул взглядом понурые лица. В голове невольно всплыла строчка песни из старого-престарого фильма: «Нас четверо, пока еще мы вместе!». Эх… А ведь буквально пару часов назад было тринадцать! И все сложнее справляться с ордами монстров. Можем тут надолго увязнуть…
        Открыв карту, я позволил себе мимолетную улыбку - до пещеры осталось совсем немного! Правда, если прикинуть, сколько уже прошли и сколько нужно пройти, кое-что посчитать… получается, что впереди нас ждет как раз три стаи тварей.
        - Ничего страшного, - хлопнул меня по плечу Рольф, когда я поделился мыслями с товарищами.
        - Давайте поднажмем! А то до темноты протянем! - вставила свои пять копеек волшебница.
        Мы двинулись дальше, а я в очередной раз принялся размышлять, как бы сложился поход, отправься я один. По идее, мог бы «доскакать» до Пещеры и ни с кем не сражаться. Тогда бы и никто не пострадал! Но… Все же сколько раз я попадался…. Нет! Определенно, все было не зря! Без друзей…
        - Эй, народ, - встревоженный голос Рольфа прервал очередную сессию поиска самооправданий. - А вам не кажется, что слишком долго никто нас не трогает?
        Я огляделся по сторонам - все такой же унылый лес с жухлой травой и гнилыми деревьями. Но как-то тише стало… по времени уже действительно пора бы встретить очередную стаю. Хотя бы увидеть на горизонте, услышать взмахи крыльев или сопение клыкастых пастей.
        - Ты прав, - согласился я, глянув на девственно чистый радар.
        - И до пещеры осталось всего ничего, - добавила Йоко, сверившись с картой.
        - Р-р-р… - Черныш посмотрел мне в глаза.
        - Чего он? - кивком головы Бог Твердости указал на волка.
        - Тоже говорит, что никого не слышит и не ощущает.
        Тишина и отсутствие врагов расслабляли. Как бы мы ни старались оставаться собранными, последние минут пять прошагали спокойным шагом. Не будь вокруг мрачного антуража, а на сердце тисков тоски от исчезновения товарищей, можно было бы подумать, что мы на прогулке.
        - Ну наконец-то добрались, - произнес Рольф, когда за двумя громадными деревьями со сгнившими стволами показался вход в старую шахту. Скривив недовольную рожу, танк негромко добавил: - Воспоминаний-то сколько… - покачал головой и виновато посмотрел на меня, точно наказанная собака. Я молча склонил голову. Он кивнул в ответ, поняв меня без слов, и улыбнулся. - Вперед! Покончим уже с этим!
        Бог Твердости, не оборачиваясь, уверенно зашагал к Пещере. Когда до входа осталось не больше десяти метров, полянка вокруг шахты неистово задрожала. От неожиданности Рольф припал на колено. Сзади, сбоку, спереди - отовсюду слышался противный скрежет и грохот - мертвые деревья, не в состоянии выдержать землетрясение, на глазах ломались и падали. Но главное… Почва перед входом начала проваливаться, образую громадную воронку. Из этой внезапно появившейся черной дыры раздался протяжный рев.
        Заложило уши. В следующий миг разлом изрыгнул колоссальную фигуру. Рогатое существо вскинуло к небу волчью голову и завыло. Оно стояло на двух бурых лапах, по-видимому, как и тело, доставшихся монстру от медведя. За спиной захлопали вороньи крылья, в размахе способные накрыть микроавтобус. Вся туша, как и у прочих местных тварей, изувечена ссадинами, язвами, фурункулами да коростами едко-зеленого цвета.
        - Я его слепила из того, что было, - присвистнул Рольф, демонстрируя знание старых песен российской эстрады. Медленно поднявшись на ноги, танк двинулся вперед, на ходу увеличиваясь в размерах.
        - Гр-р-р!!! - дернув мордой, монстр уставился сверху вниз на Бога Твердости, достававшего ему лишь до груди. - ТОЛЬКО ДОСТОЙНЫЙ МОЖЕТ ПРОЙТИ МИМО МЕНЯ! - прогремел страж Пещеры Грани.
        - ОКЕЙ, ЧУДИЛА! - в тон ему ответил громогласный полубог. - Я ПОШЕЛ!
        Обогнув тварь слева и не сводя с нее глаз, Рольф как ни в чем не бывало направился ко входу в шахту. Изумленное чудище несколько мгновений тупо хлопало глазками, но, опомнившись, сорвалось с места и с рыком врезалось рогами в наглого Бога Твердости.
        - КУПИЛСЯ! - хмыкнул Рольф, приняв удар на щит и врезав рукоятью меча твари по хребтине.
        Не теряя времени даром, я выхватил клинки и, активировав «Выпад Гепарда», ринулся на врага. Оказавшись возле мохнатой колонны - медвежьей ноги монстра, я пустил корпус вправо, сделав полный оборот вокруг своей оси. Остановившись, на секунду замер с раскрытым ртом и полным непониманием происходящего. Все четыре моих удара прошли сквозь врага, точно сквозь воздух!
        - Р-Р-РА-А-А!!!! - неистово зарычав, монстр мотнул рогами, откинув Рольфа на добрых двадцать метров. Каменная громадина тушей снесла два гнилых деревца и погребла под собой чахлый куст. Чудище же, обернувшись, впилось в меня горящими пламенем ХАОСА глазами. - ДОСТОЙНОГО Я НЕ ТРОНУ! НО И ДОСТОЙНЫЙ НЕ ТРОНЕТ МЕНЯ!
        - ВАНЯ, ЧЕГО ВСТАЛ?!! - вновь оказавшись на ногах, Бог Твердости неуверенно шагнул вперед. Его шатало, как пьяного матроса в портовом городке. - Иди в Пещеру! Оставь этого нам!
        Я кинул взгляд на Йоко и Лию. Девушки решительно кивнули, соглашаясь со словами танка. Хех… Ну раз настаиваете! Да и пользы от меня здесь нет!
        «Если ты тоже не можешь атаковать чудище, возвращайся. Призову тебя там», - мысленно скомандовал Чернышу.
        - Народ, удачи! Спасибо! - крикнул я напоследок. И за несколько «Скачков» добрался до входа в старую шахту. Меня переполняли те же самые чувства, как когда я оказался перед невидимой преградой, делившей лес надвое. Но теперь-то я знаю, что нужно делать! Вперед!
        Глубоко вдохнув, нырнул с головой в Пещеру Грани!
        ***
        На мгновенье мир вокруг превратился в беззвучную вспышку. И тут же все погасло, точно выключился старый телевизор. Но сразу перед глазами вновь сверкнул серебристый импульс и, растянувшись, вернул полную картинку на «экран».
        Я будто очутился в совершенно другом месте - бахающие удары Бога Твердости о шкуру монстра, рыки и грохот, от которых еще секунду назад закладывало уши, в одночасье исчезли. Мой слух тревожил только размеренный звон капель, разбивающихся о каменный пол пещеры да легкий свист ветра.
        Впереди расстилался длинный коридор, местами подсвеченный привинченными к стенам факелами. Радар молчал, убеждая, что поблизости врагов нет. Молчали и чувства, как будто разъедающей нутро энергии ХАОСА в пещере не было и в помине. Будто я оказался всего лишь в заброшенной шахте. А путь к ней, усеянный изувеченными монстрами - не более чем плод моего уставшего воображения.
        Стремясь быстрее отбросить расслабляющие мысли, я резко обернулся.
        - Тьфу! - раздраженно сплюнул под ноги и проворчал: - Получше ничего придумать не могли?
        Вход в пещеру напрочь отсутствовал. Вместо него красовалась стена, такая же каменная, как и прочие поверхности. Иными словами - тупик.
        Но кто б в этом сомневался, а?
        Хмыкнув, я вновь обратил взор на тоннель. Чего стоять-то?
        Крепко сжав лук, неторопливо зашагал вперед, щурясь и пытаясь разглядеть, не затаились ли среди каменных выпуклостей хорошо скрытый подвох или фигура. Тщетно! Абсолютно бесполезно! Заброшенная шахта чиста, как воспитанная строгими родителями невеста.
        Полагая, что могу упустить какую-нибудь важную деталь, я мысленно позвал Черныша.
        Вы не можете призвать других существ в предназначенную только для вас Пещеру Грани.
        Вот тебе на! А ничего, что волк, - мой пет? По сути, оружие и часть меня?
        Выругавшись, я повторил попытку через меню навыков. Тот же результат. Не получилось вызвать и Капитолию.
        Отлично! Испытание специально для меня? Получается, я все же зря потащил с собой соклановцев и поставил их под удар?
        Сжав кулаки, глубоко вдохнул. Спокойно. Не время и не место сопли размазывать. Сейчас меня должно заботить только одно.
        Я продолжил путь, временами сверяясь с картой. В одиночестве петляя по тоннелям, дошел до самого конца. Последний каменный зал опять воскресил во мне старые воспоминания о первом дне, проведенном в Терре. При всей реальности этого мира, я поймал себя на мысли, что происходящее похоже на компьютерную игру. Когда зачистил локацию, когда уже успели исчезнуть не только трупы мобов, но и пятна крови, а ты все не решаешься выйти. Ищешь спрятанные сундуки среди пустых декораций.
        Пустые декорации… Деревянный трон, на котором некогда восседал глава разбойников - Косой, отлично вписывается в это определение. А оставленный мной открытым сундук, спрятанный позади нелепого седалища, прекрасно дополняет.
        Трижды обойдя зал, я уселся на место бывшего хозяина пещеры. Подперев кулаком подбородок, крепко задумался.
        Определенно что-то не так. Старая заброшенная шахта не может быть Пещерой Грани. Она всего лишь оболочка. Причем в данный момент пустая… Почему ХАОС отметил ее в моей карте? Я только что проверял - над извилистыми тоннелями едко-зелеными угловатыми, точно вырезанными ножом, буквами высвечивалось заветное словосочетание. Пещера Грани.
        Так что, я снова в тупике? Нет! Не может этого быть… Скорей всего, просто что-то пропустил!
        Вскочив на ноги, я поспешил в обратном направлении. На сей раз лук в руки брать не стал - шел уверенно, вертя головой из стороны в сторону. Даже зажег факел, взятый из инвентаря. Теперь я подсвечивал каждую стену, каждую щелочку…
        Бесполезно! Еще час жизни потрачен впустую. Второй раз вернулся к самому началу. Уперся носом в закрывающую вход стену. Тяжко вздохнув и привалившись к ней спиной, стек вниз.
        - Черт… - прошептал я и ударил кулаком о камень. Вскинув голову, оскалился. - ЧЕРТ!!! - заорал, буравя взглядом потолок. - ХАОС!!! Слышишь меня? Я пришел! Ты где прячешься?! Испугался, что ли, тварюга?!!
        Будто насмехаясь, ОН полностью проигнорировал мои крики. Ну еще бы… Взрослые не должны поощрять вниманием детскую несдержанность…
        - ХАОС… - виноватым голосом позвал я. - Прошу, услышь меня… Прости за резкость… и… Ответь! Пожалуйста…
        И ОН ответил. Точно так же, как и прошлый раз!
        - Скотина! - в сердцах крикнул я, повесив голову.
        Не знаю, сколько так сидел. Однако постепенно понял, что продрог, а спина заныла от неудобной позы. Подняв голову, я удивленно хмыкнул - подобные земные проблемы не особо-то характерны для Терры. Ладно холод-жара, но затекание?..
        Хм… Сейчас шахта расположена не в Терре? В другом мире? Даже если это так, что дает мне подобное знание?
        Ничего.
        Я обреченно покачал головой и, опершись на ладони, собирался подняться. Хватит рассиживаться! Уверен, выход должен быть!
        Так, почти на четвереньках, я и застыл, увидев странную картину. Куст карликовой розы размером всего лишь с кулак чудом пророс прямо из каменного пола. Каким, интересно, образом растению удалось пробиться сквозь монолитную преграду?! Хотя и говорят - вода камень точит…
        Но, несмотря на его удачливость, цветку суждено погибнуть. С обеих сторон от него кто-то будто специально разместил продолговатые, напоминающие батон камни. Сверху на уже имеющихся лежал третий булыжник, похожий на блин. Он накрывал крохотный кустик сверху, мешая расти дальше.
        Странное сооружение. С высоты человеческого роста никак нельзя увидеть несчастный цветок. Да и расположены камни почти у самого основания стены в начале тоннеля. Помнится, я сразу от входа принялся настороженно вертеть головой, и то пропустил их! И в первый раз, только попав в шахту, и во второй, когда исследовал ее более детально.
        И чуть не упустил в третий. Повезло, что решил зад прижать и передохнуть…
        Эх! Если это не разгадка тайны подземелья, то я опускаю руки!
        Но если разгадка… На что ХАОС рассчитывал? Что я буду ползать, разглядывая каждый булыжник? А вдруг я бы двигался, прижимаясь к стене, и случайно пнул эти камни?
        Поднявшись на ноги, подошел к голышам и присел рядом на корточки. Все еще сомневаясь, протянул руку и убрал «блин». Ничего не произошло…
        В очередной раз выругавшись, я немного раздвинул «батоны», чтобы у кустика было больше места, а «блин» положил с краю. Получилось неплохо - цветок закрыт с трех сторон камнями, с четвертой его прикрывает свод - расти вверх больше ничего не мешает.
        - Ну наконец-то! - услышал я насмешливый голос за спиной. Такой родной, но в то же время совершенно чужой. - Долго же ты добирался! - добавил Изначальный, как и прежде, находясь в теле Ольги.
        ГЛАВА 9
        Пространство вокруг запестрело всеми цветами радуги, вытягиваясь и переливаясь, точно вязкая жидкость. Я изумленно вертел головой, не видя ничего, кроме этого чудного светопреставления.
        В глазах зарябило, а к горлу вновь начали подбираться не успевшие перевариться кексы. Организму совершенно не нравилось такое обращение.
        Воздуха, кажется, было мало - грудь распирало, а голова кружилась, как детская каруселька с разноцветными пони. Если я после таких спецэффектов превращусь в розовую фею - совершенно не удивлюсь.
        - Ух ты ж… - выдохнул изумленно.
        Да, к счастью, радужные метаморфозы меня не затронули. Зато целиком и полностью изменили окружающее пространство. Я стоял посреди… космоса. Ни пола, ни потолка, ни стен… Лишь единая бесконечная материя. Мерцающие звезды, зарождающиеся из плотных облаков газа планеты, взрывающиеся и превращающиеся в сверкающую крошку миры… Не говоря уже о фиолетовых туманностях, темно-синих дымках и прочих, отливающих всеми тонами радуги, явлений.
        - Рот закрой, астероид залетит, - хохотнул Изначальный, материализовавшись прямо передо мной. Хаосит восседал на троне, сотканном из космической ткани, как и все вокруг, включая вечернее платье паладина. Я не особо силен в астрономии, но, по-моему, правая передняя ножка его седалища стояла точно на Большой Медведице. А задняя левая - на какой-то красной планете. Не на Марсе ли часом?
        - Что все это? - немного придя в себя, я неопределенно развел руки в стороны. Ольгины губы скривились в ехидной ухмылке, и с легким придыханием Изначальный ответил:
        - ХАОС. Отец мой… и всего сущего!
        - Кроме Терры, - не сдержавшись, съязвил я.
        - Хы, - оскалился Паладин, - щенок научился огрызаться? Похвально… Но не стоит рычать на руку, протягивающую кость.
        - Протягивающую кость? - гневно повторил я. - Мне что, нужны ваши подачки? Я здесь в первую очередь, чтобы вернуть Ольгу и своих соклановцев. Они живы, верно?!
        Не отводя взора, я смотрел в лицо той, что стала для меня… нет, не всем. Но очень многим. И видел не ее глаза, а едко-зеленое пламя ХАОСА. Очень странно наблюдать дорогие сердцу черты, но понимать, что они как-то неуловимо изменились. Скулы, лоб, ресницы - те части, что не затронуло пламя, принадлежали ей. Но ее самой в них сейчас не было…
        Мимика полностью подчинялась новому хозяину.
        Изначальный нахмурился. И будто бы погрустнел.
        - Неправильный ответ, - произнес он. - Подумай, прежде чем говорить нечто подобное.
        В голосе пропала привычная насмешливость. Я не смог ничего ответить, душой прекрасно понимая - хаосит серьезен. Стоит молча прислушаться, подавив недовольство и гордыню.
        - Ну вот, хороший песик, - широко улыбнулся он. - Не забывай, выйдешь ты отсюда живым или нет, зависит целиком и полностью от моей прихоти. А она, в свою очередь, зависит от твоих ответов. Но все по порядку. Зачем ты убрал камни с цветка?
        Честно сказать, я немного оторопел от столь неожиданного поворота. Пару секунд бездумно хлопал ресницами, но быстро нашелся и ответил:
        - Пусть растет. Зачем губить, если я могу помочь? Кстати, раз уж мы заговорили об этом. Хочу заметить - очень глупое испытание.
        - Ха-ха-ха! - откинувшись на спинку трона, засмеялся Изначальный. - Это не испытание, а та самая прихоть. Ладно, ответ принимается. Продолжим. Тебе нравится здесь? - раскинув руки в стороны, мой собеседник как будто попытался объять необъятный космос.
        - Очень красиво, - признался я.
        Изначальный просиял и расплылся в улыбке.
        - Что? - не понял я.
        - Что сейчас вокруг нас? - ответил он вопросом на вопрос. - Ну же! Я уже говорил тебе…
        - ХАОС… - неожиданно осознал.
        - Вот я и улыбаюсь, - радостно скалясь, пояснил он. - Приятно, что ты находишь ХАОС красивым.
        - Хм… - задумчиво хмыкнул я. - Похоже, ляпнул глупость! Те изувеченные звери перед входом в пещеру - вот истинное лицо ХАОСА.
        Паладин вцепился в подлокотники трона и, с натугой опустив веки, медленно выдохнул:
        - Пока я случайно не стер тебя в порошок, - проговорил он, выровняв дыхание и снова окинув меня тяжелым взглядом, - позволь показать тебе кое-что. Документальный фильм, как вы говорите в своем мире.
        Мой собеседник щелкнул пальцами. В голове зазвенело, колени подкосились, космос поплыл в глазах, и я рухнул на спину. Веки захлопнулись с такой силой, что энергию, выработанную их хлопком друг о друга, можно было бы использовать для запуска ракеты малой дальности.
        В следующий миг перед мысленным взором появился белый экран, через секунду обернувшийся пестрой космической чернотой.
        «Перед тобой ХАОС, - услышал я в глубинах черепной коробки голос Изначального. Он действительно говорил с интонацией рассказчика в документальном фильме. - Когда он появился и откуда - тебе не понять. Тебе не хватит всей твоей жалкой жизни, чтобы осмыслить всю глубину времени и пространства. Для простоты запомни только то, что ХАОС был всегда!»
        Картинка стремительно приблизилась к определенной точке, где из быстрого вращения темной дымки, словно Афродита из морской пены, родилась юная планета. Сначала она казалась красной, будто пылающей огнем, затем отдельные части окрасились синим, другие же - и вовсе зеленым.
        «Перед тобой Терра. Истинная Терра, без номера два. Та, что создана моим отцом. Та, что занимала достойное место среди других миров. Сильный мир, наделенный могучим энергетическим полем. Он мог стать в один ряд с поистине великими мирами, но…
        Ему не повезло. Сразу две разумные расы зародились в Терре».
        Картинка вновь увеличилась, явив мне пещеру, из которой вылезали обряженные в мохнатые шкуры асуры. Демоны неуверенно щурились на солнце, прикладывая руки козырьком ко лбу. Водили носом, точно искали что-то. Осторожно ступая, поминутно поглядывая по сторонам и сжимая в руках дубины из костей да деревянные палки, они продвигались все дальше и дальше от пещер.
        Неожиданно картинка снова изменилась. С противоположного края «экрана» показалась точно такая же пещера. Ее жители вели себя точь-в-точь, как асуры, шаг за шагом постигая безграничные земли своего мира.
        Эти существа и внешне немного напоминали асуров. Подтянутые, мускулистые, высокие и бородатые. На головах проглядывали рожки, но не огромные и изогнутые, как у некоторых асуров, а аккуратные и прямые. Правда, представители неизвестной мне расы больше походили на людей, нежели демоны. Может быть, из-за светлой кожи, сияющей на солнце теплым светом.
        «Если с первыми ты уже знаком, - продолжал Изначальный, - то сидов видишь впервые. Гордые и заносчивые, хуже людей и эльфов. Гляди сам».
        Едва покинув пещеры, сиды выпрямляли спины и вскидывали головы. Страх перед неизведанным мгновенно проходил. В их глазах оставалась лишь жажда подчинять… Уверенность, что другие сами должны им подчиняться.
        «Я передал тебе немного ощущений Терры. Должен отметить, ты даже и не заметил, как принял их. Самую малость, но все же… Я удивлен. Но не будем отвлекаться. Главное, ты как нельзя лучше понял суть сидов».
        Картинка вновь сменилась, на сей раз представив кровавую битву, развернувшуюся на большущем поле. Два народа сошлись не на жизнь, а на смерть!
        «Если бы не их эгоцентризм, Терре еще жить да жить. Но, как говорят в твоем мире, - нашла коса на камень. Одни пытались жить в гармонии с миром, другие же подчиняли его. Обе расы оказались сильны, энергия распирала их тела, каждый сид и асура в совершенстве использовал и свои силы, и силы Терры, постепенно истощая их…
        Сколько бы ни пытались короли асуров договориться, - сиды всегда отвергали их предложения, отвечая на разумное слово оружием. До тех пор, пока последняя капля избыточной энергии Терры не иссякла. Но и этого не заметили сиды, продолжая упиваться сражением. А асуры знали, но все равно вытягивали силу уже из самого мира, только бы спасти свои семьи…»
        И вновь смена кадров. На сей раз передо мной предстали разрывающие земную твердь выбросы лавы, горящие леса, кипящие реки, умирающие от удушья животные.
        «Обе расы прожили не одну тысячу лет. Их цивилизации достигли таких вершин, что другим и не снились. Но войну они так и не прекратили, пока еще это можно было сделать безболезненно. Лишь перешагнув точку невозврата, сиды поняли, что натворили. И только тогда они заключили мир с асурами.
        Но было поздно.
        Миру пришел конец.
        Чтобы спасти свою расу, королева сидов представила королю асуров совершенно невозможный план - создать еще один мир. Еще одну Терру. В качестве основы она предложила взять энергию двух молодых миров - Эльен’дира и Катеньяна - мира эльфов и катишитов. Естественно, после такого грубого вмешательства обе планеты оказались бы уничтожены.
        Король асуров Вильендур решительно отклонил подобный план, чем безумно разозлил Клариссу - королеву сидов. Однако в одиночку она не могла осуществить задуманное, поэтому умерила пыл и прислушалась к предложению асура».
        Пока Изначальный комментировал происходящее на «экране», я вглядывался в две значимые фигуры. Вильендур казался выше даже «Мстящих». Широкие плечи, могучее тело, борода, подернутая сединами, и всепроникающий мудрый взгляд. Кларисса доставала ему почти до подбородка. В облегающем платье со спины она походила на спицу, а в профиль напоминала доску с двумя небольшими волнами спереди и сзади. Тощая, длинная, немного курносая, с тонкими вьющимися волосами, стянутыми в корзинку, она не вызывала особо теплых чувств. Блин! Это на самом деле моя оценка? Или «воспоминания» Терры, так любезно подсунутые хаоситом?
        «Вильендур желал спасти свой народ. Неохотно он предложил использовать энергию сразу двадцати миров, чтобы создать новую планету. Такой подход позволил бы сохранить мирам-донорам жизнь. По плану короля асуров народы этих миров и вовсе не должны были заметить каких-либо изменений.
        Кларисса согласилась. Тогда король и королева условились о дальнейшем сосуществовании своих рас. В новом мире не должно быть войн. Восточное полушарие Терры II отдавалось в ведение асуров, Западное - сидов.
        И вскоре был создан Искусственный мир. А через сутки после Истинная Терра взорвалась».
        Изначальный замолчал, позволив мне в полной мере насладиться зрелищным «фильмом» в моем подсознании. Грохот, ознаменовавший падение целого мира, еще долго звенел в голове. Я хотел проморгаться, надеясь избавиться от щиплющих глаза световых зайчиков, но ничего не вышло - веки не поднимались. Пришлось терпеливо страдать и ждать, пока эффекты Большого взрыва исчезнут, и мне покажут знакомые контуры Терры II. Стоп! Чего она такая маленькая?
        «Крохотный мир уместил бы обе расы, - заговорил паладин ХАОСА, когда планета приблизилась, и предо мной расстелился красивый зеленый луг, где, утопая по пояс в сочной траве, веселились асуры. Громадные баклажановые чудища выглядели такими милашками, что я невольно вспомнил угукающих диги. На этих зубастых мордочках напрочь отсутствовала та звериная ярость, что смела и нас, и орков в Раергорне. - Так и было оговорено. Но сиды предали своих союзников. Они не могли в одиночку создать мир с ноля, но расширить его оказалось им по силам. Двадцать миров стали кормильцами Терры II. Десять из двадцати рас возглавили сильнейшие сиды - члены королевского рода. Каждый из новоявленных Богов повел своих последователей в бой, желая уничтожить оставшуюся половину.
        Вторжения в невинные миры тут же отразились на Терре. Ее территория мгновенно выросла. Тогда же и появились первые Герои - последователи Богов-сидов. Вместе с ними сиды напали на асуров, изгнав тех из Терры. Отдав свою жизнь, Вильендур создал искусственный межпространственный карман, где его народ укрылся от предавших союзников».
        У меня мурашки пробежали по спине, когда на внутримозговом «экране» раненный и истекающий кровью король асуров вскинул к небу руки, и за его спиной разорвалось пространство. Улыбнувшись детям, Вильендур отдал последний приказ и вышел один против целой армии врага.
        «Асурам удалось выжить. Однако они оказались слишком близко к ХАОСУ. Моя сестра, Гармония, явилась к ним и наполнила тела их бойцов силой. Так появились „Мстящие“, готовые уничтожить любого, кто пойдет против их народа.
        В то же время сыновья и дочери Вильендура разбрелись по слабым мирам - тем десяти, что были уже почти уничтожены Героями, - и стали там Богами. Так появились новые Герои, способные дать отпор врагу.
        Великая Битва разразилась на полях Терры II. Под предводительством Кельндура - старшего сына и наследника Вильендура - асуры вместе с десятью дружественными расами смогли одолеть войско сидов и загнать его в Корнеум - сердце Искусственного мира и его первый континент.
        Однако полностью уничтожить предателей асуры не смогли. Из-за вмешательства Гармонии и побега в межпространство связь асуров с Террой II нарушилась. Их раненные воины здесь больше не исцелялись - тяжело дышалось, начинала кружиться голова… Корнеум - единственное место в Искусственном мире, где могли бы жить асуры. Но туда им теперь не пробиться.
        После той битвы осталось двенадцать Геройских рас. И все они находились на Втором Континенте. Кельндур вместе с асурами вернулся в межпространственный карман, договорившись с братьями - Богами рас, что те вместе со своими последователями подчинят Второй Континент и откроют путь в Корнеум».
        Кино в голове неожиданно оборвалось, я смог открыть глаза и вновь увидел прекрасный космос. Поднявшись на ноги, взглянул на Изначального.
        - Эта цель до сих пор не достигнута, верно? - уточнил я.
        - Совершенно, - с достоинством кивнул хаосит. - После битвы сиды боялись возвращаться на Второй Континент, справедливо полагая, что стоит им ступить на его земли, тут же появятся и асуры. Поэтому в окружении новоявленных слуг они остались в Корнеуме. Сначала многие призывали новую королеву вернуться - все же тяжко этим господам жить с осознанием того, что они оказались не лучше остальных. Однако со временем смирились. Они полностью управляют Корнеумом и являются Богами для всей Терры… Их все устраивает. Почти, - Изначальный ехидно усмехнулся.
        Не сводя с него глаз, я пытался лихорадочно упорядочить всю полученную информацию. Спешно рассовывая ее по папкам и расставляя по полочкам, отмечал пробелы:
        - Получается, Аельд’ель и наш Лидер расы - сыновья Вильендура? - молчаливый кивок в ответ. - А Лидеры расы у орков, ареманцев и гоблинов - родственники Клариссы? - еще один кивок. - И, полагаю, они также хотят подчинить себе Второй Континент?
        - Ха! - закинув ногу на ногу, усмехнулся Изначальный. - Что за глупый вопрос? Естественно! Может, сами Герои и сражаются за родные миры, у Лидеров рас другие цели. Во-первых, подпитка Терры II. А во-вторых, победа над врагом. Лидеры-сиды хотят вернуть континент сидам, Лидеры-асуры… - хаосит хмыкнул и замолчал. - По сути, только тот, кого ты зовешь «Господь», и остался Лидером-асурой. Остальные либо полностью уничтожены, либо превратились в незначительные энергетические колебания, изредка нашептывающие приказы своим бывшим последователям.
        - Хорошо, - задумчиво кивнул я. - Кто такая Бельдура? Дочь Кельндура? - очередной подтверждающий кивок. - Почему же она накинулась на своего дядю Аельд’еля? И вообще, почему асуры сметают все на своем пути? Это вы их надоумили?
        Я выделил последнее местоимение голосом, и у хаосита взлетела вверх правая бровь. Не скрывая удивления, он покачал головой.
        - Нет. Когда после одной битвы исчезло сразу восемь миров, отец запретил нам напрямую вмешиваться в дела Искусственного мира. Мы больше не связывались с асурами, действуем по-другому, - он небрежно кивнул в мою сторону. - Через таких, как ты.
        - Так почему же? - настойчиво повторил я вопрос, стоило Изначальному замолчать.
        - Жизнь между мирами необычайно трудна… - после нескольких секунд тишины задумчиво выдал мой собеседник. - Чтобы его народ мог существовать в кармане, Кельндур отдавал свою собственную жизненную силу. Асуры ждали, когда их братья и сестры - Лидеры рас - смогут подчинить Второй Континент и все подготовить к наступлению на Корнеум. Ждали до тех пор, пока в их короле теплилась жизнь. И даже когда тот умер, превратившись в высушенный финик. Они продолжили ждать. Теперь они ждали появления Чистейшего Камня Душ. Все это время, находясь в кармане, они копили энергию для возвращения в Терру II. Накопили с запасом и прыгнули на Землю, едва там появился нужный артефакт. Но эту часть ты знаешь. Вместо того чтобы потратить камень на воскрешение вождя своего народа и старшего брата, те, кого ты знаешь, как Господь и Аельд’ель, решили воскресить эту красотку, - насмешливо глядя мне в лицо, Изначальный провел рукой по груди Ольги.
        Я до скрежета сжал зубы, но на сей раз на глупую провокацию не повелся.
        - Так что, - вместо этого проговорил я, - Бельдура отчаялась?
        - Ха! - усмехнулся хаосит. - Сбрендила она, а не отчаялась! Решила уничтожить всех! И полностью подчинить себе Терру II. Думаю, с ее силой и силой ее народа они могли бы провернуть подобное. Да только склочная девчонка слишком рано наткнулась на своего дядю. Теперь асуры неопасны. По крайней мере, сейчас.
        Изначальный продолжал самодовольно улыбаться, щекоча меня ехидным взглядом. Уверен, раньше, когда только попал в Терру и уж тем более до того прекрасного момента, я бы не выдержал, начал отводить глаза, разглядывать пол… Теперь же держался, практически не обращая на подобные мелочи внимания.
        - Я слышал, что шептал Аельд’ель, - проговорил я, желая выудить как можно больше информации из разговорчивого собеседника. - Это было, хм… - задумался, как бы точнее выразиться. - Что-то типа истинного заклинания? В смысле умение из их родного мира?
        - Ага, - кивнул хаосит.
        - Как я и думал, - пробормотал я и тут же озвучил следующий вопрос. - А оружие асуров, способное уничтожать вместе с дополнительными жизнями…
        Я не успел договорить, заметив, как скривилось Ольгино лицо от эмоций Изначального.
        - Дополнительные жизни! - раздраженно фыркнул хаосит. - Что за идиотское словосочетание?! Полностью противоречащая пути гармонии… Фу! Отвратительная задумка создателей Искусственного мира. Хотя нет, баклажановокожие здесь ни при чем. Только сиды. Ты понимаешь, зачем вообще нужна эта дрянь?
        Я не стал отвечать сразу. Реакция паладина ХАОСА и рассказанная им история мира откопали в голове давно засыпанный всяким хламом пласт мыслей. Как говорится, думал-думал, да не додумал. Однако сейчас осознание пришло, точно божье озарение.
        - Не чтобы облегчить жизнь Героям, - пораженно выдал я, - а чтобы их подольше хватало! Ведь каждая смерть - минимальный обмен энергии между мирами. Причем большая часть идет Терре. Стало быть, Герои - это батарейки. Но если есть возможность заряжать их, пусть даже и несколько раз, а не постоянно, - ценность батарейки увеличится, и она станет аккумулятором, - говоря это, я невольно вспомнил, как в детстве маялся с CD-плеером, вечно сжирающим всю зарядку. Хм… Понятно теперь, почему в голову пришла такая ассоциация.
        - Совершенно верно! - просиял Изначальный, тыча в меня указательным пальцем. - Молодец! Теперь и я отвечу на еще один твой вопрос - оружие дали мы через уникальный металл и рецепты. Смекаешь? - он заговорщически подмигнул.
        - Еще бы… - обреченно протянул я. - Значит, все крутые плюшки…
        - Правильно, - радостно перебил меня хаосит, - от нас. Ну ладно… Почти все. Например, травы диги ты практически сам нашел, - мой недоумевающий взгляд не укрылся от глаз Изначального, и он тут же пояснил, зачем здесь слово «практически»: - Порталы же не сами в нужные миры из тоннеля открывались? Тут мы помогли. Но нашел их ты и притащил в Терру II сам, чем до безумия шокировал весь ХАОС. Однако нужно ж с этим что-то делать, верно? Вот мы и настряпали разных рецептов. Чтобы ты извлек пользу из своего приобретения. В итоге ты при деньгах и с крутыми зельями, - он замолчал и осклабился, после чего с наслаждением прошептал: - И вот ты здесь - готовый следовать нашим путем и вести других. Готов же, верно?
        Сверкнув глазами, хаосит замер с хищной улыбкой на устах. Он точно зверь, загнавший в угол свою жертву и наслаждающийся последними секундами ее жизни. Знает, кто победит. Знает, что будет дальше.
        В отличие от меня.
        Сохраняя внешнее спокойствие, я с огромным трудом держал спину прямо и стоял на месте. На самом деле хотелось ходить из угла в угол, материться, быть может, напиться, рухнуть на кровать… Затем снова вскочить, метаться и повторять цикл до тех пор, пока алкоголь окончательно не утопит все тревоги.
        Тьфу! Что за дурацкие мысли? Что мне это даст?
        Так, хватит тянуть! Выметай прочь весь мусор из головы. Сосредоточься на том, что именно сейчас нужно ответить.
        Ведь мы наконец-то подобрались к самой сути. К испытанию… И, похоже, мне вновь не придется сражаться с монстрами. Нужно использовать другой путь…
        - Ну? Я жду, - равнодушно повторил Изначальный.
        ГЛАВА 10
        Хаосит глянул на меня исподлобья и как ни в чем не бывало продолжил разглядывать ровные Ольгины ногти. Играет со мной, скотина! Ждет он, блин…
        Так… Что мы имеем? «Готов ли я следовать их путем и вести за собой других?» - так он спросил, кажется. Если я без раздумий отвечу «да», будет ли этого достаточно? И что это за «их путь»? «Путь ХАОСА»? Ну а как иначе? Вопрос в другом - что вообще он из себя представляет?
        Еще совсем недавно мой замызганный стереотипами мозг выдал бы что-нибудь вроде: «Путь Хаоса - это путь разрушения». Устрой дестрой, круши-ломай и т.д. Но теперь…
        Я огляделся по сторонам. От космических красот захватывало дух. Ведь вот она - первозданная красота! Красота в ее истинном виде, если подумать. Это не зеленые луга и синее небо - нет. Это то, что породило все, - космос. Вселенная. ХАОС.
        Таков их путь? Этого от меня хочет тот, кто называет себя красивым и полным глубокого смысла словом «Изначальный» и его сестра «Гармония»? Заманчиво…
        - Ты собираешься торчать здесь со мной до тех пор, пока Терра II не исчезнет сама по себе, и ты мне станешь попросту не нужен? - насмешливо проговорил хаосит.
        - Нет, - ответил я, опять ввязываясь в гляделки с обладателем тяжелого взгляда. - Вы ведь не хотите, чтобы она исчезла. Для вас будет лучше, если Терра присоединится к ХАОСУ, верно? Станет частью Вселенной? Истинным миром?
        Он не отводил глаз еще несколько секунд, а затем, тяжело вздохнув, опустил веки. Стоило мне недоуменно встрепенуться, как Изначальный уже вновь смотрел на меня и тепло улыбался.
        - Ха. Если она бесследно исчезнет, тоже неплохо, - отозвался он. - Но твой вариант, конечно же, нам интереснее. Что ты вкладываешь во фразу «станет Истинным миром»?
        - Ну… - замялся я. - Вы сможете спокойно влиять на процессы… - по потухшему взгляду хаосита я сразу понял, что побрел не в ту степь, и нужно срочно исправляться. Черт… Прям как на экзамене в ВУЗе! - Хотя управлять миром - это не то, чего вы жаждете, - продолжал барахтаться я. - Главное… Гармония! Точно! Терре II нужна гармония!
        Изначальный заинтересованно прищурился.
        - И что это могло бы значить? - тихо спросил он.
        Ну сколько можно-то, а? Бери зачетку, ставь пять и отпускай в деканат закрывать сессию!
        - Сложный вопрос… - медленно проговорил я, судорожно пытаясь подобрать правильный ответ. Стремительно перебирая в голове все, что сегодня узнал от хаосита, пытался вычленить нужную мысль. Чувствовал, что ее хвост уже долгое время издевательски виляет прямо перед носом. Протяни руку, и схватишь… Но руки будто связаны.
        Стоп! Связаны! Это же до безумия просто!
        - Сама связь семи миров порочна и противоестественна! - как ошпаренный затараторил я. - Один мир не должен влиять на другой… Нет, не так, - мотнул головой. - Не должен влиять напрямую, точно через старые весы - перекладывая энергию с одной чаши на другую, отдавая больший кусок посреднику - Терре. Вот что нельзя! Миры должны существовать во Вселенной. Возможно, я выражаю мысль довольно примитивно, но все миры связаны. Их бесконечное множество, но они… да. Связаны. Связаны ХАОСОМ, служащим прослойкой между этими самыми мирами. Миры в любом случае испускают энергию, а может, и поглощают тоже - не знаю. Главное - направлять эти излишки задача ХАОСА.
        Выдохнув, я замолчал и теперь пытливо смотрел на Изначального. Тот сидел на сотканном из космической ткани троне, задумчиво подперев подбородок, и глядел сквозь меня. Сквозь время и пространство.
        - ХАОС - это не только прослойка, - поспешил добавить я, - но и вся совокупность миров в целом.
        - Садись, пять! - хохотнул мой экзаменатор, одобрительно кивнув.
        Я облегченно выдохнул и расплылся в улыбке.
        - Шучу, - серьезным голосом сказал хаосит, заставив меня вновь собраться. - Мне нравится ход твоих мыслей. Но ты так и не ответил на Изначальный вопрос. Готов ли ты пройти по нашему пути и провести по нему других?
        - Готов, - ответил не задумываясь. - Освободить шесть миров от податей Терре - одна из моих целей. И если это поможет превратить Терру в Истинный мир, я буду только рад.
        - А если из-за разрыва паразитирующей связи какой-нибудь мир, например Оргатор, будет уничтожен? - спросил Изначальный, придавив меня пронизывающим взглядом.
        На мгновенье я стушевался и отвел глаза. Пусть он задал один из самых ожидаемых вопросов, для меня изменившийся вектор экзамена оказался неожиданностью.
        - Все, что рождено, должно умереть? - пробормотал я первую пришедшую в голову глупость. Но, заметив блеснувшее на лице собеседника любопытство, поспешил развить идею: - Каждый мир проходит один и тот же цикл, верно? И, узнав от тебя историю настоящей Терры, я пришел к выводу, что от действий жителей мира зависит, насколько быстро родная планета пройдет круг жизни. Асуры и сиды войной между собой ускорили смерть Терры. Но, логически рассуждая, праведные и миролюбивые расы могут продлить жизнь своей планете. Хм… Звучит, как тема урока окружающего мира в начальной школе. Но, тем не менее, эта простая истина незыблема. И если те же орки смогут услышать ее, у Оргатора есть шанс.
        - Считай, ты сдал экзамен еще по одному предмету, - хохотнул Изначальный. - Так ведь у вас на Земле говорят, да? Но не суть. Я мог бы спросить: «Что делать, если Оргатор уже вышел на последнюю стадию цикла и начал разрушаться?». Но не стану мучить тебя. Ведь все семь миров еще могут жить да жить. Ни вы, ни ваши дети, ни внуки, ни правнуки при должном поведении не застанете конец света. Сможешь ли ты вбить это в головы тем, кто жаждет войн и славы на полях Терры II? Сможешь ли ты вернуть Гармонию во все семь миров? Думаю, скоро узнаем. Поздравляю, Иван. Ты прошел испытание Пещеры Грани. С учетом твоего Божественного класса, отныне ты один из Богов Терры II. Я дарю тебе новую расу и новую силу, в этом мире отмеченную, как сто первый уровень!
        Изначальный вытянул перед собой руку. К его растопыренным пальцам, точно пыль в пылесос, устремился космос. Он стягивался со всех сторон, вращался вокруг запястья и предплечья хаосита, образуя причудливое ожерелье и постепенно преобразовываясь в радужную материю.
        Завораживающее зрелище. Превращение пространства в чистую энергию… Создание энергии из ХАОСА? Я даже не могу дать название тому, что сейчас видят мои глаза.
        Паладин медленно направил руку в мою сторону, и разжавшейся пружиной радужная энергия ринулась на меня. Ударила в грудь, мгновенно в ней исчезнув.
        Голова закружилась, а перед глазами растянулась теплая пелена. В ушах пели птицы, все тело наполняла незнакомая легкость. Кажется, я стал облаком, летящим над зеленой полянкой в теплый июльский денек.
        - А-а-а!!! - услышал свой крик. Приятную негу будто перечеркнули, а в меня вонзили лезвие. Да какое лезвие? Широкую тупую лопату! Все мое существо ныло, рвалось, стенало… Точно клетки моего тела покинули исконные места и играли в пятнашки, всем скопом перемещаясь туда-сюда и обратно…
        Затем боль стихла.
        Открыл глаза. Да уж… Почему я на полу? Хотя понятия пола, стен и потолка здесь, в Пещере Грани, совершенно отсутствовали, я видел, что трон Изначального расположен перпендикулярно мне.
        Встал на ноги и едва не упал. Опять шатало…
        - Твое тело перестраивалось, - безразлично пояснил хаосит. - Теперь ты прошел последнее испытание. Поздравляю.
        - Последнее испытание, - туго соображая, я осмотрел руки и ноги. Все там, где и должно быть. - Я мог не пройти?
        - Мог, - хаосит вновь равнодушно разглядывал ногти. - Не все способны пережить трансформацию. Некоторых разрывает на части. Хоп - и вместо Героя лужа мяса, костей и крови.
        - Отвратительно, - признался я.
        - Ага, - согласился хаосит. - Выглядит даже хуже, чем звучит. Ну, как ощущения?
        - Будто снова умер.
        - Так оно и есть. Умер человек, воспринимаемый полубогом. Родился Бог. Все в порядке вещей.
        Я окончательно пришел в себя, мотнул головой, потянулся, размял кости. Вроде нормально…
        Поднял взгляд на собеседника. Выгонять меня, вроде, не спешит. Значит, можно еще немножко поболтать.
        - Получается, суть испытания - узнать правду и дать правильный ответ. А многие отвечали неверно?
        - Никто, - ехидно улыбнулся Изначальный.
        - Никто? - изумился я. - Тогда почему Ольга не прошла?
        - Потому что у каждого задание индивидуальное. Провалившие обычно умирают. Выжившие никому ничего не рассказывают. То же самое касается и тебя. Я мог бы стереть воспоминая об испытании, как сделал с этой дамочкой, - он в очередной раз томно провел по груди Ольги, - но тогда ты забудешь самое важное. Все будет зря. Мог бы заблокировать твой разум, и всякий раз, когда бы ты пытался сболтнуть лишнего, говорил бы всякие небылицы. Или, как заводной попугай, повторял: «Ваня - дурак. Ваня - дурак»… Однако это глупо. Поступим по-другому, проще и эффективнее. Попробуешь слить кому-нибудь информацию о пещере и своих испытаниях - умрешь. Вижу, ты понимаешь, что я не блефую. И да, опережая твой вопрос, - информацией о Терре II, Терре, сидах, асурах и так далее можешь спокойно пользоваться.
        - Иными словами, - попытался подытожить я, - все эти сведения и свои мысли афишировать могу, а говорить, за что именно получил сто первый уровень, - нет?
        - Совершенно верно, - одобрительно улыбнулся хаосит.
        - Хорошо, - уверенно кивнул я. - У меня остался еще один важный вопрос, - проговорил и замялся. Ведь вопрос, что я собираюсь задать, - самый важный. И страх, что могу услышать в ответ… От одной мысли на спине выступает пот, а сердце начинает бешено колотиться.
        - Спрашивай уже, - устало выдохнул Изначальный.
        - Что с моими друзьями? Они исчезали один за другим, но я уверен, они живы! Они ведь вернутся? И… ошибся ли я, решив взять их с собой? И еще… - я глубоко вдохнул и выпалил: - Что с Ольгой?
        - Ха! Тут не один вопрос, но все равно отвечу! Да. Нет. Сам все поймешь, - коротко ответил Изначальный и, поднявшись на ноги, подошел ко мне. - Пусть для меня время - ничто, для тебя оно важно. Как ты думаешь, сколько прошло в Терре II с тех пор, как вы покинули земли клана?
        - Несколько часов? - удивленно пробормотал я.
        - Десять дней. Ты узнал все, что должен был. Остальное, когда вернешься. Я бы с радостью поболтал с тобой еще, но мне не терпится воочию увидеть, что же ты будешь делать с новой силой. До встречи, Иван.
        Изначальный положил мне руку на плечо. Космическое пространство вокруг превратилось в темную вспышку. Далеко не сразу я понял, что стремительно лечу спиной вперед. Оу… во что-то уперся, и теперь неведомая сила пытается продавить преграду моим телом. Интересно, так себя чувствует попавший под пресс металлолом?
        ***
        - Вань! Ваня! - кто-то настойчиво тряс меня за грудки. - Иван, чтоб тебя! Я что тебе, женушка, что ли, будить тебя постоянно?
        Раздался шлепок, и щеку обжог хлесткий удар.
        Распахнув глаза, я уперся взглядом во взволнованную рожу Рольфа. Черт… дежавю прям…
        - Ну наконец-то, - облегченно выдохнул Бог Твердости, поднимаясь на ноги.
        До меня не сразу дошло, что я лежу на траве и гляжу на чистое синее небо. Вокруг щебечут птички и переговариваются члены моего клана. Все отлично… Точно же отлично?
        Приподнялся на локтях и увидел вход в заброшенную шахту. Огляделся - все в сборе. Рядом взволнованные Джон, Рольф, Дааян, Спартак, чуть поодаль остальные. Лия с девицами встали кружком и смотрят под ноги…
        Я попытался подняться. Получилось с трудом - благо наш главный танк протянул руку помощи.
        - Поздравляю вас, господин Иван, - восторженно выпалил паладин. - Вам удалось пройти Пещеру Грани!
        - И не тебе одному, - добавил Рольф, проследив за моим взглядом.
        Только оказавшись на ногах, я смог разглядеть, что же так сильно заинтересовало девушек. Из-под их ног послышалось сдавленное кряхтение, и Йоко открыла глаза. Лия мгновенно присела, оказавшись подле подруги, и встревоженно затараторила. Я не смог разобрать слов, поэтому сразу же двинулся к ним.
        - …Слава Богу, ты пришла в себя! Я так волновалась! И… Поздравляю со сто первым уровнем!
        Не поверив своим ушам, я вгляделся в усевшуюся на траву волшебницу:
        Йоко. Получеловек. Маг (Дитя Огня). Уровень 101.
        - Ты тоже смогла пройти Пещеру Грани? - изумленно выпалил я.
        Она устало усмехнулась и, глядя мне прямо в глаза, протянула руку, намекая, что из целой толпы, собравшейся вокруг девушки, именно мне нужно помочь ей подняться.
        - Не одному же тебе геройствовать, - отозвалась она, встав рядом со мной. - Я тоже быстро поняла, что мои атаки не наносят чудищу никакого вреда. Оно обозвало меня достойной, и мне ничего не оставалось, кроме как последовать за тобой.
        - Вы что, едрить вас, - пробасил Длорин, - были в одной пещере, но не встретились там?
        Блин… Если я скажу, что для каждого создается уникальная копия пещеры, будет ли это нарушением обета молчания? Как же выкрутиться?..
        - А вот это - большой секрет, - лучезарно улыбнулась новоявленная полубогиня, окинув всех радостным взглядом. - Народ, мы с Иваном не имеем права рассказывать кому-либо хоть что-нибудь о Пещере Грани. Поэтому отныне тема - табу. Больше о ней не заикайтесь.
        Глянув на меня, Йоко задорно подмигнула. Хех… А ведь даже мне никогда не узнать, что же ей пришлось сделать, чтобы пройти испытание…
        - Вот ведь… шпионы, едрить их, - пробурчал Длорин.
        - Друзья, - Дааян поднял руки в примирительном жесте, - давайте послушаем Йоко и больше не будем возвращаться к этой теме. Главное, что двое наших товарищей обрели сто первый уровень, а каждый из нас получил по пятьсот Очков Успеха и божественный предмет с модификатором усиления.
        Я недоумевающе уставился на индуса.
        - Глянь логи, Вань, - посоветовал Рольф, заметив мое удивление.
        Неужели, пока я был в отрубе, опять пропустил кучу важных уведомлений?
        На самом деле всего три:
        Уровень повышен! Текущий уровень: 101.
        Внимание! Раса изменена. Отныне вы Бог.
        Получено божественное достижение «Новый Бог».
        Вы отринули остатки человеческой сущности, окончательно став Богом.
        Награда: очки успеха: 2000. Случайный предмет классом не ниже божественного и модификатором усиления не ниже +3.
        - Усиление не ниже плюс три?! - от удивления я повторил последнюю строчку вслух. Тут же два с лишним десятка глаз обратили на меня недоумевающие и немного завистливые взоры.
        - А у меня всего лишь не ниже плюс два, - обиженно пробубнила Йоко.
        Рольф тут же подбоченился и, осуждающе покачав головой, сообщил:
        - У нас, между прочим, не ниже плюс один! Так что давайте не будем тут в наглую носы задирать.
        Расспросив друзей, я для себя прояснил произошедшее. На самом деле ничего удивительного нет. У меня достижение выше уровнем - я Бог. Йоко - серединка и полубог. А остальных просто похвалили за то, что «ваша группа пережила поход к Пещере Грани».
        - Давайте сразу закроем вопрос с долгами по независимости? - неожиданно предложила Нурит, и когда мы повернулись к ней, добавила: - Не люблю откладывать на потом то, что можно без лишних усилий завершить сейчас.
        - Поддерживаю, - кивнул Дааян. - Не дай Бог, кто-нибудь из нас умрет. Ведь Очки Успеха снимаются в процентном соотношении. И чем больше их, так скажем, на балансе, тем больше сгорает в единицах.
        На том и порешили. И уже через десять минут все члены клана «Крылья Свободы» стали полностью независимы от других фракций.
        Воспользовавшись минутным затишьем, я залез в инвентарь и, уже не обращая внимания на спецэффекты, распаковал обновку. Сундук сменился простеньким кулоном, похожим на те, что можно приобрести в любой сувенирной лавке, - желтоватый клык с просверленным отверстием для черного шнурка.
        Кулон из Божьего Зуба.
        Аксессуар. Шея.
        Класс предмета: божественный (модификатор усиления: +5).
        Становится персональным при получении.
        Ловкость: +250.
        Выносливость: + 250.
        Интеллект: +250.
        Дух: + 250.
        Сила: + 250.
        Шанс критического удара: +7%.
        Модификатор усиления (затрачено 100 Очков Успеха): Ловкость: +100. Модификатор усиления (затрачено 100 Очков Успеха): Выносливость: +100. Модификатор усиления (затрачено 100 Очков Успеха): Интеллект: +100.
        Модификатор усиления (затрачено 100 Очков Успеха): Дух: +100.
        Модификатор усиления (затрачено 100 Очков Успеха): Сила: +100.
        Эффект: при использовании Богами открывает умение «Божественное равновесие».
        Эффект II: при использовании Богами открывает пассивное умение «Божья Кара» - наносимый урон увеличивается на 10%.
        Прочность: 1000/1000.
        Надеть? Да/Нет.
        Конечно надеть, спрашиваешь еще!
        Сняв старенькое «Ожерелье алчного торговца», я заглянул в меню навыков. Так… ага, вот:
        «Божественное равновесие». Перезарядка: 3 часа. Боги способны изменять суть многого. В том числе и собственных характеристик. При использовании умения «Божественное равновесие» выбранная вами характеристика приравнивается к другой выбранной вами характеристике.
        Не поняв ни слова, я активировал странную абилку:
        Выберите характеристику, которую желаете приравнять к другой.
        Понемногу до меня начало доходить, что сейчас должно произойти.
        Выбрал «Силу».
        К какой характеристике приравнять Силу?
        Выбрал «Ловкость».
        Выберете, сколько единиц Силы желаете приравнять к Ловкости.
        Сколько? Все!
        Сказано - сделано! Проверил, и вуаля! В бесполезной для меня «Силе» радовал глаз нолик. Зато «Ловкость» в очередной раз подросла. Очень полезное умение, ничего не скажешь.
        Хм… А вот это что? Ух ты! «Мощь полубога» сменилась на:
        «Мощь Бога». Пассивное.
        Увеличивает все конечные показатели характеристик на 100%.
        Снижает любой входящий урон от существ и Героев обычного класса, не достигших сотого уровня, на 85%.
        Снижает любой входящий урон от существ и Героев обычного класса, достигших сотого уровня, на 65%.
        Снижает любой входящий урон от представителей Эпического и Легендарного класса на 50%.
        Снижает любой входящий урон от представителей Божественного класса на 40%.
        Снижает любой входящий урон от полубогов или подобных им существ на 35%.
        Снижает любой входящий урон от Богов или подобных им существ на 25%.
        Неплохой левел-ап! Едва начали закрадываться сомнения, что мне по силам нести на плечах ту ношу, что любезно взвалил на них Изначальный, как получил такой подарок. Теперь и за «Место Силы» поборемся, и, быть может, за целый континент, а то и…
        - Ух! Чего ж вы скрывали, что полубоги такие крутые?! - восторженный вопль Йоко прервал мои размышления. Похоже, девушка тоже изучала открывшиеся навыки и наткнулась на «Мощь полубога».
        - Дык, чтоб не травмировать ваши неокрепшие умы! - гоготнул Рольф, чем породил очередную волну внутриклановых препирательств.
        - Времени особо не было хвастаться, - твердо проговорил я, прервав склоку в зародыше. - с нами столько всего успело произойти за последнею пару дней.
        - Угу, - задумчиво хмыкнув, поддержал меня Джон. - Представьте, только позавчера мы взяли сотый уровень. А затем Раергорн, тяжелейшая битва, - с каждым словом паладин говорил все тише и медленнее, - смерти, независимость, Пещера…
        - Да уж, едрить вас! - мотнул головой Длорин. - Два дня прошло, а будто два года…
        Приуныв, ребята предались какой-то траурной задумчивости. У меня же будто щелкнуло в голове. «Два дня?». Что-то не так… Какие-то противоречивые ощущения! Будто я позабыл нечто важное…
        «Десять дней…» - набатом отозвался в голове голос Изначального.
        - Мать вашу! Вашу мать! - выпалил я некогда любимую присказку Брадура, а теперь, видимо, лозунг нашей фракции. Всплывшие воспоминания настолько шокировали, что я вылупил глаза и тяжело задышал.
        - ЧТО С ТОБОЙ??? - изумленно пророкотал Спартак.
        - Мы были в Пещере десять дней! - выпалил я.
        В ту же секунду виски обожгла дикая боль. Закричав, я упал на колени и схватился за голову. Мысли путаются… Что происходит?.. Остальные тоже это чувствуют? Да… Что с миром?..
        Все вокруг: деревья, соклановцы, вход в старую шахту ­ - абсолютно все пошло трещинами, точно разбитое зеркало, и осыпалось бьющимися осколками, оставив вместо себя лишь тьму.
        - Поздравляю! - услышал я довольный голос Изначального где-то в глубинах сознания. - Ты прошел истинное последнее испытание и разрушил созданную мной копию. Теперь ты и твои последователи действительно вернутся в Терру II. Молодец. Ведь некоторые, получившие от меня в дар Силу, застревают в Отражении до самой смерти. Ты же способен чувствовать. Поэтому ты действительно достоин быть Богом.
        Изначальный замолчал, и окружающая меня темнота начала медленно рассеиваться.
        Я стоял посреди полянки недалеко от входа в Пещеру. Кроме меня только Йоко осталась но ногах. Задрав голову, она замерла с открытым ртом, глядя в небо. Дернула рукой. И стала приходить в себя.
        Зашевелились и остальные, короткими стонами спугнув ворону с ближайшего дерева. Тушки соклановцев оживали, пытаясь подняться на ноги. Только одна в сияющих доспехах валялась на истоптанной траве бездыханной куклой.
        Стоп! Всмотрелся в тело… Это не мой соклановец!
        Рванув вперед, я перепрыгнул через замешкавшегося на четвереньках Длорина и через секунду оказался возле той, кого система определяла, как:
        Волчий Коготь. Человек. Паладин (Воплощение Света). Уровень 100.
        ГЛАВА 11
        - Ольга, очнись! - перевернув девушку на спину, я схватил её за плечи. - Ну же! Давай! Приходи в себя!
        Бесполезно. Даже куриная тушка, купленная для супа, обычно куда более подвижна, нежели паладин сейчас.
        «Она жива», - пытался успокоить сам себя.
        Пусть очень слабое, но я чувствовал ее дыхание. Кроме того, погибшие в Терре Герои попросту исчезают.
        А Ольга прямо передо мной!
        - Волчий Коготь? - раздался позади возглас Йоко. Голос японки одновременно выражал удивление и презрение. - Что с ней? - через пару секунд настороженно добавила волшебница.
        - Здоровье по максимуму, - констатировал Гриндер. - Дебафов вроде нет. Но на всякий случай попробую «Высшее Очищение».
        Я кинул взгляд через плечо. За моей спиной соклановцы сбились в кучу и огорошенно глядели то на Волчьего Когтя, то уходили в себя - очевидно, проверяли собственное состояние после пробуждения.
        Жрец, усевшись рядом, положил левую руку на лоб Ольги. Вскинув к небу правую, держащую посох, он принялся кастовать заклинание. Пусть прямой контакт с пациентом для хиллера не обязателен, экспериментальным методом доказано, что именно таким образом чаще достигается максимальный эффект.
        - Бесполезняк, - покачал головой Гриндер, когда теплый поток Света растекся по телу паладина. - Это определенно не дебаф.
        - Мне кажется, - пробормотала Лия, присев возле меня на колени и не сводя глаз с Ольги, - с ней что-то не так…
        - Ха! Определенно, едрить ее! - громко хмыкнул дворф. - Она валяется на траве и не думает подниматься! С ней…
        - Не в этом дело! - перебила его жрица, чем удивила всех окружающих. Никто не ожидал от тихони такой резкости. - У нее будто рана… в душе! Ой! - едва ли не подпрыгнула Лия. - Я особое умение сгенерировала.
        Взгляд девушки потерял сосредоточенность. Ее глаза забегали из стороны в сторону, не видя того, что сейчас перед носом.
        - Сможешь исцелить? - тут же спросил я, стоило жрице покончить с изучением нового навыка.
        - Нет, - виновато покачала головой Лия. - Только диагностировать.
        - Черт… - сквозь зубы процедил я, раздраженно стукнув кулаком о землю.
        Над полянкой повисла неприятная тишина. Повесив нос, я пытался найти выход. Путные решения явно объявили бойкот. Кроме сожаления и неприязни к Изначальному, втянувшему Ольгу в свои игры, ничего не лезло в голову.
        - ИВАН!!! - раскатистый бас крокодила вернул меня на грешную Терру. - ПОНИМАЮ, ТЫ РАССТРОЕН, - глядя мне прямо в глаза, заявил рептилоид, - НО НУЖНО ВОЗРАЩАТЬСЯ ДОМОЙ! ЗА ДЕСЯТЬ ДНЕЙ НА НАС НАПАДАЛИ ПЯТЬ РАЗ!!!
        Я встрепенулся и прищурился, пытаясь заставить мозг работать, а не страдать ерундой. Только сейчас заметил конверт с числом «86» в правом верхнем углу. Так-с… Пора брать ситуацию под контроль.
        - Дез-кун писал? - уточнил я. Спартак кивнул.
        - Сейчас все спокойно, - вместо крокодила проговорила Элла. - Но он просит мгновенно вернуться, как только сможем! Ты остаешься? - спросила она, дав понять, что сейчас определенно рванет к нашему алхимику. И разбойнице неважно, одна она телепортируется или со всем кланом.
        - Нет, - твердо ответил я, с натугой подняв бронированную тушу паладина. - Возвращаются все!
        ***
        - Мать вашу! Вашу мать! Ну и долго же вы, путешественники херовы! - заорал Брадур, стоило нам материализоваться возле дома. - Черти тыловые! Нам за вас зады надрывать пришлось! А вы не пойми чем занимались! Еще и на письма не отвечали!
        - Тише-тише, Брадур! - Игумен положил другу на плечо тонкую ладонь и встревоженно уставился на нас. - Все в порядке?
        - Почти, - отозвался я, настороженно оглядываясь по сторонам.
        За время нашего отсутствия все несколько изменилось. Земли клана походили теперь на военный полигон. Кто-то сражался на мечах, кто-то упражнялся в стрельбе из лука, а кто-то просто нарезал круги под грозные крики ветерана Лесли. Стражей тоже прибавилось. Они не участвовали в тренировках и насмешливо поглядывали на новичков.
        - Гляжу, в наших рядах пополнение, едрить его! - озвучил мою мысль дворф. - Из бывших рабов?
        - А откуда ж еще, мать их?! - усмехнулся Брадур. - Пусть еще и салаги, но уже успели показать себя в бою, дери их под кольчугу! А…
        - Предлагаю дать нашим друзьям время прийти в себя и пообщаться за столом! - прервал бородача спокойный голос Дез-куна. Повернувшись, я увидел выглядывающую в окно голову алхимика. Лицо парня выглядело осунувшимся. Он будто постарел за последние десять дней. Однако, глядя на нас, едва заметно улыбался.
        - У нас накопилась куча важных вопросов, что б им! - возмутился начальник стражи.
        - Полчаса потерпят, - парировал Дез. - Верно?
        Вопрос предназначался мне, поэтому я молча кивнул. Взвалив на плечо бесчувственное тело в латах, поковылял к дому. Интересно все-таки получается! Пусть я и ползу со скоростью улитки, но несу на себе килограммов восемьдесят! Тяжело, конечно, но тащу. А на Земле сдулся бы через несколько метров…
        - Помочь? - раздался над ухом громкий голос Рольфа.
        - Давай, - после секундных раздумий согласился я. Да, это моя дама сердца, но надрывать пупок на глазах у последователей и отказываться от помощи ради глупой гордыни? Нет уж, спасибо!
        Вдвоем дело спорилось. Поднявшись по лестнице, мы спустили паладина на пол, чтобы открыть дверь.
        - Ты что, ее к себе в комнату поместишь? - Йоко остановилась на лестничной площадке и обожгла меня недовольным взглядом.
        - Да, - ответил коротко, не желая тратить силы на объяснения, и затащил бесчувственное тело внутрь.
        Захлопнув дверь, я устало плюхнулся на кровать рядом с Волчьим Когтем. И что теперь делать? Снять с нее латы? Неплохая мысль, но… отложим пока ее подальше. Вдруг Ольга все же решит очнуться.
        Взглянул на любимую женщину и тяжело вздохнул. Внутри все сжалось от боли. Отвернувшись, я прикусил губу, пытаясь прийти в себя.
        Быстро открыл входящие сообщения и наскоро ознакомился с корреспонденцией. Так... Прирост Земель начался. Основные силы людей и эльфов сражаются с неведомыми тварями, желая скорее подчинить новые территории. Нас тоже звали поучаствовать. И Карас, и Батур. Шаман, похоже, не знает, что Место Силы для меня сейчас представляет особый интерес, иначе не стал бы приглашать соперника. Необычно наблюдать ляпы из-за недостатка информации в исполнении Александра Сергеевича. Постепенно я выхожу за рамки компетенции земных спецслужб. Хотя, наверное, уже вышел.
        Что еще?.. Несколько угроз от врагов - орков и гоблинов. И… Мидас! Требовал капитуляции и создания с ним экономического союза на правах младшего члена… Хотел, чтобы мы подчинились?! Что же, черт возьми, здесь произошло?!
        Ладно… Все позже. Сейчас есть куда более важное дело. Нужный мне контакт в списке не так давно самостоятельно изменился. И теперь вместо «Лидер Расы людей» значилось «Господь. Лидер Расы людей».
        Добрый день! Я прошел Пещеру Грани, получил силу и узнал правду. Нужно встретиться и обсудить наши дальнейшие действия. Кроме того, я вернул Ольгу. Она не приходит в сознание. Мне нужна ваша помощь.
        Отправив письмо, я принялся раскачиваться на кровати взад-вперед, ожидая ответа. К счастью, долго ждать не пришлось.
        Приветствую, Иван! Рад слышать. Поздравляю! Прибуду к твоим воротам сегодня вечером. Раньше никак.
        Господь. Лидер Расы людей.
        «Хорошо. Буду ждать», - быстро ответил Богу и вновь повернулся к Ольге. Провел рукой по прохладной щеке, нагнулся, поцеловал сухие губы и, выйдя из комнаты, спустился по лестнице.
        За геройским столом собрались почти все. Кроме меня не хватало только Дез-куна с Эллой да Йоко. Зато рядом со старшими членами клана сидели Игумен, Брадур и Някей.
        Горничные уже успели подать обед. Сегодня нас ожидали «Приморские биточки», подозрительно похожие на земные суши и ролы. Не дожидаясь остальных, катишит уже набивал брюхо. Отрывая от очередного «биточка» верхушку-рыбешку, он, громко урча, с удовольствием жевал, а бесполезный, по его кошачьему мнению, рис бросал через плечо в траву. Детишки-диги тут же хватали белые комки и лепили различные фигурки, точно из хлебного мякиша. Получалось так себе.
        Заняв место во главе стола, я предложил друзьям последовать примеру Някея и взял биточек с маленьким осьминогом. Местные ели суши руками - про палочки для еды в Терре никто не слышал.
        - Опять эту пародию трескаете, - усмехнулась Йоко, усаживаясь рядом. Несмотря на сарказм, от еды японка отказываться не собиралась.
        Когда показались Дез с Эллой, я уже успел хорошенько подкрепиться. Отмахнувшись от подколок Рольфа и Длорина на тему «по-быстрому воссоединение отметили», ребята разместились за столом. Разбойница потянулась к еде, отступник же, придвинув кружку с вином, выжидающе уставился на меня.
        - Все в сборе, - на правах лидера я начал собрание. - Коротко о наших успехах. Я и Йоко получили сто первый уровень. Каждый из нас разжился Очками Успеха и неплохой шмоткой. Часть ОУ потратили, чтобы закрыть долг перед Террой за нашу Независимость. Теперь все в клане «Крылья Свободы» независимы. Дез, за тебя тоже заплатили, но, уверен, ты уже знаешь, - алхимик молча кивнул. - Теперь ваша очередь. Что здесь произошло? Хочу услышать во всех подробностях.
        Дез снова кивнул, хлебнул вина и нехотя заговорил:
        - Всего было пять нападений. На второй день - орки. На следующий - снова они. Потом на пятый - сборище местных наемников… - отступник скорчил недовольную рожу.
        - «Мидас» это, мать их за ногу! - гневно стукнул кулаком по столу Брадур.
        - Ня! - вклинился Някей. - Как и с караванами… Стопроцентных улик нет, но…
        - Но это они. Понял, - согласился я. - Старик писал мне, требуя нашей капитуляции и присоединения к ним на правах младших партнеров.
        - Пш-ш-ш!!! - шерсть катишита вздыбилась по хребту. Выгнув спину, он точно безумный выкатил глаза. - Мя!!! Как они смеют, мя?! Твари!
        - Я продолжу, - холодно перебил отступник, заставив кота взять себя в лапы и замолчать. - Затем пару дней затишье, а на восьмой - вновь «Мидас». И вчера последнее нападение - орки прибыли вместе с гоблинами и ареманцами.
        - Как я погляжу, вы всем надрали задницы, едрить их! - развалившись на стуле, Длорин неспешно потягивал вино. - Молодцы, едрить вас! Моя школа!
        - Эх, мать вашу! Ты-то здесь при чем? - Брадур демонстративно закатил глаза.
        - Эй, едрить тебя! - возмутился западный дворф. - Что за отношение к старшему члену клана, а, младший? - бородач скорчил такую ехидную рожу, что сами боги ехидства, увидь ее, приклонили б колени и напросились к Длорину в ученики.
        - Хватит, - велел я и вновь повернулся к Дез-куну. - В общих чертах все ясно. Но я просил подробности.
        - Пф-ф… - лениво выдохнул он. - Пусть Брадур рассказывает, а я добавлю, если что…
        - Во! Отличное решение, мать вашу! - тут же оживился южный дворф, подпрыгнув на стуле. - В общем, развешали ушки и слушаем! Из Героев дома оставался только Дез, а он сражается, как вы знаете, только по большим праздникам, мать вашу. Ну, или если кто-нибудь случайно разобьет его склянки, - Брадур многозначительно поднял бровь, глянув на Игумена. - В общем, мы с ним советы советовали, а делать-то все, один хер, мне пришлось! И очень удачно! Но это вы и так знаете.
        - БЛИЖЕ К ДЕЛУ, БРАДУР! - от неожиданного рыка Спартака даже у меня по спине пронесся легкий холодок. Дворф так и вовсе на мгновенье заледенел от ужаса.
        - Вашу ж мать! Что за нетерпимость к чужим чувствам, а? - оттаяв, он покачал головой, но продолжил всё-таки по существу. - В общем, вы, наверное, догадываетесь, что нашим изначальным составом мы бы не отбили ни одной толковой атаки, мать ее? И видите, чай, не слепцы, что стражников-то больше стало, верно?
        - Брадур! - укоризненно крикнул Августин, нервно поглаживающий бороду. - Чего тянешь-то? - Игумен посмотрел на меня и выпалил как на духу: - Если бы не господин Ширам, мы бы и первое нападение не пережили!
        - Эй!!! - возмутились одновременно глава стражи и алхимик.
        - Не эйкайте мне тут, - продолжал Августин в пух и прах разносить организационные способности тех, кто должен был следить за хозяйством. - Господин Ширам прибыл к нам и сообщил, что орки готовят нападение. Он очень удивился, что почти никого из Героев не оказалось. Эти, - Игумен кивнул на Дез-куна и Брадура, - отнекивались. Я же, помня, какую пользу принесли нам господин Ширам с отрядом, не стал скрывать, что вы отправились в Пещеру Грани. С господином Ширамом приходил господин Геррак. Он нахмурился и сказал, что Рагграг в свое время проходил Пещеру почти два месяца.
        - Рагграг? - любопытная Йоко прервала Игумена.
        - Полуорк, - скривившись, отозвался Рольф, явно вспоминая битву в Раергорне. - Неслабый тип…
        - Не суть, - оборвал я соклановцев, - Августин, что было дальше?
        - Господин Ширам предложил помощь в защите наших земель. Сначала Дез-кун и Брадур отказывались, но мы с Някеем смогли их переубедить.
        Я перевел взгляд на алхимика. Тот надулся и уставился на все еще играющих с рисовыми шариками диги. Да уж… с этим все ясно - не хотел пускать незнакомцев в свой мирок. Но Брадур-то?
        Дворф тоже избегал моего взгляда, нервно барабаня пальцами по столу. Хм… Думаю, и с этим все просто - наш командир хотел в полной мере воспользоваться отсутствием старших…
        - В общем, с подачи Ширама мы вызвали Мастера и сразу сорок бывших рабов подняли до сотого уровня, - повернувшись ко мне, проговорил Дез.
        - Сколько? - изумленно выпалил я, пытаясь прикинуть, в какую сумму обошлось нам сие мероприятие.
        - Мя! Не сразу. В два захода, мя! И то только самых способных, мя. Пятьдесят других вон усердно тренируются, мя, - кот равнодушно кивнул на наш импровизированный плац. - Еще сотню мы отправили в универсальный тренировочный лагерь в землях Лярино. Если выживут, будет хорошее пополнение, мя! Ширам-то этот с головой, мя-а-а… Чем на всех подряд деньги тратить, мя… Сам выбрал достойных.
        - Еще и свой отряд привел, - вновь заговорил Игумен.
        - Не только свой, мать вашу, - фыркнул Брадур. - Пятерых Героев сверху где-то достал…
        - И денег взял только за этих пятерых, мя! - радостно выпалил «кот».
        - Это еще что за благотворительность? - удивленно выпалил Рольф, жестом велев горничным долить вина.
        - Сказал, с его людьми Иван по-другому рассчитается, - пояснил Дез.
        - Каким это интересно образом? - усмехнулась Йоко.
        - Не знаю, - пожал плечами отступник. - Только просил связаться с ним, когда вернетесь.
        Неспешно потягивая терпкий напиток, я обдумывал услышанное. Десятка Серых, что изрядно выручила нас и в битве при Дышащей Расселине, и в Раергорне в очередной раз спасает наши… жизни? Независимости? Что?
        - Народ, - удивленно выпалил я, обращаясь к соклановцам. - А чего вообще на нас напали?
        - Вань, ты что? - округлил глаза Бог Твердости. - Мы всем им умудрились неслабо насолить. Вот и хотят поквитаться. Ясно же, как Божий день!
        - Я не о том, - отмахнулся от Рольфа, точно от назойливой мухи. - У нас нет Места Силы. Мы - неинициированная фракция. Другие фракции не могут воевать с нами.
        Друзья нахмурились, осознавая то, что я сказал. И только Спартак, покачав мордой, произнес:
        - ВСЕ ТАК! НО ЕСЛИ РЕЧЬ ИДЕТ О ЗАХВАТЕ ЗЕМЕЛЬ. ОДНАКО ГРАБИТЬ И УБИВАТЬ - МОЖНО.
        - Ослабить экономически, мя, - вот их цель.
        - А заодно и перебить нас, мать вашу! И заставить тебя тратить Очки, что б им, Успеха, да деньги на Пыль Камня Душ! - Брадур раздраженно сплюнул на землю.
        - Но благодаря Шираму мы смогли удержать позиции. И даже усилиться, - подытожил Игумен.
        Я чувствовал свою вину за то, что увел всех Героев, оставив территорию без защиты. Черт… Я искренне верил, что нужен Изначальному. Что достаточно явиться в Пещеру и взять то, что мне полагается. А ребят потащил с собой, как поддержку… На всякий случай… Вот и получается - справился бы и без них. С другой стороны, все сложилось удачно - земли защитили, а друзья получили ОУ и крутой шмот… Вот и виноват я или нет?
        А… к черту! Главное, Шираму должны.
        - Спартак, - нарушил я повисшее молчание. - Свяжись с ними, пусть прибудут как можно скорее.
        - ЕСТЬ! - рявкнул крокодил.
        - Брадур, все-таки хотелось бы больше подробностей. Неужели атаки врагов были настолько слабы, что даже ворота не повреждены?
        - Ворота уже починили, мать вашу! - ухмыльнулся дворф. - А в остальном… Хех, мать вашу! Чтобы было понятней, знайте вот что - из семидесяти стражников и пятнадцати Героев вчерашнюю битву пережили только три стражника и четыре Героя, вашу мать!
        - Вот едрить… - выразил общую мысль Длорин.
        - Нам повезло, что враги не вызвали подкрепления… - тихо проговорил Джон. Дез-кун глянул на него и хмыкнул:
        - Они не могли. Если верить Шираму, Терра практически полностью объята битвами.
        - Все при делах, получается… - Йоко задумчиво грызла ноготь большого пальца.
        - За те годы, что я здесь, - покачал головой Длорин, - такое безумие, едрить его, впервые… Достаточно Раергорн, что б ему, вспомнить…
        - ВСЕМУ ВИНОЙ АСУРЫ! - прорычал Спартак.
        Я обвел взглядом собравшихся за столом и решил пока не тратить время на рассказы об истории мира.
        - Спартак, что с Ширамом? - спросил я.
        - ОБЕЩАЛ БЫТЬ ЧЕРЕЗ ЧАС!
        - Отлично. Встретишь, позовешь меня. Сейчас все свободны. Някей, поднимешься со мной. Дез, минут через пять-семь присоединишься. Теперь расходимся.
        Я первым встал из-за стола и двинулся к дому.
        ***
        - Садись, - гостеприимно указал на стул подле письменного стола, а сам разместился на краешке кровати.
        - Мя-я-я… - протянул кот, принимая приглашение и не сводя глаз с Волчьего Когтя. - Что будешь с ней делать, мя?
        Я невольно посмотрел через плечо на Ольгу и лишь чудом сохранил уверенное выражение лица.
        - О ней поговорим позже, - решительно ответил через пару секунд. - Меня интересует, выполнил ли ты то, что я просил?
        Кот широко улыбнулся и заурчал, точно навернул трехлитровую банку сметаны.
        - Мя-я-я! Коне-е-ечно!
        - Судя по твоей довольной физиономии, все прошло гладко?
        - Мя-я-я! А то!
        - Что они? - прищурившись, спросил я.
        Кот заговорщически зыркнул глазками:
        - Ну, часть ты знаешь, мя-я! А в остальном, мя! Пытаются бороться, мя! Ничего-то у них не выйдет.
        - Ну а другие как отнеслись?
        - Другие счастливы, мя! Мя-я-я! Увер-р-рен, получим крепкий союз, мя!
        Кот просто лучился неиссякаемой радостью. Еще бы, такой шикарный шанс «поработать по специальности». Это тебе не просто повозки травкой набивать да караваны запускать.
        - Мя-я-я… - неуверенно протянул кот, перестав лыбиться. - Иван, мя… Ты же не против, что мы сами с бывшими пленниками разобрались, мя?
        Я удивленно хмыкнул. Ну надо же, мои самостоятельные решили вдруг спросить разрешения клан-лидера.
        - Нет, - покачал головой. - Мне нравится, как ты ведешь хозяйство, господин коммерческий директор. Достаточно будет и того, что ты согласовываешь со мной только ключевые вопросы. А теперь я хотел бы услышать, куда ты пристроил семьсот сорок пять пар рабочих рук?
        Катишит вновь засиял и принялся перечислять:
        - Мя! Сто девяносто ушли в стражники…
        - Стоп! - тут же перебил я. - Что за лагерь при каких-то там землях, куда вы отправили сотню?
        - При Лярино, мя! Очень крупный тренировочный лагерь, управляемый Серыми местными, мя. На территории лагеря запрещены реальные бои, только тренировочные, мя! Правда, и они часто заканчиваются чей-то смертью, мя! Это рассказал Ширам, мя! Очень жесткие условия, зато пребывание стоит копейки, мя! И стать можно реально сильнее, мя!
        - Понятно, - кивнул, думая о том, что мы спасли сто рабов, чтобы отправить их в Спарту… Зато хоть профессию получат! Если, конечно, переживут школу. - Что с остальными?
        - Мя… шестьдесят пять самых разумных я взял себе. Выберу из них тех, кто сможет помочь в торговых делах фракции, мя. Остальные пусть на подхвате бегают. Мя! Еще десятеро работают на территории, метут, убирают, мя… Ширли им работу подкидывает да Дез-кун, мя! Две сотни отправил на рудники, там, даже несмотря на дворфов и голлемов, делов хватает. Мя-мя-мя… Оборудовал там дополнительные плавильни и кузницы, мя. Те, что поумнее, будут производить, а не добывать. Ну и последние двести восемьдесят тоже шастают по участку, помогают диги, мя! Обезьянки-то у нас способные и трудолюбивые, мя… - кот замолчал, а после, громко хмыкнув, выпалил: - Вот и подошли к главной проблеме, мя! Расширяться нам нужно, Иван! Я даже проявил, мя, инициативу! И встретился со здешним старостой, мя! Вокруг полно пустых земель, мя! Но хрыщ отказывается продавать представителям другой фракции, мя! Говорит, из-за нас ему и так влетело, мя! - кот хохотнул. - Ну еще бы, такой кусок земли профукал, мя! - посмеявшись, Някей снова посерьезнел. - Продаст новые участки, только если мы получим разрешение от Лидера Расы людей, мя!
        - Ты хочешь, чтобы я поговорил с Господом на эту тему? - внимательно выслушав кота и его доводы, уточнил я.
        - Мя! - кивнул он. - Считаю, расширение нам необходимо, мя!
        - Хм… - протянул задумчиво. - Пока у нас нет инициации, мы не можем заключать никаких серьезных договоров с другими фракциями. Торговля - это одно. Но политика… Знаешь, твоя идея мне нравится. Я подумаю, что можно сделать. Но в любом случае нужно будет подождать до тех пор, пока мы не получим Место Силы.
        Кот понимающе кивнул. В следующий миг в дверь постучали, и мы увидели вечно хмурую рожу Дез-куна.
        - Можно? - унылым голосом спросил отступник.
        ГЛАВА 12
        - Входи, - разрешил я.
        Дез молча кивнул и, плотно прикрыв за собой дверь, обвел взглядом комнату. Не считая кровати, единственным местом, куда мог бы присесть алхимик, оставался стул перед письменным столом. Вопросительно посмотрев на меня, отступник терпеливо дождался моего одобрения и только тогда уселся. Кот недовольно фыркнул. Терпеть меня на «хозяйском кресле» он мог, но вот других - увы. А что остается? Не пускать же парня третьим на одноместное ложе?
        - Зачем звал? - коротко спросил Дез-кун, с явно исследовательским интересом поглядывая на бесчувственную Ольгу. Я криво ухмыльнулся, невольно подумав, что в мыслях отступник уже препарирует паладина и расфасовывает по баночкам.
        - Догадаться не трудно, - пожал плечами и взглядом указал на девушку. - Ни исцеление, ни снятие бафов не действуют. Что делать, не знаю. Правда, есть небольшая надежда, что могут помочь зелья. Как вы думаете?
        Парень задумчиво впился клыками в подушечку большого пальца. Уходя в глубокие раздумья, Дез частенько так делал. Сейчас его лучше не трогать, а спокойно подождать выхода из транса.
        - Мя-я-я… - протянул Някей, разглаживая длинные усы. Катишит повернулся к отступнику и не сводил с него желтых глаз. Стоило Дез-куну встрепенуться, кот произнес: - Нужно экспериментировать, мя. Согласен?
        - Определенно, - твердо изрек отступник. - Для начала нужно попробовать дать ей «Прозрачный настой чистоты» - тот, что делает только эта стерва Кере’ира. Бери на всякий случай минимум три бутыля. Если не выйдет, смешаю с «Легкостью душ» Урруга. А если и это не прокатит, добавлю «Стебель Аврихалька»…
        Дез вновь закусил большой палец и замолчал. Я удивленно пялился то на него, то на катишита. Кот понимал все, что говорил алхимик! Оба знали, кто и какие редкие зелья производит. Знали эффекты. Уверен, и стоимость… Эти двое, хоть и ворчат друг на друга, отлично спелись - один производит, второй продает. Один открывает, другой доставляет ему необходимые ингредиенты. Молодцы!
        Алхимик вновь вскинул голову и обескураженно завертел ею по сторонам, точно пытаясь понять, где находится. Остановился взглядом на мне.
        - Задача ясна, - проговорил он. - Сделаем все, что в наших силах. Один вопрос - мне самому вливать зелья в рот твоей даме? Или каждый раз звать тебя?
        Усмехнувшись, я ответил:
        - Пусть Мила вливает.
        Дез в очередной раз кивнул, молча соглашаясь, что горничная вполне сойдет для столь деликатного задания.
        Торгово-производственная парочка поспешила приняться за дело, оставив меня одного. Еще только направляясь к выходу из комнаты, они нырнули в такой жаркий спор, что остального мира для этих двоих, казалось, больше не существовало. Даже дверь забыли закрыть! Слушая удаляющиеся по коридору голоса алхимика и торговца, я посмотрел на Ольгу.
        - Не беспокойся… - тихо прошептал. - Я в очередной раз найду способ вернуть тебя!
        Девушка медленно и ровно дышала, точно во сне. Не отводя глаз, я смотрел на ее бледное, точно свежевыпавший снег, лицо. Неестественная пугающая бледность! Мертвенная.
        Внезапно прямо на глазах щеки Ольги стали наливаться румянцем. Я удивленно разинул рот, а затем, улыбнувшись во все зубы, бросился к ней! Приложился губами ко лбу… Мать моя женщина! Да она горит!
        Отстранившись, недоуменно посмотрел на Ольгу. Она тяжело и прерывисто дышала, на лице выступил пот. Резко повернула голову влево. Тут же вправо! Затем выгнулась дугой!
        Перед мысленным взором тут же всплыли отрывки фильмов - кадры с приступом лихорадки сменялись сценами экзорцизма. Девушка сгорала и задыхалась! Единственный способ помочь ей…
        Точно выпущенная из ружья пуля, подлетел к распахнутой двери и, выглянув на лестничную площадку, заорал во всю глотку:
        - Франческа! Лия! Помогите!
        Снизу послышались перепуганные голоса горничных. Мой призыв не пропал даром. Если воительница и жрица не услышали крик лидера сами, уверен, им передадут!
        Снова оказавшись у кровати, я грязно выругался - Ольга клацала зубами! Язык болтался во рту, словно одержимый, - того и гляди прыгнет между челюстями-гильотинами!
        Стянув божественный плащ, неумело скатал валик и засунул девушке в рот. Она вновь выгнулась! Даже всем своим весом я не смог полностью прижать несчастную к кровати.
        А в следующий миг Ольга распахнула веки. На секунду я остолбенел, и она умудрилась оттолкнуть меня в сторону.
        Черт… Откуда столько ужаса в ее глазах? Столько боли… Точно прямо сейчас ее режут, жгут, пытают! Не только тело, но и разум. И душу…
        Взяв себя в руки, снова навалился на нее. Услышал за спиной торопливый топот.
        - Что случилось? - с порога выпалила Франческа.
        - Нужно снять с нее доспехи! - выкрикнул я. Такое ощущение, что я на родео.
        - Поняла!
        Вслед за воительницей в комнату ввалились Йоко, Лия, Элла и Нурит. Мужская половина клана тоже хотела узнать, что за шум стоит на всю округу. Но волшебница, огрызнувшись, захлопнула дверь прямо перед носом Рольфа.
        - Лия! С тебя очищающие заклинания! - скомандовал я.
        Снимать доспехи - дело не из легких. Всегда это знал по историческим фильмам да рассказам товарища-ролевика. Снимать же броню с брыкающей девушки…
        Но все вместе мы справились. Уж не знаю, кого благодарить за это. Бога? Себя, что ли? Или ХАОС вездесущий? Так это из-за его сынка и начался весь сыр-бор…
        Ладно, к черту…
        Я устало рухнул на колени возле кровати и взглянул на Ольгу. В расстегнутой нижней рубашке она выглядела очень эротично. Но главное, наконец-то успокоилась и уснула.
        - Спасибо, - тихо поблагодарил я помощниц.
        - Дикая у тебя баба, - отведя взгляд в сторону, усмехнулась Йоко.
        Да уж… не ожидал, что японка так искренне будет пытаться помочь Ольге. Хотя… может быть, вливая паладину в глотку чистую воду, полубогиня пыталась убить ее? Надеялась, что захлебнется?
        Глупости…
        - Иван!!! - донесся из открытого окна голос Рольфа. - Я слышу, что у вас все устаканилось! Если ты там еще жив, спускайся! Ширам с ребятами прибыл!
        Я растерянно посмотрел на девушек. Йоко тяжело вздохнула и покачала головой.
        - Иди, клан-лидер. Мы с Лией приглядим за бесноватой! Если что, позовем. Будь уверен! - заметив мой колеблющийся взгляд, она усмехнулась. - Да не бойся ты! Не стану я ее под шумок убивать! Поэтому и оставляю с собой Лию! - волшебница дружески обняла жрицу за плечи. - И вы тоже идите, - обратилась она к Франческе, Элле и Нурит. - Слишком большая группа поддержки для одной лежачей.
        Я еще раз поблагодарил девушек, грустно посмотрел на опять побледневшую Ольгу и, тяжко вздохнув, вышел из комнаты.
        ***
        - Приветствую вас в нашем обиталище, - подходя к обеденному столу, произнес я и уселся на свое место. Серые все как один кивнули. - Рад видеть вас у себя в гостях. Прежде всего хочу поблагодарить за ту неоценимую помощь, что вы оказывали клану последнее время. Спасибо, - я почтительно склонил голову.
        - Не стоит, - коротко ответил Ширам. - Лучше сразу к делу.
        - Согласен, - усмехнулся я, в очередной раз подумав, что мне нравится его подход. Холодно и решительно. Без всяких витиеватых прелюдий. Однако не стоит обманываться и считать его открытой книгой. Уверен, Ледяной дракон выдает ровно столько информации, сколько считает нужным. Ни граммом больше. - Вы отказались от оплаты, - продолжил я. - Что же вы хотите, если не денег?
        На самом деле я сгорал от любопытства, хоть и выглядел, надеюсь, сдержанным и рассудительным. Едва ребята сообщили, что Ширам с компанией не приняли положенное вознаграждение, у меня зародились кое-какие подозрения. Ведь единственное, что я могу дать им, кроме золота, это… Да нет! Бред… Зачем Серым?..
        - Мы хотим войти в твою фракцию, - спокойно проговорил маг.
        Ух ты! Так и есть! С ума сойти…
        - Вот это, едрить его, поворот! - всплеснул короткими ручонками дворф и даже перекинулся через стол, чтобы получше видеть лицо Ширама. - Серьезно, что ли?
        - Довольно неожиданно… - растерянно покачала головой Элла.
        - Какое мощное усиление может получиться… - задумчиво пробормотал Дааян.
        Друзья изумленно смотрели на Серых. Все, кроме Спартака. Крокодил скрестил лапы на груди и прикрыл глаза, изображая умиротворенную статую. Однако его выдавал чуть приподнятый уголок морды. Улыбается, гад… Неужто знал?
        Я перевел взгляд на гостей. Орк Геррак, аллигатор Габель-ши и эльфийка Аниар’иа, явно копируя поведение лидера, держались сдержанно и как будто совершенно равнодушно. Остальные, похоже, решили не натягивать безразличные маски. Туар-ши открыто улыбался широкой вараньей мордой. Лертиндуль пожирала глазами Длорина, Клодур перемигивался с Брадуром, а гоблины с орчихой так и вовсе лыбились в полный рот да махали руками.
        - Господин Иван, - неуверенно окликнул меня Джон. - Что скажете?
        Я еще раз обвел всех взглядом и негромко спросил:
        - Прежде всего хотелось бы узнать, зачем вам это. Каждый из вас откупился от своей фракции, и теперь просится в другую. Для чего?
        - Элементарно, - быстро проговорил Ширам. - Нас устраивает твоя манера ведения дел.
        Я нахмурился. Пожалуй, рано я начал восхищаться его разумным поведением и сдержанной речью. Не люблю вытаскивать все из собеседника калеными щипцами.
        - Больше подробностей, господа, - откинувшись на спинку стула, пробухтел Рольф.
        - Босс говорит, - не удостоив вниманием слова Бога Твердости, Заррона смотрела мне прямо в глаза, - у каждого из нас были контры с родными фракциями. Вот и ушли из них. Как это называется? - она повернулась к Гряксе в поисках поддержки.
        - Не разделяли идеологию, - хихикнула гоблинша.
        - Вот. Точно, - назидательно подняла указательный палец вверх орчиха. - А потом остались одни. Тяжко так жить. Вот и сбились в отряд. Понимаешь, человек? - я молча кивнул. Она хлебнула пива, разом высосав полкружки, громогласно рыгнула и продолжила: - Но теперь и наемникам тяжко. Работы куча. Персект… персик… твою мать, как это называется?
        - Перспектив, - подсказала гоблинша.
        - Вот. Точно. Их - куча. А выжить сложновато…
        - Короче, твою налево! - не сдержавшись, в диалог вступил Клодур. - Золотишка настрелять мы можем. А вот выжить… херушки. Наемники - это что, твою налево? Так, расходники. Пердак подтереть да выкинуть! Вот и приходится нам, горемычным, метаться - вроде и воля вольная, да неприкаянные, как дух продажной девки, - вроде и нужна была всем, а как сдохла - так уже новую нашли.
        - Ну а ты ко всем хорошо относишься, - заявила Лертиндуль, почему-то глядя на Длорина, а не на меня. - Нам это пришлось по душе.
        - Достойный Лидер расы, - добавила Аниар’иа, чем особенно сильно мне польстила. Ведь, получается, эльфийка в свое время откупилась от Аельд’еля. Неужели его считала недостойным?
        Ширам поднял руку, дав знак своим, что хватит откровений. Затем повернулся ко мне.
        - Твое слово?
        А я что? Я все уже давно решил. Нас слишком мало для полноценной фракции. А такими людьми (пусть человек среди всей десятки только один) разбрасываться нельзя.
        - Добро пожаловать в «Крылья Свободы».
        ***
        Складывается впечатление, что большую часть времени на землях фракции мы проводим за столом с кружками, полными хмельных напитков, и тарелками, трескающимися от вкуснейших яств. Как феодалы, право слово! Либо война, либо пир. А на пире помимо веселья место найдется и политике, и администрированию владений!
        Вот и теперь народ весело поднимал кружки за новых членов клана и фракции. Конечно, пировали не в полном составе. Йоко, Лия, Дез и Някей корпели над заданиями клан-лидера. И если девушки то и дело выглядывали из окна второго этажа, завистливо глядя на нас, два других с головой ушли в работу.
        Я видел страдающих жрицу с волшебницей и сам всем сердцем желал поменяться с ними местами. Но разум твердил: «Не сейчас. Лидер не может уйти так рано. Нужно соблюдать нормы приличия».
        Я и соблюдал, да проводил время с пользой. Договорились с Ширамом, что не станем мешать пятерки. Это правильное, само собой разумеющееся решение, но нужно нарабатывать и новые связи, потому свой отряд он делит надвое. В крупных сражениях руководит всей десяткой, но периодически будем комбинировать. Например, моя звезда плюс пятеро новичков. Остальные будут сражаться с пятеркой Дааяна. Кроме того, у нас есть беспризорники - Спартак, Длорин и Элла, которых тоже нужно приставить к делу…
        - А где мы ночевать-то будем? - икнув, выкрикнула Заррона и с размаху шмякнула кружкой о стол.
        - Подселите к старичкам? - хихикнула Лертиндуль, в очередной раз одарив Длорина томным взглядом. Вот ведь женщины! Стоит разок умереть за них, так они уже готовы из штанов выпрыгивать и бежать за тобой. Если, конечно, после смерти посчастливится воскреснуть.
        - Хороший вопрос… - хмыкнул я, крепко задумавшись.
        По-хорошему, катишит прав - давно пора расширять территорию да строить новые дома. Вон у нас бывшие рабы прямо на земле спят!
        Но с другой стороны… Чертово Место Силы! Пока не решим этот вопрос, крупно тратиться не стану! Ведь если повезет, и мы пройдем инициацию, тогда укреплять нам нужно будет уже не этот участок. А что-то побольше… требующее значительных вложений.
        Однако один домик не сильно ударит по бюджету, верно? Эх, Някей развопится, когда вернется. Была б его воля, все бы спали на земле и питались подножным кормом. Ну ничего, двести золотых - жалкие копейки!
        Открыв «Маленькую книжицу домовладельца», я выбрал двухэтажный дом, точь-в-точь как тот, в котором жили сами. Указал полупрозрачной проекцией место будущей постройки. Вскоре в ворота громко постучали, и раздался голос зодчего. Стражники без вопросов впустили вереницу груженных камнем и деревом телег. Начались работы.
        Немного подумав, заодно выбрал в «каталоге» мебель и декор для нового здания. Через несколько минут в воротах показался очередной караван.
        Окинув взглядом старших членов клана, я остановился на самом адекватном, на мой взгляд:
        - Дааян, примешь товар? - шаман тотчас кивнул. - Потом еще его расставить нужно. Возьми помощников, теперь у нас их хватает, - я махнул рукой на парочку бывших рабов, подметавших крыльцо. Хм… «бывших рабов». Сколько можно несчастных так называть? Пусть и мысленно, но не стоит так относиться к членам своей фракции… Так-с, у нас есть старшие члены, младшие… эти, по сути, тоже младшие. Правда, в разы «младше», чтобы ставить их даже в один ряд с диги… Так. Решено. Добавляем еще одну ступень - «падаваны». Нужно будет дать распоряжение Някею присвоить этот статус в списке членов клана всем нуждающимся. Стоп! А почему катишиту? У него и так хватает забот с коммерцией…
        - Иван? Что-то случилось? - спросил индус, не сводя с меня обеспокоенного взгляда. Похоже, он ждал очередных указаний, а клан-лидер внезапно завис.
        - Да, - кивнул я. - Случилось. У нас куча народу в клане-фракции, а управление не налажено. Отныне ты, хм… администратор фракции. В твои полномочия входит обеспечение внутреннего управления. Твой главный помощник - Нурит. Но помните, прежде всего вы - старшие члены клана и бойцы. Конечно, я постараюсь не дергать вас лишний раз на поле боя. Но и вы должны выстроить работу так, чтобы все функционировало и без вашего личного участия. То есть иерархия, руководящие посты для младших членов и тому подобное. Со мной согласовываете ключевые моменты. В остальном - свобода творчества. Краткий отчет, по возможности, каждый день. Так… Что-то еще… А! Производственно-экономическую составляющую жизни фракции вы не трогаете. Там все под контролем. Но на охрану ваша власть распространяется. Вроде все… Нет! Вспомнил, обозначьте всех бывших рабов, кроме тех, кто уже стал стражниками сотого уровня, как «падаваны».
        Народ слушал меня, изумленно раскрыв рты. Даже когда я закончил, некоторое время молча хлопал глазками.
        - Я не поняла! - точно гром среди ясного неба прозвучал голос волшебницы. Йоко едва ли не перевалилась через подоконник второго этажа. - Это че, эти двое теперь нами командовать будут?! Я на такое не подписыв…
        - Нет! - перебил я и повернулся к опешившему Дааяну. - На старших членов клана их полномочия не распространяются.
        - И вообще, почему они-то? Ведь я твоя правая рука! - продолжала возмущаться японка.
        Тяжело вздохнул и твердо произнес, не глядя в ее сторону:
        - Я никогда никого официально не назначал своим заместителем. У нас все равны. Просто обязанности разнятся, - вновь повернулся к шаману, начавшему постепенно приходить в себя. - Справишься?
        - Да. Это… большая честь для меня…
        - Помни, не воспринимай этот участок, - я обвел рукой наши земли, - как свой плацдарм. Конкретно здесь тебе нужно отладить работу и быть готовым заняться уже новым объектом.
        - Что это значит? - Ширам сообразил быстрее других и теперь пристально глядел на меня.
        - Только то, что фракция будет расти. И очень быстро. Не забывайте, нам нужно Место Силы. На этом все. Отдыхайте, веселитесь. Сами решайте, кто какие комнаты займет. Для Героев у нас теперь два дома. Кроме моей комнаты, с остальными можете делать, что хотите. Если возникнут вопросы - к Дааяну. Управлять вами он не может, но решать любые споры внутри фракции - его работа, - я улыбнулся и поднял кружку, предложив друзьям чокнуться.
        - За «Крылья Свободы»! - громко выкрикнул Рольф, и остальные поддержали его призыв.
        - Теперь точно все. Извините, вечером у меня еще одна встреча. Хотелось бы отдохнуть перед разговором с Лидером расы людей.
        Подняв глаза, увидел недовольную физиономию в своем окне. Использовав несколько «Скачков», через полмгновенья оказался рядом с ней:
        - Не дуйся. Я дал эту скучную работу Дааяну, потому что ты в моей пятерке. И нужна мне на поле боя, - твердо произнес я.
        ***
        Отпустив Йоко и Лию пировать, я остался наедине с бесчувственным телом. Моя полуголая спящая красавица, прикрытая покрывалом, дышала ровно. Будто и не было недавних попыток вылезти из кожи вон.
        Усевшись на пол, я привалился спиной к кровати. Тело требовало отдыха. Сначала я хотел лечь рядом с Ольгой, но… Но не стал. Неправильно это. Человеку нужен покой и отдых. Лучше просто побыть рядом, а не пытаться вдвоем разместиться на одноместной кровати.
        С этими мыслями я задремал, а после и вовсе провалился в глубокий сон.
        - Господин Иван! Господин Иван! - далеко не сразу услышал стук в дверь. С трудом разлепив глаза, понял, что взволнованный голос мне совершенно незнаком.
        - Чего? - сонно отозвался я.
        - К вам прибыл Господь! Господин Лидер расы людей!
        Сон как рукой сняло. Вскочив на ноги, я подлетел к зеркалу. Ну и видок… Наспех поправив одежду и причесавшись, открыл дверь.
        Бог землян стоял рядом с взволнованным стражником. Позади маячили еще три стражника, а также Дааян и зевающий Рольф. Убедившись, что я проснулся, шаман одобрительно кивнул и потащил Бога Твердости вниз по лестнице. И что это сейчас было? С места в карьер - привил охранникам новые обязанности и проверяет, как справляются?
        - Добрый вечер, Иван. Разбудил? - Господь тепло улыбнулся.
        - Рад вас видеть, - поздоровался я. - Самую малость, - поднял глаза на стражей. - Благодарю. Велите горничным немедленно принести нам вина и мяса.
        - И фруктов, если можно, - гость вопросительно посмотрел на меня.
        - И фруктов, - велел я стражнику.
        Охранник с готовностью закивал и расторопно понесся вниз, оставив трех товарищей на лестничной площадке.
        - А вы чего ждете? - не понял я.
        - Так это… - пробормотал черноволосый, что стоял ближе других. - Приказано здесь дежурить, господин Иван. Велите удалиться?
        - Да нет, - хмыкнул я. - Стойте, раз приказано.
        Пригласив Господа войти, указал ему на один из стульев возле стола. Сам сел на другой.
        - Как вам жизнь… в теле? - тщательно подбирая слова, спросил я.
        - Нравится, - усмехнулся он, не сводя глаз с лежащей на кровати Ольги. - Могу есть, пить, ну и… ладно, не будем об этом, - махнув рукой, Бог перевел взгляд на меня и замолчал. Прищурившись, он глубоко вдохнул и проговорил: - Прежде всего, поздравляю тебя с выдающимся успехом. Мы с братом верили, что все будет именно так.
        - С чего такая уверенность? Вы не впервой говорите об этом.
        - Ты узнал всю историю? - вопросом на вопрос ответил Господь.
        - Знаю, что вы с Аельд’елем асуры, а Бельдура - ваша племянница, - спокойно ответил я. - Что все эта возня между расами была необходима, чтобы пробиться в Корнеум. Не понимаю только, почему вы потратили Чистейший Камень Душ на Ольгу, а не на Кельндура? - кивком указал на спящую мертвым сном девушку. Как бы мне ни хотелось сперва решить вопрос с ней, я не перебивал Господа. Хочет обсудить сначала политику, пусть так и будет. Он не дурак - хоть и не может читать мои мысли, понимает, что сейчас у меня на душе, и помнит, ради чего я его позвал.
        Лидер расы людей проследил за моим взглядом, но ничего не сказал. В дверь постучали - Мила принесла наш заказ. Разлив по кубкам вино, девушка поклонилась и удалилась.
        Господь с жадностью впился в горячее мясо зубами, откусил кусок, запил вином и расплылся в улыбке. Затем схватил яблоко и откусил почти половину. Прожевав, вновь вернулся к говядине, точно сорвавшийся с цепи голодный пес.
        ГЛАВА 13
        Я медленно жевал свой кусок и не сводил пристального взгляда с Господа. Умяв половину порции, Лидер людей выдохнул и продолжил трапезу с неторопливостью аристократа.
        - Не передать словами прелесть физических ощущений, - наконец проговорил он. - Без тела, питаясь энергией Земли, я мог знать вкус и запах… но совершенно по-другому. Как данность, без чувств и должных эмоций… - хлебнув вина, он на мгновенье погрустнел, но тут же гордо вскинул голову. - Давным-давно мы отдали все: старую жизнь, связи, даже свои тела - ради десяти юных миров. Не буду говорить, что нами двигало только желание спасти несчастные планеты. Хоть сейчас я именно так считаю, именно так помню… но, скорей всего, тогда, тысячи лет назад для нас важнее было создать себе союзников в битве с сидами. Ведь вам не повезло - мало того, что оказались среди двадцати выбранных ими миров-доноров, так и попали в слабейшую половину. Предназначенную исключительно на корм Терре II и лучшей десятке. - Господь уныло усмехнулся и снова замолчал.
        Я не торопил его. Отодвинув в сторону тарелку с недоеденным мясом, внимательно наблюдал за тем, как он по одной отрывает виноградинки и кидает себе в рот.
        - В общем, случилось то, что случилось. После Большой Битвы из двадцати осталось десять миров. И началась тяжелая, вязкая борьба… Планеты гибли. Не скрою, и сиды, и мы пытались притянуть новых участников. Но без Клариссы они не справились. А мы же… мы пытались спасти независимые от Терры II миры, которые по тем или иным причинам находились на грани уничтожения. Хватило и трех попыток, чтобы отбросить эту затею. Во время последней, кстати, мой брат пытался привести диги. Результат тебе известен.
        Война стала обычным делом для Второго Континента. И мы, так называемые Лидеры рас, и оставшиеся под началом Кельндура асуры понимали - одним ничего не изменить. На это способны лишь те, кто следует за нами. Герои. Когда они сами смогут превзойти нас и сидов… тогда Искусственный мир выйдет на новую ступень развития. Поэтому мы верили в каждого выдающегося Героя. Ждали, что именно он прервет этот порочный круг. Из последних, кого ты знаешь, я верил и в Рейвена, и в Волчьего Когтя, - он печально кивнул в сторону безмолвной Ольги. - И в тебя, Иван. Нам оставалось лишь верить. И Кельндур верил в Героев, идущих за его братьями. А также в то, что мир нужно менять. Нужны потрясения… Он знал, что умирает. И запретил пытаться вернуть его. Ведь смерть короля - одно из столь необходимых потрясений… - Господь замолчал и, покачивая кубок с вином, уставился на мерцающие за окном звезды. - Я думаю, он знал, как отреагирует его дочь и многие другие асуры. Их появление в Терре II - еще одно громадное потрясение…
        - Им нет жизни на этом континенте, - скривившись, вспомнил я слова Изначального. - Ваш брат так хотел встряхнуть мир, что отправил дочь и сородичей на смерть?
        - НЕ СМЕЙ!!! - вскричал Господь, ударив кулаком по столу. Энергетическая волна колыхнула мои волосы и выбила стекла. За окном послышались изумленные крики, а в комнату через пару секунд ворвались стражи. Видок у них был… будто пыльным мешком по голове только что получили.
        - Все в порядке, - заверил их, и недоумевающая троица вернулась на пост.
        - Прости, - проводив стражей взглядом, проговорил Господь. - Но не стоит насмехаться над великим асуром. Над его решимостью позволитьдочери и собратьям этот поход. Ты ведь понимаешь, в Терру II отправились лишь сильнейшие из асуров. Старики, больные, дети остались в кармане между мирами. Если Бельдура прорвется в Корнеум, она сможет открыть проход для них.
        - А если нет?
        Господь добела сжал кулаки и мотнул головой:
        - Не хочу и думать об этом.
        Повисшее молчание тянулось не больше минуты, хотя мне и показалось, что прошла пара тысячелетий. Я уже хотел прервать его, как мой собеседник прекратил пялиться в окно и, впившись глазами в меня, резко спросил:
        - Какая цель у тебя сейчас?
        - Сделать Терру Истинным миром, - без промедления ответил я.
        - Тебе нужно Место Силы.
        - Я знаю.
        - Я не хочу, чтобы ты искал его в «Приросте Земель».
        - И это знаю.
        - Но не прочь, если захватишь одно из Мест Силы, принадлежащих моей фракции.
        На сей раз я не смог ответить так же быстро, как раньше. Наоборот, удивленно хлопал глазами под насмешливым взглядом Господа. Потянувшись к кувшину, он наполнил мой кубок.
        - Спасибо, - пробормотал я, смочив горло. - Не поясните?
        Лидер расы людей фыркнул и покачал головой:
        - Чего пояснять? Знаешь же, что у нас завелся гнилец. И что его замок - «Золотой Колос» - стоит на одном из четырех Мест Силы моей фракции?
        - Вы хотите, чтобы я пошел войной на «Мидас»? - изумленно выпалил я.
        Господь устало выдохнул и пригубил вина. Снова повернувшись к окну, он тихо проговорил:
        - «Хотите»? Конечно нет. Я принял ваш мир в те далекие времена, когда люди только вылезли из пещер. Тысячи лет приглядывал за вами. Тысячи лет мое сердце сжималось, наблюдая ваши распри. Да, войны на Земле происходят из-за неудач Героев. Из-за того, что планета проигрывает сражения и теряет положительную энергию. Но ведь не только! Люди и сами по себе не прочь пободаться друг с другом!
        - Как и вы с сидами в свое время, - напомнил я.
        - Да. Не только в людях дело, - не стал спорить Бог. - Порой мне кажется, все разумные расы пытаются уничтожить себе подобных. Если звери убивают за еду, то мы за территорию, идеи, за…
        - Да все то же самое, - хмыкнул я, желая приободрить собеседника. Уж в очень опасные философские дебри полез. Так и до утра проговорить можно. - Только глобальнее, и методы другие. А в основе все те же животные инстинкты - еда и безопасная берлога. Я понял, вы «не хотите», чтобы мой клан, состоящий в большинстве своем из людей, сражался с другими людьми. В душе вы вообще против сражений. Но, тем не менее, предлагаете нам взять «Золотой Колос»…
        - Верно, - на сей раз он перебил меня. Бог благодарно улыбнулся и продолжил: - И, к счастью, вам не придется сражаться только с людьми.
        Я в недоумении поднял бровь, что не укрылось от внимательных глаз Господа. Тот поспешил объяснить:
        - Понимаешь, Иван, сообщение о предательстве Мидаса оказалось для меня сродни воткнутому в спину ножу. Хоть я и подозревал, что все будет именно так… Я утешал себя мыслью: «Такие у него методы, но цели наши во многом схожи». Я верил, Мидас делает все во благо Земли.
        Он вздохнул, вновь наполнил наши кубки. Мы выпили не чокаясь.
        - И верю до сих пор, - выдохнул Лидер расы людей. - Однако его действия ставят под удар остальных. Не могу допустить подобное еще раз. Но… я не был уверен, что поступаю правильно. И позвал к себе Батура. Выслушав меня, он предложил пригласить также и других видных Героев. В результате и Батур, и Хадур, и Рейвен, и даже Карас в один голос заявили - брать «Мидас» в поход на «Прирост Земель» нельзя.
        Слушая Господа, я не мог не обратить внимания, что после обретения тела уж очень сильно он приблизил к себе Батура. Забавный тандем получается - земные спецслужбы и Бог. А раньше каждый из них пытался тянуть одеяло на себя. Теперь же одни поняли, что не они - главные защитники мира, другой стал больше прислушиваться к чужим советам и доверять им. По крайней мере, так кажется.
        - Мы с Лаир'дилем до последнего хранили в тайне точное место «Прироста Земель», - продолжал Господь. - Царь Мидас ежедневно отправлял мне десятки писем. Даже прибыл на «Ветровой Холм», чтобы лично побеседовать со мной. Но ничего не узнал. Я видел, как он нервничает и злится, пусть и пытается держать себя в руках.
        Скажу честно, я почти сдался. Еще бы немного, и все бы ему рассказал! Вдруг я ошибаюсь? Но… - Господь хмыкнул. - Но орки оказались куда менее терпеливы. За день до «Прироста Земель» они напали на «Золотой Колос». Мы не знаем подробностей, но, опираясь на то, что смогла выведать «Единая Земля», можно смело утверждать следующее - Мидас сдал информацию о «Приросте Земель». И, видимо, обещал позже сообщить место. Но не смог выполнить эту часть уговора.
        Приуныв, Господь замолчал.
        - Да уж… - удивленно пробормотал я. - И как, сдав оркам, что называется, военную тайну, он собирался помочь родному миру?
        - Мидас за нашими спинами вполне мог обсуждать возможность перемирия людей с орками, гоблинами и ареманцами, - устало ответил Господь. - Тем самым удалось бы свести к минимуму влияние Терры II и других миров на Землю. Но лишь в ближайшей перспективе.
        - А затем, расправившись с эльфами и дворфами, - подхватил я, - враги вновь бы повернулись к людям. Разделяй и властвуй… Не думаю, что старик не понимает всех нюансов подобного мира.
        - Уверен, понимает, - повысил голос Лидер расы людей. - И держит в голове план дальнейших действий. Но… - Господь замолчал, а после, набрав полные легкие воздуха, твердо произнес: - Мир сейчас неприемлем!
        Я не сводил глаз со своего собеседника. Пусть Господь и обрел человеческое тело, в нем чувствовалась все та же многовековая мудрость и сила, что и в темном призрачном фантоме. А еще настоящая чистая любовь к своим подопечным. Любовь, однажды переборовшая долг перед братьями и собственным племенем. Мне хочется верить в это. Верить, что движет им в первую очередь желание помочь Земле и людям. И лишь во вторую - необходимость попасть в Корнеум.
        - Хорошо, - решительно ответил я. - Я захвачу «Золотой Колос». Расскажите, что еще мне следует знать?
        Взгляд Бога излучал тепло, смешанное с признательностью. Несколько минут он подробно объяснял, что мне необходимо предпринять. Слушая его, я мысленно улыбался всякий раз, когда собеседник упоминал Батура. Определенно, Александр Сергеевич ныне новый фаворит Лидера расы.
        - Ладно, я все понял, - кивнул с серьезным видом. - И уже написал Спартаку и Шираму, чтобы готовились, - добавил следом. Сначала думал поручить это важное задание Рольфу - основному танку всей фракции, которого к тому же раньше мысленно считал своей правой рукой. Но, вспомнив, в каком состоянии последний раз видел Бога Твердости, выбрал других исполнителей. Отчего-то мне казалось, эта парочка не позволит алкоголю вскружить свои головы.
        В повисшей тишине я обернулся к Ольге. Девушка совсем не двигалась и издали действительно казалась неживой. Черт… За что ей такие испытания?..
        Перевел выжидающий взгляд на Господа. Он тоже сосредоточенно изучал паладина и не сразу обратил внимание, что я глазами пытаюсь прожечь в нем дыру. Когда же зрительный контакт состоялся, Бог проговорил:
        - Я понимаю, что в первую очередь ты пригласил меня ради Волчьего Когтя. Но, к сожалению, не знаю, чем могу помочь… Тебе удалось что-нибудь узнать самому?
        Во всех красках пересказал и мысли Лии о «ране в душе», и давешний сеанс экзорцизма. Бог внимательно слушал, изредка кивая.
        - Я тоже вижу то, что вы назвали раной в душе. Как тебе известно, мой народ всегда старался жить в гармонии… Мы чувствуем, когда она нарушается. Как только воскресили Волчьего Когтя, мы с братом уже знали, что с девушкой что-то не так. Не были уверены наверняка. Думали на ХАОС… и, к сожалению, не ошиблись. Теперь же самого ХАОСА или его представителей в ней нет. Но душа истерзана - внутренние энергетические каналы разорваны и запачканы, - Бог поднял голову. При свете свечи показалось, что в глазах его блеснула влага. - Иван, - тихо продолжил он, - уверен, она очнется. Но… - он скривился, будто слова доставляли нестерпимую боль, - не будет собой, - тихо закончил Господь. - Тело человека, пусть и Героя, не создано для того, чтобы приютить в нем одну из сильнейших сущностей Вселенной.
        - Что вы имеете в виду? - медленно проговорил я дрогнувшим голосом.
        - То, что говорю, - уже резко бросил Господь. - Герой Волчий Коготь мертв. Человек, Ольга, мертва. То, что очнется, - он небрежно кивнул в сторону кровати, - будет лишь трясущимся сгустком ужаса. Полностью лишенным рассудка!
        Я медленно сжал кулаки. Затем не выдержал и со всей силы ударил по крышке стола. Пустая тарелка со звоном сорвалась вниз и разбилась вдребезги. Прибежавшим на шум стражникам хватило одного моего взгляда, чтобы понять - все в порядке, но лучше к лидеру не приближаться - и спешно закрыть за собой дверь.
        - Это правда? - коротко спросил я, совладав с чувствами. Бог молча кивнул. - Как ей помочь?
        Вновь тяжело вздохнув, он окинул меня горестным взглядом. Криво улыбнулся и покачал головой:
        - Думаю, ты и сам понимаешь. Страх, что засел внутри, будет разъедать ее до тех пор, пока больное существо не умрет в жутких муках. Страх - в душе. А душа - это не только энергетические потоки, но и воспоминания. И если они настолько ужасны, что даже самая прекрасная жизнь не сможет заслонить их… остается только один выход.
        - Уничтожить воспоминания, - мертвым голосом проговорил я.
        - Именно, - подтвердил Господь и замолчал.
        Обессиленно разжав руки, я уставился на Ольгу. Хотелось броситься к ней, прижаться что есть силы, но… Я - Лидер фракции. При равном, пусть он уже и стал мне другом, я не могу позволить подобного.
        Скрипнув зубами и яростно дыша, снова повернулся к Господу:
        - Полагаю, земного гипноза не хватит?
        - Ха, - горько усмехнулся собеседник. - Конечно нет! Только благодаря доступным Лидерам фракции махинациям с энергетикой Терры II можно сделать это.
        - Иными словами, Ольге нужно купить у вас «Свободу», - будто сам себе гвоздь в крышку гроба вбиваю. И я, и Господь прекрасно понимаем, что значит ее «Свобода».
        - Да, - выдохнул он. - Но, думаю, это невозможно. Допустим, ты или кто другой захочет передать ей нужное количество Очков Успеха. Но сомневаюсь, что лишенное рассудка существо сможет принять их, а уж тем более потратить на покупку «Свободы». К сожалению, это не дополнительная жизнь - другой Игрок приобрести «Свободу» для Волчьего Когтя не сможет.
        ***
        Ночь я провел возле ее кровати, сидя на полу и уткнувшись лицом в матрац возле холодной руки. Несколько раз вздрагивал и просыпался. Даже спускался вниз за вином залить тоску.
        Ольга… Оля… Оленька…. Как же так вышло, а? За что тебе столько страданий? Ведь у тебя семья, они любят и ждут…
        Господь сказал, что, когда Изначальный «забрал» девушку, он в ее теле появился перед родственниками и сообщил, что отправляется в командировку. Услышать эту новость оказалось весьма неожиданно. Очень милый поступок со стороны хаосита. Он предполагал, что Ольга вернется к семье? Хотел, чтобы они не волновались? Какой замечательный дядя… Чтоб ему! А о том, что изувечит душу девушке, он не подумал? Что потом придется чистить ей память?! Что…
        Что с очищенной памятью она сможет вернуться к нормальной жизни, о которой так мечтала…
        Утро встретило меня похмельем, трещащей головой и мятой рожей. Черт… Благо Терра - не Земля. Скоро должно отпустить…
        Выглянув за дверь, я крикнул горничным, чтобы принесли воды. Прополоскал пересохшее горло и, сославшись на плохое самочувствие, до обеда просидел в комнате.
        Раскачиваясь на стуле, не сводил глаз со своей спящей красавицы. После вчерашнего родео она не шевельнула ни единым мускулом. Посреди ночи в мою хмельную голову пришла мысль - нужно ли пытаться ее кормить, ведь те, кто в коме, получают еду и питье через катетеры. А может, нужно переворачивать с боку на бок, чтобы не было пролежней?.. Написал Господу. Тот ответил коротко: «Не нужно» - чем вполне меня успокоил.
        Ольга совершенно не менялась. Точно кукла…
        Полдня я истязал себя страданиями. Рольф, Йоко, Джон по одному заглядывали ко мне. Улыбался и просил оставить меня одного.
        Обед тоже пропустил…
        А после трех дня в дверь осторожно постучали. На пороге замер Дез, из-за спины отступника выглядывал Някей.
        - Не стал звать Милу, раз ты тут, - произнес алхимик и сунул мне в руку пузырек с лиловой жидкостью.
        Вытащив пробку, я вдохнул полной грудью аромат лаванды. Подойдя к девушке, приподнял ее голову, раскрыл пальцем рот и влил содержимое.
        - Ну что, мя? - нетерпеливо мяукнул Някей.
        Ничего.
        Совершенно ничего не произошло. Ни сейчас, ни спустя еще пару цветастых зелий.
        Дез озадаченно развел руки в стороны и переглянулся с чешущим макушку «котом». Парочка пообещала «продолжить поиски» и удалилась, вновь оставив меня наедине с хладным телом.
        - Тук-тук, - спустя еще полчаса за дверью послышался голос Йоко. - Меня не волнует, можно или нет, - я вхожу.
        Подняв глаза, увидел волшебницу. Аккуратно прикрыв за собой дверь, она кинула косой взгляд на Ольгу, пристально посмотрела на меня и, не дожидаясь приглашения, подошла к соседнему стулу.
        - Хватит хандрить, - решительно заявила она. - Народ волнуется. Ты - Лидер и должен всегда лучиться нездоровым оптимизмом. Твоя уверенность в собственных силах должна вести за собой. А унылая задница, что сейчас рядом со мной, - это не Лидер, а тряпка и пустышка. Понял? - она с размаху припечатала маленькой ладошкой мне по плечу.
        Я едва со стула не рухнул. Обернулся и ожег ее недовольным взглядом.
        Но девушка плевать хотела на возможности моей мимики.
        - Я не буду спрашивать, что такого тебе вчера сказал Лидер расы людей. Захочешь, сам расскажешь, - продолжила она, вновь уставившись не то на Ольгу, не то сквозь нее. - Но ты велел Спартаку и Шираму готовиться к походу, раздал персональные задания Някею и Дааяну. А теперь засел в своей берлоге и никого не впускаешь… Не надо так делать. Ты нужен своей фракции, Иван. Поднимай зад уже и спускайся вниз.
        - Ага. Хватит рассиживаться, - дверь неожиданно распахнулась, и я увидел на пороге встревоженные рожи. Помимо Рольфа, стоявшего впереди других, собралась едва ли не половина клана.
        Я не смог сдержать умиленной улыбки. Но тут же подобрался и нахмурился:
        - Просил же не беспокоить. Чего приперлись?
        - Мало ли, что ты просил, едрить тебя! - гоготнул Длорин. - У нас же эта… ну эта… - дворф замахал руками, будто это и вправду поможет вспомнить. - Ну ты говорил, когда про свой мир рассказывал, едрить тебя, - бородач повернулся к Джону в поисках поддержки. - Древография!
        - Демография? - не понял я.
        - Господин Длорин хотел сказать «демократия», - виновато пояснил паладин.
        - Вот! Точно! Демократия, - осклабился дворф, глядя на меня.
        - Фигушки вам, а не демократия, - только и смог ответить я, пораженный такой наглостью. - Джон, - обернулся к парню, - расскажешь народу про другие политические режимы, хорошо? Особое внимание удели тоталитаризму и авторитаризму. Хм… так и быть, про тиранию не забудь. А теперь все вышли и закрыли дверь с обратной стороны. Не переживайте, - наконец выдавил улыбку я. - Скоро спущусь.
        Ехидно ухмыляясь да что-то ворча себе под нос, собравшиеся неспешно рассасывались. Едва ли не каждый счел своим долгом выдать что-нибудь вроде «ждем внизу» или «не засиживайся».
        Последней уходила Йоко. Девушка задержалась у двери, поглядев на меня глубоким взглядом. Я так и не понял, что выражали ее глаза. Грусть? Боль? Что-то другое? Разобрать не успел - через секунду она добродушно улыбнулась и, оставив дверь открытой, понеслась вниз.
        Подойдя к зеркалу, я привел себя в порядок и взглянул на Ольгу. Подошел к ней, поцеловал холодный лоб и покинул комнату.
        ***
        До вечера успел обсудить с Някеем нашу экономическую аферу и пересказать Героям разговор с Богом. Естественно, до той части, что касалась Ольги.
        - Отличные новости! - первым, на удивление, среагировал Дез-кун. - Надерете зад этим уродам. И сотрете «Мидас» с лица земли!
        - Эка тебя припекло, - хмыкнул Гриндер. - А сам не хочешь поучаствовать?
        - Нет, спасибо, - ровным голосом отрезал Дез. - Я слишком ценный кадр, чтоб ставить меня под удар.
        - Ты просто хочешь заныкаться в своей конуре и радоваться, что на базе осталось мало старших, - хлебнув пива, заявил Рольф.
        Отступник не стал спорить.
        - СКОЛЬКО ПОЙДЕТ? - пророкотал Спартак.
        - Нельзя оставлять участок без защиты, как в прошлый раз, - поддержал ареманца Дааян.
        Десятки внимательных глаз уставились на меня. Сохраняя каменное выражение лица, я думал только о том, что вместо составления стратегии всю ночь и полдня занимался совсем другим. А ведь поход может состояться уже завтра!
        - Позволь высказаться? - поднял руку Ширам. Я молча кивнул, все еще не привыкнув к манерам мага. - С твоей способностью к переносу ты можешь забрать хоть всех. А затем вернуться сюда, - он неопределенно мотнул головой, - по первому зову.
        - Но это слишком… - воскликнула Йоко, однако, громко хлопнув ладонью по столу, Ледяной Дракон перебил ее:
        - Опасно. Я знаю, - без эмоций проговорил он. - Предлагаю оставить одну пятерку Героев. И тридцать стражников. Этого вполне хватит, чтобы продержаться до возвращения основных сил.
        Соклановцы задумались над словами Ширама. Спорить никто не стал. Простой план казался наиболее подходящим.
        - Согласен, - кивнул я. - Из Героев останутся Дез-кун и пятерка Дааяна. Все остальные идут со мной. Дааян, Спартак, вместе с Брадуром решите, кого оставить из стражников, - индус и крокодил молча кивнули. Я повернулся к Шираму, чтобы поблагодарить его за идею, но промолчал, увидев приближающегося стражника.
        - Что-то случилось? - мужчину с коричневой бородой заметил и Дааян.
        - У ворот господин Батур, - доложил страж. - Желает аудиенции с господином Иваном.
        ГЛАВА 14
        - Добрый вечер, Иван, - придерживаясь правил хорошего тона, при посторонних Батур не называл Героев по земному имени-отчеству. Только по нику.
        - Здравствуйте, - поклонился я застывшему перед распахнутыми воротами шаману. - Пройдете?
        - Лучше вы к нам, - улыбнулся фсбшник, шутливым жестом приглашая меня выйти. - Предлагаю прогуляться, - уже серьезнее добавил он.
        Нахмурился, не зная, чего ждать от неожиданного визита, и крикнул своим, чтоб не теряли, затем вышел за территорию клана.
        - Закрывайте, - велел растерявшимся привратникам и, повернувшись к Александру Сергеевичу, всецело отдал ему свое внимание. - Куда приглашаете? В кино? Ресторан?
        - Лучше бы в кино, - хмыкнул он, сжав пальцы на моем запястье. Я не стал отдергивать руку, с интересом наблюдая, как шаман материализует ключ-портал и без колебаний втыкает его в замочную скважину наших ворот.
        Мир вокруг завертелся, и через несколько мгновений я оказался в «Комнате управления полетами». Эх… Ностальгия! Пусть комнатка и не моя, но выглядит точно так же…
        Невольно вспомнил, как первый раз попал в это промежуточное пространство. Едва заметно улыбнулся и откинул прочь эмоции. Сейчас я прекрасно обхожусь без этого места.
        - Как вы, Иван Александрович, я, к сожалению, не умею, - заметив ухмылку на моем лице, проговорил Батур. - Поэтому передвигаюсь по старинке. Идемте.
        Отпустив мою руку, шаман подошел к столу-карте. Я молча смотрел через плечо фсбшника, начиная понимать, в какой глуши скоро окажусь.
        - Поехали! - скомандовал шаман, снова схватив меня и ткнув пальцем в жирную точку на карте, подписанную «Золотой Колос».
        ***
        Громыхание катапульт и яростные рычащие выкрики орков я услышал раньше, чем картинка вокруг вернула четкость.
        - Ну, собственно, вот, - рядом раздался печальный голос Батура. - Главная задача на сегодня выполнена - вы на месте. Теперь сможете привести сюда войска.
        - Пока нет, - быстро ответил я, осматриваясь. - Необходимо хорошенько запомнить местность.
        Немного слукавил - сверхбыстрому мозгу Бога Скорости хватило и секунды, чтобы все зафиксировать. Теперь я просто наблюдал за происходящим, пытаясь продумать план действий. Уверен, у Батура уже имеется целый ворох полезных мыслей. Но надеяться на других не очень-то хочется.
        Мы укрылись за похожим на волдырь земляным бугром, макушку которого украшал суховатый куст. Меж редких листьев и тонких веток проглядывала панорама сражения.
        Сам замок «Золотой Колос» мне сразу же напомнил легендарный Изенгард. Упирающаяся в небо одинокая башня была окружена на почтенном расстоянии высокой каменной стеной. Естественно, из-за нее никаких дворовых построек видно не было. Сейчас, когда крепость осадило ревущее полчище орков, гоблинов и ареманцев, раз за разом спускающих рычаги катапульт, - местность еще сильнее походила на вотчину сбрендившего Сарумана.
        Но главное отличие от толкиеновской башни - цвет. Даже сквозь поднимающиеся ввысь облака пыли, становящиеся все более плотными с каждым запущенным с катапульты обломком скалы, проглядывало золото окружающих стен и самого «Колоса».
        - Они ж не из чистого золота? - удивленно бросил я Батуру.
        - Конечно нет, - поспешил успокоить меня шаман. - Будь у Мидаса действительно столько денег… Думаю, у людей бы не осталось врагов в Терре! Позолота. Элемент дизайна. Но согласитесь, смотрится эффектно!
        Я не стал спорить, продолжая наблюдать за сражением. Да уж… Не Раергорн. Будь в Сером Городе столько врагов, то наш Альянс вынес бы их вперед ногами до появления асуров. От силы сотни три с половиной наберется. Причем среди Героев далеко не все сотого уровня. И Лиррага среди них нет. Так, сборище кланов.
        И тем не менее, именно «сборище». В одиночку против них клану не выстоять.
        «Мидасу» не победить.
        - Это не первый день сражений, верно?
        - Верно, - подтвердил шаман. - За три дня были и затишья, и ожесточенные битвы.
        - Ворота раньше ломали?
        - На второй день - да. Ворвались внутрь. Как видите, «Мидас» выстоял. Сегодня ситуация повторится. А завтра…
        - Завтра будет «день сражений»? Думаете, не станут брать очередной перерыв?
        - Думаю, нет, - серьезно проговорил фсбшник. - Пришла пора дожимать врага. И орки это прекрасно понимают.
        - Завтра, значит… - задумчиво протянул я и отписался Шираму, Спартаку да Длорину, чуть раньше получившему от меня персональное задание. - Ваши люди следят за происходящим?
        - Да. Но помните, биться против «Мидаса» мы не можем. Можем против орков, - не дал мне возразить шаман, - в теории. На практике тоже нет. Сейчас важнее захватить новое Место Силы. Которое, кстати, при идеальном раскладе станет нашим уже завтра. Понимаете, о чем я? - дождавшись утвердительного кивка, Батур осведомился: - Есть какие-нибудь мысли, наметки, план боя, Иван Александрович? Кроме тех, что вам уже предложил Господь.
        - А как же! - хмыкнул я, глядя на очередной выпущенный из катапульты снаряд размером с упитанного бычка. Врезавшись в ворота, валун едва пошатнул преграду. - Но завтра мне понадобится информационная поддержка от ваших специалистов.
        - Будьте уверены, вы ее получите, - спокойно ответил шаман.
        - А пока предлагаю вам либо подождать меня здесь, либо возвращаться.
        Повернувшись к Батуру, я столкнулся с удивленным взглядом.
        - Вы куда-то собрались? - прищурившись, спросил он.
        - На прогулку, - улыбнувшись, я кивнул в сторону «Золотого Колоса».
        - Хорошо, - не стал спорить фсбшник. - Я подожду здесь.
        Вынырнув из укрытия и размявшись, я кинул взгляд на крепость. Метров сто пятьдесят до стены - считай, рукой подать.
        Совершенно не задумываясь, как вторжение в земли другой фракции отразится на отношениях с ней и на «Крыльях Свободы», рванул вперед. Длинная серия «Скачков» завершилась через секунду, как только я оказался на каменном полу за высокими зубцами. Спешно огляделся. Изнутри стена выглядела еще мощнее - толстая, будто выбита из цельной скалы. Во дворе виднеются невысокие постройки: конюшни, склады, похожая на куб серая казарма.
        И куча усталых защитников, то поднимающихся на стену пострелять врагов, то спешно спускающихся вниз зализывать раны к Героям-хиллерам. За «Золотой Колос» сражались в основном разномастные наемные неписи: орки, люди, эльфы - представители всех Великих рас. И одно удивительное чудо, отражающееся подписью:
        Малый Великан Гхурхух. Уровень 100.
        Достигающая метров пяти в высоту громадина уж очень сильно смахивала на древних людей со страниц детских энциклопедий. Косматая, не обремененная интеллектом рожа венчала могучее, немного сгорбленное тело. В гигантских лапах великан сжимал громадную, способную разрушить небольшой домик палицу. Наготу же чудо прикрывало коричневой шкурой неведомого зверя, натянутой через одно плечо и подпоясанную канатом.
        Великан дергался, вертел башкой и скалился. Гхурхуха явно нервировало происходящее. Казалось, он хочет сорваться в бой. Да вот только лупить палицей пока некого - все враги еще за стеной.
        Оценив ситуацию и зафиксировав все в мельчайших деталях, я приметил открытые ворота цитадели. Они располагались примерно в четырех метрах над землей. Широкая деревянная лестница в данный момент была придвинута.
        Не теряя больше времени впустую, я, за несколько секунд так никем и не замеченный, «поскакал» внутрь. Не особо разглядывая винтовую лестницу да носящихся по ней местных и Героев, вскоре оказался перед двустворчатыми дубовыми дверьми. Практически втрое превышая человеческий рост, они, как и двери самой башни, стояли распахнутыми.
        Караула возле не оказалось. Ну еще бы! Замок на осадном положении, и у стражей есть куда более важные занятия, нежели охранять покой клан-лидера.
        - Связались с Лярино? - послышался усталый голос Царя Мидаса.
        - Да, - нервно отвечал его собеседник, - среди их курсантов больше не осталось желающих присоединиться к нам.
        - Вот же жалкие трусы! - воскликнул замерший на пятидесятом уровне старик в шмотках, вызывающих жгучую зависть у многих стоуровневиков.
        - Трусы? - холодно произнес я, привалившись плечом к косяку. - Ты смеешь кого-то обвинять в трусости?
        Я насчитал в просторном зале десять Героев и пятерых местных. Не густо. Хотя чего это я - все присутствующие, кроме одного жреца, бойцы ближнего боя. От них пользы на стенах сейчас не особо много. Хотя тройка паладинов, к которым относился и сам старик, вполне могла бы помочь, скидывая на головы оркам «Небесные молоты» да исцеляя союзников. Ну и, конечно же, хиллер, буравящий меня яростным взглядом, уж точно зря отсиживается. Неужели дослужился до верхов, и теперь польза от него как от советника куда важнее возможности лечить во время боя? Вполне может быть, про таких говорят «без мыла в любую щель залезет».
        Странно… вот смотрю сейчас на раздираемого гневом Чикитсака и… плевать я на него хотел. За то, что кинул нас давным-давно. За то, что подослал ко мне убийцу. А за то, что натравил на мои земли Спартака, Брадура и Игумена, мне так и вовсе впору спасибо говорить. Совершенно не злюсь на этого человека. И думаю, дело тут даже не в моей природной доброте и широте души. А в том, что я прекрасно осознаю - мне не потребуется и пяти минут, чтобы уничтожить всех Героев и неписей в зале.
        - Как ты здесь оказался, дери тебя в дышло?! Отвечай! - послышался сзади дрожащий голос.
        Я кинул взгляд через плечо - испуганный дворф-наемник тыкал мне в спину мушкетом. Хмыкнув, медленно зашагал навстречу Царю Мидасу.
        - Эй, не слышишь меня, засране…
        - Довольно! - грубо прервал его старик, двинувшись в мою сторону. - Сгинь!
        Дворф послушно исполнил приказ. А вот оставшиеся в зале, напротив, потянулись за оружием.
        - Рад видеть вас в своем замке, Бог Иван, - остановившись, хозяин «Золотого Колоса» протянул мне руку.
        - Думаю, вы лукавите, - хмыкнул я, ответив на рукопожатие.
        - Предложить отдохнуть и выпить, к сожалению, не могу, - пропустив мимо ушей замечание, продолжил Мидас. - У нас, как вы, должно быть, заметили, военное положение.
        Он не отводил глаз, точно пытаясь выиграть в гляделки. Но и я не уступал. Негоже человеку бодаться с богом!
        Разлетевшаяся в сторону энергетическая волна мгновенно сбила с ног всех, кроме меня. Я удивился не меньше упавших на спину людей! Не ожидал, что тоже смогу вытворять подобное! Как Господь и Аельд’ель! С ума сойти! Еще и в гляделки выиграл!
        Поваленные жуки зашуршали, приходя в себя. Недовольно бубнили себе под нос, поднимались на ноги, сжимая что есть мочи рукояти клинков…
        - Отставить! - скомандовал Мидас и, тряхнув головой, будто пытаясь прийти в себя, снова обернулся ко мне. От былой сдержанности не осталось и следа. Теперь на меня смотрел озлобленный хищник! - Зачем явился?! - гордо бросил он. - Насмехаться над нами?
        - Нет, - признался я. - На такие глупости время не трачу.
        - Тогда зачем? - продолжил шипеть старый лис. Я ответил не сразу. Раздраженно взглянув на своих, он жестом выгнал всех из зала. Мы остались втроем. Я, Царь Мидас и Чикитсак, сначала двинувшийся к двери, но замерший после окрика клан-лидера.
        - Секретничать будем? - усмехнулся я.
        Мидас сделал глубокий вдох и уже спокойнее повторил:
        - Зачем ты здесь?
        - Просто так.
        - Неважно! - снова скалясь, махнул он рукой. Похоже, последние деньки неплохо измотали расчетливого старика. - Поможешь нам?
        - Что? - выпалил я, всей душой поражаясь такой наглости.
        - Что слышал. Предлагаю союз. Готов на все твои условия.
        Я стоял как вкопанный пытаясь определить, говорит ли Мидас серьезно или… Хмурое морщинистое лицо, будто постаревшее с нашей последней встречи, выражало гордость, надменность, самоуверенность. Но выражало честно, без крупицы фальши.
        - Вы в отчаянии? - ровным голосом спросил я.
        - Я загнан в угол и предан теми, ради кого сражался, - скривился старик. - Ты знаешь, что Лидер расы людей теперь отказывается продавать дополнительные жизни членам моего клана?
        Я знал это. И, услышав вчера от Господа, не поверил своим ушам. Отчего-то раньше думал, что продавать плюшки за ОУ - принудительная обязанность, от которой Лидеру не отвертеться. Оказалось иначе.
        - Но уверен, - дождавшись моего кивка, продолжил Мидас. - Запроси я «Независимость», он не сможет отказать. Тогда мой клан станет фракцией. И сразу инициированной! Но одним нам не выстоять против Великих Рас. Я предлагаю тебе союз! - раздельно повторил старик.
        - Если ты думаешь, что сможешь получить «Независимость», отчего же не взял ее до сих пор? Сразу, как понял, что с Господом разлад?
        Бросив пренебрежительный взгляд, он фыркнул:
        - Неужели не ясно? Тогда у людей останется только три Места Силы! Потеря одного из них грозит Земле страшными катастрофами! А вдруг последствия станут необратимыми?! Неужели сам не понимаешь?! Я должен дождаться, пока эти идиоты не получат Место Силы в «Приросте Земель»!
        Чики изумленно глядел на своего лидера. Мне были же вполне понятны мотивы старика. Другого я от него не ждал…
        - Даже когда твой клан на пороге уничтожения, ты продолжаешь думать о родной планете… - грустно прошептал я.
        - Естественно! - взревел Мидас. - Когда я попал сюда, мне открылась истина! Я делал все, что мог, ради Земли! Знаешь, парень, я очень богат не только в Терре. И почти все свое земное состояние, что не перевел сюда, потратил на благотворительность!
        - Перевел сюда? - недоуменно повторил я. - Как?
        И снова этот надменный взгляд:
        - Тьфу! Элементарно! Далеко не все, хех, «Герои» готовы надрываться ради Земли! Многие с радостью отдавали мне добытое в Терре золото за то, чтобы я платил им земными деньгами на нашей планете, конечно же, по лучшему курсу. Но не об этом сейчас! - отрезал он и замолчал.
        - Ты прав. О нашем союзе. Думаешь, я прощу тебе нападение на мои земли?
        - Тьфу! Это вынужденная мера! Меня прижали орки, я подумал захватить в плен твоих обезьян и силой заставить работать на себя! Их травы - неплохой козырь в переговорах с орками.
        - Ты знаешь про диги? - нахмурился я.
        - Не такая уж и большая тайна! Ну? Согласен? Ведь ты тоже мне нервы потрепал! Что за чертова торговая компания «Свободный Мир»? Твой хитрозадый кот умудрился за короткое время отбить многих моих постоянных клиентов! Но не всех! А объединившись, мы сможем вместе не только сражаться, но и торговать! Давай, Бог Иван, соглашайся! Я даже готов преподнести тебе крайне ценный и приятный подарок! - старик хищно оскалился.
        - Интересно, какой же? - спросил я, давно решив, как отвечу на столь заманчивое предложение.
        - Смотри сам…
        На его ладони материализовалось черное, словно ночь, кольцо. Мгновенно нацепив его на средний палец левой руки, старик сжал кулак, направив на изумленного Чики. В грудь вероломного индуса ударил черный луч, парализовав жреца и сбив его здоровье до одного процента.
        Мидас, безумно хохотнув, выхватил меч и снес голову своему союзнику.
        Изумленно хлопая глазами, я думал о том, что легко бы мог остановить его…
        Но мне и в голову не приходило, что в Терре возможно убить своего!
        Да не просто убить - обезглавить! Тело, как и полагается, исчезло, а голова превратилась в трофей, подсвеченный надписью:
        Голова обманщика.
        Артефакт.
        Находясь в сумке, увеличивает шанс обмануть неигрового персонажа на 25%.
        Старик наклонился над тем, что осталось от Чики, и протянул голову мне:
        - Дарю! - улыбнувшись во весь рот, произнес он. - Я знаю, этот парень доставил тебе кучу проблем. Я отомстил за тебя, как и полагается надежному союзнику!
        - Оставь себе, - холодно проговорил я. - У меня и раньше не было желания помогать тебе, жалкий предатель. А теперь и подавно. Счастливо оставаться! И… послужи своей родной планете еще немного - удержи замок до тех пор, пока Господь не захватит Место Силы, понял? Не смей сдавать мой «Золотой Колос» раньше.
        Бросив это, я перенесся к Батуру. Поведал вкратце историю переговоров и вместе с Александром Сергеевичем вернулся к своим воротам.
        ***
        - Добро пожаловать, дери мой каменный трон! Рад в живую видеть Бога у себя в пенатах, - Труддомир VIII широко улыбался. - Ждем вас, дери его в камень! Присаживайтесь, гости дорогие! Смочим глотки перед важной трескотней!
        Король Западных Дворфов великодушным жестом указал на длинный, заставленный яствами стол и, подняв свой царственный зад, первым направился к закускам. Выстроенный в две шеренги отряд из десяти закованных в латы бородачей проводил владыку завистливыми взглядами. Еще с десяток дворфов - судя по плащам из дорогих тканей да красивым доспехам - лидеры родов. Местная знать, возглавлял которую наш старый знакомый - кронпринц Трэйдир.
        - Вань, едрить его в дышло, - шепнул на ухо Длорин. - Идем, нужно уважить старика!
        Я и не собирался спорить. Еще вчера вечером, когда вернулся из «Золотого Колоса», друг отчитался о своих «успехах». Результаты не удивили ни его, ни меня. Предельно вежливо (если данное определение вообще уместно в отношении дворфа) король пригласил меня лично. «Хоть он и Бог, но фракция ваша не инициированная, дери мой каменный трон. Да и силенок пока не набрала». Пришлось явиться, тем самым показав, что не ставлю себя выше местного короля. Ха. Пока что.
        - Благодарю за приглашение, король Труддомир, - проговорил я, избегая фразы «Ваше Величество» и лишних поклонов.
        Как мне показалось, лицо пожилого дворфа дернулось, но в целом он «переварил» подобное обращение.
        Усевшись за стол, мы подняли пару тостов «за встречу» и «за будущую дружбу наших фракций, дери мой каменный трон» и заели отменный эль жареным вислоухим бараном. Решив для себя, что время, отмеренное на мирную трапезу да пустую болтовню, я выдержал с честью, положил двузубую вилку и, едва над столом повисло секундное молчание, произнес:
        - Вы обдумали наше предложение?
        Труддомир медленно прожевал откушенный кусок мяса, сделал глоток вина и, только опустив пустую кружку на стол, ответил:
        - Да, дери его в камень! Но нужно обсудить кой-какие нюансы, - король удостоил меня многозначительным взглядом, а после перевел его на молчавшего до этого момента Някея.
        - Мя! - тут же отозвался кот. - Именно для этого я здесь, мя! Все, что касается деятельности «Свободного Мира», мя, можете обсудить со мной, мя!
        - Дери тебя в камень! - воскликнул Труддомир, подняв наполненную служанкой кружку. - Будто мне интересно за цифры перетирать! Гулендуль, побалякаешь потом с господином катишитом!
        Я в очередной раз изумился тому, насколько дворфийки неотличимы от дворфов - один из представителей знати с рыжей, заплетенной в косу бородой послушно кивнул, принимая приказ короля. Ей-богу, если б не женское имя, - никогда бы не подумал… Интересно, а они обижаются, когда их принимают за мужчину? Или у коренастых бородачей все равны?
        - Мне бы хотелось прийти к консенсусу сейчас, - возразил я. - Длорин, должно быть, сообщил вам, что битва может состояться уже сегодня…
        - Да-да-да, дери мой каменный трон! - перебил меня Труддомир. - Считай, договорились. Остальное мелочи, дери их в камень! Уйдем воевать, а эти пусть трещат, дери их… - король небрежно махнул рукой. Могу поклясться, что в глазах Гулендуль мелькнул огонек революции. - Но прежде, дери мой каменный трон, - ехидно прищурился владыка Западных Дворфов, - у меня есть еще одно условие.
        - Какое? - спокойно спросил я.
        - Отправляться будем с нашей площади, дери ее в камень! И еще кое-что! Я готов смириться с тем, что ты - главнокомандующий, дери мой каменный трон! Но не думай, что ты или твоя фракция выше дворфов!
        - Договорились, - ровным голосом ответил я. Но в голове промелькнула мысль о том, что все, кроме, пожалуй, гоблинов да хоббитов, выше дворфов.
        ***
        В полдень мы с Длорином уже были дома. Някей же остался с бородатой дамой обсуждать совместную экономику обеих фракций.
        - Ну что, когда в бой-то? - заметив меня, загорающий на солнышке Рольф вскочил на ноги и подбежал ко мне.
        - Пока ничего нового не скажу, - отозвался я, пройдя мимо.
        - Может, вообще сегодня целый день дома проторчим, - лениво мяукнула Йоко, как и Бог Твердости, Франческа и Гриндер, привычно подставляющая голое пузо теплым лучам.
        Ребята любили проводить свободное время таким образом. А теперь к ним добавились еще и парочка гоблинов, орчиха да Туар-ши. И если к виду полуголых людей перед дверьми своего дома я давно привык, то наше пополнее вгоняло в ступор. Вот например, кто бы мог подумать, что у гоблинш три груди? А орчихи и вовсе не носят лиф или нагрудную повязку. Б-р-р… А ареманец? Вообще отдельный разговор - греется на громадном валуне полностью голым. Сначала я даже принял его за настоящего варана… К слову, два других рептилоида тоже любят раскинуть телеса под солнышком. Но предпочитают для этого полное уединение.
        - Может быть, - согласился я. - Так что отдыхайте, пока есть возможность.
        Я поднялся по лестнице и, зайдя в комнату, устало рухнул на стул. Черт… ну и объелся я у бородачей… И пить много пришлось… хорошо хоть, держу себя в руках.
        Протяжно выдохнув, посмотрел на Ольгу. Все как всегда… Такая же мертвенно бледная… Словно…
        Неожиданно ее глаза распахнулись, и девушка резко села на кровати.
        ГЛАВА 15
        Я улыбнулся, чувствуя, как грудь распирает огромное облако радости. Господь ошибся! Как же я ра…
        Резко повернув голову, Ольга уставилась на меня абсолютно безумным взглядом. Веки раскрыты так широко, что глаза, кажется, в любой момент могут выскочить из глазниц.
        - Нет!.. - испуганно выдохнула она и, отпрянув, ударилась спиной о стену. - Нет! Нет! - кричала девушка, судорожно размахивая перед собой руками.
        - Оля, это я… - ошеломленно проговорил и подался вперед, пытаясь успокоить девушку.
        - НЕТ!!! - пуще прежнего заорала она и спрыгнула с кровати. Замерев в нескольких метрах от меня - в самом центре комнаты, завертела головой. Окно? Дверь?
        Слава богу, выбрала второе. Ринулась к ней и…
        - Господин Иван, что случилось? - дверь едва не слетела с петель, когда на пороге появились три всполошенных стражника.
        - Нет! Нет! НЕТ!!! - точно одержимая, повторила Ольга и, круто развернувшись на голых пятках, бросилась к окну.
        Мне хватило времени взять себя в руки и, в один «Скачок» оказавшись перед ней, сгрести несчастную в объятьях.
        - Нет! Нет! Не-е-ет!!! - Оля дергалась, пыталась пнуть меня, била бессильными кулачками в грудь, а после и вовсе вцепилась зубами в шею.
        - Все хорошо… - прошелестел я, с силой прижав ее к себе. - Все хорошо…
        Памятуя о том, как Господь и Аельд’ель своей энергией могли изменять настроение последователей и подчинять их эмоции, постарался выпустить предельно очищенную успокаивающую энергию из своего тела. На удивление, получилось. Почувствовав ее, Ольга прекратила дрыгаться и обмякла.
        - Нет… - еле слышно проговорила она, теряя сознание.
        Подхватив безвольное тело, я аккуратно положил девушку на кровать и накрыл покрывалом. Она вновь походила на мертвенно-бледный труп.
        - Позовите Дааяна, - через плечо бросил стражникам. Не сразу сообразил, что отклика не последовало. Повернув голову, я удивленно хмыкнул. Эти болваны застыли с блаженными лицами, в прямом смысле слова пуская слюни из уголка раскрытого рта. Да уж… вот что сила божья делает!
        Крикнув, привел местных в чувства. Поспешно извинившись, они, толкая друг дружку перед дверным проемом, полетели за шаманом.
        Оставшись наедине с Ольгой, я подошел к ней и положил ладонь на лоб. Попробовал выплеснуть немного чистой и успокаивающей энергии. Снова получилось. Еще… И еще немного…
        Не знаю, сколько я в нее влил, но у стоявшего на окне гибискуса за это время завязался бутон, вырос и раскрылся красным цветком. У Ольги же на лице не дрогнула ни единая черточка.
        Значит, не действует?.. Задумавшись, я открыл меню сообщений и выслал свои наблюдения да мысли Господу. Ответ пришел незамедлительно:
        Добрый день, Иван!
        К сожалению, ничего не выйдет. Пусть, став Богом, ты обрел способность управлять потоками энергии и даже менять их природу, залатать дыры, оставленные ХАОСОМ, ни ты, ни я не в силах. Мне очень жаль…
        В полнейшей прострации меня и обнаружил вошедший в комнату Дааян.
        - Я стучал, ты не ответил, - произнес он, застыв на пороге. - Стражники рассказали мне в двух словах, что произошло. Ты в порядке?
        Подняв на него глаза, я жестом предложил шаману занять мой стул. Он занял гостевой.
        - Да, - мотнув головой, проговорил я. - Но у меня небольшая просьба. Нужно, чтобы Ольга была постоянно под присмотром. Если она вновь очнется, когда меня не будет рядом… - я замолчал.
        Шаман, скользнув взглядом по спящей девушке, кивнул:
        - Я понял. Организую круглосуточное наблюдение. Так как она дама и… - он замялся, отвернулся к окну, потом продолжил, - не совсем одета… пусть и под покрывалом… присматривать будут горничные. В случае беды пусть зовут Франческу и Нурит. Ну и… Гриндера?
        - Боюсь, хиллер тут не поможет… Нужны успокаивающие средства. У Дез-куна должны быть.
        - Хорошо. Понял, - отчеканил управляющий. - Все организую. Иван? - встревоженно спросил он, увидев мое изменившееся выражение лица.
        - Все нормально, - закрыв только что прочтенное письмо, отозвался я и поднялся на ноги. - Батур писал. Нам пора выступать. Доверяю клан и Ольгу тебе, - я протянул шаману руку для рукопожатия. Встав с места, он крепко сжал мою ладонь.
        ***
        - Ух ты! Прямо Изенгард какой-то! - восторженно выпалила Йоко, как только я перенес союзные войска.
        Не без участия Ширама, Спартака да дистанционного консультирования Батура я решил начинать ровно с того холмика, где вчера появился вместе с Александром Сергеевичем.
        Ударная сила в лице восемнадцати, считая меня, Героев «Крыльев Свободы», пятидесяти пяти наших стражников-стоуровневиков, пятидесяти наших наемников (стандартный набор из элитных гвардейцев всех дружественных рас) выглядела внушительно. И это только половина! От Западных Дворфов прибыло сто десять закованных в латы крепышей-местных и четыре пятерки Героев. Естественно, все сотого.
        - Я тоже так подумал, - проговорил я, глядя, как полчища орков, гоблинов и ареманцев, словно река через пробитую плотину, хлынули внутрь крепости сквозь снесенные с петель ворота.
        - Вы как раз вовремя, - ко мне протиснулся лысый разбойник в черном одеянии и платке, до глаз скрывающем нижнюю половину лица, - Бравый - один из рог Батура. - «Мидас» долго не протянет.
        - Так чего же мы ждем, дери мой каменный трон?! - восседая на бронированном длинноногом баране, Труддомир VIII поднял к небу двуручную секиру. Это действие тут же вызвало одобрительный гул больше сотни глоток его подданных. - Не сдерживай дворфов, рвущихся в битву, Бог Иван! Разрази меня в штольню! Командуй!
        Улыбнувшись, я поднял глаза на бородатого короля. Его Величество, раскрасневшись, точно помидор, тяжело дышал, не сводя возбужденного взгляда с толпы еще не рубленых врагов. Ну что с ним поделать?
        - Войска, в бой! - выкрикнул я, поднявшись на стременах Огнегрива.
        Сто тридцать дворфийских тушек тут же взяли с места в карьер. Все-таки удивительные они ребята - из всех великих рас только Герои-бородачи подчиняются местным королям. Такая иерархия с трудом укладывается в голове. Тяжело представить, чтобы, например, Рейвен плясал под дудку магистрата Гаверена. Или каких других неписей…
        - ВПЕРЕД!!! - заревел Спартак, назначенный мною на постоянную должность «командующего ударными силами младших членов клана „Крылья Свободы“ и местных наемников». Иными словами, во время всех «выездных» операций неписями руководит крокодил. Дома же он отдыхает. Там есть Брадур, у которого, в свою очередь, тоже есть возможность выездных выступлений. Прямо сейчас южный дворф руководит правым флангом в построении Спартака.
        К слову, Элла и Длорин также теперь приписаны к рептилоиду. На дворфе в данный момент управление левым флангом, разбойница же совмещает функции ДД центра и разведчика.
        Бравый ушел в инвиз, и на холме остались три пятерки Героев. Бывшие Серые жадно наблюдали за кровавой бойней. Один Ширам вопросительно смотрел на меня.
        - Пока все под контролем, - заявил я, не сводя глаз с развернувшейся панорамы сражения. Наши силы успешно смяли тыл неприятеля, одним наскоком пробившись практически до центра вражеского построения. С высоты наш клин напоминал кусок большого пирога. Ну или пиццы. - Разрешаю полную свободу действия на поле боя номер один.
        - Ура!!! - закричали Грякса и Зарронна, рванув вперед. Ледяной маг молча кивнул и, скомандовав остальным, последовал за орчихой и гоблиншей.
        - Как я и предполагал, битва станет для нас легкой прогулкой, - усмехнулся Рольф. - Или мы вообще не станем участвовать?
        - Не расслабляйтесь, - твердо проговорил я.
        - Но Рольф прав, - заявила Йоко, пристально рассматривая сражающихся. - Пусть их и больше, но у нас все сотого уровня. Бог, два полубога и трое с улучшенным классом!
        - Пятеро, - поправил я. - Среди дворфов еще парочка.
        - Тем более! - выпалила волшебница.
        - Однако нельзя исключать возможность, что враги вызовут подкрепление, госпожа Йоко, - Джон назидательно поднял указательный палец вверх. Японка хмыкнула, но ничего не ответила.
        Какое-то время мы смотрели, как отряд Ширама уничтожает катапульты. Правильно, нечего дырявить стены нашего замка! Мало им, видите ли, поломанных ворот.
        - Может, уже присоединимся, а? - не выдержав безделья, заканючил Рольф. - Чего стоим-то просто так?
        Я обреченно выдохнул. На самом деле мне тоже хотелось бездумно крушить врагов. Но в этой странной битве, где главное не победить раньше времени, подобная тактика - непозволительная роскошь. Да и бремя главнокомандующего обязывает видеть картину происходящего полностью, со всей широтой и перспективой, а не в мордах попадающих под меч орков. Нельзя ничего упустить.
        - Ну, Вань, - продолжал ныть Бог Твердости. - Ну чего молчишь-то? Вон Ширама с народом отпустил, а мы что? Хуже, что ли?
        - Мы - лучше! - гордо заявила Йоко вместо меня. - Поэтому и не мараем руки, верно? - девушка ехидно подмигнула.
        В правом верхнем углу замигал конверт. Хм… От Келвина - еще одного шпиона Батура. Я поспешил открыть письмо.
        «Накал в замке ослаб. „Мидас“ сильно подрали. Пока держатся».
        Коротко. Но без лишних слов понятно - очередную мощную атаку защитники «Колоса» не переживут.
        - Как же быстро кончаются враги, - грустно вздохнул Рольф. - Ну, мы что, действительно ни с кем не повоюем?
        - Надеюсь, только с теми, кто окажется в замке, - честно признался я.
        - Что-то не слышно уверенности в твоем голосе, - обеспокоенно проговорила волшебница, вновь обернувшись ко мне. - Тебя что-то беспокоит?
        - Нет… - протянул я и отвлекся на очередной конверт. От Бравого?
        «Орки выставили пятиконечный портал! Попробую помешать!»
        Мгновенно соскользнув с седла и отследив на карте, где находится рога, чередой «Скачков» перенесся к нему. Недалеко от крепостной стены, со всех сторон защищаемые кольцом союзников, пятеро орков пытались построить звезду. Одна вершина силами разбойника обломилась, но на ее место уже успел пробиться новый орк.
        В мгновенье ока оказавшись позади противника, я несколькими взмахами клинков оборвал его жизнь. Выхватил лук и торопливо пристрелил еще одного. Затем третьего… Кольцо противников начало сжиматься, когда в рейдовом чате всплыло письмо от оставленной вдалеке Йоко.
        «Они появляются с тыла! Похоже, обычный ключ-портал! Спартак, не спи! Нужно перестраивать войска!»
        Черт! Значит, вся эта замануха с пятиконечным порталом была нужна для отвода глаз?
        Схватив за шкирку Бравого, я за секунду «Скачков» перенесся обратно. А в следующий миг получил ответ на свой вопрос.
        - ГР-Р-РА-А-А!!! - заревел уже знакомый мне дракон, рванув к небу.
        Следом за Лиррагом сразу десять вражеских Героев устремились к облакам на летающих маунтах.
        У меня в голове имелось четкое представление, как бы действовал я на месте орков. Не факт, что прав, но нужно проверить.
        «Все местные воины - перестроение! Основной враг с тыла! Защита от подкрепления! Отряды Спар-ши и короля ТруддомираVIII сражаются единым фронтом. Командующий - Спар-ши. Герои, способные биться в небе, живо ко мне! Остальные Герои сражаются с первоначальным врагом!»
        «Черныш! Капа! Поможете Йоко!» - мысленно скомандовал я, призывая волков.
        Пока войска перестраивались, вновь оказался в седле Огнегрива. С тех пор, как я получил сто первый уровень и стал Богом, мой зоопарк тоже заметно усилился. Тот же конь внешне стал выглядеть шире и крепче, а пламя гривы и обрамляющих копыта щеток разгоралось гораздо ярче и жарче. Думаю, моему маунту теперь вполне по силам в одиночку затоптать и испепелить пятерку простых Героев-стоуровневиков.
        Припустив жеребца, рванул ввысь. Схватил лук и атаковал орка на боевой виверне. Краем глаза уловил поднимающихся в небо союзников. Немного - все же воздушные баталии редкость. Хоть у Длорина в инвентаре и припрятана пара дирижаблей, сейчас они ни к чему. Нужны именно боевые маунты или летающие формы. Как, например, у Ширама - Ледяной дракон, расправив крылья, вел за собой крохотный отрядец - Рольфа верхом на кроте, Гряксу на крылатом вепре. А за ними Клодур и еще трио дворфийских Героев, приведенных Труддомиром, неслись по воздуху на заводных курицах да кроликах. Странные все же у бородачей средства передвижения… Замыкал строй Туар-ши верхом на принявшей форму ската непроницаемой Тьме. Самое то для отступника!
        - На вас остальные летуны! - крикнул я магу, небрежно махнув в сторону кружащих, точно мухи, вражеских Героев. Не считая главного блюда, собралось целых пятнадцать штук. - Справитесь?
        - Гр-р!!! - рявкнул Ледяной дракон, кивнув огромной головой. Понятно, голосовыми связками мифической рептилии не очень-то удобно воспроизводить человеческую речь.
        - Отлично! - крикнул я, ударив жеребца пятками.
        Думаю, каждый из моих последователей сразу понял, кого выбрал себе в противники их лидер. Лирраг замер в воздухе, не сводя с меня холодных желтых глаз. Его синий дракон размеренно махал крыльями, зависнув выше остальных. Как и хозяин, он взирал на окружающий мир у своих ног, словно зажравшийся торговец на голодающего бедняка.
        - Хочешь бросить мне вызов, человек?! - прорычал вождь орков, приподняв верхнюю губу и демонстрируя огромные зубы. Ну и зачем, спрашивается? У вас и так клыки в пасть не помещаются. Чего ж резцами пугать?
        Поднявшись выше Лиррага и остановившись метрах в двадцати от него, холодным голосом произнес:
        - Гляди внимательнее, слепец. Перед тобою - Бог.
        Странно, конечно, но стоило мне в свое время получить Божественный класс, как чувство собственного достоинства и превосходства пустило глубокие корни в душу. Когда я стал полубогом, оно укоренилось еще сильнее. Теперь же и вовсе достигло небывалых высот. Но не то чтобы весь мой пафос был искренним… Помимо того, что я сам считаю себя Богом, я точно знаю, что обязан на все сто отыгрывать полученную роль. С союзниками… с врагами… и только с друзьями могу еще оставаться тем, кем был раньше.
        - Это всего лишь условности, Бог, - последнее слово орк выплюнул. - Я тоже прошел Пещеру Грани. Не стоит считать себя лучше других!
        Его дракон, повинуясь интонации хозяина, громко хлопнул крыльями и, взревев, распахнул пасть. Водяная струя, будто выпущенная из брандспойта, пробила пустоту, где еще миг назад находился Огнегрив. Не ощутив сопротивления, удар дракона пронесся дальше и врезался в недобитого мной ранее орка на виверне. К моему удивлению, союзник Лиррага пал замертво. Вот ведь как… В Терре нельзя атаковать своих, но если это вышло совершенно случайно, - другое дело.
        Дернувшись, крылатый ящер сообразил, что промахнулся. Вновь рыкнул и повернул голову в нашу сторону. Тот же результат! Жаль только, еще кого-нибудь из орков не прибил.
        «Скачки» вместе с Огнегривом требовали вдвое больше маны, но меня это совершенно не волновало. Не такие уж и громадные траты, практически полностью покрываемые скоростью восстановления.
        А вот противник явно бесился. В ответ на каждый неудачный выпад Лирраг с драконом получали по стреле. Ха! Он тоже прошел пещеру… И что, теперь его бояться нужно?
        - Гр-ра! Что ж ты скачешь, как блоха, жалкий человек?! - выкрикнул вождь и, вскинув к небу посох, призвал в меня громадную молнию.
        - Мимо! - усмехнулся я, оказавшись в десяти метрах от места удара. Пусть скорость света и выше скорости моих мыслительных процессов (хотя и не уверен в этом, но проверять не хочется), я могу реагировать на движения самого орка. Уходить с линии обстрела до самого обстрела!
        - Не зарывайся! - прорычал Лирраг. - Как тебе это?
        Тела орка и находящегося под ним дракона мгновенно заискрились, будто их закоротило. Вспышки становились все ярче и ярче, и через миг уже приходилось отводить глаза, чтобы не ослепнуть. Мифический ящер рычал, а из его пасти водопадом лилась вода, вытягиваясь в тонкие струйки и, точно паутина, простираясь во все стороны от своего хозяина.
        Заметив, что начинается доселе невиданное представление, остальные летающие орки и их союзники как ошпаренные рванули кто куда, лишь бы подальше от вождя.
        - За ними! - донесся до меня гневный крик Рольфа, явно недовольного, что его противник дал деру.
        - Народ! Быстро от Лиррага! - во все горло заревел я.
        Воинам повторять дважды не пришлось. Мой приказ и возглас Бога Твердости придали остальным необходимое ускорение. Я с Огнегривом остался один рядом с искрящимся молниями врагом.
        - Ты не сбежал, человек… - слова давались вождю с трудом, точно у него кончились силы. - И правильно… Никому не сбежать от «Громовой Кары»! Лишь те спасутся, кто отмечен мной!!!
        Сплетенные в паутину струйки воды мгновенно истончились и протянулись далеко мне за спину. Спускались же микроскопические ручейки вниз настолько, что касались доспехов сражающихся воинов.
        Я осознал весь масштаб и ужас «Громовой Кары»… Начни я сейчас «Скакать», не факт, что успею выбраться из огромнейшей зоны поражения. Но что важнее - все мое войско в любом случае останется под ударом. И даже если переживут его, в чем я лично очень сомневаюсь, уж точно потеряют ХП. Одним махом накрыть целую армию дорогого стоит. Мы проиграем битву!
        Ни одно из моих терровских умений ничего не может противопоставить «Громовой Каре». Можно долго восхищаться взаимодействию Лиррага с маунтом, но делу это совершенно не поможет.
        Черт! Черт! ЧЕРТ!!!
        Как же поступить?!
        «Уж точно не как терровский Герой», - отчетливая мысль всплыла именно в тот миг, когда Лирраг завершал кастовать убийственное умение.
        «Как Бог!»
        Действуя на инстинктах, без каких-либо рациональных подтверждений тому, что моя задумка в принципе возможна, я выставил перед собой руки и растопырил пальцы. Пусть Терра - Искусственный мир, пусть ХАОС желает сделать ее своей, утверждая, что сейчас она ненастоящая… Все пошло от ХАОСа! Ведь сиды и асуры не создали из ничего энергию, необходимую для сотворения целого мира? Может быть, они ее преобразовали. Но чтобы преобразовать, нужно взять что-то за основу. А в основе всего сущего лежит…
        ХАОС.
        Я чувствовал, как моя душа быстро опустошалась, как силы покидали тело. Видел, что вокруг Лиррага собиралось темно-фиолетовое марево, постепенно уплотнялось и превращалось в кокон.
        Почуяв неладное, орк низверг «Громовую Кару» на врагов своих! Но…
        Сотканный из дыма шар облепил вождя, приняв форму яйца и не дав молниям вырваться наружу.
        Тяжело дыша, я едва не вывалился из седла, спешно анализируя произошедшее.
        Чтобы создать первородную энергию, мне пришлось воздействовать своей на энергию окружающего мира. Из-за этого я сейчас чувствую себя точно разбитое корыто. Откровенно переборщил! Будь кокон даже в три раза тоньше, вождь не смог бы пробить его, а я чувствовал бы себя в три раза лучше.
        Зато сейчас осталась уйма нереализованной энергии. И она подчиняется мне!
        Вновь подняв правую руку, я мысленно призвал «кокон». Потеряв форму яйца, энергия, напоминая не то пузырь, не то ручей, потекла ко мне. Я попытался сконцентрировать ее в ладони. Получилось!
        - Зря ты недооценил меня, - сказал изможденному и тяжело дышащему орку. Пусть собственная атака и не нанесла ему вреда, но порядком вымотала, а мой способ защиты до безумных глаз шокировал.
        Я снова перевел взгляд на руку. В сантиметре над ладонью переливался космическими красками энергетический сгусток, размером и формой напоминающий бейсбольный мяч. Сейчас его сила была настолько сконцентрирована, что, казалось, пережми еще хоть немного, и от полученного взрыва разорвет не только нас с Лиррагом, но и «Золотой Колос», и обе армии, все так же бьющиеся внизу, на земле.
        - Видимо, ХАОС не ко всем одинаково благосклонен, человек, - выдавил из себя орк.
        - Видимо, - отозвался я, взяв в левую руку лук. В правой же шар мгновенно вытянулся, превращаясь в Истинную Стрелу ХАОСА.
        Через полсекунды я спустил тетиву. Удивительно, но дракон Лиррага успел среагировать, прикрыв громадной головой хозяина.
        От черепа мифической ящерицы ничего не осталось - горящая фиолетовым пламенем шея заканчивалась мгновенно запекшейся кровью. Несмотря на самопожертвование, дракону не удалось спасти седока. Я видел застывшего между костяных наростов Лиррага с огромной сквозной дырой во всю грудь.
        Ящер начал падать и вместе с хозяином растаял в воздухе.
        Я прекрасно ощущал свою «стрелу». Она стала меньше, но не исчезла. Собранная мною энергия ХАОСа все еще не растрачена! Подняв вверх правую руку, я призвал ее и вскоре вновь почувствовал приятное покалывание, исходящее от космического бейсбольного шара.
        - Лирраг проиграл!!! - заревел Рагграг. - Валим!
        Часть Героев, секунду назад сражавшихся, хлебнула неизвестное мне зелье и исчезла.
        - Трусы… - фыркнул Рольф, поравнявшись со мной.
        - Не то слово, - отозвался я, натягивая тетиву.
        - Что ты собрался делать? - удивленно выпалил Бог Твердости. - Устроишь очередное шоу? Как с вождем?
        Я искоса глянул на друга. Тот довольно улыбался, всем своим видом показывая, что представленная мною развлекательная программа пришлась ему по душе.
        - Еще круче, - улыбнувшись, заверил я.
        ГЛАВА 16
        Спустив тетиву, я обрушил дождь фиолетовых стрел на головы врагов. Несмотря на то, что мы болтались довольно высоко, от их протяжных предсмертных стонов по спинам пронесся холодок.
        - Ух ты… - восторженно выпалил Бог Твердости. - Сколько за раз положил! - он прищурился, глядя вниз. - Семьдесят? Восемьдесят? Сто?
        - Девяносто, - хмыкнул я и внезапно понял, что полностью опустошен. Без сил рухнул на шею Огнегрива. Бар маны обнулился и не торопился восстанавливаться. Такое ощущение, будто я вагоны разгружал несколько дней кряду без перерыва на еду и сон.
        - Вань, все в порядке? - Рольф обеспокоенно потрепал меня по плечу.
        - Почти… - отозвался я. - Просто кое-кто бездумно и неумело тратит свои силы… нужно тренироваться. Ладно… поехали.
        С трудом стукнув пятками по бокам пламенеющего жеребца, я жестом указал вниз. Подлетевший Ширам утвердительно кивнул.
        - Командуй летунами сам, - велел я Ледяному Дракону и снова получил в ответ молчаливый кивок.
        Герои поспешили к земле, оставив меня наедине с Огнегривом. Чувствуя изможденность хозяина, конь ступал аккуратно, стараясь лишний раз не трясти мою ватную тушку. Посмотришь на него сейчас и не скажешь, что первое время легендарный маунт постоянно пытался выбросить меня из седла.
        Беспомощно растекшись по спине Огнегрива, я глядел вниз. Поражение вождя, бегство части Героев да смертоносный дождь внесли сумятицу в ряды противника. За результат можно совершенно не волноваться. Оставшихся наши добьют. С местными точно не возникнет проблем, а Герои… На самом деле удивительно, что некоторые из них сбежали. Ладно гоблины, допустим, ареманцы, но орки-то?! Всегда считал их фанатиками кровавой бойни! А нет! Оказывается, и нормальные есть.
        Так… не стоит отвлекаться на пустяки. Пусть внизу Спартак разбирается.
        С этой благой мыслью я развернул коня на сто восемьдесят градусов и уставился на «Колос». Некоторым оркам удалось прошмыгнуть мимо Йоко с ребятами, с головой погрузившихся в геноцид врагов. И теперь в самой крепости вовсю кипела битва. «Мидас» держался. Надолго ли?
        «Моя пятерка, будьте готовы штурмовать замок!» - отбил в рейд-чате и залез в меню сообщений.
        «Добрый день! Как у вас дела?» - быстро написал Господу.
        Тот не спешил отвечать…
        Совершенно не торопился…
        Медленно спускаясь, Огнегрив почти коснулся копытами земли…
        Но ответа так и не пришло!
        Продублировал письмо Батуру, заодно справившись о здоровье Лидера расы людей.
        «Все в порядке! Просто мы немного заняты», - тут же сообщил Александр Сергеевич, не вдаваясь в подробности.
        Огнегрив наконец приземлился позади сражающихся Героев.
        - Отвратно выглядишь! - хохотнула Йоко, обрушив гигантский огненный шар сразу на трех местных орков.
        - Геррак, справитесь без нас? - пропустив мимо ушей остроту волшебницы, обратился я к воину.
        - А то! - рявкнул он, даже не удостоив меня взглядом и срубив одним махом две гоблинские головы.
        - Хорошо… - выдохнул я, вылезая из седла. Ноги дрогнули, но подоспевшая японка успела подхватить меня. - Спасибо, - проговорил я и поднял взгляд. - Оставляю вам в помощь Огнегрива! Волков забираю с собой!
        Черныш, Капитолия и Герои моей пятерки уже стояли рядом. Рольф сжал руку Джона, державшего ладонь Лии, и схватил за запястье Йоко. Мохнатая пара уселась по обе стороны от меня, прижавшись тяжелыми тушами. Со всеми контакт есть. «Перемещение»!
        Я потратил едва восстановившуюся ману без остатка, и мы оказались в дальнем закутке крепостной стены - там же, где и я вчера. Поблизости никого не было, зато открывался прекрасный вид на внутренний двор.
        - Все усеяно трупами местных… - покачал головой Джон.
        - Глядите! Это что, великан? - изумленно воскликнула Йоко, тыча пальцем в безжизненную тушу Гхурхуха.
        - С ума сойти! - потрясенно выпалил Рольф, тоже заметив убитого гиганта. - Где орки его откопали?
        - Не орки, а Мидас, - устало ответил я. Совсем немного, но стало легче. Я хотя бы мог стоять на ногах. - Ладно. Хватит лясы точить.
        - Какой план? - деловито поинтересовалась японка. - Кромсать всех, кого увидим? С этих начнем? - она неопределенно махнула рукой.
        Я перевел взгляд туда, куда она указывала. Трое дворфов бились с парой орков и ареманцем возле каменного колодца, а чуть поодаль два эльфа перестреливались с гоблинами. Большая часть двора была завалена вперемешку телами защитников и нападавших. Но мелкие кучки сражающихся, разбросанные то тут, то там, все еще встречались.
        - К черту, - махнул рукой. - Пусть разбираются сами. Поспешим в башню.
        - Как? Там лестницы нет! - изумился Джон.
        - Конечно нет! Убрали, чтоб врагам сложнее было забраться! - хмыкнула Йоко, демонстрируя недюжинные знания защитных тактик.
        - Только вот не особо это помогло! - ухмыльнулся Рольф. Прямо на наших глазах к башне подбежал недобитый гоблин-Герой и достал из инвентаря деревянную лесенку. Приставил к стене. Сверху в него сразу полетели стрелы, но ушастый успел лихо забраться внутрь через раскуроченные двери. Как и еще четверо местных, последовавших его примеру. Лишь после этого защитникам «Колоса» удалось разрушить лесенку.
        - Идем, - твердо проговорил я, окончательно убедившись, что самое интересное происходит внутри башни.
        Вновь «сцепившись» со своими, я чередой «Скачков» доставил их на место.
        - Сдохни, гнусный ящер! - тут же донесся пронзительный крик до нашего слуха.
        Бой разразился сразу же возле дверей. Поднял взгляд - на лестнице то же самое. Немногочисленные из выживших защитников крепости отчаянно сражались за свои жизни против довольно скромного числа врагов. Навскидку перед глазами развернулось сражение пятнадцать на пятнадцать. Причем Героев от силы четверо на обе стороны. Нашей пятерке, будь я в норме, потребовалось бы всего пару минут, чтобы уложить всех. Но…
        - Пробиваемся наверх! Здесь не задерживаемся! - велел я.
        Отправляя в небытие попавших под горячую руку, мы спешно понимались по лестнице. Я несколько тормозил процесс, так как ребятам приходилось постоянно оборачиваться и проверять, не отстал ли их лидер. В душе медленно заполнялась энергетическая пустота. С каждой секундой я чувствовал себя все лучше и лучше… но до идеального состояния еще как до луны на пузе. Эх! В следующий раз нужно будет предельно аккуратно использовать энергию ХАОСА. Нельзя больше так подставляться.
        Мы миновали пролет и ступили на следующий. В голове с завидной регулярностью всплывала одна и та же мысль: «Не очень-то хочу сражаться». Уверен, друзья думают точно так же. Желания биться с людским кланом ни у кого не было. За стенами замка в сотню раз проще: враги там - орки, гоблины и ареманцы. Не люди с эльфами и дворфами. Здесь иначе. Именно поэтому я и велел не задерживаться. Начни мы истреблять последователей Лиррага, покончив с ними, тут же придется сражаться против «Мидаса». Хотелось бы свести подобное взаимодействие к минимуму!
        Наконец мы увидели дверной проем главного зала. Картина разительно отличалась от того, что я видел вчера. Одна дверь напрочь отсутствовала, вторая же, покосившись, держалась на нижней петле.
        Отчетливо слышался лязг металла и яростные рыки.
        - Вперед! - встревоженно велел я и, собравшись с силами, ускорился.
        Оказавшись на пороге, мы на секунду замерли. Все ясно! Как я и думал, здесь развернулась главная битва. Семеро истекающих кровью и едва держащихся на ногах Героев «Мидаса» отчаянно сдерживали натиск четырех вражеских пятерок. Своими телами они заслоняли клан-лидера, склонившего голову и, словно в молитве, беззвучно шевелящего губами. На миг я подумал: «Отчего орки не уничтожат старика дальними атаками?». Ответ пришел сразу же, как только гоблин-маг обрушил на последних защитников бьющий по площади дождь из ледяных игл. В нескольких сантиметрах от Царя Мидаса атака полностью рассеивалась, врезаясь в невидимый купол.
        - В бой!!! - скомандовал я.
        Дважды повторять не пришлось. Через мгновенье моя разношерстная братия вцепилась в тылы врага. Тряпичные кастеры торопливо разворачивались, но было поздно - пока танки орков повернулись к нам щитами, заметная часть их отряда уже была смята.
        Пусть я и не использовал заклинания, но даже обычных стрел Истинного Бога хватало простым стоуровневикам. Не стоит забывать о «Мощи Бога». У меня и без того хороший шмот, а с удвоением всех характеристик…
        Не отставала от меня и парочка полубогов. Проблем с заклинаниями и самочувствием ни Йоко, ни Рольф не испытывали, и оттого отрывались вовсю. Бог Твердости - гигантское каменное изваяние - разбрасывал вражеских Героев пачками. Те только и успевали, что разлетаться в стороны. Тряся башками, они пытались прийти в себя и снова бросались на громадную тушу.
        Ну а Дитя Огня, разведя руки в стороны, поражала взор пламенеющей мантией и пляшущими вокруг искорками. Используя умение, названное так же, как и класс японки, волшебница получала невосприимчивость к восьмидесяти процентам атак противника! Стрелы и заклинания просто пролетали сквозь сотканную из пламени Йоко. А «Мощь полубога» заметно срубала эффект от попавших в нее снарядов.
        - Получайте, твари! - куражилась волшебница. Следом за «Кольцом Огня» она обрушила на головы несчастных «Огненный дождь».
        Волки сто первого уровня веселились, отрывая от врагов куски плоти. Оба после моего приключения в Пещере Грани выросли в размерах. Теперь холка каждого доставала мне до подбородка. Завершающим приемом у них стало чудо-умение «Откусить голову». Благо откушенный трофей петы проглатывали, а не выплевывали, иначе поле боя превратилось бы в минирай для маньяков. И слава Богу, что лишенные важной части тела Герои, в отличие от местных, тут же исчезали.
        - Гр-р!!! - рявкнул Черныш, ударом лапы запустив очередного воина-ареманца в полет. Проведя в воздухе с секунду, рептилоид приложился затылком о невидимый купол, защищающий Царя Мидаса. Бойцы клана-предателя тут же накинулись на оглушенного крокодила. С тех пор, как мы вмешались, мидасовцы вдохнули полной грудью и даже немного подлечились.
        Спуская стрелу за стрелой, я поглядывал на их клан-лидера. Старик все так же «молился», не обращая внимания на творящееся вокруг безумие. Неожиданно он перестал шевелить губами и резко распахнул веки. «Безумие вокруг»? Ха… Настоящее безумие яростным пламенем пылало в глазах этого пожилого человека:
        - Бог Иван? - истеричным голосом выпалил он. - Вы как раз вовремя! Интересно узнать, на что я потратил деньги с продажи «Чистейшего Камня Душ»? Так узрите! Почувствуйте истинную мощь «Золотого Колоса»! Этот замок принадлежит людям! Земле! Никто другой не будет править им!
        Старик криво усмехнулся. На мгновенье его взгляд прояснился. Я увидел боль и грусть в усталых глазах. Мне даже показалось, что по щеке Мидаса прокатилась скупая слеза. Он медленно опустил веки, а когда распахнул их, вновь взирал на мир безумными очами!
        - А-а-а-а!!! - закричал старик, когда в его грудь впился полупрозрачный шланг.
        - А-а-а!!! - подхватили крик лидера остальные члены клана.
        В изумлении я завертел головой. «Шланги» появились прямо из стен замка. И теперь, пульсируя, выкачивали из защитников энергию! Выкачивали саму жизнь.
        Лица мидасовцев перекосило от ужаса и боли. Кожа трещала, разрывались капилляры, лопались глаза. В агонии истекая кровью, они выгибались так, что ослепительно-белые кости ломались и разрывали мышцы…
        И мы, и орки ошеломленно смотрели на кровавое представление.
        - Твою ж… - остолбенев, выпалил Рольф.
        - Несчастные… - едва не плача, просипел Джон.
        - БУХ-Х-Х-Х!!!
        Оглушительный взрыв разметал по залу останки защитников. «Шланги» исчезли.
        - И что теперь? - еле слышно прошептала Йоко, украдкой озираясь по сторонам.
        Ответом девушке послужил серый туман, который начал сочиться из стен, потолка и пола. Едва мы сгруппировались, прижавшись плотнее друг к другу в ожидании нового врага, дымка уплотнилась. Мы уже не видели орков, не видели вход в зал, не видели ничего. Только пятеро Героев и Черныш, оставшийся один после того, как у его супруги закончилось время призыва.
        - Кольцо-то уменьшается, - оглядевшись по сторонам, сообщил очевидную вещь Рольф.
        Я протянул руку и дотронулся до тумана. Холодный, неприятный, точно кладбищенский воздух в октябре после дождя.
        - Черт… что за выкрутасы, а? - вспылила волшебница, швырнув в дымку огненный шар. Туман бесследно проглотил пламя.
        - Не помог… - начал было Бог Твердости, но его голос утонул в яростном, леденящем душу крике.
        - УА-А-А-А!!!!
        Туман истончился, будто в задымленном помещении открыли все окна.
        - Твою ж… - повторил Рольф, обреченно покачав головой.
        - Где мы? - Лия озвучила терзающий всех вопрос.
        Пространство вокруг совершенно не походило на главный зал замка «Золотой Колос». Мы стояли на темно-сером каменном утесе, формой напоминающем гладильную доску. Повернув голову, я увидел только обрыв в пустоту, обрамленный тусклыми серыми небесами. На них, точно совиный взгляд, замерли два гигантских желтых блюдца, застилающих собой едва ли не весь горизонт. Света от двух огромных лун хватало, однако разогнать общую унылость им совершенно не удавалось. Напротив, они прекрасно ее дополняли.
        - УА-А-А-А!!!! - послышался уже знакомый крик. Перестав разглядывать местные красоты, я уставился прямо перед собой.
        Черный, будто состоящий из непроглядной тьмы монстр вместо лица носил гигантскую белую маску. Ростом чудовище, пожалуй, могло бы посоперничать с пятиэтажкой. Я попробовал вглядеться в него…
        Охранный комплекс Золотого Колоса. Уровень 100.
        Всего сотый? Ну-ну… Похоже, орки появились чуть раньше нас, но в живых осталась только едва стоящая на ногах парочка.
        - УА-А-А-А!!!! - снова заревел Охранный комплекс. Его рука вытянулась и серпом скосила оставшихся врагов. Поверженные Герои тут же исчезли.
        - Что будем делать? - быстро спросил Джон, когда чудище замерло, уставившись маской на нас.
        - Ха! А что еще остается?! - весело гикнул Рольф, превращаясь в гиганта.
        Воин взял с места в карьер, оставив позади алый след и впечатавшись каменным щитом в колено махине. Монстр снова издал леденящий душу вопль и отбросил обидчика резким пинком.
        Рольф кувырком полетел назад. Он вполне мог ухнуть с утеса!
        Но, к счастью, сам Бог Твердости вовремя это понял. Бросив громадный каменный меч в сторону, танк вцепился пальцами в серый песчаник, погасив скорость.
        - ВОТ ТВАРЬ!!! - прогремел грубым голосом каменный великан. Схватив клинок, Рольф вновь ринулся на врага.
        - Похоже, его не берут заклинания! - удивленно проговорила Йоко, перестав сыпать на Охранный комплекс горящие метеориты. Выставив перед собой посох в виде длинной изогнутой ноги многоножки, волшебница выпустила с его маковки крохотный импульс. - О, - обрадованно крикнула она, - простые атаки работают!
        - Джон, не лезь! - резко осадил я рванувшего вперед парня. По моему приказу он атаковал издали, но теперь стало ясно, что только впустую тратил ману. - Помогай лечением и бафами!
        Вот же Мидас, старый пройдоха! Умудрился такую защиту на замок повесить! Даже представить страшно, сколько денег отдал! Думаю, продажи одного, пусть и супер редкого артефакта вряд ли хватило бы, чтобы покрыть и треть расходов! Это ж надо, а? Монстр с полным резистом на любые умения! Еще и броня высокая. И ХП зашкаливает! Даже с нашим ДПС соскребаем с него по чуть-чуть! Сколько ж нужно обычных стоуровневиков, чтобы завалить эту махину?
        Вот только способ активации Охранного комплекса уж больно сомнителен. Понимаю, в критической ситуации можно пожертвовать дополнительной жизнью. И даже стерпеть те ужасные мучения, что выпали на долю несчастных «батареек». Ух, от воспоминаний о перекошенных лицах аж мурашки по спине…
        Осознание того, что Царь Мидас пошел на жертвы без дополнительных жизней, и вовсе заставляло сердце леденеть. Лишенный божьего благословения, без возможности пополнить запасы, он решился на столь отчаянный шаг, чтобы дольше оставаться владетелем замка. Чтобы дать возможность расе людей захватить другое Место Силы.
        Достойно уважения. Старый лис сдержал не только орков, но и нас. Теперь есть шанс начать процедуру подчинения замка одновременно с тем, как Господь вступит в круг Места Силы.
        Но для начала нужно одолеть сотканного из тьмы монстра.
        - НАРОД!!! - донесся до моего уха обеспокоенный возглас Бога Твердости, обменивающегося ударами с монстром. И если после выпада нашего воина чудище даже не кривилось, то гигантские, размером с микроавтобус кулаки всякий раз по колено вбивали Рольфа в землю. - ОСТОРОЖНЕЕ! - кричал он между ударами. - ТВАРЬ ЧТО-ТО ЗАМЫСЛИЛА! А-А-А…
        На сей раз монстр атаковал серпом сбоку. Точь-в-точь, как когда уничтожил пару Героев-орков. Наш воин, привыкший к ударам сверху, пропустил этот и снова кубарем полетел назад.
        Чудище встало на четыре лапы и появившимся хвостом отшвырнуло в сторону Черныша, затем одним прыжком поравнялось с нами. На секунду нависло над Джоном. Паладин, крепко сжав молот, отважно бросился на врага. Даже успел один раз ударить, прежде чем монстр молниеносным выпадом откусил тому верхнюю половину туловища. И проглотил.
        - НЕ-Е-ЕТ!!! - истошно заорала Лия. В следующую секунду Охранный комплекс замер рядом с ней.
        Мана восстанавливалась крайне медленно. Зелья совершенно не помогали. Однако на поддержку аур и небольшую серию «Скачков» я уже накопил!
        В мгновенье ока поравнявшись со жрицей, перенес ее за спину Йоко и вновь вернулся к чудовищу. Кто-то же должен занимать его, пока Черныш и Рольф приходят в себя.
        Крутанувшись вокруг своей оси, запустил «Вихрь Дракона». Черт! Как и ожидалось, - умения бесполезны! Что ж… тогда получай!
        С «Аурой Бога Скорости» и «Мощью Бога» даже без «Муссонов», на которые пока не хватало маны, я двигался нечеловечески быстро, высекая из чудища снопы черной, похожей на дым, крови.
        - Оу… - сдавленно прорычал под нос, пропустив тяжелый удар. Бедняга Рольф столько их стерпел. - Оу…
        За здоровье тоже переживать не приходилось - быстро пришедшая в себя Лия, как всегда идеально, справлялась с работой хиллера!
        О! Рольф и Черныш подтянулись! Сейчас мы тварюгу прикончим! У нее всего-то треть жизни осталась!
        - УА-А-А-А!!!! - в один миг оказавшись на двух ногах, тварь вскинула голову и заревела в небо. Точно кнут, щелкнул длинный хвост, разметав меня, Рольфа и волка, как игрушечных солдатиков.
        На секунду я потерял сознание, а когда снова «включился», увидел зверюгу подле Лии…
        Несколько «Скачков», и…
        - У-А-А-А-А!!!! - повторился осточертевший крик.
        - А-а-ах… - прохрипел я, внезапно осознав, что со всего маху приложился лицом о серый песчаник. В голове нарисовалась четкая картина произошедшего - из земли по всему утесу, точно побеги бамбука, полезли черные ростки. Проткнули мне ногу и сбили темп.
        Теперь утес вновь чист, но…
        - С-св-волочь! - гневно прошипела Йоко, швырнув в тварь импульс.
        Перед гигантским монстром фонтанировала кровью нижняя половина тела, оставшаяся от нашей жрицы. К счастью, через секунду она растворилась в воздухе. Девушку постигла та же участь, что и ее возлюбленного… Хорошо, что они люди и могут иметь дополнительные жизни.
        - НА-А!!! - Рольф со всего маху приложил монстра щитом.
        Я и Черныш молниеносно оказались рядом. В едином порыве мы сбили с твари еще десять процентов. Однако скатившаяся в красную зону полоска хитов воина вызывала опасения - сколько бы он ни хлебал зелья, отсутствие хиллера начинало сказываться. Да и запас бутыльков, увы, не бесконечен.
        Несколько «Скачков», и я уже за спиной Бога Твердости. Положил ладони тому на поясницу - выше не достаю.
        - ЧТО ТЫ…
        - Молчи и сражайся, - прошипел я, пытаясь сконцентрироваться.
        Мне нужна светлая энергия… Мне нужна светлая энергия…
        Черт, с Ольгой было проще! Сейчас я устал и опустошен. Только-только начал восстанавливаться…
        Однако и этого хватило, чтобы полностью залатать Бога Твердости. Без сил я рухнул за его спиной. Подоспевший Черныш схватил меня за шкирку и оттащил подальше.
        - СПАСИБО! - гаркнул воин. - ОТДОХНИ! В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ИСПОЛЬЗУЮ НАСТОЙ!
        Напряженная битва продолжилась. Стоило здоровью врага упасть до двадцати процентов, черная трава вновь пробилась из-под земли, сбив с меня треть жизни. Я валялся безвольной куклой у ног Йоко, наблюдая, как неистово бьются мои товарищи.
        Вскоре Рольфу пришлось использовать «Настой из листьев Аврихалька». Бог Твердости, вновь восстановив хиты, ускорился и замахал мечом, точно безумный лесоруб топором.
        Одиннадцать процентов… Десять!
        - УА-А-А-А!!!!
        Следом за очередным воплем монстра снова полезла черная трава. Через мгновенье кричали уже мы, превозмогая нестерпимую боль. Дымчатые перья, пробив песчаник, пронзили наши тела. Мы повисли на них, точно поломанные игрушки, безучастно наблюдая, как стремительно вытекает из нас жизнь…
        ГЛАВА 17
        «Использовать «Настой из листьев Аврихалька», - предельно четко сформировал мысль.
        Здоровье мгновенно восстановилось до предела, а вот мана - только на треть. Даже столь могучее зелье не смогло исправить эффект от злоупотребления энергией ХАОСА. Что ж, я не удивлен. Сейчас рад и тому, что получил!
        В несколько «Скачков» оказавшись возле Йоко, сильным рывком оборвал черные путы, пронзившие тело волшебницы. Едва заметно кивнув в знак благодарности, девушка тоже использовала настой и обрушила на тварь магические импульсы.
        В следующее мгновенье я оказался возле Рольфа. Лимит чудо-зелья воин уже исчерпал, еще немного, и он потеряет последние очки здоровья!
        Мгновенно освободив друга от смертоносной травы, перенес его подальше от ревущего монстра. Кинул косой взгляд - чудище рвануло к Йоко! Нужно спешить.
        Сконцентрировался, прикрыл веки и влил в тело Бога Твердости немного чистой энергии. Он встрепенулся и уже через секунду стоял на ногах с полным баром здоровья.
        Врубив «Божественный Муссон», я обрушил на Охранный комплекс град ударов. Вскоре рядом показался Рольф. Молча стиснув зубы, мы вкладывали в каждый взмах клинком всю силу, выбивая из монстра черную дымчатую кровь. Терпели ответные выпады и продолжали бить. До тех пор, пока колени врага не подкосились, и он не рухнул с грохотом, лишившись последних единиц здоровья.
        Вокруг снова заклубился непроглядный туман. К нам подбежала Йоко. Выстроившись треугольником, мы прикрывали друг другу спины. Внезапно я почувствовал теплую ладошку - японка сжала мою руку.
        Темно-серый дым кружился, уплотнялся и мягко сжимал нас, точно упаковочная пленка хрупкий товар. А спустя несколько секунд марево начало рассеиваться. Прежде чем молочный туман полностью отступил, я понял, что мы вновь оказались в главном зале «Золотого Колоса».
        - Мы победили? - неуверенно проговорила волшебница. Не отпуская мою ладонь, девушка настороженно озиралась по сторонам.
        - Похоже на то, - озадаченно пробормотал Рольф.
        Я ничего не ответил, поглощенный изучением корреспонденции. В пылу схватки как-то и не заметил, что рейд-чат подозрительно затих. На деле же оказалось все куда прозаичнее. То искусственное пространство, куда затащил нас замок, блокировало связь с внешним миром! Ну правда, сколько денег вывалил Мидас за такую систему? Ведь сложись ситуация по-другому, более стандартно - без предательства и вмешательства серой союзной силы в лице нас - «Золотой Колос» бы выстоял! Наша троица победила только потому, что я - Бог, обретший небывалые хиллерские способности, а Йоко и Рольф - полубоги с увеличенным запасом брони, хитов и мощной атакой. И потому, что у нас есть редчайшие зелья. Простой орочий рейд ни за что бы не справился с Охранным комплексом замка! И мы это прекрасно видели на примере тех несчастных, которых он затащил в свое измерение перед нами. А также на примере Лии, Джона и даже героически погибшего Черныша…
        Все-таки при всей своей подлости, старик знал, что делать. И всеми способами пытался защитить принадлежащее людям Место Силы. Будь уверен, Мидас, я расскажу и Господу, и другим людям о том, чем ты жил, и как умер.
        Спи спокойно, Герой.
        А я должен закончить начатое!
        Итак, рейдовый чат сообщает, что за стенами практически чисто. Но нас потеряли. Теперь десятка Ширама зачищает замок, лихорадочно ища своего клан-лидера. Что ж, спасибо, друзья. Честно говоря, я рад, что этой работой занялись бывшие Серые наемники. Мне бы очень не хотелось, чтобы кроме Ледяного дракона другие люди клана истребляли людей Мидаса. Хотя…
        «Царь Мидас и его свита мертвы! „Золотой Колос“ почти наш! Сообщите об этом защитникам! Предложите присоединиться к нам!» - быстро отписался я в рейдовом чате.
        Ну а теперь к письмам из внешнего мира. Хм… пару раз писал Батур.
        «Как успехи? Мы скоро приступим к захвату Места Силы!»
        «Иван Александрович, вы где? Срочно ответьте, как выйдете на связь!»
        Я уж было начал строчить сообщение, как вновь замигал конверт. От того же адресата:
        «Мы у Места Силы! Ждем вас двадцать минут, не больше. Потом начинаем захват!»
        Подняв взгляд, я задумчиво уставился на замковый трон. Украшенное золотом и драгоценными камнями седалище походило на трон русских царей. Оно стояло на подиуме из трех ступенек, аккурат напротив выломанных дверей у противоположной стены замка.
        Зашагав мимо перевернутых и раскуроченных столов, подошел к трону.
        - Все готово? - не скрывая восторженной улыбки, поинтересовалась Йоко.
        - Да, - ответил я и отписался Батуру.
        «Хорошо. Через пять секунд после того, как отправлю вам сообщение, Господь начнет захват Места Силы», - спустя минуту ответил он.
        Мысленно досчитав до пяти, я глубоко вдохнул и приземлил свой божественный зад на обитую красным бархатом подушечку трона.
        Начать захват крепости «Золотой Колос»? Да/Нет
        - Да, - решительно произнес я.
        Захват крепости «Золотой Колос» начался. Для успешного завершения Богу Скорости Ивану необходимо в течение последующих 24 часов находиться внутри крепости.
        Прочитав всплывшее перед глазами системное сообщение, расплылся в улыбке и неожиданно понял, что сознание ленивым ручейком неспешно вытекает из моего тела.
        ***
        - Пусть отдохнет! - донесся до моих ушей твердый голос Йоко.
        - ДЛОРИН БОЛЬШЕ НЕ МОЖЕТ РАЗВЛЕКАТЬ КОРОЛЯ! НУЖНО УВАЖИТЬ СОЮЗНИКОВ! - пытался спорить с ней наш командующий младшими членами клана и наемниками.
        - Подождет бородатый! - стояла на своем волшебница. - Если что-то не нравится, пусть домой едет!
        - ЙОКО! НЕЛЬЗЯ ТАК!
        - Как? Наш Бог победил орочьего вождя, в одиночку одолел больше сотни врагов, и только благодаря ему мы смогли захватить замок! Нельзя не дать ему отдохнуть, Спартак!
        Понимая, что крокодил прав, но силами и возможностями переорать нашу волшебницу он совершенно не наделен, я открыл глаза.
        - Если бы хотели действительно дать мне отдохнуть, - проворчал, поднимаясь с трона, - шумели бы за дверью.
        Мысленно вызвал интерфейс захвата замка. Ух ты, больше трех часов спал! Эк меня разморило.
        Огляделся по сторонам - столы выставлены ровно, а наши клановые горничные усиленно драят полы. Не считая меня, из Героев в зале только Йоко и рептилоид. Все понятно…
        - Выспался, соня? - пропустив мимо ушей мои причитания, усмехнулась волшебница.
        Я подошел к спорщикам.
        - Спартак, ты, без сомнения, прав. И Йоко это прекрасно понимает. Разве не видишь, что под ее пристальным надзором в данный момент зал готовят к торжеству? - ареманец стушевался и поник мордой. Японка, напротив, зарделась, довольная свалившейся на голову похвалой. Я повернулся к ней и улыбнулся. - Спасибо. Раз уж ты взяла здесь командование в свои руки, оставляю банкет на тебя. Поторапливай девочек!
        - Есть, командир! - она шутливо козырнула и радостно добавила: - Думаю, через час все будет готово! На нашем участке уже давно готовят праздничные угощения! Вскоре останется их только телепортировать да сервировать.
        - Вот и отлично, - я дружески хлопнул ее по плечу и вновь отдал все свое внимание Спартаку. - Идем, спасем уже наконец Длорина!
        За дверью ожидала забавная картина - наши стоуровневые младшие члены клана под грозные возгласы Брадура, неизвестно откуда разжившись ведрами да тряпками, оттирали запекшуюся кровь с пола и стен. Они же разбирали небольшие завалы, напоминающие о том, какая яростная битва здесь проходила всего лишь несколько часов назад.
        - Не филонить, девочки, мать вашу! - заливался начальник стражи. - Захватить замок - полдела, вашу ж мать! Не хотите же вы жить в этом свинарники, что б ему, а?! Или… - дворф запнулся, но через мгновенье еще громче выдал: - Или чтоб Йоко ваши грязные туши на стену вывесила, а?
        Обойдя четырех стражников, натужно поднимающих сорванную с петель дверь, мы поравнялись с Брадуром. Тот лишь деловито кивнул. Я озадаченно кивнул в ответ, гадая, как наша волшебница умудрилась так быстро наладить хозяйственные работы. Она что, пытается доказать мне, что лучше Дааяна?..
        - А кровь сама не должна исчезнуть? - тихо, чтоб работяги не слышали, спросил я у Спартака.
        - ДЫК ЭТО Ж СКОЛЬКО ВРЕМЕНИ ПРОЙДЕТ?! - пожал плечами рептилоид. Готов поклясться, его слышал весь замок. Хорошо не поймут, о чем речь.
        Петляя между младшими членами клана, временно переквалифицировавшимися в сотрудников клининговой компании «Сто рецептов японской чистоты», мы спустились на первый этаж и подошли к дверям.
        - Много мидасовцев завербовали? - задал я наиболее волнующий меня вопрос.
        - НЕТ, - виновато покачал головой Спартак, - ВСЕГО ПЛЮС ДВАДЦАТЬ ТРИ МЛАДШИХ ЧЛЕНОВ.
        Хм… понятно, что не старших. Они уже не принадлежат ни этому, ни родному миру…
        - ЕЩЕ ЧЕТВЕРО - ВОТ! - застыв в дверном проеме, рептилоид указал лапой прямо перед собой.
        Среди кишащего работягами муравейника, каким представал теперь внутренний двор, выделялись две фигуры. Несмотря на невысокий рост, величие, испускаемое Труддомиром и его сыном, просто валило с ног. Особенно четырех дворфов в окровавленных доспехах, отжимающихся в данный момент у ног королевской семейки.
        - И раз, и два! Дери мой каменный трон! И три, и четыре, кирку вам в шахты! - руководил процессом владыка Западных Дворфов.
        - О, Ваня! - раздался восторженный возглас снизу. Через мгновенье на приставную лестницу взлетел Длорин. - Слушай, едрить его, можем королю эту четверку отдать, а?
        - Пожалуйста, - с недоумением произнес я.
        Спустившись по ступеням, уже втроем мы двинулись к Труддомиру. Я глядел по сторонам, поражаясь, как слаженно действуют наши воины. По округе разносился грозный крик Рольфа, рычание Геррака, хихиканье Гряксы - Герои умудрились организовать работы по расчистке завалов и восстановлению стен. Младшие члены «Крыльев Свободы» да дворфы короля уже успели привести в порядок практически половину крепости!
        - Дери мой каменный трон, неужто Бог Иван пришел в себя? - радостно вскричал Труддомир, завидев нас. Бородач тут же поспешил навстречу и, не дав мне шанса ответить на приветствие, сгреб в медвежьи объятья. - Славная была битва, разрази меня в штольню! От всей широкой дворфийской души благодарю, что пригласил на такое веселье!
        - Это вам спасибо, что помогли нам, - с трудом вырвавшись из борцовского захвата, ответил я. - Слышал, хотите взять себе этих наемников? - кивнул в сторону отжимающихся дворфов.
        - А то, дери их в штольню! Хорошо себя показали! Негоже таким пропадать, дери мой каменный трон! Или ты против? - нахмурился король.
        - Нет, берите, - успокоил его. Прекрасно понимая, чего сейчас больше всего жаждет Труддомир, я спросил без обиняков: - Вы присоединитесь к нашему пиршеству?
        Владыка западных бородачей просиял и осклабился:
        - А то! Дери мой каменный трон! Жральня после битвы - лучшее, что есть в жизни! После самой битвы, конечно! - король расхохотался. Кронпринц, Длорин и даже отжимающиеся поддержали его. Мы со Спартаком, переглянувшись, снисходительно усмехнулись.
        Потрепавшись с королем еще пару минут, мы откланялись, оставив его и дальше мурыжить новичков.
        - НУЖНО ПРОВЕРИТЬ КАРАУЛЬНЫХ! - сообщил рептилоид, когда мы отошли метров на двадцать от Труддомира.
        Я кивнул, отпустив друга. Задумался, что же делать дальше. Быстро набрал два сообщения:
        «Как вы там? Как Волчий Коготь?» - это Дааяну.
        «Как успехи?» - это уже Батуру.
        Что ж, будем ждать ответы…
        - Кхе-кхе, едрить тебя в дышло! - я встрепенулся и опустил глаза на Длорина. Блин… неловко вышло.
        - Прости… - попытался объясниться, но тот лишь махнул рукой.
        - Привыкли уже, едрить тебя в дышло! Постоянно в себя уходишь да письма строчишь! Знаем мы, едрить их! И терпим, - я виновато кивнул, дворф же удовлетворенно хмыкнул и продолжил: - Сказать хотел, что тебя Дез с мохнатиком потеряли.
        На мгновенье я снова застыл, пытаясь осмыслить услышанное.
        - Они что, тоже здесь? - придя в себя, осведомился я.
        - А то! - гоготнул дворф. - Что, сорок этих не знаешь, что ли? Мигом слетелись нажитое шмонать, едрить их! Они в подвале. В складах. Сходи, а мне народу нужно помочь, едрить их безруких, - Длорин указал на раскуроченные двери «Колоса».
        Вновь поднявшись по приставной лестнице, я разошелся с дворфом, громким голосом принявшимся скликать помощников. Ну еще бы, он ведь старший член клана, притом крутейший инженер. В самом деле, не на своем же горбу тяжеленные двери таскать!
        Я быстро спустился вниз. В отличие от верхних этажей, тут было чисто. А следовательно, и тихо, так как пригонять рабочие бригады на уборку не требовалось.
        Среди леса стеллажей с различными склянками, оружием, доспехами и прочей полезной дорогой ерундой я не сразу заметил тех, кого ищу. Лишь пройдя метров десять по каменному полу и поглядывая на подсвеченные несгорающими свечами полки, услышал шорох впереди. Повернул на звук и спустя два пролета увидел Дез-куна.
        Алхимик сидел на низенькой табуретке между стеллажами. Парень пристально вглядывался в бутылек с малиновой жидкостью, который держал в руке. Затем равнодушно сунул его в коробку слева от себя к другим похожим флаконам.
        - Увлекательное занятие? - поинтересовался я.
        Дез поднял глаза, только сейчас заметив мое появление. Криво усмехнулся и кивнул.
        - С победой, - коротко поздравил он, не вставая с места.
        - Спасибо. Много полезного обнаружил?
        Отступник расплылся в довольной улыбке, точно стащивший большую рыбину кот:
        - Хватает. Будем в большом плюсе. Но это к Някею.
        - Кстати, где он?
        - На четвертом этаже, в кабинете Царя Мидаса, - Дез задумался и поправил сам себя. - В бывшем кабинете Мидаса. Полагаю, теперь он твой.
        - Может быть, - не стал спорить я. - Позже определюсь. Длорин сказал, вы искали меня?
        Парень окинул мою тушу задумчивым взглядом и тяжело вздохнул. Поднялся на ноги, материализовал в руке фиал с черной, как чернила осьминога, жидкостью и протянул его мне.
        - С твоего позволения, катишит сам делит добычу: нужное - на склад, ненужное - союзникам. Что-то максимально ценное тут же передает Героям. Это… для тебя.
        Взяв в руки стекляшку, я пристально вгляделся в нее:
        Зелье божественного подчинения.
        Зелье.
        Класс предмета: божественный.
        Позволяет на 10 минут полностью подчинить волю любого разумного, полуразумного и неразумного существа. Позволяет отдавать подчиненному команды на будущее.
        Внимание: Не действует на богов и полубогов.
        Когда я прочитал последнее слово описания, уже знал, что буду делать с этим подарком от старика Мидаса. Не сразу заметил, что тяжело дышу от возбуждения, сжимая фиал пальцами.
        - Эй! Разобьешь! - встревоженно пробубнил Дез, стукнув меня по плечу.
        Я нервно кивнул, впившись в парня взглядом:
        - Еще есть?
        - Нет, - покачал он головой.
        - Черт… значит, у нас одна попытка! Как думаешь, приказ забыть ХАОС сработает? Ну или что-то в этом роде?
        Парень медленно пожал плечами.
        - Я чувствую, что не смогу выявить рецепт, - тяжело вздохнул он. - Но могу удвоить количество зелий, - он хитро улыбнулся, наслаждаясь моим ничего не понимающим взглядом.
        - Не томи! - вспылил я после нескольких секунд молчания.
        Довольный произведенным эффектом, Дез наконец-то проговорил:
        - Я создал новое зелье - «Дубликат». Вещь только для таких случаев и подойдет - ингредиенты стоят, как крыло от самолета, а исходник можно максимум удвоить.
        - Хорошо! - быстро произнес я. - Давай удваивай.
        Он посмотрел на меня, словно на одержимого, и укоризненно покачал головой:
        - Могу сделать это лишь в своей лаборатории.
        - Отлично! Отправляемся немедленно, - я потянулся, чтоб схватить парня за рукав, но тот резко отпрянул назад
        - Эй! Возьми себя в руки! - крикнул Дез, влепив мне пощечину. - Тебе нельзя покидать замок еще двадцать часов.
        Тряхнув головой, я изумленно уставился на алхимика. Охвативший тело мандраж неторопливо отступал, возвращая ясность внутрь черепной коробки. Стоп… Как там поется в песне? «Мои мысли - мои скакуны», верно? Вот и идите в загон! Нечего безумным табуном топтать прерии адекватности.
        Я набрал полные легкие воздуха и медленно выдохнул через нос. Да уж, что я за Бог такой, который из-за одной-единственной женщины чуть под откос не пустил достижение сразу нескольких фракций? Хотя… Нормальный такой древнегреческий Бог! Те из-за того, что дружков своих в штанах не могли удержать, тысячи жизней людских сгубили.
        Но я-то не такой! Ольга для меня важна, но еще немного подождать вполне сможет!
        - Ты прости за это… - голос алхимика вывел меня из размышлений. Парень виновато кивнул на мою щеку.
        - Ничего, - ответил я. - Закончишь здесь, отправляйся в лабораторию. Пожалуйста, к моему возвращению подготовь второе зелье, - спокойно добавил.
        - Будет сделано, - кивнул Дез-кун.
        Оставив отступника и дальше мародерствовать, направился обратно к лестнице. Во время разговора с парнем видел, что пришли письма от Дааяна и Батура. Теперь на ходу прочитал их. Хм… фсбшник немногословен:
        «Нормально. Держим оборону!»
        Похоже, захват Места Силы там, в «Приросте Земель», дается им немалым трудом. Не то что нам - никто даже и не думает покушаться на «Золотой Колос». Тьфу-тьфу-тьфу, как говорится!
        Шаман нашего клана тоже не стал растекаться мыслью по древу:
        «Все хорошо, не волнуйтесь. Поздравляю с победой!»
        Оказавшись на четвертом этаже башни, я сразу заметил распахнутые двустворчатые двери, отличающиеся от трех соседних закрытых наглухо. Направился к открытым и вошел внутрь.
        - Ух ты… - не смог сдержать восторга.
        Честно говоря, думал, кабинет Мидаса с его праведностью будет походить на халупу отшельника. Я сильно ошибался. Переступив порог, оказался в просторном помещении, напоминающем царские палаты начала двадцатого века, - дорогая резная мебель, обитая бархатом, стол с толстенной лакированной столешницей, высокие потолки с лепниной и хрустальная люстра. Не сразу заметил еще одну дверь, в проеме которой виднелась широкая двуспальная кровать с балдахином.
        - О, Иван! Рад видеть, мя! С победой! - кот перестал копаться в ящиках стола и поднял на меня довольную морду.
        - Полагаю, у тебя тоже все прекрасно? - усмехнулся я.
        - Не у меня, мя, - назидательно поднял мохнатый палец Някей. - А у фракции! Казна пополнилась, мя! Почти на миллион! Мя! МЯ! Представляешь?! И это только чистыми, мя! Кроме того я нашел довольно занятный свиток, мя!
        Подняв со стола пергамент, катишит развернул его и показал мне. Пробежавшись по выведенным ровным каллиграфическим подчерком строкам, я присвистнул.
        - Удивлен, мя? Я тоже!
        - Ты рад? - нахмурился, сам не понимая, как реагировать на полученную информацию.
        - Мя! Спрашиваешь еще! Конечно, мя! Все ломал голову, что будет с добром Мидаса, мя! И вот ответ!
        Кот спешно скрутил свиток. Если коротко, на нем было написано следующее: «Бла-бла-бла… кем бы ты ни был, захвативший мой замок, знай - все мое добро тебе не получить! В случае полного уничтожения клана „Мидас“ (моей окончательной смерти) все имущество, кроме „Золотого Колоса“, отходит кланам „Единая Земля“ и „Крылья Свободы“. В соотношении 70/30 соответственно».
        - Свяжись с Батуром, пусть выделит человека для раздела добра.
        - Уже, мя! В течение часа Герда встретится с их представителем, мя!
        - Герда? - немного удивился я тому, что кот не будет лично решать этот вопрос.
        - Не могу ж я все делать один, мя, - хмыкнул мохнатый. - Завтра наша фракция полностью оформится, мя! Я ж, по сути, министр финансов и государственного имущества, мя! Некогда мне всеми мелочами заниматься. Мя! - он широко улыбнулся.
        Больше ничего особо важного Някей мне не рассказал, и через несколько минут я двинулся в сторону главного зала. В голове кружился рой мыслей. Если откинуть Ольгу, то из наиболее полных и важных можно выделить две.
        Первая попроще. В очередной раз поражаюсь, насколько ж велик был Мидас. То, что его методы шли вразрез с божьими, уж точно не должно застилать взор. Это не повод все действия старика трактовать, как ересь и оппозиционерство. Сам я совершенно не одобряю эти методы… Но ведь сколько было сделано? Возьмем, к примеру, клан «Щиты Земли» - главный людской клан. Меч и щит планеты. Но по сути лишь оружие, по сравнению с мозгом и личностью в лице «Мидаса». Даже после смерти он продолжил защищать Землю своими силами, отдав большую часть нажитого «Единой Земле». Не удивлюсь, если и на самой Земле завещал богатство на благие цели.
        Ну а вторая мысль… я все отчетливей понимаю, что мой клан - это не сборище друзей, весело сражающихся ради общей цели. Мы - полноценная фракция. С завтрашнего дня одна из основополагающих частиц всего мира. Наравне с фракцией людей, орков, эльфов и иже с ними. А я - лидер этой фракции. Более того, отмеченный ХАОСом Бог. После Пещеры Грани я обрел глобальную цель, но только сейчас начал в полной мере ощущать всю ее глубину. Терра - настоящий (пусть и искусственный) мир. Сколько здесь населения? Миллионы? Десятки миллионов? Человек, эльф, орк… неважно - каждый живой и способен чувствовать. И будущее всех зависит от того, сможем ли мы совершить задуманное, или ХАОС устанет ждать да уничтожит всех к чертям!
        Плюс еще шесть миров. В совокупности миллиарды жизней зависят от того, станет ли Терра II Истинным миром…
        ГЛАВА 18
        Тронный зал нашего нового замка вместил почти полторы сотни хмельных горланящих разумных. Еще пять десятков, лично отобранных Спартаком и Труддомиром, кусая локти от досады, коротали темную ночь в дозоре на стенах «Золотого Колоса». Праздник праздником, но и о безопасности забывать нельзя! Вполне вероятно, что какой-нибудь отчаянный орочий клан (а то и союз кланов) решит выбить не успевших толком обосноваться на новом месте нас из занятого гнезда. Ну-ну! Держи карман шире!
        Честно говоря, я убежден, что в ближайшее время никто на замок нападать не станет. Не знаю, откуда взялась такая уверенность. Может быть, просто предчувствие. К тому же в округе все еще остаются роги Батура, готовые в любой момент просигналить о надвигающейся опасности.
        Так что, сидя во главе длинного стола, я совершенно не переживал за оборону «Золотого Колоса».
        Но и расслабиться полностью, к сожалению, мне не удавалось. Ни реки алкоголя, ни гогот дворфов, ни сытные блюда, от вкуса которых желудок заходился в экстазе, - ничего не могло полностью очистить мой разум от тревожных божественных дум.
        - Дери мой каменный трон! - взревел король бородачей, сидевший у противоположного края стола. - Выпьем же за союз «Крыльев Свободы» и Западных Дворфов, кирку мне в штольню!
        - Дык уже раз десять пили! - отозвался Рольф, занимавший кресло по правую руку от меня.
        - А я не устану пить за такое! Дери мой каменный трон!
        И мы пили. Ели и снова пили. Смеялись и опять пили! Пили-пили-пили, пока празднующие не начли клевать носом. Кое-кто (в основном наши младшие члены) умудрялся вежливо покинуть зал и доползти до казармы. Дворфы же не стеснялись вырубиться мордой в стол. В половине случаев через несколько минут они вскидывались, подъедали крошки с бороды и продолжали возлияния!
        Глубоко за полночь народ уже совсем перемешался, шушукался небольшими кучками и объединялся, лишь когда кто-нибудь особо громкий орал очередной тост. Я сохранил полную ясность ума и немного горевал, что Джон еще не успел воскреснуть. Ибо он, пожалуй, единственный, кто не надирается в подобной ситуации и ведет себя прилично. Есть, конечно, еще Спартак, Геррак, Ширам… Но они уже давно ушли спать.
        Для себя я давно решил, что роль гостеприимного хозяина с честью исполнил. Больше находиться в компании этих забавных и пьяных рыл нужды не было. Я произнес свой последний на сегодня тост, и пока толпа гомонила, переместился в бывший кабинет Мидаса.
        В канделябрах горели свечи - расторопные горничные, несмотря на воз работы в тронном зале, успели еще и комнаты старшим членам подготовить. Пока «Золотой Колос» подчинен не до конца, мы не можем нанимать сюда персонал. Дааяну по просьбе Йоко пришлось действовать тоньше - набирать новых младших членов у нас на участке, а потом телепортировать сюда.
        Размышляя об этом, я прошел в спальню. Только сейчас заметил громадный платяной шкаф у стены. Интереса ради заглянул внутрь и присвистнул. Запасам одежды старика позавидовали бы многие модницы. Хотя обычно Герои большую часть жизни проводят в доспехах…
        Снял с себя броню и аккуратно сложил в углу комнаты. Откинул покрывало, залез на кровать. Закрыл глаза.
        Несмотря на усталость от насыщенного дня, сон не шел. Я ворочался с боку на бок в тщетных попытках призвать Морфея по мою душу. Утомившись от собственной возни, перевернулся на спину, раскинул руки и уставился в потолок.
        Уж не знаю, сколько я провел времени, бесполезно гоняя по кругу одни и те же мысли. Мои цикличные раздумья прервал настойчивый стук в дверь. Следом в правом верхнем углу замигал конверт. Полный удивления, я открыл письмо от Йоко:
        «Если еще не спишь, открывай. Жду минуту и ухожу!»
        Хех, кто ж так просит, а? Хотя в этом вся она…
        Я вновь заглянул в шкаф и достал бархатный бордовый халат, что приметил ранее. Накинул на плечи, всунул ноги в меховые тапочки, вышел в просторный кабинет и открыл входную дверь.
        - Ха! Клево выглядишь! - с привычной насмешкой в голосе заявила волшебница. - Не смущает, что шмотки до тебя старик носил?
        - Очень смешно, - хмыкнул я. - Будто сама не знаешь, что Герои просто так не болеют. А запахи из одежды быстро выветриваются.
        - Ладно-ладно, - она примирительно подняла руки и одарила меня серьезным взглядом. - Прогуляться не хочешь?
        - Куда? - удивился я.
        - Идем! - девушка схватила меня за запястье и потащила по коридору к лестнице. Мы поднялись на несколько пролетов, прежде чем уперлись затылками в люк. Со знанием дела Йоко надавила на него снизу, открывая моему взору захватывающий вид звездного неба.
        - Кто здесь? - встрепенулся один из двух стражников, как только крышка стукнулась о пол.
        - Мальчики, идите отдохните, - ласково велела волшебница.
        Младшие члены, сверля ее удивленными взглядами, изумились еще больше, заметив позади Йоко клан-лидера в халате и тапочках. Я молча кивнул подтверждая приказ японки.
        Мы выбрались на крышу «Колоса». Девушка, восторженно улыбаясь, огляделась по сторонам, подбежала к каменным зубьям и перегнулась через них.
        - Красота… - с придыханием прошептала она.
        - Лучше, чем слушать пьяные бредни Рольфа? - поравнявшись с ней, я тоже глянул вниз. Огоньки на стенах и внутреннем дворе казались такими крошечными, будто находились в другом мире. Я набрал полные легкие прохладного ночного воздуха и расплылся в блаженной улыбке.
        - А то! - отозвалась Йоко, повернувшись ко мне. Я искоса глянул на нее. Девушка усмехнулась и театрально произнесла: - Картина маслом: «Бог Иван взирает на своих подданных с вершины Олимпа»! - она хихикнула и тут же добавила: - Что, впрочем, ему очень нравится.
        - Конечно нравится, - отозвался я. - А сравнение с Зевсом даже льстит.
        - Ну да, тут переборщила, - покладисто согласилась волшебница. - До него тебе, как до луны кверху задом.
        - Чего это? - обиделся я.
        Йоко прищурилась. Ее улыбка мгновенно растаяла. От неожиданности и я прекратил улыбаться. Она протянула руку и взяла мою ладонь.
        - Потому что Зевс не страдал только по одной женщине, - тихо проговорила она. - В его сердце место находилось для многих.
        Девушка продолжала буравить меня сосредоточенным взглядом. Она будто пыталась поймать каждый мой жест, каждое движение мускул на лице, не желая упустить ни единой мелочи.
        - И думаешь, - осторожно начал я, - этим женщинам нравилось быть «многими», а не единственной?
        - Не всем, - ровным голосом ответила она. - Но многим.
        Легкий свист ветра, совиное уханье да стрекот цикад в давящей тишине набатом били по ушам. Постепенно стало казаться, что звуки стихают, а в мире осталось только наше дыхание да стук моего сердца.
        - А тебе бы понравилось? - медленно спросил я.
        - В текущей ситуации - да.
        Напряжение возрастало, еще немного, и воздух между нами взорвется!
        Тяжело выдохнув, я отодвинулся и, повернувшись к каменным зубьям, уставился вниз.
        - Я так не могу, - ответил, глядя в темноту.
        - И я тоже… - прошелестела она. - Прощай, Бог Иван.
        В голову будто ударила молния. Резко развернувшись, я увидел сорвавшуюся вниз тень. Перекинулся через зубья - Йоко стремительно приближается к земле! Черт! Она ж разобьется!
        Не теряя времени на раздумья, я в несколько «Скачков» настиг ее и мгновенно вернулся обратно на крышу.
        - Ты что творишь, дура?! Детство в жопе заиграло?! Юность суицидальную вспомнила?! - выкрикнул я, все еще держа японку на руках.
        - Сам дурак, - фыркнула она, не спеша слезать с рук. - С моими навыками и умениями, чтобы разбиться насмерть, нужно прыгать с куда большей высоты, - она ехидно улыбнулась. - А вот ты - спалился. Я тебе небезразлична!
        - Естественно небезразлична! Как и другие члены клана! Я прыгнул бы и за Рольфом, и за Спартаком!
        - Но ты бы не стал так долго держать их на руках и нежно прижимать к себе! - продолжала подначивать волшебница.
        Я разжал пальцы. Она, словно кошка, приземлилась на ноги и вновь подошла к краю крыши.
        - Твой ответ не принимается, - стоя спиной ко мне, проговорила девушка. - Я все еще жду.
        - Йоко… - начал было я, сам не зная, что, собственно, хочу сказать. Задрал этот бразильский сериал…
        Но она сама перебила меня:
        - А теперь поговорим о делах! - волшебница снова повернулась ко мне лицом. - Замок наш. Завтра пройдем инициацию. Пора думать о Корнеуме.
        Хлопая ресницами, я потрясенно воззрился на японку, припоминая, когда успел соклановцам рассказать об Изначальном континенте… Так не рассказывал же еще!
        - Не удивляйся так, Вань, - улыбнулась чертова интриганка. - Если твоя обязанность перед ХАОСом - сделать Терру Истинным миром, то моя - проследить, чтоб ты не спасовал. Ну и, конечно же, во всем тебя поддерживать.
        Да уж, легко сказать «не удивляйся»...
        - Почему тебе дали такое задание? - тряхнув головой, я попытался привести мысли в порядок.
        - Потому что только я могу с ним справиться, - хохотнула девушка, но тут же посерьезнела. - Но не стоит задавать подобные вопросы. Сам знаешь, Пещера Грани для нас табу. Даже в разговоре друг с другом. Поэтому давай вернемся к изначальной теме. Предлагаю завтра собрать всех старших членов клана, важных младших и все им рассказать.
        - Что именно ты хочешь рассказать? - нахмурился я.
        - Историю Терры и наши дальнейшие планы. Ты ведь уже обсуждал Корнеум с Господом?
        - Частично, - кивнул я. - Как раз завтра, когда он закончит с присвоением Места Силы, я и хотел с ним еще раз встретиться.
        - Отлично, - волшебница принялась задумчиво грызть большой палец. - Не претендую на ваш тет-а-тет, но обещаешь потом подробно рассказать, о чем шла речь?
        - Куда ж я теперь денусь, - хмыкнул я.
        - Главное решить, как обезопасить тылы. Думаю, нужно попросить Господа организовать встречу с…
        В конечном счете ночная беседа на крыше башни выдалась на удивление приятной и полезной. Правда, завершалась она уже в лучах рассветного солнца, когда мы, сидя на каменном полу, жались друг к другу, чтобы согреться, и распивали вино из бурдюка волшебницы.
        - Вот и славно, - зевая, выдала она и поднялась на ноги. Подойдя к крышке люка, девушка грациозно откинула ее и начала спускаться. - Спокойного сна, Бог Иван, - пожелала она, послав мне игривый воздушный поцелуй.
        - И тебе, полубогиня Йоко, - отсалютовав бурдюком, ответил я.
        Допивая остатки прохладной жидкости, краем уха уловил удаляющийся голос:
        - Вот и подумай, кто тебе нужнее. Отмеченная ХАОСом полубогиня или сумасшедшая…
        ***
        Мне все же удалось заснуть в кровати и как следует выспаться. Открыл глаза я только после полудня, мысленно вознеся хвалу благодетелю, который не позволил никому из снующей по замку толпы разбудить меня раньше. Уверен, желающие поднять Бога на ноги имелись. Кто смог их обуздать? Вариантов немного.
        Неторопливо одевшись, я вышел в коридор. Здороваясь со встречающимися по пути стражниками и горничными, спустился в главный зал. Еще находясь двумя пролетами выше, я слышал веселый гомон, доносящийся со второго этажа.
        - Ба! Какие люди! - радостно воскликнул Рольф, стоило мне появиться на пороге.
        В зале собрались все балагуры вчерашнего рейда. И судя по раскрасневшимся рожам, времени даром не теряли.
        - Садись, босс, позавтракай, - махнула мне рукой улыбающаяся до ушей Йоко.
        - Хотя по часам уже и обед прошел, едрить его в дышло! - гоготнул Длорин.
        Под недовольное улюлюканье большинства присутствующих я выбрал морс вместо настойчиво предлагаемого эля. Спросил, есть ли еще каша, - поскребли по сусекам и собрали остатки.
        - Бог Иван, дери мой каменный трон! - заговорил Труддомир, когда я закончил с трапезой. - От всей души благодарю за гостеприимство, кирку мне в штольню! Но пора и честь знать! Э-э-эх! - он горестно махнул рукой и от души приложил кубок о пол. Остальные бородачи загалдели и повторили жест короля под ошеломленные взгляды горничных. На лицах несчастных можно было наблюдать разнообразную гамму чувств. Еще немного, и кто-нибудь из них высказал бы все, что думает о расе дворфов, на пустом месте создавших для бедняжек столько работы.
        Похоже, реакцию девушек заметил не только я. Длорин поспешил пояснить:
        - Традиции у нас такие, едрить его в дышло! Его величество, разрази его в шахту, от души выражает свою признательность.
        - А то, дери мой каменный трон! - подтвердил Труддомир, поднимаясь с места. Как и раньше, вся его братия последовала примеру лидера. - Спасибо за все, Бог Иван! Но нам пора возвращаться, дери меня в штольню! Я оставлю на неделю тебе в помощь тридцать гвардейцев, дери мой каменный трон! Лишней охрана не бывает!
        Я поднялся на ноги и поклонился:
        - Я благодарю тебя за все, что ты для нас сделал, король Труддомир. Точно ли ты решил отправляться?
        - Точно! - подойдя ко мне ближе, дворф снова сгреб меня в медвежьи объятья. - Мой каменный трон холоднеет без моей сраки! Сам понимаешь, всякие королевские дела нужно дома делать, чтоб им! Да и у вас, я слышал, общее собрание намечается!
        Мы тепло простились с полчищем дворфов. Некоторые из наших младших членов даже всплакнули, братаясь с бородачами. Приятно было наблюдать за тем, как зарождается дружба между фракциями. Кстати, напоследок Труддомир заикнулся и об официальном ее подтверждении. Не за горами, говорит, вот только инициацию пройдите…
        Основная часть шумных коротышек покинула замок. Я вновь утвердился во главе стола и потянулся за морсом.
        - Так тихо ста… - Рольф удивленно замолчал на полуслове. А я так и вовсе замер с протянутой рукой. Перед глазами красовалось целое полотно:
        Подчинение завершено!
        Замок «Золотой Колос» и прилегающие территории переходят во владение фракции «Крылья Свободы». Текущий владелец - Бог Скорости Иван.
        Фракция «Крылья Свободы» подтвердила статус Фракции.
        Фракция «Крылья Свободы» официально создана.
        Столица Фракции - замок «Золотой Колос».
        Фракция «Крылья Свободы» получает 5000 Очков Успеха за подтверждение статуса Фракции.
        Внимание: Лидеры других фракций проинформированы о появлении новой Фракции.
        - Ну что, ребята, поздравляю! - гикнула Йоко, первой прочитав текст.
        Я еще раз внимательно пробежался по строкам и закрыл сообщение. Обвел взглядом счастливых старших членов клана и недоумевающих младших.
        - И я вас! Отныне «Крылья Свободы» - полноценная фракция! Ура!!!
        - Ур-ра!!! - поддержал меня рев почти трех десятков глоток.
        - А теперь, - продолжил я, когда возбуждение улеглось, - младшенькие, хватит рассиживаться. Нагулялись уже. И как вас Спартак отпустил пьянствовать средь бела дня?
        - Ну так мы вчера вечером пропустили… - неуверенно пробормотал стражник с длинными казацкими усами.
        - Ага, в карауле были, - подтвердил его лысый товарищ.
        - Молодцы, - кивнул я. - Сейчас вы закончили с приемом пищи. Отправляйтесь к Спартаку, скажите, что празднование завершено.
        - Есть… - недовольно отозвались они, медленно перемещаясь к дверям.
        - Йоко, на тебе подготовка собрания, - повернулся к японке.
        - А ты куда? - хмыкнул Рольф, развалившись на стуле.
        - У меня есть кое-какие дела, - уклончиво ответил и телепортировался на сельскохозяйственные угодья клана.
        ***
        - Ук! Уг! Угук! - слышалось повсюду.
        Обезьянки вкалывали, улыбаясь до ушей. Наблюдая эту картину, радуешься за тех, кто едва ли не оргазм испытывает от собственной работы.
        - Господин Иван, - козырнул один из стражников, заметивший меня первым.
        Я кивнул и отписался Дез-куну, чтобы брал зелье да шел в мою комнату.
        - О, Иван, рад видеть! - улыбнулся Дааян, стоило мне переступить порог дома. Поднявшись с кресла в гостиной, индус отложил в сторону какой-то блокнот и подошел ко мне, протягивая руку.
        - Взаимно, - ответил я на рукопожатие. - Как идут дела?
        - Все хорошо, - заверил шаман. - Сегодня, с твоего позволения, оставлю здесь Нурит, а сам переберусь в замок.
        - Добро, - кивнул я. - Если уверен, что она справится.
        - О! Она-то точно справится. За пару дней мы более-менее выстроили здесь работу. Осталось немного присмотреть за Кульвином, и все.
        - Кульвин? - не понял я.
        - Выбрали ответственного из младших членов, как ты и предлагал, - поспешил пояснить Дааян. - Он сейчас вроде как на испытательном сроке.
        Мы перекинулись еще парой фраз. В очередной раз убедившись, что сделал правильный выбор, назначив индуса управлять внутренними делами, я направился к лестнице.
        - Иван, - окликнул меня шаман. Его голос прозвучал немного виновато. Я удивленно обернулся и увидел его потухший взгляд.
        - Что? - нахмурился.
        - Не говорил раньше, - тихо произнес Дааян, стараясь не смотреть мне в лицо, - чтоб не волновать тебя в походе… - он тяжело вздохнул и, вскинув голову, прямо произнес: - Волчий Коготь несколько раз просыпалась и билась в истерике. Ничего нового или необычного. Минут десять девочки ее держали, потом отключалась. Честное слово, все нормально! Прости, что сразу не сказал.
        Я умиленно покачал головой. Этот взрослый и мудрый мужчина в самом деле переживал, что скрыл информацию от своего друга и командира. Пусть и руководствуясь светлыми мотивами, но чувствовал себя крайне неловко. Корил за обман. Вот такие люди и нужны на руководящих постах!
        - Все хорошо, - ободряюще улыбнувшись шаману, произнес я.
        Поднялся в свою комнату и, отпустив пару дежурных горничных, остался наедине с Ольгой. Подошел к ней и замер. Все такая же мертвецки бледная. Никаких признаков прогресса…
        Уселся на свой стул, не сводя глаз с девушки. Правильно ли я собираюсь поступить, Оля? Может быть, лучше не пытаться, а сделать так, как предлагал Господь? Ведь если ты забудешь ХАОС, Терру… забудешь меня… Ты станешь счастлива! Не зная горестей и печалей, будешь жить с родными, как обычный человек.
        Хочешь этого?
        Мы не узнаем.
        Точно. Я делаю все правильно. Пусть к тебе вернется разум, и ты сама примешь окончательное решение!
        Или это мой эгоизм не хочет отпускать тебя?
        - Тьфу! - я сплюнул на пол и подошел к окну. Сколько у меня было отношений раньше - никогда не чувствовал себя так. Совсем расклеился. Размяк. Как никчемная тряпка!
        С другой стороны, ради предыдущих пассий умирать не приходилось. Что ни говори, моя связь с Ольгой крепче, чем у многих супругов, всю жизнь проживших вместе.
        В дверь постучали.
        - Я вхожу? - послышался голос Дез-куна.
        - Входи, - ответил я.
        Оказавшись в комнате, парень пару секунд изучающе глядел на меня.
        - Выглядишь лучше, чем вчера, - констатировал он. Открыл фиал с черным зельем и протянул мне. - Лей, - кивком головы указал он на Ольгу.
        Я подошел к кровати паладина и правой рукой приподнял ее голову. Как уже делал раньше, открыл пальцем рот и влил зелье. Она мгновенно распахнула глаза, точно они были на шарнирах, и уставилась на меня.
        От неожиданности я едва не уронил ее голову.
        - Приказывай… - просипела девушка не своим голосом.
        Быстро подобравшись, я четко произнес:
        - Забудь, что ХАОС и Изначальный были в тебе. Забудь всю боль, что они тебе причинили. Приходи в себя и будь прежней!
        - Невозможно… - хрипнула она и, захлопнув веки, обмякла.
        - Да уж… - послышалось сзади. - Точно сцена из фильма ужасов.
        Положив Ольгу обратно на кровать, я повернулся к алхимику.
        - Зелье не сработало, - резюмировал.
        - Напротив, - хмыкнул Дез, покачав головой. - Отлично сработало. Вот только твой приказ невыполним. Есть еще варианты?
        Я никому не рассказывал об озвученной Господом возможности спасти Волчьего Когтя. Хотя, думается мне, многие догадывались. Все же вокруг собрались далеко не дураки, и сложить один плюс один довольно легко. Уверен, каждый в свое время изучил прайс-лист предложений за ОУ.
        Поэтому я не стал врать и коротко ответил:
        - Да. Благодарю тебя за старания. Оставь мне второй фиал и можешь возвращаться в лабораторию. Здесь понадобится другой помощник.
        Дез не стал спорить. Когда за отступником захлопнулась дверь, я скрепя сердце написал Господу:
        «Добрый день. Я знаю, как заставить Ольгу купить у вас „Свободу“. Прошу, прилетайте ко мне на участок».
        Ответ пришел практически мгновенно:
        «Ваня, ты вовремя! Чрезвычайная ситуация! Срочно собери людей-Героев в „Золотом Колосе“!»
        Пару секунд я стоял в недоумении. За это время в голове четко оформилась одна мысль: «По своей прихоти Господь не стал бы мной командовать. Что-то случилось».
        «Ширам, срочно отправь пятерку Героев-нелюдей для охраны участка. Сам будь в замке».
        «Понял», - тут же отписался маг.
        «Йоко, собери всех Героев-людей в главном зале. Срочно. Без вопросов!»
        «Сделаю», - мгновенно сработала волшебница.
        В несколько «Скачков» я оказался на первом этаже дома рядом с удивленным Дааяном и изумленными горничными.
        - Отправьте двоих присматривать за Волчьим Когтем, - приказал нашей экономке, мадам Ширли. Повернулся к шаману. - Срочно собирай всех Героев-людей на улице!
        Через минуту пятерка Дааяна и недовольный Дез стояли перед входом в дом.
        - Какого черта происходит? - хмурился отступник. - Мне еще кучу зелий нужно приготовить!
        В правом верхнем углу замигал конверт. Не обращая внимания на «разговорчики в строю», я поспешно открыл сообщение.
        «Иван Александрович, я от Господа. Дайте мне доступ на посещение „Золотого Колоса“».
        «Ждем в главном замке», - ответил Батуру, оформив разрешение.
        Повернулся к своим.
        - Взялись за ручки. Мы отправляемся!
        Ничего не понимающие соклановцы выполнили приказ клан-лидера.
        - Ух ты, красотища какая! - восторженно выпалила Франческа, впервые оказавшись в нашем новом замке.
        Батур уже был здесь. Решительно зашагав ко мне, он замер в паре метров и низко поклонился:
        - Бог Иван, Лидер фракции «Крылья Свободы», от лица Лидера фракции людей Господа прошу вашей помощи. Орки начали открытое вторжение на Землю. Просим вас оказать поддержку, отправив Героев-людей вашей фракции.
        ГЛАВА 19
        Некоторое время я пристально смотрел на склоненную голову шамана. Затем бросил косой взгляд в сторону. Помимо старших в зале присутствовали и горничные, и караул, состоящий как из наших стражников, так и из оставленных Труддомиром дворфов - жест добрых союзнических отношений.
        - К-как напали? - изумленно пробормотал Джон.
        - Кто их повел? - прогремел Геррак. - Лирраг мертв! Так быстро выбрали нового вождя?
        - К сожалению, Лирраг жив, - поднял взгляд Батур. - Скорей всего, один из предметов его экипировки обладает эффектом воскрешения. Как у Бога Ивана.
        - Какая разница?! - воскликнул Лия, чем удивила всех собравшихся. - Нужно спешить на Землю!
        - ВСЕМ УСПОКОИТЬСЯ! - рявкнул я, вложив в голос божественную энергию. Старшие соклановцы примолкли. Младшие же и вовсе распластались на полу. - Успокойтесь, - добавил я, следом пустив поток теплой энергии. - Ожидайте меня в зале. Скоро вернемся, - подошел к Александру Сергеевичу и положил тому руку на плечо. - Предлагаю обсудить все в более спокойной обстановке.
        Через секунду мы уже стояли в моем кабинете.
        - При всем уважении, Иван Александрович, у нас нет времени, - быстро проговорил фсбшник, не забывая поглядывать по сторонам.
        - Понимаю. Почему только Герои-люди?
        - На Земле и так сейчас почти четыре сотни орков. Больше половины из них Герои. Планету трясет от инородной энергии. Не стоит добавлять ей страданий. И… - он замолчал на мгновение, затем заглянув мне в глаза произнес: - Именно поэтому госпожа Йоко и господин Рольф должны остаться в Терре. Вам тоже следует к ним присоединиться, как только перенесете людей на Землю. Господь создал для вас, хм… «отметку». Я дам ее координаты.
        - Вы не хотите, чтобы мы трое сражались? Мы можем ограничить свою силу…
        - Нет, - неожиданно резко перебил меня Батур. - Это просьба Господа, и я с ней полностью согласен. Вам незачем сражаться на Земле, как простым стоуровневикам. Ведь в отличие от других, у вас нет дополнительных жизней. А враги, поверьте, уж точно в таком случае будут нацелены именно на вас.
        - Что же нам делать, пока наши друзья бьются насмерть?
        - Не знаю, - покачал головой Батур. - Можете попробовать напасть на орочий замок в Терре. Немного отвлечь их внимание…
        Рассуждения Батура и Господа довольно рациональны. Незачем нам троим подставляться. Помню, став полубогом и прибыв на Землю, я, как выразился Господь, едва не разрушил планету… Черт, страшно подумать, что там сейчас творится! Орки-полубоги явно не сдерживаются! И Господу приходится отвечать им еще большей мощью… Выдержит ли такое напряжение мир людей? Поможет ли им, если мы нападем на орочий замок в Терре? В обоих случаях ответ «нет».
        - Ладно. Поспешим, - приняв решение, быстро проговорил я. Схватив Батура за предплечье, вернулся в зал, попутно отправив сообщение Лидеру расы людей.
        «Подкрепление будет. Потом отправлюсь в Оргатор».
        Господь ничего не ответил. Что ж, это в его духе.
        - Ну что, мы выступаем? - подалась вперед Лия, стоило нам очутиться в центре тронного зала.
        - Вот это настрой, малышка! - одобрил Рольф и уставился на меня. - Вперед?
        Я окинул присутствующих оценивающим взглядом. Герои-люди стояли ко мне ближе других, готовые в любой момент ринуться на помощь родной планете.
        - Иван, мы тоже можем помочь! - заявил Геррак. Спартак и Длорин поддержали его молчаливыми кивками.
        - Не стоит перегружать Землю чужеродной энергией, - вместо меня ответил Ширам. - Поэтому местных тоже не просите взять? - это уже Батуру.
        - Все верно, - подтвердил фсбшник. - Пусть в меньшей степени, но и местные люди будут пагубно влиять на планету. Правда, нам все же пришлось набрать немного…
        - Довольно разговоров! - громко крикнул я. - Слушайте меня, «Крылья Свободы»! Герои-люди отправляются на помощь нашим союзникам. Командовать соединением будет Ширам. Я, Рольф и Йоко не можем участвовать - наша энергия способна уничтожить Землю. По этой же причине Герои других рас остаются здесь, - я повернулся к волшебнице и четко проговорил: - Ждите меня. Мы поможем нашим братьям на другом поле боя! Кому нужны дополнительные жизни, - это уже Лии и Джону, - поторопитесь. Господин Батур, с вас координаты.
        На все про все потребовалось не больше минуты. Присутствующие с интересом наблюдали, как, достав из инвентаря полупрозрачный куб, Батур поднес его к моему лицу и крепко сжал в руке. Куб превратился в пыль. Вдохнув ее, я увидел нужную картину - множество натыканных друг на друга домишек, перемежающихся пышной зеленью.
        Не знаю, как Господь создал это. Наверное, взял крупицу биополя Земли, сотканную из впечатлений очевидцев. Неважно. Главное, я будто бы побывал там - в Латинской Америке - и точно знал, что смогу перенести свой отряд в пункт назначения.
        - Отправляемся, - скомандовал я и начал кастовать «Божественное перемещение армий».
        ***
        Едкий запах гари ударил в нос. Визги, грохот и стоны звучали в унисон, заставляя душу содрогаться. Мир вокруг все еще вращался, а я уже знал, что попал в настоящий ад.
        Наконец картинка перед глазами обрела четкость, и я ошалел еще сильнее. Пыль прозрачного куба, что подсунул Батур, привела меня в знаменитые фавелы Рио-де-Жанейро. Мы стояли на одной из множества плоских крыш. Куцые домишки каскадом уходили вниз. Правда, многие уже превратились в каменное крошево, другие же пылали так ярко, что, наверное, пламя можно было увидеть за сотни километров.
        Черный дым уходил в небо, уплотнялся и накрывал город куполом, почти не пропуская солнечные лучи.
        Кругом все пылало. То и дело рушилось очередное здание. Не только окружающие трущобы, вдалеке оседала пыль от упавшего небоскреба.
        Краем глаза я уловил движение и глянул вниз. Громадный носорог - судя по всему, чей-то пет, несся по узенькому проулку на трех босых ребятишек, прижавшихся спиной к облупившейся штукатурке соседнего здания. Чумазый паренек постарше остальных грудью прикрыл товарищей.
        Недолго думая, я выхватил лук и спустил тетиву.
        - Б-б-бух!!!
        Стены и крыша здания под нами мгновенно пошли трещинами и начали рассыпаться. Как истинный Бог Скорости, я успел переместить свою группу на землю. Но и земная твердь сразу же начала дрожать. Трещины, ползущие от моих ступней, становились все шире и шире.
        - Иван, возвращайтесь!!! - как полоумный заорал Батур.
        Инстинктивно серией «Скачков» поднялся в небо. Не помогает! От меня буквально исходили энергетические волны, медленно разрушающие все на своем пути. Постепенно ускоряющиеся и усиливающиеся.
        Я бросил печальный взгляд на горизонт. Там, на фоне разрушенной статуи Христа Спасителя, бились несколько Героев на боевых летающих маунтах. Я узнал Караса. Еще один тип на грифоне вроде из его клана. Третий мне не знаком. Как и троица их противников-орков.
        В одночасье я понял две вещи. Во-первых, при желании я могу почувствовать всех врагов в этом городе. Собрать энергию ХАОСа, лишиться сил, но уничтожить их. Правда, любое действие из этой цепочки нанесет необратимый вред планете…
        Ну а во-вторых, я понял, что орки ударили не единым фронтом. Похоже, их цель - крупные города. И какому-то из мегаполисов повезло меньше всего - там бьется Господь против Лиррага и Рагграга.
        Мне же нет места ни в одном из них.
        На приведенный мной отряд уже неслись две пятерки орков. Я не стал вмешиваться. Чертыхнулся и вернулся домой. В Терру.
        ***
        - Вань! - бросился ко мне Длорин, едва я оказался в тронном зале. - Гоблины совсем охренели, едрить их! Король помощи просит, едрить его в дышло! - воин кивком указал на рыжебородого дворфа. Того самого, который на правах посыльного Труддомира получил от меня доступ в замок.
        - Кромин? - обратился я к местному дипломату. - Что случилось?
        - Ну дык это, как его? Столица наша славная - Подгорье-то - в осаде! Его Величество, это… как его? Свои отряды назад просит! Да и ваши не прочь поиметь!
        - Спланированная атака! - прогремел Геррак.
        - ОРКИ - НА ЗЕМЛЮ! ГОБЛИНЫ - НА ДВОРФОВ! - поддержал его Спартак.
        В правом верхнем углу замигал конверт. Открыв его, я горестно хмыкнул:
        - А ареманцы - на эльфов.
        Друзья напряженно уставились на меня, ожидая подробностей. Я же углубился в чтение.
        Приветствую, Бог Иван.
        Прошу простить, что пишу без почестей. Ареманцы взяли в кольцо нашу столицу. Именно поэтому я не могу откликнуться на просьбу Господа и помочь вам в походе на Оргатор. Но высылаю очень полезный артефакт.
        Р.S. Если у вас есть возможность отправить нам подкрепление, будем очень рады.
        - Ну дык это, как его? Господин Иван, - нарушил тишину Кромин. - Что мне это… Его Величеству-то передать?
        Десятки внимательных глаз смотрели на меня со слепой верой в то, что их Бог как по мановению волшебной палочки спасет всех.
        - Момент, - проговорил я и вернулся к письму, внизу которого был прикреплен похожий на яйцо черный агат. Извлек предмет и всмотрелся в него.
        Семя поединка.
        Артефакт.
        Поклявшиеся на «Семени поединка» противники не смогут сбежать или прекратить сражаться до тех пор, пока один из них жив. Нарушившего клятву ждет мгновенная смерть от сил всех миров.
        Вот ведь Господь! Всего лишь пары слов ему хватило, чтобы оценить мой план. Одобрить его и помочь с приготовлениями. Что примечательно, Лидер расы людей не пытается отговорить меня. Настолько верит?
        - Всем слушать меня! - прогремел я, убирая предмет в инвентарь. - В Оргатор пойдет только боевая пятерка. Со мной идут Рольф, Йоко, Аниар’иа вместо Лии, а вместо Джона…
        - Позволь мне! - громким рыком перебил меня Геррак, я пристально посмотрел на орка. Тот почтительно склонил голову. - Прости, что заговорил во время твоей речи, Иван. Но прошу доверить последнее место мне. Я не буду лишним. Я знаю Оргатор. И могу быть полезен.
        - Что ж… - медленно проговорил я. - Еще раз перебьешь меня при посторонних, и понесешь наказание, - орк кивнул, я продолжил: - А насчет твоего предложения… хм… ты действительно хочешь этого? Мы столкнемся с твоими сородичами в их мире. Ты ведь понимаешь? Это не Герои с запасом ХП и дополнительными жизнями.
        - Понимаю, - твердо ответил Геррак. - И все равно хочу помочь! Ты ведь жаждешь битвы с Оркародом, верно? Богом всех орков! Лидером нашей расы! Именно за этим отправляешься в Оргатор?
        Я молча кивнул, про себя отметив, что впервые слышу имя орочьего бога.
        - Говорят, раньше Оркарод был богом-воином! Достойным того, чтобы весь наш народ шел за ним! Но сейчас это не так! Лирраг - боевой вождь! Это верно. Наш же Бог командует им, ничего не делая для своего народа! Многим оркам это не нравится. Но никто не смеет бросить вызов Богу! Других Богов у орков нет. А только Бог способен в честном поединке одолеть Бога! - ударив кулаком в нагрудник, Геррак прижал руку к сердцу и преклонил колено. - Ради своего клана, ради своей фракции и ради мира, породившего меня и моих сородичей, прошу еще раз, позволь мне присоединиться к этому походу! Я верю в твою победу! И сделаю все, чтобы ваш поединок состоялся.
        В зале повисло гробовое молчание. Йоко, Рольф, Спартак и остальные старшие члены глядели на орка, довольно ухмыляясь. Младшие же смотрели с благоговением, затаив дыхание. Одна только эльфийка Аниар’иа, стоя поодаль, пыталась сохранить равнодушное выражение лица, но в глазах ее я отчетливо видел одобрение.
        Я обреченно выдохнул:
        - Встань, Геррак. Ты идешь со мной. Насчет остальных - фракция «Крылья Свободы» поможет и эльфам, и дворфам. Ответственный - Спартак, - рептилоид решительно кивнул. Не сводя с него взгляда, я добавил: - Сам решай, кого отправить, а кого оставить на оборону замка и участка. Свяжись с Някеем, пусть выделит средства на срочный найм. Опять же, будут это временные наемники, либо увеличение штата младших членов, решай сам. Нам в любом случае совсем скоро потребуется могучая армия.
        Готов поклясться, и без того сосредоточенный взгляд ареманца стал в разы собраннее после моей последней фразы. Он сощурился так сильно, что я был не уверен, видел ли мой друг что-нибудь. Впрочем, и остальные присутствующие ничего не пропускали мимо ушей. Интерес слушателей чувствовался всеми порами кожи и читался на лицах. Для одной Йоко мои слова не оказались неожиданностью. Когда я столкнулся с волшебницей взглядом, она подмигнула.
        Но никто вслух не задал самый насущный вопрос. Старшие молча прикидывали, в каком направлении их лидер собирается направить могучую армию. Ха! Все равно не угадают!
        - Благодарю, Бог Иван, - вновь заговорил Кромин. Взглянув на его серьезную физиономию, я окончательно уверовал, что и Труддомир совсем скоро узнает, что наша фракция собирает силы. Отлично. Будет старику пища для ума.
        - Не за что, - отозвался я.
        - Ну, я это, как его… пошел?
        - Дальнейшее взаимодействие через Спар-ши, - кивнув в сторону рептилоида, я громко произнес: - Друзья! Больше нельзя терять времени! Желаю всем удачи! Увидимся после нашей победы! Моя пятерка, отправляемся!
        Через несколько секунд мы уже стояли на крыше «Колоса».
        - Что дальше? - возбужденно спросил Рольф. - Как именно попадем в мир орков?
        - Спокойно. Сейчас все будет, - ответил ровным голосом, углубившись в интерфейсы.
        На самом деле я немного лукавил. К сожалению, не был уверен на все сто, что план удастся. С другой стороны, ни Господь, ни Лаир'диль, приславший чудо-яйцо, не выказали сомнений. Стало быть, двигаюсь в правильном направлении.
        С самых первых дней, как я ступил на «Путь Героя», знал, что с помощью ОУ враги открывают порталы на Землю. Плюс бывают артефакты со схожими возможностями. Однако люди таким не пользуются. Как мне стало известно несколько позже, проигрывающая сторона в принципе не может наладить мост между мирами.
        Мне часто вспоминается друид двадцать какого-то уровня, с которым я бился на парковке своей бывшей работы. Шпион Лиррага, явно следивший за Ольгой. Без помощи старших ни за какие коврижки новичок не смог бы влезть в чужой мир. Теперь, зная подноготную Терры, можно предположить, что и не Лирраг ответственен за такие вылазки, а Лидер расы орков. Не берусь утверждать наверняка, за долгие годы все могло измениться… Хотя чего гадать. Попробую спросить:
        «Лидеры рас орков, гоблинов и ареманцев - все сиды? Или как Лаир'диль - преемники?»
        Не очень приятно беспокоить сражающегося Господа, но он прекрасно понимает: от нашего похода зависит судьба Земли. А то и всех семи миров.
        «Все», - коротко ответил Господь.
        Значит, я прав. Вылазки врагов на Землю контролировались Лидером расы. А Лидер людей - не такой, как и предыдущий Лидер эльфов. Думается, даже будь у землян возможность открыть портал в Оргатор, Господь всеми доступными способами задвигал бы ее подальше, чтобы ретивые Герои, вроде того же Караса, никогда о ней не узнали.
        Потому что Истинные миры не виноваты в том, что давным-давно их связали с судьбой Терры II!
        Обычные орки из Оргатора не должны страдать ради жизни Искусственного мира!
        Если я правильно понял изначальные воззрения асуров, то все именно так…
        О! Наконец-то нашел!
        Размышляя о проблемах вселенского масштаба, я рылся в «Меню управления фракцией», в колонке «Использование Очков Успеха». Самый первый пункт - «Предметы различной редкости» - открывал бессчетное множество всевозможной ерунды. Я с трудом откопал нужное:
        Портал переноса в иной мир.
        Свиток.
        Уровень использующего неограничен.
        Стоимость: 349 Очков Успеха.
        И под ним еще один:
        Свиток возвращения.
        Свиток.
        Возвращает использующего в Терру II.
        Уровень использующего неограничен.
        Внимание: для использования необходимо заработать минимум 100 Очков Успеха в ином мире.
        Стоимость: 149 Очков Успеха.
        Были, конечно, и другие варианты с ограничением по уровню. Стоили заметно дешевле, но нам не подходили.
        Несколько смущала приписка о необходимой сотне ОУ. Все-таки у шестидесяти процентов нашей группы одна жизнь. Мы не можем тупо биться до смерти в чужом мире, а потом как ни в чем не бывало возродиться в точке привязки. С другой стороны, мы туда не на прогулку едем. Знаю я один верный способ заработать сотню…
        На правах Лидера фракции я потратил почти половину ОУ, принадлежащих всей фракции. Тех самых, что достались за инициацию. Прикинул, сколько же оркам стоила массовая вылазка на Землю. Батур сказал, из четырех сотен более половины - Герои. Возьмем даже двести…
        Похоже, копили они, мягко говоря, не один день.
        - Ну что, долго еще? - в нетерпении Рольф переминался с ноги на ногу. Остальные вели себя куда сдержанней - Йоко, хищно улыбаясь, не сводила с меня взгляда. Геррак отстраненно смотрел за горизонт, а эльфийка разглядывала идеальные ногти.
        - Нет. Все готово, - я раздал соклановцам по паре свитков.
        Взяв пергамент, орк поднял на меня глаза:
        - После активации спросят область. Говорите «Хребет Черепов».
        - Какое странное название, - поморщилась волшебница.
        - Что-то еще нам нужно знать? - серьезным голосом поинтересовался я.
        - Ничего, - тряхнул головой орк. - Навигация порталов не точная. Будем разбираться на месте, - на секунду он подвис. - Думаю, лучше взяться за руки, как при твоем переносе. Иначе может разметать по разным краям области.
        - Откуда ты столько знаешь об этих бумажках? - Рольф тряхнул перед собой свитком. Геррак сжал губы и глянул вниз, на готовящихся к марш-броску младших членов клана. Мне все стало понятно без слов.
        - Поспешим! - спас я орка от нежелательного разговора.
        Волшебница подошла ко мне и взяла под локоток справа. Левой же рукой притянула к себе Рольфа. Да уж… «сцепка» со стороны, должно быть, выглядела совершенно по-дурацки. Но по-другому свиток не развернешь.
        - На счет пять запускаем телепорт, - велел я, когда живая цепь сформировалась окончательно. - Один. Два. Три. Четыре. Пять!
        ***
        Мир вокруг завертелся, и через несколько секунд я оказался в одиночестве посреди бескрайнего космоса. Ощущения были почти такими же, как и во время беседы с Изначальным.
        «В какой мир желаете переместится?» - прозвучал в голове холодный голос. Я не смог определить, мужчине или женщине он принадлежит.
        - В Оргатор, - четко ответил.
        «В какую область Оргатора желаете переместиться?»
        - В Хребет Черепов.
        «Перемещение одобрено!»
        Картинка вновь начала закручиваться, точно перемалываемые в блендере ягоды…
        ***
        - Вау! - выдохнула Йоко, восторженно озираясь по сторонам.
        - А мы с Иваном это уже видели! - заявил Рольф.
        - Не совсем это, - поправил я.
        Все той же нелепой «сцепкой» мы перенеслись в пункт назначения. Я вертел головой. Оргатор предстал практически в том же виде, в каком я его помнил: четверть вишневого, изрезанного полосами-облаками неба занимало алое солнце. Вокруг нас красный песок. Невыносимо жарко, и скалы маячат на горизонте. Вот только внешний вид исполинских махин отличается.
        - Теперь понятно, почему область так называется… - не обратив внимания на слова воина, задумчиво выговорила волшебница.
        Она, как и все мы, не сводила глаз с семи гигантских каменных морд, застилавших горизонт. Да, главное отличие этой местности от нашей давнишней «выездной» «Королевской Битвы» в облике скал. В прошлый раз они были более… обычными. Сейчас же длинный хребет действительно состоял из черепушек не то горилл, не то орков.
        - Эй! Кажется, земля ходуном ходит! - встревоженно выпалил Рольф. - Иван! От тебя трещины в стороны пошли!
        Я бросил удовлетворенный взгляд себе под ноги. Песчаник трескался и осыпался. Казалось, если буду долго стоять на одном месте, откроется провал!
        Хм… но странно, что мир так реагирует только на меня.
        - Йоко, Рольф, вы «Печати» активировали, что ли? - проговорил я, пройдя вперед метров на десять, чтобы в самом деле не ухнуть под землю.
        Команда недоумевающе смотрела то на меня, то мне под ноги, двигаясь следом.
        - У меня на автомате включается, - отозвался Бог Твердости. - Когда в свою «перелетную комнату» попадаю. И, видимо, когда покидаю Терру.
        - И я так же настроила, - подтвердила Дитя Огня.
        Я не сбавлял шаг.
        - Снимите их.
        - Уверен? - осведомился Рольф. - Меня тогда от боли пополам скрючит… Вроде как в полную силу только в Терре можно находиться.
        - Со мной так же, - добавила Йоко. - Ведь чем выше уровень, тем тяжелее находиться в других мирах, - полуутвердительно-полувопросительно произнесла она.
        Глянув на эту парочку, я усмехнулся. На Землю из Терры они отродясь не возвращались, а став полубогами и в очередной раз оказавшись в «комнате управления полетами» для перемещения внутри Терры, испытали ту же зубодробительную боль, что и я. Похоже, сами додумались сгенерировать печать. Вместо того, чтобы попробовать подчинить собственные силы… Правда, тогда бы «комнату» начало лихорадить, и все равно бы понадобилась печать. Но это уже другой разговор.
        - Слушайте меня, - продолжая с каждым шагом оставлять на песчанике внушительные трещины, заявил я. - Вы - полубоги. Не бойтесь своей силы. Снимите «Печать», вдохните полной грудью, почувствуйте энергию внутри себя. И позвольте ей спокойно течь. Примите ее, ведь она - часть вас.
        ГЛАВА 20
        - Храм Оркарода находится на вершине центральной скалы, - выкрикнул Геррак, с подозрением косясь на двух полубогов.
        Йоко и Рольф освоили мою науку и теперь, точно дети, c любопытством разглядывали, как от их ног по песчанику разбегаются здоровенные трещины. Спорили, у кого больше, смеялись… Глупые. Больше-то все равно у меня.
        - А у подножья, - продолжал орк, - располагается Оркентор, можно сказать, столица всего мира. Она не принадлежит ни одному клану. Только Оркароду. Все, кто желает отдать честь Богу, идут туда. Там же, на Арене, Оркарод отбирает тех, кто достоин стать Героем. Многие орки желают испытать себя! - Геррак глубоко вдохнул и, замолчав, обратил печальный ностальгический взор на самую высокую скалу.
        - То есть обычные орки знают про Терру? - перестав дурачиться, спросила волшебница.
        - Конечно, - встрепенулся Крушащий Кланы. - Разве на Земле не знают?
        - Неа, - влез в разговор Рольф. - У нас кто умер в нужный момент, тот и Герой. А у вас?
        - У нас необходимо победить на Арене, чтобы стать достойным отдать свою жизнь истинному служению Оркароду. И тогда на песке перед ревущей толпой он… - Геррак замолчал, погрузившись в воспоминания. Затем резко проговорил: - Бог перерезает горло достойному и забирает в Терру. Это большая честь для орков Оргатора. В отличие от нас, живущих в Терре, эти более наивны. Они верят, что Бог-воин ведет войско Избранных в ином, созданном для кровавой бойни мире. Глупцы и не догадываются, что Бог-воин совершенно не утруждает себя сражениями. Да что там, - Геррак раздраженно сплюнул, - даже многие орки-Герои не думают о таких сложностях. И уж тем более не понимают того, что наши «славные битвы» не проявление воинской доблести и чести, а лишь сбор энергии для чуждого нам мира, - взглянув на меня, орк горько усмехнулся. - Несмотря на воинственный нрав, мой народ чересчур доверчив. Ими легко управлять. Уж не знаю, для чего Оркароду отправлять нас на смерть ради Терры… Говорит, что так мы прославимся в веках, а Оргатор напитается силой, наши потомки будут еще сильнее, чем мы сейчас, а сам мир просуществует
вечность. Всегда сомневался в его словах, а получив «Независимость», узнал, что большая часть этой его «силы» отходит пресловутой Терре. А не нашему миру… - тяжело вздохнув, Геррак обвел рукой окружающие красоты.
        Мы внимательно слушали неожиданную орочью исповедь. Полезно узнать про другую планету и другой народ. А судя по округлившимся глазам Рольфа, тот будто бы и об обмене энергиями впервые услышал. Вон рот открывает, что-то спросить хочет… Нет, время лекции на тему «История Терры и ее влияние на другие миры» пока не пришло.
        Под удивленными взглядами спутников я резко остановился. Попробовал призвать Огнегрива. Когда по багряному песчанку пронесся легендарный жеребец, остальные тоже призвали маунтов, последовав моему примеру.
        Скорость передвижения отряда увеличилась. На спинах разномастного зоопарка мы двигались уверенной рысью, продолжая знакомство с новым миром.
        - А ничего, что мы за собой мини-катаклизмы оставляем? - волшебница неслась в полуметре над землей, сидя между костяными пластинами красного дракона. Огненный ящер достался ей, что называется, по блату - от Някея, разбиравшего добро Мидаса. Удивительно, но этим летающим боевым маунтом может управлять только маг стихии огня или родственной ей молнии.
        Я обернулся. Картина и правда походила на кадры из фильма-катастрофы.
        - Геррак, как думаешь, Оркарод о нас уже знает? - задумчиво проговорил я.
        - Думаю, да, - кивнул орк.
        - И ничего не предпринимает… - пробормотал по нос, а через секунду бойко велел: - Так, полубоги, ну-ка собрали собственную энергию и выплеснули наружу! А еще лучше, используйте окружающую! Но только своих не заденьте!
        Глядя на лица тужащихся Йоко и Рольфа, я поймал себя на мысли, что в голову лезут не самые подходящие к случаю аналогии.
        - Друзья, напрягаться так будете в другом месте. Сейчас расслабьтесь. Говорил уже вам - почувствуйте поток, подчините его, а не пытайтесь выдавить, точно переваренную еду.
        Звонким гоготом Рольф дал понять, что оценил мой чудесный сортирный юмор. Йоко же криво усмехнулась. Геррак никак не отреагировал, а высокомерная эльфийка вздернула тонкий носик.
        Ну да Бог с ней. Главное, посыл дошел до нужных ушей. Красные пятна напряжения на щеках стали бледнеть, ребята глубоко вдохнули, я присоединился к ним и…
        - МАШУ ВАТЬ!!! - благим матом заорала Аниар’иа, но уже через полмгновенья вновь выпрямила спинку и замолчала, вернув привычное самообладание. Но яркий румянец предательски выдавал смущение остроухой.
        Однако ни винить, ни подкалывать эльфийку никому и в голову не пришло. Ибо вокруг нас в тот момент разверзся ад! Трещины в мгновенье ока раскололи песчаник на десятки метров вглубь. Куски плит шатались, заваливались, уходили под землю…
        Наши маунты истерично вопили и дергались. Ничего не оставалось, кроме как:
        - Взлетаем! Живо!
        Мы бросились в небо. Поднялись метров на двадцать над рушащимся миром и замерли.
        Энергетические волны, исходящие от нас троих, можно было наблюдать невооруженным глазом. Эльфийке на белоснежном грифоне и Герраку на виверне приходилось успокаивать зверей, ободряюще похлопывая по крепким шеям.
        - Раньше взлетать надо было, - покачал головой Рольф.
        - Нет, - отозвался я. - Все идет по плану. Летим дальше! И не забывайте выпускать энергию, - приходилось напрягать голос, чтобы перекричать грохот рушащихся песчаных плит.
        Почти сразу мы поднялись еще выше, спасаясь от поднимающихся клубов пыли. Припустили маунтов, выжимая максимум из зверей. Если первые несколько минут нашей прогулки по миру орков я дал себе время немного освоиться, поиграть с энергетическими потоками, то теперь предельно четко осознавал, что нужно спешить. Как бы мне ни хотелось, местный Бог не явился спасать свой мир. Эх… а ведь было бы куда проще, если б Оркарод прискакал на первый же мой энергетический импульс. Но нет, он решил дать Оргатору пострадать. А наш бы Господь, уверен, никогда бы не позволил вражеским полубогам и богу спокойно разгуливать по Земле.
        Бесконечные пустоши вгоняли в уныние. Если бы не медленно приближающиеся скалы-черепа, можно было б и вовсе сойти с ума.
        Хотя, думаю, прошло не более десяти минут нашего скоростного полета.
        Летели молча. Болтать на скорости, конечно, можно, но не очень удобно. Да и не о чем сейчас - Геррак с печальной ностальгией глядит за горизонт, у эльфийки расовая способность обходиться без пустой болтовни, а двое других заняты контролем энергии. Меня же интересует в данный момент только одно - предстоящая битва.
        - Впереди деревня, - через несколько минут сообщил летящий рядом со мной Геррак. Повернув ко мне голову, он совершенно без энтузиазма спросил: - Нападем?
        - Идея хорошая! - быстро отозвался я. Взгляд орка мигом потускнел. - Нам нужно привлечь к себе внимание. Хотя, думаю, с этим мы прекрасно справляемся. Давайте поднимемся повыше! Обойдем стороной деревушку, а то их землетрясение накроет.
        Мне показалось, Геррак облегченно вздохнул.
        С высоты птичьего полета (а то и еще выше) сложно было в деталях разглядеть небольшое поселение. Как я понял, это крохотная деревушка на полтора десятка большущих юрт. Вокруг крутились громадные серые зверюги. Рольф в шутку предположил, что они пытались достать из песчаника жуков. Геррак подтвердил.
        Я не стал расспрашивать нашего орка о быте его народа. Кое-какие догадки уже появились в моей голове. Например, что орки все же кочевой народ. Сложно жить на одном месте в мире, где почти ничего не растет. А привязанные возле каждого шатра черные, похожие на моего Черныша звери, - очевидно, их средства передвижения. Орки верхом на волках в массовой культуре Земли весьма распространенный образ. Ну да, не просто ж так его придумали…
        Хребет Черепов медленно, но неуклонно приближался. Я уже мог разглядеть огороженный кольцом стен город у подножья центральной скалы.
        - В сам Оркентор нам тоже незачем лететь! - заявил Геррак, не сводя глаз с копошащихся точек за стенами. - Отправимся сразу в храм! - он указал рукой прямо перед собой. Прищурившись, я увидел мелкую серую кучку на макушке центральной морды. Черт, далековато… зато теперь я твердо уверен, что все семь скал - это орочьи черепа. Центральная голова (самая большая), например, принадлежала орку с крутым ирокезом, могучими, достающими до глаз нижними клыками и разорванной верхней губой.
        - Хорошо, - согласился с Герраком. - Тогда нужно подняться.
        Краем глаза я уловил движение снизу. Натянув поводья, остановил Огнегрива. Остальные тут же последовали моему примеру. Вовремя! Уже через пару секунд в небе перед нами застыли четыре пятерки орков на коричневых вивернах. Вгляделся в них - все Герои от пятидесятого до семидесятого уровня.
        - Чем обязаны, господа? - смерив их взглядом, Рольф лукаво улыбнулся.
        Орки насупились, опасливо поглядывая на нас. Я уж хотел было повторить вопрос, но вперед вылетел воин в забавном рогатом шлеме:
        - Велено встретить вас! - рыкнул он. - Летите за нами!
        Орк начал разворачивать маунта, но оклик волшебницы остановил его.
        - Кем велено-то, рогатый? Думаешь, свистнул, и мы бросились за тобой, как голуби на крошки?
        Рогатый шлем скорчил рожу, недовольно приподняв верхнюю губу.
        - Нахальная девка! - процедил он сквозь зубы, но Рольфу оказалось достаточно обнажить клинок, чтобы орк вспомнил о хороших манерах, подкрепленных разницей в уровнях. - Владыкой Оркародом, - выплюнул он.
        - Ваш Бог ожидает нас? - тут же уточнил я.
        - Да, - прорычал орк-воин. - Следуйте за нами!
        - Эй, - подался вперед Геррак, тем самым обратив на себя внимание сорока орочьих глаз. Орки и раньше поглядывали на нашего соклановца с явным презрением. Сейчас и вовсе выглядели так, будто готовы в любой момент разорвать его тушу на сотню кусочков. Но Крушащий Кланы плевать хотел, что о нем думают его сородичи и бывшие соплеменники. - Не смейте приказывать, - твердо произнес орк. - Перед вами Бог и Полубоги. Следует проявлять уважение к тем, кто сильнее вас!
        - Мы проявляем уважение к нашим собратьям и Владыке! - заявил рогатый шлем, правда, голос его звучал уже менее уверенно. - А не к чужим богам и предателям!
        - ОРКИ ПОКЛОНЯЮТСЯ СИЛЕ!!! - рявкнул Геррак так, что двадцать виверн невольно дернулись, отстраняясь от агрессивного хищника.
        Я хотел подыграть товарищу и шокировать несчастных орков энергетическим импульсом. Но не стал. Уже некоторое время я максимально сдерживал энергию, оставляя крупицы больше для виду, нежели для того, чтобы пошатнуть Оргатор. Хватает и двух полубогов для этой цели. Я же решил не тратить силы попусту. Если мне придется биться с Богом, стоит подойти к этому событию в своей лучшей форме.
        - Итак, - поддержал Геррака Рольф, - это не мы пойдем за вами. Это вы, жалкие зубастые ничтожества, проводите нас к вашему бесполезному божку! - Бог Твердости пугающе сжал зубы и выставил перед собой лезвие меча.
        Орки тихо зарычали. Но никто из них и не подумал открыто дерзить, крича разную банальщину типа: «Да как ты смеешь?!». Внутри каждого из них жажда битвы и гордость сошлись в неравной схватке с отлично развитым инстинктом самосохранения. Естественно, проиграли.
        - Вы пожалеете о своих словах, - процедил рогатый шлем. Взял паузу и, немного успокоившись, проговорил: - Хорошо. Мы проводим вас к нашему Владыке.
        Он возглавил строй, жестом велев своим разворачивать маунтов. Мы переглянулись и под недобрые взгляды орков поравнялись с их лидером.
        Спустя минуту Геррак нахмурился, настороженно осматриваясь:
        - Мы летим не в Храм Оркарода! - констатировал он, гневно взирая на нашего проводника.
        - Конечно, - фыркнул рогатый шлем. - Владыке незачем принимать вас в храме! Он ждет вас на Арене!
        Сколько благоговения было в голосе орка, когда тот произносил слово «Арена». Даже больше, чем при упоминании «Владыки». Что ж, интересный народ, эти зубастые великаны. Поведением напоминают псов - готовы лаять и кусаться, но на сильного хищника просто так не нападут. Интересно, а собачья верность им тоже присуща?
        Геррак ничего не ответил, задумчиво вглядываясь вдаль. Внизу все отчетливее можно было разглядеть город. Когда Геррак говорил «у подножья», я воспринимал это… хм… как «Помпеи располагались у подножья Везувия» - вроде и рядом, но до самого вулкана еще шагать и шагать. С Оркентором же все иначе - высокие выстроенные полукругом стены впивались в подбородок скалы-черепа, точно защита на регбийном шлеме. А дальше по самому склону ввысь поднимались каскады уровней, застроенные одноэтажными домишками. Но, несмотря на то, что при строительстве явно использовалась древесина и камни, внешне жилища напоминали юрты с торчащими из крыши белесыми бивнями. Сначала подумал, что шипы всего лишь украшения. Однако вид пригвожденного к вершине одного из домиков гигантского грифа отогнал прочь столь наивные мысли. «Красоты ради» - это не для орков. Главное - функциональность!
        Располагающуюся на самом верхнем уровне Арену трудно было не заметить. Издали она походила на футбольный стадион, вот только вместо зеленого газона лежал алый песок. Мне доводилось видеть много фильмов и сериалов про гладиаторов, и данная аналогия вызывала целое стадо мурашек. Страшно представить, сколько нужно крови, чтобы окрасить целое поле в алый… Хорошо, что это природный цвет местного песка. По крайней мере, хочется в это верить.
        Уже на подлете я увидел группу орков в самом центре Арены. Один (серошкурый с выглядывающими из-за плеч клинками и мордой, напоминающей центральную скалу), размерами превосходящий даже минотавра, не то что среднестатистического орка, стоял впереди других. За ним, немного поодаль, примерно на одном уровне между собой, - еще двое, и около пятидесяти голов единой массой топтались позади тройки лидеров.
        На трибуны, точно вода, хлынувшая сквозь пролом в плотине, стекались потоки зрителей. Зеваки, очевидно, прослышав, что их Бог лично ступил на Арену, спешили занять лучшие места, дабы насладиться зрелищем. Некоторые из них, задрав головы, неотрывно наблюдали за нами.
        Послышался крик на непонятном, похожем на звук отрыжки языке. Остальные мгновенно «зарыгали», поднимая морды и потряхивая кулачками в нашу сторону.
        Нас встречали.
        Мы приземлились на Арену метрах в двадцати от выдвинутого вперед орка. Сопровождающая нас двадцатка, в мгновенье ока убрав маунтов, ринулась к нему навстречу.
        - Владыка, - начал рогатый шлем, как и его товарищи, преклонив колено перед гигантским орком, - мы привели их.
        - Вижу… - его голос тяжело громыхал, будто скатывающийся в ущелье валун. Злые темные глаза с желтыми зрачками глядели прямо на меня.
        Бог Войны Оркарод. Лидер расы орков. Уровень 101.
        - Бог Войны… - задумчиво протянула Йоко, на своем драконе замерев справа от меня. Мы не торопились спешиваться.
        - Эй… - обеспокоенно пробормотал Рольф, остановив боевого крота слева. - Почему землетрясения прекратились?
        Я не сразу понял, что имеет в виду мой друг. Когда же до меня дошло, сохраняя невозмутимое лицо, кинул косой взгляд под ноги его маунта. Затем под дракона. Что происходит?
        Черт! Не люблю неожиданности, но все волнения нужно запереть внутри - передо мной другой Бог! Я не должен дергаться, как взбалмошная девица.
        - Не обращай внимания, Рольф, - нарочито холодно ответил я, вновь вгрызаясь взглядом в Оркарода. Вот же! Пусть я и на коне, он все равно чуточку выше. - Свое дело они сделали, - уверенно продолжил я. - Нас пригласили в гости, - улыбнулся Богу Войны и проговорил: - Благодарю за приглашение, Бог Оркарод. Рад знакомству.
        Гигантский орк криво усмехнулся. Он глядел на меня надменно, точно прыщавый толстый подросток, вообразивший себя всесильным вершителем судьбы несчастной мухи, застрявшей в варенье. Сейчас он может оторвать ей лапки или просто убить. А несколько секунд назад, пока та резвилась на воле, и поймать-то не мог.
        Не дождавшись ни звука в ответ от здешнего Бога, я перевел взгляд на парочку за его спиной:
        - Вождь Лирраг, поздравляю с тем, что вам удалось выжить. Господин Рагграг, все не могу забыть, как вы сотоварищи резво драпанули от нас в битве при «Золотом Колосе».
        Полубоги оскалились и зарычали. Я же, не скрывая ехидной улыбки, с горечью осознал, что у обоих сто первый уровень. То есть «Печати» они не ставили. При этом могут спокойно находиться в своем мире и не вызывать катаклизмов. Дело в Арене? Скорей всего. Похоже, здесь можно биться в полную силу, не опасаясь за окружающую среду. Неплохое изобретение…
        - Не зарывайся, человек! - выплюнул Лирраг, прожигая меня злобным взглядом. - В следующий раз тебе меня не победить!
        - Полно вам выдумывать, вождь, - махнул я рукой, еще сильнее раззадоривая орков. - Вы прекрасно знаете, что я вам не по зубам.
        - Зато твои вертихвосты - вполне! - осклабился Рагграг, решивший принять участие в увлекательной беседе. «Правая рука» вождя пренебрежительно кивнул на моих друзей.
        - Ты ничего не перепутал, чувырло неумытое? - стукнув крота пятками по бокам, Бог Твердости на пару шагов выдвинулся вперед. - В прошлый раз тебе не удалось одолеть меня!
        - Это ненадолго! - Рагграг с наслаждением провел языком по лезвию ятагана. Зрители на трибунах поддержали его возбужденным гулом.
        - Омерзительно! - фыркнула Йоко, даже не взглянув на быстро растущее пятно крови. Впрочем, на алом песке его было не очень-то и заметно.
        - Вань, - обратилась ко мне волшебница, - оставь этих клоунов нам.
        Я отметил, что Йоко уже некоторое время в наглую пялится на Лиррага. Пытался вспомнить, сражались ли они раньше? Естественно нет! Откуда тогда такой интерес…
        Ну точно! Лирраг - маг-стихийник и полубог на драконе. Йоко - маг-стихийник и полубог на драконе. Лирраг - первый после Бога. Йоко считает себя такой же. И… Как бы это глупо ни звучало, для японки, пожалуй, главное, что Лирраг в свое время без проблем одолел Волчьего Когтя. Дело не в мести, а в возможности в очередной раз доказать собственное превосходство над соперницей. Или я накручиваю?
        - Что, человечка, думаешь справиться с нами? - ухмыльнулся вождь. - Ну дава…
        - Довольно… - от голоса Владыки Лирраг вздрогнул и замолчал, опустив голову, словно пес по команде хозяина. Орочий Бог даже не удостоил последователей взглядом, все так же глядя прямо на меня. - Освободите Арену. Живо. Вы, - наконец-то он перевел взгляд и обвел толпу за своей спиной и четырех моих соклановцев громадной рукой, - всего лишь зрители. Свалите отсюда!
        - Да, Владыка! - тут же выпалил вождь, и Герои-орки бегом бросились к трибунам.
        - Как тараканы, - хмыкнул Рольф, задумчиво наблюдая за этой картиной.
        Я повернулся к своим:
        - Ребят, вам тоже стоит покинуть Арену.
        - Ага, - съязвила волшебница, - постоять в уголке, пока взрослые разбираются! Ну уж нет! Одного тебя я не отпущу!
        - Йоко… - удивленно пробормотал я, но она тут же продолжила:
        - Я видела твое черное яйцо! Успела глянуть характеристики! И знаю, что ты собираешься делать!
        - Мы все знаем, Иван, - поддержал Рольф. - Поединок - это славно, но…
        - Тише… - на сей раз я перебил их, пустив волну светлой энергии.
        Припустил Огнегрива и, подъехав к волшебнице, потянулся к ней и прижал удивленную девушку к груди. Она не сопротивлялась. И не успела среагировать, когда сконцентрированная энергия проникла в ее тело. Йоко обмякла. Я аккуратно привалил ее к гребню дракона. Мифическому ящеру хватило одного взгляда, чтобы понять меня. Не издав ни звука, он плавно полетел к свободным трибунам.
        - Вам тоже следует идти, - повторил я, обращаясь к остальной троице. - Это мое решение. Мой выбор. Мой бой. Все, что вы можете сейчас сделать, - это верить в меня, - я широко улыбнулся.
        Спустя пару секунд напряженного молчания Геррак выставил перед собой правую руку и сжал ладонь в кулак:
        - Пусть удача и сила будут на твоей стороне, - он развернул виверну и двинулся вслед за Йоко.
        - Удачи, - коротко проговорила эльфийка, поклонилась и направилась к трибунам.
        - Проиграешь - домой не возвращайся, - заявив это, Бог Твердости подъехал ко мне и, хлопнув по плечу, еще раз пожелал удачи.
        Гомон трибун постепенно нарастал. Когда мои наконец покинули Арену, орки уже вопили во все глотки. Не нравилось им, что их Бога заставляют ждать. Правда, сам Оркарод недовольства не выказывал. Терпеливо стоял и все сверлил и сверлил меня взглядом.
        - Закончили? - поинтересовался он, когда на Арене остались только мы вдвоем да Огнегрив.
        - Спасибо, что позволил.
        - Обучен вежливости. В отличие от некоторых, кто даже с коня слезть не удосужился, - естественно, из-за галдящих трибун на Арене Бога никто услышать не мог. Оттого он не особо подбирал слова и даже казался живее, чем прежде.
        - Вам никто не запрещает призвать маунта, - парировал я. - Вы понимаете, для чего я здесь?
        - Вполне. Слабаки-асуры ничего не могут сделать своими руками, вот и ищут помощи у выскочек.
        - Не в асурах дело, - отозвался я, материализовав «Семя Поединка». - В первую очередь я прибыл, чтобы помочь родной планете.
        ГЛАВА 21
        Оркарод смерил взглядом артефакт и пренебрежительно фыркнул:
        - Ты либо глуп, либо самоуверен. Я - Бог Войны. Мне неведомы поражения. Я никогда не сбегу. Этой игрушкой ты только ограничишь себя. Хм, ну хоть трусом не выставишь.
        Вскинув голову, он звучно свистнул. На мгновенье трибуны затихли, зрители завороженно уставились в небо.
        - Гр-р!!! - глухой рык пронесся над Ареной.
        Я тоже поднял глаза - к нам приближалось странное существо. Четыре лапы, пушистая грива и здоровенные нетопыриные крылья. Хм… летающий лев? А здоровый-то какой! Уверен, даже в фургон средненького грузовичка не влезет!
        Зверь грациозно опустился на песок, и уже довольно четко можно было разглядеть его «особенности». Мне сразу показался немного необычным львиный хвост. Теперь же я ясно понимал, что он маунту достался от скорпиона. А морда… от орка.
        Вспоминая полученные в ММОРПГ знания, я даже классифицировал существо. Мантикора. Только вот крылатая, и рожа не человеческая, а орочья. Хм… пусть будет «летающая орочья мантикора». Да. Так в самый раз.
        Когда зверь вновь зарычал, приземлившись на песок, мне подумалось, что голосовые связки точно должны быть от гигантского льва. Орки, хоть и крикливые ребята, так громко не могут.
        Маунт преклонил передние лапы, позволяя хозяину залезть в седло. Щелкнув поводьями, Оркадор подъехал ко мне вплотную и положил тяжелую ладонь на «Семя Поединка».
        - Я, Бог Войны Оркадор, клянусь один на один честно биться с Богом Скорости Иваном на песке этой Арены. Биться, полагаясь только на свои силы и силы моего зверя. Биться без зелий и помощи посторонних. Биться до смерти одного из нас.
        Он говорил размеренно и четко. Так громко, чтобы даже орки на самой трибунной галерке могли услышать его голос. Зрители благоговейно заткнулись, внимая клятве своего Владыки.
        Зажатый между нашими ладонями артефакт слабо засветился и начал испускать тепло, впитывая произнесенные слова. Едва Оркадор замолчал, над Ареной раздался громоподобный, но совершенно безэмоциональный голос:
        - КЛЯТВА ПРИНИМАЕТСЯ.
        Бог Войны довольно улыбнулся и посмотрел на меня. На спине мантикоры он казался еще выше. Ему даже пришлось немного наклониться, чтобы коснуться артефакта.
        Взглянув на соперника, а потом на вновь разразившуюся возбужденными воплями толпу, я невольно подумал: «Зачем мне это?». Зачем ставить свою жизнь на кон? Зачем рисковать?
        Эх… Потому что по-другому нельзя!
        В первую очередь я - землянин. Пусть теперь и не зависим от их фракции… плевать. Едва ступив на путь Героя, я утешал себя мыслью, что помогаю планете. И ведь помогал на самом деле! Теперь замахнулся на большее - сразу на семь миров! Но прежде чем спасать другие миры, нужно спасти свой. Иначе и рыпаться незачем. Других путей помочь отчему дому нет. Если проиграем, Лирраг и Рагграг вернутся на Землю. Наши Герои и Господь бьются героически, но само присутствие врага разрушает родной мир. Ведь оркам и побеждать незачем. Главное - подольше побыть на чужой планете.
        А нам нужно победить.
        Мы обязаны. И более того, я уверен в своих силах. Долой сомнения!
        - Я, Бог Скорости Иван, - отчетливо проговорил, и трибуны стихли, - клянусь биться один на один против Бога Войны Оркарода. Биться честно на песке этой Арены! Биться, полагаясь только на свои силы и силы моих зверей. Биться без зелий и помощи посторонних. Биться, пока мой противник не падет!
        - КЛЯТВА ПРИНИМАЕТСЯ! - так же оглушительно ответил голос неизвестного.
        «Семя» стало обжигающе горячим. Мы одновременно инстинктивно отдернули руки, и артефакт медленно поднялся в воздух, зависнув метрах в пятнадцати над землей.
        - БОЙЦЫ, ОТОЙДИТЕ ДРУГ ОТ ДРУГА. ПРИГОТОВЬТЕСЬ.
        Недобро усмехнувшись, Оркарод развернул мантикору и неспешно отправился на исходную. Перед тем как мы начали, я хотел спросить, почему он так быстро решился на смертельный бой. Почему не стал насылать на нас несметные полчища подчиненных, а вышел сам? Ведь Геррак говорил, что Бог Войны почти не воюет…
        Но я не стал задавать этот бесполезный вопрос. Гигантский орк источал железную уверенность в собственных силах. Очевидно, он не видел во мне угрозы. А может быть, наоборот, - считал своим долгом перед собратьями-сидами задушить на корню молодую и амбициозную фракцию, глава которой к тому же сам приперся в лапы.
        - БОЙЦЫ, НА ПОЗИЦИИ. НЕ ЗАБЫВАЙТЕ О ЧЕСТИ! ДА НАЧНЕТСЯ… - голос замер, как и толпа зевак, застывшая с раскрытыми ртами. Я не сводил глаз с соперника, а он с меня. Казалось, мир вокруг перестал существовать. Лишь враг и… - БИТВА!
        Едва прозвучал сигнал, оповещающий о старте, мантикора Оркарода сорвалась с места. Громадный лев передвигался с невиданной скоростью и в два стремительных прыжка оказался там, где мгновенье назад стоял Огнегрив. Раздраженно зарычал и завертел головой в поисках врага.
        Спустив тетиву, я попал прямо в голову гигантскому орку. Обычный выстрел снял с Бога всего лишь один процент. Он быстро повернул маунта в нашу сторону и стукнул того пятками в бока. Лев вновь ринулся в бой! И снова серией «Скачков» я увел Огнегрива в сторону, в очередной раз накладывая стрелу.
        - Фить! - еще выстрел! Опять минус один процент. Правда, чудовищная регенерация почти сгладила последствия первого попадания. Черт, долго придется прыгать вокруг него!
        Несколько раз я использовал усиливающие стрелы умения. Но даже после десяти выстрелов процент ХП Оркарода упал всего на три - виной тому мощная регенерация, покрывающая больше двух третьих урона!
        Я не терял концентрации, расстреливая противника размеренно и хладнокровно. После каждой полученной стрелы он пускал маунта в мою сторону, но я вновь и вновь уходил с линии атаки.
        С одной стороны, методичный обстрел за счет разницы в скорости - хороший вариант. Правильный. С другой стороны, я сражаюсь с Богом, прожившим не одну тысячу лет. На его лице ни тени страха, взгляд сосредоточен, а сам он предельно собран. Рвет и мечет лишь его мантикора.
        Еще десяток выстрелов - картина та же: минус очередные три процента и яростный лев. Я понимаю, чем занят Оркарод. Он анализирует мой стиль боя, изучает траекторию, подгадывает следующий удар.
        Дудки! Я сам не знаю, в какую сторону перенесусь в тот или иной раз! Хаотично мечусь вокруг цели, засыпая громадную тушу стрелами. Никто не знает, справа или слева окажусь я после следующего выстрела. Просчитать невозможно!
        Еще пять выстрелов! Может быть, пора перестать носиться как угорелый и применить что-нибудь поубойней? Правда, на каст время потратится…
        Еще выстрел… еще парочка… еще… Сейчас будет тридцатый!
        Спуская тетиву, заметил хищную ухмылку на роже Оркарода. Он дернулся в сторону, но стрела все равно попала ему в бок. Потянув поводья, Бог Войны повернул мантикору ко мне мордой. Не теряя времени, я запустил очередную серию «Скачков».
        Остановился, потянул тетиву и на полмгновенья замер - громадный лев вертел злобной башкой в одиночестве. Без седока!
        - Р-Р-Р-Р-РА-А-А-А!!! - раздался раскатистый крик совсем рядом, и мощная энергетическая волна ударила сбоку. Огнегрив заржал и пошатнулся, но, сделав несколько шагов в сторону, все-таки устоял на ногах.
        Я попытался использоваться «Скачок» - ничего не вышло! Энергетический удар оказался настолько мощным, что нас на мгновение парализовало! Краем глаза уловил алый остаточный след в воздухе. Приготовился принять удар и…
        Очевидно, предыдущая звуковая атака была нацелена на меня, и маунту досталась лишь малая часть урона. Думаю, именно поэтому он смог двигаться раньше, чем его наездник. Немного отклонившись влево, он грудью встретил выпад пары чудовищных клинков.
        Паралич спал. Мне хватило мига, чтобы оценить критичность ситуации. Мысленно поблагодарив тяжелораненого жеребца, я тут же отозвал его и отступил тремя «Скачками».
        Трибуны ликовали в экстазе. Оркарод, торжественно улыбаясь, поигрывал ятаганами. Каждый из этих одноручных мечей по размеру превосходил человеческие двуручники! Повезло, что не уложил моего жеребца с одного удара.
        Орк по дуге заходил слева, мантикора - справа. Оба не сводили с меня глаз. Я же судорожно пытался понять, что происходит.
        - Озадачен, Бог Иван? - хмыкнул мой противник. - Думал, я просто так позволил тебе всадить в меня три десятка стрел?
        - Ты анализировал! - крикнул я, выпуская очередную стрелу. Враг даже не попытался увернуться от пробившего его грудь выстрела.
        - Не только, - продолжая наступать, торжествующе проговорил он. - Перемещаясь по Арене, я оставлял в ней свою энергию. Постепенно, чтобы ты не заметил, я подготовил для себя поле боя.
        - Что ж ты раньше этим не занялся? Пока мы летели, у тебя была куча времени! - я выпустил еще одну стрелу.
        - Зачем? - хмыкнул орк, не замечая попавшего в голову снаряда. - Следы энергии быстро исчезают. Неужели ты не знал этого? Фух! А еще лезешь сражаться с сидами!
        Оставляя позади алый след, он бросился вперед. В несколько «Скачков» я ушел от него, но едва не наткнулся на льва. Поскакал вверх, поднявшись над Ареной. Мантикора, расправив крылья, бросилась следом.
        Хм, неплохой план - рвануть как можно выше, покончить с маунтом и расстрелять его хозяина. Летать, кроме меня, Герои не…
        - Вашу ж мать! - выпалил я, остолбенев. Оркарод преследовал меня, расправив за спиной орлиные крылья! И в воздухе он двигался даже быстрее, чем на земле! Не думал, что есть шмот с такими эффектами.
        Я поспешно «поскакал» вниз. Похоже, лучше все же биться, стоя на теплом песке Арены. Как истинный гладиатор.
        Враги не отпускали ни на минуту. Вот уже приземлились и вновь брали в кольцо!
        Какой вывод можно сделать? Неутешительный - похоже, оставленные повсюду энергетические следы Оркарода тормозят меня или ускоряют его. А еще Бог Войны сам по себе, пожалуй, быстрейший из тех, с кем мне приходилось биться. Плюс эффект «следов»… Я могу от него удрать, могу даже изредка контратаковать… но цель моя в другом - победить! А значит, есть реальный шанс нарваться на ответный выпад. А еще этот кошак драный мешает! Насколько слаженно сражается в паре со своим хозяином! Точно Оркарод ментально управляет петом!
        - Р-р-р!!! - подтверждая мои слова, мантикора снова бросилась в атаку. Надоел он мне! Придется его занять!
        Через миг я уже «поскакал» в другую сторону, оставив вместо себя пару гигантских черных волков. Пусть зверюшки забавляются!
        - Верное решение! - преследуя меня, веселился Бог Войны. - Вот только, думаешь, сможешь одолеть меня теперь? Твои стрелы бесполезны! Скоро я достану тебя! И тогда бой закончится!
        Чтобы оторваться от орка, мне пришлось вдвое увеличить серию «Скачков». Только так я успевал прицелиться, выстрелить и сорваться с места прежде, чем враг настигнет меня.
        Я все еще мог атаковать его, не пропуская ответных ударов. И в теории, возможно, победить путем долгого и методичного расстрела…
        Но только в теории. Бог Войны показал, что способен остановить мой бег. И я уверен, продемонстрировал он лишь малую часть своих способностей.
        В очередной раз замерев на месте и натянув тетиву, с удивлением обнаружил, что Оркарод не бросился на меня, а с силой вогнал ятаганы в песок. Поверхность Арены вздыбилась. Образовавшийся бугор молниеносно вырос, устремившись в мою сторону, точно под песком скрывался гигантский хищный червь.
        Я ушел с линии поражения четырьмя «Скачками», не успев выстрелить. Бросил взгляд за спину и понял, что поступил абсолютно верно. Там, где еще секунду назад находился я, возвышался вигвам, сложенный из песчаных пик. Да, очень похоже на костер-шалаш. Только такой не сжигает, а протыкает громадными кольями со всех сторон.
        - Хех… увернулся! - раздраженно сплюнул под ноги Оркарод. Гигантский орк размял шею и устало проговорил: - Долго еще собираешься бегать, как таракан? Мне начинает надоедать эта игра в салки.
        - Разве орки не любят битвы? - крикнул я, убирая лук.
        - Ты знаешь, кто я, - оскалился враг. - Вот и думай.
        Тьфу, и как это понимать? И вообще, с чего он решил, что я в курсе Истинной истории Терры?
        Все это сейчас не имеет значения.
        Сжимая в руках клинки, думал о том, что способности к дальнему бою сейчас не очень-то помогают. Оркарод играет со мной и не берется за дело всерьез. Пора ему за это поплатиться! Связка умений ближнего боя сбивает с противника минимум шестьдесят пять процентов ХП. Пришло время ею воспользоваться!
        В несколько «Скачков» сократив дистанцию, я врубил «Выпад гепарда» и, оказавшись прямо перед громадным орком, крутанулся вокруг своей оси, нанеся ему сразу четыре пореза. Не прекращая вращение, запустил «Вихрь Дракона». Танцующий, разрывающий плоть смерч обагрил песок божьей кровью. Нельзя дать ему опомниться! «Палач»!
        Подпрыгнув, я оказался на уровне его морды и с силой ударил обеими клинками. Лезвия, пройдя наискось через глаза орка до самой шеи, нарисовали кроваво-красный «Х». Модная татуировка получилась. Благодарить не нужно.
        Сила притяжения возвращала меня на землю. Я хотел использовать «Скачок», чтобы отпрыгнуть и насладиться результатом, как…
        Заметил только отблеск металла, и тут же нестерпимая боль обожгла тело. Я чувствовал, как разрезается кожа, разрываются мышцы, как поток чужой энергии проносится сквозь меня, точно лезвие гильотины через шею осужденного.
        И «отскочил».
        Согнувшись в три погибели, я тяжело дышал, зажимая глубокую рану - правое легкое разрублено по диагонали. Едва не задыхался от булькающей в горле крови, с каждым выдохом вырывающейся наружу.
        Попытался привести мысли в порядок. Оценил уровень ХП. Черт… одним махом снял с меня почти шестьдесят процентов! Ну ничего, у него должно остаться меньше.
        Поднял глаза. Оркарод самодовольно ухмылялся.
        Что?! Почему у него остался восемьдесят один процент? Сильнейшим комбо я сбил с него всего десятку? Как так? Там же минимум шестьдесят пять!
        - И вновь ты озадачен, Бог Иван? - хохотнул орк. - Как видишь, я гораздо лучше тебя использую окружающую энергию. Эх, от того, кто одним выстрелом поверг Лиррага, я, честное слово, ожидал большего.
        Оркарод глубоко вдохнул, и его серая туша засияла теплым светом. Раны быстро затягивались, хиты восстанавливались, и уже через пару секунд передо мной стоял совершенно здоровый противник. Заезженное сравнение «как новенький» здесь подойдет лучше всего. Хорошо хоть не сверкает на солнышке, словно начищенные туфли.
        Но все же он прав - я берег силы и не использовал энергию, так как не очень хорош в обращении с ней. Боялся, что получится, как после боя с Лиррагом, - буду валяться безвольной куклой. Думал, хватит обычных божественных умений…
        Наивный.
        Но я и предположить не мог, что с помощью энергии можно сгладить получаемый урон. Если я выиграю… Нет. Когда я выиграю, нужно будет поблагодарить противника за науку.
        - Все кончено, Бог Иван! - твердо произнес Оркарод, смерив меня надменным взглядом. - Твоя скорость больше не спасет тебя. Поставив на противнике метку, я могу в любой момент достать его. Я предупреждал.
        И глазом моргнуть не успел, как Бог Войны оказался прямо передо мной. Его клинок уже почти шаркнул мою грудь…
        В голове крутилась лишь одна мысль - защититься с помощью окружающей меня энергии. Я чувствовал ее повсюду, но не знал, что делать. Представил, как собираю ее из воздуха и покрываю тело.
        - А-а-а… - выдохнул я, упав на колени. Удар показался мне сильнее предыдущего. Но снял «всего» тридцать четыре процента здоровья.
        - Удалось выжить? - изумленно пробормотал Оркарод. - Похвально.
        Я пропустил его болтовню мимо ушей. Вспомнил, как лечил Рольфа при захвате «Золотого Колоса». Это гораздо сложнее, чем просто рассылать вокруг себя энергетические импульсы. Но вполне возможно!
        Где-то внутри моей бренной тушки зародилось тепло, раны мгновенно затягивались, мышцы наполнялись силой…
        - Ты не посмеешь! - воскликнул орк и вновь в мгновенье ока оказался передо мной.
        Я был готов и несколькими «Скачками» разорвал дистанцию.
        Использовать энергию ХАОСа - единственный способ победить. Ее созидательной частью я спас свою жизнь. Разрушительную же использую, чтобы оборвать жизнь врага.
        Глубоко вдохнув, выставил перед собой клинки. Вокруг лезвий стало уплотняться темно-фиолетовое марево. Ноги в одночасье потяжелели - управление внешней энергией требует громадных затрат внутренней. Но ничего. Я не стану использовать ее так же бездумно, как в прошлый раз.
        Оркарод оценил масштабы трагедии. Мгновенно посерьезнел и, не проронив ни слова, начал концентрировать энергию ХАОСа и на своих лезвиях.
        Воздух вокруг накалялся. Над нами заклубились грозовые облака. Врезавшись друг в друга, они накрыли Арену оглушительным громом. Зрители на трибунах стихли, от изумления раскрыв рты и боясь даже мигнуть, чтобы, не дай бог, не пропустить что-нибудь значимое.
        Мы бросились друг на друга одновременно. Наши клинки скрестились только на мгновенье, но, казалось, этот миг длился вечность. Вечность потребовалась, чтобы определить, кто лучше управляет ХАОСом. Кому ХАОС благоволит.
        Звук оглушительного взрыва столкнувшихся сил разнесся над Ареной, поднимая в воздух клубы песка. Я слышал, как зрители чихают и ругаются на орочьем. Слышал даже маты Рольфа. Слушал и улыбался…
        Колени предательски дрогнули. Я начал падать, но вовремя выставил перед собой мечи, опершись на них. Из раскрывшейся раны на песок брызнула кровь. Сознание медленно истончалось.
        Но тихий хрип, раздавшийся за спиной, не позволил мне вырубиться:
        - ХАОС на твоей стороне…
        Трибуны наконец-то увидели, что произошло. Орки молчали, и крик Бога Твердости был сродни выстрелу из пушки:
        - УРА!!! Победа!!!
        - ПОБЕДИТЕЛЬ - БОГ СКОРОСТИ ИВАН! - подтвердило слова Рольфа «Семя Поединка».
        Артефакт перестал светиться и плавно приземлился мне на ладонь.
        ***
        Орки все так же молчали. Не веря своим глазам, они остолбенело взирали на песок Арены, где вокруг израненного меня вертелись четверо соклановцев. Рольф восхищенно вспоминал лучшие моменты битвы, Йоко ворчала, эльфийка молча лечила, а Геррак задумчиво стоял чуть поодаль.
        - Гр-р, - тихо рыкнул Черныш, ткнувшись в плечо носом. Я повернулся к волку, он кивком указал мне за спину.
        Проследив за взглядом пета, я увидел мертвую тушу Оркарода, над которой склонился потрепанный лев. Мантикора не отводила глаз от павшего хозяина. На мгновенье мне стало ее жалко, но…
        - Поздравляю с победой, Бог Иван, - услышал я знакомый голос. Вновь повернул голову и увидел спешащих к нам орков под предводительством Лиррага и Рагграга.
        - Вань, не волнуйся, мы справимся! - заявила Йоко, и пятеро моих товарищей (считая ощетинившуюся Капу) отгородили меня от противника. Черныш же прикрывал спину, не сводя внимательных глаз с мантикоры.
        Вождь остановился в паре метров от волшебницы. Но смотрел мимо нее. Не на меня, а на того, кто за моей спиной распластался мордой в песке.
        - Позволь нам проститься с нашим бывшим Владыкой, Бог Иван, - наконец проговорил Лирраг.
        На секунду опешил от неожиданного вопроса, но вида не подал. Вместо этого твердо произнес:
        - Йоко, ребята, пропустите их.
        Соклановцы удивленно уставились на меня. Первым, как ни странно, среагировал Геррак, отходя в сторону. Затем молча и грациозно дорогу освободила эльфийка. Их примеру, ворча под нос, последовали двое остальных.
        Орки выстроились полукругом в несколько рядов рядом с телом. Наша пятерка находилась с другой стороны Оркарода. Мы с интересом смотрели на разношерстную толпу, изредка поглядывая на мертвую тушу да мантикору. Маунт сидел, все так же понуро опустив голову.
        Над Ареной повисла звенящая тишина. Благо длилась она недолго - спустя несколько мгновений Лирраг вскинул к небу посох.
        Друзья тут же схватились за оружие.
        - Тш-ш… - расставив руки в стороны, зашипел Геррак, будто успокаивал младенцев. Рольф с Йоко недоуменно взглянули на него, затем на меня и…
        Вслед за вождем все орки похватали мечи, топоры, посохи, разрывая тишину громоподобным:
        - А-А-А-А-А-А!!!
        Едва не заложило уши. Ревели не только Герои, но и те, кто собрался на трибунах. Каждая орочья туша трясла оружием и надрывала глотку. Поддавшись общему безумию, мантикора подняла голову и протяжно завыла.
        Тело Оркарода засияло и начало медленно исчезать. Когда от павшего Бога оставался полупрозрачный силуэт, я увидел спину крупного мужчины, больше похожего на человека, нежели на орка.
        Наваждение рассеялось.
        А орки все продолжали реветь. В их голосах переплетались скорбь и ярость. Под конец действа даже Геррак присоединился к сородичам, провожая в последний путь душу Лидера расы.
        Постепенно гул стих. Орки замолкали и, тяжело дыша ртом, пытались прийти в себя. Поворачивались в мою сторону. Кто-то смотрел со злобой, кто-то - с любопытством. Соклановцы облепили меня, готовые отдать жизнь за своего Лидера.
        Лирраг отделился от толпы, прошел вперед и застыл на пропитанном кровью Оркарода песке. Не сводя с меня глаз, он преклонил колено и громко произнес:
        - Приветствую тебя, новый Владыка!
        ГЛАВА 22
        - Что, черт их дери, они делают? - изумленно выпалил Рольф, озираясь по сторонам.
        Орки, последовав примеру своего вождя, приветствовали нового Владыку. Кто-то беспрекословно, кто-то с сомнением. Одни сразу же, другие - поколебавшись.
        - Это ожидаемо, - устало улыбнулся Геррак - единственный из орков, оставшийся стоять на ногах. - Мы преклоняемся перед силой.
        В подтверждение его слов перед глазами всплыло:
        Лидер расы орков Бог Войны Оркарод побежден Лидером Фракции «Крылья Свободы», Богом Скорости Иваном. Представители Фракции «Раса Орков» признали Бога Скорости Ивана своим Лидером.
        Согласны ли вы стать Лидером Фракции «Раса Орков»? Да /Нет.
        Внимание: ваш статус Лидера Фракции «Крылья Свободы» сохранится.
        Я думал не дольше пары секунд, после чего решительно ответил «да». Орки-Герои встрепенулись - похоже, тоже читали системные сообщения.
        Некоторое время назад у меня в голове стала вырисовываться схема, как функционирует Терровская «система» - что-то вроде биоэнергетического поля искусственного мира. И все Герои, живущие за счет энергии Терры, имеют доступ к этому полю. По идее при должном умении им и управлять можно. Так же, как я управляю светлой и темной энергией ХАОСа…
        - Слушайте, Герои и Лидеры шести великих рас, а также Герои «Крыльев Свободы»! Я, Бог Скорости Иван, одолев в поединке Бога Войны Оркарода, по праву становлюсь новым Лидером Фракции «Раса Орков», сохраняя за собой статус Лидера Фракции «Крылья Свободы»! По праву Лидера фракции повелеваю: раса орков немедленно разрывает союзнические отношения с расой гоблинов и расой ареманцев. Прекращает войну с расами людей и эльфов, а так же с Западными и Южными дворфами. Предлагает союз этим расам. Выводит войска с Земли и впредь обязуется не нарушать границы миров. Кроме того, Фракция «Раса Орков» заключает союз с Фракцией «Крылья Свободы» на правах младшего партнера.
        Присутствующие слушали мою речь в гробовой тишине. Когда же я закончил, увидел очередное системное сообщение - предложение союза для Лидера «Крыльев Свободы». Согласился и искоса глянул на Йоко. Она заметила мой взгляд.
        - Получилось? - одними губами спросил я.
        Девушка поняла, что меня интересует. Изумленно кивнула, не проронив ни звука.
        - Теперь прошу всех встать! - уже спокойнее произнес я. Орки неуверенно посмотрели на нового Лидера и начали подниматься. - Лирраг, - обратился я к вождю.
        - Да, Владыка, - орк гордо выпрямил спину, но почтительно наклонил голову.
        - Назначаю тебя главным по всем вопросам орочьей расы.
        Он изумленно поднял морду.
        - Чему удивляешься? - хмыкнул я. - Не думаешь же ты, что я делаю тебя самым главным? Геррак будет твоим куратором и советником. Воспринимай его, как меня.
        - Да, Владыка, - вновь кивнул орк. Я же повернулся к Крушащему Кланы. - Все, что касается вашей расы и Оргатора, решайте сами. Ко мне только по самым важным вопросам.
        - Благодарю, - искренне проговорил Геррак.
        - И еще, - усмехнулся я, не сводя глаз с мантикоры. Ее орочья морда беззвучно рыдала. - Возьми нового маунта. Хватит на простой виверне летать.
        ***
        Чтобы разобраться с поздравлениями, благодарностями и ворохом не пойми откуда взявшихся дел, мне потребовалось почти три часа.
        Вскоре после «коронации» мы вчетвером (минус временно оставшийся на родной земле Геррак) вернулись в «Золотой Колос». Как я и предполагал, перенестись из Оргатора в Терру за счет умения Бога Скорости мне не удалось. Так что не зря приобрели свитки. Что же касается обязательного условия для их использования - тут тоже сложилось весьма предсказуемо. Победа над Богом дала каждому члену группы необходимые сто ОУ, а мне за финальный удар еще двести сверху. Доставшиеся за достижения шмотки скинул в хранилище клана - мне уже малы.
        Зато, едва оказавшись в собственном замке, я почувствовал, что могу спокойно перенестись в Оргатор, - теперь это стало по силам. Не знаю, почему так… Скорей всего, нужно было открыть перемещение в оба конца свитками, прежде чем заработали бы умения. Все же совершенно чужой для меня мир, как-никак.
        Дома нас уже ждали выжившие после битвы на Земле соклановцы. Хех, Дааян, Элла, Мачете и Франческа умудрились помереть, так что кому-то придется раскошелиться на дополнительную жизнь. Мы закатили буднично-праздничный обед - после битвы у всех урчало в животах от голода.
        Однако времени беззаботно пировать у меня не было. Во-первых, не дело веселиться в урезанном составе. Кроме тех, кто погиб на Земле, и пятерки, которая несла дежурство на участке, отсутствовала группа поддержки дворфов и эльфов.
        К тому же мне приходилось постоянно отвечать на письма от Героев расы людей. И, конечно, от Господа. Его я и ждал сейчас, перенесясь на наши сельскохозяйственные угодья.
        - О, привет, босс! Поздравляю с победой! - подняла бурдюк Грякса, едва завидев меня. Да уж… чудо-охранники не могут без возлияний…
        - Молодец, босс! - поддержала подругу Зарронна. - Завалил этого ленивого увальня! Ух! - она яростно тряханула бурдюком. - А ведь когда-то я верила в этого Бога! Чтоб ему!
        - Да ладно тебе бузить, хи! - хохотнул Мрякс. - Твой бывший Лидер получил по заслугам, хи! Вот бы и нашего так же нагнули!
        Перекинувшись с ребятами парой фраз, я вошел в домик. Поздоровался с горничными, раздал им указания и поднялся наверх. Оказавшись в своей комнате, послал дежурных отдыхать и запер дверь.
        - Ну здравствуй, Оля, - сказал я бесчувственному телу. Конечно же, она не ответила.
        Девушка лежала в той же позе, что и раньше. Спящая красавица… коматозница… мертвая царевна. Моя самая большая любовь в жизни. И в то же время проблема аналогичного масштаба, с которой я должен разобраться прямо сейчас.
        Я много думал о ней. Переживал, страдал. И, кажется, уже смирился. Я Лидер сразу двух фракций. Я Бог, побеждающий других Богов. Я тот, от кого зависит будущее семи миров…
        Я мысленно повторяю это в голове, чтобы стать сильнее, чем есть на самом деле. Чтобы отпустить тянущий на дно камень. Чтобы и я, и этот камень смогли жить дальше, не жалея ни о чем.
        Все еще не добитый до конца слабак, живущий внутри, хотел броситься к девушке, прижать ее к себе и поцеловать… Но я даже не сдвинулся с места.
        А в следующий миг в дверь постучали.
        - Открыто, - отозвался.
        - Босс, как и велено, провожаю гостя, - Грякса исполнила пьяное подобие реверанса и, отойдя в сторону, пропустила Господа в комнату.
        - Спасибо, оставь нас.
        Стараясь не смотреть на Ольгу, Лидер расы людей пожал мне руку и уселся на гостевой стул. Я расположился напротив. В дверь снова постучали - горничные принесли вино с закусками.
        Я наполнил кубки и, оставшись наедине с бесчувственным телом и Господом, предложил тост:
        - За союз орков и людей.
        Он усмехнулся, но выпил. После чего, закусив вяленым мясом, произнес:
        - Вовремя заключенный союз дорогого стоит.
        - А этот заключен вовремя? - прищурился я.
        - Более чем, - горько улыбнулся Господь. - Правда, теперь интернет на Земле пестрит многочисленными роликами боев Героев-людей и Героев-орков. Вроде даже есть несколько, где и меня умудрились заснять… И разрушения, мягко говоря, колоссальные, - он протяжно выдохнул и качнул головой. - Но Земля выживет. Справится с этим потрясением - ООН уже вовсю рассылает гуманитарные отряды и придумывает малоубедительную сказку про новые виды вооружения единой армии и террористов, - он проткнул вилкой тушеный кабачок и положил в рот. - Да, - спустя некоторое время проговорил Лидер расы людей. - Пусть и пришлось миру заплатить высокую цену, я рад, что все закончилось именно так. Хотя… - он внимательно посмотрел мне в глаза. - Ты же знаешь, что до настоящего спасения Земли остался один, но наиболее сложный шаг. И если его не сделать, все усилия пойдут прахом.
        - Знаю, - решительно проговорил я, поднимая кубок. Мы снова выпили. - Мало-помалу я готовлюсь к походу на Корнеум. С завтрашнего дня возьмусь за это дело всерьез.
        - Хм… ты, как всегда, берешь быка за рога, - тепло улыбнулся Господь. - Но «Крыльев Свободы» и орков недостаточно для покорения Изначального Континента.
        - Я надеялся на союз с людьми, - опешил я. - Кроме того, мои ребята помогли эльфам и дворфам…
        - Я знаю, - перебил Господь. - Почти сразу, как все шесть рас получили твое сообщение, ареманцы и гоблины отступили. Не стали барахтаться в ставшей бесполезной битве. Знаю и то, что ты посылал наспех собранные, но тем не менее мощные отряды. Они уже вернулись в «Золотой Колос»? - я молча кивнул. - Хорошо. Все это я знаю. Одобряю и восхищаюсь твоими действиями. И поэтому скажу следующее: Лаир'диля не беспокой. Я сам поговорю с ним и притащу завтра вечером в твой замок. Понимаешь, для чего?
        - Понимаю. Накрывать на двух гостей?
        Господь хитро улыбнулся:
        - Пока на трех. Там посмотрим.
        - Будет кто-то еще?
        - Завтра узнаешь, - отрезал он. - Но точно не дворфы. С этими решай своими силами.
        - Хорошо.
        - Загадывать не хочу, - Господь откинулся на спинку стула и пригубил вина. - Оставим все до завтра, - он замолчал и перевел взгляд. Я не торопил его, прекрасно понимая, куда смотрит Лидер расы людей. - Слышал, скоро здесь будет Батур, - он начал издалека.
        - Нужно решить кой-какие вопросы с земными спецслужбами, - отмахнулся я, - не более того.
        - Волчий Коготь тоже фигурирует в этих вопросах? - кивком головы Господь указал на девушку, лежащую на кровати.
        - Отчасти, - проговорил я. И, дав волю чувствам, произнес: - Давайте не будем ходить кругами. Раз мы решили важные политические вопросы, пришла пора помочь одному несчастному человеку.
        Лидер расы невесело хмыкнул и закусил губу.
        - Прости, - тихо произнес он.
        - Не думаю, что вы что-то могли сделать, - равнодушно ответил я.
        - Я Лидер ее фракции. Я не уберег ее. И теперь ты…
        - Хватит, - остановил я Господа. - Вы переживаете так за всех своих Героев?
        - За всех, - ответил он. - И не только за своих.
        - Не стоит. Давайте уже сделаем то, что должно. Без лишних слов.
        Господь молча кивнул. Я поставил кубок на стол и, подойдя к Ольге, материализовал в руке фиал. Откупорил его, приподнял голову девушки и, пальцами разомкнув холодные губы, влил содержимое в рот.
        Как и в прошлый раз, она резко распахнула глаза и уставилась на меня. Как и в прошлый раз, не своим голосом прохрипела:
        - Приказывай…
        - Прими от меня тысячу Очков Успеха, - я старался говорить четко и без эмоций, - купи у Господа «Свободу» и возвращайся на Землю к семье. Распоряжайся своими деньгами.
        - Готова принять тысячу Очков Успеха.
        Воспользовавшись манипулятором, я передал ей нужное количество ОУ. Скорей всего, у Ольги были и свои Очки Успеха, но злоупотреблять зельем и спрашивать я не решился. Чудо-напиток во всех семи мирах лишь в одном экземпляре. Нужно свести лишние действия к минимуму.
        Получив всю сумму, она подняла пустые глаза на подошедшего Господа:
        - Хочу купить у тебя «Свободу».
        - Да будет так… - проговорил он
        Как и в случае с моей «Независимостью», Лидер расы людей неспешно поднял руки к потолку. Вокруг в плавном танце закружились теплые энергетические потоки. Постепенно они захватили большую часть комнаты и окутали Ольгу.
        Я с горечью глядел на девушку. В ее глазах все так же зияла пустота. Она стояла в центре вихря, точно искусно вылепленная кукла в полный человеческий рост.
        Я не отводил взгляда, невольно припоминая все, что связывало нас. Ее взволнованное лицо в то судьбоносное утро, когда я стал Героем. Обеспокоенные сообщения, сыпавшиеся на мой номер телефона. Совместные поездки в маршрутке, обеды… Свидание, так и не состоявшееся в тот день из-за вмешательства Лиррага. Вспомнил и то, как всеми силами пытался вернуть Чистейший Камень Душ ради нее. Как просиживал штаны на стуле в палате рядом с подключенной к аппаратам девушкой. Как она пришла в себя…
        И несколько стремительно пролетевших дней нашего совместного счастья.
        Вспомнил все, чтобы подвести черту.
        Чтобы больше никогда не вспоминать.
        Энергетический вихрь тем временем уплотнился, коконом укутав две фигуры. Сквозь плотную пелену сложно было разглядеть лицо девушки. Но я заметил, как она дернулась, и взгляд ее на миг обрел былую осмысленность. Повернув голову, она увидела меня. Глаза мгновенно намокли, брови хмуро сошлись на переносице. Не сдерживая слез, Ольга судорожно кивнула, попыталась что-то пробормотать обессиленными губами, и…
        И кокон исчез.
        А спустя несколько минут пришло письмо от Господа:
        «Все получилось. Поздравляю. И сожалею. Но так будет лучше для всех».
        ***
        С Батуром мы пили пиво. Фсбшник от всей души благодарил за спасение Земли, я же скромно отмахивался, мол «вы бы на моем месте поступили так же».
        Пару раз разговор заходил о предстоящем походе на Корнеум. Похоже, Господь довольно подробно рассказал своей правой руке об Изначальном Континенте. Что, честно говоря, меня не особенно удивило.
        Но мы оба понимали, что я позвал Александра Сергеевича не ради праздных бесед. В конце концов я озвучил свою просьбу. Шаман внимательно выслушал и, широко улыбнувшись, ответил:
        - Для вас, Иван Александрович, все что угодно, - затем посерьезнел и фирменным изучающим взглядом впился в меня. - Вы не будете искать способ вернуться?
        - Может и буду, - уклончиво отозвался я, мысленно ликуя, потому что Батур не отказал.
        Хотя зачем ему отказывать? Принять от меня двадцать тысяч золотых - плевое дело. Положить половину в банк на мое имя, погасить ипотеку, переписать квартиру на родителей и раз в месяц отправлять им небольшую сумму тоже не особо трудно. Положить другую десятку на счет Ольги еще проще. Единственная сложность - найти другого меня, который при необходимости сможет общаться с родителем через скайп.
        Да, я решил не травмировать мать и отца банальным «ваш сын умер». У меня в друзьях числятся представители главной спецслужбы Земли. Уж кто-то, а они на обмане простых граждан собаку съели.
        - Все будет сделано, - пообещал Батур. - Не волнуйтесь, Иван Александрович, так зашифруем приказ, что в ближайшие лет сто его никто не рискнет отменить. Будут вам и перечисления, и легенда, и актер. А с нашими навыками даже родная мать не заметит подмены, если решится приехать навестить его, скажем, в Эфиопию.
        Простившись с Батуром, я некоторое время стоял в пустой комнате у распахнутого окна, вдыхая терпкий вечерний воздух. В тот момент я мысленно прощался с Землей. Окончательно. Кроме родных, меня там ничто не держало, а их я всегда предпочитал любить на расстоянии. Знаю, что у них все хорошо, и мне этого достаточно.
        Да, тяжеловато было выбить у нашего коммерческого директора денег на личные нужды, но мне удалось. Я не думаю, что все, что принадлежит фракции, мое по праву, но вполне могу себе позволить хоть раз взять, а не только отдавать. Тут я чист…
        Хех, обеспечить родителей - благородная миссия. Никто и не поспорит. А вот дать почти десять миллионов рублей Ольге… Многие бы назвали меня дураком. «Зачем тебе это? Вы даже не женаты! У вас даже детей нет! Ты ей ничего не должен! И так ОУ да силы на нее тратил! И еще бла-бла-бла и му-му-му…»
        Но дело не в том, что я должен ей, или она мне. Я просто хочу это сделать. И могу. Оттого и делаю.
        Да… Прощай, Ольга. Пусть спокойная «нормальная» жизнь, о которой ты мечтала, сложится для тебя удачно. Пусть появится человек, который будет любить тебя и беречь всю оставшуюся жизнь. Пусть…
        А, к черту!
        Махнув рукой, я материализовал бурдюк с вином и залпом осушил половину. Затем оставил опостылевший домик, телепортировавшись в «Золотой Колос».
        Замок встретил меня безудержным весельем неутихающей пирушки всех членов клана.
        ***
        Наутро жестоко болела голова. Поднявшись на ноги, едва опять не рухнул на кровать, но вовремя вспомнил, что я - Бог. Попробовал контроль созидательной энергии и с его помощью мигом залатал трещавшую башку. Помогло куда лучше, чем холодный огуречный рассол.
        Собрание клана решили провести в два часа, во время общего обеда. Я взглянул на часы. Времени достаточно. Стоит использовать его правильно.
        Наспех позавтракав, с помощью «Гласа Божьего» велел никому не тревожить меня до обеда. Затем вспомнил окрестности «Дышащей Расселины» - нашего рудника. Покопался на задворках памяти, выскребая из нее другие, окружающие расселину горы. Кое-что нащупал и перенесся.
        Все получилось. Через секунду я уже стоял на остром, как клык, горном пике. Внизу, если присмотреться, виднелась деревушка дворфов. А вверху уже куда более величественные пики, протыкающие небеса. Долгой серией «Скачков» я оказался на самом высоком из них, по пояс увязнув в снегу.
        Холодно и дышать сложно - то, что нужно!
        Вчера после утомительного боя с Оркародом я осознал, что терровские умения и шмотки на нынешнем этапе моего развития не помогут стать сильнее. Я и так могу пачками валить Героев-стоуровневиков, но вот с Истинными противниками гораздо тяжелее. А если мы пойдем на Изначальный Континент биться с одними из создателей Терры, что для этого нужно?
        ХАОС. Его положительная и отрицательная энергии. Чтобы стать еще сильнее, я должен научиться обращаться с ним. Иначе победы нам не видать как своих ушей.
        Для начала стоит улучшить контроль. Я трачу слишком много собственных сил впустую.
        Выставил вперед указательный палец на манер пистолетного дула и прицелился в снег перед собой. Тут же одумался и перевел «ствол» на снег соседнего пика. Так, вдохнуть глубоко… почувствовать энергию ХАОСа. Сконцентрировать ее на подушечке пальца и…
        Выпустить!
        - Б-б-бух! - раздался громкий взрыв, обрушивший с ближайшего пика небольшую лавину.
        Хм, не тот результат. При идеальном контроле должен получиться тоненький, почти незаметный луч. Правильно сделал, что пока не стал практиковаться на своем постаменте…
        Пробовал снова и снова. Обессиленно падал в снег, доставал из инвентаря бутерброды и вино, а подкрепившись, вновь бросался в бой.
        Одна из вызванных мной лавин едва не добралась до деревушки дворфов. Пришлось сменить дислокацию и уйти дальше в горы. Настолько дальше, что внизу уже показались поселения гоблинов.
        «Этих не жалко», - мелькнуло в голове. Но, подумав немного, вернулся чуть назад, застыв прямо на границе бородачей и ушастых.
        Продолжил тренировку.
        Вскоре в правом верхнем углу появился конверт. Как бы мне ни хотелось, я не мог проигнорировать письмо. Мало ли, что случилось.
        «Ты где? - возмущалась Йоко. - Обещал быть к обеду! Сколько еще тебя ждать?»
        Бросил взгляд на часы и понял, что весь временной запас канул в Лету.
        ***
        Я собрал всех старших членов клана и выложил им историю Терры как на духу. Рассказал и о грядущих планах. Народ возбужденно загалдел, на ура приняв ценную информацию. Все уже витали в облаках, представляя битву с сидами и сам Корнеум.
        - ЧТО С СОЮЗНИКАМИ? - прогремел Спартак, озвучив самый насущный вопрос.
        - Не будем забегать вперед, - проговорил я, - сегодня встреча с другими Лидерами, завтра расскажу.
        - Как нам строить оборону? - это уже Ширам. - Для предстоящей битвы потребуются армии, но мы не можем оставить свои земли без защиты.
        Я тяжело вздохнул и устало улыбнулся. Мне импонирует их бойкий подход, но зачем лезть-то вперед паровоза?
        - Народ! - пришла мне на помощь моя правая рука текущего собрания. - Сегодня мы с Иваном просто с вами делимся своими знаниями и планами, - громко произнесла Йоко. - Детали будут позже.
        Еще парочка вопросов в том же духе и аналогичные ответы…
        Из примечательного в этом обеде можно было выделить лишь одно - пришло письмо от Господа. Если кратко, суть проста: «Готовьте стол на четверых». Когда мои ребятки углубились в дальнейшие обсуждения, что за звери эти сиды, и что от них ждать, я шепнул Йоко про предстоящий ужин. Мы перекинулись парой догадок о том, кто будет третьим и четвертым.
        - Сдается мне, - тихо проговорила волшебница, - все может сложиться куда лучше, чем мы могли представить…
        Я мусолил эту мысль до самого вечера, даже когда остался один в тронном зале. Народ нехотя разбрелся по комнатам, а горничные уже успели убраться и заново сервировать стол.
        Постучав, заглянул взволнованный стражник, сообщивший о прибытии гостей. Я был давно готов принять их.
        Через несколько секунд обе двери распахнулись настежь, и в зал гордо вошли четыре фигуры. Они шли практически в ряд, точно на параде. Двое справа мне были отлично знакомы - неуверенный, будто сомневающийся, что находится здесь по праву, Лаир'диль и улыбающийся уголком рта Господь.
        Третьего гостя, вместе с Лидером расы людей шедшего по центру, я тоже знал. В глубине души ожидал его увидеть. Но вот четвертый, крайний слева, предстал передо мной впервые.
        ГЛАВА 23
        Только когда вновь прибывшие остановились метрах в шести от меня, я поднялся с трона и вежливо кивнул:
        - Рад приветствовать вас в замке «Золотой Колос» - центре Фракции «Крылья Свободы». Прошу, пройдемте сразу за стол. В ногах правды нет, - как только стражники, изумленно разглядывающие прибывших, закрыли двери, я указал гостям на приготовленные места.
        - Благодарим, Бог Иван, - наигранно поклонился Господь. Кажется, он получал удовольствие от разыгрываемого нами фарса. - И с радостью принимаем твое приглашение.
        - МОЖЕТ, ОСТАВИМ ЭТИ ЛИЗОБЛЮДСТВА?!
        Я уже пару секунд внимательно разглядывал четвертого гостя:
        Богиня Воды Вуай-ши. Лидер расы ареманцев. Уровень 101.
        Голубокожая дамочка заметно превосходила своих последователей в размерах. Сейчас это существо ростом метра в три являлось самым высоким разумным в зале. Да что уж в зале, во всем замке, если некоторые случайно не приняли боевые формы.
        Поражал не только рост рептилоидши, но и ее внешний вид в целом. Раньше я встречал в основном ареманцев-крокодилов и варанов. Эта же, похоже, считалась какой-то морской змеей. У нее напрочь отсутствовали ноги - вместо них тело переносил скользящий по полу толстый хвост. Не только именем, но и внешностью Вуай-ши походила на известную геймерам Земли Леди Вайш.
        В ее облике многое удивляло. Похожее на тубус платье плотно облегало чешуйчатую кожу и подчеркивало массивную грудь, перетягивалось внизу вокруг хвоста ремнем. Но больше всего меня поразили четыре антропоморфные руки богини.
        Примечательно, что из собравшихся здесь пяти богов только она, видимо, полностью зависела от дальнего боя. Кроме выглядывающего из-за плеча ареманши жезла с громадным аквамарином в навершье, другого оружия при ней не наблюдалось.
        - НУ? - с нажимом повторила Вуай-ши.
        - Шлеп… - тут же звучно прилетело ей от третьего гостя. Бельдура, хоть и превосходила меня на голову, не достала бы и до щеки соседки. Оттого врезала той по хвосту.
        - Веди себя прилично, - холодно произнесла богиня-асура. Рептилоидша злобно глянула на нее зелеными глазами, но ничего не ответила.
        - Ладно, не будем церемониться, - Господь примирительно поднял руки, - давайте прислушаемся к словам Ивана и уже усядемся за стол.
        Как хозяин дома я разместился во главе стола. По правую руку Господь, дальше Лаир’диль. Слева Бельдура и…
        Подползя на своем хвосте к стулу, Вуай-ши печально взглянула на него. Честно сказать, мне очень хотелось увидеть, как именно гигантская змея разместится на данном предмете мебели. Она не спешила давать ответ на эту загадку. Вместо этого, тряхнув темной и будто мокрой копной волос, подняла морду:
        - КТО-НИБУДЬ ЕЩЕ БУДЕТ? - прогремела, не сводя с меня надменныхглаз.
        - Нет, - удивленно ответил я.
        - ПРИКАЖИ НИКОМУ НЕ ВХОДИТЬ!
        Господь тут же кивнул, поддерживая ее просьбу. Ничего не понимая, но делая вид, что все так и должно быть, я отдал горничным и стражникам приказ.
        - ХОРОШО, - прорычала рептилоидша, заискрила голубоватыми блестками и начала уменьшаться прямо на глазах.
        Через несколько секунд рядом с богиней асуров уселась высокая (как раз примерно с Бельдуру) худенькая девушка со светлой, почти прозрачной кожей, мелкими рожками, торчащими изо лба, и сияющими веснушками, немного похожими на щетину.
        - Фух… так-то лучше! - Вуай-ши небрежно откинула длинную светло-рыжую прядь.
        - Давайте уже перейдем к делам, - предложил Господь, предупредительно наполняя пять кубков вином из кувшина. - Но прежде всего выпьем за встречу и знакомство! - он поднял свой. Мы последовали его примеру, стукнулись кубками и выпили.
        Я ткнул вилкой в кусок сыра. Проглотив, произнес:
        - Повторюсь, рад вас всех видеть. Но хотелось бы узнать поподробнее, как здесь оказались эти милые дамы?
        - Спасибо за комплимент, но на многое не надейся, - усмехнулась Вуай-ши, за что тут же получила локтем под ребро от соседки.
        - Они… - начал было Господь, но Бельдура, молча подняв руку, прервала его.
        - Дядя, - проговорила она, - пожалуйста, я сама, - асура повернулась ко мне лицом и низко склонила голову. - Прошу простить за все беды, что доставили тебе и твоему клану я и мой народ.
        - Да не так много бед было… - пробормотал я.
        - Она перед всеми извиняется, - шепнул Господь. Вуай-ши осклабилась. Бельдура же, как будто ничего не заметив, продолжила:
        - Я сожалею, что гнев и ярость затмили мой разум. Если бы не посмертное заклинание дяди Альендура, того, кого ты знаешь под именем Аельд’ель, мне бы вовек не сбросить оковы зла, - краем глаза я уловил, как при упоминании бывшего Лидера расы эльфов сжались губы Лаир'диля.
        Асура замолчала. Господь, взявший на себя обязанности распорядителя вечера, снова потянулся к кувшину, чтобы наполнить кубки. Вуай-ши отозвалась на этот жест ободряющим гуканьем.
        - Я благодарна дяде за все, что он сделал, - Бельдура заговорила вновь, только после того, как мы все выпили. - Очнувшись и все осознав, я решила следовать истинному пути асуров. Благо появился Герой, способный наконец-то собрать вокруг разные расы, покончить с распрями на Втором Континенте и повести войска в Корнеум.
        Она снова замолчала. Я же сдержанно кивнул, принимая комплимент. Господь, пребывающий в восторге от происходящего, поднял вверх большой палец. Да уж… если вспомнить тот мерцающий силуэт, что предстал передо мной в самом начале моего «пути Героя» и сравнить с тем, что я вижу сейчас… Определенно за последнее время он стал куда «человечнее».
        А вот Вуай-ши, похоже, не одобряла его веселья, хмурясь при словах соседки. Букой сидел и эльф, вовсе не принимая участия в разговоре.
        - Я долго приходила в себя… - снова заговорила асура, - урывками… но сквозь пелену сознания могла командовать своим войском. Готовила их. И вчера полностью обрела контроль над разумом. Мы сразу же выступили против ареманцев, поэтому здесь Вуай-ши, - Бельдура, не глядя на соседку, снова толкнула ее локтем в бок. - Она предпочла присягнуть тебе и отвергнуть сидов.
        - Предательница… - сквозь зубы процедил Лаир’диль, обратив на себя изумленные взгляды сразу трех пар глаз. Сама же рептилоидша-сид гордо фыркнула:
        - Тебе что-то не нравится?
        - Как мы можем доверять той, кто предал своих сородичей?
        - Много ли ты знаешь о сидах, цыпленок? - хмыкнула она. Лаир’диль гневно сжал зубы, но Господь, положив руку на плечо эльфу, несколько унял его гнев. Рептилоидша же гордо вздернула носик.
        - А вообще пораскинь мозгами, - она раздраженно махнула руками, - раньше было Шесть Великих Рас. Хоть никто ни с кем особо не дружил, воевали, скажем, три на три. Теперь же из-за вот этого господина, - сид кивком головы указала на меня, - четыре расы объединились. Вылезли эти, - кивок на Бельдуру, - и появилась еще одна фракция, - снова на меня. - Итого шесть на два. Чего мне ловить-то? Особенно после того, как весь мир узнал о гибели Ворлиса.
        «Кого?» - едва не вырвалось у меня.
        - Оркарода, - тут же пояснил Господь, поняв, что имя «Ворлис» мне ни о чем не говорит.
        - Ага, - согласилась Вуай-ши. - Так дядьку все и звали. Я очень удивилась тому, что по происхождению обычный человек смог убить его, - показалось, она посмотрела на меня с уважением. - Так что оставалось либо бессмысленно, но гордо умереть, либо присоединиться к вашей шайке-лейке.
        - Мы пойдем в поход против твоих сородичей, - медленно проговорил я.
        Вуай-ши задумчиво уставилась на меня. Перекинувшись через стол, взяла у зазевавшегося Господа кувшин и разлила вино по кубкам. Подняла, призывая выпить, и, не дожидаясь остальных, осушила свой.
        - И что? - спросила она, когда и остальные хлебнули терпкий напиток. - Только поэтому я должна рисковать шкурой и предать вас, когда окажемся на Корнеуме? А ради чего?
        - А ради чего ты сейчас собираешься сражаться? - ответил я вопросом на вопрос.
        - Ради выживания, - тут же отчеканила она. - Пусть мне и тысячи лет, умирать не хочется. Принято считать, что сиды жаждут власти. Наслаждаются, когда им подчиняются, верно? - я кивнул, припомнив слова Изначального. - Вот и думай тогда, если тебе так проще, что мне нравится быть богиней ареманцев. Для этих ящериц я номер один. А у сидов буду одной из королевской семьи. Чуешь разницу?
        - Иван, - не дождавшись моего ответа, проговорила Бельдура, - я беру ответственность за нее на себя.
        - Будто мы тебе можем доверять? - вновь хмыкнул Лидер расы эльфов. - После того, что ты сделала с…
        - Мой друг! - громким возгласом перебил его Господь и добродушно улыбнулся Лаир’дилю. - Прошу тебя, прекрати. Я ведь уже говорил и тебе, и другим эльфам, что мой брат мог выжить в битве с Бельдурой, но решил отдать свою жизнь ради любимой племянницы. Ради своего народа и всех народов Терры II. Прими это и не вини Бельдуру за прошлые проступки.
        Остроухий потупил взор, уставившись в тарелку. Жаркая встреча получается. Хотя чего я еще мог ждать от скопления Лидеров рас? На самом деле еще спасибо всем нужно сказать, что совсем уж не перетягивают одеяло на себя. И даже пытаются вести конструктивную беседу.
        В правом верхнем углу замигал конверт. Как обычно, я не мог проигнорировать спасительную привычку и тут же открыл письмо от Рольфа:
        Вань, ты запретил всем входить в зал, вот наши бедняги-стражники и не знают, как передать тебе, что на границе владений с ножки на ножку переминается группа гоблинов. Один из них с припиской «Лидер расы», смекаешь, да?
        - Что произошло? - тут же спросил Господь, заметив удивленное выражение моего лица.
        - Невежливо читать почту на совещаниях такого уровня, - усмехнулась Вуай-ши.
        Я дал разрешение на вход «Лидеру расы гоблинов» (одному) и ввел «коллег» в курс дела.
        - Так что, если не желаешь, чтобы мои стражники или Герои через открытую дверь увидели твой истинный облик, превращайся обратно, - закончил я рассказ, обратившись к сиду. Без лишних слов дама тут же спрыгнула со стула и обернулась здоровенной нагой.
        Из-за двери донесся робкий стук:
        - Войдите! - разрешил я.
        - Хой-хой, народ! - веселый голос мы услышали раньше, чем увидели его обладателя - переваливающегося с боку на бок зеленокожего ушастика.
        Дрягс. Лидер расы гоблинов. Полугоблин. Разбойник (Быстрый Клинок). Уровень 101.
        Гоблинский полубог внешне ничем не отличался от прочих своих сородичей. Совершенно. Обычный рога в черном кожаном костюме и с повязкой на правом глазу, как у пирата. За поясом пара клинков, от которых по воздуху тянулся шлейф алого дыма.
        - СЛИШКОМ ДЛИННАЯ ПРИПИСКА, - сквозь зубы процедила Вуай-ши, когда Дрягс, не переставая с интересом нас разглядывать, подошел к столу. - ЧТО С ПРЕДЫДУЩИМ ЛИДЕРОМ ГОБЛИНОВ?
        - Порешили мы его, хой-хой! - ушастый осклабился, взгромоздился на стул и завертел головой в поисках кубка. Не нашел и самым наглым образом присосался к горлу кувшина. Лаир’диль, скривившись, отвернулся.
        Я молча показал стражнику на стол. Тот понял меня без слов и бросился за официанткой.
        - КОГДА? - прошипела рептилоидша.
        - Дык сегодня ж! - гоблин отлип от кувшина и длинным языком облизнул пухлые губы. - Когда весь мир узнал, что у орков сменился начальник, - Дрякс легкомысленно махнул в мою сторону рукой. - Да и прознали мы, что демоны ящерок поджимают, - глядя прямо в глаза Вуай-ши, он кивнул на Бельдуру. - Понятно, что долго бы вы не протянули. Хой-хой! В один миг силушки-то в мире и поменялись! Вот мы с ребятками и метнулись к нашему начальнику. Говорим, переговоры пора переговаривать. А он, олень безрогий, уперся и ни в какую… Так мы и порешили. И его, и проблему насущную. Поэтому я здесь! Хой-хой! Как тут у вас союзы заключаются?
        ***
        Вшестером мы просидели почти до самой ночи. Горничные только и успевали подносить блюда да кувшины - гоблин с рептилоидшей в алкоголизме фору дадут даже Длорину с Рольфом. А это дорогого стоит.
        Забавно было наблюдать, как громадной Вуай-ши приходилось егозить на толстом хвосте. Только так дама могла «усесться» за столом. С тех пор, как к нам присоединился шестой лидер расы, и открылись двери для младших членов клана, следящих за сервировкой стола, сид больше не решалась принять свой истинный облик.
        В конечном итоге Лаир'диль несколько успокоился. То ли постоянные подбадривания Господа, то ли алкоголь сделали свое дело, и он стал терпимее относиться к Бельдуре да Вуай-ши. Правда, теперь его выводили манеры (точнее, их отсутствие) Дрякса.
        Честно сказать, и меня гоблин немного подбешивал, но я старался воспринимать его, как забавную обезьянку. Точнее - ценного союзника-обезьянку. Остальные реагировали на ушастого примерно так же. Никому не нравятся выскочки. Даже если они и говорят правильные вещи, должно пройти время, чтобы их приняли и по достоинству оценили.
        Правда, кто-то и меня может списать за выскочку… и будет отчасти прав. Но тогда Лаир'диль еще хуже. Ему власть и сила просто рухнули на голову, как снег с ветки. Мне же пришлось потрудиться. Как, впрочем, и Дряксу.
        Возможно, будь от орков вместо меня настоящий орк, он бы легко нашел общий язык с гоблином-Героем, ведь они умудрялись воевать вместе. Поддерживать союз. Возможно, и другой ареманец вместо Вуай-ши принял бы ушастого. Но рептилоидшу, хоть та и не говорила об этом вслух, распирало от гнева. «Как жалкие подданные могли поднять руку на ее родственника-сида?». Не только я, но и Бельдура с Господом видели искры ненависти в глазах ареманши. Надеюсь, проблем не возникнет…
        Однако, несмотря на мелкие разногласия, результаты собрания можно было занести в актив. Походу быть! Как и «Семистороннему Союзу Равных». Название сходу «родил» Господь. Потом, задумавшись, горько усмехнулся - получилась аббревиатура СССР. Похоже, Лидер расы людей с любовью относился к тому славному государственному образованию, о котором с нескрываемой теплотой вспоминала моя бабушка.
        Но это лирика и случайность. Главное, что наш СССР обсудил условия сотрудничества. Главным управляющим органом назначался Совет Лидеров Фракций. Где, кстати, также будет семь сторон - я настоял, что, раз у меня две фракции, то и мест в совете должно быть два. Вуай-ши, Лаир'диль и гоблин сперва упрямились, но сдались под натиском остальных, так что на следующее собрание возьму с собой Геррака.
        А еще мы создали своего рода Младший Совет. Или, как я его про себя обозвал, - Совет Правых Рук. От меня там будет Йоко и Лирраг. Кто от людей? Ха! Конечно же Батур!
        Кстати, в своем совете я - Председатель. Когда Господь предложил это, я опешил… но противиться не стал. Поддержала и Бельдура, и даже Вуай-ши.
        - Нам нужно как следует подготовиться, - твердо заявил Господь. - Для этого, в первую очередь, нам с вами нужно лучше чувствовать друг друга. И нашим главным помощникам. В связи с этим предлагаю собрать завтра всех богов и полубогов Союза и отправиться на тренировку.
        - Хой-хой! Качаться, что ль, будем? - оскалился Дрякс.
        - В каком-то смысле да, - согласился Господь.
        - Ты хочешь… - прищурившись и не сводя глаз с дяди, начала Бельдура. Тот не дал ей закончить, заговорщически улыбнулся и кивнул.
        - Тогда в первую половину дня предлагаю каждому из нас встретиться со своими фракциями и рассказать им о Союзе и походе, - произнес я. - А после обеда встреча богов и полубогов?
        Ни у кого не возникло возражений.
        - С вашего позволения я подберу место, - предложил Лидер расы людей. - Встретиться же можно в два часа во внутреннем дворе «Золотого Колоса».
        - Все дальнейшие собрания также рекомендую проводить здесь, - поддержала его Бельдура. - «Крылья Свободы» - единственная фракция, созданная из представителей разных рас. Кроме того, ее Лидер - Председатель нашего Совета.
        Эльф с гоблином покривили физиономии, но согласились все.
        - Есть еще один вопрос, который я хотел бы поднять до завершения, - вставил я. - Что будем делать с дворфами?
        ***
        После собрания «коллеги» разбрелись по домам. Ко мне тут же бросились Рольф, Длорин и Спартак. За ними подтянулись и остальные, принявшись наседать с извечными вопросами: «Что?» да «Как?». С трудом отбившись от них, отправил всех спать, пообещав рассказать детали утром. Ребята, ворча и гундя, последовали приказу Лидера.
        Все, кроме одной, что на самом деле сейчас было только на руку. В итоге около часа мы провели с Йоко на крыше. Ей стоило узнать о произошедшем раньше остальных, чтобы собраться с мыслями и настроиться на встречи с другими заместителями.
        - О, стало быть, я официально твоя правая рука, - припадая к бурдюку, улыбалась японка.
        С крыши «Колоса» я отправил довольно содержательное письмо Герраку - обрадовал и попросил орка передать информацию Лиррагу.
        - Поверить не могу, как все обернулось… - покончив с обсуждением насущных вопросов, мы просто сидели, привалившись друг к другу спинами. Она пила, я же решил, что на сегодня хватит. Стоит просто проветрить голову и насладиться свежим ночным воздухом.
        - Что именно? - отозвался я.
        - Все… Ведь не так много времени прошло с тех пор, как мы стали Героями. Если бы не Бог и Терра, познакомились бы мы когда-нибудь? Это чудо! Этот Искусственный, созданный для выживания двух древних рас мир объединил людей, наплевав на их воспитание и национальность. Герои Терры едины. Как и местные представители нашей расы… Пусть людское население здесь в миллионы раз меньше, чем на нашей планете, - плевать. Именно здесь для меня люди стали людьми.
        - О как тебя накрыло, - усмехнулся я. - И на Земле люди - это люди. Просто немного разобщенные.
        - Тьфу, - махнула бурдюком волшебница, - в том муравейнике совершенно нечего ловить. Ни мне, ни тебе.
        - И тем не менее мы сражаемся ради этого «муравейника». Я не хочу, чтобы родной мир исчез. Если мы не нашли там своего места, не значит, что и другим плохо. У тебя есть близкие?
        Она не спешила отвечать. Хлебнула вина и только потом неохотно произнесла:
        - Да. Родители.
        - Они счастливы?
        - Вполне, - буркнула японка.
        - А ты бы хотела, чтобы они умерли?
        - Пф! Конечно нет, болван!
        - Вот-вот, - усмехнулся я.
        Мы вновь замолчали. Прикрыв глаза, я наслаждался звуками ночной природы. Цикады сегодня были особенно шумны…
        - А если вдруг, - внезапно заговорила японка, повернув ко мне голову, щекой я чувствовал ее тепло, - тебе выпадет шанс вернуться на Землю. Воспользуешься им?
        Что ж… довольно неприятный вопрос. Для себя я давно решил, но… не очень-то хотел признавать собственное решение.
        Однако врать ей хотелось еще меньше.
        - Нет, - коротко ответил.
        - Ха. Вот-вот, - шепнув на ухо, передразнила меня девушка.
        ***
        Я стоял на носу огромного линейного корабля, возглавлявшего нашу несметную армаду, и смотрел вдаль. Бескрайнее море сливалось с небосводом где-то за горизонтом. Я даже не брался судить, где именно заканчивается вода и начинается синее небо.
        Наше путешествие длилось уже девятый день. Согласно подсчетам, мы должны были добраться до цели еще вчера, но разыгравшийся шторм и нападение сразу трех Кракенов спутало карты.
        Благо отделались мы легким испугом, и инженеры спешно залатали зияющие корабельные раны.
        С тех пор, как сформировался Семисторонний Союз Равных (буквально через пару дней ставший восьмисторонним), прошел ровно месяц. Три недели потребовалось на то, чтобы подготовиться к походу. И это очень быстрые сроки, учитывая грандиозные масштабы мероприятия.
        Все носились, точно пчелки в улье, и каждый стремился не только выполнить свою часть уговора в подготовке суперрейда, но и лично стать сильнее.
        Считаю, у нас получилось. Союз даже разжился тремя новыми полубогами. Ради такого дела стороны объединили все свои знания, чтобы выбрать наиболее слабых местных богов, куда и отправляли мини-рейды. Не вся информация оказалась правдива, оно и не удивительно, опирались-то на слухи, ибо стопроцентные знания о слабых богах приводили к тому, что этих слабых уже кто-нибудь да прикончил. Так и работали методом тыка, пытаясь прокачать союзников.
        А прокачивать было кого - у одной из сторон полностью отсутствовали полубоги! При том, что Лидеру этой слабой стороны, на мой взгляд, куда больше подходило странное прозвище «Сердце Союза».
        Я говорю о людях. После нашего с Рольфом ухода из фракции они вновь откатились в силе, и теперь нужно было выравнивать ситуацию.
        Едва ли не всем континентом тянули слабую фракцию к тому, чтобы два ее представителя достигли заветной расы «получеловек». Батур и Рейвен смогли-таки общими силами и знаниями заполучить божественный класс. А раз оба имели сотый уровень, - автоматически достигли цели.
        Но был и еще один новоявленный полубог. Помимо усиления Союза, он стал важной разменной монетой в привлечении дворфов, ведь два самодовольных короля Западных и Южных бородачей до последнего противились выступать как одно целое. Хоть и жаждали присоединиться к походу.
        ГЛАВА 24
        - Раз! Два! Мать вашу! Три! Четыре! Не ленимся, гаврики! - донесся до меня задорный голос Брадура. Бородач заставлял отжиматься младших членов клана на палубе прямо под палящим солнцем. Бойкая энергичность дворфов вызывала улыбку.
        Да уж, странно все сложилось. Эти крепыши - первые представители нечеловеческой расы, которых я встретил в Терре. Да и вообще в жизни. Первые, с кем я наладил контакт, - там, в пещере бандита Косого. И при этом последние присоединившиеся к Союзу. Помню, как на следующий день после создания ВССР (тогда СССР) рассказал соклановцам о наших планах. А потом остался наедине с тремя дворфами-Героями и Брадуром. Хотел узнать, почему Западные и Южные бородачи терпеть не могут друг друга, а также куда делись Восточные и Северные.
        - Вражде этой уже тысячи лет, едрить ее, - вещал Длорин.
        - Агась! - кивнула Лертиндуль, крепко сжимая в медведеподобной лапе ладонь нашего инженера. - Еще с других миров! Так-то!
        - Просто было четыре мира, твою налево! Друг к дружке жались! Вплотную, твою налево! Типа этого, как его? Листик такой есть, легендарный, чтоб ему! Людишки верят, что удачу приносит, только хер найдешь.
        - Четырехлистный клевер? - предположил я.
        - Ага, он самый, едрить его! - подтвердил Длорин. - В общем, так и жили предки, дери их в бороду. Рыпались друг на дружку, воевали.
        - А потом Северный шар взорвался, - выдохнула Лертиндуль. - Так-то… детишкам на ночь такие страшилки рассказываем.
        - А после и Восточный, твою налево! Правда, на родине как-то терпимее оставшиеся относиться друг к дружке стали. Но один хер, по старой памяти терпеть не могут.
        Брадур смотрел на них, широко разинув зенки, а после выпалил:
        - Мать вашу! Вон оно че… Ну дык про ваши иномирные делишки-то тут мало кто вспоминает! Просто на дух не переносят друг дружку, и все тут! И нет просвета, мать вашу… Хоть этот сраный Трэйдир за дочкой нашего короля Клентведуль бегает, мать ее со стыда сгорает да радуется. А отец, величество его сраное, щеки дует и ворчит. Не одобряет! А прикиньте, мать вашу, потешно было б, если б семейка королевская поженилась.
        Дворфы согласно закивали, будто совершенно не видя сути. Я же сидел, судорожно размышляя, как лучше поступить с этими знаниями о Ромео и Джульетте.
        А на следующий день отправил дипломатическую миссию. Бывшего некогда Западным дворфом Длорина откомандировал к кролю Южных. Экс-южного Клодура - к Труддомиру. Велел обоим донести до королевских голов три мысли.
        Первую подавать как главную: если ваши дети поженятся, то ваши внуки будут править всеми дворфами Терры. Разве не этого желали королевские семьи поколениями?
        Вторую просто озвучить: все разумные расы отправляются в поход, о котором тысячи лет будут слагать легенды. Разве дворфы могут пропустить такое событие и просто прятаться в горах?
        А третью - намекнуть. Семь фракций объединились в единый кулак, способный смести любого врага. Разве дворфам стоит оставаться в стороне?
        Правители приняли правильное решение и вечером того же дня прибыли с детьми в «Колос», где я и троица моих дворфов-Героев с радостью их встретили.
        Да уж… только при вспоминании о крикливых дебатах уже за голову хвататься хочется. Бородатые владыки готовы были вцепиться друг другу в глотки… Но неожиданно случилось чудо. Я бы мог списать это на пьяный бред, но, как говорится, с ума сходят по отдельности. Все ввосьмером мы услышали… или скорее почувствовали… едва ощутили чью-то слабую волю: «Выберете Героя. Объединитесь»…
        Дворфы вмиг стали покладистее, уверяя, что к ним обратился Дварфагор.
        - Дери мой каменный трон! Герой должен быть независим! - тут же взревел Труддомир.
        Как ни странно, коллега с ним согласился. Я выдвинул кандидатуру Длорина, чем возвестил начало жарких прений. В итоге наш инженер вскочил на ноги и громко произнес:
        - Едрить вас в дышло! Бабы наши, кроме королевских, вольны уходить в другие страны, верно? - все присутствующие, кроме меня, кивнули. - Ну дык, стало быть бабы в сути своей, едрить их, независимы! А независимая баба независимей вдвое! Предлагаю Лерти!
        Собственно, так Лертиндуль стала представителем королей Западных и Южных дворфов в Совете Лидеров Фракций. В Совет же «Правых Рук» хотели отправить принцессу. Но дамочка в резкой форме отказалась, обрадовав всех тем, что уже носит наследника сразу двух корон.
        В общем, печень моя едва пережила собрание с бородачами. Благо сам себя могу хилить, иначе б и вправду сдох.
        А в Совете Правых Рук от дворфов оказался Трэйдир. Нужно же парню учиться самостоятельности, раз собирается растить будущего короля всех дворфов?
        Не сводя глаз с горизонта, я достал из инвентаря бурдюк с водой и промочил горло.
        - Ну что, скоро еще? - в голосе Рольфа чувствовалось нетерпение.
        - А мне-то откуда знать?! - возмутилась Йоко.
        Кинув косой взгляд на этих двух полубогов, я в очередной раз задумался, насколько мощную армию мы умудрились собрать. У нас есть пять Богов! По три полубога у орков, гоблинов и ареманцев, по два у остальных великих рас, еще два моих и Лертиндуль - член моей фракции, но выполняющий волю дворфов. Остальные же четыре - асуры. Итого двадцать два! Громадная сила! Однако Вуай-ши, Господь и Бельдура - представители рас-создателей - совершенно не разделяли мой восторг.
        - Цифры, конечно, впечатляют, - говорил Лидер расы людей, - но точно не гарантируют нам победу.
        - ВИЖУ ЦЕЛЬ!!! - в рупор заорал впередсмотрящий - один из эльфов, выделенных Лаир'дилем.
        Народ на палубе встревоженно поднял на него головы, а потом дружно принялся вглядываться вдаль. У кого были подзорные трубы, уже крутили трансфокатор. Как, например, я.
        В круглом окуляре я видел мерцающую лазурью полупрозрачную стену. Будучи сперва очень слабой и размытой, постепенно приближаясь, картинка становилась четче. Я уже мог понять, что к чему.
        Стена поднималась прямо от водной глади и терялась где-то высоко в небе. В обе стороны она раскинулась, насколько хватало глаз. Как и говорил Господь, лазейки в барьере нет. Если наш флот решит плыть вдоль стены в поисках «входа», мы лишь впустую потратим время, нарезая круги вокруг Изначального Континента.
        - Вот и прибыли, - остановившись подле меня, проговорила Йоко.
        - Пока нет, - ровным голосом ответил я.
        Справа послышались хлопки крыльев. Затем слева. Я сложил трубу и огляделся - Боги прилетели почти одновременно и на мгновенье зависли над носом корабля. Даже несмотря на внушительные размеры линкора, их громоздким маунтам (особенно драконам Бельдуры и Лаир'диля да летающей черепахе рептилоидши) здесь не место. Коллегам пришлось отзывать зверей прямо в воздухе и спрыгивать на палубу.
        - Ну, как настрой? - широко улыбаясь, спросил Господь, обращаясь сразу ко всем. - Готовы официально объявить войну Корнеуму?
        Вуай-ши лениво фыркнула и слегка стукнула хвостом. Лаир'диль выдохнул и молча уставился вдаль. Бельдура не сводила глаз с горизонта, яростно сжимая кулаки.
        - Давно пора, - вслух за всех произнес я.
        Мерцающая стена постепенно приближалась. Точно завороженные, мы глядели на нее. Кожей я чувствовал исходящие от барьера потоки энергии. Не то режущим ветром, не то потрескиванием электричества они касались моих щек. Становилось труднее дышать - воздух тяжелел, казался вязким. Голова кружилась…
        - Йоко, - через плечо бросил я, когда до барьера осталось метров сто. - Отойди подальше.
        - Ага, - волшебница в кои-то веки не стала спорить.
        Я шагнул вперед, следом подтянулись остальные Боги. Мы выстроились в шеренгу, будто на параде. Я оказался в середине, между дядей и племянницей асурами. Эльф и сид-рептилоидша - по краям.
        - Приготовились! - скомандовал я, как на тренировке. - Очистили разум, вдохнули… чувствуем товарищей…
        Пожалуй, за три недели упорных репетиций в горах наша божественная пятерка могла бы провернуть сей трюк и без голосового управления. Но так было привычнее и понятней. Я говорил. Они слышали меня, и им легче было подстроиться друг под друга, опираясь на мой голос и дыхание.
        Да. Я задавал темп.
        Звуки постепенно стихали. Я медленно растворялся в собственной энергии, энергии ХАОСа и тех, кто стоял рядом. В голове невольно всплыли моменты наших совместных занятий в горных лугах. Троица старых богов, представителей первородных рас, которые участвовали в создании Терры, обучали желторотых птенцов (меня и Лаир'диля) правильному владению силами ХАОСа.
        - УДИВИТЕЛЬНО, ЧТО ТАКОЙ, КАК ТЫ, ОДОЛЕЛ ВОРЛИСА! - вскидывала все четыре руки к небу рептилоидша, поражаясь моим успехам в контроле энергии на самом первом из «уроков».
        - Ничего удивительного! - резко отвечала ей Бельдура. - ХАОС благосклоннее к Ивану больше, чем к кому-либо в этом мире!
        - Не отвлекайся! Сосредоточься! - быстро проговорил Господь, заметив, что я развесил уши. - Хорошо, что ты научился выделять созидающую и разрушающую энергию. Умница. А теперь забудь про это и используй единую энергию. Для контроля над темной частью ХАОСа ты пользуешься собственными силами. Оттого и устаешь и ограничиваешь себя. Это неправильно. Использую светлую энергию для контроля над темной, но пропускай ее через себя. Понимаешь?
        Я понимал все довольно смутно. В итоге Господу пришлось объяснять на пальцах:
        - Сейчас ты как обвешанный гранатами идиот против мастера меча. Победить сможешь, но уничтожишь себя вместе со всем окружающим. Мы ждем от тебя большего! Хм, как бы объяснить… Говоря вашим языком, ты одновременно должен и атаковать, и хилить себя. Понимаешь?
        Воспоминания исчезли так же быстро, как и нахлынули. До барьера оставалось всего ничего. Пришло время показать результаты своей тренировки…
        Не своей - нашей!
        Задачей Господа было не только натренировать меня, Лаир'диля и полубогов. Лидер расы людей желал вложить нам в руки сильнейшее оружие. И вложил. Правда, использовать его можно только сообща. Никак не в одиночку.
        Я чувствовал, как четверо Богов рядом сконцентрировали небывалое количество силы. Дышать вновь стало легко. Воздух вокруг нас трещал от выливающихся в атмосферу потоков энергии. Но то была наша энергия.
        - Красотища… - выпалила Йоко, замершая позади меня. Уверен, волшебница, как и экипажи всех кораблей, словно завороженная смотрела на светло-фиолетовое громадное облако, окутавшее нос головного линкора.
        - ПОРА!!! - заорал я, обеими руками толкая сконцентрированную силу вперед.
        Четыре других Бога поступили точно так же.
        Сгусток энергии, похожий на крашенную вишневым вареньем сладкую вату, врезался в мерцающий барьер. В одночасье искры заполонили каждый клочок пространства - пришлось прищуриться, чтобы не ослепнуть. От грохота и стрекотания закладывало уши, но мы не отворачивались, смотрели вперед, ведь если не удастся, через несколько секунд корабль врежется в полупрозрачную непробиваемую стену.
        - БУ-У-У-УХ-Х-Х-Х!!!
        - Твою ж мать! - послышались раздраженные крики. Взрывной волной глазевших на представление Героев да местных разметало по палубе.
        Только Боги и Полубоги остались стоять на ногах. С торжествующей улыбкой мы смотрели, как бесконечно высокий и неимоверно длинный барьер рассыпается сверкающими осколками энергии, поспешно растаявшими в воздухе.
        - Иван, поспеши! - окрик Господа вернул меня в чувства. Хватит любоваться представлением. Времени в обрез!
        - Приготовились! - с помощью «Гласа Божьего» обратился ко всем участникам суперрейда. - Мне нужна ваша мана. Сейчас переместимся!
        Используя «Объединение», я мог управлять всей маной войска. По обоюдному желанию, конечно. Все это часть плана.
        На месте барьера уже вновь начинали мерцать лазурные блестки. Я сфокусировался на участке океана за условной стеной.
        И активировал «Божественное перемещение армий».
        - Ух ты ж… - послышались отовсюду восторженные возгласы.
        Протяжно выдохнув, я обернулся. Вдали, как раз за последним кораблем, защитный барьер засверкал со всей своей мощью.
        Но мы успели проскочить!
        - Отличная работа! - Господь одобрительно хлопнул меня по плечу. - Правда, вышло сложнее, чем мы предполагали. Не думал, что у нас будет всего несколько секунд. Рассчитывал на большее.
        Лаир'диль согласно кивнул. Бельдура, вскользь глянув на барьер, вновь всматривалась в горизонт, похоже, всеми фибрами своей демонической души желая скорее попасть на Корнеум.
        - ХА! - громогласно усмехнулась рептилоидша. - НЕ СТОИТ НЕДООЦЕНИВАТЬ СИДОВ!
        Передохнув несколько минут, Боги вернулись на флагманы своих соединений, чтобы приготовиться к штурму. Я тоже передал необходимые указания Шираму - в предстоящей битве он заменяет Спартака.
        - ЭХ!!! ДО ЧЕГО Ж ОБИДНО-ТО! КАК БЫ Я ХОТЕЛ БИТЬСЯ РЯДОМ С ВАМИ! - мои Герои столпились вокруг своего Лидера, с нетерпением потирая руки.
        - Успеешь еще! - хохотнул Рольф.
        - Действительно, - бросила Франческа, - хватит уже канючить.
        - ВЕЗЕТ ВАМ! - продолжал Спар-ши. - А НАМ ЧЕТВЕРЫМ ПРИДЕТСЯ НА КОРАБЛЕ ЖДАТЬ!
        Мы слышали эту песню по несколько раз на дню с тех пор, как я рассказал клану о Трех Кольцах Защиты Корнеума. Хорошо, что за счет бессменной троицы стареньких Богов мы обладали достаточной информацией о противнике.
        Соклановцы, как и ожидалось, с недовольством восприняли новые знания:
        - Вот черти, едрить их! - костерил Длорин сидов.
        - ТЫ ХОТЬ ТРЕТЬЮ БИТВУ ПРОПУСТИШЬ! - возмущался Спартак. - А Я ТАК И ВОВСЕ ПЕРВУЮ.
        - Да ладно вам! - пыталась образумить их Йоко. - Зато в финале будут сражаться все!
        И не поспоришь. Сиды создали универсальную систему защиты не только от вражеских великих рас, но и от дружественных. Сейчас каждое Кольцо тормозит по две расы. Раньше, когда рас было больше, большее количество попадало под ограничения.
        Кольца - самое подходящее слово. Вуай-ши (пребывая в истинном виде) нарисовала нам карту Изначального Континента. Получилось довольно подробно. Формой Корнеум напоминал кругловатое кофейное зерно. Рептилоидша тут же добавила три круга, сделав зернышко похожим на древесный спил.
        - Из нашей шайки-лейки только я да асуры смогут пройти весь Континент без помех. Но я не стану делать то, что не может другой ареманец, поэтому остаются только эти, - она раздраженно кивнула на Бельдуру. - Первое кольцо, прибрежное, недоступно для ареманцев, потому как они отлично плавают и могут надолго задерживать дыхание. В случае штурма могли бы нападать из-под воды, а не с кораблей. Также не могут ступить сюда и эльфы, - махнула рукой на Лаир'диля. - Эти ребята знают толк в дальнем бою. Сами понимаете - защитникам лишние хлопоты с ними ни к чему.
        Я снова посмотрел на Спартака. Рептилоид продолжал бухтеть. Улыбнувшись, подошел к нему и положил руку на черный доспех:
        - Хватит, мой друг. Побудете на корабле, сохраните силы. Заодно издали присмотрите за другими нашими союзниками. Ведь не только вы отдыхаете, но и эльфы, и твои сородичи, - Спартак кивнул. - Мы сами отключим защиту. А в следующей битве уже ты поведешь войска.
        Спустя несколько минут ребята разбрелись по отрядам. В этой войне, где враги не Герои в привычном для нас понимании, было решено отказаться от стандартных рейдовых схем.
        Да уж… глядя на бороздящую волны армаду, с гордостью можно сказать: «Мы не теряли времени даром». Каждый участник отдавал себя без остатка, готовясь к самому грандиозному походу в истории этого мира.
        Я мог бы еще долго стоять на носу корабля, вспоминая последний месяц, но громкий крик впередсмотрящего вернул меня в чувства:
        - ВПЕРЕДИ ЗЕМЛЯ!!!
        ***
        - Тишина-то какая… - пробормотала Йоко, как и остальные Герои моей пятерки, замерев рядом.
        - Чертов туман! - поморщился Рольф. - Ни зги не видать! Как в фильме ужасов прям!
        - Все, как и говорили Вуай-ши, Бельдура и Господь, - настороженно отозвался я, не отводя глаз.
        Мы были готовы к тому, что высокие, похожие на стенки глубокой чашки берега Континента постепенно скроет туман. Издали каменные склоны виделись отчетливо, а вблизи перед глазами представала только белесая дымка.
        - Ареманцы и эльфы уже бросили якорь, - заметил Джон, посмотрев в подзорную трубу. - Корабль господина Спартака тоже.
        - Значит, мы уже в пределах первого Кольца, - подчеркнула очевидное Йоко.
        Я осмотрелся - сильнейшие корабли союзников выстроились в одну линию с нашим. Отлично, не придется отдуваться за всех.
        - Так зловеще… - протянула Лия. - Словно…
        К сожалению, мы так и не узнали, с чем жрица хотела сравнить нависшую тишину. Свистящий выстрел резанул по ушам. Раздался грохот, и судно дернулось в сторону!
        - Они открыли огонь! - заревел Джей - капитан нашего линкора. - Баллисты к бою!
        - Началось… - удовлетворенно выдохнул я.
        Канонада залпов мгновенно накрыла водную гладь. В тумане было не различить количество кораблей защитников. В то время как они, очевидно, прекрасно знали, где мы и сколько нас.
        «Водные маги! Удар по плоскости!» - быстро отписался в рейд-чате Лирраг.
        Кинув на меня полный преданности взгляд, плывший на соседнем линкоре Вождь разбежался и прыгнул за борт, на ходу призвав дракона. Взметнувшись в небо, сразу начал кастовать заклинание. Другие же волшебники колдовали с палуб.
        Я чувствовал, как воздух становится влажнее. Мелкая морось постепенно сливалась в крупные капли, которые прибили дым от пороха к палубе, а через несколько мгновений дождь хлынул стеной! Это мы тоже успели отрепетировать - каждый из магов знал, в какой участок площади целиться, оттого вся площадь была «застелена» нашими заклинаниями, а водно-электрические комбо Лиррага и его дракона только дополняли общую картину.
        Мощный водяной поток сбил напрочь защитный туман, явив нашему взору дюжину кораблей. Против наших тридцати пяти - сущий пустяк. Пусть семь кораблей скучают за пределами сражений, мы все равно превосходим и количеством, и качеством.
        Однако не судна врагов привлекали взгляд, и даже не те, кто бегал по палубам (похожие на орков, покрытые чешуей голые рептилоиды, называемые системой «тритоны»), а те, кто возвышался на берегу. Мне доводилось видеть «малого великана» раньше. Теперь же из-за скалистой стены чаши-континента выглядывали с десяток просто «великанов» и три «больших великана». Навскидку пятнадцать и двадцать метров в высоту соответственно.
        Пока здоровяки тупо поглядывали на морское сражение, но я знал, что будет, когда мы подойдем ближе.
        «Длорин! На взлет! - скомандовал я. - Йоко, прикрывайте!»
        «Есть! Едрить их!»
        - Так точно! - отозвалась стоявшая рядом волшебница и на мгновенье ушла из реальности, раздавая указания в чате своего отряда. Затем, взглянув на меня, мило улыбнулась. - Удачи нам всем.
        - Удачи! - кивнул я.
        Пронзительно засвистев, она призвала дракона, а Рольф - крота. Под командованием японки со всех кораблей, взяв курс на великанов, в небо устремились Герои на боевых маунтах. С плетущихся в самом конце двух громадных суден поднимались дирижабли - плоды совместных трудов дворфов и гоблинов.
        «Великаны взялись за булыжники! Боги, ваш выход!» - мелькнуло сообщение от Батура, но я и сам успел уже заметить. В пылу морского сражения наши корабли продолжали двигаться к берегу и уже вошли в зону поражения их «защитных башен».
        Взгромоздив над головой гигантский, метров пять в диаметре, камень, самый расторопный «средний» великан замахнулся двумя руками и метнул снаряд. Несмотря на тяжесть и размеры, он летел точно из пращи, стремительно приближаясь к моему флагману!
        Я успел сконцентрироваться и, махнув рукой, сбил булыжник легкой волной энергии ХАОСа.
        - Ура!!! - позади меня заорали уж было испугавшиеся младшие члена клана.
        - Глядите, - крикнул кто-то из них, подняв руку. - Гарпии!
        - А я думал, они только в сказках бывают!
        - Красивые, твари!
        Отбив очередной валун, я быстро поднял голову. Черт! Пусть у наших Богов-асуров и рептилоидши-сида целый кладезь знаний о Корнеуме, они, к сожалению, не исчерпывающи. Мы предполагали, что у врагов будут свои воздушные войска, но не знали, какие именно.
        Теперь узнали. Крылатые антропоморфные существа с радужной раскраской перьев и смертоносными крючковатыми когтями на ногах атаковали отряд Йоко. Половину неба застилали сражающиеся фигуры. Врагов сотен пять, не меньше! Героев с боевыми маунтами, к сожалению, не так много… Но как раз для этого наши инженеры усиленно ляпали дирижабли! За воздух можно не беспокоиться, жалко только, до великанов не добрались. Теперь мы, Боги, будем дольше привязаны к кораблям.
        - Есть! Еще один корабль разбомбили! - вместе с оставшимися Героями и местными радовалась Франческа. - О, Иван, гляди! Эти твари чешуйчатые в воду ныряют!
        - Ага! Точно так же было и с первым их кораблем! - подтвердил Дааян. Индус перекинулся через фальшборт. - Они плывут к нам! По воде, брасом! - обернувшись к остальным, он мгновенно посерьезнел. - Экипаж, готовься к бою! Нас хотят взять на абордаж!
        ГЛАВА 25
        Проклятые тритоны оказались в разы сильнее обычных стоуровневых мобов - даже Героям приходилось выкладываться по полной, не говоря уже о младших членах клана. Хоть наши местные и сами по себе довольно сильны, один на один с тварями им приходилось худо. Да и бой два на одного не гарантировал нам легкой победы.
        По мере возможностей я периодически выпускал стрелу-другую в чешуйчатого врага. Но, к сожалению, толком помочь не мог - несмотря на то, что я Бог Скорости, контроль энергии ХАОСа требовал концентрации и времени. Великаны со своими булыжниками не позволяли мне надолго отвлекаться.
        Насколько я мог судить, - на соседних кораблях творилось то же самое. Тритоны прыгали в воду и с неповрежденных суден, войдя во вкус абордажного боя. Причем твари оставляли на своих посудинах канониров…
        - Бух! - выстрел вражеской баллисты в очередной раз покачнул линкор.
        Неожиданно обзор закрыл стремительно приближающийся валун. Крупнее обычного - метров восемь в диаметре! Такой, попади он в цель, пробьет дыру даже во флагмане. Неудивительно, что Корнеум до сих пор не покорен асурами. Сколько бы воинов ты ни собрал, они бесполезны, если не могут высадиться на сушу.
        Против таких «Защитных башен» почти нет спасения. Лишь Боги и отчасти Полубоги могут противостоять им.
        Глубоко вдохнув, я почувствовал потоки энергии, струящиеся по телу. Впустил в себя светлую сторону ХАОСа и тут же сконцентрировал темную. С кончика указательного пальца сорвалась фиолетовая «пуля», с каждым мгновеньем увеличиваясь в размерах. Когда она столкнулась с валуном, успела вырасти до размера футбольного мяча.
        Раздался взрыв, и великаний снаряд рассыпался пылью.
        Времени праздновать маленький успех не было - очередной камень летел в наш корабль. Именно в эту секунду водная гладь недалеко от линкора задрожала и начала подниматься, точно ускоренно растущий гриб. Через несколько секунд поверхность треснула брызгами, и в воздух взметнулась гигантская змея.
        - Гр-р-ра-а-а!!! - поприветствовала она всех присутствующих.
        Вслед за первой вокруг кораблей вылупились и другие змеиные головы. Чудища поражали размерами - пасть без проблем могла бы проглотить внедорожник, а длинное тело поднимало зеленую морду намного выше мачт кораблей.
        Да, пожалуй, самая здоровая из морских змей могла бы заглянуть в окна десятого, а то и двенадцатого этажа жилого дома.
        - С ума сойти… - обрушив на голову тритона молот, Джон замер, открыв рот.
        Примерно три десятка морских змей нависли над кораблями. Страшно подумать, насколько длинны их тела - я видел, как туши извивались под водой. Некоторые били хвостами, образовывая вокруг себя небольшие цунами.
        - Уа-а-а!!! - заголосили гигантские твари, и из пастей, точно из брандспойта, хлынули мощные потоки воды.
        - А-а-а!!! - повсюду слышались крики наших воинов - змеи сбивали сражающихся в воздухе и выкашивали зазевавшихся на палубах. Монстры били вслепую, не разбирая своих и чужих, отчего их атаки становились еще опаснее и смертоноснее.
        По напряженным нервам ударил противный скрежет, через секунду сменившийся грохотом, - один из крайних кораблей лишился мачты. Над палубой в опасной близости нависла змеиная морда. Я не сразу понял, что происходит.
        Монстр обвил судно, постепенно сдавливая его, - корпус корабля лопнул, превратившись в облако щепок.
        - Пора? - с помощью «Гласа Божьего» обратился к Господу.
        - Рано, - отозвался он.
        «Хех! Еще проклятые земноводные лезут, - отписался кто-то из гоблинов в рейд-чате. - Хех! Эти не с кораблей! Затаились, что ли, твари? Под водой ныкаются?»
        - А-а-а… - одного из наших младших членов - стражника-дворфа, тритон рывком отправил за борт. Вода мгновенно окрасилась красным…
        «Земноводные сменили тактику! - тут же отчитался Батур. - Не дайте себя скинуть!»
        - О-О-О-ОХ-Х-Х… БУХ!!! - корабль вновь покачнулся. На сей раз куда сильнее, чем раньше. Рухнувшая в воду туша чудовища едва не перевернула сразу три тритоньих судна.
        - Глядите! - заорал Джон, подбадривая команду. - Госпожа Йоко с ребятами одолела одну из гигантских змей! Не сдавайтесь! Поднажмем!
        - Ура!!! - вторили ему младшие члены клана.
        Молодец парень! Хоть мы и атакующая сторона, отбиваться приходится сейчас именно нам. Главное - не падать духом. Иначе все будет зря.
        Эх, молодцы же Йоко, Рольф да Лирраг! Умудрились объединить энергии и повергнуть громадную тварь. Пусть каждая змея и считалась полубогом, против утроенной атаки ей не выстоять. Жаль, нашим полубогам такие финты даются с большими трудом. Времени на концентрацию, столь необходимую для объединения, никто нам просто так давать не собирается.
        Мы лишились еще трех кораблей, но настойчиво продолжали двигаться вперед. Я старался не думать о потерях. О смертях сотен разумных, упавших в воду. О том, что на Втором Континенте их ждут семьи.
        Надеюсь, многим удастся выжить. Что же до Героев… У этих есть дополнительные жизни. Правда, те, кто погиб, после воскрешения из-за энергетического барьера уже не смогут снова присоединиться к походу.
        Со свистом разрывая воздух, в наш корабль вновь летел здоровенный, способный запросто обратить в пыль двухэтажный дом камень. Привычно сконцентрировав энергию, я отразил снаряд.
        - Оу… - сдавленно прохрипела Лия, пропустив выпад когтистой лапы. Тритон вновь замахнулся, чтобы развить успех, но в него щитом врезалась Франческа, оставив позади себя алый след.
        Ожесточенные схватки кипели на каждом союзническом судне. Однако я заметил, что поток земноводных постепенно иссякал. Уже гораздо меньше тварей вылезало из воды и, цепкими пальцами впиваясь в борта кораблей, поднималось на палубы. Большая часть спешила на верхние, но некоторые залезали в орудийные порты, вгрызаясь в глотки наших канониров.
        Черт! Это мое первое по-настоящему масштабное сражение. Как же тяжело отыгрывать новую роль! Вместо привычного бей-беги смотреть на все это мракобесие и оставаться на месте! Хотел бы я резво сорваться, с головой уйти в безумие схватки… Но нельзя. Мало того, что я Бог, так еще и главнокомандующий.
        Уже не в первый раз волна от удара змеиного хвоста поднялась выше фальшборта. Я не позволил воде смыть всех с верхний палубы - вовремя почувствовал поток энергии и на секунду создал барьер. Цунами врезалось в невидимую преграду и стремительно стекло по ней.
        Тяжело выдохнул. Пусть я и усердно тренировался, пусть сейчас могу куда больше, чем месяц назад. Но, черт победи, силы мои, как и у остальных Богов, к сожалению, не безграничны.
        Громадные твари боялись атаковать корабли, на которых плыли Боги. Вот и сейчас ближайший змей бросил в мою сторону гневный взгляд и выбрал целью другое судно.
        Я поспешно огляделся. Черт! Прямо по курсу средний великан поднял над головой булыжник и уставился на меня. А я думал выгадать секунду и жахнуть в змея энергией ХАОСа - он же совсем рядом… Эх, такая возможность пропадает!
        Однако защита превыше всего. Выругавшись сквозь зубы, я отразил атаку гиганта.
        До отвесной стены - берега континента - оставалось метров пятьсот. Мы потеряли еще четыре корабля, зато общими усилиями наши воины смогли одолеть девять морских змеев.
        Но какой ценой?! На верхнюю палубу корабля страшно смотреть. Толстый слой вонючей черной крови скрывает доски. Изувеченные трупы всех рас, застыв в нелепых позах, просто-напросто не успевают исчезать. Те, кто еще жив, с трудом поднимают оружие, кряхтят и зажимают раны. И это несмотря на то, что хиллеры пашут, как рабы на плантациях…
        Но все-таки только флагман да два других корабля моей фракции отличаются подобной зрелищностью. Дело в том, что у нас сравнительно мало Героев. Оттого и отдуваться по большей части приходится младшим членам.
        Перед носом корабля снова поднялась громадная волна от извивающегося змеиного тела. Как и раньше, я справился без проблем.
        С треском «лопнул» еще один корабль, зажатый в живые тиски…
        Черт! Сколько можно ждать?!
        - Мы уже недалеко от берега! - сигналил я Господу. - Пора?
        - Рано! Потерпи немного!
        «Рейд! Отставить панику! - всплыло в чате обращение Бельдуры. - Скоро настанет время НАШЕЙ контратаки!»
        Хм, похоже, асура солидарна со мной.
        То и дело мелькают встревоженные сообщения. Войску не нравится, как складывается сражение.
        - Давайте, друзья! - закричал с полуюта потрепанный Дааян. - Глядите, еще один змей повержен! Пока с нами наши Боги и Полубоги, мы не проиграем!
        - Да!!! - еще довольно бодро поддержали его местные. Поскальзываясь на вязкой крови, едва не валясь с ног, они из последних сил отбросили земноводных к фальшборту.
        Оценив результат, Дааян продублировал собственный призыв в рейдовом чате.
        Войска приободрились!
        Но, как назло, пошел ко дну очередной корабль! Правда, из вражеских посудин осталось всего две.
        Внезапно прямо перед континентом забурлила вода и начала подниматься точно так же, как и при появлении Морских Змей. Но в этот раз образовавшийся бугор оказался минимум втрое больше.
        - Вань, пора! - «Гласом Божьим» прогремел в моей голове Господь.
        Глядя, как вода перед кораблем все поднимается и поднимается, я скомандовал:
        - Переходим к активной фазе наступления!
        Те, кому предназначался приказ, услышали меня и приготовились. Я же, отметив, что Лидер расы людей написал примерно то же самое в чате, сосредоточил свой взгляд на береговой линии. А точнее слева, на округлом каменном холме, где стоял самый крайний Большой Великан.
        «Божественное перемещение армий», - мысленно скомандовал я и, растворяясь в воздухе, увидел, как, разорвав водную пелену, из океанских глубин вырвался еще один змей. Высотой с тридцатиэтажку, не меньше, и с тремя головами:
        Великий Страж. Бог Прибрежья. Уровень 101.
        «БЕЗ ПАНИКИ! - тут же отбила всем войскам наблюдавшая издали Вуай-ши. - БОГИ НЕ ДАДУТ ВАМ ПРОПАСТЬ»
        В голове мелькнула мысль, что очень неожиданно видеть слова поддержки от чистокровного сида. Однако в тот же миг над ухом раздался оглушительный крик, напомнивший, что не стоит отвлекаться.
        - Бельдура, этот твой! - рявкнул я и за секунду до того, как мне на голову обрушился здоровенный булыжник, увидел перед собой спину Богини. Скрестив меч и посох, она блокировала удар. Но здоровяк уже снова замахивался громадным камнем. Занятно, что Большой Великан решил использовать валун в качестве молота вместо того, чтобы привычно метнуть его в нас.
        Терять здесь время - непозволительная роскошь. Кроме богини-асуры, я собрал с неба и кораблей двенадцать полубогов. Готовясь к битве, мы не знали, сколько разумных потребуется, но предполагали, что марш-бросок убойной группой будет необходим. Поэтому сейчас все были готовы и уже держались за руки.
        - Отцепляемся по одному, - мне удалось использовать «Глас Божий» одновременно со «Скачками». - Центральный Большой Великан - двое. Крайний - мой!
        Пожалуй, если б кто-то мог уследить за моими прыжками, он бы знатно повеселился. Представьте, тринадцать существ держатся за ручки и скачут вдоль бережка, теряя по одному возле каждого великана…
        И все происходит на колоссальной скорости. Через несколько секунд я уже встретился лицом к лицу с крайним правым стражем берега. Назовем его Восточным Великаном.
        Здоровяк заревел, приветствуя гостя. Игнорируя его, я бросил взгляд на море. Волновался сильно. Теперь же мог вздохнуть с облегчением. Господу вместе с четырьмя Полубогами-асурами удалось создать здоровенный щит, вместе сконцентрировав энергию, и теперь змеи во главе со своим трехглавым Богом беспомощно бились тушами в невидимую преграду, пробовали пробить ее режущими струями воды.
        Хех! Напрасно! Ничего не выйдет, твари!
        Я принялся спешно расстреливать великана, который, рыча, пытался достать меня длинными ручищами. От нервных шагов двадцатиметрового монстра тряслась земля. Я продолжал стрелять с безопасного расстояния. Здоровье противника уверенно опускалось в красную зону. Я бы без проблем справился с ним таким нехитрым способом, но время поджимало. Нужно ускориться, при этом сохранить силы и не использовать энергию ХАОСа.
        Мгновенно сменив лук на клинки, я подлетел к великану «Выпадом Гепарда» и нанес четыре молниеносных удара. Продолжая крутиться, по инерции запустил «Вихрь Дракона». Воздушные потоки устремились ввысь, выбивая из орущего существа целые ведра крови. Мне пришлось отпрыгнуть назад, чтобы не измазаться.
        - Уа-а-а-а!!! - попятился здоровяк, громадными ручищами хватаясь за раненную голову.
        Я снова поравнялся с ним и подпрыгнул. Запустившийся «Палач», точно на лифте, поднял меня почти на двадцать метров - парой размашистых ударов я начертил «Х» на морде противника и приземлился.
        Он был еще жив, ревел, точно безумный. И совершенно неожиданно начал судорожно топать огромными босыми ступнями.
        Каменная твердь под моими ногами пустилась в пляс. С каждой новой земляной судорогой уровень ХП проседал на четыре-пять процентов. Затягивать нельзя!
        Серией «Скачков» я отпрыгнул на безопасное расстояние и начал кастовать «Стрелу Хаоса». Вложил в стандартную стрелецкую абилку энергию настоящего ХАОСа (самую малость, как мне показалось) и спустил тетиву.
        Оставив за собой шлейф фиолетового дыма, снаряд врезался в великана и беззвучно взорвался, разворотив тому грудную клетку.
        - Вань! - раздался в голове голос Господа. - Долго не сможем держать барьер! Вы скоро?
        Да уж, бедняга тратит все силы на защиту. В прямом смысле слова - даже не в состоянии открыть глаза и посмотреть, что творится вокруг!
        «Ударная группа! Половина змей бросилась на помощь великанам! Скоро будут у нас!» - сообщил в чате Батур.
        Я поднял глаза. Бельдура, похоже, давно закончила и теперь на спине дракона спешила на помощь ближайшему полубогу. Успеет? Расстояние приличное.
        Почти все полубоги, как и было оговорено с ходу, использовали сильнейшие умения и смогли одолеть врагов. Но теперь многие из них тяжело дышали… Черт! И еще три здоровяка были живы!
        - Бельдура! - мысленно заорал я. - Оставь великанов мне! Бери остальных, и летите на главную тварь! Помоги Господу!
        - Есть! - коротко ответила асура, резко изменив курс маунта и устремившись к небу. Освободившиеся Герои тут же последовали ее примеру, поднявшись повыше, чтобы змеи не могли достать. Морским тварям оставалось лишь, задрав моры, раздраженно клацать зубами.
        Я уже оказался подле ближайшего из выживших великанов и обрушил на него град стремительных ударов. Забыв об экономии, вкладывал энергию ХАОСа в каждый выпад. В голове же прокручивались детали плана.
        Мы знали, что будут великаны. И знали, что они легко могут потопить весь наш флот. Поэтому понимали - нельзя сражаться с истинным врагом, наплевав на эти «Защитные башни». Но и нельзя сразу бросаться к ним - нужно дождаться местного босса. Ведь, используй Господь и асуры энергетический щит раньше, сейчас бы валялись полностью опустошенные без возможности быстро восстановиться. Нужно было выждать перед настоящим боем.
        И теперь час пробил. Главный Страж - по сути, Первое Кольцо Защиты, показался. Вся наша мощь обрушится на его головы. Но все еще необходимо обезопасить корабли.
        Есть! С этим покончил! Следующий!
        Я рванул дальше, а полубог-гоблин, изумленно хихикнув, вызвал механическую летучую мышь и бросился на помощь группе Бельдуры.
        Через секунду я добрался до центрального Большого Великана и изумленно замер. Помнится, тут оставались два Героя. Теперь один - бедняга Рейвен, истекая кровью, атаковал разъяренно танцующего гиганта, пытаясь устоять на ногах. Земля под отступником ходила ходуном, сбивая с него временами по пятнадцать процентов хитов за раз.
        Лезвия клинков мгновенно покрылись плотным фиолетовым маревом. Серией «Скачков» оказавшись возле беснующихся пяток, я обоими мечами наискось разрубил воздух над собой. Сконцентрированная энергия буйным «Х» разделила великана на четыре части.
        - Живой? - бросил я через плечо.
        - Да… - пытаясь отдышаться, проговорил Рейвен. - А вот полуорк нет.
        Отступник раздраженно сплюнул и призвал легендарного ворона.
        Я оставил его, «поскакав» к последнему выжившему великану. Еще издали я заметил, что пошатывающая туша, с трудом подняв булыжник, целилась в корабли. Стало быть, ее противник - полубог из дворфов - тоже не пережил эту битву.
        Черт! Черт! Черт!
        Потеряли сразу двух полубогов!
        Ведь Герои, погибнув здесь, возродятся дома и будут ждать нашего возвращения. Да, дополнительную жизнь не купят, пока их Лидеры на Корнеуме, но это уже мелочи.
        Полубоги и Боги же не воскреснут сами…
        До крови прикусив губу, я обрушил на израненного великана свое оружие, вмиг покончив с «Защитными башнями» противника.
        Подняв глаза, увидел, что змеи, так и не успевшие на помощь к великанам, тщетно пытались поймать зубастыми пастями юрких маунтов. Старались защитить трехголового предводителя от назойливых мошек - полубогов отряда Бельдуры.
        Звучно клацнув зубами, морская тварь едва не схватила дракона Йоко за хвост.
        - Р-р-ра-а-а!!! - яростно зарычал обиженный монстр.
        - Бух! - тут же на него обрушился «Небесный молот» кого-то из паладинов и огненный залп наших магов. Я обернулся и с облегчением отметил, что часть наших ВВС под предводительством Ледяного Дракона Ширама пустилась на помощь Полубогам. Оставшиеся летающие Герои все еще сражались с гарпиями, четко выполняя приказы эльфийского мага Сиар’еля - одного из бывших приближенных Аельд’еля и друга нынешнего Лидера расы - Лаир'диля.
        Что ж, хватит глазеть! Я тоже должен…
        Внезапно грудь будто сдавили металлические тиски. Скорчившись, попытался вдохнуть. Ноги в одночасье стали ватными. Мысленно призвав Огнегрива, я облокотился на его бок.
        Слабость накатила настолько внезапно, что случись это во время поединка с великаном, точно бы пропустил удар. А то и не один. Теперь, когда я находился в сравнительно безопасном месте, нужно было срочно восстанавливать силы.
        Черт, пусть и научился использовать одновременно созидательную и разрушительную составляющие ХАОСа, я все же не всесилен. Смог увеличить собственный ресурс, но он так и остался ограниченным.
        Хорошо, что Господь обучил меня кое-каким премудростям.
        - Я на нуле, - сообщил, усевшись у ног Огнегрива и прикрыв глаза. - Продержитесь?
        - Придется, - отозвался он.
        Не поднимая век, я обратился к маунту:
        - Черныш и Капа бьются на одном из кораблей, поэтому теперь ты отвечаешь за мою защиту. Не подведи.
        Конь звонко заржал и по-собачьи лизнул меня в щеку.
        Лидер расы людей в процессе обучения не использовал слово «медитация», предпочитая банальное «восстановление». Мне же проще было воображать себя каким-то буддистским монахом, ну или аватаром - повелителем всех четырех стихий. Несмотря на обретенную божественную сущность, восприятие-то во многом оставалось человеческим, основанном на воспитании да личном опыте.
        Так… мысли прочь.
        Очисти разум…
        Почувствовать Истинную энергию невозможно. Нужно принять максимально близкую к Истинной. Ту, в которой Свет и Тьма стремятся к полному балансу.
        Впусти ее в себя…
        Она едина. Не Тьма убивает усталость, а Свет заполняет пустоту.
        Нет… Энергия неделима. Нельзя расчленять ее… Она вся убивает усталость. И вся же заполняет пустоту…
        Открыв глаза, я вскочил на ноги. Тряхнул головой и посмотрел наверх.
        Сколько ж я был в уединении? Царь-змеюге уже отвинтили одну голову. Число ее «мелких» прихвостней тоже заметно уменьшили. Правда, и наших ВВС на маунтах осталось не так уж и много. А из десяти дирижаблей в воздухе держались только четыре. Еще два, дымя, точно паровозы, приближались к пусковым площадкам кораблей. Где остальные? Надеюсь, уже приземлились, а не отправились на дно морское.
        Вскочив в седло, я припустил Огнегрива и резко рванул в небо. Не сводил глаз с развернувшегося сражения. Итак, мы потеряли двенадцать кораблей. Жуткие цифры - больше трети. Зато уничтожили десять кораблей противника и двадцать две змеи из тридцати. Стерли с лица земли оборонительные укрепления (великанов). И, в принципе, приближались к победе.
        Но очень медленно! Если дальше все будет продолжаться такими темпами, страшно представить, сколько останется воинов в нашей пятнадцатитысячной армии. А ведь есть еще два Кольца Защиты и Корнеус - сердце Корнеума и наша непосредственная цель.
        - Я готов, - отписался Господу. Тот давно уже перестал поддерживать полный барьер. Лидер расы людей вместе с асурами-полубогами отбивал летящие в судна цунами, в перерывах пуская заклинания в двуглавого змея. Судя по тому, что эта пятерка еще шевелилась, мы довольно быстро расправились с великанами, позволив и Господу, и асурам сохранить немного энергии.
        - Жди, - тут же ответил глава людей. - Ничего не предпринимай. Не трать силы даже на «Скачки». Как только его здоровье опустится до сорока процентов, используем все, чтобы покончить с ним! Раньше не получится!
        - Понял, - с горестью ответил ему, остановив Огнегрива на безопасном расстоянии.
        ГЛАВА 26
        Нет на свете ничего тяжелее, чем просто стоять и смотреть, как твои товарищи, не жалея жизни, бьются с чудовищно сильным врагом. Вот мантикора Геррака пропустила удар - морской змей шлепнул по ней мордой, точно кнутом. Летающий лев с лицом орка потерял сознание прямо в воздухе. Крушащий Кланы поспешно отозвал его и, вытянувшись стрункой, приготовился войти в воду. Но стремительный Ледяной Дракон подхватил друга и закинул на ближайшее судно рубить тритонов.
        - Р-Р-Р-Р-РА-А-А!!! - вскинув обе головы, заревел Великий Страж после того, как Бельдура на мифическом ящере пронеслась мимо, по рукоять вогнав клинок в твердую плоть. Водопадом хлынула синяя кровь, но неожиданно превратилась в ледяные стрелы, которые разлетелись по округе.
        - Твою мать! - крякнул Рольф, получив стрелу. Бог Твердости не мог сражаться в воздухе в боевой форме, иначе защитился бы от атаки. Сейчас же замерзшая кровь насквозь пробила ему легкое.
        - Пи-пи-пи, - крот заверещал, поняв, что хозяин ранен.
        - Черт! - рявкнула Йоко, оказавшись возле Рольфа. Схватила слепого маунта за уздечку и, пришпорив дракона, понеслась к флагману. - Лия, работенка есть!
        - Не дергайся! - тут же прогремел в моей голове голос Господа.
        Легко сказать! Сам-то сражается, раз за разом поднимая меч к небу и обрушивая на монстра ослепительные молнии.
        - Фр-р-р!!! - Огнегрив встал на дыбы и затряс гривой.
        - Тише-тише, друг, - похлопал его по шее, пытаясь успокоить. Он повернул морду. В глазах маунта читался немой вопрос: «Чего стоим?». Боевой конь рвался в бой, а приходилось топтаться в сторонке.
        - РУА-А-А!!! - снова заревел двуглавый змей и, резко повернув правую морду, захлопнул пасть, проглотив не успевшего увернуться полубога. Того самого гоблина, что не сумел справиться со своим великаном.
        «Хи-хи! Дрякс, выживи и правь нашими как надо! Хих! Пусть все знают, насколько велики и круты бывают гоблины!» - мелькнуло сообщение в рейдовом чате, а затем шея под правой головой царь-змея вздулась и пошла волной. Пузырь исчез, а из пасти повалил дым. Глаза монстра округлились от изумления. В следующий миг он изрыгнул целый поток синей крови.
        Атака достойная камикадзе сбила с чудища почти двенадцать процентов.
        - В БОЙ!!! - заревел Дрякс, направив маунта на остолбеневшего врага. С какой яростью он обрушил свои маленькие кинжальчики на изумленную морду! Синяя кровь полетела во все стороны.
        Полубоги и Бельдура тут же поддержали бравое начинание Лидера расы гоблинов. Отлично, ребята! Сорок два процента… сорок один… и…
        - ВОИНЫ! ПЕРЕДАЙТЕ МНЕ ВСЮ СВОЮ СИЛУ! - припустив Огнегрива, заорал я «Гласом Божьим». - ПРИШЛА ПОРА ПОЛОЖИТЬ КОНЕЦ ЭТОЙ БИТВЕ!
        - И-го-го!!! - громовым гоготом поддержал мои слова огненный жеребец, рванув во весь опор. Я крепко сжал лук, натягивая тетиву. Не доставал из колчана стрелы, чувствуя, как с каждым мгновеньем вокруг правой руки собираются бессчетные потоки энергии. Они стремились от каждого, кто сражался под моим началом. Незримые, почти неощутимые нити бежали ко мне от сотен местных. Похожие на шерстяные нитки - от десятка Героев. Плотные жгуты от Полубогов и три «каната» от Богов. Весь этот могучий клубок тонкой пленкой накрывала моя энергия.
        Наши воины едва не свалились от бессилия. Энергия перестала поступать, с помощью своей силы я сжал фиолетовый шар, придавая ему форму.
        Когда до предела натянул тетиву, на ней уже лежала стрела. Разжал пальцы и…
        - Ф-Ф-ФИ-И-ИУ-У-У… Б-Б-Б-БУ-У-У-УМ-М-М-М!!!!
        Снаряд ударил между правой и левой шеей, надвое разорвав гигантскую змею, и улетел в океан, образовав в месте падения огромный водоворот. Поднялись волны втрое выше главной мачты нашего флагмана. В начале боя я бы смог без труда защитить флот от этой напасти, но не теперь - я валялся на спине Огнегрива безвольной куклой.
        Волны стремительно приближались. Сердце сжалось… Я молил небо, чтобы корабли выдержали удар и не перевернулись, но…
        Внезапно над океаном разнеслась дарящая негу песня, и волны, будто расшалившийся ребенок, услышавший голос матери, медленно успокоились. Я невольно расплылся в улыбке, наслаждаясь завораживающим пением сирены. Хотя не сирены - ареманши.
        - ВПЕРЕД, АРЕМАНЦЫ!!! - закричала она во всю силу своих легких, призывая к бою целую расу. - ПОМОЖЕМ СОЮЗНИКАМ! ГЛЯДИТЕ, ЧТОБ НИ ОДИН ТРИТОН НЕ УШЕЛ ЖИВЫМ!
        - ДА-А-А, - вторил ей хор тысячи глоток.
        Сознание плавно улетучивалось, только обрывки мыслей еще щекотали где-то внутри черепной коробки.
        Рептилоиды вступили в бой…
        Кольцо защиты пало…
        Мы победили!
        ***
        Единственный подъем на континент представлял собой узкий желоб, проложенный среди высоких каменных стен. Прикрепленные к спинам механических голлемов повозки с провиантом едва смогли протиснуться туда. Наш путь наверх, пожалуй, напоминал большой торговый караван. Весь остаток дня корабли разгружались по одному. Высадив войска на берег, они отплывали с минимумом команды на борту.
        Оказавшись наверху, мы увидели мелкие лачуги, архитектурой отчасти напоминающие орочьи, - очевидно, поселение тритонов. Отправили небольшой отряд обыскать скромные жилища, сами же наспех оборудовали лагерь и выставили часовых.
        Наш палаточный городок растянулся почти до леса, маячившего в нескольких сотнях метров от берега. У воинов совсем не осталось сил на посиделки у костров - они вяло обустраивались на ночлег. Герои так и вовсе, едва услышав, что лачуги пусты, разбрелись по ним и не показывались до следующего утра.
        Правда, кроме часовых, была еще одна группа, трудившаяся всю ночь - хиллеры. Бедняги жаловались, что ХП восстанавливаются очень медленно. Услышав об этом, я несказанно удивился. Еще сильнее удивился, увидев перебинтованного Рольфа.
        - Что за ерунда? - тихо спросил я, повернувшись к Господу.
        - Это Изначальный Континент, - еле слышно ответил он. - Раны, полученные здесь, болезненны и глубоки. Но не бойся. К утру многие восстановятся.
        Лидер расы людей не обманул, и утром мы смогли двинуться дальше. Однако пришлось оставить пару сотен «недолеченных» и двух хиллеров на берегу, наказав первым, как восполнят хиты, отправляться следом.
        Мы не могли ждать. По сведениям нашей «Великой троицы» защитники Корнеума восстанавливаются через семь-десять дней в центре континента. Таков эффект от сбора энергии со всех семи миров. Своеобразное бессмертие даруется всем, кто напрямую служит сидам. К слову, эти «служащие» - местные представители бывших Великих Рас. Тех самых, что потеряли свои миры и Героев. Как, например, хоббиты, катишиты и диги. Правда, мохноногие и «коты» слабы в бою, в отличие от тритонов, великанов и иже с ними. А что будет, если наделить агрессивные расы силой? Правильно - необычайно сильный, бесконечно возрождающийся разумный.
        Для нас это совершенно неприемлемо. Наши местные так просто не воскресают, а Герои не смогут вновь прибыть на Корнеум из-за барьера, для разрыва которого потребовалось объединить силы сразу пяти Богов. К сожалению, нельзя нам стоять возле невидимой стены и исполнять роль швейцаров.
        Обо всем этом я думал, когда наша рать продиралась через лес. Путь занял весь второй день. Даже ночевать пришлось под сводами деревьев. Опасались ночного нападения - мы были как на ладони. Эльфы все время ворчали, что «мы б такой шанс не упустили».
        Но к всеобщей радости лесных стрелков, подобных нашим остроухим в стане врага не нашлось. Поэтому мы в полном составе продолжили марш-бросок по пересеченной местности.
        Примерно в полдень следующего дня Огнегрив встал как вкопанный. Замер и дракон Йоко, всю дорогу державшийся подле меня. А звери Бельдуры и Вуай-ши пронеслись чуть дальше и остановились чуть поодаль.
        - Похоже на Второе Кольцо Защиты, - со знанием дела произнесла Лидер расы ареманцев.
        Людям и оркам пришлось остаться. Господь тоже не пошел, решив в полной мере соответствовать статусу «Лидер расы людей» и держаться со своими последователями.
        Мы настояли, чтобы Бельдура (а именно она командовала армией в мое отсутствие) организовала для нас «прямое включение». Выбрала самого бесполезного, на ее взгляд, ареманца и поручила ему строчить в рейд-чат обо всем, что происходит.
        Битва началась примерно через полтора часа после того, как мы осели перед невидимой преградой. Лес сменился бескрайним полем, где на наших союзников обрушилась несметная орда кентавров. Нам оставалось лишь ругаться и негодовать - орки - лучшие кавалеристы среди всех Великих Рас. Люди - на втором месте. А в итоге во время главного конного сражения нам приходится отсиживаться в кустах…
        Кроме кентавров, нашим докучали птицы Рух, «КРЫЛЬЯМИ ЗАСТИЛАЮЩИЕ НЕБО» (ареманец подошел к делу серьезно и старался «красиво» изрыгать свои мысли). И все те же опостылевшие великаны.
        Сгорая от нетерпения, мы вглядывались вдаль, пытаясь сквозь лес разглядеть хоть что-нибудь. Тщетно, глаз радовал только вид бессчетных деревьев и кустарников. Но до слуха доносились отзвуки яростной битвы - гулкие взрывы, лязг мечей, рычание и ржание маунтов.
        Летописец битвы работал исправно. Без него бы мы действительно сошли с ума от неизвестности. Но, читая привычный ареманский «CAPS», мы успокаивали себя тем, что «все более-менее под контролем».
        Лишь к вечеру мы облегченно вздохнули, увидев в рейд-чате заветные слова: «ЛЕГЕНДАРНАЯ ПОБЕДА!!! БАРДЫ ВЕКАМИ БУДУТ СЛАГАТЬ ЛЕГЕНДЫ ОБ ЭТОМ ДНЕ!».
        Представители сразу пяти рас с трудом сохраняли вертикальное положение. Опираясь на мечи и посохи, они, точно коллосы, возвышались над тысячами поверженных врагов и павших союзников.
        Люди и орки, измотавшие себя бесполезными терзаниями, все же собрались с силами и помогли товарищам. Мы перенесли раненых примерно на пару километров от поля брани, где и разбили лагерь.
        Тела исчезали медленно - проклятая особенность Изначального Континента привела к тому, что мы до утра наслаждались карканьем воронья, слетевшегося на пир. Но у монеты, как правило, две стороны - образовавшийся запас времени позволил нам позже отправить лут-группу для сбора трофеев.
        На следующее утро мы продолжили путь. К нам присоединились около ста бойцов - половина из тех, что мы оставили на берегу. Правда, и тут, в чистом поле, пришлось задержаться трем сотням «недолеченных».
        Следующая цель уже давно маячила на горизонте - трудно было не заметить возвышающийся горный хребет, опоясывающий Корнеус. Казалось, прямо сейчас я вижу вершину мира… Хотя до нее еще одно Кольцо Защиты.
        Весь день мы провели в пути. В чистом поле ничто не сдерживало союзное войско, кроме безлошадности местных гвардейцев. Беднягам приходилось бежать все время, и к вечеру армия валилась с ног. Тогда я думал, что все это не особо правильно с точки зрения стратегии и планирования…
        - Почему? - хмыкнула Йоко, расположившись у большого костра вместе со мной, остальными Лидерами фракций и их Правыми Руками. Держа в руках миски с похлебкой, мы уминали «Пищу Богов» за обе щеки. Больше всех, естественно, сожрала Вуай-ши. Не в коня корм, как говорится. Довольно сложно прокормить здоровенную антропоморфную морскую змею.
        - Действительно, Иван, - оторвался от миски Господь и взглянул на меня. - В тебе говорит зашоренное сознание жившего на Земле человека, еще не отвыкшего мерить все через призму его опыта и знаний.
        - У, как по-умному задвинул! - восхитилась Лертиндуль.
        - Хой-хой! Умники вокруг одни собрались!
        - Владыка, позволь заметить, - склонил голову Лирраг. - Наша цель - скорее достигнуть центра! И ради нее мы можем гнать войска! Враги не думают устраивать засады! Глупцы!
        - Не глупцы, - осадил его Геррак. - Просто это их манера ведения оборонительной войны. Мы еще даже не подошли к крепости, а уже потеряли много воинов. И даже пять полубогов.
        От слов орка мы приуныли. Никто не хотел продолжать беседу. Лица многих посмурнели. Похоже, народ начинал сомневаться в успехе нашего похода…
        - Господь, Бельдура, прошу вас сейчас помолчать, - улыбнувшись, проговорил я и обратился к остальным руководителям Союза: - Уважаемые, зачем мы идем на Корнеус?
        Йоко повернулась ко мне. Изумление отчетливо читалось в ее взгляде первые пару секунд, а затем сменилось хитрой улыбкой. Она понимающе кивнула, но ничего не произнесла.
        Перевел взгляд на других. Батур задумчиво смотрел в тарелку, гоблины недоуменно переглядывались, Трэйдир удивленно всматривался в лицо каждого, точно пытаясь отгадать ответ. Эльфы понуро уставились в землю.
        - Хой-хой! - нарушил общее молчание Дрякс. - Ну, мы это, в первую голову-то с вами поперлись, чтоб дружбу дружить. Ну вы сами знаете. Я говорил уже. Не хотелось супротив сразу семи фракций оставаться, - он замолчал и дернул зеленым носом. - Теперь же добавилась еще одна цель - за погибших поквитаться!
        - Не ожидал таких речей от того, кто предал и убил собственного Лидера расы, - фыркнул Лаир'диль.
        Но его слова не задели гоблинов:
        - Ясень-пень, только из-за такой ерунды, как месть, мы б жопками-то не рисковали, - развел ручонки в стороны Дрякс.
        - Да и вообще! Хэй-хэй! Коль ввязался во что-то, - доводи до конца! - добавил Брянкс - его Правая Рука.
        - Но вы в курсе, что, кроме местных, и вы двое тоже можете умереть насовсем? - взглянув на зеленую парочку, прищурилась Йоко.
        - Хой! - осклабился главный гоблин. - Дык мы-то помирать не собираемся, хой-хой! А коль придется, так и утешение есть - остальным нашим братанам да бабам не придется больше в страхе трястись.
        - Прости? - у волшебницы чуть глаза на лоб не полезли. - Что?
        - Что слышала, человечка, - хмыкнул Брянкс. - Хэй-хэй! Думаешь, нам нравится, что в этом сраном мире воевать приходится не только по собственному желания, а и потому, что заставляют? Ладно, мы с братюней, - он обнял своего командира за плечо, - переросли «Королевские битвы», а остальные-то нет! Хэй-хэй! И вообще, многие за наш родной мирок до сих пор переживают. Хэй… ну а дальше сами понимаете - не будешь сражаться, мирок-то издохнет!
        Гоблины замолчали, с вызовом глядя на остальных.
        - Хм… вон как, - задумчиво протянул Лаир'диль и еле заметно улыбнулся. - Мое мнение о вас двоих немного улучшилось, господа, - он поднял взгляд на меня и твердо произнес: - Иван, мы сражаемся ради того, во что верил господин Аельд’ель. Это главная причина, живущая в сердце каждого эльфа. Но если тебе нужна еще одна, то она схожа с причиной господ гоблинов. Мы сами хотим выбирать, когда и ради чего воевать. А не потому, что издревле сиды возглавили десять рас и натравили их на других. Это искусственное разделение меня не прельщает. Пора начать все сначала. С чистого листа. Жизнь в Истинном мире.
        - То есть вы сражаетесь ради эльфов Терры? - уточнил Батур. - Не думаете о своем родном мире?
        Лаир'диль покачал головой и равнодушно ответил:
        - Нет. Мы добровольно оставили его, чтобы встретиться со своим господином.
        - А для нас вот, - произнес Батур, - важнее благополучие Земли.
        - И наши многие Герои родные миры вспоминают. Так-то! - закивала Лертиндуль. - А то два-то взорвались. Хотелось сохранить, что есть. Так-то! Ради того и объединились. И между собой в том числе.
        - Ну а что насчет вас? - шаман явно чувствовал себя в своей тарелке. Даже в дружеских интимных посиделках не забывал о профессиональной привычке. Информацию собирай, не только чтобы укрепить контакт, но и для того, чтобы она затем хранилась в «ящичке». В будущем пригодится! Сведений много не бывает.
        Реир-ши - полубог-жрец и Правая Рука Вуай-ши прищурил вараньи глазки. Но ничего не ответил, почтительно посмотрев на свою Богиню.
        - А ЧТО НАСЧЕТ НАС? - передразнила Батура ареманша. - ВСЕ КАК У ВСЕХ - ХОТИМ САМИ ВЫБИРАТЬ ВРАГОВ И ВРЕМЯ ДЛЯ БИТВ. СПАСЕНИЕ РОДНОГО МИРА ТОЖЕ ВОЛНУЕТ. НО НА ВТОРОМ МЕСТЕ, - она самодовольно хмыкнула.
        Я с трудом сдержал улыбку. Батур, похоже, принял ее слова за чистую монету. Полубоги, кроме Йоко, не знали, что Вуай-ши - сид, хотя, уверен, многие догадывались. Ведь даже на этом собрании уже успели упомянуть историю мира, а сложить один плюс один не сложно. Но никто из объединенного войска вслух не высказывал догадок по поводу происхождения Лидеров рас. Тема сама собой стала табу. Как, например, разговоры про секс на званом ужине. Все гости знают про такой феномен, но обсуждать не спешат, ибо неуместно. Лучше потрещать о политике, моде да погоде.
        - ТАК ЧТО, - продолжала рептилоидша, - МЫ РАДЫ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ВАМ, - мне показалось, что привычные нотки иронии, прочно пустившие корни в ее манерах, внезапно исчезли. - ВЫ ГОТОВЫ ИДТИ ДО САМОГО КОНЦА, - она бросила взгляд на Господа и повернулась в мою сторону. Удивительно, но глядела она не на меня, а на мою Правую Руку. - ЭТО ВОСХИЩАЕТ И ЗАСЛУЖИВАЕТ УВАЖЕНИЯ.
        Вновь повисла философская тишина. Я смотрел в задумчивые лица и будто бы видел, как маленькие гномики в мозгу пытаются разложить по полочкам новые пласты старых, не раз обговоренных тем. Решил им помочь, подкинув поленьев в костер.
        - Друзья, - тихо и твердо произнес, обратив на себя внимание не только сидящих вокруг командиров, но и снующих поблизости подчиненных, - вот уже больше месяца прошло с тех пор, как мы объединились ради этого похода. У каждого из нас свои цели. Но они схожи. Возможно, некоторым могло показаться, что реальные причины для похода есть только у асуров и людей. Я говорю не только о «Расе Людей», но и о тех, кто родился на Земле, но ныне состоит в моей фракции. Так вот, это не так. У всех восьми сторон Союза хватает причин, чтобы сражаться. И заметьте, не только у Героев, но и у местных. Ведь, прекратив постоянные бессмысленные, навязанные Террой междоусобицы, мы продлим жизнь в первую очередь местному населению. Не забывайте об этом. Как и о том, что сейчас услышали. У всех есть причины сражаться. У всех. Согласны со мной?
        - Да, Владыка! - первым среагировал Лирраг.
        - Хой-хой! А то! - поднял к ночному небу бурдюк Дрякс, остальные поддержали одобрительными кивками.
        - Вот и не забывайте об этом, - улыбнулся я. - И чаще напоминайте тем, кто идет за нами.
        ***
        Полевой лагерь ночью - завораживающее зрелище. Огни костров уходили вдаль, насколько хватало глаз. Света от них доставало, чтобы разглядеть узоры на шатрах, а тени слоняющихся бойцов временами пугали, размерами напоминая великанов. Громадных черных великанов.
        Конечно, большая часть войска уже видела десятый сон. Все же пешие переходы - не фунт изюма. И, похоже, местные чувствовали усталость гораздо сильнее Героев.
        Я любовался видами, усевшись на траву метрах в семидесяти от крайнего шатра. Хотел на время сбросить оковы главнокомандующего и просто посидеть на пару с бурдюком чудесного эльфийского вина.
        Не дали.
        Приближающуюся фигурку я заметил издали. Как ни странно, ни капли не расстроился прерванному уединению.
        - Отлыниваешь от обязанностей? - усмехнулась Йоко, присаживаясь рядом.
        - Все сделал и освободился, - парировал я.
        - Ну-ну, - фыркнула она, наложив лапы на мой бурдюк, - только что эльфы с гоблинами скандалили. Пришлось дать втык Сиар’елю и Брянксу, чтоб держали своих в узде. Хвала небу, основная масса дрыхнет. И днем особо не до разговорчиков. Иначе натерпелись бы мы горя с такой разношерстной бандой.
        - Не бандой, а союзническим войском, - поправил я.
        - Пусть так, - усмехнулась волшебница, с комфортом разместив голову на моем плече. - Не буду спорить. На самом деле отношения в Союзе куда крепче, чем месяц назад. И крепнут с каждым днем. Совместное преодоление смертельных опасностей, оно, знаешь ли… объединяет, - последнее слово Йоко выговорила довольно нежно, будто бы речь шла не о пятнадцатитысячной армии. - И твое сегодняшнее выступление, - помолчав, продолжила она ровным тоном, - думаю, еще крепче свяжет всех нас. Прекрасная речь.
        - Спасибо, - удивился я, не ожидая похвалы. - Надеюсь, налаженные связи не распадутся сразу же после победы.
        Отстранившись, девушка впилась в меня внимательным взглядом. Она словно пыталась прочесть мои мысли. Затем, отвернувшись, произнесла:
        - Какой, ты думаешь, будет наша жизнь после Корнеума?
        Ее вопрос застал меня врасплох. Но, быстро собравшись, я широко улыбнулся и ответил:
        - Не знаю. Но уверен, восхитительной и интересной.
        Она снова окинула меня взглядом. На сей раз смотрела тепло и с какой-то тяжелой грустью…
        - Надеюсь, ты найдешь себе место в новом мире, - проговорила она и, не дождавшись моего ответа, резко подалась вперед.
        Наши губы соприкоснулись. А через пару секунд она отпрянула и усмехнулась:
        - Побежала я. Рольф пишет, что на сей раз дворфы и ареманцы что-то не поделили. Нужно настучать по ушам его высочеству Трэйдиру и Реир-ши!
        Я остался сидеть, удивленно разинув рот и глядя на удаляющуюся фигуру. Определенно, она мне нравится. Но…
        Хмыкнув, вспомнил заезженную фразу из легендарной компьютерной игры: «У нас нет времени для игр. Мы должны воевать!».
        ГЛАВА 27
        Третье Кольцо Защиты, как и ожидалось, стоило нам наибольших усилий. Когда войска по каменным карнизам взбирались в горы, мне вспомнилась картина «Переход Суворова через Альпы». Кто-то из бойцов срывался вниз, кого-то успевали поймать товарищи. И те, и другие отбивались от летящих с верхних «этажей» стрел крысоголовых тварей - кобольдов.
        Стоило нам оказаться на сравнительно ровной площадке, к чертовым зверолюдам присоединялись так называемые «арахнотавры». Выше пояса - мохнатые люди, ниже - громадные пауки. Бр-р-р! Гадость!
        Вишенками же на торте стали птички Рух и тролли, метающие валуны.
        Жалко было бросать войска на такой экстремальный штурм… Но по-другому никак. Нужно отвлечь безумную орду. Убрать с пути, чтобы не мешала, пока ударная группа в лице четырех Богов (кроме Лаир'диля, командующего подъемом) и десяти Полубогов рыскала под горами.
        Подземелье оказалось длинным, с множеством тупиков и бессчетным количеством ответвлений. Мне как самому быстрому приходилось «Скакать» вперед-назад, выбирая дорогу для группы. Остальные уничтожали полчища арахнотавров и кобольдов.
        Потребовалось несколько часов, чтобы добраться до громадного каменного зала, в самой середине которого нас ждало фантастическое трио:
        Великий Страж. Бог кобольдов Рыкуран. Уровень 101.
        Прямоходящая крыса, закованная в самурайский доспех и достигающая примерно десяти метров в высоту.
        Великий Страж. Мать пауков Кумаяма. Уровень 101.
        Паучиха, способная без труда проглотить медведя.
        Едва войдя в зал, Реир-ши чуть не вляпался в ее паутину, которой было оплетено все вокруг, хорошо Вуай-ши успела окрикнуть подчиненного.
        Ну и напоследок:
        Великий Страж. Троллий предок Старый Хрен. Уровень 101.
        Размерами вдвое превышающий других троллей серый гигант с дубиной в полный рост, каменной шкурой и полным отсутствием интеллекта на морде.
        - Вдарим сразу объединенной! - увидев троицу, предложил Рейвен.
        - ГР-Р-Р-РА-А-А-А!!! - не дав нам собраться с мыслями, тролль бросился в бой.
        - Встречаем! - скомандовала Бельдура, рванув ему навстречу.
        - Держимся и готовим объединение! - вместе с племянницей заблокировав горизонтальный удар дубины, выкрикнул Господь. - Объединение через Ивана!
        - Через кого же еще, - буркнул под нос Рольф, уже успев обернуться громадной тушей и броситься наперерез Богу кобольдов. Правда, наша громадина не доставала крысе-переростку и до пояса.
        Оставшись за спинами товарищей, я протяжно выдохнул и закрыл глаза, пытаясь найти равновесие.
        - Черт! Осторожней, паучиха хиллит! - донесся до меня гневный крик Рейвена.
        Невольно приоткрыл левый глаз. Кобольда и тролля растащили по флангам. Кумаяма держалась сзади, почти как я, создав вокруг громадный кокон из паутины. Даже дальние атаки не попадали по ней, увязая в белой клейкой субстанции. Зато она вполне себе участвовала в сражении - едва на телах других монстров появлялись кровоточащие раны, в них тут же следовал плевок «из-под хвоста». Да-да, эта тварь «заклеивала» раны паутиной.
        - Бельдура, Кериандура, помогите Йоко, Лиррагу и Рагграгу! - скомандовал Лидер расы людей. - Паучиха в приоритете!
        - Есть! - не стала спорить с дядей асура. - Вперед! - крикнула она четырем полубогам. - Пробьем стену из паутины!
        Стукнув посохом о пол пещеры, Бельдура обрушила на баклажановый кокон поток холодного, отливающего сталью света. В тот же миг в преграду влетел Булатный Щит, и Кериандура завертелась волчком, вмиг отрастив дополнительные четыре руки. Кокон лопнул, и через секунду на голову паучихе обрушились сразу два «Громовых дракона». Один полностью сотканный из молний, другой наполовину огненный.
        От стрекота и грохота закладывало уши. Поборов любопытство, я вновь прикрыл глаз. Нечего отвлекаться. Попытался не обращать внимания на шум. Черт… тяжело - акустика в пещере отменная, такое ощущения, что сражаются в паре шагов от меня! Сконцентрироваться сложнее, чем под чистым небом в битве с трехголовым змеем.
        Не берусь судить, сколько времени у меня заняла подготовка массовой атаки. Но когда я вновь распахнул веки, увидел потрепанную команду. Все живы и относительно здоровы. Как, впрочем, и враги - у тролля сбито двадцать процентов, у крысоголового около двадцати четырех, у чертовой паучихи, вновь спрятавшейся за кокон, - всего-навсего четырнадцать.
        - Готов! - проревел я «Гласом Божьим», чтобы уж точно все услышали.
        Бойцы ближнего боя в мгновенье ока ушли в защиту. Дальнего - замерли, выдохнув. Радостно заревев, тролль и кобольд, желая воспользоваться заминкой, обрушили шквал ударов на наших танков.
        Поздно, ребята! Как говорится: «Соединение установлено. Подождите».
        Благо ждать осталось недолго. Кроме энергии ХАОСа, которую смог собрать лично, я чувствовал и энергию, собранную союзниками. Как и раньше, она концентрировалась вокруг моей правой руки, натягивающей тетиву лука.
        - Всех? - на всякий случай решил уточнить у команды.
        - Вали их, Ваня! - во всю глотку заорал Рольф, прикрывая руками голову от когтистых лап кобольда.
        - Давай, Владыка! - громким рыком поддержал Лирраг.
        - Вперед, мой друг, - прозвучал в голове тихий голос Господа.
        Разжал пальцы и отпустил тетиву. Темно-фиолетовая стрела, набирая скорость, разделилась на три части. Каждая попала в цель и взорвалась, разметав нас в стороны единой взрывной волной.
        - Мать вашу, чуть зад не отбил! - заворчал Рольф спустя несколько секунд, медленно поднимаясь на ноги.
        - Победили? - коротко осведомился Рейвен, держась за голову. Сквозь поднявшееся облако пыли не было видно, что стало с нашими врагами. Да уж, хорошо хоть пещера выдержала. Но уверен, я слышал стук падающих камней.
        - Да раздербанило их, поди! В таком взрыве не…
        Что «не», мы так и не узнали. Бог Твердости запнулся на полуслове, когда, разодрав пылевую завесу, мимо пролетела вертящаяся двадцатиметровая дубина.
        - Бель… - Господь хотел окликнуть племянницу, и…
        Асура не пострадала. Выросший из-под земли Гильдур рванул вперед, прервав полет смертоносного снаряда своим телом. Полубога перерубило надвое, но скорость дубины заметно снизилась, я успел серией «Скачков» поравняться с Бельдурой и оттащить ее в сторону.
        А в это время уже другой враг мощными когтями разорвал надвое еще одну асуру. Всего одним ударом уничтожил полубога. Я не видел сам момента атаки, но по изумленному выражению лица Господа понял, что выпад предназначался ему.
        Так за одну секунду мы потеряли двоих…
        Так за одну секунду двое спасли жизни своим владыкам… членам королевской семьи…
        - НА-А-А!!! - взревел Рольф, плечом откинув кобольда в сторону. Бог Твердости и Булатный Щит вместе бросились крошить крысоголового.
        Поставив Бельдуру на пол, я снова схватился за лук. Только сейчас заметил, что наши враги неслабо потрепаны. Что тролль, что кобольд, - у обоих разорванные шкуры перемазаны кровью. У Старого Хрена сквозная дыра в груди. У Рыкурана торчат ребра. Паучиха так и вовсе потеряла четыре лапы.
        - Сволочи! - сквозь зубы процедила асура. Потоки холодной, яростной и убийственной силы растекались от нее во все стороны. Сорвавшись с места, она ринулась на тролля, упершегося в пару полубогов-ареманцев.
        - ОСТЫНЬ! - Вуай-ши на ходу поймала Бельдуру за воротник и встряхнула. Затем подняла глаза на меня. - ЕЩЕ ОДИН ЗАЛП! СКОРЕЕ!
        - Вы все на ногах еле стоите! - попытался возразить я.
        - СКОРЕЕ! МЫ ВЫДЕРЖИМ!
        Бельдура медленно раздула ноздри и обернулась. Теперь глаза демоницы искали помощи, но холодные потоки силы никуда не исчезли.
        - Давай, Иван! Мы справимся! - хрипло проговорила она.
        - Понял! - рявкнул я, опустив веки.
        В голову лезли неприятные мысли, мешающие концентрироваться. Выругавшись, я хлестнул себя по щекам что было мочи. Помогло.
        Так… Мне нужно гораздо меньше энергии, чтобы завершить начатое…
        Черт! Ребята практически пусты. Да они на ногах-то еле стоят! Выудить из них треть от прошлого раза будет сложно…
        Ну ничего! Справимся!
        Моя связь с командой становилась все крепче и крепче. К сожалению, никакие тренировки не заменят реального боя. Сколько мы тренировались? Три недели? Так вот, за последние две битвы наше объединение стало сильнее, чем за время подготовки…
        - Я готов! Жмите! - резко скомандовал я.
        Все повторилось, как и в первый раз, - танки ушли в защиту, я создал стрелу…
        Спустил тетиву.
        Взрыва не было. Только шквал ветра хлестнул по лицу.
        Но и враги больше не поднялись.
        - Отлично… - пробормотал Рейвен, падая лицом на каменный пол. За ним, точно осенние листья, посыпались мы все.
        ***
        По словам Лаир'диля, когда твари в ужасе разбежались, он понял, что мы одержали победу. Тут же в зону бывшего Кольца ступили дворфы с гоблинами и принялись помогать раненым.
        Лерти, Длорин, Клодур с товарищами отправились на поиски, после того как рейд обеспокоился, что командиры не выходят на связь. Единственный Бог уверял войска, что все хорошо, пока дворфы и гоблины шерстили пещеры. То есть окунулись в привычную среду.
        Лертиндуль хвасталась, что им проще. Во-первых, врожденное подгорное ориентирование, а во-вторых, по маркерам на карте они могли определить наше примерное местоположение.
        Спустя два часа нас нашли. И только по прошествии еще трех часов усиленных стараний хиллеров, Полубогов да подоспевшего Лаир'диля мы начали приходить в себя.
        После смерти трех Богов-монстров в пещере открылся проход, ведущий на другую сторону горной гряды. Желание ночевать на свежем воздухе победило усталость. Мы покинули каменную залу и уже через полчаса оказались под открытым небом.
        - Корнеус… - утомленно выдохнул Господь, не сводя глаз с выросшей на макушке Первородной Горы громадной крепости - Вершины Мира.
        - Мы будем у ворот послезавтра, - опираясь на плечо Мальдуры - полубогини-асуры, пробормотала измотанная Бельдура.
        - Если поднажмем, - только и смог выдавить я из себя.
        Едва мы разбили лагерь на горном склоне, участники пещерной битвы разбрелись по шатрам. За других говорить не буду, но меня сморило моментально.
        На следующий день до обеда мы спустились с одного склона. После полудня уже вновь карабкались вверх. Подъем на Первородную Гору - нечета прочим. Защитных сооружений и в помине не было. Когда «возводилась» Терра, не думали, что кто-то станет штурмовать ее сердце.
        - Как на экскурсии, - усмехалась Йоко, дивясь отсутствию врагов и гладким широким ступеням, выдолбленным прямо в горе.
        - Ковровой дорожки да фанфаров не хватает, - согласился Рольф.
        - Не расслабляйтесь, - предостерег Господь. - Сиды не защищают гору, так как считают, что враги просто-напросто не смогут сюда добраться. Сами понимаете, не объедини мы силы всего Второго Континента, не прошли бы Три Защитных Кольца. Однако все выжившие враги сбежали в Корнеус. Не говоря уже о том, что в замке и так полно защитников. Завтрашнее сражение будет куда страшнее и труднее предыдущих.
        - Мог бы и не напоминать, - буркнул под нос Бог Твердости.
        Мы оставили повозки внизу - разбить шатры не представлялось возможным, поэтому с наступлением ночи войска расположились прямо на ступенях горы. Огонь тоже не стали разводить, довольствуясь сухим пайком - сырым хлебом да вяленым мясом.
        А потом, выставив караул, на этих же ступенях и уснули.
        Но мне не спалось.
        Я лежал не шевелясь, с закрытыми глазами. Боялся разбудить тех, кто поблизости. Но вскоре понял - то тут, то там кто-нибудь да ворочается.
        - Рольф, твою мать! - как гром среди ясного неба раздался вопль волшебницы. - А ну прекрати елозить! Глисты завелись?!
        - Ну дык это, - виновато мямлил Бог Твердости, - непривычно как-то… Неудобно…
        - Тоже мне, принцесса на горошине! - продолжала возмущаться японка.
        - Сама-то долго вопить собираешься? - с другой ступени послышался недовольный голос Нурит.
        - А тебе что-то не нравится?
        - Эй! Дайте поспать!
        - Ну сколько можно-то?!
        Не в силах сдержать умильной улыбки, я уселся, размял затекшее тело и «Гласом Божьим» вдарил по мозгам крикунов:
        - А НУ ЗАТКНУЛИСЬ ВСЕ НАХРЕН!
        Ребята вздрогнули и с недоумением уставились на меня. Приставив палец к губам, я добавил:
        - Тс-с. Давайте не будем мешать другим. Раз вам не спится, придется вашему любимому клан-лидеру взять все в свои руки. Держите и не благодарите!
        Я достал из инвентаря фляжки с чудо-зельем «Храпящий огр» - очередная сверхполезная разработка Дез-куна. И опять стоит, как крыло от самолета, но для друзей не жалко. Эффект у него чудесный - за час приятного распития вырубит даже накаченного энергетиками слона. Сон крепкий и очень быстрый. Буквально через пару часов ни похмелья, ни усталости. Самое то перед решающим боем.
        Соклановцы прочитали описание и воодушевленно закивали. Я раздал каждому страдающему бессонницей по фляжке. Так и пили, в полной тишине поднимая тары и перекидываясь сообщениями в клановом чате, чтобы не будить других.
        Вокруг собрались все Герои «Крыльев Свободы». Безмятежное времяпрепровождение напоминало былые деньки на территории старого участка. Пили и болтали, будто и не на войне вовсе. Точно время повернулось вспять. Девочки умудрялись грызться даже через переписку, сопровождая сообщения гневными взглядами. Рольф зажимал рот руками, изливая немое «А-ХА-ХА-ХА!!!» на всеобщее обозрение. Йоко… вела себя, как обычно. Будто бы и не было вчерашнего странного разговора и неожиданного поцелуя…
        Да. Мы пили и болтали, совершенно не подозревая, что это последние посиделки нашего клана…
        ***
        «ПРИВАЛ!» - скомандовал я в рейд-чате, когда до вершины осталось не больше трехсот метров.
        Большинство бойцов расселись на ступенях, не сводя глаз с упирающейся в небо лестницы. Все были предельно собраны, с самого утра рвались в бой. Знали, что совсем скоро сойдутся в смертельной битве с главным врагом.
        «Отдых пятнадцать минут», - дополнил мой приказ Господь.
        Я спешился и повернулся к соклановцам:
        - Ну что, друзья… Удачи. Бейтесь, не жалея сил! Ради наших миров. Ради тех, кто остался там… за пределами Терры. И ради победы, конечно же!
        - Да… - прошептал Джон. - Ради дома….
        - Ради клана, - уверенно проговорил Дааян.
        - Ради тех, кто помер, едрить их в дышло, а теперь возродились и сидят в «Колосе» локти кусают.
        - Ха-ха! Верно! - Рольф одобрительно хлопнул дворфа по спине.
        Я улыбнулся, окинув их всех теплым взглядом. Все-таки везучий я человек! Чудом не умер тогда под колесами машины, и теперь я, страшно подумать, - Бог целой фракции. Но главное - у меня теперь есть верные товарищи. Пусть здесь уже не хватает Мачете, Гриндера, Эллы, Клодура, Мрякса… Жаль, из-за энергетического щита даже письма не могут отправить, но мысленно они сражаются с нами и удваивают наш моральный дух!
        - Ладно, Вань, едрить тебя в дышло! - сняв латную перчатку, Длорин протянул мне ручищу с пухлыми пальцами. - Не прощаюсь, едрить тебя! Увидимся еще! Помирать-то не собираюсь… Но коль помру, буду ждать тебя в «Колосе». А вы трое, едрить вас, - он ткнул кулаком мне в живот и указал на Рольфа да Йоко, - чтоб ни в коем случае не померли. Понятно?
        - Будет сделано! - усмехнувшись, волшебница козырнула бородачу.
        - Ну а я пошел, едрить меня! Буду Лерти заменять перед другими дворфами! Да эскадрой рулить, едрить ее! - он игриво шлепнул Лертиндуль по мощной попке и, помахав на прощанье, побрел к сородичам.
        Неуверенно глядя под ноги, ко мне подошел Джон, заняв место нашего инженера. Лия, по обыкновению, притаилась за спиной возлюбленного.
        - Господин Иван… - пробормотал паладин. - Сожалею, что я недостаточно силен, чтобы сопровождать вас в предстоящем бою…
        - Эй! - вскинув голову, рявкнула Заррона. - Следи за языком! Мы идем с Лаир'дилем не потому, что слабые! А потому, что у основного войска другая задача! И совсем без достойных Героев местные загнуться!
        - Верно, - положив ладонь на плечо Джона, подтвердил я. - Пусть не у всех достойных есть возможность отправиться со мной… Но это ни капли не уменьшает важности вашего участия в предстоящей битве! Джон, ты мой друг. Ты прошел со мной весь путь с самого начала. Я ни в коем случае не считаю тебя или кого-то другого, - я поднял взгляд на остальных и активировал «Глас Божий», чтобы достучаться до каждого в нашем войске, - слабым. Если бы мы не действовали, как единое целое, - ничего бы не вышло. Только поэтому мы сейчас стоим в нескольких метрах от центра мира. От цитадели, забитой нашими врагами! У нас есть шанс, которого не было у наших предков, - шанс отвоевать собственную свободу! Свободу от навязанных битв и бессмысленных войн! Когда мы победим, все мы станем создателями нового Истинного мира!!!
        Я устало выдохнул и замолчал.
        - ДА-А-А-А-А-А-А-А!!! - пронеслось над горным склоном. Преисполненный бурлящими чувствами вопль, думаю, услышали не только в Корнеусе, но и во всех уголках Терры II.
        - Войска! К бою! - прозвучал в голове призыв Лаир'диля, решившего воспользоваться поднявшимся боевым духом армии.
        - Д-А-А-А-А-А-А-А!!! - опять возглас тысячи глоток слился в унисон, сотрясая стены Вершины Мира.
        ***
        - Кажись, началось… - спустя минут тридцать проговорил Рольф, пытаясь разглядеть, что же творится за верхними ступенями.
        Будто отвечая ему, в наших головах прозвучал голос Лаир'диля:
        - Бой начался.
        Я посмотрел по очереди на Господа, Бельдуру и Вуай-ши.
        - Еще ждем, - скорее утвердительно, нежели вопросительно произнес я.
        - Да, - согласился Лидер расы людей.
        Я продолжил смотреть наверх, хотя сражение увидеть отсюда не представлялось возможным. Как уже давно было известно каждому в нашем войске, - вершина Первородной Горы представляла собой громадное плато, в центре которого и расположился замок Корнеус. Под его стенами сейчас и сошлась наша армия с выжившими тритонами, кентаврами, кобольдами и прочими тварями.
        После Трех Колец у нас осталось чуть более девяти тысяч бойцов. Как донесла разведка, перед замком в чистом поле ждала сборная солянка примерно на десять тысяч рыл. Плюс защитники на стенах и за стенами.
        Открытый бой выгоден местным хозяевам, ведь их войска вскоре возродятся. Отдав свои жизни, они изрядно сократят и утомят наших.
        Именно поэтому обычный штурм не годится.
        Со мной остались трое Богов, а также пятнадцать выживших Полубогов: Йоко, Рольф; асуры-мстящие Хаельдур и Мальдура; люди Батур и Рейвен; орки Лирраг и Рагграг; ареманцы Реир-ши да Кейл-ши (изначально жрец и паладин соответственно); эльф-друид Генди’эль; гоблины Дрякс и Брянкс (кстати, канонир), а так же Лертиндуль и дворф-воин Бобур. Еще участвовали пятьдесят два Героя с измененными классами да двадцать семь больных ликантропией и вампиризмом (как наша Грякса).
        Итого: ударный отряд из девяноста восьми бесстрашных бойцов!
        - Дирижабли да летуны с гарпиями сошлись! - вслух прочитал рейд-чат воин-эльф с улучшенным классом «Стильный клинок».
        - Ну что, господа? Пора? - осклабился Карас, поигрывая кинжалом.
        Мы переглянулись с Лидером расы людей.
        - Пора, - решительно кивнул я.
        Направили летающих маунтов не вверх над ступенями, где еще недавно поднимались наши союзники, а в сторону. На восток. Я возглавлял этот клин перелетных журавлей. По левую руку - Йоко, по правую - Господь. Летели достаточно быстро и вскоре, обернувшись, я уже не увидел широкий подъем, а только крутой, заросший ветвистыми деревьями горный склон.
        Обогнув гору, я начал неторопливо поднимать Огнегрива. Через десять минут наша эскадра поравнялась с плато. Еще спустя минут пятнадцать оказалась настолько высоко, что развернувшаяся битва была видна будто на ладони.
        - Ого… - восторженно выдохнула Йоко.
        - Как во «Властелине колец», - заметил кто-то из Героев-людей в середине клина. - Когда Минас Тирит отбивался!
        - Мы что, по-твоему, сейчас за орков? - повернув голову, крикнула волшебница, затем, взглянув на Лиррага, добавила: - Без обид.
        Зрелище завораживало. Вспышки молний! Столбы света и пламени! Лязг металла, рычание петов и монстров! Кучу малу на земле дублировала такая же неразбериха из сражающихся в воздухе… Даже сейчас, находясь от эпицентра битвы достаточно далеко, я мог разобрать крики боли и яростную брань.
        Да, определенно, это самое масштабное и грандиозное сражение, что мне доводилось когда-либо видеть. В первую секунду я замер, пораженный этой леденящей душу красотой. Даже захотелось спуститься пониже, чтобы поподробнее разглядеть происходящее. Но уже в следующее мгновение стряхнул наваждение. Не для праздных глазений мы здесь.
        - Хой-хой! - подал голос Лидер расы гоблинов. - А с нашей-то высоты битва точно возня муравьев выглядит!
        Дружный хохот минимум десятка глоток поддержал его.
        - Ага, - просмеявшись, выдавил из себя Карас. - Только со спецэффектами!
        - Ха-ха-ха-х…
        - ХВАТИТ! - рявкнула на горе-комедиантов Вуай-ши. - СОСРЕДОТОЧЬТЕСЬ! МЫ ПОЧТИ У ПЕРВОГО БАРЬЕРА!
        ГЛАВА 28
        Архитектурой Корнеус отчасти напоминал «Золотой Колос» - мощная защитная стена, за которой прятался внутренний двор с хозяйственными постройками. А в самом центре - высоченная башня. Но, в отличие от нашей крепости, этот комплекс казался более… волшебным, что ли. Все было выкрашено в бело-голубых тонах, а донжон округлыми формами напоминал фарфоровую солонку с выемкой под большой палец посередине. Примерно метрах в тридцати над землей башню опоясывала цепь сияющих, будто звезды, шаров. Метров через двадцать вверх виднелся еще один аналогичный пояс, еще через двадцать - третий. Мы как раз летели вровень с последним, но даже отсюда не видели вершины замка. И дело не только в том, что он уходил в небо на несколько километров. Метрах в сорока растянулось неподвижное плотное облако, скрывающее крышу башни.
        - Если верить книжкам и играм, именно в таких фаллических постройках и живут добрые волшебники, - усмехнулась Йоко, едва бросив взгляд на Корнеус. - Такое все белоснежное, сверкающее, чистое… Фу! Складывается впечатление, что сейчас наткнемся на стадо единорогов, блюющих радугой.
        Ее высказывание тут же поддержали гоготом особо веселые члены нашего разношерстного отряда. Мне пришлось прикрикнуть на них «Гласом Божьим», чтобы заткнулись.
        - Прошу вас, соберитесь с мыслями и помолчите немного, - продолжил я, прищурившись. - Мы уже на месте.
        Я отчетливо чувствовал прямо перед собой невидимый энергетический барьер. Он, формой напоминающий тубус, поднимался с земли примерно в метре от каменных стен замка и уходил ввысь, врезаясь в странное плотное облако.
        Протянул вперед руку, но тут же отдернул, не доведя до преграды.
        - Жжется, - я показал Господу появившийся на ладони волдырь.
        - А ТЫ ЧЕГО ЖДАЛ? - хохотнула Вуай-ши. - ЭТОТ БАРЬЕР МОЩНЕЕ ТОГО, ЧТО ЗАЩИЩАЕТ КОНТИНЕНТ. НО ДАЖЕ ОН НИЧТО ПО СРАВНЕНИЮ С ТЕМ, ЧТО ОБЕРЕГАЕТ САМУ БАШНЮ.
        - Не преувеличивай, - одернула ее Бельдура. - Не существует ни одной стены, которую невозможно было бы сломать, - асура повернулась ко мне и уверенно произнесла: - Действуй, Иван. Мы не раз оговаривали наш план. Ты знаешь, что делать. Ты справишься.
        Я кивнул и окинул взглядом отряд. На спинах летающих маунтов мы зависли в воздухе, точно рой пчел перед громадным цветком. Каждый из тех, кто сейчас смотрел на меня, не смел ослушаться главнокомандующего - молча ожидал дальнейших указаний.
        Я перевел взгляд на землю. До поля боя несколько сотен метров, а то и целый километр - сражающиеся теперь действительно походили на муравьев. Очень целеустремленных, готовых без промедления отдать жизнь ради победы муравьев.
        - Передайте мне все свои силы, - снова повернувшись к барьеру, произнес. Никто не ответил, но краем глаза я уловил, что некоторые решительно кивнули.
        Опустил веки и сконцентрировался, собирая вокруг себя энергию ХАОСа. Я снова лукавил. Уверен, Боги и некоторые Полубоги знали об этом. Остальные догадывались. Согласно плану, нам нужно объединить силы и пробиться на территорию крепости… Но что делать потом? Если я действительно возьму по максимуму с каждого члена отряда, кто будет сражаться? Зачем кидать за стену обессиленных бойцов? Незачем. Нам нужны бодрые и заряженные на борьбу воины.
        Снова протянул вперед руку и открыл глаза - я чувствовал энергию каждого. И брал самую малость, вкладывая одновременно свою. С помощью этого коктейля собирал из воздуха силы ХАОСа, концентрировал их - и вот на кончиках пальцев загорелся фиолетовый огонь.
        Растопырив пальцы, я приставил их, точно когти дракона, к невидимой стене и надавил. Послышалось шипение. Из-под подушечек повалил черный дым, запахло паленой кожей.
        - Черт… - сквозь зубы выругался я. - Не поддается…
        С шумом втянул воздух ноздрями и вцепился левой рукой в запястье правой. Надавил что было мочи!
        - БУХ! - воздух вокруг взорвался, отбросив товарищей назад. Вихри темно-фиолетовой силы окутывали Огнегрива, цеплялись ко мне, тонкой струйкой стремясь к пальцам правой руки, усиливали давление, медленно продавливали стену...
        - ДАВАЙ ЖЕ… - процедил я. - УА-А-А!!!
        Зазвенев, как упавшая на пол хрустальная ваза, барьер разбился, и я по инерции провалился вперед. Резво отдернул руку, поняв, что продавил только небольшое отверстие диаметром сантиметров пятнадцать, - как раз размером с растопыренную пятерню.
        Не теряя времени, вгляделся в пространство по другую сторону защитной стены и применил «Божественное перемещение армий».
        ***
        До слуха донесся грохот взрывов, звериный рык и звон разбитого стекла. Затем послышался протяжный крик, перерастающий в стон. Я резко открыл глаза и сел на кровати. Изумленно завертел головой, не понимая, где нахожусь, - маленькая комнатка, обшитые деревом стены, стол у окна, на подоконнике цветок в вазе.
        - О, проснулся наконец-то, - усмехнулась Йоко, поднимаясь с пола.
        - Что, Ваня в себя пришел? - в дверном проеме показалась голова Рольфа. Поняв, что его догадка верна, Бог Твердости зашел в комнату. Следом за ним Господь.
        - Мы дали тебе отдохнуть, - пояснил Лидер расы людей. - С тех пор, как ты пробил барьер, прошло больше часа. Войска за стеной постепенно одерживают верх - они оттеснили неприятеля в сторону и пробились к воротам. Группа разбойников под руководством Дрякса скоро откроет их изнутри. Тогда часть армии сможет войти на территорию крепости. Остальные, кто пришел с нами, бьются во внутреннем дворе Корнеуса. В целом все складывается неплохо, но наши воины начинают уставать. У сидов численное преимущество. Затянем еще минут на двадцать, и они возьмут свое.
        Я решительно поднялся на ноги и… пошатнувшись, едва не упал. Лидер расы людей покачал головой:
        - Так дело не пойдет. У тебя десять минут, чтобы восстановиться. Йоко, Рольф, оставим его одного.
        Друзья послушно вышли из комнаты, волшебница даже не возмутилась. Странно, она меня-то не всегда слушается, а тут такая покорность перед Лидером другой фракции.
        Хмыкнув, я уселся на полу в позе лотоса и закрыл глаза. Десять минут медитации пролетели, как одно мгновенье. Едва я почувствовал, как энергия ХАОСа хлынула в меня, кто-то начал трясти мою бренную тушку за плечо.
        - Вань, пора, - уверенно произнес Господь.
        С тремя «охранниками» мы покинули домик и оказались на улице. Здесь звуки битвы просто оглушали. Завернув за угол здания, я увидел само сражение - узкие проулки ломились от высоких, похожих на людей светлокожих существ с сияющей, почти прозрачной кожей. Сиды.
        Помню, после битвы с тритонами Герои справедливо удивлялись - «Где же эти легендарные сиды?». Много о них слышали и жаждали увидеть. Меня тоже волновал этот вопрос. Тогда Вуай-ши взялась прояснить ситуацию и рассказала всем, что представители «Светлой Первородной расы» живут за стенами Корнеуса и никогда их не покидают.
        Ареманша не соврала. Даже сейчас, когда за воротами бушевала масштабная битва, сиды не спешили на помощь своим подданным.
        В отличие от асуров, у «Светлых Первородных» отсутствовало деление на классы, что делало их могучими противниками. Вот здоровяк с широким двуручником вышел против Геррака. Крушащий Кланы, завертевшись вокруг своей оси, отбросил врага, вспоров тому брюхо. Ни капли не смутившись, сид вскинул левую руку к небу и вдарил по нашему орку белой молнией. В следующий миг направил точно такую же молнию себе в живот, залечивая рану.
        Правда, через секунду в грудь сиду ударила мощная струя воды. По ней тут же, точно по катку, пронесся рой «Грозовых колибри». Парная атака Лиррага и его дракона моментально прикончила врага. Хотя Геррак и один мог справиться.
        Да, один на один сиды не ровня членам нашего ударного отряда.
        Но беда в том, что «Светлые» лезут и лезут из всех проулков, точно голодные тараканы из щелей.
        - Вы слишком далеко забрались, глупцы! - прокричала одна из сидов, обрушив на Лертиндуль шквал ударов, наносимых короткими ножичками. - Но здесь подохните! - нашей паладинше-полубогу хватило четырех быстрых взмахов молота, чтобы прервать жизнь крикливой стерве.
        - Сиды будут править вечно! - верещал другой «Светлый», щитом пытаясь оттеснить Мальдуру.
        - Вы, жалкие предатели, никогда не вернетесь в Терру II! - поддакивала его подруга-сид, размахивая посохом, точно метлой.
        - Предатели здесь вы! - заревела полубогиня-мстящая и, в мгновенье ока материализовав дополнительные руки и головы, закружилась юлой. Эту парочку сидов в мгновенье ока пустила на фарш, еще одного насадила на рога, четвертому просто пробила грудь прямым ударом могучей ноги.
        А сиды все лезли и лезли…
        - Черт, Эйвин! - крикнула жрица-человек на другом фланге. Прямо у нее на глазах исчезло окровавленное тело паладина.
        - Уа-а… - издал последний крик гоблин-вампир, падая лицом на брусчатку.
        Я скривился и выругался, подавив желание рвануть на помощь союзникам.
        - Отряд, переходим к активной фазе наступления! - прогремел в голове «Глас» Господа. - Полубоги, готовьтесь к переносу! Батур, командуй группой сдерживания! - Лидер расы людей положил руку мне на плечо. - Летим, скорее!
        Негромко свиснув, он призвал белоснежного грифона и запрыгнул в седло. Я, Йоко и Рольф последовали его примеру, и вскоре все вчетвером взмыли в небо над внутренним двором крепости.
        - Как и думали, - мысленно говорил Господь, - барьер в башне составной. Видите три пояса из сияющих шаров? - он махнул рукой на белые шаровые молнии, к которым мы стремительно приближались. - Они и делят на части. Полагаю, нижний - слабейший. Я пробью его.
        Слева раздался шелест. Повернув голову, я увидел приближающуюся к нам на гигантской летающей черепахе ареманшу.
        - Вуай-ши говорила, этот барьер мощнее, чем тот, что перед крепостными стенами. Вы справитесь? - встревоженно прокричал Рольф, не владеющий «Гласом Божьим».
        Господь добродушно улыбнулся:
        - У меня нет выбора.
        Вскоре впятером мы зависли в воздухе под поясом сверкающих сфер. С расстояния в пару метров отчетливо слышался стрекот электричества. Даже воздух вокруг казался наэлектризованным, отчего волосы медленно вставали дыбом, делая нас похожими на одуванчиков.
        - ПОСПЕШИ! - буркнула Вуай-ши, обращаясь к Господу. - У СИДОВ ТОЖЕ ЕСТЬ ЛЕТАЮЩИЕ МАУНТЫ.
        - Да, - послушно проговорил Лидер расы людей.
        Припустив Огнегрива, я поравнялся с Господом.
        - Давайте я, - обеспокоенно предложил, - я уже сломал два барьера, и…
        - Все хорошо, Иван, - Бог вновь улыбнулся настолько тепло, что мне невольно вспомнилось счастливое детство, семейные праздники, мама, накрывающая новогодний стол…
        Мотнул головой, прогоняя наваждение. Беспокойство усилилось. Я вдруг понял, насколько добр и искренен Лидер расы людей. Несмотря на усмешки и иронию, которые порой проскакивали в его речах, этот чел… Это существо всей душой переживает за нас. Люди для него, как родные дети. И кажется мне, что принц асуров рискует жизнью совсем не ради народа, которым он был рожден и воспитан.
        - Вуай-ши, приготовься пробить стену, - посерьезнев, проговорил Господь. - Иван, на тебе перенос нас пятерых, а также Бельдуры и Полубогов. Всех, кроме Батура и Дрякса.
        - ИШЬ ТЫ, РАСКОМАНДОВАЛСЯ! - вспылила ареманша, но тут же остыла. Горько выдохнув, она произнесла: - НУ ЧТО ПОДЕЛАТЬ. СДЕЛАЮ.
        - Положитесь на меня, - заверил я, решив не тратить время на пустые расспросы.
        Господь с благодарностью улыбнулся.
        - Что вы там задумали?! - громкий возглас снизу оборвал наш разговор. Я бросил взгляд - десятка три сидов верхом на каких-то радужных попугаях неслись по наши души.
        - Рольф, объединение! - рявкнула Йоко, выставив перед собой руки. Бог Твердости понял ее и без лишних слов занял аналогичную позу. Через мгновенье сиды врезались в невидимую преграду. Их птички, гневно чирикая, разлетелись в разные стороны, не обращая внимания на крики хозяев.
        - Маунты скоро успокоятся, - тяжело дыша, заметила Йоко.
        - Ты права, - кивнул Господь, - хватит в пустую тратить время.
        Он выхватил из-за пояса длинный клинок, взял рукоять обратным хватом и…
        Стремительно вскинув руку, Лидер расы людей вонзил лезвие в свое тело, пробив насквозь грудную клетку левее позвоночника.
        - Что вы… - подался к нему Рольф, но замер с открытым ртом, ибо Господь таким же резким движением вырвал меч из раны.
        Хлынувшая рубиновая кровь, точно управляемый поток, начала кружиться вокруг лезвия.
        Я не сразу обратил внимание, что Бог уже какое-то время шевелит губами. Напряг слух и разобрал обрывки фраз:
        - Властью, данной мне отцом, его предками и землей Истинной Терры, заклинаю, жизнь моя, стань моей силой! Кровь моя, стань моим мечом! - Господь тяжело задышал и, сжимая короткую рукоять двумя руками, занес покрытый рубиновой коркой клинок над головой. - А-А-А-А-А!!! - во всю глотку заорал он, обрушив лезвие на невидимый барьер.
        Я почувствовал легкое опустошение. Понятно, Господь использовал и нашу энергию. Но как же мало… Хватит ли, чтобы пробить сильнейший барьер?
        Едва эта мысль мелькнула в моей голове, как раздался оглушительный звон.
        Защита пала.
        - Н-НА-А!!! - тут же заорала Вуай-ши, вдарив появившейся из ниоткуда волной в стену башни. Каменная кладка не выдержала, я тут же увидел винтовую лестницу. Запомнил ее в мельчайших деталях.
        - Перенос! - «Гласом Божьим» предупредил остальных и активировал «Божественное перемещение армий».
        - Ого! Неожиданно было, так-то! - завертев головой, выдала Лертиндуль.
        - Тебе ж сказали, - проворчал в ответ Рейвен.
        Я огляделся. Мы оказались на широких каменных ступенях, пролегающих между этажами Корнеуса. Призванные прямо во время боя Полубоги и Бельдура все еще сжимали в руках окровавленное оружие, а на рогах Хаельдура дрыгался в предсмертных конвульсиях какой-то сид.
        Я выглянул в пробитый ареманшей проем. Наши маунты все еще висели в воздухе, но позади уже показались вражеские попугаи.
        - Выиграйте для нас время, - крикнул зверям. - Но как только станет жарко, уходите!
        Удивительно, но не только Огнегрив меня послушался.
        - Дядя! - раздался за спиной взволнованный голос. - Что с тобой?!
        Я обернулся. Бельдура сидела, положив голову Господа на колени. Лидер расы людей сипел, закатив глаза.
        - КЛИНОК ЖИЗНИ, - коротко проговорила Вуай-ши. Этих двух слов оказалось достаточно, чтобы у Богини-асуры округлились глаза:
        - Зачем?! Зачем ты это сделал?! - она схватила за грудки дрожащее тело. Господь не торопился приходить в себя.
        - ПОСТОРОНИСЬ! - рептилоидша без зазрения совести оттолкнула асуру одной рукой, а другой подхватила голову Бога и влила тому в рот черную жидкость из пузатой колбы.
        Лидер расы людей прекратил дрожать и открыл глаза.
        - Спасибо, - устало пробормотал он, попытавшись сесть. Чуть не упал, но подоспевшая Бельдура подставила руки. - Рольф, - Господь смотрел прямо на Бога Твердости. - Поносишь меня? Ты ж не против? - это уже мне вопрос как непосредственному начальнику нашего поляка.
        Я мотнул головой. Рольф же, напротив, - кивнул и помог главе людей встать на ноги.
        - Соберись, Бельдура, - Господь укоризненно посмотрел на племянницу. - Сейчас не до сантиментов. Это мой выбор. И в данной ситуации он - единственно верный.
        - Название заклинания… - прищурившись, начал Рейвен. - И дыра у вас в груди… Вы ведь не…
        - Хватит! - резко перебила его Богиня-асура. - Господь прав! Мы не можем терять время! К нам уже спешат гости!
        Бельдура не ошиблась - снизу все отчетливее доносился топот десятка ног. Права была она и в том, что, как бы нам ни хотелось, пытаться подробнее узнать об этом заклинании сейчас совершенно не время и не место.
        - Все за мной! - крикнув, я в несколько «Скачков» возглавил строй и рванул вверх по лестнице.
        Отряд послушно следовал за командиром. Мы бежали со всех ног. Я пристально смотрел прямо перед собой, в любой момент ожидая нападения или любого другого подвоха. Но из-за особенностей местной архитектуры лестница все время поворачивала влево, заметно срезая угол обзора.
        Мелькнула вспышка, и в нас полетел здоровенный, способный размазать медведя огненный шар. Я среагировал быстро, выставив перед собой руку и послав энергетический импульс в ответ. Сила ХАОСа без видимого труда развеяла вражескую атаку. Я же нахмурился - потратил больше, чем планировал. Заклинатель явно сильнее обычного Героя-стоуровневика.
        Нас поприветствовали еще парой фаерболлов, прежде чем я увидел атаковавших. Их оказалось трое. Все с улучшенными огненными классами. Едва наши глаза встретились, сиды выпустили еще по одному шару и дали деру.
        Развившиеся в Терре инстинкты не позволили мне просто так отпустить обидчиков - чревато получить удар в спину в самый неподходящий момент. Настигнув троицу «Скачками», я схватил двоих за шкварник и бросил вниз - своему отряду. Маги тут же были насажены на клинки Полубогов. Сам же в два счета прикончил третьего.
        - Как же далеко вам удалось забраться! - послышался надменный голос где-то впереди. Я сделал еще несколько шагов и только потом увидел распахнутые двойные двери. Мы-таки достигли следующего этажа, не берусь точно судить, какого по счету, ибо поднимались мы не с самого начала лестницы.
        Как я понял, залы и жилые помещения располагались по центру башни в несколько уровней. Бесконечные каменные ступени опоясывали их по всей высоте Корнеуса и находились между двух стен - внешней и внутренней.
        Но не об этом сейчас речь. Главное, что лестница перед нами соприкасалась со входом на очередной этаж. Сквозь громадный (наверное, пять на шесть метров) дверной проем я видел просторный зал. Потолки казались настолько высокими, что можно было спокойно поместить внутри пятиэтажку. Что за нерациональное использование пространства? Хотя чего еще ждать от расы, возомнившей себя правителями целого мира.
        - Однако на этом ваш успех закончится! - продолжал распыляться сид с длинным черным посохом в руках.
        - Хм… многовато их, так-то! - в голосе Лерти чувствовалась нескрываемая радость. Остальные тоже остановились, внимательно разглядывая противников. Часть врагов маялась за спиной говорившего сида, другая перекрывала дальнейший подъем.
        - Пятьдесят, - холодно произнес Рейвен. - Из них три полубога. Другие с улучшенным классом.
        - И СЗАДИ ЕЩЕ! - рявкнул Реир-ши. - СКОРО НАГОНЯТ.
        - Владыка, - ко мне подошел Лирраг. - Этот отряд лишь для того, чтобы измотать вас, - Богов.
        - ОРК ДЕЛО ГОВОРИТ! - согласился с ним Кейл-ши.
        - И половины от нас хватит, сраные кирки! - вскинув к небу секиру, заявил Бобур.
        Тянуть нельзя! Вражье подкрепление уже совсем близко! Задействовав весь потенциал Бога Скорости и разогнав мозг на максимум, я выдал единственно верное, на мой взгляд, решение:
        - Боги, Рольф, Йоко, Реир-ши, Лирраг, Рагграг, - сцепка! Остальные, задержите этих господ.
        - Положись на нас, так-то! - весело крикнула Лерти.
        Я выставил руку в сторону и слабым энергетическим импульсом разнес каменную кладку внешней стены напротив дверей зала. Все это время чувствовал, что после атаки Господа нижняя часть барьера так и не восстановилась. Средняя же и верхняя не вплотную примыкали к стене:
        - Если будет туго - уходите! - решительно проговорил я и взял Йоко за руку. Глянул на оставшихся. - Это приказ.
        - Не уйдешь! - ринулись на меня сразу пятеро сидов с треугольными щитами практически во весь их рост.
        - Стоять, сраные кирки! - пулей им наперерез вылетел Бобур. Приземлившись прямо перед щитоносцами, он звонко топнул - от его закованной в латы ступни по полу пошли глубокие трещины. Сиды покачнулись, попятились, но устояли на ногах. Дворф тут же рассек щит ближайшего к себе противника громадной секирой.
        А через мгновенье наша цепочка уже оказалась за спинами группы, блокирующей ступени. Еще серия «Скачков», и мы совсем оторвались.
        - За ними? - крикнул кто-то снизу.
        - Не стоит… - донеслось в ответ.
        Сзади слышались взрывы, брань и лязг металла. Мы вновь двигались привычным способом - хотя «Скачки» и отнимали немного маны, сейчас на счету каждая капля.
        - Они даже не пытались преследовать нас! Что за самоуверенность?! - глянув через плечо и не увидев ничего, кроме серых ступеней, проворчал Рагграг.
        - Стоп! - резко скомандовал я. Громадная туша Вуай-ши врезалась в спину, едва не сбив меня с ног.
        - ЧТО ЗА?.. - начала было ареманша, но, подняв голову, получила ответ на незаконченный вопрос. Впрочем, Рагграг тоже понял, почему нас решили не преследовать.
        - Если будем сражаться здесь, - ровным голосом проговорил сид в огненно-рыжей длинной рясе с красными прямыми волосами, спускающимися до лопаток, - башня может пострадать.
        - Пройдемте лучше сюда, - второй сид - точная копия первого, отличающийся только цветом, - его одеяние и волосы отливали холодно-голубым. От взмаха его тощей руки со скрипом распахнулись двойные двери, явив нашему взору библиотеку.
        - Боги… - тихо проговорил Лирраг.
        Я молча кивнул, всматриваясь в новых противников:
        Бог Огня Файэрис. Уровень 101.
        Бог Молний Лайтерис. Уровень 101.
        ГЛАВА 29
        Йоко сделала шаг вперед и, выставив руку, отгородила меня от сидов-Богов.
        - Вы четверо не должны здесь тратить силы, - решительно проговорила она, не сводя пристального взгляда с Файэриса.
        - Нас пятерых хватит за глаза, Владыка, - процедил сквозь зубы Лирраг, встав рядом с волшебницей и заслонив меня широкой спиной.
        - Ребята, вы… - начал было я, но и Рольф решил высказаться:
        - Идите! Быстрее! Ты же специально собрал команду полубогов? У нас два танка, хиллер и пара ДД. Что еще нужно, чтобы завалить парочку боссов?
        От нахлынувших чувств я сжал кулаки. Затем махнул рукой, как и раньше, энергетическим импульсом пробив брешь во внешней стене:
        - Чтоб выжили, - коротко бросил я, потащив остальных Богов дальше.
        Через секунду послышались взрывы и стрекот молний. Нас и не думали преследовать.
        Бежали молча. Ступени сменяли друг друга, допекая полнейшей однообразностью. Несколько раз пронеслись мимо закрытых дверей, ведущих на этажи.
        - Все будет хорошо, - тихо произнес Господь, нарушив тишину. С тех пор, как мы разделились, и он лишился своей лошадки-Рольфа, Лидера расы людей тащила на себе рептилоидша.
        - ТЕБЕ-ТО НЕПЛОХО! - усмехнулась Вуай-ши. - ДАЖЕ НОЖКАМИ ШЕВЕЛИТЬ НЕ ПРИХОДИТСЯ.
        - А у тебя ног в принципе нет, - заметила Бельдура и устало улыбнулась. - Давайте верить в наших последователей. Верить, что они победят и непременно выживут!
        - А те, кто падет, - возродится, - добавил Господь.
        - Главное, - твердо проговорил я, - чтобы мы оправдали их надежды.
        - КУДА Ж МЫ ДЕНЕМСЯ! ЧУВСТВУЕТЕ?
        - Да, - хором ответили мы с Бельдурой, внимательно вглядываясь вперед.
        - Они уже совсем близко, - проговорил Господь, и через мгновенье мы увидели высокую арку, обвитую плющом.
        От удивления я сбавил шаг. Арка и открывающееся за ней помещение разительно отличались от зала и библиотеки, что нам довелось увидеть ранее. Камень пола и стен резал глаз неестественной белизной, особенно контрастирующей с буйством зелени - прямо на каменном полу был разбит дивный сад. Мы будто оказались перед входом в прекрасную оранжерею. Правда, нигде нельзя было заметить и грамма земли.
        - Проходите, гости дорогие, не стесняйтесь, - нас встретил мелодичный женский голос.
        Господь спустился со своего «транспорта» на пол. Я крепко сжал лук, другие Боги тоже вцепились в оружие. Осторожно посматривая по сторонам, мы продолжили путь.
        - Чего же вы так трясетесь? - в голосе неизвестной слышались нотки удивления. - До сих пор так стремительно и уверенно мчались, а теперь хвосты поджали. Неужели ваши воины напрасно пали такой бесславной смертью?
        Только пройдя под аркой, мы смогли понять, кто же говорит. Чуть в отдалении от входа два густых ветвистых дерева неторопливо развели макушки в стороны, точно кланяясь. На перекрестии веток расположился сплетенный из виноградной лозы трон.
        Стройную фигуру восседавшей на нем женщины окутывало легкое полупрозрачное изумрудное платьице. Если она встанет, уверен, окажется выше Бельдуры. Правда, и тоньше - сид казалась достаточно худой, даже немного плоской. Зато лицо привлекало внимание правильными чертами - чувственные губы, аккуратный носик и большие малахитовые глаза. Из-под белокурых локонов выглядывали длинные, похожие на эльфийские, уши, изо лба, как и у всех сидов, торчали прямые рожки.
        В воспоминаниях, показанных Изначальным, я видел мать сидящей перед нами дамы. Если предыдущая королева сидов внешне вызывала отвращение, то нынешнюю вполне можно назвать симпатичной. Не знаю, с чего такая разница, - может быть, «картинки» Изначального действительно пропитались чужими эмоциями и мешали моему личному восприятию. А может быть, дело в том, что Корнеус, по сути, место переплетения энергий всех Семи Миров, и сидеть на троне в этом океане силы полезно для кожи.
        Богиня Всего Сущего Фларисса. Богиня-сид. Уровень 101.
        - Ну наконец-то добрались, - Фларисса напоминала радушную хозяйку, встречающую долгожданных гостей. Я бегло глянул на других сидов, одобряющих улыбкой слова госпожи. Две дамы сидели на сплетенных из лиан креслицах по обе руки от королевы, еще два, уже мужского пола, - дальше по краям. Итого - четыре. Все боги. - Ну что, проходите, сейчас попросим стульчики принести, будем чай пить, - продолжала насмехаться Богиня-сид.
        - Хватит паясничать, сестрица! - с вызовом проговорила Вуай-ши, приняв свой истинный облик. Четверка сидов глядела на нее с презрением, точно она была грязной вонючей бомжихой, уснувшей в собственных испражнениях.
        Скривилась и Фларисса:
        - То, что твою неудачницу-мать родила моя бабушка, не делает нас сестрами. Твоя мамаша взяла себе расу тритонов, верно? И вместе с их Героями проиграла. То же самое будет и с ареманцами. И с Лидером ареманцев, - Богиня-сид зашипела, демонстрируя идеально-белые зубы.
        Повидав других сидов, теперь я смотрел на Вуай-ши несколько иначе. Она отличалась от сородичей. Хотя бы тем, что цвет ее шевелюры совершенно не подходил ее стихии. Ну правда, что за Богиня Воды с огненно-рыжей гривой, веснушками и зелеными глазами? Хорошо хоть платье лазурное. Хоть в чем-то не отстает от родственников.
        - Не будет, - равнодушно ответила Вуай-ши. - Их Герои не исчезнут.
        - А их Лидер? - ехидно скалясь, повторила Фларисса. - А ты-то переживешь сегодняшний день, Вайрисса? Зачем ты явилась сюда, моя кузина-предательница?
        - Мы пришли, - шагнув вперед, уверенно произнес Господь, - чтобы покончить с правлением сидов! Чтобы сделать Терру II Истинным миром и разорвать уродливую связь Семи Миров!
        Фларисса ответила не сразу. Задумавшись, она молча глядела на Лидера расы людей тяжелым оценивающим взглядом. Затем покачала головой и надменно хмыкнула:
        - Гальендур, последний из детей Вильендура, тебе ли не знать, какую цену придется заплатить…
        - Я готов, - почти прорычал Господь.
        - Вижу, - она небрежно указала на запекшуюся кровь, покрывшую нагрудник Лидера расы людей. - Но я нет. Поэтому прежде, чем вы начали совершать совсем уж необдуманные поступки, скажу следующее: оставьте эту затею и преклоните колени. Я прощу и вас, и тех, кто шел за вами.
        Сощурившись, она буравила взглядом Господа, очевидно, считая его нашим предводителем.
        - Да пошла ты… - гневно начала Бельдура, но жестом руки кровный принц асуров заставил племянницу замолчать.
        - Мы не можем исполнить твою просьбу, Фларисса, - медленно проговорил Лидер расы людей. - Но предлагаем тебе присоединиться к нашему Союзу Равных. И отпустить шесть миров на свободу.
        - Ты предлагаешь мне смерть, Гальендур, - холодно проронила Богиня-сид. - Но я выбираю жизнь. В отличие от некоторых.
        - Что ж… - горестно выдохнул Господь, выставив перед собой клинок. - Тогда придется у тебя ее отнять.
        - ФЬЮУ-У-У-У… - резкий порыв ветра, похожий на лезвие косы, ударил в грудь Лидеру расы людей. Тот успел защититься мечом, но напор оказался настолько мощным, что сапоги Господа заскользили по белоснежному полу. Ветер усилился, в мгновенье ока оттеснив Бога назад.
        - Оу-у… - сдавленно прохрипел он, ударившись спиной о толстый ствол дерева. Только тогда воздушный поток стих. Однако уже через полмгновенья атаковавший - крайний слева сид с белыми волосами - Бог Ветров с неимоверной скоростью ринулся на потерявшего равновесие Господа.
        Я использовал «Скачок», но…
        Приземлившись, замер в полном изумлении - мир вокруг поглотила непроглядная тьма. Инстинктивно повертел головой - ничего не изменилось. Поднес руку к глазам - крови не чувствовалось. Слава богу, не ранены.
        - А-а-а!!! Тварь! - где-то слева выругалась Бельдура, и послышался заливистый девчачий хохот. Я вспомнил одну из девушек-сидов, сидевших подле королевы. С двумя светлыми косичками, как у Сейлор Мун, да вздернутым носом она походила на невоспитанную старшеклассницу. Из тех, что грубят родителям и бегают курить за угол школы. «Богиня Истязаний», - гласила ее подпись.
        Хм, стало быть, мой противник - короткостриженый черноволосый сид. Бог Тьмы. И его фирменная атака - погружение врага в кромешную темень. Ну или что-то в этом роде.
        - Народ, все живы? Видеть можете? - «Гласом Божьим» обратился к остальным.
        - Да, - я почувствовал, насколько тяжело Господу, даже через мыслеречь. Он будто стал тенью самого себя. Лишенный сил, но не сломленный!
        - Прости, помочь не можем! - это уже Вуай-ши. - Тебе достался самый проблемный тип. Продержись как-нибудь! Не помри!
        Так… стало быть, «ослепили» только меня. Видимо, на нескольких Богов силенок у него не хватает. Это хорошо… это очень хорош…
        - А-а-а… - заорал я, отпрыгнув назад тремя «Скачками». Приложил руку к разрезанному боку. Среагировал вовремя - рана неглубокая.
        Настолько простая тактика - ослепи и зарежь. Если б не мои чудо-инстинкты…
        Не желая больше подставляться, я почти каждую секунду «Скачками» менял дислокацию. Ориентировался на слух - уходил туда, где тише, чтоб случайно не наткнуться на сражающуюся пару.
        - Ха-ха! - засмеялась Фларисса. - И зачем пришли-то? Один - слепец, скачет, точно пьяный кузнечик! Другой - калека. Оба сейчас беспомощны! Бельдура, Вайрисса, сдавайтесь! Вас двое, нас пятеро.
        От обиды и осознания собственного бессилия я скрипнул зубами. Богиня-сид продолжала глумиться:
        - А чтоб вам легче думалось, пожалуй, спущу-ка я с цепи титана. Пусть позабавится с теми, кто бьется за вас снаружи.
        - Титана? - резко спросила Бельдура. - О чем ты?
        - Сама посмотри, - усмехнулась Фларисса и щелкнула пальцами.
        Пол под ногами заходил ходуном. Я не устоял и хлопнулся на задницу. Послышался смех сидов и ругательства моих соратников.
        А пару мгновений спустя неистовый рев заставил всех смолкнуть. Похоже, существо, издающее эти леденящие звуки, довольно далеко от нас. Но уши все равно закладывает.
        - Тварь… - услышал я сдавленный голос Бельдуры, когда рев несколько стих. Зато теперь отчетливо слышался грохот, точно кто-то кидался домами.
        - Что там такое? - поднявшись на ноги, мысленно спросил я, вновь начав «Скакать». Не рассчитал и врезался лбом в дерево. Сзади задорно рассмеялись.
        - Она транслирует изображение… с улицы… - ответил Господь. На сей раз его голос звучал еще слабее, чем раньше. - Как и сказала…. Призвала Титана… метров пятьдесят… не меньше.
        - Разносит все вокруг, - подтвердила Вуай-ши. - И своих, и чужих.
        - Ха-ха! - продолжала веселиться Богиня-сид. - Что сможет один единственный божок сделать моему рабу? Тому, кто годами впитывал энергию всех Семи Миров!
        Я в очередной раз рванул с места и снова чуть не упал, запнувшись о камень.
        - Лаир'диль что-нибудь придумает, - решительно ответила Бельдура. Послышался лязг металла…
        - Н-на! - выкрикнула асура, будто оттолкнула противника, и продолжила: - Когда мы победим тебя, чудище умрет!
        - Верно, - холодно подтвердила Фларисса. - Но вы не победите. Друзья мои, пора заканчивать.
        - Да, королева! - хором поддакнули сразу четыре глотки.
        А затем все стихло. Абсолютно. Я будто попал в вакуум, полностью лишенный звуков. Повернулся налево, оступился, нелепо начал перебирать ножками, пытаясь устоять. Голова кружилась, тошнило - организм пришел в панику. Никогда раньше его не окунали в такой концентрированный стресс.
        Все-таки упал на колени. Встав на четвереньки, почувствовал облегчение.
        - Каково тебе, а? - раздалось со всех сторон. Я узнал этот голос - уже слышал, как он смеется. - Примитивный выродок жалкой расы чудом достиг определенных высот. Но теперь ты на своем месте! На коленях перед сидами!
        - Где ты? - я наотмашь махнул рукой. - Покажись!
        - Я везде! - усмехнулся он, а в следующий миг я кожей спины ощутил ледяное лезвие.
        Хватило сил, чтобы использовать несколько «Скачков» но, ударившись головой обо что-то твердое, прекратил побег.
        Так и остался стоять на четвереньках.
        - Ха-ха! Какое забавное зрелище! Может быть, сохранить тебе жизнь и сделать придворным шутом? Думаю, королева согласится, - это прекрасное наказание для лидера мятежников!
        Я поднялся на ноги, прижавшись спиной к стене. В обеих руках сжимал клинки. Попытался успокоиться… Пусть слабее, чем обычно, но я все еще чувствовал потоки энергии. Черт… еле-еле…
        Но получается определить. Вот три наших… Господь совсем на последнем издыхании! Зато Бельдура и Вуай-ши держатся. Принадлежащие им потоки мощнее, чем у их противников. Наши Богини побеждают? Надеюсь…
        Один, самый мощный поток сидит на месте - определенно Фларисса. Другой - черный и гадкий, приближается ко мне. Уверенно, но не слишком быстро.
        Так… рано… еще немного… Я не могу заранее сконцентрировать энергию, иначе он заподозрит неладное. Нужно собрать максимум возможного за секунду и все вложить в один удар!
        Ага, вот уже совсем близко. Вот он замер и…
        - А-а-а!!! - заорал мой противник, и пелена спала. Я снова видел и слышал! Черноволосый сид, зажимая огромную рану, отпрыгнул назад. Эх, чувствовал, как лезвие крошит кости и плоть, - похоже, пробил ему ключицу и легкое, но не достал до сердца.
        Не беда! Вперед! Не уйдешь!
        Я бросился на врага, но тут же вновь оказался внутри черного вакуума. На секунду замер и быстро отпрыгнул назад. Почувствовав спиной холодную стену, облегченно выдохнул.
        - Похвально, червяк, - усмехнулся сид. - Ты пробился сквозь мою «Полную Тьму»… Но справишься ли ты с «Полнейшей»?
        Если раньше я думал, что хуже уже не будет, - я убийственно ошибался. Пусть немного, но чувствовал запахи зелени и кожей ощущал дуновение ветра (не то Бог Ветра бесновался, не то где-то пробили стену). Теперь все это исчезло. Вакуум действительно стал «Полнейшим». Попробовал коснуться рукой лица - пустота. Ничего. Я даже не понял, достал или нет? Палец уперся в мой нос или в воздух?
        Все интерфейсы пропали… «Глас Божий», почта - ничто не работало!
        Неестественный животный страх зародился в глубине души и тут же рванул наружу. Мне стоило неимоверных усилий, чтобы не закричать, и не упасть на землю, прикрывая руками голову. Я не сделал этого… надеюсь. Я не был уверен ни в чем…
        - Ну что, самодельный божок, ты понял, что перед лицом Истинного Бога ты лишь жалкая мошка? О чем ты думал, когда решил возглавить армию из представителей семи разумных рас? Думал, жалкий человечишка на что-то способен? Ха! Ваша раса - биомусор! Биоматериал и энергия для Терры II. На большее вы не годитесь! Жалкие ничтожества!
        Животный страх абсолютной тьмы сменился неистовым гневом! Ну уж нет, тварюга! Я не позволю тебе и дальше поносить меня! Я - Бог! За мной идет великое войско! И идет оно с великой целью! Я не имею права погибнуть здесь! И уж тем более проиграть!
        Я с усилием глубоко втянул воздух, высасывая энергию ХАОСа из окружающего пространства. Пусть все мои рецепторы наглухо заблокированы. Пусть я даже не знаю, в какой позе сейчас пребываю. Пусть все вокруг погрузилось во тьму… ХАОС бесконечен! Он повсюду! Даже здесь, в полнейшей темноте!
        Да, я чувствую его! Чувствую, как энергия наполняет тело! Чувствую, что еще немного, и смогу прорвать барьер…
        - Оу! Не так быстро, - проговорил изумленный голос, и живот пронзила нестерпимая боль.
        Уверен, я кричал. Но ничего не слышал. Лишь чувствовал боль и тепло… тепло от крови, стремительно вытекающей из раны.
        - Поиграл бы с тобой еще немного, божок, но надо заканчивать. Эх, о чем вы думали, явившись сюда вчетвером? Хотя ты - ничтожество, а Гальендур уже был ранен. Хех. О чем вы думали, явившись сюда втроем? Да вы же… - внезапно опротивевший голос дрогнул. - Что за… А-а-а…
        Мир вокруг вновь обрел краски и звуки. Я лежал, скрючившись, как креветка, на полу в луже крови и пытался зажать огромную дыру в животе. Удивительно, но получалась. Еще находясь во тьме, я инстинктивно лечил себя светлой энергией ХАОСа.
        Несмотря на слабость и боль, поднял голову. На секунду ошалел - прекрасный сад Флариссы пылал. В середине оранжереи зияла громадная пропасть, недалеко от которой валялся… да! Определенно, это Бог Огня Файэрис. Точнее, бывший Бог Огня. Сид был мертв, а в воздухе над его телом зависла величественная фигура, из рук своих, точно из огнемета, изрыгающая волны пламени в Бога Тьмы. Мой противник отчаянно защищался, создав невидимый энергетический барьер. Но приходилось ему очень тяжело. Могучий поток медленно сдвигал сида с места.
        Враг, доставивший мне столько проблем, отбивался, повернувшись ко мне спиной. Я ни капли не сожалел о бесчестности своего поступка - серией «Скачков» перенесшись к нему, собрал энергию ХАОСа в лезвии и снес рогатую черноволосую голову с плеч.
        - Спасибо, - тяжело дыша, проговорил я зависшей в воздухе фигуре.
        - Ничего без меня не можешь, - улыбнулась новоявленная Богиня Огня.
        - А-а-а… - полный боли стон отразился от стен.
        В одночасье определив, где находился Господь, я ринулся ему на помощь. Еще издали понял, в чем дело, - Бог Ветра, создав из подвластной стихии громадный клинок, наседал на Лидера расы людей. Тот уже истекал кровью от дюжины порезов, однако блокировал новый выпад мечом. Но ветровое лезвие продавливало себе путь. Уже разрезало ключицу и медленно продвигалось к сердцу.
        Меньше чем через секунду я оказался позади Бога Ветра и изо всех сил рубанул сбоку. Чувствовал, как меч разрубил броню, кожу, косые мышцы пресса и…
        Сид просто-напросто исчез. Некогда было озираться по сторонам - ноги Господа подкосились, и я едва успел подставить плечо.
        Послышались размеренные аплодисменты:
        - Браво! Вы смогли развлечь меня! И даже немного удивить! - насмешливо произнесла Фларисса.
        Только теперь выдалась свободная минутка, чтобы осмотреться. Зал разительно отличался от того, каким он был некоторое время назад. Помимо здоровенной дыры в полу, еще несколько огромных дыр зияли в стенах. Через них отлично просматривалась винтовая лестница, опоясывающая помещения. Деревья до сих пор горели. Если бы не чья-то мощная атака, пробившая не только внутреннюю стену, но и внешнюю, мы бы, наверное, задохнулись от дыма.
        - Спасаешь своих прихвостней? - зло бросила Бельдура, буравя взглядом Флариссу.
        Я увидел прямо перед троном Богини-сида в воздухе «прямую трансляцию», о которой говорил Господь. Она показывала, как совершенно черный, будто высеченный из скалы, здоровенный антропоморфный монстр распинывал в стороны посмевших противиться ему воинов. Часть храбрецов вилась вокруг Титана на летающих маунтах. Среди них я отчетливо разглядел двух драконов. Одного белого, некогда принадлежавшего Аельд’елю, а теперь верно служащего новому Лидеру расы эльфов. Другого - синего. Его невозможно было спутать с другими драконами, ведь это первый из мифических ящеров, что мне довелось увидеть.
        Удивленно глянул на Йоко. Она наблюдала за мной последние секунды и самодовольно улыбалась. Затем, нахмурившись, обернулась к Флариссе.
        - Даже и подумать не могла, что два ваших Полубога умудрятся прогрессировать! - пропустив мимо ушей вопрос асуры, продолжала королева. - Стать новыми Богами! Выдающееся достижение! Итого вы уничтожили трех сидов-Богов! Хм! Но кроме меня остались еще трое жалких неудачников!
        Она резко поднялась на ноги. Бельдура, Вуай-ши и Йоко крепко вцепились в оружие. Наших девочек неплохо потрепали, но выглядели они в сто раз лучше трех выживших сидов-Богов. И в тысячу раз лучше двух подранков - меня и Господа.
        Я помог Лидеру расы людей встать рядом с остальными. Мы воспользовались возникшей паузой и спешно залечивали раны. Восстанавливались и сиды, готовясь ко второму раунду. Троица сжигала нас яростными взглядами, но нападать не спешила.
        - Умрите же! - пафосно прогремела Фларисса.
        Ее подчиненные кинулись в бой, но неожиданно замерли прямо в движении, точно спортсмены на рекламных плакатах беговых кроссовок. Их глазки недоуменно бегали по сторонам. Каждый хотел обернуться, но шеи не слушалась, а изумление быстро сменялось ужасом.
        Мне даже было немного жаль несчастную троицу. Столько раз проделывая «Объединение», я прекрасно понимал, что сейчас творит Фларисса. Как и то, что высасывает из последователей она не только энергию. Но и жизнь.
        - Тварь… - в какой раз за день повторила Бельдура, стоило трем трупам глухо рухнуть на пол.
        - Сука… - холодно прошипела Вуай-ши.
        - Ф-Ф-ФУ-У-УХ-Х-Х-Х, - поток неимоверной силы кольцом разлетелся от рептилоидши.
        Мы чудом устояли на ногах. Повернув голову, я увидел, что энергетическое кольцо материализовалось в воду. Пройдясь едва ли не по всему залу, оно мимоходом затушило деревья и вытянулось в гигантский кнут.
        Богиня Воды протянула в сторону руку. Кончик кнута с готовностью прыгнул ей в ладонь. Незаметным глазу движением она замахнулась и быстро ударила.
        Гигантская волна со скоростью пушечного ядра врезалась во Флариссу. Разлетаясь в стороны, могучий водяной змей таранил преграду. За нескончаемым потоком брызг сложно было понять, что происходило с Богиней Всего Сущего.
        Я уже успел настроить «Объединение», натянул тетиву, ожидая подходящего момента для выстрела, и…
        ГЛАВА 30
        Волны разметало в стороны. Флариссу скрыла сфера, сплетенная из молодых веток с маленькими зелеными листочками. Спустя секунду ветки, словно тысячи рук, резко распрямились и устремились в нашу сторону. С неимоверной скоростью прямо в воздухе они слились в здоровенные лианы. Пять лиан неслись на нас, каждая толщиной с бревно.
        Зеленый канат раскурочил пол в том месте, где еще секунду назад стоял я. Уйдя в сторону «Скачком», я мельком взглянул на Богиню-сид. Выросшие на ее спине стрекозьи крылья подняли королеву в воздух. Улыбаясь, она откровенно наслаждалась представлением.
        Я натянул тетиву, но краем глаза уловил движение сбоку. Инстинктивно отпрыгнул и выругался - от моей «лианы» во все стороны устремились острые, как пики, побеги. Несложно догадаться, кто был их целью.
        Еще несколько «Скачков», и снова растительность преследует меня. Черт!
        К слову, остальным Богам тоже приходится несладко. В отличие от меня, они не бегают, а отбиваются. Йоко жжет ростки огнем, Вуай-ши сбивает напором воды, асуры - молниями и клинками… Бесполезно - скорость регенерации настырных лиан просто поразительная!
        - Я размажу вас, божков-предателей! - веселилась Фларисса. - А затем мы будем долго и изощренно избавляться от расплодившихся муравьев! На Втором Континенте народятся новые местные! А их родные расскажут им о том, как бесславно закончился Великий поход на Корнеус! Они будут жить в страхе! Как и Герои! Каждый Герой на своей шкуре познает, что значит тявкать на хозяина! Умрет! А потом возродится, чтобы жить в страхе перед сидами! Передо мной!
        Вот же сучка! Как она меня бесит! Ну ничего, еще немного, и я до тебя доберусь!
        Все это время я не просто «Скакал», как козлик, взад-вперед. Понимая, что бороться против ростков, - все равно что сражаться с ветром, я понемногу продвигался к той, что управляет ими. Поддерживать концентрацию получалось с трудом. Уже успел растерять половину собранной «Объединением» энергии. Но все равно продолжал двигаться к цели.
        Сменил лук на клинки, покрыл лезвие темно-фиолетовым маревом. Вот я совсем рядом, и…
        Поравнявшись с Флариссой в воздухе, ударил. Вложил всего себя в атаку. Бил размашисто, сверху. И уже был готов добить тварь, но…
        - Ха-ха! Что это было, малец?! - подняла на меня веселые зеленые глаза сид. - Думал, я не вижу, как ты крадешься ко мне? Или надеялся, что такой слабой атакой сможешь оцарапать меня?
        Она заблокировала лезвие голой рукой! Просто встретила удар предплечьем. Наполненный объединенной энергией пяти Богов и ХАОСа клинок не вызвал даже и покраснения на ее нежной коже.
        А в следующий миг дернулась другая ее рука. Я «отскочил» настолько быстро, насколько позволяли рефлекса Бога Скорости.
        - А-а-а… - сдавленно прохрипел, разорвав дистанцию с Богиней-сид. Опустил глаза и увидел открывшуюся на животе рану. Хотя нет… это не старая открылась. Просто к ней добавилась новая…
        Жгло безумно. Сконцентрировавшись, я направил энергию ХАОСа в рану и…
        НИЧЕГО!
        Не сработало! Совершенно!
        От изумления я едва не пропустил выпад сразу семи тонких лиан - заметил в последний момент и ушел на почтительное расстояние. Сам не понял, как оказался у дверей оранжереи. В противоположном от Флариссы углу.
        - Уже убегаешь? - хохотнула сид. - Испугался? Хвостик поджал? Беги-беги! Жалкое подобие бога!
        Я отклеился от стены и увернулся еще от пяти лиан. И без того зеленый зал теперь походил на постапокалиптический мир, в котором природа уже успела вернуть былые позиции, но где под травяным ковром еще можно встретить каменные обломки построек.
        - Но вы не устаете меня удивлять, - продолжала вещать королева, - так долго бегаете. Пожалуй, стоит усложнить игру.
        - З-з-з-з, - назойливое жужжание нарастало с каждой секундой. Пространство заполнили черные точки, в которых без труда угадывались громадные слепни. Ну или кто-то очень похожий, я не особо-то силен в насекомоведении.
        - Мы в западне! - раздался в голове голос Бельдуры. - Эта тварь и без того питалась энергией Семи Миров, а поглотив прихвостней-Богов стала еще сильнее! Все эти растения и мухи - единое целое. В то время как мы пятеро разделены!
        - Нужно держаться ближе друг к другу! - предложила Йоко, открыв для себя «Глас Божий».
        - Должно помочь! - согласилась Вуай-ши.
        - Тогда… А-а-а-а!!! - Господь закричал уже вслух. Повернув голову, я увидел, что лианы оплели его руки и ноги и, точно распятого Христа, подняли метров на пять над полом. - А-а-а-а… а-а-а… а-а… - протяжно стонал он, когда летучие насекомые, облепив тело несчастного Бога, отрывали от него маленькие кусочки и пожирали их.
        - Дядя!!! - заревела Бельдура.
        Вокруг Богини-асуры мгновенно закружился поток яростной энергии. Вырвавшаяся сила разметала в стороны все лианы. Девушка рванула на помощь Господу и…
        Упала плашмя на пол. Чертовы ростки восстановились еще быстрее, чем раньше.
        - Тварь! - через плечо гневно глядя в глаза Флариссе, в очередной раз выплюнула Бельдура.
        А через секунду зеленые силки распяли над полом и ее. Рой кровожадных слепней тут же бросился к новой добыче.
        - Заканчиваем, - пренебрежительно скомандовала Богиня-сид, сделав пас рукой. Мошкара и лианы усилили натиск. Я «скакал» с места на места, не имея возможности остановиться ни на секунду. Причем и растения, и насекомые не подпускали меня к попавшим в плен асурам, плотной стеной встав в оборону.
        Вуай-ши и Йоко пришлось еще тяжелее. Регенерация лиан увеличилась настолько, что отрубленные водной струей или спаленные пламенем побеги отрастали моментально. Лианы даже не теряли скорости, то и дело хлеща Богинь. Девушки рычали, истекали кровью, но отбивались.
        Пока, в конце концов, и их не подняли над полом на радость кровожадным слепням.
        Нас превосходили по всем статьям. Дуэль Богов, как я уже давно понял, - это прежде всего состязание в контроле энергии и ее объеме. Сейчас, грубо говоря, пять недопитых фляжек пытались доказать полной бочке, что и они чего-то стоят.
        Хотя нет, осталась всего одна дырявая фляжечка…
        - Вот ты и один, резвый кузнечик, - смеялась Фларисса, наблюдая за моими дикими прыжками. - Только благодаря своей бесполезной способности ты в состоянии удрать от моей Магии Созидания. Но жалкий божок Скорости в глазах Богини Всего Сущего - лишь вареная муха.
        Я приземлился возле белоснежного обломка стены, полностью покрытого сеткой из лиан. Приготовился к очередному «Скачку» и…
        - О-о-о… - прохрипел я, согнувшись пополам. Во рту тут же появился металлический привкус, и я изверг из себя едва ли не кружку крови.
        - Фи, как невоспитанно, - усмехнулась Фларисса, посмотрев на запачканное платье. - Заплевал меня. Фу! - она резко выдернула руку, и из громадной сквозной дыры в моем брюхе хлынул целый водопад крови.
        Колени подкосились, и я упал, приложившись головой о толстую лиану.
        Сквозь улетучивающееся сознание понял, что и меня распяли силки, а теперь рвали на части голодные слепни.
        ***
        Пустота… приятная нега… я лечу… хотя нет - плыву сквозь радужные облака. Лишенный веса, тела, бренной жизни… Меня больше не…
        - Вань! Ваня, твою мать, очнись!
        Эй, кто меня беспокоит? Ведь мне так хорошо, тепло, легко…
        - Ваня, ну же! Помрешь так, я тебя не прощу!
        - Иван! Не умирай! Ты нам нужен!
        Голоса звучат отовсюду. Они хотят мне помешать, хотят вернуть меня на…
        - Ваня! Прошу тебя, очнись! Ты нужен всем нам! Если мы и можем победить, то только с тобой…
        Последний из голосов я узнал - это Господь. Хм… предыдущие тоже мне знакомы. Рольф, Йоко, Бельдура…
        - А-а-а-а!!! - в голос заорал. Нестерпимая боль, пронизывающая все клетки тела, разом ударила в мозг. Будто под каждый ноготь загнали по острому ножу, будто кожу сдирали маленькими лоскутками, будто уши по кусочку отрезали гигантскими ножницами.
        И делали это одновременно!
        - Отлично! Он с нами! - в голове прозвучал голос Рольфа.
        Хм, тоже умудрился открыть для себя «Глас Божий»? Так сильно хотел докричаться до нас?
        - Слушай сюда, - быстро заговорил Бог Твердости. - В курсе ваших дел... Мы сильно потрепаны. Всех не спасем… Поэтому соберем оставшуюся энергию! Передадим тебе и освободим тебя…
        Мыслеречь давалась ему с трудом. Страшно представить, в каком состоянии был мой друг.
        - Это бесполезно… - выдавил я. - У нас не хватит сил, чтобы пробить ее…
        - Простите… - отчетливо прозвучал голос Господа. - Фларисса оказалась сильнее… чем мы предполагали… Намного сильнее… нужно было приберечь… «Клинок Жизни»!
        На секунду в эфире повисло молчание. В этот момент боль стала особо нестерпимой. Но ни открыть глаза, ни пошевелиться я не мог. Силки и слепни выкачивали из нас и жизнь, и энергию.
        - Дядя! Не извиняйся! - мысль Бельдуры прозвучала резко, точно выстрел. - Ты поступил правильно! Это я слаба! Если б я тоже могла использовать «Клинок»…
        - Не глупи! - рявкнула Вуай-ши. - Лишь сильнейший представитель расы может освоить эту технику.
        «Сильнейший представитель расы»… «Сильнейший представитель расы»… «Сильнейший представитель расы»…
        Слова Богини ареманцев повторялись, как зацикленная песня.
        Если не брать расу людей как фракцию, а смотреть на нее с привычной точки зрения… Отношусь ли я к ней? Должен, верно? Фракция фракцией, а раса… Ведь изначально я - человек! И сражаюсь по большей части за мир людей… Считаюсь ли я сильнейшим среди людей?
        - Это все патетика и дешевая философия.
        Мир вокруг замер. Снова ни боли, ни мыслей товарищей. Если б я владел своим телом, - непременно бы вздрогнул. Голос, заглушивший все, был мне прекрасно знаком. Такой милый… родной…
        - У тебя нет на нее времени, - продолжала размышлять девушка.
        - Ты? - только и смог мысленно проговорить я. - Как? Ты ведь на Земле! Без памя…
        - Хах! Спокойно, Иван! Ты что, всерьез подумал, что это она? Дурень! Это я! Просто ты слышишь мое крайнее в этом мире тело.
        - Изначальный? - я сам не понял, испытал облегчение или досаду.
        - А кто ж еще? Я здесь, чтоб помочь вам.
        - Сразишься с Флариссой?
        - Фи! Балван! Я, конечно, могу появиться на Корнеуме. Но, боюсь, пока вы не разрушили тетраэдр, не только Терра II, но и остальные шесть миров превратятся в пыль. Так что не забивай себе голову ерундой и слушай. Если ты готов, я открою для тебя «Клинок Жизни».
        - Я готов.
        - Но ты понимаешь, какая плата за «Клинок»? - спросил он, и сам же ответил: - Жизнь.
        - Понимаю. Готов, - повторил я.
        - Хах! С тобой приятно иметь дело!
        Неожиданно пришло осознание, как применить сильнейшую в этом мире технику. Мне будто закачали информацию напрямую в голову. Даже опомниться не успел.
        - Но помни, ни в коем случае не убивай Флариссу. Она вам еще пригодится.
        ***
        Боль вновь накрыла меня приливной волной. Но теперь мне было не до нее.
        - Рольф! - крикнул «Гласом Божьим». - Я готов! Дайте мне сил закрыть раны и выбраться! В остальном - сам!
        - Есть! - радостно рявкнул Бог Твердости.
        Как я понял, наш танк покинул «эфир».
        - Ты сможешь победить? - неуверенно спросила Йоко.
        - Да, - твердо ответил я.
        - Иван… - сквозь мысли Бельдуры чувствовалась тревога. - Ты же не…
        - Неважно, - отрезал я.
        - Иван! - это уже Господь. - Не надо! Не делай этого! Ты должен стать Богом Нового Мира, а не…
        - Я и так Бог Нового Мира. И ради этого мира, а также еще шести миров, с гордостью отдам свою жизнь!
        - ЧТО? - Йоко наконец-то поняла, о чем идет речь. - Ваня, нет! Не сме-е-е…
        - Все готово! - вновь вклинился Рольф, перебив японку. - Спасение через три…
        - Нет, Ваня! - кричала Йоко.
        - Две…
        - Не делай этого!
        - Одну…
        - Я люб…
        Поставив мысленный блок, я оградил свой разум от чужих голосов.
        ***
        Дальнейшие события развивались настолько стремительно, что, не будь я Богом Скорости, вряд ли бы все запомнил.
        Силки, что держали меня, разорвались, и я начал падать. Слепней вокруг не оказалось. Похоже, энергетический выстрел, освободивший меня, спалил рой, круживший рядом.
        Ребята уже «накачали» меня своей энергией. Еще находясь в плену, я смог наладить «Объединение» и с его помощью немного заглушить боль. Это позволило мыслить трезвее.
        Теперь, падая на пол, я видел стоявших в проходе Полубогов. Сердце сжималось от жуткого зрелища: правую половину тела Рольфа обезобразил гигантский ожог. Рядом с ним, опираясь на щит, словно на костыль, стоял одноногий Рагграг. Позади изувеченных танков застыл Реир-ши, смотрящий на происходящее пустыми глазницами. Внешний вид трех Полубогов наглядно показывал, насколько жестокой выдалась битва против предыдущих Богов Огня и Молний.
        Зато Полубоги, оставленные этажом ниже, выглядели лучше. Потрепанные, но не изувеченные, они тоже стояли под аркой. Правда, среди них не было Мальдуры, Бобура и Генди’эля…
        Благодаря «Объединению» с восемью ранеными Полубогами, я смог спастись. Но в тот же миг мои обессиленные союзники попали в поле зрения разгневанной Флариссы - с бешеной скоростью лианы и слепни устремились к арке. Мои спасители сейчас ничего не смогли бы противопоставить комбинированной атаке, победившей четверых Богов.
        Я успел в самый последний момент. Щитом встал перед восьмеркой и, выставив вперед левую руку, создал энергетический барьер, полусферой защитивший нас со всех сторон.
        - Бесполезно, кузнечик! - раздраженно прогремела Богиня Всего Сущего. - Сколько ты продержишься? Пять? Шесть секунд? Я… - она осеклась на полуслове, издали пытаясь разглядеть, что я делаю. - Не может быть…
        Правой рукой обратным хватом я уже держал меч, бормоча под нос бессмысленные строки:
        - Свет! Тьма! Гармония! Разрушение! Создание! Завершение! Жизнь! Смерть! Тысячи перерождений! Тысячи гибелей! Бесконечный цикл, стремящийся к концу, не кончится вовек! Огонь смоет водой! Воду испарит пламя! Я повелеваю! Мной повелевают! Не разорвать цепи… - глубоко вздохнув, я вогнал клинок себе в сердце по самую рукоять. Сзади послышались изумленные оханья соратников, но мне было не до них. Нужно закончить заклинание: - Властью, данной мне Вселенной, Всеми Вселенными и ХАОСом, заклинаю - Жизнь моя, стань моей силой! Кровь моя, будь моим мечом!
        Я знал, что слова и ритуал моей версии «Клинка Жизни» несколько отличаются от техники Господа. Но представить не мог, насколько будет отличаться эффект…
        - НЕ ПОЗВОЛЮ!!! - закричала Фларисса одновременно с последней произнесенной фразой и рванула с места быстрее, чем когда-либо мог Бог Скорости. Удар ее двуручного меча, сотканного из изумрудной энергии, прошел сквозь барьер, точно горячий нож сквозь масло.
        - Поздно, - холодно проговорил я, встретив атаку своим мечом.
        Неимоверно быстро темно-фиолетовая кровь вытекала из дыры в моей груди, покрывая клинок. Левой рукой я достал второй, он вмиг напитался моей кровью.
        - Не ожидала… - сквозь зубы процедила Богиня-сид, изо всех сил нажимая на меч.
        Скрестив лезвия, я оттолкнул ее:
        - Твое правление в Терре закончено, - сам не узнавал свой холодный голос.
        - НЕ ЗАРЫВАЙСЯ, ЧЕРВЯК!!! - взревела она и вскинула меч к небу. Со всех сторон с колоссальной скоростью на меня и стоящих за мной полубогов ринулись лианы, слепни, громадные змеи и двуногие ящерицы, похожие на динозавров.
        Я резко выдохнул, выпуская из каждой поры своего тела Истинную Энергию ХАОСа. Она молниеносно стерла в порошок призванных Флариссой существ, будто тех и не было никогда.
        Сид выпучила глаза:
        - Не может быть… На моей стороне энергия всех Семи Миров!
        - А сквозь меня течет сила Бесконечных Вселенных! Всего малая толика. Но тебе хватит.
        Оттолкнувшись от пола с такой силой, что под опорной ногой раскрошился камень, я рванул вперед. К чести врага, она успела защититься, сконцентрировав всю подвластную ей энергию в мече.
        Не помогло. Изумрудный клинок был рассечен надвое, как и тело Богини.
        Я не убил ее, как и советовал Изначальный, но навек запечатал силу королевы еще одной переданной хаоситом техникой.
        Однако едва ее тело без единой царапины мешком рухнуло на пол, упал и я.
        ***
        - Йоко, он не приходит в себя…
        - Вуай-ши, есть еще зелье, что ты влила Господу?..
        - СЕЙЧАС… ЧЕРТ! БЕСПОЛЕЗНО!
        - Йоко, поспешим…
        - Зачем вы берете эту тварь?.. Добьем ее…
        Голоса звучали явно за толстой стеной. Мозг воспринимал их, будто в стельку пьяный. Казалось, вокруг меня все обложено ватой, через которую почти невозможно пробиться.
        - Нельзя! Она нужна нам живой…
        - Но зачем?..
        - Чтобы принести в жертву…
        Да что там, черт их дери, происходит?!
        Внезапно я увидел тронный зал Флариссы. Удивительное ощущение - словно смотрю фильм с полным погружением - меня нет, тела нет, зато я прекрасно вижу все, что происходит. Могу выбрать любой ракурс. Могу даже под юбки заглядывать, если захоч…
        Ой… точно… я умер. Вон тело валяется, и над ним склонилась Йоко, рядом Рольф, Вуай-ши в форме змеи, Бельдура.
        - Идем, Йоко, - повторил Господь, стоя рядом с бесчувственной Флариссой.
        - Зачем она вам? Что за жертва? - осведомился Рейвен. Хм, много народу же тут собралось. Не считая меня, двенадцать разумных.
        Йоко резко поднялась и подошла к Лидеру расы людей.
        - Вы помните, что Господь отвечал на вопрос: «Как именно сделать Терру Истинным миром»? - не глядя на остальных, спросила она.
        - Да, так-то! - крикнула Лерти. - Победить эту мымру! Прикончим ее, и дело с концом.
        - Верно, - согласилась Йоко. - Победить. Иначе она не согласилась бы стать жертвой, - прежде, чем остальные разразились вопросами, японка поспешила пояснить: - Все видели облако, скрывающее крышу башни. На нем энергетическая пирамида - правильный перевернутый тетраэдр, сотканный из энергии Семи Миров, соединяющий их и… хм… «защищающий» Терру от ХАОСа. Он блокирует Терру, не дает ей влиться во Вселенную. Но чтобы уничтожить его, нужны жизни создателей мира - это две стороны тетраэдра. И жизнь, привнесенная в этот мир, но отмеченная ХАОСом.
        - Постой, - нахмурилась Бельдура. - Создатели мира мертвы.
        - ПОЭТОМУ… - грустно произнесла Вуай-ши. - ТРЕБУЮТСЯ ИХ ПРЯМЫЕ ПОТОМКИ. ГОСПОДЬ И ФЛАРИССА.
        - Что? - опешила асура. - Ты знала? - она повернулась к дяде. - Почему мне не сказали?! Ведь…
        - Бельдура, хватит, - холодно одернул ее Лидер расы людей. - Я использовал «Клинок Жизни» и все равно умру в течение нескольких часов. Идем, Йоко.
        Волшебница молча кивнула и вместе с Господом подняла бесчувственную Богиню-сид.
        - Йоко? - пробормотал Рольф. - В смысле?
        - Отмеченный ХАОСом, - повторил слова Богини Рейвен. - То есть тот, кто прошел Пещеру Грани…
        Японка кисло улыбнулась и, подняв голову, выпустила мощный энергетический поток в потолок.
        Через секунду двое Богов, готовых отдать жизнь ради нового мира, а также побежденный Бог старого мира исчезли в появившемся проломе.
        - Мы должны остановить ее! - заревел Рольф.
        - НЕТ! - рыкнула Вуай-ши. - ЕСЛИ ХОЧЕШЬ СПАСТИ ДОРОГОГО ТЕБЕ ЧЕЛОВЕКА, ЛУЧШЕ ПОМОГИ МНЕ! ВСЕ ПОМОГИТЕ!
        За время беседы рептилоидша не отползла от моей тушки ни на сантиметр, без устали вливая в нее светлую энергию.
        - Это бесполезно, - пробормотала Бельдура, но разместилась рядом, направив на меня ладони.
        - НЕТ. ЕСТЬ ШАНС!
        Полубоги тоже подошли к моему телу, желая хоть немного поддержать жизнь Лидера Союза.
        Я не мог ни помочь им, ни отправиться следом за Йоко. Похоже, мое астральное перемещение ограничивалось близостью к собственному телу. Так я и метался кругами, не в силах ничего предпринять! Ругал себя за мысль, что лучше б кто-то другой из Полубогов, прошедших Пещеру Грани, отправился с Господом… Лучше б Бельдура отправилась вместо Господа! И… например, Кейл-ши!
        Черт! Нельзя так думать! Нельзя! Нельзя желать никому смерти!
        Но по-другому никак… ведь это единственный выход!
        Йоко знала о нем! Видимо, это и было ее главное задание, полученное от Изначального.
        Ну, гад! Попадись ты мне…
        Черт! Как же отвратительно быть беспомощным!
        В своих метаниях я не заметил, как исчез один из полубогов.
        А через пару минут мир погрузился в абсолютную тьму!
        ФИНАЛ
        В полнейшей тьме я увидел семь шаров. Один находился в самом центре, его окутывала прозрачная сфера, а остальные соединялись с ним трубками-мостиками. Вся эта конструкция немного походила на модель молекулы из учебника по химии.
        Прямо на глазах «мостики» и сфера лопнули. Семь шаров разлетелись кто куда.
        А затем зажегся свет. Кожей я ощутил прикосновение ветра, втянул ноздрями свежий воздух. Поднял глаза.
        Бескрайнее аметистовое небо, глубокое, будто сам космос, глядело на меня мириадами звезд, которые время от времени падали, казалось, прямо в руки. Я замер, в исступлении разинув рот.
        - Красота… - выдохнула Бельдура.
        - Война закончилась… - проговорила Вуай-ши.
        - Ваня? Ты жив?! Слава богу, мы успели! - Йоко бросилась ко мне и заплакала, крепко обняв. - И Изначальный смог спасти тебя… Как же я рада…
        - Йоко! С тобой все в порядке! Фух! - с облегчением выдохнул Рольф, ковыляя к нам.
        - Да… - опустила глаза Богиня. - Лирраг каким-то образом узнал о нашем плане…Он хотел стать жертвой вместо меня, но… неожиданно появился Рагграг и бросился в тетраэдр…
        Мы стояли на Вершине Мира. Я, еще четверо Богов, Полубоги, Джон, Лия, Спартак, Длорин… Да еще много кто! Вот только не было Господа и Рагграга.
        А далеко внизу, у подножья башни, изумленно подняв головы, на невиданную красоту завороженно глядели тысячи разумных. Над ними возвышался безжизненной статуей черный титан.
        Мы победили…
        - ПОЗДРАВЛЯЮ! - прогремело сразу со всех сторон. Герои вздрогнули, вновь подняв оружие. - ВЫ ДОСТИГЛИ ЦЕЛИ! - вещал громоподобный голос. Я слышал его впервые, но манера речи казалась знакомой. - ТЕПЕРЬ ТЕРРА II - ИСТИННЫЙ МИР! А ВЫ - ЕГО СОЗДАТЕЛИ!
        Прямо над крышей замка материализовалась громадная, сотканная из космической материи фигура:
        - ЖИТЕЛИ НОВОГО МИРА! УСЛЫШЬТЕ МЕНЯ! ОТНЫНЕ ПЕРЕД ВАМИ ОТКРЫТЫ ВСЕ ПУТИ! НЕТ БОЛЬШЕ ИССКУССТВЕННОСТИ И НАВЯЗАННЫХ ВОЙН. ТОЛЬКО БУДУЩЕЕ, КОТОРОЕ ВЫ ВЫБЕРЕТЕ САМИ С ПОМОЩЬЮ ВАШИХ БОГОВ!
        Я наконец, понял, кто стоит перед нами. Энергетическая пирамида - центр Искусственного мира, уничтожена, и он может спокойно передвигаться здесь, в Корнеусе.
        - ДА! ВАШИХ БОГОВ. ВАШИХ НОВЫХ БОГОВ! - продолжал вещать Изначальный. - СЛУШАЙТЕ МЕНЯ - ВОПЛОЩЕНИЕ ХАОСА, ПЕРВОРОДНОЙ ЭНЕРГИИ, ВСЕХ ВСЕЛЕННЫХ! Я НАЗОВУ ВАМ ИХ - ТЕХ, КТО БУДЕТ ВПРЕДЬ ВЕСТИ ВАС И НАПРАВЛЯТЬ…
        ОТ АВТОРА.
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ! ВОТ, В ПРИНЦИПЕ, И ВСЕ. НАШИ ПОБЕДИЛИ, МИР ПОЛУЧИЛ СВОБОДУ И НОВЫХ БОГОВ, ФРАКЦИЯ «КРЫЛЬЯ СВОБОДЫ», КАК И ОДНОИМЕННЫЙ КЛАН, ПЕРЕСТАЛА СУЩЕСТВОВАТЬ, СТАВ ОСНОВОЙ ПАНТЕОНА.
        P.S. НО ЕСЛИ ВАМ ВСЕ ЖЕ ХОЧЕТСЯ ЕЩЕ НА МИНУТКУ ПРОДЛИТЬ УДОВОЛЬСТВИЕ ОТ ЧТЕНИЯ ЦИКЛА, МОЖЕТЕ ПЕРЕВЕРНУТЬ СТРАНИЧКУ ^ ~.
        ЭПИЛОГ
        Как и подобает Верховному Богу, я стоял на самой Вершине Мира, любуясь бескрайним синим небом. Снизу доносился разноголосый шум.
        За минувшие три года мы построили вокруг стен Корнеуса, на месте, где некогда развернулась великая битва, целый город. Почти половину занимали кварталы асуров и сидов, в остальной части жили все, кто пожелает. И теперь активно готовились к празднованию Дня Истины! Уже в третий раз, между прочим, все разумные мира уйдут в двухнедельный запой. Покруче земного Нового Года получается…
        Да, целых три года прошло. Шрамы на животе и груди совсем затянулись, только один, у сердца, постоянно стонет. Хоть Изначальный и разорвал мои обязательства перед Вселенными за использование «Клинка Жизни», ничто не проходит бесследно.
        Три года… Я постоянно вспоминаю день нашего триумфа. Люблю бывать в храмах по всему свету, шокируя прихожан и своим появлением заставляя падать на колени. Хах, уже привык к такому обращению, но не ради него путешествую.
        Да, мир изменился не только вокруг нас, но и внутри. Победив всех, кого можно, защитив Семь Миров, я лишился цели. Часто разговариваю с Изначальным на эту тему - он любит неожиданно появиться да поболтать. Правда, дельных советов не дает. Предлагал научить открывать порталы и пойти войной на другие миры…
        Я не отказал. Но и не согласился, использовав его задумку по-другому. На Совете Богов мы часто поднимаем вопрос: как сохранить мир во всем мире? Как не допустить бессмысленных войн среди разумных? Ведь Герои перестали приходить ниоткуда, пропали уровни и интерфейсы. Теперь каждый, следуя своей мечте, может стать Героем. Или Злодеем, кричащим, например: «Орки - твари! Гоблины - мрази! Люди - высшая раса!»…
        Парочка подобных уже встречалась. Я сказал Богам, пусть сами решают, насколько глубоко они хотят влезать в дела смертных. Новая Богиня-сид Вайрисса вот не допускает подобных выкриков против ее расы. Перед зазнавшимся эльфом, предлагавшим уничтожить сидов, она явилась лично. С тех пор несчастный бунтарь молится в храме исключительно перед ее статуей.
        А вот, например, слепой Бог ареманцев - Реир-ши, наоборот, полностью отказался заступаться за своих в таких случаях. Он и раньше пользовался популярностью далеко не у всех рептилоидов, теперь же его последователи и вовсе раскололись. Часть ареманцев упорно уверяла, что их истинный покровитель - Бог Мечей Спар-ши, дескать, его несправедливо записали в Младшие Боги, и давно пора установить его статую в общем храме.
        Хех… Много всего произошло за это время. Но больше других успели сделать люди. Не ожидал от родной расы такой напористости, или даже агрессии в налаживании торговых связей да расширении владений за счет поглощения ничейных территорий.
        Хотя что еще ждать от них с таким Богом! Многих удивило, что ХАОС ввел в Пантеон Рейвена, сделав Батура Младшим Богом. Богом Знаний.
        Младших Богов у нас как грязи, и у каждого находятся свои последователи. А некоторые из Богов так и вовсе живут среди последователей, обучая их. Например, Бог Кузнец-Инженер Длорин.
        Другие же, в том числе и Боги Пантеона, появляются, лишь когда в них действительно нуждаются...
        - Мя! О чем задумался?
        Я давно почувствовал приближение Бога Торговли. Някей встал рядом и посмотрел на город.
        - Да ни о чем…
        - Знаю я твое «ни о чем», мя! Ладно, дело твое, мя! Пришел сказать, что придумал, какой подарок сделать Йоко и Рольфу на годовщину свадьбы, мя! - кот внимательно посмотрел на меня.
        Я грустно улыбнулся, невольно вспомнив прошлое. Так долго тянул, не решаясь принять ее чувства, что она не выдержала и, перебрав на очередной пирушке…
        Эх, вроде Боги Пантеона - Богиня Огня да Бог Преданности, а все произошло, как у простых людей! Рольф признался ей, что именно он в тот день рассказал Лиррагу о плане Йоко. Именно поэтому вождь орков (а ныне их Бог), также отмеченный ХАОСом, самозабвенно полетел вот на эту крышу, где сейчас стоял я, чтобы отдать свою жизнь ради мира.
        А после Рольф сказал, что любит ее, ля-ля…
        В общем, рад за них…
        И за Джона с Лией, единственных, кто в день нашей победы попросил у Изначального право вернуться на Землю… Возможно, многие Герои хотели бы того же, но… посчастливилось лишь этой парочке. Из Героев с обычным классом только их Изначальный перенес на крышу Корнеуса. Только они могли получить это право, ибо «менее других сроднились с энергией Терры II».
        Мы стояли с катишитом, глядя вниз, на огромный молодой город, когда сзади раздался насмешливый голос:
        - Привет!
        Я знал, кому он принадлежал. Как, впрочем, и кот. Поклонившись похожему на принца из диснеевских мультиков мужчине, Някей оставил нас наедине с гостем.
        Всякий раз, глядя на него, я вспоминал предыдущего пользователя этого тела. Иногда мне казалось, что я чувствую присутствие Лидера расы людей в воздухе.
        И почему Изначальный решил, что приходить ко мне в гости стоит обязательно в виде Господа?
        - Здравствуйте, - кивнул я.
        - Как дела? - хаосит подошел к краю башни и тоже взглянул на готовящихся к празднику разумных.
        - Как обычно, - отозвался я.
        - Как подготовка вторжения в другие миры? - он хитро сощурился.
        - Ничего не изменилось, - пожал я плечами. - Смертные узнали от нас о том, что возможно попасть в другие миры. Как и то, что достичь этой цели можно, лишь действуя сообща. Теперь самые прыткие из них вместе ищут способ открыть врата.
        - Ха! Повезло вам! Все сложилось, как ты и хотел, - у жителей Терры II появилась цель, объединившая все расы. Новые горизонты. Возможно, новый враг. Вместо того чтобы делить одну песочницу, можно сходить в соседнюю. Все верно. Радуйся. Эта же инициатива в одном из Отражений Миров вылилась в то, что расы начали соперничать друг с другом, типа кто первый откроет портал… А когда гоблины вместе с дворфами достигли цели, остальные пошли на них войной. Ну да ладно. На самом деле я пришел к тебе в гости сегодня не для праздных разговоров. Помнишь, я говорил, что моя благодарность почти бесконечна?
        - Да, - заинтересованно кивнул я.
        - Ну так вот, я решил привести в твой Пантеон еще трех Богов. Хотя нет. Решил-то я это еще тысячи терровских лет назад, еще до того, как появилась первая Терра. В общем, час настал. Пока у вас прошло три года, в мире, откуда ты пришел, прошло тридцать лет. Ты спрашивал, как поживают твои на Земле…
        - Вы не отвечали, - холодно напомнил я.
        - Конечно, я ж не радиоприемник, чтобы новости передавать. Но сейчас пришло время тебе кое-что узнать. Например, около двадцати девяти лет назад огромный земной портал сетевой литературы взорвала книга «Отец моего ребенка - Бог» некоей Оленьки Светлой. Кстати, ее рекорд по продажам в первые сутки до сих пор не побит. Вот. Тогда же в Америке начал набирать популярность загадочный блогер Хаммер, рассказывающий землянам байки про другие миры…
        В общем, и та, и этот прожили насыщенную счастливую жизнь. Оба вырастили по паре детей, отпустили их в свободное плаванье… Да чего я распинаюсь, пусть сами расскажут. Прошу любить и жаловать пополнение - Богиня Мать, Бог Милосердия и его супруга Богиня Сострадания.
        Изначальный сделал величественный пас рукой, и в нескольких метрах от нас засиял теплый свет. Из него вышли три фигуры. Они ни капли не изменились! Выглядели такими же, какими я их и помнил. Джон, Лия и…
        Ольга.
        ОТ АВТОРА.
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ, ТЕПЕРЬ ТОЧНО ВСЕ. НАДЕЮСЬ, ФИНАЛ ВАС НЕ РАЗОЧАРОВАЛ. СПАСИБО, ЧТО ДОЧИТАЛИ.
        P.S. НО ЕСЛИ ВСЕ ЖЕ НЕМНОГО РАЗОЧАРОВАНЫ ИЛИ ПРОСТО ХОТИТЕ РАСШИРИТЬ СОЗНАНИЕ ЗАКОННЫМИ СПОСОБАМИ… ПЕРЕВОРАЧИВАЙТЕ СТРАНИЧКУ. НО ТОЛЬКО В ЭТОМ СЛУЧАЕ! ЕСЛИ И ТАК В ВОСТОРГЕ, НЕ РИСКУЙТЕ! ^ ~.
        ИСТИННЫЙ ЭПИЛОГ
        ОТ АВТОРА.
        АГА! ВСЕ ПЕРЕВЕРНУЛИ! НУ СМОТРИТЕ САМИ! НЕ ГОВОРИТЕ ПОТОМ, ЧТО Я НЕ ПРЕДУПРЕЖДАЛ! =)
        После окончания официальных торжеств в честь Дня Истины Боги продолжили веселье в доме Франчески и Рольфа. Отмечали и день победы, и возвращение Джона с Лией в Терру. Я так накушался, что, вернувшись домой в Корнеус, тут же рухнул на кровать.
        Дверь ванной комнаты распахнулась. Сначала я увидел объемный, прикрытый пеньюаром живот, а после и недовольную моську своей любимой Богини. Надув губки, она плюхнулась рядом.
        - Может, хватит уже, а? - погладил я темноволосую голову. - Йоко, ну сколько можно? И главное, на праздниках же все нормально было…
        - А чего я буду сор из избы выносить! - фыркнула она, вздернув носик.
        - Ну радость моя, ну прости меня…
        - За что ты просишь у меня прощения? - нахмурилась супруга.
        Черт! Вопрос с подвохом… хм… я должен ответить…
        - Ты ни в чем не виноват! - заявила она, дернула носиком, и глаза ее намокли. - Чертов Изначальный! Вот зачем он рассказал, что в одном из Отражений привел тебе эту сучку, а? А в другом Отражении вы с самого начала были вместе!
        - Дорогая моя, - едва не выл я, в сотый раз за последние три дня слушая одну и ту же пластинку, - в некоторых Отражениях мы вообще проиграли! Или не стали Героями! Или я в середине пути бросил все и купил себе «Свободу»!
        - Ага! - утерев слезы, хохотнула она. - Ты про то, где на Земле в дурдоме гнил? Или про то, где стал фермером и козочек выращивал?
        - Вообще-то про то, где я заранее перевел кучу денег и жил припеваючи, совершенно не понимая, как мне на голову свалилось такое богатство, - обиделся я.
        - Да ладно тебе, - она привалилась мне на плечо. - Не обращай внимания, - настроение беременной Богини сменилось в трехсотый раз за три дня. - Ведь это всего лишь Отражения? Ведь Истинный мир - наш, верно?
        В голове мелькнула мысль, что «Отражения» - лишь придуманное для таких, как мы, слово, дабы тешить наше самолюбие. Что в Бесконечном Потоке Вселенных каждый мир…
        Истинный.
        В слух же я ответил:
        - Да, родная, - и, погладив ее по животу, прошептал: - Ты ведь тоже так думаешь, Гальендур?
        ОТ АВТОРА.
        НУ ТЕПЕРЬ ТОЧНО КОНЕЦ. ИСТИННЫЙ КОНЕЦ ЦИКЛА. СПАСИБО ВАМ БОЛЬШОЕ ЗА ТО, ЧТО БЫЛИ СО МНОЙ ДО КОНЦА! ЕСЛИ ВАМ ПОНРАВИЛОСЬ, ПРОВЕРЬТЕ, НЕ ЗАБЫЛИ ЛИ ВЫ ПОСТАВИТЬ ЛАЙК (КНОПКА «МНЕ НРАВИТСЯ» ГОРИТ СИНИМ, ЕСЛИ ЛАЙК ЕЩЕ НЕ СТАВИЛИ, И ЗЕЛЕНЫМ, ЕСЛИ СТАВИЛИ).
        НУ И, КОНЕЧНО ЖЕ, ПОДПИСЫВАЙТЕСЬ НА АВТОРА ЗДЕСЬ, НА ПОРТАЛЕ. ВСТУПАЙТЕ В ГРУППУ АВТОРА В ВК (ССЫЛКА В ПРОФИЛЕ), И ТОГДА ВЫ ОБЯЗАТЕЛЬНО НЕ ПРОПУСТИТЕ ВАЖНЫЕ НОВОСТИ И…
        НОВЫЕ КНИГИ! =)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к