Сохранить .
Закат Евгений Тимирязев
  Грань Сознания #3
  Грань предоставила мне много сюрпризов. Я не выбрал сторону, но пошел против Света. Все из-за кошмара, который творил светлый альянс. Святая Инквизиция лила кровь рекой, их глава начал создавать культ во имя себя. Я решил помешать ему, но сам был одержим духом дракона. И вот… Когда я стал адептом Грани, ее рыцарем, Стражи миров сломали заслон. Я исчез. Дракон захватил меня, и теперь он будет мстить. Только мои друзья и соратники смогут его остановить и освободить меня от заточения… Но хочу ли я этого, после того, как узнал прошлое Скорбящего брата? Он имеет право на месть.

  Глава 1

  - Осторожно! - выкрикнул молодой парень в помятых латах.
  Девушка, окутанная пламенем, билась мечом так яростно, что не увидела, как один из Клар зашел ей за спину. Услышав крик, она резко ушла в сторону и с разворота рубанула по открытому боку Клары, который зашел ей за спину. Пылающий меч вскрыл живот и крылатый резко потерял координацию. Девушка отвела руку чуть назад и мгновенным уколом в шею до конца обнулила бар жизни нападавшего сзади. На нее уже наседали еще двое, с которыми ей пришлось прервать поединок из-за внезапного нападения. Парирование первого удара, уклон от второго, серп пламени, выпущенный из руки. Пламя попало по обоим и заставило их с криком боли отступить, чтобы их головы упали, будучи срубленными двум серпами, на землю. Позади них стояла и ухмылялась небольшого роста девушка, на правой стороне лица был широкий шрам от рассечения. Только она прикончила двоих поджаренных Клар, как снова кинулась в прореженную толпу крыланов.
  Два десятка солдат успешно сдерживали натиск десятков Клар в широком коридоре. В руках порхали глефы и мечи, с пальцев срывались мощные заклинания, которые сбивали с ног сразу нескольких, но на их место вставали новые. Воины в черной броне время от времени атаковали паучьими лапами из-за спины или обращались в громадных пауков и прикрывали своим прочным хитином товарищей и братьев с сестрами от заклинаний. Бой был жарким, но слишком большой численный перевес заставлял двадцатку отступать к развилке: один проход вел в широкий зал, а второй куда-то в сторону. Вдруг раздался скрежет и проход в большой зал начал закрываться большой каменной плитой. Это не укрылось от остальных.
  - Дверь закрывается, бегите, мы их задержим и уведем прочь, - крикнул молодой парень в подвижных металлических доспехах и с замотанной в паутину глефой в руках. С его оружия время от времени срывалась струя паутины и спутывала руки или ноги одного из нападавших.
  Услышав команду, шестерка, состоящая из разумных в разномастной броне, кинулась к закрывающейся двери. До нее было метров семь, но плита ускорилась. Разбежавшись, все шестеро проскользнули в зал за секунду до того, как толстая плита отделила их от шума боя.
  Все шестеро тяжело дышали, осматривали друг друга и не двигались с места. Посмотрев на них, не сразу поверишь, что их одежда в начале пути была чистой и даже выглядела вполне красиво. Сейчас это было нечто невразумительное. Доспехи воина - храмовника потеряли прежний белый цвет и теперь были грязно серыми с приличными вмятинами. Кое-где можно было заметить расплавленный металл.
  Остальные выглядели не лучше. Красно-серые легкие металлические доспехи и мантия огненной ведьмы были сильно подраны, где-то пластины были погнуты или вообще отсутствовали, а рыжее одеяние напоминала какую-то чрезвычайно подранную тряпку. Волосы девушки представляли собой пылающее перекати-поле, которое не прекращало гореть ни на миг. Тканевый черный балахон девушки-клирика был украшен широкими дырами от оружия и заклинаний. Девушка с серпами и шрамом на пол лица, который она получила в этом походе, выглядела хуже всех. Левая часть грудной клетки была разрублена вместе с усиленным металлом кожаным доспехом, на ней явно из-за этого висел неслабый дебаф. Воровка зажимала рану какой-то грязной серой тряпицей, которая была похожа на кусок от ранее белого плаща одного из их преследователей. Убийца с двумя кривыми кинжалами сразу села на выступ в стене, ее лицо было разбито ударом латной перчаткой и покрыто коркой крови. Она начала подлечиваться аптечкой, свой плащ она где-то потеряла в пылу многочисленных схваток. И последний - вампир. Его кожа была даже бледнее, чем обычно. Он тяжело облокотился об стену
и медленно восстанавливал силы потраченные на магию Крови. Магический плащ тьмы он с себя скинул и теперь на нем был какой-то темный доспех, который облегал все тело своими чешуйками из непонятного металла. Мало кто из его товарищей видел это снаряжение, ведь он почти не ходил без магического покрова. Приглядевшись к броне, можно заметить, что некоторые чешуйки просто сплавились друг с другом, кое-где фрагменты доспеха просто отсутствовали.
  Потрепанная команда, которая пришла в этот мир в числе восьми разумных, достигла своей цели, потеряв двоих. Сейчас они наконец оказались там, куда и стремились - главный зал Цитадели Ночи. Через земли Империи Чернокровых их провел герцог Тарантул с другими воинами рода. Именно они и остались за дверью и отступали. К сожалению, силы Парадизума вмешались и, явно по указу Тринити, преследовали группу. Укрыться от крылатых Клар было той еще задачей, но цель достигнута.
  Зал, в котором оказалась потрепанная группа, был высотой в метров восемь, если не десять, а шириной все сорок. Между колонн, которые поддерживали своды зала по бокам, на небольших пьедесталах хранились различные вещи. Явно артефакты. Немного отдышавшись после тяжелой битвы, все шестеро медленно двинулись вдоль колонн и пьедесталов, рассматривая различные магические предметы, хранящиеся там. Никто из них даже и не подумал, чтобы прикоснуться к предметам, которые даже не идентифицировались Интерфейсом. Вампир-сенсор же явно ощущал мощный заряд маны и даже Хаоса в них, что явно говорило об их высокой опасности. Да и цель у отряда была другая. И она была впереди, лежала на фиолетовой подушке на алтаре с красно-рыжими прожилками.
  Когда весь отряд поднялся по ступенькам на небольшое возвышение, где располагался алтарь, то в зале эхом раздались чужие тяжелые шаги. Затем еще. Шло как минимум трое. Все шестеро развернулись и увидели пришедших. Это были двое мужчин и одна женщина. Один из мужчин был одет в полностью черный официальный костюм, его голый череп буквально отражал свет магических факелов на стенах, на коже головы была какая-то странная татуировка. Его горбатый нос, выражение лица - кирпич, и тонкие губы оставляли неприятное впечатление. Второй наоборот, словно антипод первому, имел длинные черные волосы, которые сейчас были схвачены в конский хвост на затылке, приятные черты, немного насмешливое выражение лица и прямой нос. На нем был такой же костюм, как и на первом, но край татуировки был виден на шее. Женщина имела рыжие волнистые волосы до самого низа спины, тонкие черты лица, немного вздернутый аккуратный носик. Пожалуй, это был идеал женственности. Облегающее ее привлекательные формы платье придавало ей утонченности и подчеркивало все что только можно. Она шла на высоком каблуке, но передвигалась плавно и
грациозно, словно змея. Она была красива и очень опасна одновременно, в ее озорных глазах время от времени вспыхивали хищные искры. Все трое производили какое-то противоречивое впечатление и были абсолютно разными. Но у них было и кое-что общее. Глаза. Они были желтыми и с треугольным зрачком. Драконы.
  - Приветствую путников в нашей скромной обители, - произнесла сладким голосом драконница. - Меня зовут Дара. Это Фалэн и Миларион, - она по очереди показала сначала на носителя морды кирпичом, а потом и на второго.
  - С какой целью вы здесь? - с тяжелой интонацией спросил Фалэн.
  - Меня зовут Огнивария, - сказала огненная ведьма. - Мы здесь для того, чтобы забрать артефакт, который несет безумие.
  - Я вижу дорога была тяжелой, но мы надеялись, что у вас все получится. Дело в том, что не один из представителей этого мира не может коснуться этого артефакта, а Клары и Дикие не пускают иномирцев сюда. Так бы уже давно убрали реликвию подальше отсюда. Но убрать реликвию мало, ее надо еще и отключить. Однако наш предок - Ящер в своей ярости сделал так, чтобы активировать любое проклятие на Свет мог любой, но вот отменить и использовать в дальнейшем… Мог только полиморф, который не выбрал себе основную стихию. Мы знаем, что такой был среди вас. Теперь реликвия наконец перестанет использоваться не по назначению, - голос Дары был полон неподдельной радости, но чем дальше она говорила, тем больше мрачнели члены отряда. Змеица заметила это и осеклась. - Неужели…
  - Многоликого нет… - сглотнув ком тихо произнесла Огнивария. - Теперь в его теле Фаринар. Нас было восемь, Фаринар убил еще и Корня.
  Огнивария отчетливо помнила, как пробитое насквозь тело Кира рассыпалось в пыль, а где-то в небе раздался торжествующий рев дракона. Тогда у нее слезы покатились сами собой. После этого еще и Ликана откачивали, которому досталось энергетическим ударом сильнее всего, и он получил черепно-мозговую травму от встречи с неровными камнями мостовой. Боевой дух у всех упал ниже плинтуса, они потеряли сразу двоих. После такого выверта штурм Арахна сошел на нет, не успев и начаться. Все это наталкивало на мысль о реальной цели нападения. Но, несмотря на трагедию, они продолжили путь, Тарантулы же не отказались от предложения сопроводить их. Только Сандро взял с собой не дружину, а членов рода. И не зря. На всем пути на них нападали и их преследовали Клары. Крылатые не хотели дать им пройти до их цели. Но все получилось. В Цитадель пробраться удалось чудом. На входе была сотня Клар, которая просто не давала шанса пройти. Ребят выручил Маал, который появился из сверкающей арки перехода сразу в облике дракона. Он просто смел своим здоровым телом часть рати, а остальных схватили растения. Затем всю группу
преследовали по коридорам Цитадели.
  После слов Огниварии трое драконов переглянулись. Вся самоуверенность с их лиц просто слетела. Они были растерянны. Их шанс на очищение мира просто рухнул.
  - Значит… Скорбящий брат смог восстать… - проговорила Дара.
  - Скорбящий брат? - Ликан зацепился за слова драконницы. - Вы про Фаринара? Но во всех легендах его именуют Безумным. Безумный змей.
  Вот зря вампир так сказал. В глазах троих хозяев Цитадели сверкнул злой огонек, а Фалэн не выдержал и начал на ходу обращаться. Через секунду на месте крепкого парня стоял темно-фиолетовый дракон, его рык оглушил всех.
  - Спокойно, Фалэн, - успокоившись сама, решила Дара остудить брата. - Они все росли на книгах, написанных светлыми, - после этого она обратилась к гостям. - Историю пишут победители. Фаринара у нас зовут Скорбящий брат. Его имя так и переводится с древнего всеобщего языка, или, как его называют в Центральном мире, латыни. Брат. Он был не только кровно, но и духовно связан с Ящером и чувствовал всю боль его горящей в Свете души. Он поклялся отомстить перед тем, как его убили. И будьте уверены, Фаринар окунет Парадизум в огонь и кровь.
  - То есть Фаринар не безумен, а просто в ярости? - озадачено спросила Огнивария, она не понимала, и от этого досада и грусть становились только больше. - Но зачем он помешал Многоликому дойти до сюда? Зачем он помешал нам спасти этот мир?
  - Мы не знаем…Наверное, он просто был ослеплен яростью. И мы не знаем, что теперь делать. Без полиморфа, который не осуществил выбор, невозможно отключить этот артефакта, - Подал голос Миларион и опустил голову.
  - Вы говорили, что местные не могут переносить этот артефакт… А неместные? Я могу поместить его в Инвентарь? - спросила Огнивария.
  Ее вопрос озадачил драконов. Они снова переглянулись, это могло быть решением. Временным, но решением. Переглядываясь, они пришли к выводу, что это единственный вариант. Между тройкой драконов явно была какая-то мысленная связь. Высказать это решила все также Дара, как старшая сестра.
  - Это… Может получиться. Надо пробовать. Если получится, то дальше надо будет всего лишь ждать того, кто сможет деактивировать проклятье и совладать с артефактом Ящера, - задумчиво проговорила Дара, что-то все еще, рассчитывая в голове.
  Все шестеро медленно обернулись к артефакту. Стоит признать, всем было очень интересно что из себя представляет предмет, который свел с ума почти целый мир, населенный редкими расами и древними существами. На небольшой подушке лежала в свернутом виде плеть, ее жгут переливался разными цветами и был словно покрыт чешуей, а изнутри он светился белым. Идентификация давала очень малое, но не менее важное.
  БИЧ СВЕТА ЯЩЕРА
  ???
  ???
  ТРЕБОВАНИЕ: СКРЫТЫЙ ТИП ДУШИ - НЕОПРЕДЕЛИВШИЙСЯ ПОЛИМОРФ; ИСТИННАЯ СУЩНОСТЬ, ВЛАДЕЮЩАЯ ПЛЕТЬЮ.
  Осознание накатило на Огниварию могильным холодом. Без Лика здесь не справиться. Если вспоминать рассказы своего первого учителя, то не было среди существующих полиморфов того, чья сущность орудовала плетью. Про неопределившихся вообще ничего неизвестно не было. И если отдельно еще как-то возможно, но все это вместе… Только Многоликий, но он… Огнивария не хотела думать о том, что стало с душой и разумом Лика, после того, как лидирующее место занял Фаринар. Это было слишком тяжело. Но вывод один: только Лик и мог деактивировать этот артефакт, эта плеть словно предназначалась ему.
  Огненная ведьма, как уже частенько называли Огниварию товарищи, легко коснулась артефакта. Касание продлилось лишь миг до того, как артефакт исчез в Инвентаре, но это было что-то. Ее тело охватил жар, затем ее бросило в холод и обожгло душу. Все это лишь за мгновение. Теперь понятно. Это оружие надо было мочь хотя бы держать, не говоря уже об использовании.
  - Отлично! - воскликнула Дара с неподдельной радостью, мужская часть только выдохнула, они до последнего боялись, что ничего не получится. - Я уже чувствую, как бремя безумия спадает с нашего мира…
  Вдруг вся Цитадель заходила ходуном, большая люстра на потолке закачалась, магические светильники замерцали. Нечто мощное пыталось пробиться внутрь, оно ломало защиту, продавливало ее. Ликан не мог даже заговорить от страха. Он почувствовал эту силу. Именно такой всплеск был в Арахне перед появлением Тринити, только сейчас это воздействие было гораздо мощнее, и его еще подпитывало нечто громадное и устрашающее. Раздался громкий треск, рвущегося пространства и в центре зала появились Тринити в боевом облачении. Три сестры были готовы к бою.
  - Вы все-таки добрались… Но мы не дадим вам далеко уйти. Нам не хочется испытать на себе гнев Великого Стража - дракона Айтвараса, - говорила Надежда. - Драконы, уйдите, и вы останетесь живы. Хотя вас стоило бы вычистить ради равновесия. Еретики!
  - Вы Стражи, а не Свет! Айтварас - предатель всех драконов и миров. Вы все подчиняетесь Мраку! Мы не дадим вам уничтожить наш мир. Вы умрете сегодня, - громко и оглушающе ревела Дара, после чего начала обращаться в большую иссиня-черную громадную драконницу, ее братья вытащили клинки. В последний момент она сказала еще человеческим голосом ошалевшему от страха отряду. - Бегите отсюда через боковую дверь.
  Словно вторя ее словам, дверь в правой стене разлетелась на куски, освобождая проход для всей шестерки. А в зале… Началось нечто. Первыми в ход пошли заклинания. У обоих сторон в арсенале было много стихий и заклинаний, им соответствующих. Они первыми и пошли в ход. Фалэн и Миларион ударили заклинаниями Тьмы, от мощи которых камень пола превращался в концентрированную Тьму. Им навстречу ударили потоки и жгуты Света. Дара ударила в Тринити заклинаниями со всего своего громадного драконьего тела: с крыльев сорвались режущие потоки воздуха, сверкнули шаровые молнии, из груди ударил фонтан воды, который на ходу обращался в усиленные осколки льда. Стегнул хвост, окутанный дымкой магии Духа, а из горла вырвался поток пламени, перемешанный с Тьмой. Барьеры Тринити от мощи драконов затрещали и начали мерцать, что заставило вперед выйти Надежду и принимать удары на себя. Ужасающее начало схватки только подстегнуло всю шестерку к отступлению.
  Они все вместе кинулись в дверной проем. Худа на ходу прикрывала всех барьерами, чтобы кого-нибудь не задело случайным заклинанием от этих монстров. Тринити заметили, что группа с Бичем Света смывается, и Вера кинулась наперерез. Однако ее остановил Фалэн, который теперь был облачен в глухой черный доспех с двуручной секирой в руках. Перед ним расцвел бутон Тьмы и Веру откинула к сестрам. Только благодаря дракону группа успела уйти из зала невредимыми.
  Шестерка искателей приключений на одно место бежала по темному коридору прочь от место страшного боя древних существ. От ударов заклинаний их оружия друг об друга стены дрожали. Здесь не могло быть никакого правила Стражей, которое говорило том, что магию нельзя использовать в начале боя, если противников не больше трех. Но сейчас было другое дело. Это была не работа во имя спасения миров и равновесия. Это было использования своего положения и сил. Ребята неслись по коридору, моля кого можно о том, что все отряды Клар ушли куда-то за Тарантулами. Им повезло. Но не так, как этого бы хотелось.
  Тесный коридор вывел их прямо в холл Цитадели, где на воинов рода пауков наседали десятки Клар с двух сторон. Потерь среди Тарантулов еще не было, но они устали. Часы боя не прошли даром. Превращения они допускали все реже и реже. Сил не осталось. Пришло время забрать их и сваливать. Но как. В голове у Ликана появилась мысль, которую он сразу озвучил остальным. Он сейчас, после небольшого восстановления, был способен на небольшом участке заставить врагов биться друг против друга, но это его истощит. Кто-то должен будет его подхватить и тащить на себе. Мак вызвался, не задумываясь. На том и порешили.
  Вся шестерка спешно присоединилась к паукам под шквалом огня, который запустила Огнивария, чтобы заставить светляков растеряться на миг. На такой необходимый миг. Тарантулы поняли план с пары слов. Секунда и на небольшом участке со стороны входа в Цитадель, Клары начинают бить клинками, копьями и магией друг друга. Там возникла паника. Ликан начал заваливаться, но его подхватил Мак. Вампир не потерял сознание, продолжая манипулировать своими куклами, но не стал тратить силы на поддержания себя на ногах. Удар в смешанные ряды Клар получился мощным. Несколько пауков и Хорум с Карой крошили крылатых направо и налево. Примечательно, что среди светлых только каждый пятый Творец. Остальные были Филистерами. Именно Творцы и командовали этой вакханалией.
  Пока отряд проходил через ряды Клар, Огнивария и Худа вместе с Сандро и еще парой пауков прикрывали бока и тыл магией. Секунда, другая и контролируемых становится все меньше. Ликан не может больше брать новых Клар под контроль. Еще несколько секунд, и он потерял сознание. Но этого хватило! Они прошли через ворота. Дальше им надо было, защищаясь от нападков светлых, открыть портал и свалить в Арахн. Но случилось нечто странное. Видимо, драконы Цитадели решили помочь, и с балконов холла, превращаясь в драконов прямо в прыжке, на Клар кинулось пятеро Повелителей Ночи. Еще столько же врубились в их ряды в человеческом обличье. После этого ворота захлопнулись, отгораживая Тарантулов и шестерку ребят от кошмара, который творился в Цитадели. Из-за массивных дверей раздавались отчаянные крики.
  Тарантулы были чрезвычайно рады тому, что им так повезло. На их раньше хмурых лицах расцветали улыбки. Шестерка же пыталась отдышаться, их еще преследовал тот первобытный ужас от увиденного начала боя трех Великих драконов Повелителей Ночи против Тринити. Просто ужасающая мощь.
  - Это было просто нечто… Давно у нашего рода не было таких схваток, - восстанавливая дыхание, проговорил Сандро. - Вы достали артефакт?
  - Да, он у меня в Инвентаре. Надо уходить, пока кто-то еще не явился по наши души, - ответила Огнивария и нервно оглянуло пространство вокруг себя.
  - Ты права, вам надо уходит.
  Серьезный голос позади пауков заставил этих закаленных вояк вздрогнуть, очень нервный бой был, буквально на грани. Это был Маал. Он стоял в кожаных доспехах болотного цвета и сжимал рукояти двух мечей с волнистой заточкой. Весь он был в крови и каких-то ошметках. Рядом все еще валялись трупы Клар - филистеров, которые сочли его, буквально, сногшибательным в драконьем обличии. Видимо, только обликом дракона не обошлось.
  - Но отправляться домой вам еще рано. Я уже знаю о том, что Фаринар выбрался. Эта проблема даже похуже этих ничтожных Стражей. Вам надо добыть кое-что. Я открою портал, - после этих слов перед всей группой расцвел зеленый овал портала, затем Маал обратился к герцогу. - Сандро, тебе надо будет пойти с ними. Есть вероятность, что кто-то из империи захочет угодить Фаринару и заполучить этот артефакт. Твоих родичей я доставлю домой. Они пойдут по этому порталу. - рядом с зеленым порталом появился синий.
  Сандро, не обдумывая, скомандовал всем паукам уходить. Изувеченные Тарантулы скрылись в синем портале, после чего он захлопнулся. Зеленый все еще призывно светился. Оставшиеся уже собрались нырнуть в марево портала, но Маал остановил их, чтобы еще кое-что сказать.
  - Я не должен это озвучивать, но у нас внештатная ситуация… В то место должен был идти Многоликий, так что могут быть проблемы с проходом…
  Вдруг вновь раздался звук рвущегося пространства, и на всех у гигантской черной Цитадели, кроме Хранителя, навалилась древняя мощь. В метрах двадцати от них стоял высокий седой мужчины с правильными чертами лица и… Желтыми драконьими глазами. От него веяло какой-то жутью, что все, кроме дракона Жизни, попятились.
  - МААЛАРИЭЛЬ, ОТДАЙ ИХ ВСЕХ ВМЕСТЕ С АРТЕФАКТОМ МНЕ! ЭТОГО ТРЕБУЕТ САМ МРАК! ЭТОГО У ТЕБЯ ТРЕБУЮ Я! - голос этого существа был наполнен ужасной силой, которая заставляла пригибаться от каждого слова.
  - Нет. Ты - предатель своего рода, Айтварас. Разрушитель не получит ничего, - с этими словами Маал каким-то заклинанием зашвырнул всех в портал. До них донесся лишь яростный рев дракона- Стража.

  Глава 2

  Силы заклинания Маала хватило, чтобы зашвырнуть всю компанию в портал и хорошенько приложить об землю с другой его стороны. Первый вылетел Ликан и его буквально воткнуло в землю, перемешанную с камнями и песком. Он уже собирался подняться, как сверху на него плюхнулась Худа и сразу перевалилась с него на землю. Не успели они оба подняться, как из портала вылетели сразу Хорум и Кара. Они почему-то появились тренированными задницами вперед и припечатали к земле двоих первых. Маленьких габаритов Хорум упала на ноги Худе, отчего та взвыла раненным зверем. Вампиру повезло меньше. Более крупная, чем Хорум, как в росте, так и формах, Кара упала своим тазом Ликану прямо на солнечное сплетение, при этом придавив грудную клетку.
  - Хэ… - сдавленно выдохнул Ликан и начал открывать рот, словно рыба, а убийца нагло заржала, сидя на бьющемся под ней вампире. После такого приземления он потерял всякую концентрацию и осознанность.
  Хорум уже поднималась, как ее сбил с ног Сандро. В результате севшая на землю Худа оказалась погребена уже под двумя телами, но дышать могла спокойно. И она этим пользовалась, высказывая в яркой экспрессивной окраске все, что она думала о Маале и таких порталах. Огнивария же опрокинула собой Кару, которая только сползала с вампира. Причем так, что ее затылок врезался прямо в нос Ликану.
  - У-у-у-у, - взвыл раненным зверем Ликан.
  Огнивария ворочалась поперек Кары, пытаясь с нее сползти, та же дергала ногами и в голос смеялась. И вот, когда все были готовы принять прежнее вертикальное положение, случилось невероятное. Из арки портала вылетел со скоростью снаряда, головой вперед, Маккариад, закованный в глухую броню. Секунда и его тушей просто смело всех шестерых и разбросало в разные стороны. Все это было похоже в игру городки, где Мак был битой. Сам импровизированный снаряд влетел в каменистую землю и пропахал ее собой метров на пять. Остановившись, он лежал и не двигался, а вокруг было слышно только маты. Ругались все, даже Огнивария, которая вообще не оскверняла себя подобными словами. Молчал только вампир, пытаясь отдышаться и злобно смотря на Караэль. Та же, увидев его взгляд, расхохоталась и послала в его сторону воздушный поцелуй.
  Все успокоились только спустя минут пять, и внутренне радовались тому, что так просто им получилось сбросить напряжение, накопившееся после потери двоих из них. Лишь Мак также лежал в небольшой прокопанной яме и не шевелился. Первым успокоился, что неудивительно, Тарантул. Он и подошел к светлому и постучал его по шлему.
  - Кто там? - серьезным голосом спросили откуда-то изнутри.
  - Сильно ударился, - заключила Хорум.
  - Дома никого нет, - не дождавшись ответа произнес Мак и громко засмеялся, медленно переворачиваясь и шипя от боли.
  - Мы давно знали, что у тебя довольно одиноко в… Доме. Но чтобы вообще никого не было, это слишком даже для светлых, - откровенно издевалась Хорум.
  Огнивария медленно окинула взглядом сначала Хорум и Мака, который совсем не обиделся, а наоборот рассмеялся еще сильнее, а потом Кару и Ликана. Что-то у нее плохие мысли насчет вот таких подколов со стороны двух девушек, которые смогли хорошо сдружиться друг с другом. Здесь помогало то, что они обе роги и обе имеют довольно специфический характер. После исчезновения Лика они даже и не думали о шутках, зато сейчас, когда можно расслабиться пожалуйста… Все в крови, а еще и развлекаются.
  Огненная ведьма огляделась вокруг. Они стояли на какой-то площадке размером в десять квадратных метров. Судя по виду, который открывался оттуда, можно было догадаться, что они на горе. Сначала она было подумала, что они переместились на территорию Воздуха, но нет. Эта гора была не слишком высокой. Да, она уходила выше от их площадки, но заканчивалась отнюдь не за облаками. С одной стороны эта площадка заканчивалась обрывом, а с другой почти отвесной скалой. И в этой скале был проход в пещеру. Большой такой проход. Метров восемь в высоту и столько же в ширину. Ну как может быть по-другому в мире драконов? Огнивария интуитивно чувствовала, что им туда.
  - Ребят, долго будете еще? - коротко и не сильно громко спросила веселящихся товарищей, которые сейчас были перепачканные в пыли и земле.
  - Огниво права, - от такого сокращения ведьма даже вздрогнула, так называл ее еще давно лишь… Женя. А теперь такое сокращение спокойно использовала Худа. - Нам надо действовать быстро, будет плохо, если Стражи выйдут на нас.
  - Я так понимаю, что мы здесь ради чего-то, что находится в этой дыре? - спросил Мак, отчего Кара усмехнулась, но не стала комментировать, где и у кого на самом деле дыра.
  - Скорее всего… - проговорила едва слышно Огнивария и начала медленно подходить к пещере.
  Она чувствовала, как из этой пещеры рвалась какая-то теплая энергия. Это было что-то невообразимое и не похожее ни на что. Она шла и чувствовала, что чем ближе она подходит, тем сильнее магическое напряжение в воздухе. Вдруг магический фон стал настолько концентрированным, что через него было трудно двигаться, а потом ведьма и вовсе врезалась лбом в невидимую стену.
  - Ай, - она отшатнулась, потирая лоб, в месте удара пространство немного исказилось, но уже через несколько секунд пришло в прежний вид.
  - Что это за хрень? - задала в воздух Худа, стоящая рядом с Огниварией, кучерявая аккуратно трогала преграду, изучая ее.
  - Барьер. И нам через него не пробраться. Я ощущаю, что он ужасно плотный. Не встречал еще настолько сильного барьера, тем более из энергии Духа, - сказал Ликан, прикрыв глаза.
  - И как нам пробраться? - спросила всех сразу Огнивария.
  - Черт знает, но сила здесь не поможет, - ответил ей вампир, поднял лицо к небу и вдохнул свежий воздух. - Скоро стемнеет, надо костер развести, чтобы вы хоть что-то видеть могли. Чувствую, что нам здесь придется куковать, пока не придумаем что-нибудь.
  Позицию Ликана все разделили без споров. Вся группа, включая Сандро, убедились в исключительном сенсорном таланте Тиммира, он очень четко ощущал энергии. И это было удивительно. Так что через пол часа костер уже горел, а вся группа расположилась вокруг него. Вяло велись разговоры, но мысли всех сводились к тому, что им не терпелось решить вопрос с этим барьером и наконец попасть домой. Такое долгое отсутствие, да еще и тот факт, что в этом мире время идет несколько медленнее, может привести к тому, что к нашему возвращению дома произойдет много событий.
  Огнивария по своей привычке расположилась немного в стороне о остальных. После исчезновения Лика она огородилась от коллектива. Девушка сидела, обняв колени, и глядела на вход в пещеру. Ее снова одолевали горькие мысли о том, что Многоликий потерян навсегда. В правом кулаке она сжимала единственное, что осталось от Лика - осколок Ока. Уже много дней ее одолевала тоска и злость, но она не давала себе выпустить эмоции. Сейчас чаша переполнилась и по ее щекам потекли слезы, она уткнулась лицом в колени.
  «Почему он? Почему именно его захватил дракон? Почему он испытал столько всего и все равно Фаринар захватил его? Зачем Стражи сделали это? Проклятые светлые! Почему среди Стражей миров нет темных? Свет приносит лишь боль, он сжигает и уничтожает все, что ему чуждо… - ее горькие мысли прервались, когда чья-то рука легла ей на плечо.»
  Огнивария подняла голову и встретилась взглядом с обеспокоенной Худой, все остальные тоже смотрели в ее сторону.
  - Насть, не раскисай ты так. Поверь, всем нам тяжело от потери Лика и Кира. Они оба были нашими товарищами и…
  - Нет, ты не понимаешь, Ната. Мне больно… Лик был мне не просто другом… Он - мой Выбор, - прошептала Огнивария, но видя непонимающий взгляд Худы, она лишь вздохнула. - Оставь просто меня, дай в себя прийти.
  Худа не стала докучать своим присутствием ведьме и удалилась. Огнивария вновь вздохнула и положила голову на колени.
  - Значит ты использовала камень Выбора? - прозвучал голос Ликана откуда-то сбоку. - Я почувствовал еще с самого начала пути твои камни Всевластия. Я не могу понять эту боль, но читал, что это просто невыносимо…
  - Самое ужасное, что он даже не знал ничего, - проговорила она дрожащим голосом. - Лик не был в курсе действия камня и что приносит с собой надевание его на кого-то. Однако только так я могла его спасти от резонанса, который бы уничтожил его душу.
  Огненная ведьма и вампир спокойно беседовали еще около часа, после чего девушка легла спать, а Ликан отправился на разведку окрестностей. Все остальные уже легли, только Кара все еще сидела у костра и время от времени стреляла глазам в сторону вампира.
  Утро выдалось сумбурным. Огнивария выскочила из своего мешка с таким видом, будто на нее снизошло озарение. Разве что «эврика» не закричала. Она разбудила всех и, ничего не объясняя, кинулась к барьеру. Когда она подошла вплотную к нему, то бросила вперед небольшой самоцвет - тот самый осколок Ока, частицу Многоликого. Дело в том, что она вспомнила слова Маала о том, что именно Лик должен был пройти туда. Теперь осталось лишь надеяться, что его частицы будет достаточно. И, вот удача, частица не отскочила, а зависла в воздухе, после чего вокруг нее произошло небольшое завихрение пространства, после чего в барьере появилась арка. Ее появление выглядело так: в небольшой области краски стали просто немного насыщеннее. Огнивария проверила рукой барьер и ее кисть спокойно прошла. После чего она прошла внутрь. Быстро подавив колебания, за ней пошли и остальные. Проход продержался еще несколько секунд, после чего частица упала на землю, Огнивария быстро подобрала ее и направилась вперед. Рядом с ней напряженно шли Сандро и Мак, а позади все остальные в полной боевой готовности. Так неспешно они зашли в
пещеру.
  Было тихо, только где-то капала вода. Группа уже двигалась около получаса, но конца тоннеля не было видно до сих пор. Огнивария и остальные уже успели изучить своды пещеры вдоль и поперек. Камень явно был оплавлен, что говорило об отнюдь не природном происхождении тоннеля. Всех порядком утомила эта ходьба в полутьме, мрак вокруг рассеивал лишь огонек в руке Огниварии. Поэтому сине-фиолетовый свет вдалеке все восприняли с энтузиазмом. Скорость заметно увеличилась. Не прошло и десяти минут, как вся семеро оказались на балкончике большой каменной залы. Фиолетово-синий свет заливал все помещение, но он не слепил, а наоборот был приятным. Теплая энергия, которую Огнивария почувствовала у входа, здесь была более концентрированной. Сам зал же был просто громадным, но недостаточно, чтобы принять его за постоянное место пребывания дракона. По ходу знакомства с некоторыми из них каждый из семерки мог сделать вывод, что им больше по душе замки или, по крайней мере, открытое пространство. Вопрос был закрыт Сандро. Он еще походу продвижения через тоннель сказал о том, что пещера больше всего похожа на могилу,
который прорывает умирающий дракон. Чем глубже могила, тем сильнее дракон, сделавший ее. Так вот, судя по длине прошедшего прохода, этот дракон был ужасно сильным. Но, стоит признать, всем стало не комфортно от того, что они залезли в чужую могилу. Даже Ликану.
  Но самое интересное было на дне зала. Там лежал источник света - большое черно-фиолетовое яйцо, покрытое чешуйками. А насчет дракона, который прорыл эту пещеру… Он был здесь же. Громадный скелет лежал вокруг яйца, будто обнимая его словно…
  - Мать… Это драконница умерла у своего яйца, - с некоторым ужасом прошептала Худа.
  - Вот откуда столько энергии Духа, - кивнул Ликан. - Тогда мне даже страшно представить, сколько энергии получило яйцо.
  - Да, оно должно было давно напитаться и выпустить детеныша наружу, но этого не произошло. И это все при том, что скелет явно с времен Отречения. Прошло ужасно много времени, - Сандро с интересом оглядывал представшее им зрелище. - Не ошибусь, если скажу, кто эта драконница… Табити, Табити Змееногая. Мать всех драконов, как ее именуют. Именно она породила Айтвараса, Ящера и Фаринара. И да, Страж убил своих братьев. Сейчас уже не осталось драконов, рожденных ей, кроме правителей Цитадели и Айтвараса…
  - Мы их видели, они просто невероятно сильные! - с чувством воскликнула Хорум.
  - Да, потому что Первое поколение. И если тело Матери здесь, то внутри этого яйца… Свободный дракон первого поколения, - Сандро после этих слов застыл с непонятным выражением лица.
  - Свободный?
  - А? - вышел из транса паук. - Да! Та троица заперта внутри замка еще со времен Отречения. Привязка, сделанная Темными Хранителями, чтобы те не стали мстить за братьев. Блин…
  - Что-то не так? - Ликан взглянул в глаза Тарантулу.
  - Все! Многоликий должен был здесь оказаться! Что это значит? - его вопрос заставил всех задуматься, но после догадки все лица приняли такое же выражение, как и у Сандро некоторое время назад. - Да, это должен был быть его дракон. А ведь раньше не было такого. Все нынешние покровители драконов обуздали уже взрослые особи, и часть таких счастливчиков стоит в данный момент во главе орденов…
  - То есть он должен был быть хозяином яйца? - пораженно спросила Худа.
  - Скорее хранителем. Хранителем яйца ужасного сильного дракона. Блин… - Сандро схватился за голову, пытаясь переварить эту информацию, но его прервал сильный удар где-то далеко. От этого удара не слабо тряхануло скалу, некоторым за шиворот посыпались камни.
  - Стражи…
  Все, не сговариваясь, кинулись спускаться вниз по небольшим выступам в стенах. Первым внизу оказался Лик. Дождавшись остальных, он побежал к яйцу, перепрыгивая кости Табити, один осколок он даже с собой забрал. Нехилый такой осколок, с полуторник длинной. Через пару минут вся семерка стояла вокруг мерцающего яйца. Никто не осмеливался касаться драконьей кладки, но удары раздавались все сильнее и сильнее. Огнивария плюнула на все, сняла с себя обрывки плаща и накрыла яйцо, после чего подняла его.
  У ВАС В РУКАХ НЕОДУХОТВОРЕННОЕ ЯЙЦО ТАБИТИ ЗМЕЕНОГОЙ
  АНАЛИЗ СОВМЕСТИМОСТИ
  ОШИБКА СОВМЕСТИМОСТИ!
  АНАЛИЗ ПРИОРИТЕТОВ
  ОПАСНОСТИ ОТ ТВОРЦА НЕ ОБНАРУЖЕНО
  ВЫ ВЫБРАНЫ ВРЕМЕННЫМ ХРАНИТЕЛЕМ ЯЙЦА
  ВАМ ДОСТУПНА ТЕЛЕПОРТАЦИЯ СЕБЯ ИЛИ ГРУППЫ В ЛЮБУЮ ТОЧКУ РАЗ В ДЕНЬ (СЧИТАЕТСЯ ПО ВРЕМЕНИ МИРА, В КОТОРОМ НАХОДИТЕСЬ). ПОКА ВЫ ДЕРЖИТЕ ЯЙЦО В РУКАХ.
  Это высветилось перед глазами Огниварии, стоило ей коснуться яйца. Недолго думая, она отметила в своем сознании всех присутствующих и представила ворота Квартала Знамения, откуда они стартовали. Вспышка и впереди нее вместо стены пещеры, оказались ворота Квартала и десяток охраняющих их Знающих и Творцов. Остается только догадываться, какое впечатление оставили появившаяся потрепанная группа. Огнивария успела только подумать о том, что нечто случилось, раз такая охрана, как им всем в грудь были направлено оружие, всем семерым. Стоп, семерым? Точно! Тарантул! И как его теперь в Арахн вернуть? Ведьма лишь понадеялась на то, что в герцогстве есть кому управлять без него.
  Огнивария поспешила убрать яйцо, а Худа вышла вперед и показала какой-то предмет одному из Творцов среди стражи. Тот лишь кивнул и приказал опустить оружие, через минуту отворились ворота. В Квартале было шумнее, чем обычно. Всюду хаотично сновали разумные. Никто из группы не задавал вопросов о том, как они переместились, скорее всего догадывались.
  Вдруг на компанию выбежали двое Клар и чуть не врезались. Закаленные в коридорах Цитадели бойцы вмиг ощетинились оружием, на что пара крыланов отшатнулась в ужасе. И только после такой реакции семерка удосужилась разглядеть «нападавших». У двух Клар не было ни оружия, ни брони, они были одеты в обычную местную одежду, соответствующую сезону.
  - Ну и чего вы беженцев пугаете? - проскрипел кто-то уставшим голосом позади ребят, после чего уже ласково сказал двум потрепанным и испуганным Кларам. - Идите к себе, завтра вас определят в Зону.
  Вся семерка синхронно развернулась и увидела сутулого мужчину с проседью в черных волосах, вокруг глаз располагалась сетка морщин, а на лице недельная щетина. Никто сначала и не понял, кто был этот уставший старик, а когда дошло, то у всех, кроме Ликана и Сандро челюсти отвисли. Сандро никак не отреагировал, потому что и не знал Джокера лично, а Ликан почуял знакомую энергетику.
  - Что, не узнали? Я вас тоже в таком виде не сразу признал, - весело проговорил магистр со своей фирменной улыбкой на один бок, но потом резко помрачнел. - И без Лика с Киром.
  - Мы… Мы их потеряли. Фаринар… - начала было Худа, но Джокер ее прервал.
  - Я знаю про дракона. Думаете, откуда здесь столько Клар? - и действительно, вокруг то и дело проходили целые группы Клар человек по десять во главе с Творцом из Знамения. И да, Клары все были Знающими. - Дракон решил отомстить и атаковал Парадизум со своей личной сворой особых виверн. Не знаю, где он все это время хранил их. По нашим данным, его звери разворотили все Первое небо. Беженцы хлынули в Алтарь местного Квартала Коммуны, но Старейшины не могли всех принять, поэтому попросили об этом другие ордена, даже Инквизицию просили. Однако светлые отказались принимать светлую расу. Иронично, правда? Только благодаря Творцам Парадизума все эти Клары сейчас живы, из стражи Первого неба никто не выжил. Сам Фаринар лично спалил Столп на том участке. Сама башня в районе Первого неба, конечно, цела, но внутри голые стены и кучи трупов. По данным разведчиков, которые оттуда еле ноги унесли, дракон уже поднялся на Второе небо, мы готовимся к новой порции беженцев.
  - Тьма принимает детей Света? - усмехнулся Сандро, разглядывая группы беженцев. - Воистину судьба имеет чувство юмора.
  - А, господин Тарантул! Рад вас видеть! Я был бы рад вас сейчас отправить домой, но сами понимаете… - на слова Джокера паук лишь кивнул. - И мне хотелось бы узнать, что случилось за эти три месяца.
  От срока, который их не было, уже даже у Ликана глаз чуть не выкатились. В Ирие ведь даже месяца не прошло. Сандро лишь усмехнулся, глядя на обалдевшие выражения лиц его спутников, он все знал. Джокер лишь усмехнулся и позвал всех следовать за ним в Шпиль, попросив по пути все рассказать. Вся шестерка принялась по очереди рассказывать весь путь. На эпизоде посещения города в Лесу все потребовали объяснений у Джокера того, почему его элитный отряд так поступил. Джокер не знал об этом, поэтому ему пришлось все рассказывать подробно. Он признал свою ошибку в этом и пообещал посетить Маала, чтобы высказать свои извинения. Момент с вызволением Фаринара он попросил описать подробно, как и оставшийся после этого путь до Цитадели. Его сильно разозлило, что Стражи вмешались. Также его заинтересовал артефакт, который был создан Ящером против Света, но на просьбу показать его, Огнивария ответила, что лучше его не вытаскивать наружу.
  Потом настала очередь Джокера рассказывать о произошедшем за эти три месяца, это он делал уже в лифте Шпиля и на пути к его кабинету. Расклад был просто кошмарен. Как только группа ушла в Ирий, на ключевые Кварталы Знамения и его союзников в нескольких мирах напали отряды Инквизиции, среди нападающих были и Знающие-инквизиторы, и Творцы. Сначала оборону держали успешно и без ощутимых потерь, но долго так продолжаться не могло. Голубоглазый выбрал несколько Кварталов, к которым стеклись отряды с соседних точек. Но даже так защиту худо-бедно удавалось держать. Однако светляки решили пойти на отчаянные меры. Их лазутчики в нескольких атакованных Кварталах установили и активировали уже напитанные руны с заклинаниями Сверхновой. Заклинания были ослабленными, но даже такой мощи хватило, чтобы стереть с лица земли целый Квартал и парочку домов Филистеров рядом. Так темные потеряли по одному Кварталу в Туидхане и Кибере - окраинном мире, населенном киборгами расы рептилоидов. В нашем мире был разрушен Квартал в Нью-Йорке, в Лондоне и Москве. Другие враждебные Инквизиции ордена тоже потеряли по одному
Кварталу без возможности возврата. Но все бы было не так плохо, если бы на самом деле не было еще хуже. Из-за того, что Инквизиция начала усиленно атаковать отдельные Кварталы, то туда стеклись защитники из соседних. И таких солдат в уничтоженных местах было больше всего. Таким образом погибло в результате таких диверсий полторы тысячи Творцов. Полторы тысячи! После таких терактов темные оказались обескровлены. И как назло Инквизиция нападала дальше только на их Кварталы, которые без прежней защиты было не удержать. Из-за этого было потеряно еще семь Кварталов, пять из которых были Европе, а два в России. Таким образом Джокер почти полностью потерял влияние в ЕС, и когда оставшиеся три Квартала захватят светляки, это лишь вопрос времени. Сами войска Альянса сейчас сосредоточенны в Москве, а люди темных и их союзников в Петербурге. Ситуация просто скверная. А тут еще приходится силы распылять для распределения беженцев с Парадизума.
  - … таким образом, если все так продолжится, нам конец, - обреченно сказал Джокер, садясь в кресло в своем кабинете.
  - Но что делать? - спросила Худа.
  - Я не знаю, если честно, - вздохнул Джокер и еще сильнее ссутулился.
  - А где Алура?
  - Нет Алуры больше. Она командовала гарнизоном в Москве. Там вообще много хороших ребят во взрыве погибло, - Джокер отвернулся в сторону, но все заметили, как его глаза заблестели.
  - Черт, - выругалась Худа, ей нравилась Алура, но после потери Лика все смерти кажутся какими-то естественными на фоне всего остального. - И кто сейчас советник? С таким количеством Кварталом, даже с учетом потерянных, тебе в одиночку не справиться. Раньше у тебя было их несколько…
  - Но война забрала всех. Сейчас мой Советник - Нил. Шустрый парень, ничего не скажешь. Он управлял гарнизоном в захваченном нами у светлых в Неделю Хладной воды Квартале. Справился на отлично. Если бы не он, то и там бы остался только пепел, Нил успел поймать диверсантов. Вовремя до него дошла новость о взрывах. Очень помог ему в обороне Фенрир, - сказав последнее, Джокер показал большой палец Маку. - Но с этой войной мне нужен был еще один Советник, куда я хотел поставить тебя, Худа… Однако для тебя бремя управления всегда было чуждо. Тогда я взял двух интересных личностей. Братья, которые хорошо отличились в Вашингтоне, откуда нас чуть не выбили во время последней фазы. Они взяли на себя управление гарнизоном, после гибели тамошнего управляющего и смогли отбиться. Рук, Крин заходите!
  В кабинет зашли двое орков. Один был явно чистокровным, а вот второй только наполовину. Кара, увидев старых знакомых, расцвела в улыбке и кинулась к ним обниматься. Братья сначала опешили, но потом, узнав ее, обняли в ответ. За прошедшее время они изменились, стали серьезнее, на лицах добавилось шрамов, а от Рука не разило алкоголем.
  - Вы знакомы? - коротко спросил Джокер.
  - Меня и этих двоих Лик нанимал, чтобы набрать рогов Козлотигров для Ирраса. А я смотрю, вы изменились, ребята, - добродушно улыбалась убийца.
  - В принципе, Иррас мне их и еще сотню Творцов и дал в наем, когда я попросил его о помощи. Потом уже этих двоих выкупил себе в орден. Толковые ребята, - Джокер явно был доволен этими двумя. Миррор еще сокрушался, что он бы с удовольствием таких взял бы к себе для охраны Дома Стекла.
  Дом Стекла, к слову, был одним из личных пристанищ для членов Круга. Каждый новый член Круга, который собой заменял старого зачастую переименовывал эти места, но суть от этого не меняется.
  - К слову о Мирроре. Где он сейчас, и как у него дела? - решила поинтересоваться о своем наставнике у Джокера Огнивария.
  - Напряженно у него там все. За время твоего отсутствия порядок сил поменялся в Круге. Теперь против нашего старого мага три девицы сидят: Зара, Невидимка и еще одна, новенькая - Клариса. Миррор тебя готовил на место новенькой, но в отсутствии тебя и Кары, две стервы, как большинство, посадили своего человека в Круг. Теперь тебе, если ты все-таки хочешь занять свое место, надо будет победить одну из этих трех.
  - М-да, - только и смогла ответить Огнивария.

  Глава 3

  В кабинете Джокера вновь было людно. Кроме группы, пришедшей из экспедиции, теперь здесь сидел еще и Осирис. Магистр Друидов был мрачнее тучи. Худа ему рассказала о том, что случилось, и теперь он молчал, и никто не торопился нарушить тишину. Осирис смотрел в какую-то точку на полу и думал, Джокер же сверлил его взглядом. Только через минут десять Ос поднял серьезный взгляд на темного Магистра. Ох не хороший был это взгляд. Осирис уже хотел что-то сказать, но в кабинет завалился Миррор. Вот этот ничуть не изменился за прошедшее время. Он, увидев Огниварию, обнял ее. Видимо, маг уже успел несколько раз похоронить свою подопечную. Осирис лишь на миг отвлекся, после чего вновь посмотрел на Джокера.
  - Я отправил с этой группой своего Корня, несмотря на политику невмешательства Друидов. Однако он погиб. Я даже ему дал четкое указание, чтобы он не обращал внимание на Хаос… Хаос Огниварии и твоего подопечного, Многоликого, - после последней фразы Джокер напрягся. - Думал я не знаю? О, нет! Было не трудно сопоставить изменения, которые в нем произошли. Почитав немного книг, я все-таки на ткнулся на седовласую расу Перволюдей… С Хаосом в крови. Ты и Миррор покрывали тех, кто нарушает баланс самим своим существованием!
  - Что ты этим хочешь сказать, Осирис? - голос Джокера звучал угрожающе, а Миррор положил руку на пистолет в кобуре.
  - Я хочу сказать, что объявляю тебе и Миррору войну. Не твоему Ордену или Кругу Убийц, а лично Шпилю и Дому Стекла. Только смерть очистит Огниварию от Хаоса. Только после ее гибели я пойду на мир, а пока твоих людей, твою элитную гвардию и советников, и подручных Миррора будет ждать только смерть при встречи с моими солдатами…
  - Тогда тебе стоит объявить войну и мне, Ос, - презрительно фыркнула Караэль, она не собиралась просто смотреть, как этот зеленый втаптывал в грязь своими ультиматумами одну из ее недавних спутников. Пусть Джокер и убил когда-то ее мать, но она на него ничуть не злится, темный ничего не сделал лично ей.
  - С удовольствием объявлю войну и Дому Боли! Ты долго была рядом с Многоликим, ты тоже осквернена. А ты, Джокер, готовься. Скоро тебе придется вспомнить старые времена, когда за тобой охотились убийцы. Думаю, Зара и Невидимка будут рады вновь поохотиться за старой дичью, - со злобой ухмыльнулся зеленый Магистр и встал со стула, после чего направился прочь.
  Воротник балахона Осириса сбился, и Кара заметила зеленый свет, исходящий от его затылка. Приглядевшись, она заметила, что у него в затылок инкрустирован камень, светящийся теплым зеленым светом. Караэль растеряно оглянулась на остальных, но это заметил только Ликан и с задумчивым видом сидел, и смотрел вслед Магистру Друидов. Заметив взгляд Кары, он только кивнул, будто говоря о том, что он тоже это заметил. Скорее всего здесь было дело в Сенсорике. Когда Осирис ушел, вампир уже открыл рот, чтобы сказать о своем наблюдении Джокеру, но тот его опередил.
  - Я знаю. Только поэтому я и прощаю ему такие слова, а не убиваю на месте. За него говорит камень Жизни, которому противен Хаос. Жизнь видит в нем скверну и только.
  - Камень Жизни? У Осириса камень Жизни?! Но это же значит… - воскликнул Миррор.
  - Если бы я сражался с ним один на один, то несомненно проиграл. Блин… Будто мне Голубоглазого со его сворой не хватало, - Джокер откинулся на спинку кресла и закрыл глаза рукой.
  Все посторонние поспешили удалиться из кабинета, как только поняли, что разговоров больше не будет, Джокеру надо подумать. Рук и Крин повели всю прибывшую компанию по их комнатам, которые были подготовлены за время разговора. С каким удовольствием каждый из семерки стянул с себя подранную экипировку, которую сразу забрали в кузницу и кожевню на ремонт! Про экстаз от душа можно даже не говорить. Вся грязь, которая скопилась на телах путешественников, наконец ушла в небытие. Да, конечно, тушки Творцов не так сильно пачкаются, как у обычных людей, но, увы, кровь не оставляет шанса остаться чистым. Конфуз случился с Сандро, который просто не знал, как пользоваться душем. Это, честно говоря, всех удивило, ведь на пауке была одежда из нашего мира, да и он сам признавался, что прыгал в Центральным мир за шмотками и оружием. Однако с местными средствами гигиены не познакомился. Душ помог всем хоть немного собрать мысли в кучку и окончательно расслабиться после такого марш-броска по негостеприимному миру.
  Огнивария лежала на просторной кровати и смотрела в потолок. Странное состояние, когда настолько углубляешься в себя, что теряешь счет времени и почти полностью отрешаешься от внешнего мира. Так прошло около пяти часов, за которые девушка даже не пошевелилась. Из-за того, что огненная ведьма была в таком состоянии, она не сразу услышала шум в коридоре. Она была в футболке и шортах, так что накинула халат и выглянула в коридор. Стоило ей это сделать, как пришлось быстро шарахаться обратно в комнату, чтобы не быть сметенной каким-то летящим телом. Выглянув повторно, она заметила, как поднявшаяся с пола девушка в кожаной броне и маске просто исчезла. Огниварии не надо было долго гадать, чтобы понять кто это. Талант Невидимки уж очень примечателен. Понятно, пришла за Джокером. Быстро Осирис подсуетился. И пришла не одна. Дальше по коридору, откуда она прилетела, лежало три тела в гладких костюмах, еще несколько сражалось с переменным успехом с защитниками Шпиля. Огнивария поспешила закрыть дверь, после чего вытащила из Инвентаря меч, направила его в сторону двери и была готова в любую секунду выпустить
пламя. Стоит предполагать возможность того, что одна из Круга решит убрать назойливую выскочку, которая метит не то на ее место, не то на место ее подруг. Старая знакомая Огниварии не заставила долго ждать.
  Дверь резко распахнулась, но Огнивария подождала три секунды и только потом выпустила огненную струю, которую уже в коридоре раздваивала, чтобы пламя текло по стенам. С расчетом она не ошиблась, и опытная убийца не сразу кинулась в комнату, а через время. Она не знала, что ученица Миррора смотрела ее тренировки через тепловизор в свое время. Ведьма с какой-то маниакальной радостью наблюдала, как огонь окутывает невидимую женскую фигуру. Невидимка сразу выбежала в коридор, но пламя и там не слабо поджарило убийцу. У той осталось едва ли половина шкалы здоровья.
  Тот день явно был несчастливым для Невидимки, так как, уже решив отступать, она буквально врезалась в здоровую тушу черно-красного паука. Камуфляж с нее исчез. Тарантул среагировал мгновенно и пришпилил одной из лап Невидимку к стене, пробив той живот. Убийца повисла на стене, словно подколотое насекомое.
  А бой защитников с людьми Невидимки быстро закончился, когда к нему присоединились остальные, отдыхающие до этого после похода, и сам Джокер. Смотреть на то, как Мак в одном халате и трусах машет двуручником было немного… странно. Сюрреалистичная картина, если честно. Недалеко от вышедшей из комнаты Огниварии в пижамах стояли Хорум и Кара, а у их ног лежало по два трупа. Обе с какой-то брезгливостью рассматривали капли крови на своей свежей одежде.
  - Опять мыться и одежду менять, - простонала Кара и Хорум чуть ли не одновременно и скрылись в своих комнатах, считая, что бой закончен.
  В принципе, так оно и было. Теперь о недавнем бое напоминали тринадцать трупов напавших, пять тел защитников Шпиля, запачканные кровью бежевые стены и синий ковер на полу и пришпиленная Сандро Невидимка. Девушка уже перестала извиваться и только взглядом побитой, но дикой собаки смотрела на своего мучителя. Сандро же остался в своем облике и угрожающе щелкал жвалами прямо перед лицом пленницы.
  К прибитой к стене убийце подошел Джокер и оценивающе оглядел виновницу неудавшегося покушения на него. Сам Магистр был изрядно потрепан: от затылка, через ухо и щеку протянулся длинный порез, а доспехи выглядели сильно обожженными. Видимо, Невидимке удалось ударить незаметно Джокера, но тот успел среагировать и уйти с траектории удара, так что обошелся лишь большим порезом и частичной потери уха, мочка была срезана.
  - Надо бы убить тебя в назидание другим. И ведь никто не будет меня осуждать, что я убил, грубо говоря, пленницу. Ведь так, Огнивария? - обратился Джокер к стоявшей рядом ведьме, та сначала не поняла, что имел в виду темный, но потом до нее дошло, и она уверенно кивнула. - Вот, видишь? Все будут только рады твоей скорой кончине, на твое место есть претенденты. Тебе есть что сказать напоследок?
  - Катитесь! - прошипела Невидимка, взбрыкнув на паучьей лапе.
  Вдруг рядом с Невидимкой прямо из стены появились две руки, схватили ее за плечи, дернули, и… Убийца провалилась сквозь стену. Паук сразу убрал лапу, а Джокер, громко прорычав «Зара!» ударил чем-то мощным по стене. Только кусок стены снесло темным заклинанием, как Джокер шагнул в открывшийся проход. Зара и Невидимка лежали заваленные бетонными обломками, последняя явно потеряла сознание. Сама комната, по иронии, оказалась раздевалкой. Зара, только заметив Джокера, коснулась своей соратницы и провалилась сквозь пол. Магистр Знамения, недолго думая, пробил ударом кулака, покрытого тьмой, пол и оказался ниже на этаж, Зара переместилась дальше. Это гонка продолжалась долго. Разозленный магистр гнал убийц до самого первого этажа Шпиля, где Зара, схватив свою так и не пришедшую в себя напарницу, кинулась на улицу. Джокер словно танк следовал за ней. Магистр окутал Темным Покровом все свое тело и проходил сквозь стены, как сквозь масло. Сквозь толпу Заре с Невидимкой на руках пришлось использовать целую серию мгновенных порталов, чтобы добраться до стены, а там нырнуть вниз на метров двадцать, чтобы
оказаться в старом бункере, откуда смыться проще простого. Джокер же с помощью какого-то хитрого применения магии Пространства распихал всю толпу в две стороны и сделал себе коридор. По нему он мчался с такой скоростью, что нагонял телепортирующуюся Зару. Все время своего бега он не забывал атаковать беглянку темными копьями и серпами.
  Солдаты на воротах начали заранее открывать ворота, чтобы разогнавшийся Джокер их не вынес. Когда магистр выбежал наружу, то Зара только махнула ему ручкой, собираясь уходить под землю. Доведенный до крайне степени гнева темный ни за что не хотел отпускать эту тварь просто так. Надо было преподать ей урок. Поэтому его разогнанное погоней сознание отреагировало на махнувшую руку, как на красную тряпку. Короткое движение и напитанное силой темное лезвие сорвалось с руки. Зара вскрикнула от боли и провалилась сквозь землю. На асфальте осталась только ее кровоточащая рука, отсеченная по самый плечевой сустав. На лице Джокера расплылась широкая улыбка, достойная его имени.
  Обратно в Квартал он зашел, закинув свой кровавый трофей на плечо и насвистывая какую-то незатейливую мелодию. Теперь толпа расступалась перед ним без всякой магии. Джокер прошел мимо своих людей, не обращая на них никакого внимания. Так он дошел до самого кабинета, где закрылся. Огнивария заметила, что в его глазах прыгали безумные огоньки. Вот что бывает, если темный магистр устает от всего навалившегося. Сорвался, бедняга. Все гости Шпиля разбрелись по своим комнатам, думая об увиденном только что. Было ясно, что вся эта ситуация просто на просто переполнила чашу терпения магистра, и он воспользовался возможностью выпустить пар. Вот только Огниварию не покидало чувство того, что это был совсем не разозленный Джокер, а… Истинный. Главной причину такого вывода было то, что почти никто из гвардии Знамения или советников не смотрел на него удивленно. Только они, гости, и новички.
  «Надо бы у Худы спросить про это. Почему меня не покидает ощущение, что он при нас прикидывается добродушным, а на самом деле…» - Огнивария не закончила свою мысль, потому что сама еще не понимала, что это за «на самом деле.
  И тут, словно прочитав ее мысли, в дверь постучали. Огнивария, уже успевшая расположиться на диване, поднялась и открыла дверь. За ней оказалась Худа.
  - Надо кое-что обсудить, - коротко сказала гостья, оглядевшись по сторонам.
  Ведьма лишь молча пропустила подругу к себе и указала ей на просторный диван. Худа устроилась и, немного подумав, вздохнула и начала рассказывать.
  - Ты видела Джокера, когда он возвращался? - Худа говорила тихо, да и еще огородила барьером себя и ведьму, будто боясь, что их разговор услышат.
  Огнивария кивнула, решив, что слова здесь излишне, Худа явно настраивается, чтобы сказать нечто важное.
  - В общем, начну сначала… Когда Женя здесь только появился, когда его притащили раненным, то Джокер созвал всех своих приближенных. Он собрал всех, кто его хорошо знает, всех, кто с ним общался. Так вот. Он приказал всем быть добродушными с Ликом, чтобы составить у него хорошее впечатление о «Темном Знамении». Конечно, это больше касалось не всех нас, личную бригаду магистра, а его самого. Так что он наказал всем нам, э-э-э… Выставлять его в лучшем свете. Делать все возможное, чтобы он не узнал о тех жестокостях, которые Джокер творил в Шпиле, и не только. Он всех с нас взял клятву на Грани, что Многоликий никак не узнает об этом. Однако условие звучало так: «Вы обязуетесь сделать так, чтобы Евгений Кровников не узнал от вас, или из-за вас эту информацию. Я же беру на себя наказание. Если условие будет нарушено, то этот темнознамениец умрет в муках от моей руки.» Поэтому я и рассказываю это тебе.
  - Ты опираешься на то, что сейчас Жени уже нет? - не поняла Огнивария.
  - Нет, я не темнознамениец, - улыбнулась Худа. - В ордене есть правило, что если кто-то из членов не отмечается два месяца, то его можно считать или дезертировавшим, или пропавшим без вести, если тот был отправлен на задание, а это влечет за собой вычеркивание того разумного из списков ордена. Мне Джокер мог дать специальный амулет, но почему-то все артефакты связи не действуют в Ирие. Наверное, слишком сильно фонит маной. А Джокер, узнав, что Фаринар напал на Парадизум, решил, что мы все погибли, поэтому не стал ничего делать с моим исключением.
  - Ладно, это понятно. Но что такого в жестокостях, если мыслить объективно? Всем понятно, что у каждого хорошего магистра есть свои скелеты в шкафу…
  - Ты не понимаешь! Джокер - маньяк! Он пытает почти всех пленников, а не кто-то другой, только ради какой-то цели отдает такое «удовольствие» в руки кого-то другого. Он убивает с крайней жестокостью всех провинившихся. Только с появлением Лика он пытался скрывать свои наклонности и назначать лишь штрафы. И самое главное… Он. Часто. Жертвовал. Своими людьми. Я успела за время, пока вы валялись, прошманать на информацию Нила, тот, ничего не подозревая, все мне выдал. Так вот. Гибель Алуры в Москве - его вина. Там располагался крупный склад артефактов, а защитников было мало. Именно мало. Он нам соврал, основные войска были в Европе. Так вот, он, убедившись, что Квартал не спасти от захвата, приказал подорвать склад с артефактами. Стоит напоминать сколько энергии вырывается при нарушении магического контура в мощных артефактах?
  - Он приказал взорвать Квартал, где была его возлюбленная? - Огниварию с ее человеколюбием просто раздирало негодование.
  - Не было никакой возлюбленной. Это представление. Представление для Многоликого, чтобы его разум, еще пропитанный филистерскими клише, проникся еще большим доверием к Джокеру. Нил сказал, что последнюю неделю перед взрывами, Алура выходила из кабинета Джокера вся в ранах, синяках и дранной одежде. Прямо перед отправлением Алуры в Москву он на общем собрании отрубил ей кисть и воткнул нож в ногу, выказывая свое недовольство тем, что разведданные неточные. Хорош магистр? - с явным презрением Худа выбрасывала каждое слово.
  - Господи… Но как же Кара и Миррор…
  - Тоже хорошее представление. Они явно оба догадываются о натуре Джокера, но явных доказательств этого нет. Плюс ко всему, он зачем-то хотел использовать Лика. Для этого и было задумано обучение. Только будучи или быв наставником Жени, он мог бы его как-то использовать для своих целей.
  - И что нам делать? Это же нельзя просто так оставлять…
  - Конечно. Но сейчас нам всем хватает угрозы в лице Голубоглазого и Фаринара. Так что пока лучше ничего не предпринимать. Однако стоит помнить на всякий случай, что Джокер получил свое имя не за Талант. Ведь и Талант его переименовался ближе к современности. Бывает такое, когда появившиеся ос временем аналогии лучше отражают смысл. Так что, сейчас стоит только держать ухо востро и не верить никому из Темного Знамения. Я же постараюсь как можно дольше отмазываться от Джокера насчет моего возвращения в Орден. Моей целью было предупредить тебя, потому что я верю в то, что Лик вернется. А когда он вернется, то стоит показать ему истинное лицо Джокера.
  Худа, простившись со своей подругой, оставила ее размышлять. Огниварии, действительно, было о чем подумать. Что же получается? Свет льет кровь, а Тьма жестока. Чья сторона лучше? Хотя стоит ли оценивать две противоположности по их носителям? Вообще стоит ли оценивать Свет и Тьму по физическим параметрам. Ведь они даже не являются теми привычными человеку явлениями. Для них не действует такого закона, как «тьма - отсутствие света». Это не так. Свет и Тьма на Грани - это силы, энергия. Что-то вроде материи и антиматерии. Нечто огромное, фундаментальное, чье равновесие поддерживает само существование миров. Так стоит ли оценивать нечто огромное и необъятное по одной его частичке? Определенно нет. Просто бракованные частицы надо убирать, иначе равновесие может быть нарушено. А это сделать проще простого, когда его Стражи преследуют корыстные цели.

  Глава 4

  ПАРАДИЗУМ. ВТОРОЕ НЕБО
  Парадизум прекрасен во всех своих проявлениях: легкие здания, в которых каждый угол, каждая стена - произведения искусства, рядом с ними завитые металлические конструкции в стиле модерн, но выглядящие также легко. Мраморный блеск мостовой, зеленые аллеи… Всем этим можно любоваться, не уставая, если бы над городом не летала целая туча виверн. Виверны пикировали на бегущих людей и выборочно выхватывали оттуда одного, после чего поднимали его в воздух и разрывали на кровавые ошметки, где-то несколько десятков виверн бы не бились с Творцами и погибали, но при этом забирали и врагов. В месте сражения животных и Клар были разрушены целые кварталы. Это совсем не от летающих ящериц, всего лишь Творцы старались продать свои жизни подороже. Часть города полыхала, часть была разрушена, но у самой большой части улицы ломились от бегущих и летящих в ужасе Клар. Было заметно, что на самые пестрые группы виверны сталкивали куски крыш от зданий, которые тут же и отламывали. Да и рвали на части животные только тех, кто отличался пестрыми одеждами или какой-то статью. Аристократы. И, действительно, в основном от лап
виверн гибли Творцы и аристократы, лишь некоторые из обычных жителей Второго неба были среди погибших. Любой бы пришел в ужас от прекрасного города, который содрогался в агонии перед стаями Сумеречных виверн. Вот только у этого зрелища был один зритель, смотрящий с маниакальной радостью на деяние своих рук. Фаринар стоял на балконе Столпа и любовался видом.
  Столп - чрезвычайно высокая башня, пронзающая все шесть ярусов Парадизума. Обычно в этом столпе жили и работали члены администрации и коменданты, ну и конечно куча всякой обслуги для высокопоставленных чиновников. Сами яруса представляли собой громадные платформы, держащиеся над поверхностью с помощью антигравитаторов. Полностью небольшую планету покрывает только Первое небо, которое также именуют трущобами, расположенными на поверхности. Там живут преимущественно бедные слои населения и куча мелких чиновников, которые управляли этим сбродом. Фаринару было горько разрешать вивернам есть обычных людей, а не только чиновников для подпитки после спячки, но это вынужденные потери. Выше, со второго по шестой ярусах жили те, кому повезло. Второй, третий и четвертый ярусы - это прибежища для среднего слоя населения. Туда попадали семьи, которым выделил работодатель жилплощадь, или просто денег хватало, чтобы купить себе там местечко. Пятый и шестой - это ярусы для знати и Творцов, которые получали дворянский статус и жили в технологичных и роскошных апартаментах. Если при нападении на Первое небо на защиту
встали малочисленные патрули Творцов и несколько десятков военных, да и банды, которые промышляли в тех местах, то на втором ярусе уже Творцов было больше, как и солдат. Обычные солдаты быстро полегли под натиском магических животных, всюду валялись ошметки экзоскелетов, боевых машин и бронетранспортеров. Здесь даже было четыре плазменных зенитки и три боевых летательных аппарата «Валькирия», все это уже было разобрано на винтики бронебойными когтями виверн.
  Фаринар наслаждался тем, в каком ужасе бежала светлая раса. Он медленно опустил торжествующий взгляд на Клара, который хрипел под его ногой и обдирал ногти об чешуйчатые поножи из черного металла. Дракон скис от жалкого вида коменданта Второго неба и оценивающе оглядел его. Эта «дрянь» была даже не Творцом, но управляла целым ярусом. Возможно он всего добился сам, но Фаринару было наплевать. Этот ошметок мяса - представитель высшего света в Пардизуме, значит должен умереть.
  - Какие вы все жалкие, - с отвращением прошипел Фаринар и надавил на грудь коменданта ногой.
  Раздался треск ребер, а затем изо рта и носа Клара потекла кровь. Последний прерывистый вздох и остекленевший взгляд несчастного остановился на обгоревшем потолке. Фаринар презрительно поднял ногу и резким движением стряхнул с нее кровь.
  - Вот и все. Здесь закончили. Можно двигаться дальше… - произнес Фаринар и замолчал, будто слушал кого-то. Да не будто, он даже отвечал кому-то в своей голове. - Ну а как по-другому? Ты видел мое прошлое, неужели я не имею на это право?… Вот и все.
  Фаринар усмехнулся, развернулся и направился в сторону ближайшего уцелевшего зеркала. Он продвигался, лавируя между изуродованными телами, по развороченному коридору. Кто-то из мертвецов был просто разрублен напополам, кто-то представлял собой уголь, кто-то был утыкан тающими сосульками, кто-то нашинкован на мелкие куски, но это не мешало дракону восхищаться своей изобретательностью в убийстве. Он вильнул по коридору несколько раз и оказался в помещении, бывшем холлом для этажей этого яруса. Здесь висело немного запачканное в сажи зеркало. Дракон не спеша прошел к нему и начал поправлять у зеркальной поверхности свое снаряжение. Толстый металлический чешуйчатый доспех черного цвета хорошо смотрелся на стройной фигуре тела, в которое попал дракон. Также броня по цвету хорошо гармонировала с волосами, вернувшими свой темный цвет. Связана такая перемены была с тем, что технически у Фаринара раса Дракон, а значит у него и не должно быть особенностей расы Первочеловек, потому что та просто отсутствовала.
  - А я хорош… - на губах дракона появилась самодовольная улыбка, после чего он ответил голосу внутри своей головы. - Ладно, ладно, мы хороши. Что привязался? Прямо совесть моя… Зачем я прихорашиваюсь? Надо мстить только в хорошем виде.
  Лицо Фаринара приняло кислое выражение. Внутренний голос отчитывал могущественное существо за его поспешные действия.
  - Ну да, дурак я. Можно постоянно не напоминать про то, что я убил твоего товарища - Кира? Хорошо, вернемся в Центральный мир, навестим твою подружку. Ты будешь тогда доволен?
  Дракону ничего не ответили, но он от этого только сильнее заулыбался. Решив, что пора двигать наверх, Фаринар пошел обратно к балкону. Дракон постоял еще немного, после чего спрыгнул вниз. Пара секунд и вверх, прямо вдоль Столпа, полетел громадный антрацитово-черный дракон. Он пролетел мимо окон уже вычищенных им этажей, после чего завис прямо под «небом», а точнее каркасом Третьего неба. Здесь пространство между стеной Столпа и краем яруса было закрыто энергетическим полем. Взмах крыльями и от поля после мощного темного заклинания ничего не остается. Рывок, полет вверх и дракон оказался над городом третьего яруса. Фаринар развернулся, выбрал окно для своего проникновения в Столп и спикировал туда. Удар, превращение в человека, и сын Табити превратился в живую мясорубку. Он уже не видел, как через открывшуюся прореху между Столпом и землей яруса пролетает стая виверн и начинает свою охоту…
  СПУСТЯ НЕДЕЛЮ. ПАРАДИЗУМ. ШЕСТОЕ НЕБО
  Фаринар всего лишь за неделю смог пройти огнем и мечом через все ярусы Парадизума. Столп был полностью пуст, никого из аристократов не осталось в этой башне. Шестое небо Парадизума полностью пусто. Это единственный ярус, где не жили обычные люди и Творцы, которые сдались, там была лишь высшая знать. Сотни растерзанных трупов зажравшейся аристократии украсили роскошные улицы шестого яруса. Дракон был доволен и нетерпелив. Его месть была почти завершена, на очереди Архангелы. Да, были еще и Хранители Света, но дракон еще не настолько свихнулся, чтобы мстить и им. Они не виноваты, что их приказ исполнили в таком виде.
  Дракон стоял на крыше Столпа и смотрел на арку активированного портала. Именно это и был переход на Седьмое небо, в Астрал, обитель Архангелов и Апостолов - Хранителей Света. У Фаринара даже руки дрожали от нетерпения, он жаждал пустить кровь своих давних врагов. Ему не хватало того, что Творцы из числа солдат Хранителей лежали у его ног без сознания. Убивать он их не собирался, ему не хотелось лишний раз сориться с Апостолами.
  Шаг, еще шаг, Фаринару осталось лишь сделать небольшое усилие, и он окажется на Седьмом небе. (не от счастья, нет, а буквально). Вдох, как перед нырком в воду, и Фаринар прошел через портал. Первое, что он увидел - это целая палитра цветов, которые включал в себя великолепный сад впереди. В некотором отдалении над красивыми деревьями возвышался замок, который не был похож на земные аналоги. Он был воздушным и напоминал большое кучевое облако. Дракон не успел насладиться красотой Эдемского сада, так как перед его глазами высветилась красная надпись.
  ВЫ НЕ САНКЦИОНИРОВАННО ПРОНИКЛИ НА ТЕРРИТОРИЮ СЕДЬМОГО НЕБА. НЕМЕДЛЕННО ПОКИНЬТЕ ЕГО ИЛИ ИСПЫТАЕТЕ НА СЕБЕ ГНЕВ АРХАНГЕЛОВ
  ЕСЛИ ВЫ ПОПРОБУЕТЕ ПРОЙТИ ДАЛЬШЕ, ТО ХРАНИТЕЛИ СВЕТА МОГУТ ВАС АТАКОВАТЬ
  Словно в подтверждение этого, перед Фаринаром появилось двенадцать фигур в белых балахонах и с накинутыми на головы капюшонами. Все новоприбывшие синхронным движением открыли свои головы и лица.
  Всех их Фаринар знал отлично. Представители разных рас. Петр, Андрей и Фома - люди; Иаков Меч, Иаков Крест, Варфоломей и Симон - лесные эльфы; Иоанн, Филипп и Матфей - зверолюди; и только Фаддей и Иуда были ангелами. Именно ангелами, а не Кларами. В их разной внешности было кое-что общее - повязки на глазах. Дракон знал, что под ними выжженные глазницы. Хранителем Света можно стать, только увидев его истинную сущность, но после такого физическое зрение теряется и появляется ментальное. Сколько пафоса!
  - Ты прав, мы попали, - сказал, повеселев, Фаринар своему внутреннему голосу.
  - Зачем ты здесь, отрекшийся от Света? - глубоким голосом спросил Петр.
  - Вы знаете. За местью! Мне нужен Рафаил, Михаил и Гавриил, а также Серафимы и младшие братья Верховных, - прошипел дракон.
  - Рафаил и Михаил находятся в Центральном мире, их младшие братья присягнули Тринити и творят ересь вместе с ними. Серафимы, увы, не существуют более, Айтварас разметал их, когда мы послали их наказать предателя Равновесия. Тебе нет смысла проходить в Эдем, но, если ты продолжишь идти, мы будем вынуждены встать у тебя на пути.
  Дракон в бешенстве пустил вокруг себя целую волну энергии Разума и Пространства, но Хранители даже на шелохнулись. Фаринар не мог поверить, что прошел такой путь и все обратилось в пшик. Ему хотелось взять и сжечь к чертям Седьмое небо. Однако присутствие Апостолов немного остужали его пыл.
  - Как вы могли это все допустить? Архангелы творят всякую ересь, а Стражи расшатывают Равновесие, которое должны охранять! Вы допускаете это, но при этом стоило мне и брату отречься от вашего Света, так вы спустили на нас целую своры Небесного воинства, Архангелов, Серафимов и Стражей! - ярился Фаринар, после чего ответил Голосу. - Нет, стоит. Эти холеные небожители совершают одну ошибку за другой, но при этом делают вид, что все нормально!
  - Остынь, Скорбящий брат, - осадил его Иуда. - Да, мы виновны в окончательной смерти Ящера и твоем развоплощении. Да, ваши действия не вредили Равновесию. Извини нас всех. Особенно меня, ведь я тогда вел войска в бой. Стражи ввели нас в заблуждение, чтобы нашими силами убить тех, кто может нарушить их планы и планы Разрушителей. Вас. Именно поэтому мы больше не вмешиваемся до тех пор, пока точно будет понятно, что Равновесие под угрозой. До этого момента мы лишь наблюдаем.
  - Мерзкие ублюдки! - выплюнул в лицо Хранителей дракон. - Что мне ваши извинения, если брата не вернуть?! Мир рушится, а вы лишь смотрите и ждете полного его краха, чтобы потом склеить осколки!
  - Фаринар. Месть ослепила тебя. Ведь ты сам занял место того, кто боролся с косвенной грозой миру. Священной Инквизицией, инструментом Архангелов.
  - Да, занял. Но я не уничтожил его душу и разум, - сказал Фаринар, после чего задал вслух вопрос Голоса. - Вы знаете об угрозе со стороны Голубоглазого, но ничего не делаете?
  - Свет не пойдет против Света… - только и сказал Андрей.
  - Вы всего лишь балаболы, - с досадой высказался дракон.
  - Свет не пойдет против Света, но ты не имеешь к нему никакого отношения, - продолжил с улыбкой Иуда. - Что тебе мешает заниматься не геноцидом аристократии Парадизума, а разобраться с угрозой? Уверен, что твой сожитель тебя поддержит.
  Иуда был прав. Голос, действительно, был за такой ход, но Фаринар жаждал мести, а убийство солдат Голубоглазого было не совсем тем. К тому же виверн не переправить в Центральный мир из-за запрета перевозки такого количества животных туда, да и силы Фаринара там станут слабее. Все от того, что драконы черпают силы откуда-то извне, а вокруг Центра стоит барьер, который частично экранирует эту энергию. Однако все сомнения дракона разбил Иуда.
  - Голубоглазый - ставленник Архангелов. Так что, принося вред ему, ты мешаешь планам Михаила и Рафаила. Но только Многоликий сможет в будущем окончательно вывести на чистую воду этих двух, так что вечно тебе не получится управлять телом.
  - У нас с ним уговор, так что не волнуйся. Твои слова просто очередной плюс к исполнению моей части договора. Ладно, убедили. Я лечу в Центральный мир. Но ответьте на один вопрос… Где Гавриил? Вы не разу не обмолвились о нем.
  Апостолы после вопроса Фаринара переглянулись. Это смотрелось странно с учетом того, что на пустующих глазницах у них были повязки. Видимо что-то решив, ответ держал Петр.
  - Гавриил был не согласен с братьями во многих аспектах, но именно после того, как он увидел, что Михаил сжег душу Ящера, в нем что-то переломилось. Он возненавидел не только Свет, а всех Творцов и всю Грань. Он погрузился в размышления, которые развили в нем крайнюю любовь к Филистерам и незнающим о Грани мирам. Последний раз мы его ощущали в Центре, но потом как отсекло. Сначала мы думали, что он умер, но артефакты отрицали это. Так что прости нас, но нам не известно, где третий.
  Фаринар не испытал досады после слов Петра. Дракон решил немного пересмотреть свое отношение к Гавриилу после повествования о его разногласиях с братьями. Голос поддержал подобное решение. Скорбящий, не прощаясь, отвернулся от Хранителей, создал свой портал и ушел через него в Центральный мир…
  СПУСТЯ НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ. МОСКВА. ЦЕНТРАЛЬНЫЙ МИР.
  В одном из храмов Москвы было немноголюдно в такое время. На улице стояли сумерки. Сейчас внутри были лишь редкие посетители и батюшка немного странного вида. Странное в нем было то, что он не был полным, как большинство, а наоборот был довольно крепкими. Ничего не напоминало о дневном столпотворении вокруг новой иконы, которая имела довольно большой размер. Она стоял на самом видном месте, заняв место иконы Богоматери. Это было странно, но никто особо не возмущался. На вопросы о том, кто этот изображенный святой, батюшка отвечал, что это новый пророк господень. Начинающиеся возмущения как-то сами собой замолкали, будто заклинание наложили. Хотя…
  Мерную тишину в храме нарушили громкие шаги. Прямо через центр главного зала храма шел стройный юноша с темными волосами, прямым носом, хорошо выраженными скулами и объемными губами. Парень был симпатичен, но от него так и веяло какой-то жутью. Батюшка был явно не рад такому гостю и поморщился, оглядев его кожаную черную куртку, джинсы и берцы. Юноша направлялся прямиком к новой иконе. Только у нее он остановился, не обращая внимание на то, что мерное блуждание посетителей остановилось, и все напряженно смотрели на него.
  Парень смотрел на серьезное лицо с правильными чертами. Пепельные волосы этого святого и голубые глаза вызывали волну гнева. Больше всего выводила из себя надпись: «Пророк Господень - Силар Синеокий».
  - Он за все заплатит. Они все заплатят, не волнуйся, - прошептал юноша сам себе.
  Дракон достал из Инвентаря беспроводные наушники-вкладыши, вставил их в уши и одним кликом включил по совету Голоса Skillet «Monster». Он долго смотрел на икону, после чего в его руку с разрешения Голоса лег Флагель, взмах и полотно иконы вместе с рамой рассекло напополам. Фаринар с широкой улыбкой смотрел на разрубленную им икону. За его спиной послышались шаги.
  - Как предсказуемо. Инквизиторы… - усмехнулся дракон.
  Его глаз пересек треугольный зрачок, тело покрыла броня. Резкий разворот и первый из преобразившихся в Инквизиторов посетителей был разрублен. Дальше началась бойня. Выпад, разрубленный вместе с клинком человек упал на пол. Фаринар за несколько секунд обратил в кровоточащие куски плоти пятерку из охраны иконы. В его сторону полетели первые заклинания с амулетов. Огненный шар был принят на клинок, ледяная глыба разбилась об доспех, каменное копье было разрублено напополам темным лезвием. Луч света прошел мимо. Затем настала очередь дракона. В ход пошли вихри темных заклинаний, серпы ветра, молнии, стрелы огня, целые волны пламени. Не прошло и минуты, как все Знающие инквизиторы оказались среди трупов. Остались только Творцы.
  - Какие дураки дали в руки Филистеров эти игрушки? - с отвращением пнул Фаринар перерубленный атакующий амулет.
  В его сторону кинулись Воины, Разбойники ушли в инвиз, а Маги ударили мощными заклинаниями Света. Уворот, отразить заклинание, удар, еще удар, первый труп. Очередной уворот, крит и тело, разрубленное поперек упало на пол храма. Серп Тьмы и очередной труп, троих откинуло почти с пустыми барами жизней, шаровая молния добила лежащих и застанила всех рядом. Дракон расплылся в кровожадной улыбке и обратился свой настоящий вид. Первый Маг просто хрустнул под лапой змея, шипастый хвост отправил в последний полет еще одного. Тряпичные заклинатели быстро умирали, пока вперед не вышли храмовники, не заблокировали магию, вместе у них это получилось. Однако Фаринар был драконом, очень сильным физическим. Поэтому от такого шага он лишь рассмеялся драконьей глоткой, что было довольно жутко. Повелитель ночи встал на задние лапы и заревел, чуть ли не касаясь носом потолка. Драконы сами по себе были немаленькими, а Фаринар один из крупнейших. Пять метров от конца передней лапы и до гребня на голове, а в длину вместе с хвостом все девять. Какая-то кровавая дымка окутала пасть дракона и зубы моментально схватили
жестяную банку в виде одного из храмовников. Клыки под какой-то способностью прошли через зачарованную броню, словно сквозь масло. Короткий вскрик и Воин разбил своим мертвым телом пьедестал со свечками. В глазах храмовников проскочил дикий страх, но двухклассовый Монах (помесь Воина и Разбойника) гнал вперед остатки войск, а Маги продолжали поливать дракона заклинаниями Света, которые хоть и отскакивали в своем большинстве, но приносили с собой весьма неприятные ощущения. Этот Монах раньше скрывался под ликом батюшки, но сейчас не особо изменился, только черный балахон стал ослепительно белым. Ну как же, Великий Инквизитор из числа приближенных Верховного.
  Фаринар перестал развлекаться и просто всей свой тушей ударил по ряду храмовников. Надо отдать им должное, он выстояли, хоть и пропахали своими латными ботинками каменный пол храма. Дракон зарычал и принял обратно человеческий облик. Во вторую руку моментально легла Саманта, которая проскользнула под нагрудник и нанесла крит, забрав душу. Фаринар и без драконьего обличья, и без магии был просто страшным орудием убийства. Его движения были моментальны. Удар, меч проходит сквозь забрало, храмовник шарахается назад. Еще чудом жив, но прыжок через него и удар под «из-под юбки». Меч проходит сквозь сочленение, проназает все тело и также легко возвращается обратно, труп опадает, а дракон кое-как успевает принять очередной удар на скрещенные клинки, отвести Флагелем в сторону вражеский клинок и ударить со всей силы Самантой мимо щита в нагрудник. Металл поддался и лезвие на большой палец зашло в грудь. Дракон не успел продолжить атаку на раненного, так как пришлось падать на землю и кувыркаться от напавшего Монаха. В месте, где он только что был камень пола взорвался фонтаном от мощного удара ногой.
Фаринар, поднимаясь, широким ударом Флагеля обезглавил подвернувшегося Мага, но потом пришлось Самантой уводить удар одноручной секиры в бок. Подсечка, и груда металла с орком внутри летит на пол, чтобы потом там и остаться. Саманта пробила череп Воина сквозь забрало и засветилась, вытягивая его душу. Фаринар улыбнулся. Разворот и взмах, с клинка сорвался широкий серп Астрального удара, магию артефактов аура Храмовников заглушить не могла. Удар вышел мощным, троих Храмовников опрокинуло наземь и оглушило, Монаха прием застал в прыжке, поэтому тот полетел в диаметрально противоположном направлении от вектора своего прыжка. Лишь двое Храмовников и четыре Мага оставались на ногах. Однако только Фаринар двинулся в их сторону, как на него со всех сторон и инвиза кинулась забытая восьмерка Разбойников, которые все явно имели Специализацию Убийц. Первый удар кинжалов был отбит, второй Убийца напоролся на Флагель, получил крит и истлел, от третьего удалось увернуться, но вот дальше… Разбойники бросались в самоубийственную атаку с сияющими Светом клинками и дальше им удавалось достать до дракона. Четыре серии
с разных сторон просто отскочили от доспехов, а вот последний Убийца смог попасть в уязвимое место на плечевом суставе. Кинжал вошел лишь на пол большого пальца, но клинок был отравлен. Здоровье Фаринара начало немного убавляться. Но последний Разбойник поплатился за свой успех жизнью. Удар Флагелем отрубил ему ногу, а Саманта разрубила его тело до половины груди.
  Дракон отступал от наседающих врагов и все ждал, когда аура Храмовников станет поменьше. Трое еще не поднялись, один был ранен, а один смешавшийся с Убийцами и прикрывающий их явно не сможет погасить всю силу Фаринара. И вот… Чувство стихий вернулось. Дракон моментально выудил из Инвентаря один свиток, который получил еще Лик, но так и забыл про него, ведь он для него был слишком крут. Да и Фаринар мог его изучить, только подняв уровень владения Тьмой второй души в этом теле. Это было из-за того, что их души в одном теле, а значит опыт делился на двоих, заклинания изучались только двумя и Способности тоже. Одно радовало Фаринара: у него очень много Способностей и заклинаний, так что с этих идиотов светлых Лик ничего не получит.
  ЖЕЛАЕТЕ ПЕРЕДАТЬ ОЧКИ МАГИИ ДРУГОМУ ТВОРЦУ?
  Мало кто знал о такой возможности, ведь это был странный и трудоемкий процесс. Но когда два существа Грани: Творец и дракон, сидят в одном теле, то только так. Увы, но нет у Фаринара заклинаний, которые могли убить всех противников сразу и не навредить Филистерам. Всепоглощающий мор же, хоть и был заклинанием Пятого круга, но разносил небольшую площадь. Зато какая концентрация урона!
  Фаринар разорвал печать на свитке, когда Голос вложил подаренные очки куда надо, и впитал новые знания.
  ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ ПЯТОГО КРУГА ТЬМЫ «ВСЕПОГЛОЩАЮЩИЙ МОР»
  Дракон невольно оскалился и с его руку сорвалась большая волна Тьмы…
  ДЕСЯТЬ МИНУТ СПУСТЯ
  Фаринар в одежде, которая была на нем до боя, шел по одному из мостов Москвы против общего потока людей. Толпа стремилась посмотреть на последствия «теракта». Дракон с улыбкой представлял то, что они там увидят: руины ранее красивого храма, камни которого были черными, словно обугленными, и шесть взорванных микроавтобуса. В машинах были подкрепления Инквизиции в виде Знающих и Творцов. Еще на ходу Фаринар встретил их банальными шаровыми молниями и Воплощением стихии воздуха. Воплощение представляло собой громадную птицу-гром из сплетенных молний. Взрыв был знатный. К сожалению, погибли все только обычные люди, некоторые Творцы хоть и покалечены, но живы.
  - Как думаешь, они заметили?.. Ой, ну ладно тебе. Ну а что было с ними делать? Ждать пока выгрузятся? - ехидно спросил свой Голос, выдвигающий ему претензии, Фаринар. - Сам знаешь, что Филистеры рядом даже меня не запомнили. Что говорить о понимании того, что это все была магия?
  Дракон вздохнул, услышав очередные возмущения Голоса. В этот раз он сетовал на то, что некая «шальная змеюка» почем зря разрушила культурную ценность этого города. Фаринар фыркал, закатывал глаза, но ничего не отвечал. Неподалеку слышался вой полицейских сирен, но Повелитель ночи особо не думал об этом. Параллельно с выслушиванием претензий, он продумывал, как побыстрее оказаться в снятой квартире и постоять под душем. О, для дракона оказались приятным открытием достижения цивилизаций за время его «душевных скитаний». Да, он все видел, будучи в голове Многоликого, но не чувствовал же! А на Парадизуме некогда было сполоснуться и расслабиться как-то. Причем горячий душ для условно хладнокровного вдвойне приятен.
  И вот, когда дракон проходил по какому-то проулку, то почувствовал жутко много светлой энергии позади себя. Он резко повернулась, материализуя меч. Позади него стоял рыжий мужчина лет тридцати с насмешливыми складками на лбу и вокруг губ, в глазах бегают озорные огоньки. Фаринар узнал одного из своих старых «друзей». Вот и Гавриил. Он поднял глаза на подпись над его головой всего лишь для того, чтобы убедиться. Однако стоило ему увидеть надпись, как он потерял даже дар речи, увидев непривычные «титулы у общества», которые были только у одной группы. И это совсем не Творцы.
  ГАВРИИЛ, ФИЛИСТЕР (ЗНАЮЩИЙ)
  ОТРЕКШИЙСЯ ОТ СУТИ
  СПРАВЕДЛИВЫЙ

  Глава 5

  Дракон был обескуражен. Фаринар явно чувствовал светлую энергию в существе напротив, но Система говорила о том, что бывший Архангелом Гавриил теперь Филистер. Также он даже истинным зрением Ока, доставшегося от Лика, не видел его крыльев. Такое ощущение, что он даже расу поменял на человеческую. Но ведь это бред?
  - Я тебе все объясню, - вздохнул Гавриил, видя непонимание в глазах Фаринара. - Когда я понял, что натворили мои братья… Когда до меня дошло, что они верны не Свету… Я испытал такое разочарование. Я, наверное, единственный из первородных существ помню слова Создателя о предназначения Грани, о том, для чего она и что такое. Мои братья это забыли, ополчились на саму идею нашего… Отца. Они решили помочь все это разрушить и стать единственными сильными существами во всех Планах.
  - Разрушить? Во всех Планах? Ты хочешь сказать, что… - от догадки Фаринар застыл с открытым ртом.
  - Да, они не просто действовали со Стражами. Все они подчинялись одним существам. Разрушителям. После давней неудачи проникновения во второй План, Михаил, как я теперь понимаю, стал одержим идеей полного уничтожения Грани. Он первым понял смысл названия сокрытого мира Творцов. Грань - это сила, которая ограждает один План от другого, но, чтобы перейти ее, надо найти Ключ. Вот предназначение Творцов, от которого они отдалились! Вот для чего наша мысль может становиться материальной! Но все извратилось, когда многие увидели в этом лишь силу. Стыдно признавать, но Михаил и Рафаил, мои родные братья первыми увидели в этой силе способ получить власть. Однако Люцифер предвидел, что они решил поработить все миры Плана Светом. Так появилась Тьма.
  - То есть Ключ от Грани между нулевым и первым Планом был найден довольно быстро? - Голос прямо закричал внутри головы Фаринара расспросить о Ключе.
  - Относительно. Запретный плод, который нашел отражение в Центральном мире этого плана. Именно с подачки Люцифера Михаил остался с носом, потому что не смог нарушить запрет Отца. Создатель говорил, что еще рано, но Люцифер почувствовал нечто. Пожалуй, я только сейчас понимаю, что Князь Тьмы стал создателем Равновесия. Он почуял, что все мы погибнем еще в начале пути, если первый План откроет Свет. Поэтому он сделал так, что нейтральная сила завладела Ключом и вскрыла первую Грань. За непослушание Отец вынес ему и его приспешникам приговор. Он отправил их на Единение со стихией, Светом. Казнь, при которой существо просто возвращается к стихии-прародителю.
  - Что-то пошло не так? Тогда появилась Тьма? - на это Гавриил только усмехнулся и кивнул. - Но откуда она взялась? Не появилась же сама, ее не мог создать Люцифер, так как не обладал такой силой…
  - Все верно. Дело в том, что наш Отец, действительно Титан. Вы, драконы, первыми догадались, молодцы. Не зря вас Он считал лучшими своими созданиями после Ангелов, в которых позже разочаровался. И вот, когда он решил создать свои миры, то столкнулся с проблемой: ему надо было использовать Огонь, Воду, Землю и Воздух, которые остались от Первосуществ, но и создать две новые. Именно две, потому что иначе они не создавались, закон Хаоса, - Гавриил усмехнулся каламбуру. - Единственный. Так появились Свет и Тьма. Создатель не знал на основе чего сделать все, поэтому просто ждал. И дождался. Свет сделал сам себе разумное воплощение, которое живо до сих пор. Тьму, чтобы она не мешала, он спрятал далеко и надолго, а печать от нее отдал своему первому созданию.
  - Люциферу, - понял Фаринар. Пазл сложился. Когда Люцифер со своими соратниками встал перед Светом, то использовал последний шанс. Так появился Князь Тьмы и Архидемоны, а после и демоны.
  - Да. Все дальше было по понятному сценарию. Могу сказать одно. Создатель после заключения Люцифера в новый мир, раскаялся в своей ошибке. Тогда только я был с ним, но помню, как прямо при мне он довел до совершенство все. Он вписал Тьму в «программу», по которой начали создаваться новые Планы, по которой появились Грани. Потом он исчез, оставив все само на себя, а затем появились камни Всевластия.
  - Грани? То есть их…
  - Много. Если я правильно понял, то каждый раз после разрушения барьера между Планами Система будет улучшаться. Я уже такое испытывал, это придает просто кучу сил.
  - Так, - Фаринар пытался разложить все по полочкам и решил вернуться к началу. - То есть, Ключом был плод?
  - Да, но сейчас это может быть, что угодно. Если там все было на виду, то сейчас ничего не ясно. Только первый План сформировался всех Перволюдей выкинуло туда.
  - Значит теперь Стражи и Архангелы пытаются разрушить всю Систему… Ясно. Но что стало с тобой? - дракон вернулся к наиболее интересовавшей его теме.
  - После всего увиденного, после осознания того, что Творцы стали просто жалкими и кровожадными идиотами, я впал в отчаяние. Я настолько сильно разочаровался, что от моего гнева открылся прорыв Света, который выжег небольшой участок в этом мире. Хорошо, что никто не пострадал. Тогда я понял, что мне противно то, что сейчас называется Гранью. Я…
  - Отрекся. Я отрекся от Света, как стихии, но ты… Ты отрекся от Системы! Это же… - дракон был удивлен такому открытию.
  - Было удивительно легко. Но ничего особо не изменилось. Интуитивно я знал, как усиливаться, но цифры исчезли. И все. Моя сила при мне и осталась. Грань - лишь стимулятор. Избавившись от Системы, я не почувствовал удовлетворения, тогда я отрекся от титула и расы, которые мне опротивели. Мне дали выбор и… Я стал человеком, поселился в этом мире, обзавелся семьей. Теперь я просто наблюдаю за своими далекими предками, иногда влюбляюсь и создаю новую ветвь рода.
  - Ты наслаждаешься жизнью? Не скучно? - изогнул бровь Фаринар.
  - Да, я наслаждаюсь жизнью и нет, не скучно. Знаешь ли, до меня доходят все новости Грани, это интересно. Также весело разговаривать со своим старшим братом, который меня иногда навещает. Он одобрил мой выбор, - сказав последнее, на лице Гавриила отразилась нескрываемая радость, он явно любил того, о ком говорил.
  - Ты о Люцифере? - Гавриил кивнул на вопрос дракона. - Что ты думаешь о моих действиях? Я иду по правильному пути?
  - Твой путь благословлён Тьмой и, что странно, Светом. Им обоим противны Разрушители и их сторонники. Так что дерзай, но не увлекайся. Тебе придется оставить это тело. Однако помни одну вещь… Да, ты рожден быть Братом Ящера. Да, ты им больше не являешься, ведь его нет. Ты разбит. Но ты способен очиститься, тебя могут очистить. Через очищения ты вновь можешь стать Братом. Стать тем, кем был рожден, - Гавриил улыбнулся, немного посмотрел на озадаченного дракона, после чего развернулся и пошел прочь.
  - Откуда ты знаешь, что было до твоего рождения? - задал запоздалый вопрос Фаринар.
  Гавриил только вышел из кармана негранёный камень, разделенный Светом и Тьмой. Прочитав надпись над предметом в руке Гавриила, Фаринар лишь кивнул, все сошлось, один из камней Второго ранга без пары. «У него только одно свойство, зато самое интересное» - сказал на прощанье Гавриил и ушел.
  КАМЕНЬ ПАМЯТИ
  СВОЙСТВО:
  ДАРУЕТ ВОСПОМИНАНИЯ СОЗДАТЕЛЯ
  ДЕНЬ СПУСТЯ. ОГНИВАРИЯ
  Я шла по улице и чувствовала, как от меня несет кровью. Не люблю этот запах, тем более, когда он не исчезает со смертью. Блин, почему именно я командовала этим барадком? Какого…? Эти инквизиторы напали так, словно собрались нас просто засыпать телами. Худа подтвердила это, когда сказала, что на них всех светлое проклятие «Ослепление гневом». Коротко, оно заставляло, не страшась смерти, разумных кидаться на своих врагов. Именно поэтому потерь со стороны Дома Стекла было больше, чем могло быть. Профессия убийцы не предполагает такого противника.
  Вообще, чем дальше, тем все страшнее и страшнее. Фаринар пришел в наш мир. Он был так рядом, что моя жажда мести буквально выла бежать и искать его. Даже зная, что после моего действия с камнем Выбора Лик - для меня единственная судьба, что-то внутри меня не могло поверить в это. Теперь я верю. Теперь мне ужасно жаль, что я такая дура. Еще и этот дракон, как назло, приносит пользу Джокеру. Этот маньяк как ребенок радовался, когда он выжег целую кучу солдат Инквизиции. Про то, как он обрадовался взрыву в храме с иконой-артефактом, и говорить не стоит.
  Сначала мы приняли это полотно и его размещение в одном из главных православных храмов Москвы, как показуху. Однако все оказалось печальнее. Джокер уже почти не скрывал свою жестокость и погубил десятки разведчиков для того, чтобы понять назначение иконы. Мощный ментальный артефакт, который непонятно откуда взялся. Его суть в том, что каждый верующий Филистер желал служить «синеглазому пророку», после чего его вербовали. Так отряды Инквизиции сильно прибавили в числе. Мы не знали способа, как пробраться через храмовников и уничтожить эту противную штука, а Фаринар просто пришел туда и все разнес. И после этого Джокер сказал, что пока дракон ослабляет нашего противника, никто не будет пытаться его убить. Это не только меня повергло в ярость. Тогда с места вскочила почти вся выжившая после путешествия по Ирию группа. Почти вся, потому что Ликан ушел мстить. Если я правильно поняла, то он решил отомстить Ванхельсингам и освободить из могильной тюрьмы других кровососов, которые не любили Тиммиров. Как я поняла, это для того, чтобы после того, как ни узнают, что он убил свою семью, то не прикончили его.
Да, он нам все рассказал. Грустно. Мне стало жаль этого вампира, он имеет право быть немного грубым.
  Я шла вся в крови по проулкам города, направляясь к своему дому. Моих родителей пришлось посвятить в Знающих. Это было необходимо, когда я исчезла. Хорошо, что этим занялся Миррор. Их переселили, а меня отправили жить отдельно, тоже в кварталах, принадлежащих Дому Стекла. Только вот… родителей Лика хотели лишить памяти о сыне, но я и Худа были против. Тогда на нас повесили их посвящение. Мне… Давно не было так больно. Смотреть на то, как плачет мать, потерявшая сына, смотреть на то, как отец держится из последних сил, узнав о потери, очень тяжело. Они нас знали, как бывших одноклассниц Жени, так что пустили быстро. Мы им рассказали обо всем. Поверили не сразу, но у нас было немного прокаченное Влияние и хорошие доказательства. Мы поведали обо всем, что сделал для них Многоликий и… Это дало обратный результат. Осознание того, что их сын был не эгоистом, которым его считали даже родители, а тем, кто просто защищал их от странного мира, убило их. Их сын был лучше, чем они могли себе представить. Я не смогла долга сидеть там. Слова сожаления бесполезны для матери и отца, потерявших сына, так что я,
почувствовав, что больше не могу там находиться, просто ушла.
  Все пошло не так, после того, как мы отправились в мир драконов. Столько боли! Столько страданий и смертей! Даже сейчас я стояла у своего дома вся в крови своих врагов. Вздохнув, я открыла калитку, прошла через двор и открыла входную дверь. Меня ждал пустой дом. Взросление наступило быстрее, чем кто-то мог подумать. М-да. Я закинула плащ стираться, а броню кинула в ванну, потом почищу. И чем же заняться девушке одной дома? Правильно, позаниматься музыкой. Всегда любила музыку, ходила даже в музыкальную школу и вокал. Я прошла в темную гостиную, села за пианино и заиграла. По пустым комнатам и этажам дом полилась спокойная и даже минорная музыка. Я смогла нормально расслабиться. Все словно стало как раньше, до появления в моей жизни Грани, все стало спокойно.
  Вдруг сквозь музыку раздался неуловимый для обычного уха шелест, но я-то Творец. Я развернулась в одно мгновение, а мои волосы взвились огненным ореолом. В кресле, закинув ноги на журнальный столик, сидела человеческая фигура. По моему телу пробежался табун мурашек, когда я увидела сверкающие в темноте два желтых глаза с треугольным зрачком.
  - Привет, ведьма, - губы гостя растянулись в такой знакомой и родной улыбке, что Огнивария помимо воли испытала сильнейших гнев. - Злишься? Зря. Я мог сюда и не приходить, однако этот был очень настойчив.
  С последними словами дракон указал себе на голову. От осознания смысла этих слов у меня дыхание сперло. Так Лик… Лик все еще жив? Он просто, как когда-то сам Фаринар, заперт в его сознании?
  - О, смотри ты поняла, о чем я? Да, все верно. Многоликий все еще в этом Плане, хоть и не имеет тела. Хе-хе. Однако, чем дальше мы с ним идем, тем хуже наши дела. Механизм, созданный Тринити, скоро запустится. Надо переиграть этих крылатых и спасти меня, Лика и всех в Плане. Но нам нужна ты и то, что лежит у тебя в Инвентаре, - Фаринар стал предельно серьезен.
  - Что от меня требуется? - успокоившись, спросила Огнивария. Дракон стал вещать их план. От такого бреда у огненной Ведьмы глаза на лоб полезли, но она слушала. В ее сердце зажегся луч Надежды. Как жаль, что она среди врагов.
  ТО ЖЕ ВРЕМЯ. НЕИЗВЕСТНЫЙ ОСТРОВ НЕПОДАЛЕКУ ОТ БЕРЕГОВ ЕВРОПЫ. ЗАМОК ВАНХЕЛЬСИНГОВ. ЛИКАН ТИММИР
  Наконец-то. Я здесь. Я сказал своим недавним товарищам по группе, что я отправляюсь мстить. Я не соврал в этом, но мстить не столько за свое столетнее заточение в могиле, сколько за всех вампиров. Эти твари хуже моей усопшей семьи. Они - охотники-спортсмены, для них дело всего рода - охота за вампирами, не более чем развлечение. Они нас даже не убивают. Найдя способ создать полуживые памятники своих «подвигов», эти разумные не убивали подобных мне, а хоронили их, пронзив сердце. Всегда то, что крит, нанесенный в сердце, не снимает наше здоровье, а лишь ослабляет, считалось преимуществом. Это и обернулось проклятием для всей расы.
  Я стоял на холме в километре от средневекового замка рода Ванхельсингов. Я был один. Но это лишь плюс. Мое тело сорвалось с места, на ходу кутаясь в темный плащ и исчезая. Меня можно было заметить по земле, вылетающей из-под ног, но этого недостаточно. Ударили первые заклинания, пули и снаряды стоило стражам на стене замка заметить след за мной. Они нещадно мазали, а тем временем копил в руках кровь для обычного лезвия крови… Почти обычного. Когда до ворот осталось чуть больше трехсот метров, оскалившись, я выпустил лезвие, буквально трещавшее от заложенной силы. По ходу своего движения моя техника увеличивалась, а защитники начали сваливать со стены. Не успели. Лезвие просто прошло сквозь их тела, разваливая их на две части.
  Мне даже не надо было останавливаться, потому что мой плащ перетек в другую технику, и я теперь был просто бегущим тараном. Мне вдруг стало настолько весело, что для меня не свойственно вовсе. Я даже считать стал.
  - До столкновения: пять…
  - Четыре…
  - Три…
  - Два, - о на стене вновь шевеление, еще и над воротами прям собрались. Зря, там явно не только дверки снесет от такого заряда.
  - Один. Столкнове… - немного не рассчитал, врезался раньше.
  Удар и перед глазами летает сначала целая туча камня, потом кусков металла, а затем и обломков камня. Когда все улеглось, я быстро сбавил скорость и обернулся.
  - Цербер меня подери! Что-то я не рассчитал, - это касалась всего: маны, которая у меня просела больше, чем на половину; жизни, которая на треть исчезла от удара и, конечно же, ворот со стеной.
  Вместо кованной «дверки», сейчас зияла дыра. Вот только… Дыра была раза в три больше, чем были ворота. Я даже присвистнул и прочитал вылетевшее сообщение.
  УЛУЧШЕНА СПОСОБНОСТЬ ТЬМЫ «ШТУРМ ТЕНЬЮ» ДО ЛЕГЕНДАРНОГО РАНГА
  + 835678 ОПЫТА
  Хах, уже не зря сходил, мне нравится. Когда купил это заклинание для осады и лобовой атаки, то думал, что не понадобится. Как же я ошибался! Я продолжил путь к своей цели, которая была передо мной. Замок возвышался над всей долиной, а перед входом в него меня уже ждали. Сотня родовых воинов. О, а впереди всего этого воинства знакомые лица. Патриарх рода и… Девчонка, которая на сотню лет упекла меня в могилу. А ведь она мне нравилась. Сейчас на мне не было уже плаща. Да и не нужен был он мне, на улице пасмурно. Даже на расстоянии ста пятидесяти метров (двор больше поход на плац) эта девушка узнала меня. На ее лице отразился страх. Я только что одним ударом уничтожил десяток воинов ее отца. Как же я мечтал его увидеть, жаль, что не мне ее убивать.
  Конечно же, одному мне со всеми не справиться. Но я, слава Крови, не один. В руку легла небольшая руна, которую я напитывал довольно долгое время. Этот предмет хранился в клане Тиммир чуть ли не со дня его основания, час настал.
  АКТИВИРОВАТЬ РУНУ «ОМУТ ГРЕХОВ»
  ДА!
  ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 20 МИНУТ
  Подтвердив активацию, я выкинул руну вперед. Как только вместилище могущественного заклинания-долга Крови коснулось земли, то небольшую площадку вокруг окутала Тьма. Уже через мгновение из нее шагнули семеро. К Ликану повернулся единственный из них крылатый. Он был ангелом в прошлом, но теперь…
  - Мы пришли наконец исполнить обещание, данное вашим предкам. Всех нас удивило, что призыв всех нас, даруемый для защиты молодого клана, был использован для мести, когда этот клан пожрал сам себя, - темный ангел говорил с непроницаемым лицом, но во всем его виде читалось крайнее пренебрежение.
  - Я прошу вас об услуге, которая сможет закрыть обещание, - я слегка поклонился. - Я хочу, чтобы здесь не осталось ни одного выжившего из охотников на вампиров, Ванхельсингов.
  После пожелания все семеро, четверо мужчин и три женщины, сорвались с места. Это было удивительно, ведь, глядя на одного из них - очень тучного человека - и не скажешь, что он может так быстро перемещаться. Я с крайним удовольствием разглядел теперь дикий ужас на лицах всех охотников и их Патриарха. Мои глаза лишь пробежались по описанию пришельцев, которое показывало известную мне информацию о них.
  ЭКСТОЛЕНТИЙ, ГОРДЫНЯ…
  ХРАНИТЕЛЬ ТЬМЫ
  ПРОКЛЯТЫЙ АНГЕЛ
  …
  АВАРИТИЯ, АЛЧНОСТЬ
  ХРАНИТЕЛЬНИЦА ТЬМЫ
  ЧЕЛОВЕК
  …
  ИНВИДА, ЗАВИСТЬ
  ХРАНИТЕЛЬНИЦА ТЬМЫ
  ТЕМНАЯ ЭЛЬФИЙКА
  …
  АЙРЭ, ГНЕВ
  ХРАНИТЕЛЬ ТЬМЫ
  ДЕМОН
  …
  ЛЮКСУРИЯ, ПОХОТЬ
  ХРАНИТЕЛЬНИЦА ТЬМЫ
  ДЕМОН
  …
  КРАПУЛЬ, ЧРЕВОУГОДИЕ
  ХРАНИТЕЛЬ ТЬМЫ
  ЧЕЛОВЕК
  …
  АФФЛИК, ПРАЗДНОСТЬ
  ХРАНИТЕЛЬ ТЬМЫ
  ЗВЕРОЧЕЛОВЕК (КОТ)

  Глава 6

  МНОГОЛИКИЙ
  Слишком много событий случилось за прошедшее время, и все без моего участия. Раньше я обрадовался бы, но сейчас меня буквально разрывает от невозможности ничего сделать в этой войне. Все происходит так быстро. Даже когда Тринити выпустили Фаринара, то я долго не мог понять, что произошло. Я сидел в какой-то комнате и тупо смотрел на надпись перед своими глазами.
  ВЫ УМЕРЛИ
  ТАК КАК ВЫШЕ ТЕЛО ВАМ БОЛЬШЕ НЕ ПРИНАДЛЕЖИТ, ТО ПРИСВОЕН СТАТУС: МЕРТВ
  ВАША ДУША ОСТАЛАСЬ ЦЕЛОЙ, ИНТЕРФЕЙС ДОСТУПЕН К ИСПОЛЬЗОВАНИЮ В ОГРАНИЧЕННОМ ВАРИАНТЕ
  Тогда я понял, о чем было то странное предсказание, которое неожиданно появилось у меня в голове. Но я не знал, что мне делать. Мой разум и душа оказались где-то заперты. Уходя в себя, я мог очутиться в Пустыне или в Саду, видел и Сарказм, и Юмор, но они со мной не говорили. Их взгляд был полон упрека, а я не мог ничего сделать. Мое тело было во власти Фаринара. Осознав это, я жутко разозлился. Мои кулаки били в дверь комнаты без устали, пока она резко не распахнулась. Пролетев через нее, я оказался в чертогах Сознания дракона. ТО, что я здесь увидел, перевернуло все мое отношение к этому существу. Мне стало искренне его жаль. Столько боли было в его воспоминаниях, столько слепого гнева и скорби. Однако ни капли безумия. Оно начало появляться после.
  У меня получилось понять Фаринара. И хоть мне хотелось придушить эту ящерицу за смерть Кира, я всей душой желал, чтобы его месть случилась. И он пошел мне навстречу! Между нами был заключен договор, по которому я помогу ему, а он вернет мне тело. Дело в том, что Тринити не просто выпустили его. Они не настолько глупы, чтобы так просто выпускать могущественное существо, желающее всем им смерти. Нет. Цель была другая, и это был я.
  Путешествуя в одной голове с Фаринаром, я смог найти с ним общий язык. Он хоть и редкостный… Змей, но его цели ясны и понятны. Именно благодаря ему я смог узнать историю этого измерения, а затем переосмыслить самого себя. Переосмыслить всю мою жизнь до такой вот смерти. Я сделал лишь один вывод: я был жалок.
  Костюм, который был дарован мне, буквально обязал меня помогать другим почти ценой своей жизни. Нет, я не жалею, что спас мать и Огниварию. Они обе мне дороги, так что тут я действовал в своих интересах. Здесь было кое-что другое. Такими мощными артефактами меня ослепили. Мне не было видно того, что Джокер не был мне другом. Ему за чем-то нужно было стать моим наставников. Увы, зачем ему это, Фаринар не знал. А еще этот магистр - маньяк! Самый настоящий. И он скрывал это. Я работал все это время на него. Он что-то знает, для чего-то готовит почву, но что бы это ни было, ему этого не получить.
  До меня внезапно дошло, сложилась картинка моего собственного мировоззрения. Мир делится на семью, врагов, хитрецов и интерьер для меня. Семья - все дорогие мне люди, враги - все те, кто желает моей смерти, хитрецы - те же враги, только прикидываются семьей, чтобы воспользоваться мной и интерьер - нейтральные. Джокер - хитрец, он из самой опасной категории, так что больше к себе я его никогда не подпущу слишком близко. Я понял, что ничего не имеет значения, кроме меня и семьи. Все остальное - должно отступить или погибнуть. Огнивария заложила в меня человеколюбие, но альтруизм, бывший во мне от Филистеров, должен исчезнуть. Человеколюбие и эгоизм - отныне вот мои тезисы. Хоть раньше я не мог убрать сам угрозу для меня, теперь я хоть что-то из себя представляю. Спасибо Фаринару и делению получаемого опыта, как один к одному. Осталось только вернуть себе тело.
  ВЫ ПОЛУЧИЛИ 514 УРОВЕНЬ
  О да. Я не могу сейчас распределить характеристики, но уже чувствую, насколько стал сильнее. Как же хорошо, что полученные уровни не считаются Системой халявой и дают очки характеристик, будто я сражался, как Фаринар. Жаль, что из навыков растут только оружейные и магические. Все из-за того, что я постоянно улавливаю при создании заклинаний Фаринаром магические волны, проходящие через его Сознание и смотрю на его сражение со сталью в руках.
  Дракон в своей мести убивает всех. Он даже храм разнес! Сейчас он не бился, нет. Это монстр занимался пытками, чтобы выбить информацию обо всем, что можно. Фаринар голыми руками медленно отрывал куски плоти и перьев от крыльев бьющегося Клара, выдирал пальцами его ногти и своими когтями сдирал кожу. Все ради информации. На очередной бойне с Инквизицией на помощь светлым пожаловал отряд Клар из легиона Стражей, они сразу бросились в бой. Глупцы. Этот кричащий и бьющийся светляк - единственный выживший.
  - Хорошо! Хватит! Я все скажу! Вера тогда нахваливала сестрам созданное ей заклинание, а я был рядом. Это заклинание может наложить ментальные чары, по которым зачарованное существо исполняет указанную программу. Вы настолько сильны, что понадобилось касание всех трех, да и заклинание стало… Другим. Они смогли лишь поставить защиту, которая со временем вскроется. Когда вы сами попробуете вернуть, как было, ваш разум будет порабощен светом. Вы обезумите, - хрипя, медленно говорил пленник с порванными крыльями и плотью.
  - Они решили из меня сделать Безумного Змея, как меня называют во всех книгах? Проклятье!
  Фаринар сплюнул на пол подвала с досады. Я понял, что все плохо. Нам надо действовать быстро. Даже я чувствую, что каждое действие Фаринара, направленное на исполнение нашего с ним договора, ведет к тому, что механизм потихоньку запускается. Вскоре тригер может сработать.
  Раздосадованный дракон зашел за спину подвешенного на цепях Клара, сжимая в руках по ржавому крюку. Вздохнув, он скрестил их перед лицом пленника и с силой рванул. Плоть, куски черепа и кровь разлетелись по боковые стены, а вместо лица и половины головы светлого осталось только развороченное месиво.
  «И зачем ты сделал это? - простонал я, глядя на дело рук дракона»
  - Бесит все, - сказал в воздух Фаринар. - Мое желание мести является просчитанным, и Они уже придумали, как это использовать. Их не волнует зачищенный мною мир. Клары ничего для них не стоят, Ангелы и Клары из разных Планов. Все Они тут гости. Им необходима ведомая только им цель. Она настолько значима для их скудных умов, что они готовы на все.
  «Почва ими готовилась слишком давно, а операция началась с Голубоглазого, - хмыкнул я, теперь я многое знаю, я многое понял, чтобы снова удивляться тому, что все не так, как кажется сначала.»
  - Все так. Не бойся, мы ее закончим. Я смог предвидеть это, так что теперь зависит все только от твоей подружки. Надеюсь, она хорошо поняла наш план, - оскалился змей.
  «Она не моя, - буркнул я, на что дракон лишь посмеялся.»
  - Пока эта ведьма старается, нам надо кое-кого кое-где посетить. Будет новая информация. О-о-очень интересная, - оскалился дракон, в моем нынешнем состоянии для меня стало самым желанным и ценным - информация. Я уже знал о Грани больше, чем 90 процентов разумных, и мне это нравится.
  НЕКТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ. МЕЖДУМИРЬЕ. ПИК БЕЗВРЕМЕНЬЯ.
  МНОГОЛИКИЙ
  Фаринар только вышел из подвала заброшенного здания в пригороде Люксембурга, как сразу обратился в дракона и взлетел. Никто из незнающих Филистеров его увидеть не мог даже теоретически, их внимание постоянно сбивалось мощным заклятием. Дракон же в небе открыл портал в Междумирье, и мы оказались в серебристом мире. Он в этот раз не был пустым. Под нами раскинулась горная гряда, а впереди виднелась скала, которая устремлялась вверх так высоко, что дракон, даже запрокинув голову, кое-как мог увидеть пик.
  Фаринар, как только подлетел к скале, начал подниматься вдоль нее, как когда-то вдоль Столпа в Парадизуме. Мимо проносилась голая дикая скала, пока вдруг она не сменилась на ровный сверкающий гранит, явно отшлифованный. Сам же пик принял вид шестиугольной призмы. Очень большой.
  Подъем продолжался около двадцати минут, и дракон начал уставать. Его крылья били по воздуху рывками, а не плавно, как всегда. Я и Фаринар с каким-то вздохом облегчения увидели барьер, которым была окутана вершина пика. Я только надеялся, что расчет Фаринара оказался верным и нас ждут, иначе нас припечатает вот об этот барьер, а потом размажет по скалам внизу ровным слоем.
  Взмах, еще взмах. До барьера оставалось около десяти метров и… Мы прошли его, даже не заметив. Будь у меня тело, я бы облегченно выдохнул. Как только мы преодолели барьер пик начал расширяться, а его отдельный части прерываться. В результате верхушка шпиля была похожа на скол карандаша. Скол, покрытый растительностью и водоемами.
  Как только перед драконом появилась нормальная площадка, заросшая травой, он грузно сел на нее, превратился в человека и устало лег спиной на траву.
  - Еще хоть раз своим ходом сюда… Фух… Да никогда! - отдувался дракон после такого залета. Столп Парадизума по сравнению с этим пиком, как башенка из кубиков на фоне небоскреба.
  Я глазами дракона осматривал лесистый пологий склон, который вел куда-то наверх и водопад, переходящий в реку, между деревьями. С другой стороны от нас был обрыв. М-да, отсюда вид на бескрайние серебристые пустоши очень хороший, жаль безрадостный. Получилось, что эта зеленая поляна была долиной на вершине. По словам дракона, нам надо на самый верх, придется идти через лес.
  В ДАННОЙ ЛОКАЦИИ МЕТАМОРФОЗЫ В ЛЕТАЮЩИХ СУЩЕСТВ И ПОЛЕТ НЕВОЗМОЖЕН
  Фаринар довольно быстро свел усталость на нет и, когда хотел превратиться в дракона, увидел это сообщение. Оно было для нас общим, так что я просто громко расхохотался в голове Фаринара, на что он презрительно фыркнул. Вздохнув, дракон неспешно пошел дальше к цели, не забыв вытащить из Инвентаря свою рапиру, Флагель я ему в этот раз решил не давать. Обойдется. А то этому своевольному и кровожадному мечу начинает нравиться стиль Фаринара. Мне же было наплевать уже на все то, что делал этот змей. Он в каком-то смысле был в Парадизуме в своем праве, а сейчас вообще действует в моих интересах. Грех жаловаться, пока кровь моих противников льется. И когда я стал таким кровожадным? Хм, ладно, даже полезно. Меньше жалости к врагам - это всегда хорошо.
  Фаринар, как и я, не умел передвигаться правильно по лесу, так что его прохождение через лес выглядело со стороны так, будто медведь через лес ломится. Никакая прокаченная ловкость не помогала. Таким макаром он на мое тело должен был собраться всех хищников с округи, если они тут есть.
  Хоть Фаринар двигался сквозь лес уже около часа вверх по склону, ему никто не встретился, хотя драконье обоняние постоянно чувствовало кого-то в кустах. Создавалось впечатление, словно за нами следили. Брр, противное ощущение, склизкое. Так и боишься получить когтями в спину. Даже не спасала мысль о том, что со своей реакцией дракон может спасти мою тушку от актов вандализма со стороны местного зверья.
  Фаринар уже через час проклинал весь этот лес и магию Жизни, которая явно приложила руку к его созданию. Дракон даже ощущал где-то внутри скалы пика сильный источник этой стихии. Змей так увлекся проклятьями и матами, да еще такими искусными, что выход на самую верхнюю поляну для него был неожиданностью.
  Нам открылся вид на просторную поляну с каменным кругам посередине. Кое-где торчали деревья, а на противоположном крае это зеленой площадке стояла эдакая избушка, на крыльце которого застыла слега сгорбленная фигура.
  Дракон твердо пошел к такому простому дому, в котором явно жил хозяин этих мест. Вот он даже нас встретить вышел. Чем ближе Фаринар подходил к избушке, тем четче была видна фигура встречающего. Это был седой, как снег, старик с бородой до пояса и блестящей плешью. Грубые морщины были словно вырублены на пне. Однако более ярко выраженные складки кожи вокруг глаз и краев губ говорят о том, что он улыбается.
  «Выглядит так, будто сейчас квест какой-нибудь даст, как в какой-нибудь РПГ-игре, - усмехнулся я.»
  «По голове он нам даст, - мысленно ответил Фаринар мне. Что происходило редко.»
  - Здравствуй путник, - не громко и не тихо сказал теплым и немного сухим голосом старик своему голосу. - Вижу, что устал забираться в это место. Заходи в мой дом, гостем будешь.
  - Спасибо, - коротко сказал Фаринар и вошел в удобно открытую дверь, хотя я почувствовал, как он напрягся.
  Что же может заставить так нервничать многолетнего дракона с такой силой. Что-то внутри дома? Вот и нет! Внутри избушка была оборудована чисто русской печью с постелью на ней, в углу стоял дубовый стол со стульями рядом. На столе уже дымился самовар и горшок явно с какой-то пищей. На стенах висели разные сушенные травы и материалы. Вот в последнем я узнал несколько ингредиентов для алхимических эликсиров и смазок на одежду.
  Фаринар, последовав приглашению хозяина, сел за стол. Дракон успел только моргнуть, как перед ним появилась деревянная ложка и тарелка с, о чудо, зеленым борщом, а хозяин сидел напротив и добродушно заулыбался. Вот теперь напрягся и я, а дракон заметно вздрогнул и на то была причина. Еще секунду назад дед стоял у двери! Кто, блин, это такой?
  - Ешь, ведь знаю, что голоден. Еда с пылу жару будет повкуснее крови светлых, - Фаринар опять вздрогнул после этих слов. - Да чего ты дрожишь-то? Замерз?
  - Нет, что вы. Просто меня поразила ваша осведомленность, - сдавленно ответил дракон, начав медленно есть.
  - Ну тут ничего такого, у меня много способов скопилось добывать информацию, не выходя из этого места, - пояснил старик и замолчал, смотря, как Фаринар ест. Уверен, от такого взгляда у змея весь аппетит пропал, но он ел так, будто от этого зависят наши жизни, что вполне может так и быть.
  Молчание затянулось довольно надолго. Только Фаринар закончил с пищей, как встретился с проницательными глазами старика и чуть не подавился.
  «Скажи спасибо, придурок! - завопил в голове я Фаринару.»
  - Спасибо вам за пищу, но я…
  - Удобно? - резко спросил старик, отчего дракон даже поперхнулся.
  - Вы о чем?
  - О твоем новом костюме. Удобен? Прежний хозяин не надоедает? - насмешливо прищурился старик.
  «Сам ты костюм, - фыркнул я, а затем, будь я в теле, поседел бы.»
  - Но-но, поуважительней у меня дома, Многоликий, - со строгой интонацией сказал старик. - Если ты в голове. Это не значит, что я тебя не слышу. Давай, змееныш, говори зачем ты здесь. Зачем тебе нужен немощный старик?
  - Мне нужна ваша помощь. Мне нужно использовать это место для моего плана, только сюда Стражи не смогут пробиться, - решительно сказал Фаринар. - Думаю, вы уже в курсе, что я хочу сделать.
  - В курсе, почему должно быть иначе? Только вот почему я должен тебе давать то, в чем ты нуждаешься?
  - Хронос, Стражи работают на Мрака, а он скоро вырвется из лап вашего проклятья. Если Разрушитель вырвется, то даже вам здесь станет неуютно, - с чувством сказал Фаринар, после чего он добавил. - При всем моем уважении.
  Твою мать, Хронос. Бог времени оп легендам людей Центрального мира. Насколько мне известно, он долгое время был Стражем, пока его собратья не встали на сторону Разрушителя. После этого он исчез.
  - Хм, ты прав в какой-то мере. Но это было бы мало, если бы… Не способность, которая является моей печатью, у души внутри тебя. Дай-ка угадаю, он- наследие Скорби? Вижу, что угадал. Я вам помогу. Но не от того, что хочу, а оттого, что обязан. Было у меня обещание одно, данное Аграилу насчет обладающего этой печатью. А еще… Есть одна тайна, которую не знаю даже я, только этот юноша сможет раскрыть ее для всего мира. Поверь, это нечто очень важное.
  - Если вы согласны помочь, то мне надо вам рассказать суть плана, или вы все и так знаете? - поинтересовался змей.
  - Ну расскажи поподробнее, Скорбящий, - улыбнулся Хронос.

  Глава 7

  ШПИЛЬ В САНКТ-ПЕТЕРБУРГЕ. 1 ИЮНЯ
  - Что значит Фаринар выжег три Дома контрабандистов в городе? - ярился в зале для совещаний Джокер, ругался он на своих офицеров и советников. Рядом сидели Миррор и Кара, они все время переглядывались и едва заметно улыбались. - Вы понимаете, что именно сегодня они должны были отдавать пошлину мне? Где мои деньги?!
  Последний вопрос Джокер задал, печатая каждое слово. Офицеры сжимались все сильнее и сильнее, Нил делал точно также, а Рук и Крин играли желваками, но терпели нападков магистра. Все-таки он имел право на такое поведение.
  Дело в том, что некоторое время назад Фаринара начал в образе дракона атаковать важные экономические точки «Темного Знамения». Нет, атаки на светлых он не прекратил, да и темных почти не гибло, но вот потери в количестве золотых были для Знамения просто гигантские. Три миллиона в золоте до нынешнего дня. И сегодня, после месяца оптовой торговли контрабандистов, когда у них рекордное количество прибыли, когда они должны были выплатить пошлину за торговлю, дракон спалил дотла три крупных Дом контрабандистов в Петербурге. Только в одном городе было потеряно почти пол миллиона золотых. За это теперь доставалось всему руководящему составу в Петербурге и советникам. И все это началось, когда должны были обсуждаться идеи нападения на светлых, пока они ослаблены. А после этой новости получилось, что ослаблен еще и Джокер. Финансово.
  Под столом уже лежала пыль с вещами от одного из офицеров, который решил оправдываться. Джокер не задумываясь перерезал горло несчастному. Вот еще один слег рядом. Миррор и Кара после второго убийства перестали улыбаться и напряглись. Они уже молились на то, чтобы наконец произошло то, чего они так ждут. И вот, через каких-то пятнадцать минут после смерти второго офицера, снаружи раздался рев и череда разрядов электричества.
  - Что за хрень? - раздраженно задал вопрос в пустоту Джокер и выглянул в окно, отодвинув темные шторы в сторону, после чего нервно сглотнул. - Фаринар?
  Миррор и Кара даже не стали вставать, чтобы посмотреть, что там происходит. Они и так все знали. Огнивария посвятила их в план дракона, у них была своя роль во всей этой катавасии.
  Раздался грохот и молнии резко перестали сверкать. Верхушка шпиля пролетела мимо окон и упала прямо на площадь Квартала. Если бы Творцы не спрятались в зданиях, то от них бы осталась лишь пыль. Джокер, видя это, натурально зарычал, отвернулся от окна и со сверкающими глазами вышел из зала совещаний. Миррор и Кара подождали, когда все люди темного магистра выбегут за своим командующим, забыв о гостях, и в голос рассмеялись. Миррор использовал руну и обоих убийц накрыл изолирующий звук купол. Мало ли какие прослушивающие устройства и заклинания могут быть наложены на окружение.
  - Ты видел его глаза… Ахах… Таким злым я его давно не видела, - вытирала слезы Караэль.
  - С тех пор, как Лик появился? - улыбался Миррор, его смех уже отпустил.
  - Ага. Фух, - отдувалась после сильного смеха Кара. - Мне кажется, что если план Фаринара удастся, то Лик уйдет к чертям от Джокера.
  - Ну хоть и не его девушка, но да. Она уйдет. Что-то мне подсказывает, что Фаринар нашему мальчику уже показал всю правду жизни, - Миррор встал со стула и пошевелил плечами, что-то хрустнуло. - Я лишь боюсь, что эта «правда жизни» окажется слишком обширной, и он вернется другим. Совсем другим.
  - Жестче?
  - Скорее кровожаднее и злее. Как бы не появился второй Джокер, - с этими словами маг развеял барьер, да него сразу донесся злой крик Джокера откуда-то снизу.
  - … Я УБЬЮ ЭТОГО ЧЕШУЙЧАТОГО ГАДА. КАК ОН ПОСМЕЛ? - это больше было похоже на рев раненного медведя, чем крик разумного. - НИЛ! ГОТОВЬ ЭЛИТУ, ВЫ ИДЕМ УБИВАТЬ ЭТОГО ГАДА!
  - Лед тронулся. Пошли, Кара, - услышав то, что ждал, Миррор пошел на выход, Кара пошла за ним.
  Снаружи все было ожидаемое. Посреди Квартала лежали обломки верхушки Шпиля вместе с хранилищем, которое располагалось в этой вершине. Джокер стоял неподалеку и руководил строем войск. Здесь было около пятидесяти элитных солдат и советники. Миррор улыбался, глядя на труды Джокера. Сейчас кого-то ждет облом.
  - А ты знаешь, куда Фаринар свалил? - спросил маг, подойдя к магистру Знамения.
  - Что? - в своей злости не сразу дошло до Джокера.
  - Где ты дракона искать собрался?
  - Вот бл*ть! - выругался Джокер. - Что делать теперь?
  - Тебе повезло. Я занимался поиском убежища Фаринара и нашел его. Он обитает в Междумирье… На Пике Безвременья.
  - Как он там оказался? Туда никому не получалось забраться.
  - Он… Что-то сделал с барьером, он сильно ослаб. Сейчас я даже смогу сделать портал туда, но через них может пройти максимум трое. Мы с Карой тебе поможем, - Миррор старался быть как можно спокойнее, но нервничал. Нельзя, чтобы его поймали на лжи.
  - На дольше не сможешь?
  - Нет, и так придется выпить много зелий маны. Каждый очередной разумный требует в два раза больше маны для перемещения, - в принципе, здесь маг почти не солгал, маны и вправду нужно было много.
  - Тогда подожди, я схожу в арсенал, приготовлюсь. Вы тоже готовьтесь к бою. Встречаемся здесь через час.
  С этими словами Джокер ушел к Алтарю, чтобы переместиться в Квартал во Владивостоке. Именно там хранились в закрытой зоне сильнейшие артефакты, в том числе артефакты и руны Долга на крови. Миррор и Кара порталами ушли в свои Дома, где уже было готово все снаряжение. Поэтому готовы они были гораздо раньше, чем надо было. Им обоим предстояло еще посетить Огниварию и в последний раз обсудить все составляющие плана…
  Джокер прошел мимо нового сторожа Арсенала - миниатюрной блондинки, которая его громко поприветствовала, но в ответ ничего не услышала. Магистр довольно быстро пробрался к двери в закрытый отсек Арсенала и отворил дверь специальным ключом-амулетом, который существовал в единственном экземпляре. Массивная дверь со скрипом открылась, а в посещении автоматически зажегся свет. Джокер медленно зашел внутрь, чувствуя, как тяжело идти, воздух был густой, как кисель, от концентрации маны. Он быстро пробежал глазами по вещам, аккуратно сложенным по полкам. Его глаза долго не могли найти необходимое.
  - Ну и где? Давно надо было разложить все получше… А, вот, - Джокер сначала увидел пустое место от недавно пропавших трофейных доспехов, а потом и нужный ему сверток.
  Магистр с трепетом подошел к нужной полке и взял в руки сверток, после чего развернул его. Внутри были кожаные доспехи, блестящие от покрытия из концентрированной Тьмы. Не зря этот комплект лежал рядом с уже пропавшими доспехами Воителя. Именно в этом снаряжении Джокер когда-то давно схлестнулся с Константином. Победа была достигнута благодаря множеству бафов и артефактов, но не малый вклад принесла и эта броня. Для постоянного ношения она не подходит из-за одного весьма болезненного свойства. «Единение с Тьмой» - свойство, которое дает мощную дополнительную защиту от Тьмы, но при этом стихия начинает поглощать материальное тело. Поэтому носить этот доспех можно не больше пяти часов, а потом надо два дня отдыхать. Но этот минус перекрывают большие бонусы к характеристикам и к устойчивости стихиям. Джокер с трепетом облачился в доспех Погибель Света, по его телу прошла дрожь от накатившей силы. Клинки ему следовало тоже сменить. Здесь ему пришлось перешагнуть себя и взять два обычных с виду коротких меча с слегка блестящим лезвием. Мало кто знает, но эти два меча Джокер однажды выкрал из дома
Филистера. Он помнил, как недоумевал от того, что нашел эти мощные светлые артефакты дома у обычного человека. Правда вскоре все вопросы исчезли, ему пришлось удирать от Гавриила, который каким-то образом стал Филистером, но свою силу не потерял. Теперь оружие бывшего Архангела сослужит Джокеру хорошую службу.
  Клинки послушно легли в руки, но ощутимо жгли ладони. Вот цена выбора, противоположная стихия начинает тебя ранить, даже если ты полиморф. Штрафов не было, нет, но боль была ощутимой. Магистр поспешил убрать оба артефакта в Инвентарь, после чего оглядел небольшое помещение закрытой зоны. Он нашел еще несколько подходящих ему амулета и кольца и ушел прочь. Назначенный им срок заканчивался…
  Когда Джокер прибыл обратно в Петербург, то Миррор и Кара, облаченные в свое лучшее снаряжение, его уже ждали. Обломки Шпиля, к слову, были уже убраны. Оба убийцы лениво переговаривались. Стоило им заметить Джокера, как оба встрепенулись. Все вместе они вышли из Квартала и направились по переулкам в загороженный пустырь. Здесь их никто не должен был увидеть.
  - Все готовы? - спросил Миррор и после кивка Джокера и Кары активировал какое-то заклинание.
  Над зеленой травой пустыря появилась белая арка портала. Она заметно подрагивала, словно что-то хотело закрыть проход в пространстве, но не могло. Миррор скомандовал Джокеру идти первым, тот недолго думая шагнул в белесое марево. После перемещения первого маг выпил среднее зелье маны. Второй шагнула Кара. После этого он был вынужден выпить эликсир расширенного резерва маны, затем эликсир на ускоренное восстановления маны и только потом выпил большое зелье маны. Нельзя ему схватить после собственного перехода истощение. Миррор нервно сглотнул и шагнул в портал, после чего тот немедленно закрылся…
  Все трое оказались на каком-то плато, заросшем травой. Впереди был пологий лесистый подъем куда-то вверх, а сзади, в паре метров, резкий обрыв куда-то вниз. Чуть вдалеке был виден край барьера. Точно, это был Пик Безвременья. Красивые деревья, чьи кроны шелестели в хаотичном порядке, словно легкие зефиры дули сразу со всех сторон. Водопад, сверкающий среди деревьев своей серебряной водой, тек в обратную сторону, а река, в которую он впадал, шла вверх по склону, а не вниз. Легендарное место, где запер себя сильнейший после Люцифера Творец, где все вокруг сплошная аномалия даже для Грани. Странный прецедент существует на Грани. Сильнейшие Творцы где-то заперты. Люцифер - в клетке, охраняемой Титанами, Хронос - на Пике, где сам себя и заключил, а Мрак - из-за заклятия Хроноса заключен в собственном мире, правда скоро последнее изменится.
  Миррор после перехода заметно качнулся и аккуратно осел на землю. Шкала маны находилась в красном секторе. Ну хоть не обнулилась полностью. Постарался Фаринар, чтобы все выглядело достоверно. Маг пытался как можно быстрее восстановить ману, поэтому начал медитацию. После среднего и большого зелья ему нежелательно перед боем пить еще. Может неожиданно откат сильно ударить. А пока дебаф «Легка Интоксикация» не доставляет серьезных проблем из-за довольно высокого телосложения, которое отвечает за выносливость.
  Кара и Джокер дали отдохнуть своему товарищу, но сами осматривали округу. Вокруг было относительно тихо, только был слышен шум воды от водопада, хотя непонятно как он его так громко издает. Вода-то не обо что не ударяется. Рядом никого не видно. Странно, Фаринар говорил, что будет ждать их.
  Вскоре этот вопрос решился. Сначала на валун на краю поляны напряженно посмотрел Джокер, потом Кара. Миррор увидел сидящего там разумного, только, когда тот окончательно снял с себя скрыт. Полоса маны как раз заполнилась и Миррор поднялся с земли. Все трое гостей внимательно смотрели на дракона, который был под личиной всем им знакомого человека. В нем было все так, как всегда, кроме желтых глаз и раздвоенного языка, периодически появляющегося между губ. Однако было то, что заставляло поджилки дрожать даже у Джокера. В его глазах не было ни ехидства, ни насмешки, ни издевательства. Там только перемещались красные волны безумия. Его лицо перекосилось от такой злобы, которую никто из гостей никогда не видел. В двух желтых глазах была только ярость и безумие. Лицо и руки частично покрылись чешуей, но полностью дракон перекинуться не смог. Все трое сделали вывод, что какое-то местное ограничение не дало это сделать.
  Дракон медленно встал с валуна и в его дрожащих от безумного гнева руках появились клинки Многоликого - изящный длинный меч, Флагель, и кинжал, Саманта. Оружие Многоликого было неожиданностью для всех. Насколько было известно, это оружие стало персональным для Таланта Перевертыш, а значит что-то произошло. Только знающие о том, что где-то внутри Фаринара жив Многоликий, Кара и Миррор поняли, что это он дал доступ. Но зачем?
  Прорычав что-то невразумительное, Фаринар телепортом переместился почти вплотную к Джокеру и ударил снизу-вверх Самантой, взяв ее обратным хватом. Магистру пришлось отклониться в сторону и отпрыгнуть, чтобы не получить после удара Самантой Флагелем. В этот миг Караэль и Миррор начали действовать. Кара упала на землю и применила свой Талант. Теперь даже если ее ранить, то она не проявится, потому что весь урон пройдет на поверхность, с которой слилась убийца, только Концентрация тратится жутко. Миррор атаковал дракона двумя плетями из молний. Вспышка телепорта, удар ногой магу в спину и свист меча. Миррор кое-как успел опустить голову, чтобы Фланель не снес ему ее. В руку мага легло зачарованное УЗИ. Очередь за спину, но Фаринар уже переместился спереди к Миррору. Саманта рассекла воздух и поверхность спины. Маг на одном чутье смог уйти в сторону и укол кинжала его еле задел. Но вот от Флагеля Миррор уйти не успевал. Даже телепортом. Звон стали о сталь и яркая вспышка. Джокер подоспел и подставил один из коротких мечей Архангела Гавриила под клинок Фаринара. Миррор воспользовался моментом и Мгновенной
телепортацией ушел на максимальную дальность. Фаринар же с Джокером начали настоящий танец смерти. Если Фаринар бился с остервенением, но технические правильно, то движения Джокера были плавными, а удары наносились исподтишка. Скорость боя увеличилась до невозможности. Джокер на ходу применял возможности светлых мечей и ослаблял противника, но сам терпел жуткую боль от Света. Фаринар мог только насылать усиления на Магистра, атаковать опасно. Проклятия без зрительного контакта наслать невозможно, а Джокер как специально заслоняет спиной дракона. Ситуация патовая. Все изменилось вмиг.
  Удар кинжалом по сухожилию под коленкой, И Фаринар запнулся. Меч Джокера разрубил ему ключицу, почти дошел до сердца, но дракон телепортировался в сторону. Атак Кары была вовремя. Теперь очередь Миррора. Руна на барьер и Фаринар не сможет теперь переместиться к магу. На дракона же легли сразу три проклятия разных стихий: Тьмы, Воздуха и Воды. После этого последовали атаки магией Воздуха. Проклятие Воды дало просто дикую уязвимость ко всем электрическим разрядам, чем маг воспользовался. Самонаводящаяся шаровая молния, которая начала играть в догонялки, затем Грозовой веер по площади, куда Фаринар по удаче попал, а потом Грозовая плеть. Последней Миррор ударил по сильному возмущению маны, которое возникает в месте, куда Фаринар перемещался телепортом. Удар вышел удачным и дракона окутало молниями. Тот, к сожалению, быстро избавился от импровизированного стана и не остался в долгу. Барьер Миррора разлетелся на осколки, а сам маг отправился в далекий полет тремя шакрамами из Тьмы. Старый убийца чуть не улетел с Пика вниз, Кара успела его остановить специальной сетью, которую после этого сразу развеяла.
Потрепанный Фаринар оглядел всех троих, хищно улыбнулся и исчез.
  Джокер, Кара и Миррор переглянулись и осели на землю. Всего лишь десятиминутный бой занял много сил. Джокер впил зелье здоровье, оказалось, что его несколько раз задело. Все из-за натиска дракона, который сам вообще не обращал внимания на ранения. Миррор же активировал на себя руну Малого Исцеления на себя, чтобы не мучиться с откатами от зелий. Малого здесь не хватит.
  - И что это было? Он испугался и ушел? - задал очевидный вопрос Джокер, если бы оба убийцы не знали, что это часть плана, то сами бы так подумали. Хотя так и непонятно, как Фаринар смог предсказать свое поведение в безумстве.
  - Нет, я все еще чувствую его энергию рядом. Вон там, - Миррор пальцем указал на самую вершину холма. - Он словно расхотел дальше драться в этом месте. Даже отступлением подобный шаг не был, его раны заживали на глазах. По крайней мере физические.
  - Д, ты прав. Однако следы от твоих заклинаний оставались. Что это значит? - спросила Кара, хотя ответ был очевиден.
  - Его регенерация распространяется только на физические удары, ну а на магические нет. Или просто распространяется слабо. Значит его надо лишить мечей и вынудить на чисто магический бой.
  - Как это сделать? Он просто невероятно силен. Я его сильно недооценил. Когда был бой с Воителем, то он просто был ужасно сильным. Скорость от этого спасала. Но вот Фаринар ужасно быстр и при этом силен. Если добавить магию, про которую мы пока ничего толком не знаем, то тут и говорить нечего.
  - У меня есть небольшой план. Все для него готово, но нам надо его схватить и удержать хоть на минуту. Так что идем, надо это все закончить, - Миррор первым двинулся вверх по склону.

  Глава 8

  Вся троица довольно быстро продвигалась мимо деревьев. Напряжение ощущалось в воздухе все сильнее. Чем дальше они шли, тем сильнее была концентрация маны. Подъем закончился так же быстро, как и начался. Никто не стал терять времени. Кара сразу слилась с землей. Миррор взмахнул двумя руками и на всей открывшейся поляне появились куски зеркал. Любимая техника Пространства и Разума убийцы. Через такие в Зазеркалье не уйдешь, но можно уйти в Отражение. Различие в обоих зеркальных мирах большое. В Зазеркалье можно забрать кого-то, а в Отражении так нельзя сделать. Зато по последнему можно быстро передвигаться от одного зеркального осколка к другому. Джокер только коснулся земли двумя пальцами и всю поляну почти посередине пересекла небольшая черная трещина, откуда струилась Тьма. Это был искусный прорыв Тьмы, никак когда-то сделал Многоликий. С помощью специальных способностей Адепта Тьмы Джокер сможет хорошо развернуться на поле боя с драконом, но есть еще вариант того, что Фаринар сможет подчинить стихию себе. Тогда всем будет несладко. Как хорошо, что он не один.
  Дракон не заставил себя долго ждать. Буквально из неоткуда он накинулся на Джокера, но тот больше не фехтовал с ним, а с помощью Тьмы заставлял его клинки вязнуть. Миррор нырнул в один из осколков и побежал по… Потолку? Он был бежал вверх ногами. Под ногами была прозрачная земля, через которую было видно все окружение поляны, бой Джокера и Фаринара, и даже крадущуюся Кару. Все как на ладони. Над… Или под головой Миррора была пустота. Буквально ничего. Маг вынырнул из Отражения прямо за спиной у Фаринара. Темное лезвие и плеть из молний стегнули по спине дракона почти одновременно. Тот взревел и отправил Джокера в полет волной разноцветной энергии Разума. Миррору пришлось нырять обратно в осколок, чтобы не лишиться головы. Фаринар, упустивший мага, телепортировался прямо к поднимающемуся Джокеру и занес оба клинка. Миррор вынырнул обратно и… Вместе с ним из сотни осколков вылезли его полупрозрачные проекции. «Отблески реальности» - легендарная способность, которую он когда-то смог создать сам. Такую никому не продашь, так как она напрямую связана с его Талантом. С сотни пары рук сорвались мириады
заклинаний: Разряд, лезвие Тьмы, Оледенение, Шаровая молния, Разрыв органов, Обморожение, Шок и т. д. Фаринар покрылся коркой льда, кожа почернела, одежда на нем набухла от крови, из глаз и рта потекла красная жидкость. Дракон опустился на землю и пытался регенерировать. Здоровья осталось пятнадцать процентов, все из-за урезанных возможностей проекций.
  Джокер не стал долго ждать. Он напал на ослабленного врага, но тот отмахнулся от магистра, чуть не располовинев того на две косы части лучом энергии Разума. В этот момент Кара атаковала, но Фаринар то ли просчитал ее удар, то ли заметил ее. Он рывков повернулся и перехватил обе ее кисти, рывок, хруст кистей, удар в лицо лбом и бросок. С двумя открытыми переломами, без сознания и тем более с перебитым позвоночником после удара об дерево Кара вышла из этого боя, но была еще жива.
  Фаринар успел довести шкалу своего здоровья до пятидесяти процентов до того, как Джокер начал усиленно атаковать его. Он вместе с Миррором связали дракона магическим боем. Тьма из разлома формировалась в щупальца и нити, после чего хватала Фаринара то за руки, то за ноги. Он рвал их и свои жилы, где-то ему удавалось развеять чужой контроль над стихией, где-то она разрубал атаку мечом, но начать самому атаковать с помощью Тьмы из разлома ему мешал Миррору. С помощью своей любимой Шоковой плети он стегал его со всех сторон вместе с проекциями. Их осталось немного, после пары Цепных молний дракона, но этого хватало Фаринару. Через какое-то время он уже перестал отбиваться обычными заклинаниями и перешел на чистую энергию Разума. Вот только частое использование ее в чистом виде сильно истощает. Тьма все сильнее окутывала фигуру Фаринара, плети перестали наносить урон, а старались как можно эффективней захватить конечности человеческого тела дракона. Когда Фаринар почти перестал отбиваться и был почти захвачен, то оба его противников подошли поближе. Вот тут они чуть не потеряли жизни. Всепоглощающий мор
ударил по едва успевшим возникнуть барьерам и откинул обоих магов в сторону, оставляя на их телах гноящиеся язвы и кислотные ожоги. Заклинание пятого круга успешно сняло все путы. Фаринар расправил плечи и уже собирался атаковать, как покачнулся и осел на колено. Истощение Разума - штука серьезная и опасная. Пришедший в себя Джокер воспользовался этим и захватил дракона снова, теперь он не смог сопротивляться, так как чудом был в сознании. Миррор не стал вмешиваться, это не требовалось. Убийца бросил взгляд на лежащую Кару, но не поддался первому желанию и взмахнул руками. Перед ним появилось марево портала, откуда через мгновение шагнула Огнивария. В ее руках был какой-то очень крупный сверток. Что в нем из-за рванного плаща было не понятно. За ведьмой портал сразу закрылся, Миррор покачнулся, но устоял. Он принял большой фиал с зельем маны и пошел в сторону Кары. Огнивария и без него знала, что делать…
  ОГНИВАРИЯ
  Я была полностью уверена в себе, пока не прошла через этот чертов портал и не увидела частично покрытого чешуей тела Лика, в котором был Фаринар. Мой друг и… друг гневно смотрел на меня и в его глазах не было и капли разума. Я, шаг за шагом, приблизилась к связанному дракону в теле человека и заглянула в его глаза. Мне так хотелось увидеть где-то там, в глубине, его… Женю. Однако ничего кроме гнева и ярости у меня там не получилось увидеть. Значит надо действовать дальше, по плану Фаринара и Лика.
  Стоило мне развернуть яйцо, как Фаринар забился в хватке Джокера. Из-за того, что магистр ослабил свое внимание, то дракону удалось вырвать руку. Не успела я и моргнуть, как сверкнула рука с черными длинными когтями. Я инстинктивно отшатнулась, но они меня все равно настигли. Щека вспыхнула болью, а на шею и за воротник потекла кровь. Рука сама дрогнула, чтобы схватиться за пылающую щеку. Джокер почти сразу перехватил руку Фаринара и отвел ее обратно ему за спину. Я провела языком по внутренней части щеки и поморщилась, в двух местах когти разрезали плоть насквозь. Кровь уже затекла в рот. Медлить больше нельзя.
  Последний рывок и яйцо коснулось груди дракона. Только это произошло, как раздался взрыв сразу почти всех стихий. Я невольно выпустила яйцо и почувствовала, что лечу. Затем болезненный удар об выступающую скалу, сопровождающийся хрустом одного из ребер. Где-то с боку появилась тупая боль, которая вспыхивала особо ярко при каждом движении. Несмотря на это у меня получилось повернуться лицом к месту действия. Мне пришлось только искренне надеяться на то, что яйцо выдержало удар. Оказалось, зря.
  Оно висело в разноцветном потоке в метре над землей, а возле него лежало тело то ли Фаринара, то ли уже Лика. Как мне хотелось бы, чтобы все-таки последнего. Путы с него спали, так как Джокера тоже отбросило, но более удачно, чем меня. Он сидел между двух деревьев и смотрел туда же куда и я. А там началось нечто странное.
  Над лежащим телом начались какие-то голубые завихрения. На то-то это похоже… Энергия Духа! Стихия, сияющая потусторонним светом, изгибалась в различных формах, будто не могла решить какую выбрать. Красивое зрелище. И вот словно энергия решила все-таки какой вид ей больше по душе и разделилась на три разных сгустка. Два небольших, но почти идентичных по размеру, и один просто громадный. Завихрения в этих сгустках становились все меньше, и вскоре все три приобрели собственную форму. У меня даже челюсть отвисла, и я точно перестала хоть что-то понимать.
  На поляне появились три фигуры в бирюзовом свете. Дракон и два человеческих силуэта. Господи, это же Юмор и Сарказм. Дракон - это, скорее всего, Фаринар. Что же сейчас будет? А была очередная вспышка и три призрачных фигуры стали материальными. Юмор и Сарказм сразу же сблизились и достали свое оружие.
  Я сразу же пожалела, что повернулась лицом к этому зрелищу и вообще нахожусь рядом. Как же болят ребра! На поляне начался настоящий Армагеддон. Две сущности Лика атаковали дракона яростно без страха, а тот окутал себя целыми коконами стихий. Гниль вместе с чистейшей Тьмой и пламенем выжгли проплешину в защите дракона с большим трудом, чтобы потом луч Света прожег дыру в шкуре дракона, а затем туда ударила верхушка какого-то плюща, который ударными темпами начал расти из земли. Дракон в ответ взмахнул крыльями, а затем крутанулся. Обоих духов оттолкнуло назад потоком воздуха, а затем еще накрыло осколками льда. Лед был непростой. Стоило ему коснуться тела или земли, как она начал увеличиваться в размерах и охватывал собой всю доступную ему площадь. Сарказм успел уйти из-под обстрела, но Юмор вмерз в землю. Разряд молнии чуть не отправил его в Астрал, помогли призванные Сарказмом младшие духи. Многоглазый большой пес Гнев вцепился в хвост дракона прямо под пластинами хваткой бульдога. Отвратительная химера выстрелила своими шипами по стихийному доспеху дракона. Они сразу не пробивали его, но и цель у
них была другая совершенно. Яд, накачанный в иглы до предела, прожигал защиту. В проплешины ударили потоки пламени из Длани Сарказма.
  В центре поляны был настоящий ад. Дракон бился и постоянно пытался достать своих вертких врагов, которые в ответ жалили много и больно. Это когда-нибудь должно было надоесть здоровому змею и это случилось. Удар хвостом по земле и… Из веста удара в небо ударил целый поток Тьмы. Он заполнил все небо, оплел тело дракона, а потом устремился к двум сущностям. Юмор было начал выжигать Светом поток Тьмы, но быстро потерял всю прыть, а затем еще и оказался под покровом стихии. Сарказм же позволил Тьме себя окутать, а затем вскинул руки к небу с сжатыми ладонями в кулак. Стихия вокруг дракона вдруг сгустилась и из-под полога раздался рев полный боли. Аж мурашки по коже.
  Миг и Тьма слетела с явно покалеченного Юмора и дракона, шкура которого висела рванными лоскутами. Фаринару ничего не оставалось, кроме как броситься в атаку. И он это сделал. Большая туша дракона метнулась прямо к Сарказму, чтобы похоронить его под собой. Темная сущность же извернулась и проскользнула под бронированной грудью змея. Дракон ударился об землю и снова взлетел, но снова атаковать ему не дал Сарказм.
  С его рук в парящего дракона метнулось пламя. И не рыжее, как всегда, а голубое. Я думала, что Фаринар отразит эту прямую и немудренную атаку просто. Он думал также. А потом раздался даже не рев, а крик. Голубой огонь с легкостью окутал тело дракона. Под влиянием жара странного пламени расплавленная чешуя потекла на землю, тело Фаринара начало терять свою материальность. Когда от него осталась лишь энергия Духа, то пламя все еще продолжало гореть. Теперь горела сама душа Фаринара. Он начал исчезать, скукоживаться, таять прямо на глазах. Но…
  Когда он уже должен был полностью исчезнуть, пламя погасло, а на земле сидел маленький дракончик и оглядывал все вокруг. Сарказм с какой-то теплотой посмотрел на маленького змея, подошел к нему и протянул руки. Змееныш внимательно посмотрел прямо на маску сущности, но потом мило вильнул хвостиком и прыгнул прямо в объятия Сарказма. Стоп. Он его обнимал? Не может быть!
  Юмор же уже оправился от удара и поднялся. Он подошел к яйцу и вынул его из потока, после чего подошел прямо к Сарказму со змеем в руках. Маленький дракончик посмотрел на яйцо, на Юмора, а затем обратно на Сарказма, тот лишь заметно кивнул. Призрачный детеныш еще поколебался, но что-то для себя быстро решил и прыгнул прямо в яйцо. И исчез в нем. Само яйцо же заметно засветилось и с него слезла какая-то шелуха. Теперь в руках у Юмора было голубое глянцевое яйцо дракона. Одухотворенное. Все прошло по плану.
  Сарказм и Юмор проследили за изменениями яйца, после чего положили его на землю и направились в сторону тела Фар… Нет, Лика, становясь на ходу призрачными. Они должны были вот-вот исчезнуть, как к ним подбежал Джокер.
  - Что это было? Что за магия? Скажи… те, как своему наставнику, - понятно, Джокер просто увидел в последнем заклинании Сарказма безумную силу, поэтому решил сращу все разузнать.
  Обе сущности удивительно слажено повернулись через одно плечо к Джокеру и смерили его таким взглядом, что даже мне, лежащей в десятке метров, стало жутко. Это были не те двое, которые крутились у дракончика буквально минуту назад, от них веяло злобой, даже от прежде веселого Юмора.
  - ТЫ НАМ НЕ НАСТАВНИК! - в один голос отрешенно произнесли сущности. - ТЫ УБИЙЦА И МАНЬЯК. МНОГОЛИКОМУ И ТЕБЕ НЕ ПО ПУТИ. А ФАРИНАРА МЫ ОЧИСТИЛИ. МЫ ВЫПОЛНИЛИ СВОЕ ОБЕЩАНИЕ. У НАС ПОЛУЧИЛОСЬ СТЕРЕТЬ ИЗ ЕГО ДУШИ ТУ БОЛЬ И ЯРОСТЬ, КОТОРАЯ БЫЛА В НЕМ ПОСЛЕ ПОТЕРИ БРАТА. ПОТОМ ОН БУДЕТ НАШИМ БРАТОМ. МЫ ПОДАРИМ ЕМУ ТО, ЧТО ОН ПОТЕРЯЛ. А ТЫ НАМ БОЛЬШЕ НЕ НУЖЕН.
  С такими словами оба призрака исчезли и втянулись в тело Лика. Мне хотелось прыгать от счастья. Он вернулся! Теперь надо всего лишь немного подождать, пока он придет в себя. Блин, а как на эти слова прореагирует Джокер? А тот был чернее тучи. Это был удар ниже пояса, такого он точно не ожидал. Темный магистр бросил в мою сторону гневный взгляд, на что я зачем-то улыбнулась. Вот дура! Только разозлила и так неадекватного Джокера. А его руке появился меч Гавриила. Нет. Нет! Замах и меч остановился в сантиметре от шеи Лика. Остановил его явно не сам Джокер, у него даже вены на висках вздулись от натуги. Может Миррор? Нет, тот смотрел на Фаринара, но дергался, так как все еще лечил Кару с помощью рун. Кто же тогда его остановил?
  Ответ на вопрос вышел из небольшой избушки, которую я раньше не замечала. Это был глубокий старик с блестящими седыми волосами, но довольно живым и молодым лицом. Что-то такое было в его глазах и движениях.
  - Остановись Иван - Хитрец, - строго сказал Джокеру старик.
  - Я - Джокер. Кто ты такой и как смеешь мне мешать? - Джокер смерил гневным взглядом старика.
  - Я выполняю обещание, данное Фаринару и Многоликому. Слово Хроноса - закон. Вот мое слово - оставь его, Джокер, и уходи, иначе умрешь, - после фразы «вот мое слово» у меня появилось такое ощущение, что активировалась какая-то способность.
  Джокер, услышав имя того, кто перед ним стоит, невольно опустил меч и только чудом не ранил Лика. Магистр огляделся в нерешительности и активировал руну телепортации. Его бегство прошло без эксцессов.
  - До чего же противный юноша, - проворчал Хронос и повернулся в сторону Миррора. - Милок, будь добр, забери к себе этого мальчика. В Доме Стекла ему должно быть безопасно. Джокеру не спешите делать ультиматум. Подождите. Есть вероятность, что ожидание придет на пользу. Даже если все пойдет по худшему сценарию, то вы сейчас все равно ничего не сможете исправить. Идите. Свою подругу можешь уже не лечить, она почти в порядке. Ей тоже следует немного поспать. Давайте, дуйте отсюда. Не мешайте старику отдыхать. Миррор, не задумываясь, подхватил на руки Кару и шагнул в портал.
  А я? Я тяжело поднялась с земли, преодолевая боль в ребрах, и вопросительно посмотрела на Хроноса. Капец, живая легенда даже у Творцов. Джокер убежал от него, сверкая пятками. Какая же у него мощь?
  - Ах да, - заметив меня, вздохнул старик и махнул рукой, боль ушла, словно ее и не было. - Можешь идти. И… Верь в Многоликого и старайся помогать ему во всех его начинаниях. Сам он не справиться, тем более с правдой.
  С этими словами Хронос щелкнул пальцами и меня засосало в открывшийся портал…
  ПИК БЕЗВРЕМЕНЬЯ
  Только Хронос отправил Огниварию к ней домой, как на Пике появилась новая фигура… В шляпе. Старик пошел к дому словно не заметил гостя и тому пришлось следовать за хозяином этого места. Хронос дошел до своего уютного домика и сел на лавку перед ним, жестом приглашая пришельца сесть рядом.
  - Как все прошло?
  - Во-первых, здравствуй, Чернокнижник, - немного ворчливо проговорил Хронос и недовольно зыркнул на гостя.
  - Ой, извините. Здравствуйте, - заметно испугался посланник Тьмы своей невоспитанности. - Так как все прошло?
  - По плану. Лик вернулся. Единственно, его сущности затратили много сил и теперь он некоторое время будет слаб, но это пройдет.
  - Тьма интересуется, насчет сроков, когда он сделает желаемое моему хозяину? - взглянул на нежащегося на солнце старика Чернокнижник и внутренне удивился резкой перемене настроения.
  - Скажи своему хозяину, - последнее слово Хронос буквально выплюнул. - Что его статус Тьмы не дает право пытать у меня выведать подробности. Я и так иду вам на уступки, чтобы все вышло, как надо.
  - Извините, просто Тьма…
  - Знаю я все про этого Тьму. Сильный, но нетерпеливый. От этого у него одни проблемы. Пусть ждет. Пока все идет по плану, так что лучше и дальше не вмешиваться.
  - Иначе никак? - с надеждой спросил Чернокнижник, но уже и так знал ответ.
  - Нет. Так называемый Создатель не должен вернуться в полной силе. Нам нужен для этого его брат. Поэтому стоит нам допустить ошибку и тот никогда не появится. Тогда нам всем конец.

  Глава 9

  МНОГОЛИКИЙ
  Тьма. Я снова висел во Тьме. Хорошо, что в этот раз не было такого беспамятства. Я все о себе прекрасно помнил и понимал из-за чего я здесь нахожусь. Мое тело и разум сильно истощены после изгнания Фаринара в яйцо. Точнее истощил не сам факт изгнания, а очищение, которое потребовалось, чтобы сделать из личности дракона - чистый лист. Свиток Очищающего пламени Фаринар нашел в сокровищнице шестого Неба Парадизума. Этот свиток заклинания 4 Круга прекрасно лег в План дракона. Изучить, правда, я его не мог, поэтому здесь нам пришлось прибегнуть к помощи Сарказма, который мог изучать заклинания школы Огня и Тьмы почти без ограничений. Правда, чем выше используемое заклинание по сложности, тем больше внутренних ресурсов на это затрачивается. А пламя пришлось поддерживать довольно долго.
  Сам план дракона пришлось претворять в жизни с помощью различных ухищрений. Все было из-за особенности заклятия, которым Тринити освободили Фаринара. Оно делала так, что если сам дракон начинает что-то делать для освобождения меня или его очищения, то безумие начинает пожирать саму его сущность. Отсюда и все сложности. План приходилось мне составлять самому из отдельных кусков, которые мелькали в голове у дракона. Сам он не мог их даже оформлять нормально без приступов. Свиток он взял, стараясь не думать о том, как его можно применить для освобождения и т. д. Хорошо, что заклятие не ограничивало меня, потому что три сестры рассчитывали на то, что дракон сам уничтожит мою личность. Кстати по той же причине рассказывал план Огниво не сам Фаринар, а я. Допуск меня к «рулю», конечно, затрачивает ударными темпами наш общий резерв, но нам хватило, а полное безумие Фаринара было отложено. Дальше план заключался в том, чтобы настроить Джокера максимально против нас, нанося ему ущерб по финансам. Я изначально был категорически против того, чтобы ему вредить, чем вызвал немалое удивление со стороны Фаринара.
Именно тогда он мне все и рассказал о деятельности темного Магистра. Огниварии же было поручено посвятить Миррора и Кару в План, с чем она справилась идеально. Таймер дракона же истек как раз к сроку, и он, обезумевший, засел на Пике Безвременья. С Хроносом он договорился о том, чтобы тот регулировал барьер для эффективного и достоверного исполнения всей задумки. Также старик должен был подстраховать и не дать убит меня Джокеру, а он хотел было. Мразь. Когда-нибудь убью его…
  Мои размышления прервал свет, который волнами накатывал откуда-то сбоку. Как может свет катится волнами, спросите вы? А вот так. Вообще фотон может быть, как волной, так и частице, так что… Так, это я что-то отвлекся. А яркость света становилась просто нестерпимой. Когда я уже думал, что ослепну, то он резко исчез. Я снова остался в полнейшей темноте. Сколько я еще так висел и не припомнить, но в какой-то момент произошло вдруг что-то странное. Сам я понял не сразу что именно. Но это не оставляло никаких сомнений. Ко мне вернулся слух и осязание! Я чувствовал под пальцами шероховатую простынь, слышал какой-то приглушенный звук, наверное, с улицы, но открыть сомкнутые веки не получалось. Словно пригвоздили!
  Около часа я боролся со своими же глазами и руками, которыми хотел их протереть. И то, и другое отказывалось реагировать на команды. Возможность управлять своим телом вернулась также неожиданно, как и возможность ощущать. Глаза резко раскрылись, и я уставился в матовое стекло потолка. Стоп. Стекло? Ну да, на потолке было стекло, хоть и матовое.
  Я прислушался к себе, чтобы оценить масштабы проблемы. Чувствовал себя разбито, но проверять насколько не решался и телом старался не двигать. Сначала надо просмотреть Интерфейс и оценить через него всю ситуацию. Так. Это уже не смешно. Система отказывалась реагировать на команды, а я все пытался сделать хоть что-то. Наконец, когда я уже отчаялся, передо мной всплыла надпись.
  КРИТИЧЕСКОЕ ИСТОЩЕНИЕ ВНУТРЕННИХ РЕСУРСОВ СИСТЕМЫ
  НЕОБХОДИМА ПЕРЕЗАГРУЗКА
  ВЫПОЛНИТЬ ПОЛНУЮ ПЕРЕЗАГРУЗКУ СИСТЕМЫ?
  ДА\НЕТ
  Так. Экзотично. И что мне делать? Без перезагрузки ничего реагировать на мои команды, как я понял, не будет. Значит стоит рискнуть. Да.
  НАЧАТА ПОЛНЫ ПЕРЕЗАГРУЗКА СИСТЕМЫ
  ВРЕМЯ ОПЕРАЦИИ: 250 ЧАСОВ
  ДОСТУП К ОГРАНИЧЕННОМУ ФУНКЦИОНАЛУ ВНУТРЕННЕЙ СИСТЕМЫ БУДЕТ ДАН ЧЕРЕЗ ДЕСЯТЬ МИНУТ В СООТВЕСТВИИ С ДОСТУПОМ ТВОРЦА
  ИНИЦИАЛИЗАЦИЯ ДОСТУПА
  ОПЕРАЦИЯ ВЫПОЛНЕНА
  ТИП ДОСТУПА: АБСОЛЮТНЫЙ
  …
  ОШИБКА
  НЕ НАЙДЕН СЦЕНАРИЙ СВЯЗИ С ДАННЫМ ТИПОМ ДОСТУПА
  СОЗДАНИЕ СЦЕНАРИЯ
  …
  СЦЕНАРИЙ СОЗДАН
  ОГРАНИЧЕННЫЙ ДОСТУП К СИСТЕМЕ СОСТАВЛЕН
  БУДЕТ ДОСТУПНО: ИНВЕНТАРЬ, НЕОГРАНИЧЕННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ТАЛАНТА, ВИЗУАЛИЗАЦИЯ ШКАЛЫ ЗДОРОВЬЯ, МАНЫ, УСТАЛОСТИ И КОНЦЕНТРАЦИИ, 5 ПРИМЕНЕНИЙ ЛЮБОГО ЗАКЛИНАНИЯ (ЗАКЛИНАНИЯ 1 КРУГА ПРИМЕНЯЮТСЯ БЕЗ ОГРАНИЧЕНИЙ), ИНФОРМАЦИЯ О КАМНЯХ ВСЕВЛАСТИЯ
  Я понял, что ничего не понял. Однако перечисленное в последнем только порадовало, а то я уже испугался, что полностью лишусь Интерфейса на полторы недели. Серьезные, видимо, последствия. Сильно озадачил мой тип доступа к системе и то, что она сама не знала, что с ним делать. Как такое может быть? На краешке сознания замаячило нечто вроде догадки, но быстро исчезло, а на душе появилось противное чувство скорби. И откуда взялось? Скорбь была не чужая, моя, но… Я не уверен, что я раньше испытывал нечто подобное. Словно я потерял всю семью и меня предал собственный брат. Думаю, если бы со мной такое было, то я бы вспомнил. А так… Ладно, не стоит обращать на это внимание.
  Когда отмеренное время для восстановление ограниченного доступа прошло, я с детской радостью открыл Инвентарь. Моя прелесть! Здесь было много нового, доставшегося от Фаринара, но с этим после. Надо бы распределить характеристики, но нужный раздел был недоступен. Даже логи не мог прочитать за эти месяцы. Блин, ладно. Я с трудом поднял руки и посмотрел на поверхности кистей. Да, шкалы вернулись. Очередной всплеск радости. Движение отдалось болью в суставах, но ничего не поделаешь, вставать надо. Я опустил руки обратно на кровать, с трудом поднял себя на руках и сел так, что подушка оказалось под спиной. Перед глазами все резко потемнело и полетели надоедливые мушки. Господи, и это я всего лишь сел, а что будет, если встану? Пока пробовать подобный вид издевательства над самим собой я не буду, вдруг не понравится. Так и разучится ходить захочется.
  Я огляделся. Стены, вопреки моим опасениям были не стеклянными, а самыми обычными, с фотообоями, на которых была изображена какая-то река в панораме. Вся это эта красота была на трех стенах. На четвертой же висело зеркало на всю площадь. Шторы были закрыты. Наверное, свет из окна я видел, а потом кто-то закрыл его. Из мебели в этой комнате были - кровать, тумбочка около нее, стол и шкаф. На стене напротив кровати висел телевизор. Еще здесь были стол и стул, которые выделялись из общего убранства своим медицинским белым цветом. На столе стоял и пикал какой-то аппарат, который явно следил за моим пульсом, он был подключен ко мне. Странно, что все эти примочки я только сейчас заметил. На стуле же сидела девушка и спала, поместив голову на руки, лежащие на высокой тумбочке. В это растрепанной, с синяками под глазами, но приятной девушке я кое-как узнал Настю. Сильно ее потрепало за эти месяцы. Большие прежде щеки сейчас запали, а веснушки на всем лице потускнели. В голове пронеслась приятная мысль о том, что это все из-за меня. Сопящая Огниво так мило выглядела, что я не удержался и погладил ее по
волосам. Она пошевелила головой и открыла глаза. Блин, разбудил.
  Огнивария расфокусированным взглядом смотрела на меня около полу минуты, а потом, словно поняв, что случилось, прямо на стуле кинулась мне на шею. Я так и замер, не зная, как на это реагировать. Не то чтобы мне было неприятно, но я до сих пор помню мои насмешки над ней и наши перебранки. Ладно, сейчас все проясним. Настя как раз отстранилась и немного потупила взгляд, словно сама смутилась своему порыву. Я почувствовал некоторое сожаление, словно хотелось бы подольше, но ладно. Хм, раньше не замечал у себя тяги к обнимашкам. Черт. Я взглянул на ее левую щеку, которая до этого была спрятана рукой, и увидел шрам от четырех когтей. В памяти всплыла сцена во время боя Фаринара с Карой, Миррором и Джокером. Дракон вырвал руку, увидев яйцо и полоснул когтями прямо по щеке Огниво, рана была глубокая. Очень. Видимо это стало причиной того, что шрам у нее вообще остался. Регенерация Творцов на порядки выше, чем у Филистеров.
  - Прости за это, - вырвалось у меня, Настя не сразу поняла, о чем я. Когда до нее дошло, что я о шраме, то она поспешно закрыла щеку волосами. Хм, а они сильно отрасли за последнее время, уже дальше лопаток.
  - Это был не ты и даже не Фаринар. Это все Тринити, - со злостью процедила она, а потом встрепенулась и продолжила живее. - Ты как? Все хорошо?
  - Сойдет, жить можно. Сколько я провалялся без сознания?
  - Около пяти дней. За это время Джокер трижды требовал выдать тебя ему, но Миррор уперся рогом и грозил расторгнуть союз. Хах, один раз он даже приходил сюда. Видел бы ты, как он ярился и буквально слюной плескал тут везде.
  - Ничего не расплавил слюной-то? - напущено серьезно спросил я и, не выдержав, расхохотался, Огнивария поддержала меня в этом.
  - Дальше угроз он пока не заходил, - отсмеявшись, пояснила она.
  - Как яйцо? - вопросы я задавал как-то не впопад, что бросалось в глаза. Я чуял, что надо бы с ней поговорить о кое-чем другом, но не знал, как начать.
  - Оно в порядке. Миррор спрятал его где-то у себя в Зазеркалье. Там его никому не достать. Почти.
  - Кстати Кара как? Насколько я помню, Фаринар ее не слабо приложил.
  - Она уже через день была в порядке. С ней, в отличии от тебя, целители смогли что-то сделать. Ты посмотрел, что именно с тобой было не так? - по глазам Огниварии я видел, что она тоже хочет поговорить о кое-чем другом, но боится.
  - Нашел. Истощение Системы. Пошел на перезагрузку.
  - Ой, блин. Я о таком только слышала. Творец на время перезагрузки надолго оставался без Интерфейса и способностей Творца. В общем, почти не отличался от Филистеров. Его даже Система других Творцов определяла также. Ну да, у тебя также, - Настя осмотрела меня. - Ты точно себя хорошо чувствуешь? Сарказм и Юмор сильно выложились в той схватке с духом дракона.
  - Да. все хорошо, - сказал я и повисло неудобное молчание.
  Так прошло около пяти минут. От меня не укрылось, что Огнивария раза четыре в течение этого времени глубоко вздыхала, словно пыталась на что-то решиться. Сам я тоже лихорадочно думал, как начать с ней этот скользкий разговор. Но она решилась все-таки раньше.
  - Жень, помнишь тот браслет с камнем Выбора, который я надела тебе на руку, чтобы избавить от Резонанса? - я лишь кивнул на этот аккуратный вопрос Насти. - Так вот… У него есть свойство, которое срабатывает лишь раз. Его суть в…
  - Я знаю, - перебил ее я. - Извини, что перебил. Когда мы путешествовали с Фаринаром, то он мне как-то рассказал об этом. Сам он кое-как вспомнил это, потому что когда это произошло, то был очень слаб. Но я ему напомнил. Он мне рассказал о сути способности этого камня. Также он сказал, что ты заблуждаешься.
  - В смысле? - лицо Огниварии выразило крайнюю степень непонимания, но я еще заметил, как она сжала зубы. Эх, не о том ты подумала.
  - Камень Выбора всего лишь скрепляет судьбы двух людей. Существо спасшее и существо спасенное стягивают одной нитью. Описание говорит о том, что если вы наденете его на существо, которое хотите спасти, то ваши судьбы свяжутся неразрывно. Фаринар пояснил, что это значит. Просто этих двух людей будет постоянно притягивать друг к другу физически, они будут оказываться часто рядом, в одном месте, часто видеться, заниматься похожим делом. Все. Сами существа могут быть друг другу друзьями, врагами, любовниками или просто в нейтральных отношениях. Однако друг от друга им никогда далеко не уйти. Ни один камень не может навязать кого-то любить, испытывать симпатию к кому-то и т. д.
  Во время своего небольшого монолога, я следил за эмоциональными волнами Насти. Сначала вокруг нее был явный ореол какой-то грусти, но потом чем дальше я заходил, тем больше радости и… Счастья появлялось вокруг нее. Было кое-что еще. Это находилось в ее ауре с самого начала, но сейчас разрослось еще сильнее. Я посмотрел ей в глаза и мне стало все ясно. Ее глаза буквально светились. Если я не ошибаюсь, то все это оттого, что ее чувства все-таки оказались ее собственными, а не навязанными. Или я ошибаюсь? В голове появилась какая-то уж очень странная идея, как это проверить. Странная для меня. Ну была не была.
  Я резко подался вперед и, не закрывая глаз коснулся своими губами ее. Продлилось это не долго. Настя сама меня оттолкнула. Я уже думал, что ошибся в своих выводах, но это было явно не так. Та странная эмоция разрослась еще больше и буквально пульсировала, к ней добавилось почти сравнимое по величине смущение.
  - Что ты творишь? - хотела сказать Огнивария с раздражением, но голос ее подвел и перешел на смущенный шепот.
  - Исследую, - серьезно сказал я и хитро посмотрел ей в глаза. Она отвела взгляд и не решалась его вернуть обратно. - или ты забыла за эти месяцы, что я могу, не прибегая к Оку, видеть эмоции и не только.
  - И что ты увидел? - ее голос немного окреп, но она все также смотрела в сторону.
  - Ты меня любишь, - вот теперь мне пришлось приложить большое усилие, чтобы голос был твердым. В груди появилось нечто горячее.
  - И? - спросила она и так пронзительно посмотрела мне в глаза, что я понял значение слова «таять».
  - Я… Наверное. То…тоже, - какой позор! Я - человек, который встречался с девчонками чуть ли не с третьего класса, так робею перед одной единственной. Зато какой! Такой сколько будешь искать, скорее всего, даже похожей не найдешь.
  Ореол эмоций вокруг нее вспыхнул так ярко, что я невольно зажмурился, а потом почувствовал, как она судорожно прижалась к моим губам своими. Для меня время словно замерло. Господи, никогда бы не подумал. В книгах всякая романтика мне всегда была противна, я ее на физиологическом уровне не переваривал. Но человек будет говорить о явном неприятии к подобному роду «соплей», только пока сам не испытает этого. Ну или сопли слишком сопливые или… Слюнявые. Ну и на виду. Странно переоценивать самого себя с такой стороны.
  Жалко, но все приятное рано или поздно заканчивается. Так и Огнивария через какое-то время отстранилась и тепло улыбнулась, я невольно ответил ей тем же.
  - Ой, надо же Миррору сказать, что ты очнулся. Он же просил! Блин, забыла амулет у себя в комнате. Подожди, пожалуйста, я сейчас, - вдруг встрепенулась Огнивария и, суетясь, исчезла в дверях, как снег в мае. Вот так всегда.
  Есть время все обдумать… О, вот это скорость. Дверь открылась менее, чем через минуту. Она мне вновь улыбнулась даже не тепло, а жарко. Не замечал я раньше такого за ней. Еще меня что-то в ней зацепило взгляд. Что-то в ней было такое, что я резко почувствовал некое отторжение. Что же такое? Огнивария неспешно подошла ко мне и села на край кровати. Вот опять. Как и с улыбкой, я раньше не замечал, что Настя так ходить может. Слышал, что любовь меняет людей, но не настолько же! Огнивария снова улыбнулась мне, подалась вперед и протянула руку к моей щеке. Внезапно шестое чувство буквально заверещало об опасности, а в моей голове сложились все странности. Да еще с такой скоростью, что даже сам удивился. После дракона повысилась скорость мышления? «Все бывает, так сказать», - сказал бы Аркадий Паровозов.
  Я перехватил запястье девушки одно рукой, а второй сильно толкнул ее в грудь и активировал заклинания.
  ВСЕПОГЛОЩАЮЩИЙ МОР
  ОСТАЛОСЬ ЗАКЛИНАНИЙ: 4
  Заклинание действует в пределах помещения или на определенной открытой площади. Площадь в обоих случаях довольно ограниченная, но зато урон! Гостья наспех выставила перед собой барьер, явно не самый слабый. Однако этого не хватило. Щит почти сразу схлопнулся и поток гнили и Тьмы ударил ей в грудь, параллельно уничтожая все вокруг. Мне пришлось подскакивать с кровати, потому что та на ходу разваливалась на куски.
  - Ты хотела обмануть Всевидящего, еще и так бездарно Ей подражая? - злобно спросил я самозванку.
  Образ с Лжеогниварии слез, как воск, а под ним был изуродованное гнилью лицо Любви. Часть одежды на ней истлела, а под ней были пораженные участки кожи и плоти. Она на глазах сгнивала, кожа на животе исчезла еще при ударе, поэтому сейчас я мог увидеть ее кишечник. В прошлом красивая, а сейчас уродливая она лежала у стены и пыталась скалиться, но кожа отходила от щек и это вызвало лишь очередной приступ боли для нее.
  - Мы тебя достанем. Ты никогда не сможешь от нас укрыться, - с этими словами Любовь исчезла в короткой вспышке портального перехода. И как только преодолела защиту, которая явно должна была стоять в доме Стекла?
  С ней все было ясно. До меня дошло, что было не так в самый последний момент - эмоции. Она хоть и скопировала ауру Насти, но не смогла создать те эмоции, которые она буквально минуту назад испытывала. Это, не говоря о походке и улыбке. Как приняла она облик Насти, вроде тоже понятно. Это некое ответвление моего Таланта - она может принимать облик любимого кем-то человека.

  Глава 10

  Когда Тринити освободили Фаринара из моего Разума, то все было продумано. Они просчитали нужное время, нужное место и спланировали лжештурм. Сейчас же мало того, что это нападение Любви выглядело, как авантюра, так она еще и была одна. Это наводит на мысль о том, что средняя сестра пыталась хоть как-то исправить ошибку свою и сестер. А ведь это риск! Без Надежды у остальных есть шанс умереть навсегда. Конечно, шанс на то, что у меня получится ее убить был маленький, но никто не знает, что я обрел за время сожительства с драконом. Вот Любовь и поплатилась за то, что недооценила меня. Хотя я сам теперь не знаю на что способен. Еще в Вырии меня посетила мысль о том, что я начал развиваться в какую-то странную сторону: рыцарь Грани, адепт Грани, потом вплавленное в грудину Око и так далее. Больше всего меня напрягает встречи с Чернокнижником. Стоп. До меня только сейчас дошло, что в памяти всплыло нечто, чего раньше там не наблюдалось. Два разговора с, как должно было быть, мертвым полудемоном. Так живой он или не совсем? Как такое может быть? Прекрасно помню, что Творцы умирают навсегда, только вот…
Материальное существо запросто можно превратить в астральное, наверное, если не можешь победить, и изгнать его в другой план. Но это теоретически.
  Я окинул взглядом всю комнату, которая теперь пустовала. Надеюсь, Миррор мне счет не выпишет за подобный вандализм. Легок на помине. В проеме, где висела ныне сгнившая дверь, появилась фигура мага в обычном костюме-тройка. Его раздраженный вид говорил о том, что он хотел спросить у меня матом, что я уже успел натворить. Однако только он увидел меня посреди пустой комнаты с трухой на полу, то его брови поползли вверх, а мат все-таки вырвался. Даже не так, полился потоком. Я так много узнал о себе, моей способности попадать в «хитровыебнутую ересь» и тяги «распатронивать все вокруг себя», что по окончании такого монолога присвистнул. Только член Круга Убийц прошел в комнату, как за ним проникла Огнивария. Та не стала комментировать открывшийся вид также красочно, как ее учитель, но ее «вот блин» выразило все необходимое.
  - Что… - теперь я всерьез испугался, что Миррор разучился говорить без матов.
  - Любовь решила сыграть на… Новых обстоятельствах, - пояснил я матерящемуся седеющему магу. Добавится у него седых волос после подобного точно.
  - И что ты сделал? Как у низкоуровневого получилось заставить Стража убежать? Или ты ее убил? - подозрительно посмотрел на меня Миррор, на что я загадочно улыбнулся, а он сказал в ответ еще кое-что достаточно емкое.
  Я уже хотел было рассказать, что случилось, но, видимо, само мироздание ждало моего пробуждения. Мой слух буквально порезал высокий голос, но вроде мужской. Вот я удивился, когда увидел поверх воротника морду ящера. Никогда бы не догадался, что чешуйчатый может обладать таким голосом. Еще цепляли взгляд его желтые глаза с треугольным зрачком… В них был страх.
  - Там… Там… ЧП в госпитале, - дрожащим голосом сообщил ящер.
  - Что случилось? - Миррор разве что глаза не закатил.
  - Там кое-кого привезли, вы сами должны это увидеть, - мне кажется, что дело было не в том, что Миррор ДОЛЖЕН это увидеть сам, а в том, что этот посыльный не хочет сообщать подобные новости сам. Хороший инстинкт самосохранения.
  - Иди, Альт. Скоро буду, - бросил Миррор и повернул голову обратно ко мне.
  - Но это срочно. Очень, - пролепетал ящер, явно боясь, что сейчас все-таки ему придется рассказывать в чем дело.
  - Значит иду прямо сейчас. Свободен, Альт, - голос Миррора был полон раздражения. Альт ушмыгнул, а я только усмехнулся. С таким голосом и имя Альт, будто посмеялись. Хотя юмор тонкий, только для знающих музыкальные термины. Огнивария в ответ на мою усмешку улыбнулась. Ну конечно, она же в музыкалку не зря ходила.
  Миррор, действительно, направился прочь и указал головой идти за ним. Так, экзекуция надо мной временно отменяется. Несмотря на раздражение, он решил сразу решить все проблемы, пока они не стали больше. Мы шли по широкому коридору, где стены были целиком из зеркал. Не даром дом Стекла. Нам на встречу шло очень много разумных разных рас. От моих глаз не укрылось, что они все пытались нас обходить стороной и не задевать. Еще и эти взгляды. У меня появилось стойкое ощущение того, что весь этот поток сваливает подальше от того места, куда мы направляемся. Меня так сильно заинтересовала эта мысль, что я даже обернулся. В сторону нашего движения не шел никто, кроме Альта (и как он оказался позади, если убежал раньше?), а против каждые две секунды проходил разумный, иногда такие проходило в паре или группами, но все время одно и тоже. Что же там нас такое ждет, что все уже знают, а Миррору сказать боятся? Что-то гадкое у меня предчувствие. Очень гадкое.
  Через несколько минут петляний по громадному особняку, а из окон стало понятно, что это именно он, мы оказались у двери, которая вела в какую-то пристройку. Причем с другого окна она смотрелась так монолитно, что сомневаешься, что госпиталь появился чуть позже самого Дома. Пройдя через дверь, мы оказались в приемном покое или типа того, оттуда мы вышли в коридор. Все вокруг было чисто и пахло отнюдь не хлоркой, а какими-то приятными ароматизаторами. Зеркало здесь было одно и обычное - этакий прямоугольник от потолка до пола. Посмотришь и не догадаешься, что у него здесь практическое значение. Меня озадачивало весь путь в госпиталь то, как мы найдем нужную палату, ведь про нее ничего посыльный не сказал. Оказалась подобная навигация была бы чрезмерной. Нужную нам палату было и видно сразу. Мое дурное предчувствие стало острее.
  Дело в том, что у входа в палату стояло с десяток целителей и явно внутри было еще столько же, если не больше. Барды Дома Стекла в коридоре сидели на полу все до единого. Кто-то пил зелье маны, кто-то спал (а может просто потерял сознание), а кто-то наблюдал за происходящим в палате. Стоило Миррору с нами подойти, как все Барды в коридоре стали вставать, даже спящие до этого. Глава Дома лишь поднял ладонь, останавливая это приветствие. Оно и правильно, спящие были ужасно бледными, как и их глотающие зелья коллеги.
  - Что там такое? - в голосе Миррора уже не было того раздражения, его тон был серьезен и даже напряжен, вид истощенных целителей говорит о всей серьезности ситуации.
  - Вы и ваши спутники должны это увидеть сами, извините. Подобное от третьих лиц не узнают, - уставший голос Барда был заполнен чем-то таким, что даже Миррор дрогнул.
  Маг рывком направился в палату, аккуратно распихивая целителей, которых в палате было уйма, пока он не оказался у койки и замер. Мне не было видно ничего, кроме верхней части его спины и головы. Однако мне и не нужно было больше, его эмоции вспыхнули такой волной, что я даже пошатнулся. Да еще какие! Гнев, ненависть, тоска, скорбь, сожаление и снова гнев. Чувство тревоги в груди заставило меня пойти вперед, Огнивария поспешила за мной. Перед нами Целители уже расступались сами. Мне не хотелось даже смотреть в их глаза, потому что я и так чувствовал высокую концентрацию сочувствия и жалости. Мне стало вдруг ужасно страшно увидеть того, кто лежит в койке. Даже не страх - леденящий ужас. Слова Миррора только распыляли его.
  - … твою мать. Вот блядство! Кто? Кто сделал это? Что за чудовище? Маньяк! Маньяк? Я убью этого гада, - я увидел сжатые кулаки Миррора и то, как дрожат его руки.
  Я почувствовал, что Огнивария чувствует тоже, что и я. Только вот степень у меня сильнее. Миррор почувствовал наше приближение и повернул голову, в его глазах был какой-то стыд и нечто еще. Он взглянул мне в глаза и отвел взгляд, после чего отвернулся обратно. Рядом с ним освободилось место. Сердце застучало еще сильнее. Я не хотел видеть того, кто лежит в этой койке. Только не это! Но надо было это сделать.
  Я встал на освободившееся место и медленно поднял взгляд, проходя им по забрызганным кровью штанине брюк, худому телу с черным топом на груди, на котором крови было еще больше, а затем задержал его на лице: бледная кожа со следами от крови, спутанные и слипшиеся короткие кучерявые волосы, закрытые веки с короткими ресницами. Я вдохнул и замер. В груди что-то оборвалось, сердце сжало ледяными тисками. Морозный холод начал расходиться по всему телу, выступая холодным потом. Я не проявил ни одной эмоции внешне, но внутри меня царила ледяная буря. На грани восприятия до меня донесся вскрик девушки, а затем, через какое-то время, тихий плачи и всхлипы. Как? Зачем? Всего лишь два вопроса летали в моей голове. Сосущая пустота была готова поглотить меня всего.
  Наташа… Передо мной на кушетке лежала окровавленная подруга, которую я знал с самого начала школы. С нее сняли весь верх, кроме топа, но даже так крови было более, чем достаточно. На месте право ноги был лишь рванный огрызок бедра, буквально семь сантиметров, правая рука тоже отсутствовала, но по самый сустав. Правая стороны туловища была покромсаны чем-то страшным и сам бок представлял собой кровавую кашу. От ран тянулись угольно-черные вены. К двум прежним вопросам добавился еще один- «Кто?!». Лед в душе заменило горящее пламя ненависти и гнева. Какая мразь сделала это с ней? Я убью этого гада, доставлю ему столько боли, что он будет молить о своем растерзании. Клянусь. Никто из виновных не останется без наказания.
  Глаза застелило красное марево. В голове раздался сдвоенный крик моих сущностей. Юмор и Сарказм единодушно кричали от боли. Мучительная боль. Мои кулаки были сжаты, я ничего не видел, но воистину пожелал, чтобы те, кто сделали это с Худо, сгнили заживо. Чтобы от их тела отваливались куски разлагающегося мяса, а они кричали и молили о пощаде.
  Очнулся я, когда моего плеча коснулась дрожащая рука. Маленькая белая ручка. Красное и распухшее от слез лицо смотрело на меня своими блестящим зелено-голубыми глазами, и я чувствовал, как пожар и лед уходил, оставляя за собой дымящуюся и ледяную пустыни. Я не сразу это понял, но все целители были на другой стороне от койки, а возле меня не было никого, кроме Насти. Миррора я нашел в дверном проеме, он смотрел на меня с каким-то удивлением и страхом. Я огляделся. Вокруг меня был черный круг, который не коснулся только кушетки с Худой и Огниво, вокруг все предметы, которые стояли раньше в палате, были раскиданы, словно ураган прошел. С рук капало и дурно пахло нечто. Я поднял обе ладони на уровень груди и оглядел их. С них капала черно-коричневая жижа и растекалась по полу, превращая новенький линолеум в расплавленное нечто.
  ВЫСШИЙ ПРИОРИТЕТ ИНФОРМАЦИИ!
  ВРЕМЕННОЕ ВКЛЮЧЕНИЕ ОПОВЕЩЕНИЙ
  СОЗДАНА УНИКАЛЬНАЯ ОБЩАЯ СПОСОБНОСТЬ ГНИЛИ (СИНТЕЗ ДУХА И ТЬМЫ) МНОГОЛИКОГО «МАНИПУЛЯЦИЯ СИНТЕЗОМ СТИХИЙ»
  МАНИПУЛЯЦИЯ СИНТЕЗОМ СТИХИИ - ЛЕГЕНДАРНЫЙ, ОБЩИЙ, ИНДИВИДУАЛЬНОЕ РАЗВИТИЕ
  СИНТЕЗ СТИХИЙ: ДУХ И ТЬМА (ГНИЛЬ)
  ВЫ МОЖЕТЕ НЕСИСТЕМАТИЗИРОВАНО УПРАВЛЯТЬ ПРОЦЕССАМИ ГНИЕНИЯ. С ПОМОЩЬЮ ПРИКОСНОВЕНИЯ ВЫ СПОСОБНЫ ЗАСТАВИТЬ ЛЮБОЕ ОРГАНИЧЕСКОЕ ТЕЛО ИЛИ МЯГКОЕ И ХРУПКОЕ НЕОРГАНИЧЕСКОЕ РАЗЛАГАТЬСЯ. НА БОЛЕЕ ВЫСОКИХ УРОВНЯХ ВЫ БУДЕТЕ СПОСОБНЫ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ГНИЛЬ БЕЗ ФИЗИЧЕСКОГО КОНТАКТА И ПОСТОЯННОГО ПОДДЕРЖАНИЯ, ТАКЖЕ НА МАКСИМУМЕ ВЫ СМОЖЕТЕ ПРЕВРАЩАТЬ В ГНИЛЬ АБСОЛЮТНО ЛЮБОЕ ВЕЩЕСТВО. МОЖНО УСИЛИВАТЬ ЗА СЧЕТ БОЛЬШЕГО ВЛОЖЕНИЯ МАНЫ.
  УРОВЕНЬ: 2 (ОПЫТ НАЧИСЛЯЕТСЯ ЗА СЧЕТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СПОСОБНОСТИ)
  УРОВЕНЬ ОБЩЕЙ СПОСОБНОСТИ ВОЗДУХА «МАНИПУЛЯЦИЯ СТИХИЕЙ» ПОВЫШЕНА ДО 2 УРОВНЯ
  НАВЫК «НА ПУТИ СОЗДАТЕЛЯ» ПОВЫШЕН ДО (НЕТ ДАННЫХ) УРОВНЯ
  СОЗДАНА ТЕХНИКА ХАОСА «АУРА БЕСПОРЯДКА»
  ВАША АУРА СТАНОВИТСЯ СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНОЙ ДЛЯ ОСТАЛЬНЫХ, ВЕДЬ В НЕЙ МЕШАЕТСЯ МЕЖДУ СОБОЙ ВСЕ И ВСЯ, НО ПОТОМ ВСЕ ВЕРНЕТСЯ НА МЕСТА. ОДНАКО ВОЗВРАЩЕННАЯ МАТЕРИЯ БУДЕТ МЕРТВОЙ.
  ЗАТРАТЫ: 1 ЕД. ХАОСА В СЕКУНДУ
  НАВЫК «ХАОС» ПОВЫШЕН ДО (НЕТ ДАННЫХ) УРОВНЯ
  ПОЛУЧЕНО ОПЫТА ВСЕГО: НЕТ ДАННЫХ
  Гниль, значит? Весьма кстати. Я еще раз взглянул на ужасно покалеченную подругу, развернулся и пошел прочь из палаты. На выходе мне на глаза попался один из убийц Дома Стекла. Жаль не Альт, но и этот здесь ЯВНО не просто так. Моя рука, с которой так и сочилась Гниль, схватила неизвестного убийцу и прижала того к стене. Хорошо, что при подобной профессии редко вкладываются в силу, иначе бы у меня так не получилось. Вырываться попавшийся под горячую руку не торопился, так как чувствовал нечто скользкое на своей шее и чувствовал, что с каждым его движением Гниль начинает разлагать его плоть.
  - Что случилось? - мои глаза опять начала затягивать красная дымка, но я пытался держаться.
  - Мы… Мы… Худа отпросилась из Дома Стекла, чтобы встретиться с доверенным лицом из Знамения. Меня и еще нескольких бойцов отправили следить и в случае чего помочь. Все произошло слишком быстро. Только раздался крик, как мы бросились на помощь, но мы только смогли спугнуть его… - голос схваченного мной убийцы дрожал и не просто так.
  Вокруг меня все начало гудеть, как от трансформатора. Алая аура срывала со стен штукатурку и линолеум, после чего пускала ее вокруг меня, также куски кожи слетали с плоти убийцы. Ему был очень больно, но мне были нужны ответы.
  - Кто это сделал?
  - Тот, чья истинная сущность не имеет лица. Я единственный увидел его, - пролепетал он, а за моей спиной раздался гневный рык. «Джокер!» - прорычал Миррор.
  Я отпустил несчастного и отключил ауру, все вернулось на свои места, пусть и в обугленном виде. Миррор смотрел на меня с какой-то болью в глазах, а Огнивария все также в слезах глядела мне в глаза чуть издали и колебалась, но потом выдохнула, подбежала ко мне, обвила меня руками и прижала голову к груди. Весь гнев и безумие, оставшееся после Фаринара и Голубоглазого, ушли. Осталась лишь подавленность и тоска, к горлу подступил ком. Огнивария отстранилась от меня и заглянула в мои красные глаза. Из меня словно стержень вынули, ноги подогнулись, я опустился на пол и на пол упали слезы…
  Из-за накатившей слабости у меня перед глазами все расплывалось, и я плохо воспринимал окружающий меня мир. Мне кто-то помог подняться, закинул мою руку на плече и буквально потащил куда-то. В голове гудело. Наверное, вот так чувствуется использование способностей во время перезагрузки. Я взглянул в Интерфейс и выдохнул. Аура не зачлась, как заклинание. Что-то вообще мне подсказывает, что техники Хаоса не наносят мне вред, пока сама энергия не закончится. Хорошо, если бы было именно так.
  Через какое-то время меня куда-то усадили и залили в горло что-то горькое с привкусом хрена. Ну и нахрен? Это зелье дало потрясающий эффект. Перед глазами перестало все плясать, и тошнота исчезла. Только пустота внутри после льда и пламени никуда не делась.
  Я обнаружил себя в мягком кресле. На стенах, потолке и полу зеркал я не наблюдал от слова совсем. Только на журнальном столике было зеркальное покрытие. Вокруг этого столика и стояло несколько кресел, а у стены располагались диваны, перед которыми были установлены такие же столы. Видимо, это нечто вроде комнаты отдыха. Миленько. На стенах были различные картины, причем все тематики Грани. На одной была изображена битва, судя по всему, Джокера с Воителем, на другой сражение четырех против восьми. Разрушители против остальных Хранителей Тьмы? Потом был пейзаж гор, на которых, хах, паслись козлотигры. Еще на одной картине был изображен футуристичного вида город, где вблизи, на здании, стоял остроухий разумный с темной кожей. Темный эльф? Значит это один из городов Туидхана. Или есть другие Солусы с темными эльфами? Надо будет потом узнать у кого-нибудь.
  Рядом со мной сидели Огнивария и Миррор. Оба смотрели на меня с какой-то тревогой. Настя уже успокоилась, но лицо было все еще немного опухшим, а в глазах читалась горечь. Я прошелся взглядом по ее шраму на щеке и сжал зубы. Что же все так погано?
  - Успокоился? - криво улыбнулся Миррор. - Тот парень чуть не умер от страха. Они не виноваты, Джокер очень силен в темных заклинаниях, поэтому они смогли быстро пробить щиты Худы и… Сделать это с ней.
  - Что теперь с Худой будет? - спросил я сквозь сжатые зубы.
  - Мои целители уже стабилизировали ее состояние, но парочка чуть не умерла от истощения. После твоего показательного выступления они вообще заразились безумным энтузиазмом…
  - Я не про то… Как Творец вообще может существовать с такими ранами? Как ей дальше жить? - пояснил я, на что Миррор лишь поднял свою руку-протез.
  - Я закажу сегодня же в Туидхане ей протезы. Они будут такими же, как у меня кисть, с энергоканалами. Этакий протез-посох. Она сможет им творить заклинания даже лучше, чем своей рукой. Правда свои части тела, конечно, лучше, - Миррор все время смотрел на свой протез и шевелил пальцами, между которых сверкала мана.
  - Зачем?
  - Что зачем? - поднял на меня непонимающий взгляд маг.
  - Зачем ты это делаешь? Она не твой человек, она - нейтрал, в данный момент. Какая у тебя цель? Это явно очень дорого. И не говори, что просто так. После Джокера я в такую хрень не поверю, - мой голос звенел металлом. Извините уж, отвык доверять «халяве».
  - Все просто. Она была гостем в моем Доме почти все время, которое тебя не было, - Миррор старательно не хотел напоминать мне о драконе. Хах, мило. - Она пострадала, хотя я ей обещал защиту. Не имеет значение, где она получила свои раны. Я виноват. Так что, я просто стараюсь исправить свою ошибку. Мне надо было самому идти с ней…
  - И сколько это тебе будет стоить?
  - Мой стоил восемьдесят тысяч золотых. Для нее будет примерно за двести. Большая работа, - после его слов на стол шлепнулся увесистый мешок с сотней тысяч золотых.
  - Бери. Она - мой друг, и я не могу оставить все на твоих плечах, - именно сейчас я вспомнил, что мне досталось от Ирраса три сотни и восемьдесят тысяч золотых.
  - Откуда у тебя столько денег? - с изумлением спросил Миррор.
  - Это не важно. Бери, - Миррор не стал почем зря спорить и забрал мешок монет. - Теперь вопрос другой. Как мы будем отвечать Джокеру? Я не знаю, как ты, но мне не хочется оставлять подобное без наказания. Он должен поплатиться.
  - Со своей стороны я разрываю союз между «Темным Знамением» и убийцами Дома Стекла. Объявлять войну сейчас, увы, нельзя. А для тебя у меня есть одна идея…
  На этот момент снаружи закрытой двери в комнату отдыха послышался грохот, женский голос, который крыл кого-то матом, а затем замок и дверная ручка просто вывалилась от удара. В проеме появилась злая, как черт, Караэль.
  - Это сделал он? Этот гад искалечил так бедную девочку и за что? Мы с ней и другими столько прошли в Вырии. Я… Я объявлю войну Знамению со стороны Дома Боли.
  - И? - холодно спросил Миррор, хотя по нему было видно, что он разделяет ее настроение.
  - Что и? - опешила глава Дома Боли.
  - И к чему это приведет? Знамение - единственная нормальная сила, способная долго противостоять Инквизиции. Что будет, если ее ослабить? Правильно, Голубоглазый всех нас прикончит. Если, конечно, Знамение раньше всех врагов в тылу не вычистит. С Джокера станется. Ты хочешь этого? Нет? Тогда может выслушаешь мой план?
  - Ты уже… Ладно, давай. Я что-то, действительно слишком разошлась. Но Худа… Он с ней такое сделал. Я, кстати, там немного сторожа твоего в коридоре покалечила. Не сильно. Прости, - на последнее Миррор только закатил глаза и вздохнул, после чего бросил взгляд на меня.
  - Не одна ты погорячилась. Лик такое устроил…
  - О, точно! Лик, ты как? Очень рада тебя видеть. Дай обниму! - пока я успел что-то понять, Кара нагнулась ко мне и крепко обняла. Честно говоря, я сам соскучился по всем ним. Очень. Все-таки на Грани не так много разумных, которых я могу назвать друзьями. И в обычной жизни так было.
  - Я тоже очень рад. Вижу, что ты уже поправилась после столкновения с Фаринаром. Извини, что так получилось. А сейчас давай те послушаем Миррора, - Кара кивнула и села рядом с Настей.
  Настя все это время сидела и просто наблюдала, время от времени проводя пальцами по шрамам на щеке. Я постоянно чувствовал ее взгляд на себе. Пару раз я оборачивался на нее и только раз у меня удалось поймать ее взгляд. Она улыбнулась и, смутившись, опустила взгляд, я невольно тоже улыбнулся.
  - Так вот. Джокера мы можем сейчас наказать, только опустив его авторитет. А что еще больше навредит статусу деспота и маньяка, как не отсутствие наказания для провинившегося? Здесь подходит лучше всего Лик, но он, я думаю, не будет против, - я на его вопросительный взгляд только кивнул. - Только он сейчас слаб. Очень. Хотя у меня много чего вызывает вопросы, но это потом. Так что нам придется подождать пару недель…
  - Нет! - я топнул ногой и повысил голос. - Талант мне доступен, так что я смогу. Только мне понадобится несколько боевых артефактов. И не спорить! Я хочу отомстить за Худу.
  Все меня поддержали. Только Миррор смотрел на меня странным взглядом, будто я сейчас сказал какой-то бред. И на что он так отреагировал?

  Глава 11

  ДВА ДНЯ СПУСТЯ
  Джокер нервно прохаживался мимо своих людей, которые от него шарахались, как от огня. Вокруг магистра, по пустому черному помещению, передвигались сенсоры ордена «Темного Знамения» и пытались нащупать нужные эманации энергии, чтобы понять, кто именно уничтожил один из крупнейших нарко-синдикатов ордена. Никого и ничего не осталось в этом месте. Тем более денег, которые должны были собрать люди из Знамения сегодня. Джокер был чернее тучи и думал, кого за это надо убить. Однако в голову ему шло вариантов немного, и все они мало исполнимые в плане устранения. Если никто за такое не умрет, то среди своих же авторитет Магистра упадет.
  - Ну что? - резко спросил Джокер первого попавшегося сенсора, тот широко открыл глаза от страха, но ответил.
  - Мы чувствуем везде только эманации Тьмы. Больше ничего. Только небольшие вкрапления энергии какого-то из камней Всевластия. Этой энергии немного, поэтому не понятно какой именно это был камень. Видимо, здесь его активно не использовали, - ответил сенсор и буквально выдохнул, когда Джокер выпустил его.
  Магистр прошелся еще несколько раз по помещению и зашел в отдельную каморку. Она была не такой уж и большой, всего лишь для двух ящиков с возможностью хранения вещей в Междумирье. Этакие пространственные карманы. Сейчас здесь ничего не было, кроме двух пустых сундуков и знака, начерченного на пыли и трухе. Это было два полукруга, которые касались друг друга посередине своих полуокружностей. Мало кто знал, что значит этот знак и чей он. Джокеру это было известно. Этот знак придумал Многоликий и нарисовал его на обложке своего дневника, а также на углу каждой страницы. Улыбка и антиулыбка, а точнее их схематическое начертание. Знак, характеризующий его суть. Джокер опустился на корточки медленно стер знак ладонью. Удар был серьезным и на него было сложно ответить. Если это тот, о ком он думает, то нельзя, чтобы орден узнал об этом. Это позор. Ученик бросил наставника и сделал ему такую подлянку!
  - Ну что ж… Хороший ход. Я обязательно найду, как на него ответить. Жди…
  НЕСКОЛЬКИМИ ЧАСАМИ РАНЕЕ
  На улицы Лос-Анжелеса только-только опустилась ночь. С улиц исчезали прохожие, но начинали рыскать грабители и наркоманы в поисках припозднившихся горожан. Но мало кому было известно, что в одном здании особенно оживленно в это время суток, оно располагалось на окраине большого города. Часом ранее туда стеклись Творцы и Знающие, которые хотели расслабиться, заплатив деньги ордену «Темного Знамения». Знающие. Именно здесь продавали наркотик «Астральная пыльца». Это был довольно редкий порошок, но именно Знамение смогло организовать поставку этого сырья для своих покупателей. Здесь были и более распространенные и дешевые средства, но большинство предпочитало то, что приносит больший эффект. Творцы здесь могли заплатить золотом, а Знающие большим количеством зеленых баксов или собственной службой во благо ордена, в последнем случае они получали дозы, как зарплату. Посетителей было не так уж много, если смотреть в масштабах плана, но таких же нарко-синдикатов у Знамения было еще около сотни в различных мирах. Так что количество посетителей только среди Творцов подобных заведений было достаточным, чтобы
получать большую прибыль и постоянный приток рекрутов из Филистеров.
  У главного входа в здание стояло два бугая-охранника. Их внешний облик мог заставить подумать посетителей из Знающий, что они такие же обыватели, потому что не было в них ничего загадочного, как в Творцах, но это было не так. Один из них был воинов-берсеркером, а второй маг Крови. Они лениво переговаривались, да и вообще сильно расслабились, ведь основной время основного притока уже прошел и дальше ожидалось максимум два с половиной дополнительных посетителя. Надо сказать, что обо сторожа были Творцами из «элиты», уровень каждого был за пятисот, а обычно здесь стоят сотки-двухсотки, задача которых лишь задержать недоброжелателя до прихода серьезных бойцов из здания синдиката. Сейчас было необходимо обеспечить хорошую защиту, ведь утром придет комиссия, которая соберет деньги от имени Джокера.
  - Слышь, Малой, я пойду отолью. Ты здесь стой и, если что, я не отходил, ок? - спросил воин, на что маг только кивнул.
  Когда воин ушел Маг сел на стул, стоящий прямо здесь, на выходе. Сначала его занимал Воин, но сейчас оно было свободно. Маг сам не баловался подобным видом расслабления и ему было не очень приятно охранять деньги, полученных от наркоты. Вот что за Творцы портят свою новую необычную жизнь таким? Ему было это непонятно.
  Вдруг по пустой улочке, подходящей ко входу в здание, послышались тихие размеренные шаги. В темноте был едва заметен темный силуэт в плаще с капюшоном. Он шел медленно, словно к себе домой.
  «Явно завсегдатай, - подумал Маг.»
  - Эй, ты припозднился, братан! Не успеешь отойти к утру, тебя выбросят на улицу прямо в раздрае, - решил немного посмеяться охранник.
  Новый посетитель уже близко подошел и остановился в метрах трех от сторожа. ДА так и замер, держа руки в складках плаща. Маг напрягся. Странное поведение для посетителя. Хотя может он уже того? Принять успел?
  - Эй, что встал? Пропуск или бабки давай, да и проходи, - окликнул Маг странного незнакомца, но между пальцами сторожа уже начала клубиться тьма от заготовленного заклинания.
  - Ты уверен в этом? - неожиданно спросили из-под капюшона.
  Легким движением незнакомец скинул капюшон. Охранник увидел лицо и заметно расслабился, хотя то, что он здесь, тоже немного напрягало. Но не так, как нападение. Под капюшоном было лицо Джокера.
  - Но… Почему вы так рано? Пришли бы с утра, то вы получили бы еще и за это посещение… - Маг почувствовал, как по спине потекла струйка холодного пота. Что-то ему не нравилось в Джокере.
  Конечно, сам сторож сам не часто видел темного Магистра, но пару раз было достаточным, чтобы чувствовать какую-то странность. На его губах застыла какая-то странная глумливая усмешка.
  Вдруг Джокер сделал шаг, чтобы попасть по светящий фонарь. На его лице появились резкие тени. Вдруг его лицо надо плыть, словно воск, и меняться. Через пару секунд перед охранником он сам с той же глумливой ухмылкой. Матерый боец почувствовал леденящий ужас.
  - П… Перевертыш? - голос Мага дал петуха, но он быстро собрался и был уже готов атаковать. Однако потерянная секунда на смятение для него была роковой.
  Гость поднял руку, которую вытащил из складок плаща. В ней была автоматическая ручка, самая обычная на вид. Шарик ручки указывал прямо на охранника. Щелчок. Из конца ручки вырвался алый вихрь, направленный своей «глоткой» прямо на Мага. Горизонтальный вихрь крутил ошметки асфальта и штукатурки, оторванный от земли и стен. Буквально через долю секунд алый торнадо ударил в Мага и им же впечатал в дверь здания. Сам вихрь дикой энергии прошел через стену с дверью, как сквозь масло, неся вперед охранника и сдирая с него ошметки кожи и плоти. Стоило вихрю прорваться в помещение, как он затих, оставив на полу куски камней и бетона и изодранное тело охранника. Вихрь пробил стену с входной дверью, у которой не было столов и диванов с людьми. Так что, кроме охранника, жертв не было. Все посетители затихли и непонимающе смотрели на дыру в стене.
  ПИСАЛО СТИХИЙ
  ЭПИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ
  В АРТЕФАКТ МОЖЕТ БЫТЬ ЗАКАЧАНО ДО ШЕСТИ ВИДОВ ЭНЕРГИЙ, ВКЛЮЧАЯ ХАОС И ПРОСТРАНСТВО С РАЗУМОМ. НА КОРПУСЕ МОЖНО ВЫБРАТЬ ОДИН ИЗ ВИДОВ КАНАЧАННОЙ ЭНЕРГИИ, НАЖАТЬ НА КНОПКУ И ИЗ КОНЦА АРТЕФАКТА АКТИВИВИРУЕТСЯ СЛУЧАЙНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ДАННОЙ СТИХИИ.
  Я образовавшемся провале появилась человеческая фигура. Сначала в темноте проявились красные глаза, а потом седые волосы, прямой нос и острые скулы. В одной руке была ручка, а во второй колба с прозрачной жидкостью. Даже накачанные наркотой Творцов сумели быстро среагировать. В незваного гостя полетели пули, стрелы и заклинания. Незнакомец одним легким движением рукой раздавил колбу и вокруг него появился странный белый мутный купол. Атака сразу десятка разумных ударилась в барьер, продавила его и… Отправилась в обратную сторону. В зале послышались крики боли и даже звуки падения тел.
  ЛЕГЕНДАРНЫЙ ЭЛИКСИР «ЗЕРКАЛА» ИРРАСА
  ПРИ РАЗБИТИИ КОЛБЫ АКТИВИРУЕТСЯ КУПОЛ ВОКРУГ ПОСЛЕДНЕГО ДЕРЖАТЕЛЯ, КОТОРЫЙ ОТРАЖАЕТ ЛЮБОЙ ФИЗИЧЕСКИЙ СНАРЯД И ЗАКЛИНАНИЕ ДО ЧЕТВЕРТОГО КРУГА ВКЮЧИТЕЛЬНО. БАРЬЕР ОДНОСТОРОННЕ НЕПРОНИЦАЕМЫЙ. ДЛИТСЯ ДО ТОГО, КАК ЗАЩИЩЕННЫЙ НАЧЕТ ДВИЖЕНИЕ.
  Стоило фигуре двинутся, как барьер развеялся. Рука с автоматической ручкой вновь поднялась и щелкнула в руке незнакомца. Из конца ручки ударило сразу сотни молний веером, каждая из которых ударяясь в одного из наркоманов рикошетила в другого. Все, кто не упал замертво, остались дергаться на ногах или на полу. Последних было около половину и все Творцы. Незнакомец не терял времени и прошел в центр помещения, пока все были застанены. Он было взял в руки какой-то кругляш, но потом тот исчез обратно. И, когда все выжившие начали подниматься и начинать атаку, он взмахнул руками и Тьма поглотила все и вся…
  Шагов почти не было слышно из-за трухи на полу. Оставшийся один в большом помещении Перевертыш прошел к маленькой и незаметной двери у дальней стены. Удивительно, но она не пострадала от заклинания пятого уровня. Она была едва заметно приоткрыта и из нее, если прислушиваться, было слышно стон. Незваный гость решил не рисковать и время для всего живого застыло. Он открыл дверь и прошел через нее. На полу, в комнате четыре на четыре метра, лежал бледный мужчина с светло-русыми волосами. Он одной рукой держался за обломок стрелы в груди, а во второй держал пистолет, направленный прямо на вход. Все-таки предосторожность была нелишней. Возле раннего, скорее всего, своей же стрелой лежал мобильник. Скоро здесь будет подмога. Надо торопиться.
  КУЛОН ОТЧАЯНИЯ
  ЭПИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ
  ВСЕ ЖИВОЕ ВОКРУГ ВАС ЗАСТЫВАЕТ НА 7 СЕКУНД. ДЕЙСТВУЕТ, ЕСЛИ РЯДОМ С ВАМИ НАХОДИТСЯ НЕ БОЛЕЕ ДЕСЯТИ СУЩЕСТВ.
  Пока время не истекло, Перевертыш достал из Инвентаря кинжал и, недолго думая, полоснул последнего по горлу и уже, не обращая внимание на его хрип после восстановления времени, присмотрелся к двумя сундукам рядом. Именно в них хранилось все богатство этого места. Только вот на них, судя по информации висели сильные заклятия, от которых должны были быть ключи. Лик повернул голову к кучке пыли, оставшейся после последнего выжившего и расплылся в широкой улыбке. Сверху на куче лежал амулет. Надо его проверить прежде всего.
  Перевертыш приложил его к одному сундуку, а затем и ко второму. Крышки обоих ящиков щелкнули и открылись. Внутри была чернота. Как-то не хотелось совать туда руку, но вроде это не требовалось. Миррор хорошо проинформировал о том, что делать с этими пространственными артефактами. Парень приложил руку к руне на внутренней стороне крышки первого сундука и отдал команду.
  ПОМЕСТИТЬ ВСЕ СОДЕРЖИМОЕ В ИНВЕНТАРЬ
  На плечи легла довольно приличная тяжесть. Парень взглянул в Интерфейс и присвистнул. Почти пол тонны наркоты, причем самой разной. Со вторым было все точно также, только теперь количество монет прибавило около пятисот тысяч. Не хило. Еще добавилось триста пятьдесят тысяч долларов. Неплохо перепало. Осталось только совсем ничего не оставить Джокеру.
  Парень молниеносно собрал все вещи в здании, которые остались после Творцов. Жаль, что все тканевое и кожаное было уничтожено, остался только металл. Он хотел было уходить, но в последний момент вспомнил о кое-чем важном. Перевертыш вернулся в комнату с впаянными к полу сундуками и нарисовал прямо на пепле свой знак. Теперь прочь, а то уже слышен шум активируемых порталов снаружи и рев автомобилей…
  МНОГОЛИКИЙ. УТРО ПРИЕЗДА ДЖОКЕРА В ВЫМЕРШИЙ СИНДИКАТ
  Я пешком направлялся в коттеджный поселок на окраине Лос-Анжелеса. Там располагался небольшой домик, примыкающий к Дому Стекла. Там есть стационарный портал для перемещения между филиалами и главным домом, который, между прочим, располагался совсем не в центральном мире. Дом Стекла разместился в дебрях Солуса под названием Маркун. Он находился рядом с Туидханом и в нем жили лесные Эльфы. Так как они жили также на окраинах Плана, техника у них была развита, только вот она не на переднем плане, как у темных. У них технологии сочетаются с магией, ведь это один из немногих миров, где Филистеры могли использовать сырую энергию стихий, но заклинания, которые помогает формировать Система, им недоступны. Если Туидхане почти нет лесов из-за недостатка леса, то в Маркуне были сплошные леса, реки и пресные моря. Города лесных Эльфов были достаточно каноничными и располагались на деревьях, правда держались там на магии и технике.
  По дороге я решил зайти в кафе и хоть немного позавтракать. Там, сидя за столом, я вытащил из Инвентаря ручку, которая совсем недавно уложила половину народа Синдиката. Это, как и остальные артефакты, мне выдал Миррор, причем безвозвратно, но об этом чуть позже. Писало выглядело, как обычная ручка, но с ободком у самой кнопки. На ней были наполнены изнутри почти все камни: черный, оранжевый, светящийся белый, голубой, бирюзовый, зеленый, а алый и матовый белый были пусты. Каждый из камней был индикатором энергии каждой из стихий. Энергию Хаоса и ману для Воздуха я израсходовал. Это очень полезный артефакт. В него сначала надо заливать ману/Хаос/Разум, а потом можно выпустить энергию обратно в виде случайного заклинания. У стихий - это заклинания с четвертого круга, а у Хаоса любая направленная техника. В случае Пространства все сложнее. Здесь ты можешь сам сформировать с помощью выделенной энергии образ. Без ограничений. То есть, здесь Писало играет роль одноразового накопителя.
  На подходе к филиалу Дома Стекла я вертел в руке монетку с черепами на двух сторон. Это была обычная Черная метка. Она убивала всех, кроме держателя, но также оно еще и уничтожало большую площадь. Тут лучше было мое заклинание, но Миррор посчитал, что я его повторить не смогу. Поэтому он мне и дал этот артефакт. Но я его лучше приберегу. Пригодится. Буквально через пол часа я уже заходил в Дом Стекла. Моя новая комната была расположена на третьем этаже особняка, из окна был вид на широкий водоем среди высоких деревьев. Красиво. Зайдя в комнату, я плюхнулся на кровать. Ночь без сна - это слишком. Даже эспрессо, выпитый в кафе, не помог. Уснул я быстро.
  Разбудили меня довольно приятно. Я почувствовал прикосновение чего-то теплого к щеке, а затем кто-то погладил меня по волосам. Мои глаза слегка открылись, я увидел над собой слегка улыбающееся лицо Насти.
  - Вставай, Жень. Миррор сейчас придет. Он хочет поспрашивать тебя кое о чем. Постарайся утолить его любопытство, ты все-таки объявлен почетным гостем.
  После она поцеловала меня в губы, слегка задержавшись, а затем вышла. Эх. Какая она милая и хорошая! Так, не об этом должен думать разумный убивший совсем недавно десяток существ. Я посмотрел время через телефон и откинулся на подушку. Четыре часа проспал! Ну хоть не чувствую себя жижей теперь. Надо вставать, чтобы Миррор не общался с лежачим. Хоть проявить какое-то уважение. Я поднялся на ноги и оглядел свою комнату. В ней все было приятным глазу и каким-то родным. Странно, если считать, что из моего здесь ничего нет. Все дело в моих усилившихся силах Пространства и Разума. Они стали куда эффективнее, после изгнания Фаринара, что странно. Какой такой подарок он мне оставил? Появится доступ к Профилю, надо будет посмотреть. Именно магия Пространства позволяет менять мир вокруг себя, с моей комнатой так и получилось. Хоть и неосознанно, но я изменил все вокруг себя так, чтобы мне было комфортно: чуть поменял цвет стен, оттенки мебели, состав воздуха и так далее. Интересно.
  Со званием гостя интересно. Как оказалось, Дом Стекла имеет свои традиции, которые известны многим на Грани. Прежде всего, это звание Гостя. Разумный, названный гостем в Доме Стекла, получает полную защиту от Дома и лечение в случае неудачи защиты. Это и было в случае с Худой, Миррор объявил ее Гостем. Так что, можно было не давать деньги на лечение, ведь это обязанность главы Дома. Хотя я иначе и не мог. Если же Гость стоит примерно наравне с офицерами, то Почетный Гость наравне с главами Малых Домов, входящих в состав правящего Дома. Обычный Гость может рассчитывать на то, что ему будут в случае необходимости артефакты, которые необязательно возвращать, а Почетный гость может их брать на складе сам. Стоит помнить, что даже обычным Гостем Дома мечтает стать много разумных на Грани, но даже это доступно немногим. Почетный же гость совсем из другого порядка. Меня им сделал Миррор по понятной только ему причине. Он намекнул, что ему что-то нужно от меня.
  Раздался стук, после моего разрешения в комнату зашел Миррор и сел на ближайший стул. Вид у него был немного озадаченный, а под глазами запали мешки. Он не спал всю ночь, как и я? Или дольше?
  - Ты что-то хотел узнать? - подтолкнул я Мага к цели посещения.
  - Да? - переспросил меня Миррор и потом сам себе кивнул. - Да. Я уже много времени пытаюсь найти ответ на один вопрос.
  - Какой именно?
  - Кто ты такой? - проницательный взгляд главы Дома уперся в меня.

  Глава 12

  - В смысле? - не до конца понял вопрос я. - Я - Мученик, Многоликий, урожденный Евгений Кровников…
  - Ну вот и что ты несешь? - возмутился Миррор и стукнул по столу, стоящему рядом, рукой. Да так, что он затрещал. - Мученик? Тогда почему ты не забрал раны Худы, как только увидел ее состояние? Многоликий? Да это вообще не ответ! От этого только больше вопросов возникает. А про твое филистерское имя я вообще молчу.
  - Во-первых, я не стал забирать на себя ничего от Худы, потому что в этом не было смысла! - разъярился уже я. - Ран от отсеченных рук и ног уже не было. Твои лекари их заживили! А остальное жизни ей не угрожало! Да и я уверен, что отсеченные конечности подобным образом не возвращаются. Что вообще за наезды, вашу мать? На кой черт меня было делать гостем при таком недоверии, да еще и почетным.
  - Да я не про это… Извини. Просто это очень странно. Мне постоянно кажется, что Грань тебе подыгрывает. Все ситуации, из которых тебе удается выйти сухим из воды, странные заклинания, среди которых есть немало явно твоего создания, то что ты стал служителем Грани… Да, Огнивария мне рассказала об этом, она все-таки состоит в моем Доме, - быстро объяснился Миррор в ответ на мой дикий взгляд. - А еще эти общие способности… Одну получить - это небывалая удача, а у тебя появилась явно еще одна. Я такой никогда не видел, уверен, что ты сам ее и создал в порыве ярости.
  - Ты понимаешь, что я не могу тебе рассказать обо всем этом? Это мой профиль. Да еще и я сам мало чего понимаю.
  - Ладно. Но как у тебя хотя бы получилось использовать заклинание против Любви с перезагружающейся системой, да еще и такое сильное? - решил подойти с другой стороны Маг.
  - Эммм… Я сам не до конца понял, но здесь, наверное, все дело в типе доступа к Системе. Только ты должен поклясться на Грани, что никто ничего обо мне не узнает. Никто из тех, кто является мне врагом и хочет моей смерти! - решил я подстраховаться.
  Миррор быстро произнес нужную клятву и Грань, судя по свечению, приняла ее. Миррор требовательно взглянул на меня после этого. Будь вместо него, кто другой, я бы напрягся такому напору, но тут все ясно. Такой интерес ко мне я узнал уже давно. Миррор - человек науки, и он изучает все феномены Грани. С моим двоедушием я являюсь одним из них.
  - В общем, мне кажется, что все дело с типом доступа. У меня в этом смысле все странно. Мой тип доступа - Абсолютный. Причем Система ни разу или просто очень давно не встречала такой тип доступа. И это еще более странно… Эм, все в порядке? - я заметил, что Миррор застыл с открытым ртом и смотрел на меня выпученными глазами.
  - Да не… Просто я точно знаю, что тот же Джокер обладает только расширенным доступом, а Люцифер, судя по древнейшим трудам, имеет полный доступ. А у тебя абсолютный! При том, что ты не так давно на Грани и ничего такого не сделал. Хотя и служителем Грани ты стал, не сделав ничего такого. А ведь Люцифер, если я правильно помню, тоже обладает таким статусом. Но он это получил от Грани за освобождение Тьмы. Именно от этого он может иногда выходит из клетки, а не из-за договора с братьями. Они вообще его прибить хотели и могли. Даже Создатель хотел же придать Архангела Свету.
  - Не очень-то хорошо такое делать с детьми своими, - криво усмехнулся я.
  - Он - то Первосуществ уничтожил, хотя те ему были вроде как родителями…
  Миррор продолжил что-то говорить, но я перестал его слышать, а голове зазвенело. Появилось ощущение, будто меня кто-то сильно ударил и оглушил. В голове появилась какая-то неправильность последних слов. Да и логически рассуждая, можно найти несоответствия. Если Создатель был Титаном, то почему никто из братьев не обладал такой же силой и разумом, как он. Не верится мне, что это единственный случай, ведь по легенде Титанов были миллионы. А что с Первосуществами? Как Создатель, один из детей четырех могущественный существ, смог победить их всех? Ведь первосоздания Хаоса сражались против многочисленных сил Пустоты и весьма успешно. Значит Создатель их предал и обратил детей против родителей. Однако почему потом он часть из них уничтожил, а часть, грубо говоря, обратил в рабство? И почему Пустота не пожрала все Планы и куски Хаоса, если ее сдерживали раньше только четыре Первосущества, а потом они пропали? Или больше? Число ни один из исторических трудов не мог определить точно, все варьировалось от четырех до сотен и тысяч. Но все же. Кто теперь охраняет все мироздание от Пустоты? Да и со всем эти
набором у Создателя он теряет весь своей светлый лик и становится каким-то монстром.
  - …эй? Ты слышишь, что я говорю? - у меня перед глазами из стороны в сторону ходила рука Миррора.
  - Ты что-то спрашивал? - сдавленно спросил я, судорожно глотая. Что это было за наваждение?
  - Я говорю, как ты управляешься с Хаосом, не боясь потерять душу и жизнь? Или это секрет?
  - Это не секрет, потому что я точно не знаю. Мне как-то передала Огнивария книги, а среди них оказалась книга-артефакт Хаоса. Я ее только тронул, как меня чуть не убило. Именно тогда я получил частицу Хаоса в своей душе.
  - Но Хаос рано или поздно должен уничтожить душу, так как она ему чужда! - искренне не понимал Миррор.
  - В том-то и дело. Моя душа была предрасположена к Хаосу. Осталось только тело, но вот и это было поправимо, правда болезненно, - поморщился я. - Тогда я стал Первочеловеком.
  - Почему-то я совершено не удивлен, что это ты. Но я все равно не понимаю. Какая книга Хаоса? Огнивария мне ничего не говорила. Книга у тебя? Покажешь? - с интересом спросил Миррор.
  - Да, конечно, - я выудил из Инвентаря книгу с глазом на обложке и показал ее Миррору, тот ее взял у меня из рук, раньше, чем я его успел предупредить. Однако ничего не произошло.
  - И… Интересная обложка, - осмотрел Миррор книгу снаружи, затем открыл ее, его глаза широко открылись, он бросил растерянный взгляд на меня, быстро пролистал всю книгу. Он был растерян. - Эм, а где текст?
  Я с плохим предчувствием взял книгу у него из рук и открыл на первой странице. Я уже был готов увидеть девственно чистую страницу, но нет. Текст был на месте, но я этого точно не читал, хотя помню содержание всей книги чуть ли не наизусть.
  - Я не знаю, почему вам это не видно, но текст есть, - уже растерялся я, Миррор поднялся и посмотрел снова на книгу в моих руках.
  - Ничего нет. Ты можешь почитать, что там сказано?
  - Да, - кивнул я и начал. - Основы техник Хаоса. Хаос идет вместе со многими из стихий во Вселенной Хаоса. Также немногим известно, что…
  - Стой-стой-стой, ты что несешь? - остановил меня Миррор.
  - В смысле? Я читаю.
  - Какой это язык? - спросил Миррор и включил запись, которую только что записал на диктофон.
  «Осали инвартии Хаос. Хаос кирт ингурд мантис лари подни в хит Хаос кираши. Лан фи раш, им… - донесся мой голос из динамика.»
  - М-м-мать! - я не знал, что на это сказать, ведь я точно не испытывал проблем с прочтением. Язык был мне знаком, а точнее его точно хорошо переводил амулет, а амулет Миррора почему-то не справлялся.
  Я для проверки дикой мысли снял свой амулет-переводчик и пробежался глазами по тексту. Я все понимал, а текст все также был на русском! После такого эксперимента я поднял удивленные глаза на Миррора. Тот без слов все понял и позвал по амулету Огниварию. Правильно, она должна знать, что с этой книгой не так. А ведь она явно должна была ее уметь читать, а то зачем было такое хранить?
  Моя уже не совсем подруга пришла через пять минут. Она была в спортивной одежде, а ее волосы были стянуты в тугой хвост. Видимо, с тренировки вырвали.
  - Нельзя было подождать минут десять? Мы уже заканч… Что вы так на меня смотрите? - немного потупилась под нашими взглядами Настя, а мы от этого смутились.
  - Мы просто хотели тебя спросить насчет этой книги, - я поднял книгу в воздух, повернув ту обложкой к Огниварии. - Что это такое, и почему Миррор не может ни прочитать написанное в ней, ни услышать, как я читаю?
  - Вы о чем? Я не знаю, что это за книга, - после этих слов Огниво у меня по спине пробежал холодок.
  - Но как же? Ты мне дала эту книгу вместе с остальными. Тогда, когда ты еще применила ко мне камень Выбора. Я тебе все книги вернул. А эту ты сказала оставить себе.
  - Книги тебе дала, да. Но этой не давала точно. Да и не видела ее, когда ты возвращал мне все обратно.
  После ее слов я подскочил с места, прошелся по комнате из стороны в стороны раз пять, сел на стул, опять вскочил, повторил свою прогулку и уселся прямо на пол. Все это время Миррор и Огнивария следили за мной, пытаясь не шевелиться. Я же пытался понять, в чем дело? Надо для начала найти нить.
  - Насть, ты владеешь Хаосом? - напрямую спросил я девушку.
  Огнивария замялась, потупила взгляд, а затем резко вскинула голову и посмотрела мне прямо в глаза. В ее зрачках вспыхнули алые искры. Искры Хаоса.
  - Совсем чуть-чуть. Десять единиц в частице. Больше ее не получается развить. Да и этого много. После применения одной техники Хаоса становится очень плохо, - Огниво явно пыталась оправдаться, но мне это было не нужно, и я жестом остановил ее.
  - Как ты ее получила, помнишь?
  - Да. Мой первый наставник обладал частицей в три раза больше моей и мог использовать больше техник благодаря расе Драконида. Он мне передал кусок от своей частицы, который вырос в моей душе.
  - Как у него и у тебя получилось усмирить Хаос? Ведь он убивает даже без техник. Эта энергия погубила уже очень много жизней, - это уже спросил Миррор. Ему явно это интересно со стороны науки.
  - Тут скорее он нас подпустил к себе… Перед интеграцией Хаоса в ментальное тело наставник сказал мне, что сам Хаос дал ему силы, но попросил передать его также ученице. То есть, мне. Даже во время приживления частицы была странная надпись. ХАОС БЛАГОВОЛИТ ВАМ. Мне кажется, именно поэтому я не разваливаюсь на части, - пожала плечами Огнивария.
  - А книги ты этой не помнишь? - с надеждой еще раз спросил я.
  - Нет. Однако с Хаосом постоянно какая-то чертовщина творится. Наставник говорил мне, что кто-то живет в море Хаоса. Там есть нечто древнее, но слабое. Это нечто сказало ему всего несколько фраз: «Историю пишут победители. Смерти без Жизни нет, а Жизнь держится за плоть и кровь. И Ангелы врут только тогда, когда считают сказанное правдой». Учитель говорил, что у него еще были обрывочные видения вместе с этими словами. Будто там дерутся два существа. Один из них проиграл и расщепился на осколки, а второй был смертельно ранен и ушел в океан Хаоса, где и исчез. Лично мне кажется, что то ушедшее в Хаос существо и говорило с моим первым учителем…
  Для меня вдруг снова пропали все звуки, а вокруг был лишь шум океана и… Шипение. Взор помутнел и передо мной возникли волны из чистого Хаоса, а среди них… Он. Тень себя прошлого. Преданный однажды. Маленький осколок, сумевший чудом сохранить себя в океане энергии. Откуда я это узнал? Он мне показал. Он говорил со мной.
  - Предательство преследует меня. Тебе не уйти от предательства. Доберись до всех осколков. Умри, чтобы все вернуть. Отомсти, - его фразы были бессвязны, но я понял, что тень и не надеется, что я все пойму. - Всему свое время.
  Видение исчезло также быстро, как и появилось. Передо мной находилось два испуганных лица. Я встряхнул головой и попытался отогнать видение. Что это было?
  - Лик, с тобой все в порядке? - спросил Миррор со странным выражением лица.
  - Да. Вроде, - не был уверен я.
  - С тобой ОНО говорило? Я почувствовала всплеск Хаоса в тебе.
  - Да, наверное. Я не уверен. Оно говорило странные фразы. Я не понял, что они означают. Сейчас даже не вспомню, что именно от него слышал, - помотал очередной раз головой я и бессовестно солгал.
  - Так. Ладно. На сегодня разговоров хватит. Лик, в восемь вечера будет еще одна тренировка. Пойдешь? - сменил тему Миррор.
  - Да, - кивнул, недолго думая, я.
  Огниво и Миррор переглянулись и вышли, оставив меня размышлять одного. А меня быстро вырубило…
  - Вставай и давай дальше, - сказал весело Стас, пиная мою бренную тушку.
  Тренировка не задалась с самого начала. Сначала была разминка. Это был кошмар. Мы растягивались во все стороны и во всех направлениях. Уже после этого я чувствовал себя не очень. Тренировка с манекенами была еще хуже. Это оказались нестандартные истуканы, которые можно увидеть в магазине. Это, вашу мать, тело из маны, закованное в броню. Манекены не нападали, но после моей атаки они могли контратаковать. Все запястья и кисти были отбиты после тренировок атаки. Я понял, что моя реакция и техники стали гораздо хуже после изгнания Фаринара. Эта змеюка постоянно охраняла мою тушку. Теперь же у меня осталась лишь реакция и гибкость, соответствующая моей Ловкости, да приемы и техники, которые остались у меня в памяти от дракона. Без них тот манекен при контратаке меня бы отделал так, что мало не показалось бы. Я бился против меча и щита - самого неудобного для меня противника.
  Как раз после манекенов и начались спарринги с инструкторами. Мне достался самый «лучший». Теперь я понимаю, что это означает, что он из всех самый большой садист. Стас был примерно семисотого уровня и владел всеми видами оружия для Разбойников. Вот и тут я понял насколько я не умею владеть своим телом. Сначала он меня дубасил двумя короткими дрынами, которые были вместо парных мечей. И дальше мы зайти не успели. После пятнадцати минут у меня на теле не осталось живого места от слова совсем. И это он еще опустился до моего уровня по Ловкости и Силе, то есть до сотого, ведь очки за все полученные с драконом уровни я распределить не могу. Хоть чуть-чуть меня спасали только техники в моей памяти.
  - Странная у тебя техника, но действенная, если бы только… Ты обладал большей ловкостью и мог ею пользоваться. Вся твоя техника основана на гибкости и реакции, а у тебя проблемы… - говорил Стас, пока я поднимался, словно подбитая лошадь, постоянно кряхтя.
  - … именно с ними, я тебя понял. Давай дальше, - все-таки поднявшись, продолжил я и поднял свои два дрына, один короче, второй длиннее.
  - Нет. Теперь мы с тобой поменяем оружие. Любой боец должен уметь сражаться хотя бы двумя видами оружия. Отдельно твои меч и кинжал не считаются. Чему будешь учиться, сам выбирай, - улыбнувшись, кивнул мне на стойку с деревянным оружием Стас.
  Я, хромая, приблизился к стойке и окинул ее взглядом. Здесь были макеты полуторников, длинных мечей, фламбергов, ятаганов, тумваров, катан, нагинат, глеф и т. д. Немного подумав, я взял глефу с длинной деревяшкой вместо лезвия. На этом оружии был только противовес железным, а после него небольшая доска, показывающая маленькое лезвие с другой стороны. Пошарившись в голове, я нашел нужные приемы с данным оружием, причем их было больше, чем для парных клинков. Правда техника Фаринара была для нагинат, но я не зря взял глефу с длинным лезвием. Я не взял именно нагинату, потому что не хотел опирать чисто на память дракона, надо создавать свой личный стиль.
  С оружием в руках я вернулся обратно на тренировочную площадку, где меня уже ожидал Стас тоже с глефой в руках, только у его оружия не было второго клинка, а основное лезвие было короче.
  - Готов к избиению? - усмехнулся инструктор и хитро крутанул вокруг себя оружие.
  - Готов, - ответил я и тоже крутанул свою глефу, да так, что чуть ухо не отбил.
  После моих слов на меня обрушились удары со всех сторон. Я только и успевал подставлять рукоятку, да клинок глефы под выпады Стаса. И все равно половина из них попадала по моему телу. Надо что-то делать, я не хочу быть грушей для битья. До меня только после второго падения из-за подсечки Стаса глефой дошло, что у него оружие короче из-за отсутствия второго клинка и длины основного. Надо разрывать дистанцию!
  Уворот от мощного укола, пропуская его мимо своего бока и прыжок назад. В воздухе я перевернулся, вонзил деревяшку в мягкий мат и крутанулся вокруг оружия, вставая на ноги. Я был в трех метрах от своего соперника.
  - Маты решил портить, гость? - посмеялся инструктор и пошел в атаку.
  Он хотел быстро приблизиться для удара, но не тут-то было. Я встретил его уколом в лицо снизу. Он увернулся, затем отбил мой удар противовесом, затем кое-как увернулся от удара по спине, но оказался повернут ко мне задом. Укол в ноги, пока его оружие вверху. Стас прыгнул, а я уже перетекающим движением крутанулся вокруг себя, становясь на одно колено и быстро сделал глефой круг на уровне пояса соперника. Он успел только подставить противовес, но этого не хватило, чтобы отразить удар с большой по модулю кинетической энергией. Его же оружие впечаталось ему в бок так, что он сдавленно крякнул. После я начал на него наседать. Множество уколов не давало ему подойти даже на несколько сантиметров, которых ему не хватало из-за меньше длины глефы, чем у меня. Надо было рискнуть. Я провалился в сильном уколе с двух рук, чем решил воспользоваться Стас для сближения, но его встретил противовес с клинком. Удар был нацелен прямо в кадык, но даже поджатая голова не спасла от чувствительного тумака. Тупая деревяшка, усиленная инерцией разворота глефы двумя руками врезалась прямо в челюсть инструктору. Послышался
хруст. Стас повалился от удара назад и не вставал. Сознание было еще при нем, но его явно отправило в нокдаун, да еще и челюсть свернута. Подобный результат мне помогли получить только два усвоенных урока. Урок 1, длина часто может помочь в схватке. Урок 2, полезно иметь несколько стилей в запасе. Стас приучился к стилю «змеи», когда все техники перетекают друг в друга. Поэтому он не ожидал удар с резким разворотом глефы. Удар был чисто моим, резким, угловатым, без перехода. Ведь даже змея, может делать бросок.

  Глава 13

  Все дни, оставшиеся до окончания перезагрузки системы, я провел за бесконечными тренировками. Увидев мои успехи в управлении с глефой, Миррор напряг инструкторов, которые владели ей лучше других, чтобы потренировать меня. И вот кучу дней меня избивали, как только хотели. Повторить успех со Стасом мне не дали, так как уже знали, чего от меня ждать и дрались со мной в полную силу. После каждой тренировки я буквально доползал до кровати и засыпал без задних ног. Однако за все эти дни я понял, что глефа мне нравится гораздо больше, чем парные клинки. Она помогает держать противника на расстоянии и, в случае необходимости, отгораживать себя от одиночного врага в невидимости. С ней также можно эффективно самому атаковать стрелков и магов из инвиза, сбивая их с ног первой же атакой. В общем, я пожалел много раз, что мои артефакты именно мечи. Стоило мне это сказать при Мирроре, как он что-то придумал и попросил два моих клинка. Я особо не сопротивлялся. Все равно не использую их. Нужды нет.
  Также я за эти дни узнал многое о внутреннем устройстве гильдии Убийц. На верхушке, как уже мне было известно, стоят пять домов. Сейчас это Дом Боли, Дом Стекла, Дом Яда, Дом Смерти и, только вступивший в Круг, Дом Пустоты. В каждый Дом Круга входят несколько Малые Дома, которые даже названий не имеют. Их называют по именам глав. Также есть Свободные Дома, они-то имеют право на название и даже бывает такое, что кто-то из свободных занимает место в Круге. С Домом Пустоты так и произошло. Однако для того, чтобы Свободные Дома могли претендовать на место в Круге, они должны просуществовать минимум двадцать лет. Подобная система Домов позволяет гильдии обходится всего лишь одним Кварталом в Центральном мире. Именно в тамошнем Картеле и вывешивались заказы. Миррор вошел в Круг после того, как пробыл в Свободных около тридцати пяти лет. Кара заняла место своей матери. Да, в Круге допускалась передаче места по наследству, но, если были другие претенденты, наследник должен был их победить в несмертельном бою.
  Зара и Невидимка тоже являются наследниками, причем их Дома все время своего существования были союзниками. Именно поэтому Миррор хотел поставить на свободное место Огниварию. Слишком часто он был в меньшинстве. Союз с Карой, заключенный не без моей помощи, конечно, помог, но сейчас все опять стало плохо. Дом Пустоты, появился чуть ли не из воздуха. Раньше это Свободный Дом никогда не шел вперед, а потом буквально с цепи сорвался. Он смог поглотить и в себя три Свободных Дома - своих противников и пойти дальше. О нем мало что известно, в отличии от остальных врагов в Круге.
  Считается, что Дом Яда и Дом Смерти произошли от двух Разрушителей - Чумы и Смерти. Это произошло еще до наложения проклятий на каждого из них. Они это даже не скрывают, а, наоборот, гордятся подобным родством. Именно это напрягало больше всего Миррора. Мрак скоро должен был освободиться от проклятья Хроноса. Что он предпримет, можно было только догадываться, но явно ничего хорошего. И Зара с Невидимкой явно перейдут на сторону своих прародителей. К слову, Луной был основан Дом Боли, но еще мать Кары и Милы велела стереть все воспоминания о подобном позорном родстве. Я сильно заинтересовался тому, зачем Разрушителям нужна была гильдия Убийц. Тут оказалось все просто - резерв. Фамес тоже основал род, но на данный момент в нем существует только один разумный. Клан вампиров Тиммир, хоть и носит имя всех Разрушителей, на самом деле был основан Голодом. Тогда он был не таким, каким я его видел на кладбище. Он был жестоким, под стать своим товарищам. Это потом он что-то осознал, но уже не смог уйти от Мрака и Ко. Именно он потом основал клан Кринов. Под его управлением Крины сначала сроднились с Тиммирами,
а потом предали их и встали на сторону человечества. Фамес попытался уничтожить то, что создал. Тогда у него это не получилось. Однако позже Тиммира сами себя и поглотили.
  Я медленно шел по коридору Дома Стекла к комнате отдыха. Шел неспешно, чтобы не беспокоить свои ноющие мышцы. Миррор сказал мне о том, что сегодня поведает о том, зачем был дан мне статус почетного гостя. Клинки маг забрал три дня назад, так что я надеялся сегодня их уже увидеть. Соскучился. С системой все еще интересней. Я чувствовал какой-то мандраж, смотря на цифру 34 в графе «минуты». Вот и нужная мне дверь. Внутри уже сидели Миррор и Огнивария. Они о чем-то разговаривали. К слову о Насти, я как-то наблюдал ее тренировку и остался под большим впечатлением. Она занималась в отдельном помещении и не зря. В тренировочной комнате царил настоящий Ад. Жар ее пламени был настолько велик, что магическое стекло, через которое я наблюдал, раскалилось докрасна.
  - Присаживайся, Лик, - кивнул мне Миррор на кресло, подождал, пока я сяду, и продолжил. - Так вот, я уже начала рассказывать Огниварии, но сейчас начну заново. В общем, меня и еще несколько глав пригласили Повелители Ночи к себе, в Цитадель. Мне следует иметь свиту. В ней могут быть родственники, ученики, почетные гости, Советники или еще кто-то из значимых людей объединения. Свита должна быть до пяти человек. У меня Советников нет, Огнивария войдет, как ученица, ты, Лик, как почетный гость, третьей будет моя жена. Дочь я не хочу допускать, она еще несовершеннолетняя для Грани… Да, Лик, у меня есть семья, представь себе.
  Последняя фраза была вполне справедлива, потому что мое лицо вытянулось после слов о жене и дочери Миррора. Хотя немалое удивление вызывало и само событие. Это что за аристократизм? Ну теперь хотя бы прояснилась необходимость статуса Почетного гостя для меня.
  - Позволь угадаю, змееныши Табити просили тебя включить меня в свиту, верно? - Миррор кивнул. - Тогда понятно. А вообще, что нас ожидает?
  - Вообще драконы пригласили все ордена, которые послали с тобой людей в Ирий для освобождения всех живых существ от светлого безумия, на званный ужин. Они хотели бы устроить бал по своим традициям, но мир еще не отошел от бедствия.
  - Джокер там будет?
  - К сожалению, да. Все-таки именно он отправил всех вас туда, да и Худа на тот момент была из его ордена, - я поморщился на эти слова Миррора. - Встреча через три центральных дня. Сегодня же ты и Огнивария отправитесь к нашему портному, он снимет мерки, чтобы сшить необходимую одежду.
  - А у Кары кто в свите, ты не знаешь? - решил поинтересоваться я.
  - Ее сестра и почетный гость. Учеников и больше родственников у нее нет, - пожал плечами Миррор.
  - Почетный гость случаем не Ликан? - улыбнулся я.
  - Нет, но он там будет в любом случае, - вернул мне улыбку маг, чем изрядно озадачил.
  - Кстати, а что с моими клинками? - вспомнил я про Саманту и Флагеля.
  Миррор молча извлек из Инвентаря какую-то палку и передал мне. Палка оказалась не палкой. Рассмотрев получше выданное мне оружие, я потерял дар речи. Это было нечто прекрасное. Витое древко из какого-то легкого металла плавно перетекала в клинки на обеих концах. В клинки, в которых я узнал Саманту и Флагель, кинжал и меч. Металл древка переливался на свету всевозможными красками. Теперь эта глефа походила на ту, которой я тренировался. Даже весила столько же. А ведь макет был из дерева, а эта металлическая. У меня не было слов. Да и сами клинки, судя по оттенками эмоций, были очень довольны.
  - Спа… Спасибо. Она прекрасна! - не сразу нашел, что сказать, я.
  - Это не все. Огнивария, пора отдать ему плеть.
  - Наконец-то, - облегченно вздохнула Настя и протянула ко мне руку. - Дотронься до меня.
  Я протянул ей руку в ответ. Стоило ее пальца коснуться моей ладони, как я сжал рукоять бича. Бич Света. Плеть, созданная уничтожать Свет и нести ему боль. Я почувствовал всю ту ярость, которую вложил в свое творение Ящер. Но в чем виновата стихия? Разве она виновна в том, что творят от ее имени разумные? Нет. Я ощутил, что она рада тому, что я подхожу под ее требования. Еще одно живое оружие? Вот черт! Эта радость плети вызвало ворчание остального моего разумного оружие. Вот шиза, блин.
  Зубастая маска легла мне на лицо. Сарказм почувствовал то, что ему предназначено. Одно движение и старая плеть слилась с Бичом. Вот блин, даже не прочитать, на что изменилось название. Еще десять минут перезагрузки. Опа.
  ВЫСШИЙ ПРИОРИТЕТ ИНФОРМАЦИИ
  ОСУЩЕСТВЛЕНО СЛИЯНИЕ СХОЖИХ АРТЕФАКТОВ
  ПОЛУЧЕН НОВЫЙ АРТЕФАКТ - БИЧ ДУШИ МНОГОЛИКОГО
  - Неплохая вещь. Что с вами? - губы были ужасно высохшими и потрескавшимися, голос был сухим, как наждак. Вопрос я задал к Миррору и Огниварии, которые вцепились в подлокотники, до меня дошло не сразу в чем дело. - А, блин, я сейчас.
  Я скорее интуитивно отключил светлое безумие. Оба убийц выдохнули и синхронным движением стерли пот со лба. Миррор в своем репертуаре сказал пару крепких слов. А затем резко задумался. Опять какую-то научную идею обдумывает.
  - Что такое? - не выдержал спустя минуту я.
  - Да я тут, кажется, резко понял, почему ты пережил наложение печати. Пусть и не в тему, но меня настигло озарение. Может безумие помогло. Только как бы проверить эту теорию? - Миррор медленно перевел взгляд с меня на Огнивария и поднялся. - Насть, Лик, встаньте оба!
  Мы с Огниво поднялись и недоуменно посмотрели на Миррора. Что он такое придумал?
  - Насть, дотронься до его правой руки и попытайся почувствовать Хаос в ней, - Огнивария сразу послушалась, и я почувствовал ее холодные пальцы. - Ну что?
  - Чувствую. Довольно сильная концентрация. Только вот… Как-то странно. У меня Хаос вкраплен в энергоканалы наравне с другими стихиями. У него же… Энергоканалы вообще словно отсутствуют. Зато я ощущаю стихии и Хаос в его крови. Как такое может быть? - подняла свои красивые большие глаза на меня Настя, я лишь смущенно улыбнулся и пожал плечами. - Словно энергоканалы срослись с венами, артериями и капиллярами.
  - Попробуй другую руку прочувствовать, - Настя отпустила мою обожженную правую руку и взяла другую по наставлению Миррора.
  - Все тоже самое.
  - Дела… - протянул Миррор, а затем его лицо резко просветлело. - Лик, снимай рубаху.
  - Тебя на мужской стриптиз потянуло? - уставился я на Миррора как на дебила.
  - Да нет, хотя идея хорошая. Только не для меня, - Миррор, хитро улыбнувшись, кивнул на резко раскрасневшуюся Огниварию, которая уже собиралась возмутиться. - Плечо твое с печатью нужно.
  Я смутился, но рубаху с себя стянул. Настя отвела в сторону взгляд и еще сильнее покраснела, но руку к моему плечу протянула. Печать, к слову, так и не затянулась кожей, там все также красовалась саламандра, впаянная прямо в кость. Стоило Огниварии коснуться знака, как между ее пальцами и печатью вспыхнула искра. Настя одернула руку и отшатнулась от меня.
  - Зараза, - прошипела Огнивария, мотая рукой. - Это капец какой-то. Там целый сгусток Хаоса, и он отреагировал на Хаос во мне.
  - Эврика! Я понял, почему ты выжил. Ты говорил, что твоя душа предрасположена к Хаосу, а, судя по словам Огниварии, в печати тоже есть Хаос. Значит Хаос в атаке Голубоглазого не навредил тебе, а наоборот. Он защитил тебя от основного удара Огня, правда ожог остался, но это мелочи, по сравнению с возможной смертью.
  - Голубоглазый - демонопоклонник? Как и я теперь? - не понял я.
  - Он - да. Ты- нет.
  - В смысле? - еще больше запутался я.
  - Ты сказал, что получил расу Первочеловек и имеешь нормальную частицу Хаоса. Ты не демонопоклонник, ты - хаосит, - усмехнулся Миррор. - А вот с твоими энергоканалами мало что понятно. Могу только предположить, что у тебя какая-то нездоровая предрасположенность к магии Крови.
  - Блин, я же даже ей не занимался ни разу. Только взял в библиотеке пару книг с техниками Крови… Что? - на меня опять Миррор и Огнивария посмотрели, как на дурака.
  - Ты где их нашел? - первым пришел в себя Миррор.
  - В библиотеке Квартала Коммуны. А что?
  - Да дело в том, что книги по магии и техникам Специализаций просто отсутствуют. Сама Грань запрещает их существование, чтобы Творцы осваивали все сами или учились у других. Покажи-ка мне их. Есть у меня плохое предположение, - я протянул Миррору книги, и он лишь тяжело вздохнул. - Пусто.
  - Опять?
  - Да. Так, хватит с меня этой чертовщины, пойду слетаю к Каре в Дом, вы оба через пол часа должны быть у портного. Огнивария знает, где он работает. Все, всем пока.
  Миррор ушел, и мы с Настей остались одни. Я посмотрел на затихшую девушку, встал и пересел на диван у стены. Я почувствовал взгляд Огниво и пересел ближе к подлокотнику. Настя поняла, что это приглашение, и села рядом. Я приобнял Настю и чуть прижал к себе, она поддалась и улыбнулась, опустив глаза. Осталось несколько секунд до конца перезагрузки. Я чувствовал некоторое предвкушение. 3…2…1…
  ПЕРЕЗАГРУЗКУ ИНДИВИДУАЛЬНОЙ СИСТЕМЫ ВЫПОЛНЕНА
  ВОЗВРАЩЕН ПОЛНЫЙ ДОСТУП К ИНТЕРФЕЙСУ
  ВСЕ ФУНКЦИИ РАБОТАЮТ ШТАТНО
  Я зашел Интерфейс и с облегчением увидел все разблокированные разделы. Только я хотел открыть профиль, как перед глазами зарябило. Целый ворох логов высыпался на мою голову. Я смахнул пока в сторону всю туеву хучу сообщений от Системы и для начала вызвал профиль.
  ИМЯ: МНОГОЛИКИЙ
  НОМЕР: 000
  ТИП ДОСТУПА: АБСОЛЮТНЫЙ
  РАСА: ПЕРВОЧЕЛОВЕК
  КОЛИЧЕСТВО МИРОВ: 11
  УРОВЕНЬ:???
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  СИЛА (???)
  ЛОВКОСТЬ (???)
  ИНТЕЛЛЕКТ (???)
  СИЛА ВОЛИ(???)
  ВЛИЯНИЕ (???)
  ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ (???)
  ХИТРОСТЬ (???)
  (ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИК ПРОЧИТАЙТЕ ЛОГИ)
  Теперь понятно, почему у меня так сильно увеличилась мощь техник Пространства. Только откуда взялось два новых мира? Загадка. А вот с характеристиками непонятно ничего, как и уровнем. Надо смотреть логи. Даже страшно немного. Я открыл сообщения и не сдержал эмоций.
  - Абзац, - ахнул я, Огнивария с удивлением посмотрела на меня, но потом поняла, чем я занимаюсь.
  - Так все плохо? - она смотрела на меня снизу в верх, прямо из-за моего плеча.
  - Еще не знаю, но очень много.
  Я в настройках сгруппировал сообщения так, чтобы мне показывались сразу конечные личный уровень и уровни навыков. Странно, что настройки сбросились после перезагрузки. Ну ладно. Я поставил так, чтобы все сообщения поделились хоть немного по категориям. Не люблю беспорядка. Хех, довольно странно думать так, будучи хаоситом. Начнем с самого начала. А начало неоптимистичное.
  НАВЫК «ОДЕРЖИМОСТЬ» ПОВЫШЕН ДО 100 УРОВНЯ
  ВЫ ПОГИБЛИ
  ВАШ РАЗУМ И ДУША СОХРАНЕНЫ ГЛАВНЫМ ОПЕРАТОРОМ ФИЗИЧЕСКОГО ТЕЛА
  ОПЫТ МЕЖДУ ДВУМЯ СИСТЕМАМИ БУДЕТ ДЕЛИТЬСЯ ПОРОВНУ
  ПОЛУЧЕН 573 УРОВЕНЬ
  СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 785
  СИЛА + 7
  ЛОВКОСТЬ + 18
  ИНТЕЛЛЕКТ + 34
  СИЛА ВОЛИ + 40
  ВЛИЯНИЕ + 3
  ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ + 8
  ХИТРОСТЬ + 3
  СВОБОДНЫХ ОЧКОВ МАГИИ: 4
  СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ФИЗИЧЕСКИХ ТЕХНИК: 4
  ВЫ МОЖЕТЕ ОСВОИТЬ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ КЛАССА РАЗБОЙНИК
  ВЫ МОЖЕТЕ ОСВОИТЬ ВТОРУЮ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ КЛАССА РАЗБОЙНИК НА 1500 УРОВНЕ
  ВЫ МОЖЕТЕ ОСВОИТЬ ВТОРУЮ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ КЛАССА МАГ
  ОСВОЕНИЕ БОЛЬШЕ ДВУХ СПЕЦИАЛИЗАЦИЙ КЛАССА МАГ НЕВОЗМОЖНО
  ВЫ МОЖЕТЕ ОСВОИТЬ ВТОРУЮ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ ВНЕКЛАССА НА 1000 УРОВНЕ
  НАВЫК «СОПРОТИВЛЕНИЕ» ПОВЫШЕН ДО 51 УРОВНЯ
  ВЫ ДОСТИГЛИ 50 УРОВНЯ НАВЫКА. ЗАКЛИНАНИЯ И СПОСОБНОСТИ, ВЛИЯЮЩИЕ НА РАЗУМ И ДУШУ, НЕ НАНОСЯТ ВАМ УРОНА, ЕСЛИ ИНТЕЛЛЕКТ ЗАКЛИНАТЕЛЯ НИЖЕ ВАШЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ СИЛЫ ВОЛИ. ФИЗИЧЕСКАЯ БОЛЬ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 50 %, МЕНТАЛЬНАЯ БОЛЬ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 20 %.
  НАВЫК «ПАРНОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН ДО 43 УРОВНЯ
  НАВЫК ДОСТИГ 40 УРОВНЯ. УВЕЛИЧЕН ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА. ВАМ ДАЕТСЯ ТЕХНИКА «ВИХРЬ СМЕРТИ»
  ВИХРЬ СМЕРТИ - ОБЫЧНАЯ ТЕХНИКА
  ПАРНОЕ ОРУЖИЕ
  ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УСКОРЕНИЕ И ДВИГАЕТЕСЬ ВОКРГУ СОБСТВЕННОЙ ОСИ С ВЫСТАВЛЕННЫМИ В РАЗНЫЕ СТОРОНЫ КЛИНКАМИ.
  НАВЫК «ОДНОРУЧНОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕНО ДО 47 УРОВНЯ
  НАВЫК «ЧЕРНОКНИЖНИК» ПОВЫШЕН ДО 31 УРОВНЯ
  НАВЫК «ХАОС» ПОВЫШЕН ДО 15 УРОВНЯ
  НАВЫК «НА ПУТИ СОЗДАТЕЛЯ» ПОВЫШЕН ДО 18 УРОВНЯ
  НАВЫК «ГИБКОСТЬ» ПОВЫШЕН ДО 4 УРОВНЯ
  НАВЫК «ТОЛСТОКОЖИЙ» ПОВЫШЕН ДО 10 УРОВНЯ
  НАВЫК «ДРЕВКОВОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН ДО 9 УРОВНЯ
  ОШИБКА!!!
  ВЫ ВОЗРОДИЛИСЬ
  ГРАНЬ ПРОСИТ ПРОЩЕНИЯ ЗА ОШИБКУ ИДЕНТИФИКАЦИИ СТАТУСА ЖИЗНИ
  + 15 УРОВНЕЙ
  ВАШ УРОВЕНЬ - 588
  К РАЗВИТИЮ ФИЗИЧЕСКИХ ТЕХНИК ДОБАВЛЕНА НОВАЯ КАТЕГОРИЯ «ДРЕВКОВОЕ ОРУЖИЕ»
  Навыков развилось не так уж и немного, зато как! Сопротивление меня порадовало, но не удивило. Очень сложно жить в своем теле, когда им управляет кто-то другой, и не сойти с ума. Так надо раскидать очки.
  СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (785)
  СИЛА (65)
  ЛОВКОСТЬ (121)
  ИНТЕЛЛЕКТ (117)
  СИЛА ВОЛИ (121)
  ВЛИЯНИЕ (54)
  ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ (72)
  ХИТРОСТЬ (51)
  Так, это будет сложно. Ну ладно. Путем постоянного добавления очков в разные разделы в нужных мне пропорциях получилось вот так.
  СИЛА (135)
  ЛОВКОСТЬ (321)
  ИНТЕЛЛЕКТ (267)
  СИЛА ВОЛИ (271)
  ВЛИЯНИЕ (104)
  ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ (172)
  ХИТРОСТЬ (116)
  Я разложил все характеристики, но подтвердить решил, когда все остальное распределю.
  СВОБОДНЫЕ ОЧКИ МАГИИ (4)
  СИЛА МАГИИ (5) - ПРЕДЕЛ (ДО 5000 УРОВНЯ)
  ЭФФЕКТИВНОСТЬ МАГИИ (2)
  МАГИЯ ТЬМЫ (5 КРУГ) - ПРЕДЕЛ (ДО 5000 УРОВНЯ)
  МАГИЯ СВЕТА (2 КРУГ)
  МАГИЯ ОГНЯ (2 КРУГ)
  МАГИЯ ВОДЫ (1 КРУГ)
  МАГИЯ ВОЗДУХА (3 КРУГ)
  МАГИЯ ЖИЗНИ (2 КРУГ)
  МАГИЯ ДУХА (2 КРУГ)
  Здесь было не так уж и сложно, потому что я заранее продумал, как можно распределить будущие свободные очки. + 2 в Эффективность, + 1 к Воздуху и + 1 к Духу. С последним я не до конца был уверен, но появившаяся Гниль явно намекает на необходимое развитие в эту сторону. Теперь техники.
  СВОБОДНЫХ ОЧКОВ (4)
  ИСКУСНОСТЬ (3)
  РЕФЛЕКСЫ (3)
  ПАРНОЕ ОРУЖИЕ (3)
  МЕТАТЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ (2)
  ОРУЖИЕ В ОДНОЙ РУКЕ (2)
  САМОСТРЕЛЫ И ЛУКИ (1)
  ОГНЕСТРЕЛЫ (3)
  ДРЕВКОВОЕ ОРУЖИЕ (1)
  ОСОБОЕ (3)
  Здесь тоже особо думать я не собирался и так все понятно. + 3 к древковому оружию и + 1 к Искусности. Все теперь можно и подтвердить…
  Неожиданно тело прошила адская боль, суставы начали выворачиваться, сухожилия тянуло в какие-то немыслимые стороны, мышцы вспыхнули жаром, а кости начали резко расти и скрипеть, что тоже приятных ощущений не приносило. Апогеем стала вспыхнувшая сильная головная боль, а затем и боль где-то в груди. Словно душа вспыхнула вслед за сознанием. Я не смог выдержать такого издевательства и, просто на просто, потерял сознание после вспыхнувшего сообщения перед глазами.
  РЕЗКОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ВОЗМОЖНОСТЕЙ БОЛЕЕ, ЧЕМ В ДВА РАЗА
  ПЕРЕГРУЗ ФИЗИЧЕСКОГО ТЕЛА
  ПЕРЕГРУЗ МЕНТАЛЬНОГО ТЕЛА
  ПОЛНЫЙ РЕЗОНАНС 5 РАНГА

  Глава 14

  Вокруг не было привычной темноты. Я стоял посреди черной пустыни. Сначала мне показалось, что рядом никого нет, но в метрах двухсот я заметил движение. Стоило мне захотеть там оказаться, как изображение приблизилось. Я неожиданно понял, что это сон. Если вспоминать о том, что Творцам обычные сны не приходят, то можно считать это будущим… Или прошлым. А вот чье оно непонятно. Вообще с подобными видениями мало что можно знать наверняка. Мое первое и последнее, до недавнего времени, было вообще о какой-то дребедени, исполнение которой я еще не уловил.
  Передо мной была битва. Бой уже подходил к своему логическому завершению, хотя изначально был явно неравным по численности. Два существа (именно существа, даже не уверен, разумные ли они) бились с десятком других. Первые двое были очень странными. Однако одного из них кое-как смог узнать. Это был истинная сущность Люцифера, Князь Тьмы. Второй же вызывал какой-то странный ужас. Вокруг него разливалась аура безумия, его два глаза сияли цветом Хаоса, а вены проступили ало-рыжими прожилками. Один глаза был закрыт длинной челкой, но оттуда пробивалось потустороннее свечение. Однако самое жуткое было не это, на его левой руке не было ни кожи, ни мышц, одна черная кость, окутанная жгутами Хаоса, сверкала заточенными последними фалангами пальцев. Отсутствие мышц на руке не мешало ему орудовать этой рукой и рвать своих врагов на части или забирать у них энергия, для того чтобы потом ударить ей по следующему. Противники этих двоих были однотипными, все на одно лицо, все абсолютно лысые и с такими же сетками вен, заполненных Хаосом.
  От полутора десятка странных клонов-хаоситов не осталось вскоре ни следа, а существо с костяной рукой безумно рассмеялось. Все выглядело таким реальным и четким, что я бы усомнился в том, что это сон, если бы я явно не смотрел на все это действо от третьего лица. Стоило бою закончится, как Князь Тьмы растаял, но хаосит с костяной рукой даже не повернул голову, направившись спокойным шагом к воронке впереди. Он остановился только на ее краю, чтобы смерить оценивающим взглядом клетку, расположенную внизу. Она висела над источником чистого Хаоса, а цепь уходила куда-то вверх. Алоглазый не стал долго думать, а просто прыгнул вниз. Его ноги впечатались в пепел на дне воронки почти беззвучно. Он подошел вплотную к клетке и посмотрел своими глазами, заполненными Хаосом, куда-то вглубь нее.
  - Кто ты? - спросили оттуда.
  - Я - Многоликий и пришел за тобой, - ответ алоглазого заставил выступить холодный пот на моей несуществующей в данный момент спине. Словно в подтверждение его словам Хаос ушел из открытого глаза, и я смог увидеть красную радужку.
  - Но… Это не ты… Даже мне страшно рядом с тобой… Ты стал другим, - я смог заметить среди темноты клетки движение и бордовый отблеск глаз.
  - И что? Я стал сильнее, могущественнее… - раздраженно прошипел я не я.
  - Ты весь пропитан ненавистью и безумием. Когда это понимаешь, тебя становится лишь очень жаль, - из темноты проступило смутно знакомое лицо.
  - Не тебе меня жалеть, - зло процедил тот, кто представился мной и сжал костлявую руку в кулак.
  - Я с тобой не пойду. Лучше сидеть здесь, чем быть освобожденным самой глупой и злобной тварью, - силуэт заключенного в клетке почти исчез, он перебрался обратно, вглубь своей темницы.
  - Я ПОБЕДИЛ СТРАЖЕЙ КРУГОВ И ТИТАНОВ ОДНИМИ СМЕКАЛКОЙ И… - закричал страшный образ меня.
  - Ненавистью? Это подтверждает твою глупость. Ты сам усложнял себе дорогу, ведь сражался с демонами по их правилам. Ты уподобился им. И хоть они проиграли, обыгранным остался ты, ведь лишился главного.
  - Что ты несешь?!
  - Ты прошел Ад, но все также глуп. Ты носишь много масок и потерял лицо. Ты ничто, тебя нет, - спокойно проговорил Дьявол и затих где-то в глубине клетки.
  Перед моими глазами вдруг все поплыло, и мое сознание закружило в водовороте. Будь это не во сне, меня бы точно стошнило, а так просто немного некомфортно и страшно. Где-то из края сознания до меня стал доноситься женский голос, и я потянулся к нему…
  Когда я очнулся, то не сразу смог понять, где я. На мой немой вопрос память услужливо подсунула мне последнее сообщение системы. М-да. Не рассчитывал я на это. А ведь можно было догадаться, что от такого быстрого роста будет что-то неприятное. Все-таки вслед за характеристиками изменялось тело и разум. Однако сейчас я чувствовал мощь, заполнившую всю мою суть, и кое-что еще. Жуткую усталость.
  - Вот ушел же Миррор не вовремя. Очнись же, Женя, прошу тебя, - в ответ на мольбы голоса я открыл глаза и увидел Огниварию, смотрящую на меня испуганными глазами. Моя голова покоилась на ее ногах и ей (голове) явно не хотелось никуда уходить с такого хорошего места.
  - Сколько… Кха… Сколько я провалялся без сознания? - мой голос стал каким-то неуловимо другим, а во рту поселилась настоящая пустыня Сахара.
  - Женя? Ну слава богу! - она как-то на автомате погладила мою голову (видимо, делала это на протяжение всей моей отключки), но затем смутилась и попыталась ненавязчиво столкнуть ее со своих ног.
  - Не… надо. Дай еще полежать чуть-чуть, - я слабо улыбнулся, а Огнивария оставила попытки убрать меня с такого прекрасного места.
  - Что с тобой было?
  - Да раскидал все параметры от накативших четырех сотен уровней. Это оказалось плохой идеей.
  - Во дурак! - даже как-то восхищенно произнесла Настя. - Нам надо к портному, а то он нас явно заждался. Ты как, сможешь подняться?
  - Попробую, - неуверенно сказал я и оторвал голову от ног девушки, комнаты сделала круг, но потом быстро утихомирилась. - Вроде пока все в порядке.
  Огнивария поднялась с дивана и подала мне руку, я сначала хотел отказаться, но потом решил не выпендриваться и воспользовался ее помощью. Помощь была своевременной. Комната сделала несколько кругов, перед тем как встать в нормальном виде в моих глазах. Я обнаружил себя вцепившемся в руку Насти, которая поддерживала меня от падения. Мне пришлось еще немного постоять, чтобы точно быть уверенным в том, что я не свалюсь на землю сразу же. Наконец мы могли пойти дальше. Я чувствовал какое-то неудобство при движении. Только спустя почти весь путь до портного я понял в чем дело. До этого едва проступающие мускулы стали гораздо лучше выраженными, а повышенная ловкость отразилась на мягкости походки, жилистом телосложении и плавности в движениях. Повышенная реакция давала о себе знать очень часто. Стоило кому-то из проходящих мимо разумных сделать резкое движение, как руки сами собой были готовы к обороне. Кошмар какой-то. Настя мне пять сказала о том, что я какой-то дерганный. И как притуплять эту долбанную реакцию. Сначала меня чуть не убило такое повышение характеристик, а теперь еще научиться пользоваться
новыми возможностями. А ведь я еще и силу немного поднял, о чем говорили проступившие мышцы на руках. Кружки давить явно случайно не стану, а вот руку кому-то запросто. Паршиво.
  В моей голове все прыгали мысли о странном видении. Как далеко это будущее? Когда я стану таким… Страшным. Это не вписывалось ни в каике ворота. Что должно было со мной случиться для того, чтобы я обратился в ТАКОЕ. Мне не хотелось об этом думать, но мысли то и дело возвращались к этой теме.
  Наконец перед нами оказалась резная дверца из красного дерева с симпатичной табличкой, на которой была изображена вешалка. Ага, мне бы сейчас петлю. Долбанная головная боль. Сильно прокачанный Интеллект сказывался на быстроте мыслей, но это также делало их сумбурными. С непривычки это скорость сильно мешала. По крайней мере, теперь понятно, что Ловкость вкупе с Интеллектом увеличивает реакцию и восприятие на порядки. Найти бы способ успокоить это проклятое восприятие.
  За дверью оказалось не царство вещей и моды, как я думал. Здесь оказалось все довольно спокойно в цветовом плане. По обеим бокам были раздвижные двери вещевых шкафов. Чуть дальше они заканчивались, но начались какие-то старинные швейные станки. Неужели на этом шьется одежда Грани? И где сам портной?
  - Здравствуйте, я вас уже давно жду. Проходите, - перед нами, буквально из воздуха появился парень-эльф с волосами до плеч и чуть смуглой кожей.
  Одет портной был довольно обыденно: черная футболка с красными вставками без надписей и чисто черные джинсы умеренной ширины. Мы последовали приглашению и вошли внутрь комнаты. Парень одним легким движением руки открыл двери всех шкафов. Вот здесь было настоящий сборник тряпок всех цветов и форм. Но, как правило, среди одежды не было чего-то через чур броского или абсолютно бесполезного. Это надо было все-таки носить довольно консервативным Творцам. А зачем, собственно, одежда Грани висит на вешалках, если это все можно хранить в одном Инвентаре? Да и обычную одежду тоже туда можно засунуть, хотя надо же смотреть на это все.
  - Это не одежда Грани, если что, - явно ответил на мой вопрос во взгляде портной. - Это макеты того, что я когда-то шил или могу сшить. Давайте начнем подбирать вам необходимое по цвету. Огнивария, вами займется моя помощница в соседнем помещении.
  Названная помощница появилась сразу же. Татуированная девушка поманила Настю с собой, и она немного озадаченно последовала за ней. Я остался с портным наедине. Тот сразу же углубился в шкаф, пытаясь что-то там найти. Вылез он оттуда с комплектом из чисто черного костюма с белой рубашкой. Он протянул вешалку с одеждой мне. Я пожал плечами, переместил одежду в Инвентарь и сразу поместил на себя. Все это было довольно удобно и сшито, по моему мнению, слишком хорошо для макетов одежды. Пиджак оказался приталенным, брюки слегка зауженными. Учитывая то, что даже сейчас, после прокачки, я остался довольно стройным это выглядело неплохо.
  - Так. Форма подходящая. Однако рубашка смотрится не очень. Седые волосы и белая рубашка, конечно гармонируют, но надо их как-то разделить. Значит, черный воротник, - портной опять зарылся в вещи, но быстро оттуда выбрался. - Надевай.
  Примерка длилась довольно долго и нудно. Портной делал какие-то только ему понятные выводы и постоянно давал мне разные рубашки, которые отличались какой-то мелочью. Потом по кругу брюки и пиджак. Не ходи я раньше в художку, даже не понял в чем разница между сменяющейся одеждой. Однако у них явно разнились оттенки. Может быть, было что-то еще, но мне это увидеть было не дано. Этот кошмар закончился спустя час. Портной просто неожиданной приказал мне все снять и отдать ему, а затем вытолкнул меня за дверь. Уже через секунду после этого за дверью раздался треск швейных инструментов.
  Огнивария еще не вышла. Я от скуки начал слоняться из стороны в стороны по коридору, ловя на себя заинтересованные взгляды проходящих мимо убийц. Сам я, чтобы отдохнуть после бесконечной примерки, начал присматриваться к аурам прохожих своим измененным взглядом. Для меня уже не было проблемой смотреть на красноватый мир, где я видел все энергии. Странно, но уже привычно.
  Вдруг я понял, что происходит нечто странное. Сначала до меня не доходило в чем дело. Но потом я понял, что один из сгустков энергий передвигается по воздуху. То есть, человека не было, а энергия его души была. И эмоции. Лазутчик! Я повертел головой и заметил кнопку тревоги, как специально, совсем рядом. Рывок и по всему Дому закричала сирена. Сгусток остановился, вокруг появились жгуты страха, а потом лазутчик бросился прочь. Я не стал этого ждать и ударил цепной молнии, которая из-за отсутствия других целей, после удара по цели, шарахнула в стену.
  Стоит отдать должное лазутчику, он не стал останавливаться после получения ранения и даже не вышел из инвиза, а припустил дальше к своей цели еще быстрее. Но убийцы вокруг поняли в чем дело и началась загонная охота. По коридору понеслись заклинания по области, которые через раз краешком задевали лазутчика и целая туча стрел вместе с пулями. Однако тот, несмотря на вспышки боли в его ауре, он не замедлялся и продолжал двигаться к цели. Я прыгнул как можно ближе к нему телепортацией и ударил появившейся в руках глефой. Она рассекла лишь воздух, лазутчик рванул вперед. Однако с ее конца сорвалось астральное лезвие и ударило прямо в спину удирающему саботажнику. Его с хлопком выбило из инвиза? Его впечатало в стену на повороте, и я, пользуясь задержкой, метнул свою глефу прямо в него.
  - Скотина, - прошипел я, когда оружие глубоко вошло в стену, а лазутчик забежал за угол. Я вытащил пистолет и погнался дальше за ним.
  Я уже приготовился стрелять из-за угла ему в спину, но услышал крик, а потом уже увидел, как какие-то гуманоидные зеркальные твари швыряли бедного лазутчика из стороны в сторону. У странных охранников были длинные когти, и только они были четкими. Все остальное их тело перетекало и менялось, а также отражало все, что творилось вокруг. Когда один из трех монстров замахнулся когтями, чтобы оборвать жизнь вырубившегося глупца, я понял, что нужно взять этого идиота в качестве языка.
  - Не надо! Необходимо понять, кто его послал и зачем! - я не мог сказать точно, поняли ли меня эти твари, но они повернулись в мою сторону, кивнули своей своеобразной головой и ушли обратно в зеркало. - Теперь понятно, как Миррор охраняет такую площадь. С такими друзьями никакие ловушки не нужны.
  Я подошел к бессознательному телу и снял с его окровавленного лица металлическую маску. Немного покореженное лицо было мне смутно знакомо, но я точно ни разу не разговаривал с ним и напрямую не пересекался. Где же я его видел? Черт, не помню. И откуда он вообще здесь взялся. Я обыскал его форму, но никаких знаков не было. Можно было догадаться, что орден, пославший его, подстраховался на случай провала.
  Ко мне подошло несколько человек и подхватили тело лазутчика. На мой вопрос о том, куда его потащили, мне ответили, что в подвал. Допрашивать и пытать. В моей голове вдруг появилась дикая мысль. Самому стало дурно от подобной идеи, но его все равно пытать будут, а я мне надо прокачиваться. Так почему бы не объединить?
  - Эй, парни, есть идея…
  - Здесь не только парни, - фыркнула коротко стриженная незнакомка.
  - Не важно. В общем, пошлите, я по пути все расскажу, - бросил я и, подталкивая вперед убийц, начал рассказывать свою идею.
  Когда я закончил, один из группы присвистнул. СТАНИС - подсказала система. Остальные немного побледнели, представив себе подобную экзекуцию, но быстро пришли в себя. Только стриженная девушка - Дарина - ворчала.
  - Ты не убьешь его от неопытности? Здесь же навык нужен, а у тебя его явно нет…
  - С таким подходом ему он не нужен. Однако прокачает его, я чувствую, знатно. Даю добро, как глава Младшего Дома Станиса, так как Миррор отсутствует, а Огнивария пока занята.
  Я был довольен будущей прокачкой, но также меня бросало в дрожь от предстоящего. В нужную комнату для экзекуции мы дошли минут через пять. Здесь было все цивильно: линолеум на полу, крашенные в коричневый стены и слегка помигивающая тусклая лампочка на потолке.
  - Ты прости, но мы как-то не желаем смотреть на это все в живую, так сказать. Но мы будем наблюдать этот аттракцион через камеру, - в углу комнаты, действительно, висела непримечательная камера. - Тебе нужен кто-нибудь в помощь?
  - Да нет, хотя… Нет. Стоп… Целитель! Чтобы этот не сдох, не лишился нужных нервных окончаний или просто сознание не потерял, - дошла до меня вся нужность Барда во время моего эксперимента.
  - Хах, а это правильно. Я даже знаю кого можно подстав… Ээээ… В помощь тебе назначить для этого. Дара, сгоняй, позови Кирю. Скажи, что будет весело, - вышли они все вместе из комнаты, но Дара с разу помчалась звать хилера. Станис уже себе под нос добавил. - Для нас. Хах.
  Я сел на табурет и окинул взглядом вырубленного и связанного лазутчика. Теперь я точно могу сказать, что видел его в Квартале Знамения, но это еще ничего не доказывает. Надо выбить из него информацию о его ордене и цели вылазки. Раз есть камера, то специально что-то записывать не надо, все и так будет снято. Вот только боюсь Миррор будет не в восторге от методов. Да я и сам не очень рад. Однако прокачка - дело такое. Да и поиск правды тоже.
  Вскоре в комнату был буквально затолкан немного бледный лекарь, что странно смотрелось на его смуглом лице. Киря оказался афроамериканцем. Именно им, а не Ретгардом, больше интуитивно понял я. Ну а вообще помог Проницатель, показав в строке «Раса» Человек. Киря явно ощущал какую-то подставу, но он еще даже не представлял какую.
  - В общем, Киря тебе надо не дать ему умереть, вырубиться или перестать чувствовать боль. Ясно? - немного дрожащим голосом спросил я, на что чернокожий нервно кивнул. - Тогда пробуждай его.
  Киря встал за спину пленника и начал водить руками над ним. Уже через десять секунд пойманный язык открыл глаза и с каким-то презрением оглядел меня. Он явно узнал, но все также ничего не говорил. Ну ничего.
  - Не хочешь рассказать нам о том, кто тебя послал и ради чего? - спросил я для виду пленника, на что он меня смерил еще более злым взглядом, а мне осталось лишь пожать плечами с напущенным огорчением. - Ну ок.
  Я лениво подвинулся вместе с табуретом к пленнику, потер ладони друг о друга и положил их на запястья пленника. Сначала будто ничего не происходило, но по комнате неуловимой мухой начал подниматься запах гниения, а затем послышался скрежет зубов пленника. В его глазах читался настоящий ужас, он этого не ожидал. Из-под моих пальцев еще не было видно пораженные ткани, но я буквально ощущал, что под моей рукой вся кожа и небольшой участок плоти активно разлагался. Пленник все держался от крика, но у нас впереди много времени. Агрессивная прокачка способности начинается. И странно, почему я запах почти не чувствую, хотя лекарь поспешил вставить в нос откуда-то взятые затычки. И откуда надыбал? Видимо, друзья подсобили. Приколисты, мать его за ногу. Я прекрасно слышал дикий смех за стеной из-за полуобморочного выражения лица Кири. Вот только пусть попробует вырубиться!

  Глава 15

  Крик из глотки пленного донесся только спустя тридцать минут постоянного гниения. Только когда всю плоть поразило до локтя, он не выдержал, а для меня это был сигнал. Я дал сигнал Кире начинать лечение. Пока хватит и этого. На полу под лазутчиком уже лежали куски гниющей плоти, а еще он от боли… Кхм… В общем, сделал не совсем приятную вещь. И если запах гниения я почему-то почти не чувствовал, то вонь его испражнений я ощутил сразу же. Мне пришлось подключать свою способность по манипуляции Воздухом. Я закрутил вихри воздуха так, чтобы все запахи остались в нем. Киря поблагодарил меня от всей души и его лицо наконец приняло нормальный оттенок. Теперь мне приходилось манипулировать Гниением и Воздухом одновременно, но это даже хорошо. Пусть прокачивается все сразу.
  Смех за стеной закончился еще пятнадцать минут назад. Один раз я слышал, как кто-то оттуда выбежал и начал выворачивать свой желудок прямо в коридоре. Не знаю почему, но я совсем не испытывал отвращения к тому, что я делал. Не хотелось блевать при виде гнилой плоти, не было желания уйти куда-нибудь. Видимо, это какие-то пассивные бонусы от способности, как и невосприимчивость к запаху гниения.
  Пленный уже чуть ли не рыдал от боли. Я начал постепенно распространять Гниль дальше локтя, и теперь она достигала почти что его плечевого сустава. Как я понял, Киря не только сохранял ему все нервные окончания, он еще и делал их еще более чувствительными. Даже мне жутко стало от крика лазутчика. Однако на повторяемые мной вопросы он еще не ответил. Ладно, я это продолжаю совсем недолго, у меня еще полно энергии. Совсем недавно к нам в комнату занесли целую стопку малых эликсиров на восстановление маны и правильно. Так приходилось делать реже перерывы для вопросов. Время шло, а способности качались. Воздух достиг уже четвертого уровня, а Гниль перевалила за шестой. Сила разложения вырастала на глазах, да и боли от нее явно стала больше. Дошло до того, что Киря недоглядел и допрашиваемый отключился от болевого шока. Пришлось ждать, пока он придет в себя. Но именно это дало первые плоды. Чтобы хоть немного отдохнуть, он открыл нам первые карты. Он был, действительно, из «Темного Знамения». Понятно, что Джокер хотел нанести удар по Дому также, как и я ударил по его Синдикату, Деньги от которого, кстати,
мы с Миррором поделили поровну. С наркотой получилось немного хуже. Ее нормально никому не перепродашь. Пришлось договариваться с темным эльфятником. Деньги от сбагренной наркоты договорились разделить также, поровну.
  Вообще этот лазутчик бы не попался, если бы от меня из-за моего видения аур можно было вообще скрыться. Темный орден всегда славился своими разведчиками. Очень иронично, что человек Джокера сейчас под жестокими пытками, ведь сам их магистр как раз этим и славится. Пытками.
  Экзекуция продолжилась. Для меня ничего уже не существовало, кроме крика этого бедняги. Я его пытал, прокачивал свои навыки, но вместе с этим ощущал, как внутри меня что-то выгорает. Я приносил боль, но при этом постепенно терял важную часть себя.
  - Хватит! - простонал лазутчик. - Я все скажу, только убейте меня.
  Это было так неожиданно, что я продолжил его разлагать, даже после того, как Киря перестал лечить. В результате пленник опять вырубился. Киря привел его в себя только минут через десять. Я взглянул на часы и понял, что уже восемь часов занимался пытками. Господи, я больше никогда таким не буду заниматься. Ощущения на душе прегадкие. Однако Воздух прокачался до восьмого уровня, а Гниль до пятнадцатого.
  ВАША ОБЩАЯ СПОСОБНОСТЬ «ГНИЛЬ» ДОСТИГЛА 10 УРОВНЯ
  ВАМ НЕ НУЖНО ПОСТОЯННО ПОДДЕРЖИВАТЬ ГНИЕНИЕ, ДОСТАТОЧНО ОДИН РАЗ КОСНУТЬСЯ И ГНИЛЬ БУДЕМ РАСПРОСТРАНЯТЬСЯ САМА. СКОРОСТЬ РАСПРОСТРАНЕНИЯ ЗАВИСИТ ОТ ВЛИВАНИЯ МАНЫ.
  НАВЫК «ЭКЗЕКУЦИЯ» ПОВЫШЕН ДО 13 УРОВНЯ
  НАВЫК ДОСТИГ 10 УРОВНЯ. БОЛЬ ОТ ВАШИХ ДЕЙСТВИЙ В СТОРОНУ ВРАЖДЕБНО НАСТРОЕННЫХ СУЩЕСТВ ПОВЫШАЕТСЯ НА 10%
  Здорово, что сказать? Теперь понятно, почему он решил прекратить все. Я бы уже давно сдался.
  - Рассказывай, - устало кивнул я и сел на стул. После нескольких зелий на восстановление маны меня немного мутило. Да и дебаф «Интоксикация» появился.
  Оказалось, что этого неудачника послали, чтобы он спер несколько артефактов, выкрал защитную сферу Дома, которая не дает телепортироваться в это место и использовать на нем уничтожающие заклинания шестого круга. В принципе, ничего удивительного. Я кивал все время, как лазутчик рассказывал. Когда пленник закончил, я вытащил из Инвентаря пистолет и флегматично нажал на спусковой крючок. Раздалось три довольно громких выстрела. На стул передо мной осела пыль.
  ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ ВОЗДУХА ТРЕТЬЕГО КРУГА «ШОК»
  ВЫ МОЖЕТЕ АТАКОВАТЬ МОЛНИЕЙ ПО ОДИНОЧНОЙ ЦЕЛИ. ЦЕЛЬ ПОЛУЧАЕТ СРЕДНИЙ УРОН И ЗАМЕДЛЯЕТСЯ. ЕСТЬ ШАНС ОБЕЗОРУЖИТЬ ЦЕЛЬ.
  УРОН: ВАРИАТИВНО ОТ УРОВНЯ СООТВЕТСТВУЮЩЕГО НАВЫКА И ПОСОХА
  1 - 600 УРОВЕНЬ - ЗАМЕДЛЕНИЕ НА 1 °CЕК. 10 % ШАНС ОБЕЗОРУЖИТЬ
  600 - 700 УРОВЕНЬ - ЗАМЕДЛЕНИЕ НА 5 СЕК. 5 % ШАНС ОБЕЗОРУЖИТЬ
  700 - 800 УРОВЕНЬ - ЗАМЕДЛЕНИЕ НА 3 СЕК. 1 % ШАНС ОБЕЗОРУЖИТЬ
  800 И ДАЛЬШЕ УРОВЕНЬ - ЗАМЕДЛЕНИЕ НА 1 СЕК.
  Я встал и тихо вышел из комнаты, попросив Кирю убраться, на что тот одарил меня жгучим взглядом, но послушался. Все-таки статус Почетного Гостя - это ВЕЩЬ. Стоило мне покинуть пыточную, как из соседней комнаты вышел Миррор. Вернулся. Зная, сколько времени прошло, не удивительно.
  - А где… - хотел спросить было я, но Миррор меня опередил.
  - На тренировке, - хмуро произнес Маг. - Тебе повезло, что я почти сразу примчался, и она не успела увидеть то, что ты там творил.
  - Зато я добыл информацию, - безразлично пожал плечами я. - Из людей Знамения иначе нельзя. Они все стойки к такому. Сейчас, еслитебе больше не нужен, я хотел бы пойти и немного поспать. Сегодня был довольно насыщенный день.
  - Завтра ты мне будешь с утра нужен. Будь готов, - в ответ я только кивнул и направился в свою комнату.
  В голове моей была ледяная пустошь. Я чувствовал какую-то апатию. Мое сознание оказалось где-то на грани. Стоило чуть дальше шагнуть и все. Мне бы осталось недалеко до Джокера, пытки могли начать мне нравиться. Я уже ощутил, что в них есть нечто такое завораживающее. С такими мыслями я уснул в кровати, даже не раздевшись…
  Открыв глаза, я уже обнаружил в своей комнате Миррора. Он сидел в кресле и читал какую-то книгу. Стоило мне пошевелиться, как он отправил ее прямо в раскрытом виде в Инвентарь. Я свесил ноги с кровати, встряхнул головой и вопросительно посмотрел на Мага.
  - Доброе утро. Мы с тобой отправимся на Туидхан, у нас там есть дела. Закажем с тобой протезы для Худы, - Миррор легким движением руки оправил свою кожаную куртку.
  - Почему ты это раньше не сделал? И зачем тебе я? - я вытащил из Инвентаря специально приготовленный на будущее бутерброд и медленно жевал его.
  - Нужно было снять все размеры, а на это нужно время, - Миррор показал мне какой-то черный шарик диаметром примерно в пять сантиметров. - Это штука тоже с Туидхана, если что. А тебя решил взять, чтобы еще чего-то вроде вчерашнего не учудил.
  - Откува стартуем? - скомкано спросил я набитым ртом, абсолютно не смутившись его толстым намекам на мои не совсем чистые дела вчера.
  - На территории Дома есть стационарный портал. Пошли уже, на Туидхане поедим еще. Там довольно интересная кухня, - с этими словами Миррор пошел прочь. Мне ничего не оставалось, как быстро проглотить свой бутерброд и двинуться за ним, глубоко вздохнув.
  Мы вышли из здания и очутились во внутреннем дворе. Миррор направился прямиком на выход с территории Дома, я также понуро следовал за ним. Мы дошли до портала и ждали около десяти минут, пока его настроят на Туидхан. Это время мы лениво переговаривались, но между мной и Миррором чувствовалось некое напряжение из-за того, что я делал вчера. Когда портал наконец заработал, я даже невольно вздохнул.
  Мы оказались у небольшого здания футуристичного вида. Основой для здания служил каркас из какого-то черного металла, который, изгибаясь, создавал причудливые фигуры. Все здание было ужасно симметричным. Это было, скорее всего, основой темноэльфийской архитектуры, так как вдалеке были видны высотки с такой же удивительной симметрией.
  Только мы вышли из портала, как Миррор потащил меня прочь с территории филиала своего Дома. Через пятнадцать минут мы уже шли по улице одного из городов Туидхана. Мимо проходили темные эльфы и иногда представители других рас. Что примечательно, среди прохожих было довольно много киборгов разного рода. У кого-то была заменена только кисть, как у Миррора, кто-то же вообще был полностью из металла и только лицо было живым. Этот мир был не только Знающим, в нем правили технологии. Однако и про магию здесь тоже не забывали, поэтому самыми популярными были протезы с магическими каналами.
  Мы быстро двигались по улице, и я глазел в разные стороны, когда Миррор меня резко дернул куда-то в переулок. На мой вопрос, он сказал лишь то, что надо перейти на другую улицу, и мы окажемся прямо у медицинского комплекса, который как раз занимается производством и установкой протезов. По переулку между высотками мы двигались уже не спеша, так как идти осталось совсем чуть-чуть.
  Вдруг мне стало не по себе. Чуть позже стало понятно почему. Дорогу нам преградило четыре разумных: орк и трое темных эльфов. Миррор посмотрел назад и только цокнул языком от досады. Позади нас возникло еще пять фигур. Вся эта девятка была Творцами, а на них красовались доспехи с эмблемой Священной Инквизиции.
  - С Джокером, мы забыли о настоящем враге, - высказался очевидное Миррор.
  - Блин, выберемся и надо будет с ними что-то решать, - кивнул я, а потом добавил. - Если выберемся.
  - Выберемся, - уверено сказал Миррор и рванул меня за плечо прямо к витрине какого-то магазинчика.
  Я ожидал удара, но почувствовал лишь мгновенный холод, словно сквозь воду прошел. Вокруг было все также, как и там, откуда нас выдернул Маг, но что-то неуловимо отличалось. Прежде всего двигаться было трудно.
  По ощущениям я понял, где мы оказались. Зазеркалье. Миррор стоял рядом и оглядывался, словно искал что-то, только с закрытыми глазами. Я обернулся. И увидел там все ту же девятку Творцов из светляков, но они лишь и могли, что смотреть на нас, как и мы на них.
  - Нашел, - сказал наконец Миррор. - Я нашел выход из Зазеркалья, который подойдет нам. Должны выйти прямо у нужного нам медцентра.
  - Ну пошли, - немного напряженно кивнул я.
  Миррор, вопреки моим ожиданиям, пошел в обратную сторону от направления нашего маршрута в обычном мире. Свой вопрос я поспешил задать Миррору, который, в отличии от меня, явно не испытывал никаких проблем. Тем более с передвижением.
  - Что с нашим движением? Почему мы идем в другую сторону? - Миррор повернул голову в мою сторону, но продолжал идти. Его взгляд пробежался по мне, и он хлопнул себе по лбу, все также не останавливаясь.
  - Сейчас я тебе помогу, - он коснулся моего плеча, и вся трудность ходьбы исчезла. - А насчет нашего движения, то тут все просто. Любая точка соприкосновения миров в открытом пространстве может находиться не там, где должна по логике. И лучше не останавливаться. Может направление поменяться…Вот мать.
  Вдруг Миррор резко сбавил скорость движения и уставился куда-то в сторону. Там, где-то в дымке, было видно два силуэта. Я узнал их. Таких же чудиков я видел в Доме Стекла, когда они поймали лазутчика.
  - Я видел таких существ в Доме, разве ты с ними не ладишь?
  - Те Отражения приручены мной, а эти дикие. Нужно свалить побыстрее, пока они нас не… Вот черт. Бежим! - пока Миррор говорил со мной, Отражения нас заметили и направились в нашу сторону.
  Мы помчались прямо по улицам и переулкам в Зазеркалье. Вокруг все странно искажалось при беге. Да так, что не возникало сомнений, что так быть не должно. Симметричные фигуры зданий странно ломались, сгибались, а иногда скручивались в спирали. Будто грибов объелся, ей богу. Я улучил момент и взглянул на небо, господи. Я даже чуть скорость сбавил. Какая красота! Небо будто состояло из миллиона битых стекол, в которых в результате дисперсии свет распадался на цветные лучи. В результате в небе была какая-то дикая радуга.
  От восхищения меня оторвали другие стекла. Ходячие. Плечо дернуло болью и левая рука повисла плетью. Я замедлился и меня достала когтистая рука одного из Отражений. Капец, доспех из редкой укрепленной кожи даже на миг не сдержал удар. Что это за монстры? Вторая лапа того же чудовища уже мчалась в сторону к моей шеи, чтобы снять мою голову с плеч. Меня спасла водяная плеть Миррора. Маг с ее помощью выдернул меня прямо из-под удара. Лишь один коготь черканул мой подбородок, а по шее потекла теплая струйка крови.
  - Беги, идиот. Не смотри по сторонам, а то навсегда здесь останешься, - с этими словами меня снова дернули в сторону за плечо. Левое.
  - Ааааа! - вырвалось от боли у меня с глотки, затем я споткнулся и упал на асфальт… В нормальной версии мира.
  - Что с вами? У него кровь! Ему нужна помощь! Здесь раненный! Откуда он взялся? Я не видел, - доносилось со всех сторон. Миррор выдернул нас прямиком из витрины, похожей на ту, в которую мы провалились. А сам он где?
  Из меня будто все силы выбило. Плечо полыхало, а еще боль отдавало прямиком в позвоночник. Зараза, кость и сухожилия повредил! Где Миррор? Я же здесь сдохну! Уже весь рукав намок от крови. Как больно то!
  - А ну в сторону! Сука, в сторону все! Не препятствуйте Творцам, гребанные обыватели! - сначала разумные не пускали ко мне Мага, но при упоминании Творцов волна толпы отхлынула от меня. Видимо, Творцы здесь в почете.
  Меня подхватили две руки, одна за тело, вторая закинула мою здоровую руку на чье-то плечо. Блин, почему так больно на ногах стоять? Я опустил глаза вниз и только сдавленно выругался. Правая нога была порезана на лоскуты чьими-то когтями, плоть на глазах начала высыхать. Я повернул голову к своей руке и увидел там тоже самое. Эффект от удара Отражения? И когда мне успели подрезать ногу? Наверное, когда Миррор дернул на выход из Зазеркалья.
  - Держись, в медцентре есть все необходимое для помощи Творцам. Было безрассудно тащить тебя в зеркальный мир. Еще и без инструкций. Не будь Отражений, небо бы тебя так заворожило своей красотой, что ты бы потерял рассудок, личность, а затем стал бы одни из этих монстров, - говорил торопливо мне Миррор, пытаясь не дать мне потерять сознание от потери крови. - Хотя часть из них - это дикие отражения кошмаров и ужасов разумных.
  - Как ты… - слабо хотел спросить я, но Миррор мне не дал.
  - Молчи! Береги силы. Откройте! Быстро! - резко закричал кому-то Миррор, ему сначала хотели возразить, но он прервал любые возмущения на корню. - Я Миррор, владелец обсидиановой карты! Немедленно окажите помощь этому Творцу!
  Это заявление подействовало. Меря буквально выхватили из рук Миррора. Я так и не смог нормально ничего разглядеть перед собой из-за кровавого тумана и пульсирующей боли в голове от потери крови. Я лишь чувствовал боль в руке, ноге и почему-то на лице. Ах да, меня же и там задели, на шее чувствовалась липкая кровь. Мысли путались, а я как-то отстраненно чувствовал все происходящее с собой.
  Вот меня начали укладывать в горизонтальное положение, спина и ноги почувствовали нечто мягкое и невесомое, будто меня на упругий воздух положили. Вот я куда-то плавно поплыл. Послышался звук открываемых дверей, вокруг резко стало темнее. Послышались чьи-то отдаленные голоса.
  - Что с ним случилось? Я такое видел только когда ты к нам пришел десять лет назад… - до меня донесся высокий мужской голос.
  - Да, с ним тоже самое. Существа из зеркал достали. Блин, он мой почетный гость, пусть и немного фиктивный. Все равно плохо это все. Когда вы его сможете на ноги поднять? Он очень нужен будет скоро, - а это был Миррор.
  - Достаточно быстро. Вся сложность лишь в этом иссыхании. Существа соединили его с собой и постепенно выжирают его суть. Удивлен, что со столькими ранами от них, он еще довольно хорошо сохранился. Тебя с одной за несколько минут чуть в тлен не превратили.
  - С ним много чего… Странного происходит. Вообще мне иногда кажется, что он очень может быть… - продолжения фразы Миррора я не услышал, что-то укололо правую руку, а затем я провалился в беспокойную, но такую родную тьму.

  Глава 16

  В этот раз тьма не обрадовала меня своими долгими объятиями. Ощущения были такие, будто я только окунулся в негу, а потом меня оттуда выдернули чуть ли не за уши. Глаза получилось открыть сразу и в теле чувствовалась какая-то бодрость. Даже странно. Обычно мой выход из тьмы сопровождался довольно мучительным пробуждением, а сейчас все как-то буднично. Сразу же я поднял руку с часами. Прошло только три часа. Стоп. Я смог безболезненно поднять левую руку? Мой взгляд упал на голое плечо, на котором было видно свежую розовую кожицу. Интересно. Это чем же меня так быстро отлечили от явно непростых ранений. Если меня память не подводит, то я буквально иссыхал на глазах, а сейчас свеж как огурчик. Ноги и лицо тоже вроде не болели. Сам я был полностью без одежды. Вообще. Тело до груди закрывала какое-то черное покрывало. Почему я не ожидал другого цвета от мира Дроу?
  Вокруг меня не было чего-то удивительного. Лишь металлическая тумба и темные стены возле кушетки. Мне казалось, что рядом должны были быть приборы, а их нет. Хотя нет, есть кое-что. На правой руке был закреплен абсолютно гладкий браслет из серебристого металла. Что-то мне подсказывает, что он отвечает за диагностику моего состояния. Это лишь означает, что нужные люди уже знают о моем пробуждении.
  Я поднялся, чуть не упал от небольшого головокружения, но смог подойти к окну и заглянуть в него. Эмоции от такого вида только положительные. Однако явно все это не будет все так прекрасно выглядеть при солнечном свете. Хорошо, что в этом мире его как бы и нет. Чувствовал я себя прекрасно, вот только что-то мне показалось странным. Вроде все ощущалось одновременно нормально, но также что-то было не так. Словно нечто не привычное ощущение. Ладно, надо бы одеться, пока сюда не заявились белые халаты. Или какие они здесь носят? Я нашел всю свою одежду в тумбочке, начал одеваться и тут по телу прошла волна ужаса и холода. В голове смешалось множество мыслей. Как? Почему?
  Я только сейчас заметил, что с середины правого бедра начинались металлические части. Но как? На месте большей части моей привычной правой ноги я видел протез. Мысли быстро метались, но вдруг пришло осознание, что надо успокаиваться. Произошло нечто непоправимое, да. Однако надо начинать мыслить рационально. Я вспоминал несколько раз себя до полной одержимости драконом и в результате понял, что главное не сдаваться. А явная потеря ноги уже начала меня подкашивать. Сейчас я почти что здоров ментально, не считая то, что сознание все также измочалено и есть шанс подвергнуться безумию. Отсюда стоит признать, что такая потеря конечности не критична. Тот же Миррор посчитал, что его новая кисть даже лучше, чем была родная. Но все же это и причина некой апатии. Та нога была моей, родной.
  Ладно, надо заканчивать с этой бесполезной рефлексией и жалостью к самому себе. Надо истреблять до конца в себе это. Хватит уже мне и стыда за себя до одержимости. Как только выжил? Удача и хорошие артефакты.
  Я прикоснулся пальцем к своей ноге и даже выдохнул. Странный металл оказался не только таким же шершавым, как кожа, но и мягким. Также я прекрасно ощущал касание и к тому же не испытывал трудностей с функционированием суставов. Что-то мне подсказывает, что этот протез из лучших моделей. Значит Миррор сильно потратился? Возможно. Все же он в каком-то смысле виноват в том, что затащил меня в опасное место, не объяснив, как там себя вести. Конечно, возможно другого выбора не было при встрече с таким количеством светлых, но можно было попытаться. А так я даже не буду предлагать возместить затраты на меня. Одно дело внести лепту в лечение друга, а другое компенсация за собственное ранение, которое ты получил не по своей вине.
  В свете последнего потрясения, я пощупал нижнюю часть лица на предмет следов после ранения. Там чувствовалась лишь небольшая полоска шрама. Значит тут дело в том, что лицо и плечо были только задеты, а ногу буквально раскроили до самой кости. Я полностью оделся и присел на край кушетки, покачивая замененной ногой. После вспышки шока я чувствовал некую апатию, но не было какой-то безнадежности. Протез был хорошей заменой родной ноги, разве что черного цвета. Возможно сейчас мой положительный настрой идет чисто из-за шокового состояния после новости о потери конечности, но все же это было не так. После одержимости мне удалось натренировать у себя подобие на рациональное мышление, что сильно помогало. И мне только осталось вспомнить про то, что при пробуждении я даже не ощутил замену ноги, как я в очередной раз убедился в качестве протеза. А еще он был теплым.
  Вот и дверь наконец открылась. В палате появился Миррор вместе с врачами. Удивительно, но халаты у них были белыми. Все вошедшие по очереди начали говорить, что со мной сделали, почему, а также рассказывали о возможностях протеза. Во-первых, оказалось, что они временили с входом специально, давая мне смириться с потерей ноги. Во-вторых, ногу пытались спасти, но это оказалось бесполезно изначально. Мои три раны лечили одновременно, но только на ноге была задета кость, которая сразу начала иссыхать и рассыпаться. Тут даже темные Эльфы были бессильны и им только и оставалось отсечь мне ногу, чтобы не допустить дальнейшее распространение Скверны. Моя же новая нога была огнеупорной (в принципе, как и родная), не проводимой для внешнего электричества, поглощающей ману и энергию Разума, а также в ней имелся маленький генератор угнетающей ауры. Как я понял, это очень дорогая и крутая штука. Она создает вокруг протеза ауру, которая может поглощать часть силы атакующих заклинаний. В общем, хорошая штука.
  Я пожелал быстро свалить из медцентра и Миррор поддержал меня. Мы довольно быстро дошли до филиала Дома Стекла и отправились в особняк. Там я уже спросил Миррора о протезе для Худы. Он сказал, что заказал его и останется только через пять дней притащить саму девушку в Туидхан. У меня сразу возник вопрос на счет оперативности с моим протезом. Тут оказалось проще, но дороже. У них просто был необходимая заготовка для моего протеза, но он слишком дорогой, поэтому она просто лежала на складе. На вопрос о цене Миррор лишь отмахнулся, хотя явно рассчитывал, что я оценю. Ага, щас. Я просто надеюсь, что меньше, чем вырученной с общипывания Джокера.
  Мое состояние после всего этого оставляло желать лучшего, так что я решил добраться до своей комнаты и закрыться там. Спать не хотелось по ясным причинам, но следовало немного подумать.
  Я потерял ногу, но при этом благодаря статусу Почетного гостя, даже остался в плюсе. Однако есть еще один момент. Светлые. Сегодняшнее происшествие явно говорит о том, что надо с ними продолжать бороться. Но как? Может быть, прольет свет на этот вопрос званный ужин у драконов. Но надо все же решить, как провести оставшееся время до него с максимальной пользой.
  План у меня все же появился, но это был не план борьбы, а план отдыха. Как-то мне надоело постоянно рисковать своей жизнью. Все. Завтра и начну воплощать свой план в жизнь.
  Следующий мой день начался с того, чтобы не дать другим разумным увидеть мою новую ногу. В принципе, ничего нового делать не пришлось, моя одежда и так все отлично закрывала. Дальше я по-быстрому свалил из Дома Стекла и отправился в Центральный мир. Да, я решил навестить своих родителей. Кстати, Миррор сразу же после попытки Джокера меня убить переселил их в другое место. Теперь они жили где-то в Канаде, неподалеку от филиала Стекла.
  Остановившись около их нового дома, я замер в нерешительности. Если я правильно понял Миррора, то они долгое время считали меня погибшим. Ну хотя бы им стало известно о Грани. Но почему их не лишили памяти? Стоит потом подумать над этим вопросом. Сейчас им уже было известно о том, что я вполне себе жив. Мне просто не стоило лишний раз выходить сюда, пока не верну свои силы. Только теперь меня смогли отпустить. Теперь мне надо было всего лишь решиться. Фух. Ну пошли.
  Нажатие на кнопку звонка у калитки и ожидание. Мне открыли молча, но с явной задержкой. Видимо, они там немного в шоке от моего появления, но это ладно. Хорошо, что вообще узнали, если вспомнить, что они теперь Знающие и видят все изменения во мне.
  Встретили меня прямо на крыльце. Какое-то время мы просто молча смотрели друг на друга, пока я не вдохнул в себя побольше воздуха и телепортировался прямо к ним и обнял. Выглядело явно эффектно, ну да ладно. Дальше не стоит, наверное, описывать все слова сказанные друг другу, чтобы не перегружать главу сентиментальностью, но мы хорошо провели время, просто разговаривая. Вышел от родителей только спустя часа четыре в очень хорошем настроении. Теперь обратно в Дом Стекла.
  Мне пришлось долго искать Огниварию, пока мне не сообщили, что она отправилась к своим родным. Ну планы я свои менять не собираюсь, так что придется ей написать. Удивительно, но ответ пришел почти сразу. Она была у родителей и пригласила прямо к себе.
  Думаю, не стоит и говорить о том, что я рванул обратно в Центральный мир буквально окрыленный. У дома родителей Насти я стоял уже через пол часа. Как же удобно перемещаться Творцам! Опять небольшой мандраж перед нажатием на звонок, но здесь решиться было не так сложно. Мне быстро открыли, а на пороге в шортах и футболке меня ждала Настя. И почему я на нее смотрю и у меня дыхание сбивается?
  Как же это все нормально! Я уже и забыл, что значит чувствовать себя Филистером. Я знал и раньше родителей Насти, но мельком, уходя из школы. Они тогда забирали, как оказывается, ее проекцию. Удобно. Меня неплохо накормили, мы сними поговорили, а потом я вытащил Настю на улицу. Какое-то время мы просто гуляли и разговаривали, в результате чего оказались в парке и уселись в каком-то закутке на лавочке. Мы тепло переговаривались, почти не о чем, но в результате, я сам не знаю как, потом около десяти минут мы просто целовались. Все-таки стоит уйти от чужих глаз и как-то проще становится делать нечто подобное. Конечно, потом на нас вышла еще какая-то пара, но они смешно ойкнули и быстро ушли, оставив меня и Настю смеяться.
  Мы решили продолжить прогулку, когда я вспомнил, что перед отправлением к Огниво купил билеты в кино. Настя не отказалась. Уже через час мы сидели в темном зале и смотрели средненький фильм, даже немного обидно. Трейлер-то неплохой был. Ну хоть было время немного подумать.
  Я внезапно понял, что я начал как-то странно меняться. Да, я изменился и после одержимости, но легкие изменения, происходящие рядом с Настей, другие. Они более… Положительные. Причем они начались еще с наших общих тренировок. Я просто начал перенимать какие-то ее положительные качества, но, конечно же, в меньшей степени. Но больше всего меня волнует то, что она становится моей слабостью. До этого я вообще не особо боялся смерти по неизвестным мне самому причинам, но сейчас во мне появился сильный страх. Мне страшно потерять это легкое чувство, которое начало добавлять новые краски в мою жизнь. Также мне страшно потерять ее.
  Когда мы уже выходили из кинотеатра, до меня неожиданно дошло, что Настя не испытывает дискомфорта от нашего свидания вблизи с Филистерами, в отличии от меня. Мне постоянно неуютно видеть этих закованных в свои рамки людей с узким видением мира… Стоп! Вот ответ! Она просто не считает себя выше их, она не дала тщеславию и высокомерию взять верх над собой. Наоборот она считает, что Творцы живут ненастоящей жизнью. Вот я вроде понял ее позицию, признал ее правильность, но не могу принять ее и тем более думать также. Может мои чувства к Насте помогут мне по-другому взглянуть на все вокруг? Очень на это надеюсь.
  До вечера мы успели еще сходить на аттракционы и поесть в кафе. Однако сегодняшний день решил нам преподнести сюрприз. Мне на амулет связи пришло голосовое сообщение.
  - Лик, говорит Миррор, нужна твоя помощь на Земле. Темные атаковали и разорили забегаловки воров, почти ничего серьезного, а светляки решили этим воспользоваться и атаковали их филиалы во всех мирах. Акция инквизов была хорошо спланирована, и они ждали только удобного случая. Воры в критической ситуации! За пару часов светлые уничтожили почти все их филиалы. Хорум с остатками боевых единиц воров держит основное Гнездо. Их атакует тысяча инквизиторов и пятьсот святых Творцов. Остальные люди инквизов все еще добивают воров в филиалах, но могут скоро подтянуться. Я скинул тебе точку, вытащите оттуда Хорум!
  Огнивария была рядом и все слышала. Экипировались мы в секунду и после десяти минут бега были в Квартале Коммуны. Мне на амулет пришли координаты. Вот блин, это же где-то в джунглях Южной Америки. Странно, но в одной из местных деревень был Алтарь. Причем совсем рядом.
  Стоило нам переместиться, как в нос ударил теплый влажный воздух. Алтарь стоял прямо под деревьями, даже Привратника не было. Оно даже на руку. Мы не обращали внимания на аборигенов, а бежали прямо к нужной точке. Своим быстрым перемещением и силами мы к себе приманили не мало обычного и скрытого магического зверья. Последнее, кстати, никогда не нападет на Филистера. Просто нет смысла, за них не получить опыт. С животными помогли наши способности. Огнивария просто окутала себя какой-то пламенной аурой, а я время от времени прыгал в Невидимость.
  Сначала мы услышали отдельные злые крики, а потом до нас уже донеслись звуки боя: звон оружия, выстрелы, взрывы заклинаний и гранат. Когда мы наконец смогли увидеть всю картину с холма, я лишь понадеялся, что Хорум еще жива.
  Посреди джунглей стояло несколько бетонных зданий, окруженных явно артефактной стеной из зачарованных металлов. Посреди крепости стоял немного кривоватый пятиэтажный особняк, также где-то внутри можно было увидеть более маленькие здания, рынок. Сейчас в крепкой даже на вид стене было видно с десяток мелких пробоин, а в одном месте в стене была большая дыра, прямо возле разрушенной сторожевой башни. Несколько зданий были частично порушены и горели, на рыночной площади были видны кратеры, а вся площадь перед воротами и стенами была очищена от деревьев только чтобы уместить целую армию. Полторы тысячи голов и несколько десятков единиц техники. Стоп, что?
  - Это зачарованные танки? - вырвался сам собой вопрос.
  - Что-то вроде того. А там стоит артиллерия, причем не из этого мира, - явно ошарашенная открывшимся видом указала мне куда-то в сторону Настя.
  И действительно, чуть в стороне от всей армии, стояли странные конструкции. Они напоминали длинные пушки, торчащие из каких-то массивных зарослей. Только через мгновение до меня дошло, что эти заросли шевелились. Они создавали заряды под землей из чистой энергии Жизни, затем заряжали в пушки, чтобы потом те стреляли прямиком в стены или за них. И таких чрезвычайно мощных сооружений было с два десятка. Целая батарея, блин.
  - Откуда вообще эта хрень? - опять вырвалось у меня.
  - От лесных эльфов. Мы живем в их мире, если что, - ответила мне Огнивария.
  Вот ни капли не удивительно. Ладно, надо думать, как пробираться внутрь крепости и вытаскивать оттуда Хорум. Блин, вообще ни одной идеи. В попытках что-нибудь придумать я достал из Инвентаря давно запасенный бинокль и присмотрелся к пушкам получше. Мое энергетическое зрение позволило увидеть, что и так было понятно. Огромные скопления энергии Жизни. И что это мне… Стоп! А это что за хренотень?
  - Огниво, а ты не знаешь, у лесных эльфов нет случайно предрасположенности к Жизни?
  - Конечно есть. У них расовая особенность заключается в допуске к Жизни и Свету, а темных к Духу и Тьме. А что? - Огнивария только подтвердила мои наблюдения.
  - В лесу, за артиллерией, находится пара сотен эльфов. Что здесь делает раса торговцев, если они сохраняют нейтралитет со всеми кроме своих темных собратьев? - темные и лесные эльфы, действительно, все торговцы и воюют друг с другом.
  - Но откуда? Хотя странно, что у инквизов два десятка их тяжелой артиллерии, когда эльфы никому не отдают в аренду больше пяти единиц. Конечно, они всегда пекутся о своем имуществе, но никогда до этого не давали охрану, - все правильно, лесные эльфы проявляют большую бережливость и свои дорогие маготехнические штуки дают только в аренду, а темные торгуют наоборот любят продавать и в больших количествах.
  - Мне кажется, что ответ очевиден. Они заключили союз с Голубоглазым, - именно после моих слов из леса с эльфами навесом прямо за стены полетели стрелы в зеленом свечении, а ведь на территории Гнезда немало воров сейчас сражается и гибнет.
  - Скорее всего лишь несколько эльфийских домов, но этого достаточно. Я сообщу Миррору, - девушка достала амулет связи и быстро дозвонилась до Миррора. - Срочные новости. Мы на месте. Ситуация критическая, на стороне Инквизиции лесные длинноухие. Мы увидели два десятка тяжелой артиллерии лесных, а также две сотни лучников в лесу. Они нарушили торговую Декларацию, так что бери руки в ноги… Тьфу, ноги в руки и заручайся помощью темных и Высших, пока Джокер нас не опередил.
  - Что за Декларация? - я задал вопрос, как только девушка разорвала связь. - И причем тут Джокер?
  - Торговая Декларация была заключена между всеми торговыми мирами, вроде темных, лесных и Высших Эльфов и Гномов. В ней говорится о том, что эти расы не имеют право поддерживать какие-то ордена, в которых не состоят, в различных конфликтах. Им позволено только воевать друг с другом для ослабления. Также они обязаны выставлять одинаковую цену для всех покупателей и т. д. Сейчас лесные нарушили Декларацию, а это значит, что теперь любая из торговых рас может тоже занять одну из сторон данного конфликта…
  - А почему воры не могут свалить через Алтарь? - невпопад спросил я.
  - Антипортальная и звукоизоляционная сети. Мы же услышали звуки боя позже, чем должны были…
  - А с помощью чего они создаются?
  - Генераторы Дроу, похожи на генераторы аур, но мощнее и больше. А, и их на один купол довольно много. Хотя есть минус - стоит уничтожить один и купол схлопывается, - чем дальше Огнивария говорила, тем больше становились наши улыбки.

  Глава 17

  Я оглядел своим вторым зрением купол над нами. Он буквально отражал все, что находилось внизу. Оно и понятно. Все-таки издалека никто не должен ни услышать, ни увидеть то, что происходит под куполом. Однако энергетически он не сильно отличался от своего физического вида, только отражал уже эманации от большого количества заклинаний. То, что мне нужно, получилось увидеть ни сразу. Только сильно приглядевшись получилось увидеть в середине купола узел из энергетических канатов, которые исходили с разных сторон купола. Один из таких канатов заканчивался как раз где-то в лесу за нашими спинами. Мы тихим бегом помчались в ту сторону. Точнее это я бежал тихо, благодаря пассивному умению класса Разбойник, Настю же было слышно довольно далеко. Я в результате не удержался и в приказном порядке сказал ей бежать медленнее и стараться делать меньше шума. Но было уже поздно.
  Чуть ли не из кустов в нашу сторону полетело три стрелы. Я успел выставить щит Архангела, прикрыв себя и девушку. Однако те были с сюрпризом и взрывная волна от трех взрывчаток, которую щит не останавливает, отбросила нас назад. Тут уже сложилось наоборот. Настю оказалось не так просто сбить с ног из-за класса Воина, но только вот меня запустило не слабо. В результате Огнивария оказалась подо мной. Черт. Я телепортировался чуть в сторону и ушел в инвиз, однако мне в плечо сразу угодила стрела от стрелка-сенсора. Невидимость сразу же слетела.
  - Тварь! - прошипел я, избавился от стрелы, и шарахнул в него цепной молнией. Здесь меня опять ждал сюрприз.
  Вперед вышел Маг и принял молнию на металлический посох, который он с размаху вбил в землю. Молния попала на металл и ушла в землю. Никакой магии, блин, сплошная физика. Заземлил. Астральный удар с глефы принял на щит уже Воин. Его защита треснула напополам от вошедшего урона, его рука неестественно искривилась, но и этот удар был отбит. Что за ерунда? Мой лучшие удары ничего им не сделали. Сил прибавилось, но меня начали воспринимать всерьез, слаженная тройка без труда провела атаку, отразила и заблокировала мои контратаки. Это даже не смешно.
  Пока моя тройка готовилась к удару по мне, я бросил взгляд в сторону Огниварии. На нее наседала вторая тройка. Разбойник метал дротики, которые успевали сгорать в огненной ауре боевой магессы, но наконечники все-таки ударяли по доспеху. Воин выматывал ее скоростными атаками двумя топорами, постоянно разворачивая ее спиной к метателю. Маг почему-то еще не атаковал, но было видно, что он кастовал какое-то заклинание. Или это способность? Неважно. Явно что-то плохое.
  Подозрения подтвердились, только это был явно его Талант. С пальца Мага сорвалась красная молния и ударила в спину Насте. Она немного скривилась, но не более. Дело было в другом. Ее аура пропала, чего сама девушка еще не заметила, а Разбойник уже замахнулся очередным дротом. Его оружие начало покрываться льдом. Блин, техника.
  Я вытащил из инвентаря дымовую шашку и бросил себе под ноги, после чего применил Существование вне времени и помчался на выручку Насте. Главное успеть. Вот капают последние секунды, я бросаю взгляд на метателя и разворачиваюсь к нему спиной…
  - Кха… - из моей груди вышел вибраниумный наконечник, раздробив грудину. Повезло еще, что удар прошел рядом с позвоночником, а то бы не смог даже вытащить эту палку.
  Благодаря прошедшему насквозь наконечнику, я просто соскользнул с деревяшки. После чего позади меня послышался хрип. Все-таки мой Талант мне очень нравится. Минус один. Конечно, он еще жив, благодаря явно высокому уровню, но сейчас явно не боец. Даже с аптечкой быстро в себя не придет.
  Теперь мы с Огниварией стояли рядом и готовились к жаркой схватке. Между нами было около двух метров, то что надо для нормальных маневров мечника и копейщика. И вот на нас накинулись Воины.
  Против меня был боец с двуручным мечом, и мне приходилось работать кроткими уколами, чтобы не пустить его к себе слишком близко, иначе не защищусь. Его пылающий меч явно не оставит мою глефу целой даже после скользящего отведения в сторону. В нем килограмм тридцать веса. Как он им так машет? В моей глефе и пяти килограмм не было, что помогало мне заставлять его отступать вместо сокращения дистанции. Еще и раненное плечо сильно мешало, но времени на лечение не было времени. На этого бугая даже Кошмар не прошел.
  У меня пока кое-как получалось отбиваться от Воина и прикрывать щитом света от Мага и стрелка, только вот наседающий на Настю топорщик смог расшатать ее оборону и теперь только выбирал момент для мгновенной атаки. Вот она защитилась от луча света Мага, и топор Воина уже направлен ей в голову. Надо что-то делать. Я сделал резкий укол в сторону своего противника, затем дернул глефу обратно, не давая себе провалиться в ударе, а затем, не сдвигаясь с места, другим концом сбил топор второго ближника. Оружие безвредно скользнуло по наплечнику Огниварии, привлекая ее внимания. Девушка не стала упускать шанс, она выбила из рук Воина второй топор, а затем обратилась в феникса, чтобы зажарить гребанного викинга. Было очень жутко смотреть, как кожа Творца, оказавшегося внутри пламенной птицы, плавится и обугливается, а глаза от жара вытекают из глазниц. Вот этот точно умер. Правда и Огнивария на него потратила всю Концентрацию и теперь ей оставалось только биться один на один с оставшимся от тройки Магом.
  У меня все было не так радужно. Мечник наконец смог сблизиться со мной, и теперь заставлял меня постоянно отходить назад, грозя разложить напополам. Когда в меня одновременно попала стрела и огненный шар, не нанесший совсем никакого урона из-за моего навыка, а затем двуручник разрубил мне нагрудник, оставляя на груди кровавую борозду, мне просто это надоело. Я перехватил глефу одной рукой, вытащил пистолет из Инвентаря, отпрыгнул назад от меча-лопасти и отстрелял весь магазин прямо мечника, целясь по сочленениям лат. Здоровья много снять не получилось, но пара пул застряло в руках. Теперь только немного подождать. Вот только теперь мечник увидел, что я открылся и все стало только хуже. Его меч вспорол мне щеку, затем левую ногу, после чего я ушел в Невидимость, отклонился от очередной стрелы и побежал к ближайшему дереву. Лишь бы сработало.
  Я быстро дотронулся до ствола дерева и запустил процесс. Теперь только вливать ману и стараться не умереть. Растение на глазах начало умирать и рассыпаться трухой. Мечник же уже сблизился и не стоило огромных усилий уклоняться от его атак и вливать ману в Гниль. Еще и маг сменил стихию для атаки. Сначала я чуть не угодил спиной прямо в выросшую из энергии Разума стену, а потом еще и мир перед глазами перевернулся. Что это за хрень творится с моим восприятием. По-любому чей-то Талант. Какая же противная штука!
  Через двадцать секунд эффект исчез, но на мне появилось еще несколько ранений и кровоподтек на груди от удара Воина латной перчаткой. Но это ерунда, дерево уже дошло до нужной кондиции. Вот оно начало уже разваливаться. Я активировал общую способность Воздуха, чтобы поток подхватил труху и кинул ее прямо в Воина, закрывая ему обзор. Теперь можно контратаковать.
  За моей спиной то и дело были слышны звуки заклинаний. Под ногами Воина появилась из разноцветной энергии лиана, которая окутала его ноги. В любое другое время он бы своей силой просто порвал растение и не заметил бы, но сейчас мой противник истощен пулями, которые оставались в его теле все это время. Так что эта «мясная консерва» не смогла удержаться на ногах и завалилась на землю. Три быстрых укола, чтобы смять хорошую защиту на шее, а затем быстрый удар с замаха, чтобы отсечь голову. Увы, он применил свой Талант, и его кожа ороговела, став похожей на кору, отчего глефа скользнула по шее и застряла в наплечнике. Черт.
  Маг огнем спалил лозу, И Воин смог подняться, выдернув глефу у меня из рук. Вот только пули-то в его теле до сих пор. Я ушел в сторону от опустившегося сверху меча и активировал отдельную часть экипировки Рыцаря Грани. Меч Архидемона отсек одну из кистей рук, затем укол в грудь, но мое стихийное оружие оттолкнуло назад. Один из амулетов на груди Воина рассыпался прахом. Защита от удара Тьмой? Почему не спас от потери руки? Кажется, кому-то надо поменять артефактора. Потерявший руку Воин уже не стал выдергивать двуручник из земли, а вытащил из Инвентаря полуторник, словно не замечая боль от отсечения кисти. Ах да, у большинства Воинов есть пассивная способность «Игнорирование боли».
  Я ушел в откатившийся инвиз, уже привычно уходя от стрел и принимая вспышку Света на щит Архангела. Затем рывок и глефа вновь у меня в руках. Я присел от кругового удара Воина, потерявшего меня из виду, после чего кувыркнулся ему за спину и атаковал его прямо под юбку доспеха. Прямо в момент удара я активировал Шок, Стрелу Ангела, Пронизывающий вой, и накинул на него Бессилие.
  - Кха… - захрипел Воин и осел на землю, его оставшиеся амулеты лопнули от нескольких заклинаний сразу, а здоровье сразу упало до нуля
  Я, не задумываясь кинулся к опешившим на краткий миг Магу и Разбойнику. Времени на сближение мне не хватило, так что теперь опять магия. Взмах рукой и в сторону Разбойника летит сноп разноцветных искр, на ходу превращающийся в длинные металлические иглы, теперь две секунды ему точно будет не до меня. Принимаю огненный поток Мага на грудь, не смущаясь жара. Огнеупорность сводит весь урон на нет. Маг быстро понимает свою ошибку и действует другим путем. Перед ним из разноцветного облака появляется черный медведь с огненной аурой. Меня это впечатлило, только вид побледневшего после такого трюка мага немного испортил момент, но все равно это круто. Эти ребята явно не из самого Белого Крыла, скорее всего из какого-то другого клана-союзника. Белые не умеют так применять энергию Разума. Для меня же медведь стал небольшой проблемкой.
  Разряд в грудь, чтобы застанить, затем серия уколов по суставам: первый, второй и… Одна лапа явно отказала, но вторая у медведя была еще рабочая. Вот ей, встав на задние лапы, он меня и огрел. Быстро же он отошел. Меня буквально вбило головой в землю, по лицу потекла кровь из следа когтей. А Топтыгин-то силен! Медведь хотел своей здоровой передней лапой меня и добить, раздавив голову, но не тут-то было. У меня пред глазами все еще летали звездочки, но это совершенно не помешало выставить перед собой свою глефу длинным лезвием, направленным на грудь медведю. Опускающееся животное в результате само себя и убило. Однако я не подумал о том, что вся эта туша в результате прижала меня к земле. Может быть какой-нибудь Воин с себя ее и скинул, но мне до такого далеко. Я уже начал паниковать, так как ко мне направился Разбойник с явно нехорошими целями, но потом меня осенило.
  ГНИЛЬ
  Я прижался еще сильнее к немного смердящей животным туше и начал вливать ману в свою способность. В воздухе появился легкий запах гниения. Точнее это для меня он был легким, Разбойник же отшатнулся от и выматерился. Я ощутил, как шкура под руками становится мягкой и склизкой. Вот и мерзость. Медведь прямо на мне расплылся вонючим сгнившим пятном. Я не стал терять время на рвотные рефлексы, которые сейчас явно донимали двух моих противников, и поднялся на ноги. С меня потекла вонючая жижа с кусками шерсти, на что я старался не обращать внимания. Телепорт к Магу, удар, и истощенный тряпичный заклинатель просто исчез в вспышке портала, уходя из-под удара. Разворот с глефой в вытянутой руке, очухавшийся Разбойник только чудом сумел присесть. Тот, не решаясь больше сражаться, скакнул в инвиз. Я постоял еще немного наготове, но Разбойник просто сбежал.
  Злая после довольно продолжительного сражения с Магом Света Огнивария оказалась возле меня
  - Ты добьешь его или… - Огнивария указала на поднимающегося метателя, он только сейчас сумел прийти в себя и излечиться
  - Давай ты, - я бросил взгляд в ту же сторону и, недолго думая, застанил последнего разрядом.
  Огнивария прикончила метателя без колебания, что удивительно. Она с таким содроганием смотрит на смерти Филистеров, но смерти Творцов для нее ерунда, по крайней мере, тех, кто ей чужой. Наверное, это даже правильно. На Грани можно доверять только самым близким и то не всегда, а Филистеры не должны быть вовлечены в конфликты посвященных. Это не их война. Так, ладно, хватит рефлексировать. Что там с ништяками за такое сражение.
  ВЫ ПОЛУЧИЛИ…
  ВЫ ПОЛУЧИЛИ 580 УРОВЕНЬ
  ПОЛУЧЕНО 7 СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК
  ПОЛУЧЕНО ИСЦЕЛЕНИЕ 2 КРУГА СВЕТА «БОДРОСТЬ ХРАМА», ТИП: ВНЕКЛАССОВЫЙ (ДОСТУПЕН ВСЕМ КЛАССАМ И СПЕЦИАЛИЗАЦИЯМ)
  ВОССТАНАВЛИВАЕТ 15 % ЗДОРОВЬЯ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ И СНИЖАЕТ УСТАЛОСТЬ ДО 0.
  ОТКАТ: 1 МИНУТА
  НАВЫК «ДРЕВКОВОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН ДО 10 УРОВНЯ
  НАВЫК ДОСТИГ 10 УРОВНЯ. У ВАС ЕСТЬ 30 % ШАНС ОТБИТЬ ТЯЖЕЛЫЙ УДАР ЖЕСТКИМ БЛОКОМ БЕЗ ПОТЕРЬ ОРУЖИЯ (ВОЗМОЖНОСТЬ ДЕЙСТВУЕТ, ЕСЛИ ПОТЕРЯ ОРУЖИЯ ПРИ ТАКОМ БЛОКЕ НЕИЗБЕЖНА)
  НАВЫК «ТАЛАНТЛИВЫЙ» ПОВЫШЕН ДО 39 УРОВНЯ
  Неплохо, но все равно немного обидно. Я надеялся на большее. Ладно. Сейчас бы еще полечиться новым приобретением, а то ран достаточно Кстати, а почему с этими двумя тройками не было Барда или…
  - Насть, а тебе не кажется, что странно отсутствие целителя рядом с бойцами двух троек. - Огнивария лишь указала пальцем на тело в белом балахоне, которое я и не заметил.
  - Арбалетный болт с ядом теневого дикобраза. Неплохо парализует.
  - Ты еще из арбалета стреляешь?
  - Конечно, надо же как-то на расстоянии поражать противника. Кстати, спасибо. Ты меня дважды буквально спас, - Настя мне мило улыбнулась, на что я невольно ответил тем же.
  - Да не за ч… Что за хрень? - на моих глазах тело Барда дернулось и исчезло во вспышке света.
  - Блин, телепортировался.
  - Значит быстрее отключаем генератор, пока к нам гости не заявились. От меня еще двое сбежали.
  Генератор стоял в небольшом искусственном овраге. Это был этакий металлический черный ящик два на два метра. На нем была лишь небольшая сенсорная панель, но для ее активации требовалась чья-то сетчатка глаза. Ладно, мы можем его и просто сломать. Я ударил по корпусу генератора топором одного из Воином, но тот даже царапину не оставил.
  - Дерьмо, - оценил я нашу ситуацию.
  - Есть такое. И что будем делать? - Огнивария явно была напряжена, она постоянно нервно осматривалась, словно боясь неожиданной атаки.
  - Есть одна идея.
  Я вспомнил про одну свою способность. В мою руку легла обычная осколочная граната, я активировал необходимое умение, и моя рука погрузилась вместе с гранатой прямо в генератор. В этот раз было не то ощущение, как раньше. Словно сквозь муку руку продвигаю и чем дальше, тем сложнее. Что же это за материал? Я оставил гранату с выдернутой чекой внутри генератора и быстро вытащил руку. На всякий случай я выставил перед собой щит Архангела. В общем, это была излишняя предосторожность.
  Послышался глухой взрыв. О том, что все прошло как надо, говорили лишь погасшее табло на генераторе и дыра в куполе. Огнивария сразу же начала пытаться связаться с Хорум. И благодаря уничтожению генератора, который к тому же создавал помехи в связи, у нее это получилось.
  - …шшш это? Нам нужно…шшш… окрепление, наша глава тяжело ранена…
  - Используйте Алтарь, мы уничтожили один из генераторов. Вас должно отправить прямо к пробою в куполе. Действуйте быстрее. Если сюда придут еще инквизиторы, нам не справиться, - буквально прокричала в амулет Огнивария и вроде ее поняли.
  Прошла минута, затем еще пять. Мы начали уже начали сильно нервничать, когда рядом с нами появился кривой разрыв пространства. Не удивительно, что прорыв получился такой не стабильный. Алтарь сейчас не способен отправить кого-то даже в соседнюю страну из-за купола, только к пробою. А без второго Алтаря проход получился довольно кривой, спасала только относительная близость к месту отправки.
  Из разрыва чуть ли не хлынули разумные в обычной гражданской одежде, доспехах или вообще военной форме разных государств. Воры, что с них взять? Из портала вышло с сотню Творцов, перед тем как появилась замыкающая эвакуацию Хорум. Она опиралась на плечо какого-то Творца в глухом доспехе. Судя по его росту, это Орк. Вовремя они вышли, проход начинал схлопываться. И вот, когда уже трещина должна была затянуться, из нее вылетела черная молния, ударившая главу воров прямо между лопаток.
  - Ах… - выдохнула она и обвисла, ее здоровье упало за миг до нуля.
  - Черная молния… Заклинание 6 круга Тьмы и Духа. Она убивает сразу же…Кто из светлых владеет такой силой? - пролепетала Огнивария.
  Я почувствовал, что еще что-то могу сделать до того, как она рассыплется прахом. Точно, костюм Мученика! Я подбежал прямо к телу Хорум, попросил неизвестного латника опустить ее на землю, затем положил руки ей на плечи. Выдох.
  ВОЗРОЖДЕНИЕ ПАВШИХ
  Вот это… боль. Все тело прошила боль сродни Резонансу. Из горла вырвался дикий крик. Из меня будто выдавливало всю кровь и жизнь, направляя ее через руки в тело Хорум, отчего все мои параметры начали падать. Сначала глава воров и не собиралась оживать и даже начала рассыпаться, но потом вдруг ее иконка над головой загорелась с новой силой, а хиты поползли вверх. Когда воскрешение Хорум закончилось, и она пришла в себя, я не мог уже встать с земли и выплевывал из горла сгустки крови. Все шкалы замерли на отметке 1 %.
  - Лик? Что ты… - именно в этот момент послышались выстрелы и воры быстро сгруппировались, после чего их Маги выдали ответный залп.
  - Надо выдвигаться, - из-под шлема неизвестного латника неожиданно раздался глухой женский голос, после чего меня буквально подхватили на руки и понесли прочь.
  И это девушка с такой силищей? Жуть. Такое ощущение, будто она мой вес даже не почувствовала. От качки меня начало мутить и из горла опять начала литься кровь. Да что за хрень. Вокруг, словно дополняя картину филиала Ада, начали раздаваться грохоты выстрелов, стрекот заклинаний и шипение материализующихся техник Пространства и крики раненных.
  - Надо д… Кхах, - раздалось где-то сбоку, а затем чуть вдалеке другой крик. - Пожалуйста, помогит… Аааа…
  В воздухе появился явный запах крови. Я думал, что виной смерти вокруг, но дело было в другом. Крики боли вокруг сменились на восторженные так резко, что я даже поднял голову, чтобы осмотреться.
  Мы неслись по лесу, судя по всему, к Алтарю, из которого мы с Огниварией вышли здесь. Рядом с нами бежало с десяток воров, которые постоянно отстреливались от преследователей. То тут, то там вспыхивал ближний бой, в котором воры пытались только оглушить противника для того, чтобы от него по-быстрому скрыться. Я не сразу понял, почему воры радуются, но потом смог заметить кое-что странное. Из-за деревьев в обратном направлении нашему бегу скользили темные фигуры с красными аурами. Именно от них несло кровью. Вампиры? Ликан! Но мне в Ирие показалось, что он довольно эгоистичен, что в определенных ситуациях даже вызывает уважение. Альтруизм не должен быть чертой Творца, надо признать это. Но ладно еще с его желанием помочь. Почему вместе с ним здесь еще несколько десятков его собратьев?
  Мне было не видно, что устраивали позади нас вампиры, но то, что бившиеся до этого воры нас догнали, говорит о многом. Я резко почувствовал слабость и опять обмяк в руках латницы. Что за ерунда. Я поднял руку и посмотрел на объем своего здоровья. Оно начало восстанавливаться. Это что, так чувствуется резкое включение регенерации? Вот почему в описании способности Возрождения павших не написано ничего об блокировке регенерации на определенное время? Проклятая Грань!
  Мне стало немного лучше, когда мы уже прибежали к нужной деревне. Однако там нас ждал сюрприз. Возле Алтаря вместе с сотней других Творцов стоял Джокер и ухмылялся. Ох, не нравится мне это. А я только на пятнадцать процентов восстановился.
  БОДРОСТЬ ХРАМА
  Вот теперь получше. Но все равно мало. Джокер бы меня и в моем нормальном состоянии разделал под орех, а сейчас мне и его одного удара хватит. Кажется, мы попали.

  Глава 18

  Я сначала впал в небольшую панику, но быстро загасил это постыдное чувство. Надо было сначала понять, какой вообще расклад. Так. За спиной Джокера около сотни бойцов, это да. Все из них выглядят бодро, в отличии от окровавленных воров. Вампиры, судя по звукам боя, все еще сдерживали инквизиторов, лишь несколько из них стояло на краю деревни и не шевелилось. Ситуация тяжелая, но из нее должен быть выход. Выход есть всегда. После своей сдачи перед смертью до одержимости я не собираюсь давать себе повода для слабости. А выход-то есть… Такой, что от моего смеха латница повернула голову в мою сторону. И как ей не жарко в пекле джунглей в таком одеянии?
  - Джокер, ты нас решил попугать, да? Думал, что мы в отчаянии нападем, а Старейшины позади нас это увидят и все, конец? - наконец смог выдавить из себя я, отдувавшись от смеха, мой смех и слова заставили скривиться темного магистра.
  Все было просто. Как я понял, Хорум тоже разорвала союз с Джокером, но Старейшины Коммуны все еще помогают всем врагам Инквизиции, так что они пришли на подмогу, да еще притащили черного магистра. Скорее всего для того предлог был такой: или он забудет все распри с другими объединениями, или лишиться поддержки Коммуны. Воры, как только поняли, что это не засада, а подмога, и увидели, что из сотни бойцов две трети нейтралов. Какая дешевая провокация!
  - Люди Гильдии воров, проходите быстрее к Алтарю и перемещайтесь к любому центральному Алтарю Коммуны. У любого вас уже будут ждать, чтобы оказать первую помощь и разместить, - сказал один из старейшин и отошел вместе с группой бойцов в сторону, освобождая дорогу.
  Я и Огнивария направились за остатками Гильдии, по пути одарив жгучим взглядом Джокера. Когда мы уже приготовились перемещаться, из леса появилась большая группа разумных - вампиры. Все были окутаны вуалями из разных стихий. Я сначала подумал, что вампиры отступили, но нет, они просто привели инквизиторов к бойцам Джокера и Коммуны. Первыми светлых встретили противников кровососы, а затем в бой вступила и сотня подкрепления. Дальнейший бой я уже не увидел. Но расслабляться, как оказалось, было поздно.
  На выходе из Алтаря нас встретила небольшая делегация из нейтральных Творцов, находящихся на службе у Старейшин. Нас собирались сопроводить в госпиталь, а затем расквартировать. Но тут раздался взрыв.
  Здания кузни и ратуши разлетелись на отдельные камни, которые оглушили несколько ближайших Творцов. А потом начался форменный кошмар. Половина блуждающих Творцов по Кварталу моментально облачились в доспехе, схватились за оружие и начали резать всех вокруг. Они никого не убивали, а просто продвигались в нашу сторону. Десяток вспыхнувших темных заклинаний стали красноречивее любых слов. Знамение.
  - Смерть отступникам и предателям! - звучали крики прорывающихся опытных бойцов сквозь нестройные ряды нейтралов, которые попытались кое-как сгруппироваться, но времени им на это не дали.
  Я огляделся, в поисках обходного пути, но темные были везде. Тогда я просто одной рукой схватил Огниварию, второй Хорум и кинулся обратно в здание Алтаря, остальные воры последовали за нами. Лишь бы все успели пройти! Монета, кинжал по руке и перемещение. Мы сразу ушли в сторону, освобождаю дорогу остальным. Пока все остальные перемещались, я быстро заблокировал дверь к Алтарю, посматривая на Привратника, который к счастью оказался безучастен к подобному виду манипуляций. Когда все воры появились, мы буквально вынесли дверь и сразу побежали прочь от Алтаря. Люди Джокера и здесь быстро среагировали, начав атаковать нас издалека. Да, они поразили пару воров, которые еще даже не вышли из здания, но не убили. А вот Привратник оказался не доволен тому, что кто-то атаковал разумных в здании Алтаря и вышел проучить идиотов. В панике от такого поворота темные Творцы начали атаковать Привратника, но без толку. Несколько парализующих заклятий вообще отскочило от него, поразив самих заклинателей. Это могло продолжаться долго, пока кто-то не скомандовал прекратить огонь по Привратнику и преследовать нас.
Насколько я помню, Привратник накажет только тех, кто напал на разумного у Алтаря и тех, кто его атаковал, а последних будет около десятка.
  Мы быстро продвигались к воротам, но уже на самом выходе нам дорогу преградило полтора десятков знаменьевцев. Я не успел даже подумать нечего о том, как нам свалить от них, как у тащившей в джунглях латницы в руках появилось две цепи с клинками на концах, с которыми она врубилась в ряды темных. Я прямо увидел страх в глазах темных перед столкновением. Тела, заградивших нам путь, разлетелись в разные стороны как кегли от удара. Мы поспешили сразу за латницей в образовавшуюся брешь. Я взял в руки глефу, чтобы уколами сбивать поднявшихся темных бойцов обратно на землю, никого не убивая. Ну я, по крайней мере, старался. Один раз по кому-то прошел критический удар и оружие выпило из него душу. Это был Воин, так что ничего интересного кроме уровней я не получил.
  ВЫ ПОЛУЧИЛИ 582 УРОВЕНЬ
  Мы уже подбегали к воротам, как они начали закрываться. Знаменьевцы добрались до механизма! Я вытащил из Инвентаря две давно выбитых из одного трупа арматуры, вылитых из адаманта.
  - Эй, железяка, лови, - я кинул эти две металлических палки в руки латнице. - Подопри створки, быстро!
  Латница только кивнула и с ускорением рванула к воротам. Она с размаху вбила в землю сначала один прут, вторым концом уперев в створку, а затем также второй. Механизм заскрипел от натуги, а ворота остановились. Когда темные поняли, что нас не запереть, то начали поливать нас свинцом со стен из филистерских автоматов. Здоровье они снимали медленно, но стабильно. Некоторым ворам даже прилетали критические попадания, но только замедляли. Дождь из металла прекратился только благодаря нейтралам, которые решили навести порядок в землях Коммуны, они связали темных ближним боем.
  Когда мы оказались вне Квартала, то к нам подъехало несколько автомобилей, из которых вышли вооруженные Творцы. У них была эмблема Дома Боли.
  - Садитесь быстрее и валим, - махнула Караэль из окна первого автомобиля в сторону подъехавших автобусов.
  Мы буквально рванули к транспорту, потому что в нашу сторону ехала еще одна колонна авто. На капоте первого Мерседеса красовался знак Дома Смерти. Убийцы вылетали из машин буквально на ходу, чтобы тут же столкнуться с убийцами из Дома Боли. Стоило автобусам тронуться, как убийцы Смерти чуть отступили и начали обстреливать транспорт, но все их атаки ударялись в силовые барьеры. А дело было в одном Творце.
  На переднем пассажирском сидении автобуса, в который я загрузился, сидела и улыбался Худа. На месте потерянной руки у нее красовался протез, такого же цвета, как у меня нога. Замены ее ноги не было видно из-за широких брюк. Мы с Огниварией были рады ее видеть, но очень устали. Однако усталость не помешала мне задуматься о том, как она так легко держит защиту на нескольких автобусах.
  Мы плюхнулись с Огниварией на одно сидение и почти сразу вырубились от усталости. Снов мне как всегда не снилось, но было беспокойно. Я чувствовал сквозь сон качку, выстрелы и звон стали о сталь, но меня никто не будил, так что и я сам решил не будиться. Их хорошего была только голова Насти на моем плече. Прямо сопливая, блин, романтика. Хотя, пожалуй, это лучшая разрядка после всего окружающего Ада.
  Проснулся я как раз, когда мы подъехали к Дому Боли. Нас явно провели через несколько порталов, так как в животе сильно крутило. Блин, меня сейчас вывернет, сколько нас раз пропускали через телепорты, чтобы сбить след? Вот теперь наш транспорт стоял на внутреннем дворе особняка, сделанного в готическом стиле. Где же я его видел? Точно, Дом Боли. Кара решила нас припрятать у себя. Надеюсь, она найдет способ переправить меня и Настю к Миррору.
  Худы уже не было в автобусе. Она беседовала в довольно людном дворе с Карой и Хорум, показывая свои протезы. О, Караэль начала выражаться в особо непечатной форме в сторону Джокера. Хорум выглядела немного потерянной, она почти все время смотрела в одну точку и вздрагивала, когда к ней обращались. Неважно, были ли это Кара с Худой или кто-то из ее людей. Я посчитал сколько осталось воров и лишь вздохнул. Меньше пяти десятков осталось. Еще и это сообщение.
  ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕДНИЙ КВАРТАЛ ГИЛЬДИИ ВОРОВ УНИЧТОЖЕН АЛЬЯНСОМ «СВЯЩЕННАЯ ИНКВИЗИЦИЯ»
  ВНИМАНИЕ! ГИЛЬДИИ ВОРОВ БОЛЬШЕ НЕ СУЩЕСТВУЕТ
  Понятно отчего Хорум в таком состоянии. Да, она не создавала Гильдию, она недавно глава. Но погибли ее люди, уничтожена ее Гильдия. Сотни Творцов погибли! От понимания количества потерь становится не по себе. Это же не Филистеры, которых миллиарды, нас гораздо меньше.
  - И чего ты там застыл? Или еще спишь? Понимаю, после даже десяти минут сна рядом с такой красоткой, как Огнивария, трудно проснуться, - посмеиваясь окликнула меня Кара, я подошел к троице девушек. - Ну что? Ты как после всей этой резни?
  - Как мясо после мясорубки, - криво улыбнулся я, несмотря на улыбки. Настроение у всех явно было не очень. - Нас явно пытались сегодня прикончить. Причем вообще все.
  - Это да. Вы неплохо встали поперек горла старика Джокера, раз он пошел против Старейшин только ради того, чтобы прикончить вас. Но с ним рано что-то делать, пока жива Инквизиция. С ней надо что-то делать, надеюсь с этим будет решено у драконов.
  - Завтра уже все решится, - пожала плечами Худа.
  Только вблизи я заметил, что она все еще бледна. Кровь, видимо, еще не до конца восстановилась. Главное, что она вроде достаточно пришла в себя и морально неплохо приняла потерю руки и ноги.
  - Женя… Что это? - из автобуса вышла Огнивария, подошла ко мне и смотрела куда-то вниз.
  Я опустил глаза и увидел, что одна штанина брюк порвалась спереди, показывая черный материал протеза. Судя по взглядам Худы и Кары, они поняли в чем дело. Хорум не поняла, когда перевела взгляд на руку Худы, а Настя явно не хотела сама понимать.
  - Когда? - спросила вкрадчиво меня Кара.
  - Когда ходили заказывать протез Худе. Сам я тоже им обзавелся, - сказал я и рассказал, что с нами случилось на Туидхане.
  Глаза Огниварии было намокли, но девушка быстро успокоилась. Молодец. Не хочу, чтобы меня прямо здесь жалели. От дальнейших расспросов меня спас гонец от Дома Стекла. Он должен был нас сопроводить к Миррору.
  - Идите. Раз воров больше нет, - после этой фразы она украдкой взглянула на Хорум. - Хорум тогда будет моим Почетным гостем. Ей надо быть у драконов в любом случае.
  Мы попрощались с Хорум и Карой и последовали за гонцом. Уже в мире лесных эльфов, в Доме Стекла мы замерли от удивления. Весь двор был больше похож на полигон. Из многочисленных порталов выходили боевые порядки темных эльфов и… Хирды гномов?
  - Миррор привлек этих затворников? Я же столько читал об их обособленном типе жизни. Только отступники жили среди остальных Творцов, а тут…
  - Просто очень сложно такому воинственному народу воевать только с эльфами. Вот они решили взбодриться, а выступление не на одной из сильных сторон, а на стороне Дома Стекла - это лишь очередное испытание, - пожала плечами Огнивария, словно рассказала прописную истину. Вот для меня точно нет!
  Было немного дико видеть эльфов с энерговинтовками, экзоскелетами и нанокостюмами рядом с тяжело бронированными гномами. Гномов, к слову было гораздо больше. Всем излишкам приходилось уходить в другие порталы. Наверное, в филиалы. Все войска прямо на ходу начинала разворачивать лагеря. Хорошо, что двор большой, иначе это было бы довольно трудно. Прямо замковая площадь.
  - Ну как? Я сразу рванул лично по мирам, чтобы заручиться поддержкой. Увы, если гномов удалось уговорить дать основную армию, то от черных эльфов я смог призвать только два клана, до остальных успел добраться Джокер. Как видите, даже это впечатляет, - Миррор явно был доволен проделанной работой, только помрачнел он уж очень быстро. - Как там Хорум?
  - Нестабильная. Явно переживает.
  Миррор лишь кивнул, и я с Настей пошел внутрь здания. Мы решили посидеть в моей комнате, поговорить, обсудить произошедшее. Как такого разговора не получилось, мы провели почти все оставшееся время до ночи в объятиях друг друга. Как-то мне даже неловко стало после этого. Слишком изменились оттенки моей жизни. А это вот все после кровавой бойни, через которую мы прошли, так в двойне странно.
  Сон оказался очень чутким. Сквозь тьмы я слышал шум за окном, который исходил от лагерей гномов и эльфов, шум почти что ураганного ветра и… Чьи-то легкие шаги? Когда я услышал щелчок открывающейся двери, мои глаза раскрылись. У двери в широкой футболке, спортивных шортах и носках с бананами стояла Настя. Волосы у нее сейчас были в особенности… Пышными. Такое ощущение, что она сильно крутилась во сне.
  - Жень, ты извини за такую просьбу, но можно лечь рядом с тобой? - она робко улыбнулась, отчего я чуть было не растаял… В прямом смысле. И откуда вообще это во мне?
  - А…Ага, - голос даже петуха дал.
  Я невольно вздрогнул, когда ощутил рядом Огниварию. Как хорошо, что я приучился на Грани спать в шортах и футболке, а то неудобно бы было. И вот Настя рядом… Такая теплая… Господи, что у меня в голове вообще происходит? Каша какая-то.
  - Прости, - не выдержала Огниво моего взгляда и отвела глаза. - Мне просто приснился… Сон.
  - Сон, - шепотом выдохнул я. Что же ей приснилось.
  - Да. Он был не самым хорошим… Я несколько раз просыпалась, но как только засыпала, все начиналось заново. Ты же в курсе, что у Творцов все сны вещие? - я кивнул на вопрос Насти. - Я не хочу, чтобы что-то такое случилось.
  - Что тебе снилось?
  - Ты… Ты погиб. От моей руки, - ее голос прозвучал немного сдавленно, она была готова разрыдаться.
  - Спокойно-спокойно, солнце, - я провел пальцами по ее щеке. - Все наши сны относительны и обычно несут какой-то скрытый смысл.
  Я говорил это и невольно вспоминал свой первый сон, когда Настя ударила меня кинжалом. Этого я решил ей не говорить. Ну говорить ничего и не надо было, Настя уже уснула и тихонько сопела, уткнувшись в мое плечо. Она такая мил… Та-а-а-ак. Как же я низко пал! С такой мысль. Я обнял Настю и сам провалился во тьму. И мне приснился сон…
  Я сидел на призрачном коне и смотрел в серебристую даль Междумирья, где стоял вражеский лагерь. На моем лице была костяная маска, а в руке глефа. Она хоть и была такой же, как и моя настоящая, но на ее обоих клинках были небольшие зазубрины, а древко местами обколупалось или было запачкано во въевшейся крови. Рядом со мной находились другие всадники, черная карета и своры псов во главе с широкоплечим псарем. Я не волновался. Было только желание рвануть в бой, прямо в гущу противников, которые сейчас выстроились впереди. Я с какой-то дрожью видел стяги со знаками Знамения, Дома Боли и других мне неизвестных.
  Вдруг над порядками позади меня я услышал звук горна. Я почувствовал необычайное воодушевление. Мой конь взбрыкнул и помчался вперед всех. Я повернулся, чтобы посмотреть, кто еще рванул вперед и усидел целую лавину из всадников. Они мчались по холмам Междумирья прямо вперед, на выставленные щиты передних рядов. И самое страшное… Лавина была абсолютно бесшумной. Неумолимая волна смерти.
  Я вместе с несколькими всадниками был уже у самых щитов, когда наши призрачные скакуны оттолкнулись от воздуха, перелетели через выставленные щиты и копья, чтобы посеять панику в центре «каре». Мой конь мчался вперед, глефа била по всем встречным Творцам. Она то и дело вспыхивала, выпивая души тех, кому не повезло получить критический удар. В какой-то момент мою лошадь сбило огненным шаром, но я просто кувыркнулся и уже юлой начал продвигаться дальше. Рядом со мной бились другие всадники, только часть из них спешилась. И тут началось самое неприятное. Я начал сражаться с отдельными сильными Творцами. И все они мне были знакомы.
  Вот Худа выставляет барьер и бьет в меня темной стрелой. Я лишь уклоняюсь, пробиваю ее барьер мечом из Тьмы и Хаоса, чтобы потом отсечь ей протез ноги. Я не стал ее добивать, а пошел дальше. Следующим был Нил. Мне его достать было труднее, он то и дело превращался в газ, но в один момент он словил удар ногой в грудь. Он упал на спину, и его живот оказался пробит стальным шипом, который я вырастил из энергии Разума позади парня. Он был ранен, но еще не убит. Ну мне пора идти дальше. Следующими были братья Рук и Крин. Оба очень сильно сопротивлялись, поэтому я отсек им головы. Дальше была Хорум. Из моих рук ударил целый поток Хаоса, и воровка осталась сильно раненной, но еще живой лежать на земле…
  Череда сражений продолжалась бесконечно долго. Постоянно знакомые лица. Кого-то я знал лучше, кого-то видел лишь мельком. Кто-то из встречных оставался лишь раненным, кто-то был убит… Моя душа сгорала, я чувствовал это. Мне стало ясно, что меня сводят с ума, когда лица начали повторяться. Я ничего не мог сделать, мое тело стало оружием, жаждущим кровь. Я стал жнецом, пожирающим чужие жизни. Это продолжалось бесконечно долго, пока… Пока передо мной не появился разграбленный лагерь, посреди которого стояла горящая фигура. Ее блестящие глаза я бы узнал из тысячи. Огнивария… Мне и ее надо… Ранить или убит?
  Она кинулась на меня, как огонь на полено. Ее глаза явно видели, что я делал. Она решила со мной покончить, но я не мог что-то ей сделать. Тело рвалось в бой, но я тратил все силы на то, чтобы оно только уклонялось. Вот расстояние между нами вновь увеличилось, и я приложил все свои силы, чтобы упасть на колени и склонить голову.
  - Убей меня… - только и смог сказать я, но удара пламенем не последовало.
  Она оказалась рядом, ее взгляд был нежным и ласковым. Я чувствовал, как борьба с моим телом сходит на нет. Вот ее пальцы касаются маски на моем лице, мои руки рвутся, чтобы разорвать ее в клочья, но я держусь. Она легко тянет маску на себя, а чужой контроль над телом спадает. И вот я смотрю на ее улыбку ни через прорези в маски, а своими глазами. И я… Проснулся.

  Глава 19

  Я не сразу понял, что уже проснулся, отчего соскочил с кровати и уже с глефой в руках на полу был готов к бою. Странная реакция. Если считать, что сон закончился не совсем плохо. Однако тот ужас, который я испытал, убивая своих знакомых и товарищей, остался во мне до сих пор. Перед глазами до сих пор стояли их изрубленные и изломанные тела. Что это такое? Откуда эти сны? Что же такое меня ждет впереди?
  Я глубоко вздохнул и расслабился, убирая оружие обратно в инвентарь. Неважно, что меня ждет, мы все Творцы, значит наша судьба только в наших руках. Нет смысла бояться будущего. Тем более вон как напугал Настю. Она хоть и не взяла оружие в руки, впереди нее подрагивал барьер из огня, Огниво опасалась быть атакованной. В принципе, не зря.
  - Прости, - сухо извинился я, эффект от сна еще не прошел. - Ты как?
  - Я нормально, - Огнивария убрала меч и села в кресло. - А ты?
  - Что со мной было?
  - Ты рычал, крутился и вообще вел себя как… Как, - Настя явно подбирала слова, чтобы меня не обидеть.
  - Как раненный зверь, - закончил я за нее, на что она только кивнула. - Миррор не заходил?
  - Нет. И кстати… Кровать придется тебе менять, - после ее слов я посмотрел на кровать, которая наполовину просто превратилась в труху, явно Гниль.
  - М-да. Ладно, пошли к нашему большому боссу, - я был одет, так что сразу направился прочь из комнаты.
  Снаружи, как я и догадывался, уже стояло трое Творцов. Кот, орк и человек. Прямо супер-команда. Явно пришли на устроенный шум. Эта троица скалилась, отчего можно догадаться какие выводы они вообще сделали. Идиоты. Вообще улыбаться орку и коту лучше не надо, и пофиг на то, что кот на самом деле явно кошка, судя по фигуре.
  - Че надо? - неприветливо спросил я, чувствуя, как мои руки почернели от Гнили. А я начинаю ее использовать все чаще, однако.
  - Да не, ничего. А чего это тухлятиной от тебя несет? Порыв страсти? - я завис сначала после слов орка, не сразу поняв о чем он, но потом до меня дошло.
  Собственно, я просто прошел мимо этой придурковатой компании вместе с Настей, напоследок коснувшись рукой кожи доспеха орка. Они ржали нас всех, но самый громкий из них - орк, быстро подавился своим смехом и начал орать, а я все вливал ману в Гниль на его доспехах. Сам он только немного облысеет, а вот снаряги лишиться точно. Ну если не снимет ее раньше. Но не факт, что это спасет. Все же я для начала распространил Гниль по всей броне орка, а только потом начал проедать ее. За свои слова надо отвечать.
  Огнивария сначала в недоумении оглянулась, потом взглянула на меня. Увидев играющую на губах улыбку, Настя продолжила двигаться в том же направлении, но только в более веселом расположении духа.
  Миррора мы нашли довольно быстро. Как и ожидали, он находился во дворе, среди палаток, и разговаривал с орком и темным эльфом. Генералы, судя по всему. Нас заметили почти сразу. Оба командующих разошлись к своим лагерям, отдавая приказы о сборе, а Миррор направился к нам.
  - Что происходит? Куда они направляются? - задал я вопрос.
  - Голубоглазый сделал очередной ход.
  - Диверсия?
  - Нет, он начал полномасштабное наступление на один из Солусов, откуда его месяца два назад полностью выбили Коммуна вместе с Джокером еще несколькими кланами. Будто специально перед собранием у драконов начал, - Миррор выглядел немного встревоженно. Его можно понять, нам скоро выдвигаться в Ирий, а он отправил своих людей в бой.
  - Джокер участвует в бойне? - меня это волновало больше всего.
  - Его люди и лесные эльфы замечены на поле боя, но они также готовы напасть на нас и Коммуну. Уже были стычки его элиты и Серой Гвардии, - я только присвистнул на такое.
  Серая гвардия, в отличии от остальных нейтралов, не обычные наемники, а регулярная армия Старейшин. В ней всего две сотни голов, но это Мощь. Именно с большой буквы. Каждый из этих бойцов может сравниться по уровню иногда даже с магистрами младших орденов. У всех он выше тысячи. Про способности, магию, технику и артефакты не стоит и говорить. Это настоящие машины смерти. Один на один с ними справиться очень сложно даже толпой, а когда их полный строй, то гвардейцы пройдут через любой строй, как нож через масло, причем без потерь. Ходят слухи, что они всегда в битвах. Для них есть только два состояния: выживание в диких Солусах, где вся жизнь одна битва или бой на вызовах Старейшин. На них держится вся Коммуна.
  И вот элита Джокера с ними столкнулась. Тут даже не стоит и пояснять, что они темные просто не поняли на кого наткнулись, а уйти не успели.
  - Так понимаю, что у Джокера на поле боя уже нет элиты, - на это Миррор только довольно кивнул.
  - Это все прекрасно, но что со встречей? - подала голос Огнивария.
  - Идем, - маг только головой кивнул, чтобы мы следовали за ним.
  Пришли мы в знакомое место. Опять к портному. Нас опять разделили с Огниварией. У портного меня ждал мой костюм. Выглядел он шикарно. Мастер все-таки что-то в нем решил изменить, но результат мне все равно нравится. Черные брюки и пиджак, которые буквально впитывали в себя свет, антиподом к ним белая, буквально сияющая рубашка с причудливым узором из красных пульсирующих линий на ней и под стать пиджаку с брюками галстук, на котором сквозь черное марево пробивались кровавые отблески.
  Надевал я это чудо нормальным способом, так как на это настоял мастер. На мой вопрос о причине именно такого действия он мне ответил на удивление убедительно: «Надо!». Костюм сначала сел немного неудобно, но не успел даже подумать в чем дело, как системная ткань построилась под мое тело, а потом вообще стала ощущаться, как вторая кожа. Вот тут мне и раскрыли необходимость надевать костюм обычным способом.
  - Только надев на себя костюм стандартным способом, можно дать ему полностью подстроиться под тело и буквально связать себя с ним. Вы даже можете увидеть индивидуальную привязку через Интерфейс, порадовал меня портной.
  ПОКРОВ ВЛАДЫКИ КРОВИ
  ИНДИВИДУАЛЬНЫЙ КОСТЮМ
  МАТЕРИАЛ:
  ПИДЖАК, БРЮКИ, ГАЛСТУК - ТЕНЕВОЙ ОТРЫВ
  ГАЛСТУК, РУБАШКА - ЖИЛЫ КРОВАВОГО ПОДАВИТЕЛЯ
  РУБАШКА - ЛУЧИ СВЯТОГО
  ТРЕБОВАНИЕ: МНОГОЛИКИЙ
  БОНУС:
  + 10 К ИНТЕЛЛЕКТУ
  + 20 К ЛОВКОСТИ (ПОЛНАЯ ПРИВЯЗКА)
  + 10 % К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ КРОВИ
  + 15 % К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ ТЬМЫ
  + 5 % К ЗАЩИТЕ ОТ МАГИИ СВЕТА
  + 10 % К ИСХОДЯЩЕМУ УРОНУ МАГИИ КРОВИ
  Нехилый костюмчик мне сваяли. Бонусы просто бомба, пусть и без способностей. Блин, что это за материалы такие, что я о них даже никогда не слышал. Хотя какая мне разница? Я же и никогда не интересовался. Просто за все время не выпадало из монстров такого. В общем, статы сета меня удивили, а вот мой внешний вид … Шикарно, одним словом.
  Костюм прекрасно сочетался с моими седыми волосами и красными глазами. Я добавил немного яркости к своим радужкам, отчего стало еще круче. Блин, если не знать какие глаза у вампиров, можно и спутать. Ведь если здесь глаза завораживают, то там от жути в пот холодный бросает. Капец, одним словом.
  Я был доволен, как и сам портной. Он еще лишь поставил мне походку, чтобы костюм смотрелся еще лучше. Не знаю, что изменилось, но и не важно. После такого шедевра я готов побыть игрушкой в руках мастера.
  Вышли мы от портных с Настей одновременно. Она выглядела шикарно. Ей, оказывается, очень идут брючные костюмы. Они очень хорошо подчеркивают ее достоинства в фигуре. Да, глаза не оторвать. Брюки и пиджачок у нее чадили едва заметным дымом без всякого запаха и оставляли за собой искры. Сами они были из какого-то рыже-черного материал, в котором цвета постоянно двигались. Прямо пламя. Блузка была под стать моей рубашке - она светилась, только без всяких прожилок.
  - Отпад, - оценил Миррор, а затем еще пара проходящих мимо Творцов.
  Смотрелись мы, конечно, убойно. Когда Огнивария еще и воспламенила свои волосы, ее образ был полным. Кстати, Миррор был уже в сопровождении своей жены, которая смотрелась в своем платье также очень хорошо. Сам маг был в костюме, который постоянно менял свой цвет в зависимости от самого близкого человека. Я не сразу понял, что он копирует цвета предрасположенностей Творца к стихиям. Когда с ним был я он превращался в этакую радугу из стихий, что ему крайне не шло. Поэтому мне было приказано держаться чуть дальше остальных. И это лишь из-за имиджа.
  Мы все вместе зашли в отдельное помещение. Там Миррор бросил какой-то маленький прямоугольник на пол и над ним появился разноцветное марево портала. Приглашение что ли?
  Мы по очереди шагнули в портал и оказались в большом незнакомом мне зале. Пол был выполнен из какого-то черного мрамора, как и колонны. Стены были из синего кирпича, который отличал будто лазурь. Несмотря на большое количество темных тонов, мрачно здесь не было. Однако меня кое-что беспокоило. Запах. Мой нюх теперь был обострен не только на смерть, но и на кровь. Так вот. В воздухе я чувствовал запах множества смертей, пусть и затершийся, также и с запахом крови. Последний чувствовался совсем плохо.
  - Как красиво! - выдохнула благоверная Миррора.
  - Когда я здесь была последний раз, здесь все было в крови и копоти. Но я узнаю эти колонны. Мы отсюда в прошлый раз еле выбрались, - сказала Огнивария, ну теперь ясно откуда эти неприятные запахи.
  - Приветствую вас. Смотрю, не всем здесь нравится? - на широкой лестнице, на самом верху, стояла грациозная девушка, от нее так и исходила некая хищность.
  - Запах смерти невозможно извести до конца, - сказал я без приветствия, и так понятно, что она ко мне обратилась, ведь я заметно скривился от эманаций в воздухе.
  - Увы, в прошлый раз здесь было пролито очень много крови светлых. Вы рано. Даже достаточно. Ужин намечен только через полчаса.
  Ну да, у нас было утро, а здесь вечер. При этом мы всего минут за десять по нашему прибыли, а оказалось на пол часа. Вот уж эти разные течения времени. Мы медленно направились по лестнице к хозяйке замка. Имени над ней не было, так что я с вопрос посмотрел на нее, причем без всякого дружелюбия. Еще не отошел после сна.
  - Не смотрите на меня таким тяжелым взглядом. Не знаю, что вам ночью привиделось, но Хаос во взгляде это не исправит, - охладила меня хозяйка.
  А ведь я, действительно направил Хаос во взгляд. И что это было? Почему мне захотелось ее прибить?
  - Как вас зовут? - уже с более дружелюбным настроем спросил я.
  - Меня зовут Дара. Давайте я вас размещу пока в гостевой комнате, вы там подождете начала ужина. Извините, что не дадим вам пообщаться с остальными гостями до ужина. Но увы, с некоторыми у вас непростые отношения. Нам не нужна здесь бойня между гостями.
  Нас сопроводили в довольно уютную комнату с диванами и пуфиками. Я без слов завалился на пуфик и закрыл глаза, решив помедитировать. Получалось у меня это не совсем хорошо, но мне хватало, даже разговоры рядом не сбивали. Очнулся я, когда к нам в комнату зашла миловидная девушка из прислуги Цитадели. Она нас отвела в крупную залу с длинным столом посередине, одновременно с нами в комнате появились другие гости. Вот Кара со свитой, где была Хорум, вот Джокер со своими Советниками, Осирис со своей свитой… Среди свиты друида я заметил знакомое лицо. Болд, тролль, которого я нанимал для охоты на козлотигров. Дальше был, как я и думал, отдельным лицом Ликан вместе с другими вампирами в свите.
  И на последнего система будто решила среагировать.
  О СЕБЕ ЗАЯВИЛО НОВОЕ ОБЪЕДИНЕНИЕ
  СОЗДАН КЛАН ВАМПИРОВ «НАЗВАНИЕ НЕ ВЫБРАНО», УСТАНОВЛЕННО ВРЕМЕННОЕ НАЗВАНИЕ «БЕЗЫМЯННЫЕ»
  Сразу после этого сообщения на губах Ликана расплылась улыбка. Он явно этого и хотел. У него была своя цель прийти сюда. Так, вся экспедиционная команда в сборе, кроме Маккариада и Худы. Если последняя я знаю, когда появится, а вот с Маком ничего не ясно. Он был Почетным гостем Хорум, но сейчас Гильдии воров не существует, да и он сам еще давно куда-то запропастился.
  Все гости сели на отведенные им места, на которые указала прислуга. Я оказался между Огниварией и Болдом. Мы только кивнули друг другу в приветствие. Никого из хозяев не было видно. Как только я подумал об этом, отворились самые крупные створки, из которых появились три фигуры со своей свитой. Три дракона, если я не ошибаюсь. От Фаринара мне досталась память о их именах. Уже известная нам Дара, а рядом с ней ее братья: Фалэн и Миларион. За ними шел Маалариэль. Худа и… Маккариад. Худу Миррор попросил драконов включит в свиту, чтобы даровать ей нейтральный статус. Это было важно для того, чтобы Джокер не смог на нее использовать право первой дуэли. Мак же… Про него ничего неизвестно. Сейчас он был в сером фраке. Я не мог не заметить, что на его лице прибавилось шрамов. Что с ним за это время приключилось? Или это он таким красивым стал по завершению нашей экспедиции.
  - Приветствую всех, я рада вас всех сегодня видеть… - я решил пропустить мимо ушей все приветствия Дары и начал сверлить взглядом Джокера, на что он старался не реагировать.
  - Извините, что прерываю, но я прошу дуэли с Многоликим, - поднялся со своего места Джокер.
  М-да, чего-то такого я и ожидал. Ничего не могло пройти гладко. Миррор так и знал, что магистр Знамения решит отыграться на мне на этом ужине. Так сказать, при всех.
  - Извините, но я не могу вам разрешить дуэль сегодня. Мы вас собрали здесь с целью обсуждения угрозы Света и Разрушителей, а также для раздачи благодарности за недавние события…
  - Я использую право первой дуэли, - вот срань, а он серьезно настроен.
  Право первой дуэли, заключается в том, что, если эта дуэль будет первая за мероприятие, то ее отменить не дано никому. Священное право. Вон как Дара сжала зубы, но быстро успокоилась. Этот вызов явно не входил в ее планы. Но, блин, можно было догадаться!
  И что мне делать? Отказаться я не могу, право первой дуэли, все-таки. При этом он меня просто размажет по этому мраморному полу, между нами целая пропасть. Блин, вот Дара просто кивнула и стол вместе со вмести со всеми гостями отъехал чуть в сторону, освобождая площадку для боя. Мне капец.
  Я медленно поднялся и встал напротив ухмыляющегося Джокера, на котором уже красовались легкие доспехи. Я же надел на себя свои новые. Мне как раз подогнал Миррор на всякий случай эпический комплект. На вот такой случай. Мы договорились биться до первой крови, затем Дара дала отмашку и образ Джокера поплыл. Срань, он активирует истинный образ. Мне ничего не остается. Я попробовал активировать сразу обе сущности. И у меня получилось.
  АКТИВИРОВАН СИНТЕЗ СУЩНОСТЕЙ
  ИМЯ: ДВУЛИКИЙ
  Мне на лицо легли две половинки разных масок, спаянные между собой уродливым швом, в одной руке появилась моя новая плеть, а во вторую легла катана. Я попробовал активировать Рыцаря Грани и у меня это тоже получилось, пусть и тяжело. Мне сразу поплохело. Я деактиВАШИвировал способность и решил ее использовать только в случае крайне необходимости.
  Джокер передо мной полностью потерял человеческий вид. Его броня осталась на нем, но вот лицо… Оно было гладким и только вместо рта были лягушачьи губы, между которыми торчал мясистый язык. Жуть! Так, а это что?
  ВЫЯВЛЕН АКТИВИРОВАННЫЙ КАМЕНЬ-АНТИПОД.
  ВЫЯВЛЕНА ИСТИННАЯ СУЩНОСТЬ-АНТИПОД - БЕЗЛИКИЙ
  АКТИВИРОВАН РЕЗОНАНС СУЩНОСТЕЙ 5 РАНГА
  Меня скрутило болью. Твою мать! Сознание поплыло. Я был готов вырубиться от боли, но вот горела душа, потеря сознания тут не поможет. Мне оставалось лишь терпеть незабываемые ощущения и смотреть на то, как Джокера скрутило точно также. Потом все резко закончилось
  ДЕАКТИВИРОВАН РЕЗОНАНС СУЩНОСТЕЙ 5 РАНГА
  ХАРАКТЕРИСТИКИ СУЩНОСТЕЙ УРАВНЕНЫ ПО СРЕДНИМ ПОКАЗАТЕЛЯМ
  ДЕАКТИВАЦИЯ СУЩНОСТИ ЗАБЛОКИРОВАНА ДО КОНЦА ДУЭЛИ
  По лицу Джокера нельзя было сказать, что он по этому поводу думает, так как лица у него сейчас не было, но можно было сказать точно, что ему это явно не понравилось это. Это образина, в которую превратился магистр, противно зашипела и приготовилась к бою. Пожалуй, это необходимый мне шанс.

  Глава 20

  Джокер первым сорвался с места и бросился на меня, но уменьшенные характеристики сильно повлияли на его боеспособности. Все-таки он затачивал свое мастерство под свои возможности, а тут он резко стал в разы слабее. Но даже этого было мало. Может мы сейчас равны по характеристике, он гораздо лучше владеет своей техникой, да и скорость благодаря парным клинкам у него больше, чем у меня с глефой. Да, я решил пока пободаться с Безликим с помощью моего стандартного оружия. Джокер постоянно держал короткое расстояние, где я только и мог блокировать удары, принимая удары то на древко, то на наручи. Причем последним сильно бы доставалось, если бы не покрытые сырым Светом руки.
  В бою я даже включил визуальный эффект от бафа Люцифера, для большего эффекта. Свет хоть немного, не ослеплял моего соперника, а Тьма скрывала движение кисть, напряжение сухожилий на них, а это не давало Джокеру предсказать мои удары. Ему оставалось парировать и уклоняться только на одной реакции. В результате всего этого у нас быстро образовалась патовая ситуации, где мы должны были даже устать вместе. Хотя тут еще вопрос. Его движения были более экономными в плане напряжения групп мышц, чем мои. Надо что-то с этим делать, а то я могу оказаться в неприятной ситуации.
  На теле уже появилось множество мелких порезов и у меня, и у Джокера, отчего схватка могла закончиться еще раньше. Мне надо было что-то делать. Заклинания, как нам сказали, использовать нежелательно, но сейчас у меня нет возможности обращать внимание на хороший тон. Я же не аристократ все-таки.
  Я смог подловить Джокера, резко изменив темп схватки и резко ударил росчерком Света Юмора. Безликий принял заклинание на клинок, затем уклонился от луча света, а потом принял на плечо удар заменившей глефу плетью. Безликий сначала расплылся в довольной гримасе, но вот только он не знал, что теперь оружие наносит урон двумя стихиями. Сначала удар никак не повлиял на Безликого и мне пришлось вновь взять в руки глефу. Однако через несколько секунд у него отнялась рука, и он поторопился разорвать расстояние. Оказалось, что теперь плеть оставляет не только случайные темные эффекты, но и светлые. И вот одно из таких прожгло ему плечо до костей.
  Разорвав дистанцию, Безликий исцелил себя, просто пройдясь языком по ране. Ну здорово. Джокер словно усмехнулся, после чего рядом с ним появились его копии с когтями вместо оружия, а в его руки вернулись два ятагана. Он даже не скрывает себя настоящего. Хотя зачем ему? Его фантомы и так наносят урон, пусть и порезанный.
  И что мне делать? Я его одного еле сдерживал, а он еще троих призвал. Ну не буду с этим париться. Я выпустил Астральный удар и развеял первого из фантомов, остальные не стали ждать своего конца и сорвались с места вместе с оригиналом. Удары посыпались со всех сторон с такой тщательностью, что мне пришлось призвать доспех Повелителя духов. Теперь если удары и достигали тела, они не могли меня ранить. Ну кроме ударов самого Джокера, его клинки отлично пробивали доспех уколом. Последнее я понял не сразу, чуть было не поплатился жизнью за это. Плечо оказалось пробито. Пришлось даже использовать исцеление.
  Чудом мне удалось достать до второго фантома и развеять его, но ситуация в целом выходила паршивой. Меня теснили, а я даже не мог применить свой Талант, потому что он просто отказывался копировать облик Безликого. Сволочь.
  Чтобы избавиться от третьей копии, пришлось использовать Помощь Сада Юмора. После того, как плети удавили последний фантом Джокера, стало гораздо легче. После этой вакханалии у меня на груди остался след от когтей от того, что я не успел вовремя поставить доспех, но в целом я был жив. Только вот усталость начал наваливаться с новой силой. Надо переводить наше противостояние в другую плоскость.
  Разрыв дистанции смена оружия на катану Юмора и целая россыпь ударов Светом. Джокер призвал еще пять своих фантомов, но я на это ответил призывом малых сущностей Сарказма. Множество ужасающих животных сцепились в схватке с призраками Джокера. Тогда Джокер применил главную способность своей сущности и все вокруг меня заволокло белесой дымкой, я даже потерял ощущение пространства, отчего близость смерти стало ощутимым как никогда. Ну что ж. Настало время Хаоса.
  Вокруг меня вспыхнула аура, а затем энергия Хаоса внутри меня укрепила тело. И только я услышал шипение от боли Безликого где-то сбоку от себя, как обострившиеся рефлексы бросили меня в ту сторону с катаной в руках. Дымка сразу же развеялась, а на упала когтистая кисть с сжатым в ней клинком. Противное существо ярилось от боли и как можно быстрее буквально зализывало рану. Эта тварь регенерирует. Ну уж нет. Я махнул мечом, словно хотел разрезать пространство и у меня это получилось!
  ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ СВЕТА СПЕЦИАЛИЗАЦИИ АДЕПТА СВЕТА (СОСТАВЛЯЮЩАЯ АДЕПТА ГРАНИ» «ПРОРЫВ СВЕТА»
  Из небольшого разрыва пространства прямо в безликого монстра ударил концентрированный сноп света. Я даже ослеп на некоторое время. Зрение ко мне вернулось, когда прорыв исчез под влиянием такого же выброса Тьмы. Две стихии нейтрализовали друг друга. Несмотря на отражение атаки, Безликий выглядел паршиво. На его бледной гладкой коже появились обугленные места, а на доспехе прожженные дыры.
  Разъяренный монстр вновь кинулся на меня с когтями. Мне с трудом удавалось отбивать его удары мечом, слишком они были быстрыми. Мне удавалось только иногда контратаковать то клинком, то заклинанием. Опять появилась патовая ситуация, однако теперь сам Джокер рисковал устать раньше. Он это и сам понимал, его раны от Света оказались гораздо серьезнее, чем показалось сначала. Да я и сам чуть не ослеп от прорыва Света, до сих пор в глазах мушки летают.
  Джокер не хотел проиграть чисто из-за усталости, поэтому решился на рискованный шаг. Если бы я не понял, чего он захотел, то прямо там и помер бы. А так я успел направить на него меч, после чего мы столкнулись друг с другом, нанося серьезные удары. Джокер ударил по мне копьем, а я его катаной Юмора. Его оружие достало меня раньше, пробив мне живот чуть ниже легкого, поэтому мне пришлось рвануть вперед, прямо вдоль древка. Этого хватило для того, чтобы у меня получилось нанести удар снизу-вверх катаной по Безликому. Сияющий меч вошел прямо в легкое Джокеру, где я его провернул вокруг оси, вливая все больше маны в сияние клинка. Я ощущал, как Джокер наполнял мое тело Тьмой, которая пожирала мои органы, буквально растворяя их, а я сжигал его. Тут остается только ставить ставки на то, кто быстрее откинет ласты. Я бы поставил против Джокера. Все-таки он сделал свой выбор в пользу Тьмы, а значит Свет наносит ему больше урона, а я не выбирал основную стихию. У меня есть шанс выжить!
  Из-за ослепляющей боли казалось, будто мы стояли бесконечно долго, держась одной рукой за оружие в теле врага, а другой опираясь на его же плечо, чтобы не свалиться. Ни у меня, ни у Джокера уже не было стряхнуть с себя чужую руку. Нам оставалось только ждать. В этом локальном проявлении Ада, я ощущал, как по моему телу текут капли крови из множества мелки и крупных ран. Даже лицо заливало из рассеченной брови.
  Я так и не понял в какой момент все закончилось. Просто ощутил себя лежащим на полу, а надо мной колдовало сразу несколько разумных, среди которых был Маал. Могу поспорить, это целители. Также мою запачканную в моей же крови руку сжимала Огнивария, которая сидела на коленях возле меня. С каждой секундой я чувствовал себя все лучше и лучше. Драконы Жизни (а это явно они) справлялись со своей задачей чрезвычайно лихо. Блин, это получается в Цитадели вся прислуга из младших драконов? Да такие работники запросто перебьют захватчиков без помощи армии. Хотя может эта прислуга и является гвардией правящей троицы.
  Раны исчезали буквально на глазах, а вслед за ними и дебафы. Истинный облик с меня слетел сразу же по окончании дуэли и меня душило чувство слабости. Подскочившая до максимума усталость это подтверждала.
  Самый большой вклад вносил Маал. Не зря этот дракон считался одним из голубых кровей этого мира, он гораздо сильнее своих рядовых собратьев. И это даже несмотря на то, что он себя явно больше затачивал под бой, а не исцеление.
  Когда состояние мое улучшилось до необходимого минимума, я приподнялся и сел, не без помощи Огниварии. То, что я увидел, заставило меня порадоваться и даже немного ужаснуться размаху схватки. Прежде всего стоит отметить, что отодвинутый в сторону стол, явно был еще и прикрыт барьером, так как лишь вокруг него пол был чист, чистое место очерчивало вокруг него ровный полукруг. Остальное же пространство было в следах от постэффектов заклинаний, белесых ошметках от фантомов Джокера и черной крови от моих сущностей. Также по луже крови можно было увидеть, где мы с Джокером столкнулись в конце.
  У стены напротив меня я заметил Джокера, над которым тоже крутились целители. Вид у него был немного потерянный, а глаза остекленели, он смотрел в Интерфейс. Что же он там такое увидел после нашего боя. Маал тоже заметил странное состояние Джокера и подошел к нему. Темный магистр не сразу отреагировал на оклик дракона, но потом жутко рассмеялся и между смехом что-то сказал Маалариэлю. Дракон, усмехаясь, вернулся ко мне.
  - Чего это он? - голос мой звучал немного хрипло, в горле пересохло. Я вытащил из инвентаря пластиковую бутылку с водой и немного пригубил оттуда.
  - Ну… Ты, конечно, очень умно поступил, когда начал изнутри жечь адепта Тьмы Светом. Однако теперь тебя будут пытаться убить еще более настойчиво, - Маал улыбался во все свои зубы и был вообще весел.
  - Да что такое-то? - у меня закрались смутные подозрения.
  - Теперь наш Джокер проклятый адепт Тьмы. Ты на него навесил проклятие «Орошение Светом». Грубо говоря, назначил ему штрафы на любые заклинания и техники его стихии. Оно, конечно, со временем само ослабнет, но не пройдет. Джокеру придется теперь искать способ избавиться от него, чтобы вернуть свои жреческие способности, ведь они оказались вообще заблокированы, - Маал явно сдерживал смех, а я понимал в какую задницу себя только что засунул. - Короче, ты труп. За такое обычно убивают без жалости.
  - Спасибо, обнадежил, - я скорчил кислую гримасу, но все-таки меня тоже веселила ситуация.
  - Но вообще ты молодец. Пусть вас почему-то и уравняло, Джокер все же гораздо опытнее тебя, а ты все равно смог вывести на ничью, - Маал резко перешел на шепот и чуть нагнулся ко мне. - Хотя, как по мне, после наложения такого проклятия, победил ты. У тебя самого-то дебафов не осталось?
  Я заглянул в раздел дебафов, но ничего нового там не увидел, после чего на всякий зашел в Профиль, где увидел новую надпись, которая не включалась ни в один из разделов.
  ЕДИНЕНИЕ С ТЬМОЙ
  И никаких пояснений. Маалу я ничего не рассказал про это, а на его вопрос лишь отрицательно мотнул головой. Когда он ушел, то меня буквально подхватили и отвели в некое подобие душа. Только вот там тебя моют не только водой, но и паром, который бил из стен под небольшим давлением. Этакая экстремальная сауна. Вышел я оттуда свежим и в снова в своем костюме.
  Джокер вошел с другой стороны зала почти одновременно со мной, одарив меня взглядом, не предвещающим ничего хорошего. Когда мы оба уселись, наконец-то наше заседание продолжилось. Ну как продолжилось. Нам сначала подали еду, большую часть из которой я не разу и не видел, а уже потом начался разговор.
  - Вы все явно догадались, зачем мы все здесь собрались, - говорила как всегда Дара. - Я со своими братьями собрала здесь объединения и отдельных Творцов, которые помогли избавить наш мир от светлого проклятия, для того, чтобы обсудить несколько проблем, которые нависли дамокловым мечом над всем нашим планом. Прежде всего это Стражи…
  - Извините, что перебиваю, а разве с ними не могут разобраться Хранители? - это была Караэль. Вообще весьма резонный вопрос.
  - Нет. Дело в том, что Хранители привязаны к Истинному Аду или Седьмому небу и могут уходить оттуда только на ограниченное время или для решения вопрос, угрожающих Грани. Стражи же в открытую не выступали против миров…
  Дальше пошло довольно долгое обсуждение проблемы и того, как ее можно решить. Из всех глав только Осирис все время молчал и слушал. Однако ни к чему в этом вопросе ничто не пришел. Стражи сильны, и они постоянно обитают в Междумирье, где их не достанешь. После этого началось обсуждение другого вопроса. Как можно помешать Стражам и другим приспешникам Разрушителей создать объединенные силы для подготовки пришествия Мрака. Вот здесь уже начались более конструктивные разговоры. После двух часов обсуждения получилось вывести определенный план действий. Я во всем этом не участвовал, а просто ел и слушал, остальные члены свит занимались тем же. Разговаривать между собой мы не рисковали, не стоит мешать серьезным людям заниматься серьезной работой.
  Однако следующей темой было то, что не оставило меня равнодушным. Сначала было заявление о том, что Архангелы якшаются с Разрушителями, на стол принесли какие-то бумаги с доказательствами. После этого было уже более интересное заявление. Драконы объявили о том, что орден «Белое крыло», а теперь и весь альянс «Священная инквизиция» являются оружием Архангелов. Сам Голубоглазый то ли действует их приказам, то ли каким-то образом подчинен, это неизвестно.
  В общем, драконы попросили разобраться с инквизами раз и на всегда. В результате у нас появился неплохой план действий, в создании которого я поучаствовал напрямую и мне же в нем была уготована не последняя роль.
  И вот, когда с планами было покончено, настала очередь того, почему я и другие члены экспедиционной группы сюда были приглашены в обязательном порядке. Благодарность за освобождение Ирия от проклятия. Этот момент меня немного смущал. Все-таки я прошел только половину пути до артефакта, остальное мои товарищи сделали без меня. Но потом я вспомнил о другой стороне своих заслуг - я дал Фаринару второй шанс. Кстати, я и забыл про яйцо, которое все еще хранилось где-то у Миррора.
  Дара говорила благодарности всем нам, которые я, честно говоря, просто пропустил мимо ушей, постоянно кивая в такт и думая о своем. Но вот мое имя буквально выдернуло меня из пучины мыслей.
  - … Многоликому мы хотим сказать отдельное спасибо и тоже наградить. Он смог не только избавиться от одержимости порушить планы Стражей, но и сохранить душу нашего брата. Наш дар прежде всего относится к яйцу. Можешь его показать нам?
  Я вопросительно посмотрел на Миррора, который сразу же засуетился, вытащил какое-то зеркало из инвентаря и засунул в него руку по локоть. Из зеркала он вынул антрацитовое яйцо, покрытое гладкими чешуйками. Вместилище Фаринара он поставил прямо на стол. Дара подошла к нему, достала какое-то небольшое покрывало из воздуха и накрыла плод им.
  - Положи на него руку, Лик, - я сделал то, что сказала драконница, а затем почувствовал, как от меня к яйцу перетекает энергия Разума и мана.
  - Это полотно позволяет напитывать яйцо энергией для рождения дракона. Мы даруем тебе его для того, чтобы ты смог возродить нашего брата.
  Энергия какое-то время еще переливалась в яйцо, пока процесс сам не застопорился.
  - Каждый день напитывай его своей энергией и вскоре у тебя появиться больше чем верный друг, - улыбнулась Дара и вернулась на своей место. - Также за выполнение миссии Маалариэль хотел отдать награду за задание. Сейчас вы можете отведать десерт и просто отдохнуть. Сегодня мы уже все обсудили.
  И вот тут я немного смутился, но и улыбнулся. Я помнил, какая там должна была быть награда. Ну очень вкусная. Однако, как всегда бывает, что-то идет не так. В нашем случае - это война. Где-то далеко снаружи послышался грохот, но кроме звука, мы никак не почувствовали приближающиеся события. Стены не затряслись и вообще было такое ощущение, что кто-то снаружи просто врубил рок-музыку среднего исполнителя. Однако прибежавший гонец от Империи разрушил все планы на спокойную жизнь.
  - На Империю напали крыланы с Сияниями. В их авангарде какой-то центральный орден и Тринити, - после этих слов за столом все обеспокоенно переглянулись.
  - Что за орден неизвестно? - вырвалось у меня.
  - Точно не понятно, но у них разные гербы. Возможно это вообще какой-то альянс. Но среди них много тех, рядом с которыми наши маги теряют большую часть силы. Я никогда не видел так много Инквизиторов в одном месте. Их лидер стоит с Тринити на равных.
  - Можешь описать его? - меня посещали странные догадки о том, что я сейчас услышу, но сам факт того, что мне дали говорить дальше, и то, как напряжены главы за столом, говорит о многом.
  - Наша разведка не смогла близко подойти к ним, но сенсоры говорят, что он универсал, но не полиморф. Но с ним что-то странное. У него словно две разных ауры. Вторую четко зафиксировать не удалось, но однозначно светлая.
  - Это Голубоглазый. У него после ухода от меня появилась вторая аура, которую у моих людей получалось только слегка почувствовать. Хорошие у вас сенсоры, снимаю шляпу, - Джокер обратился к остальным гостям. - Думаю, нет сомнений, кто это. Только в одном альянсе я видел столько представителей Специализации Инквизитор.
  - Да, но они же сейчас должны сражаться с нашими войсками совсем в другом мире, - сказал Миррор, доставая амулет связи.
  - Там на передовой в основном лесные эльфы, а остатки светлых лишь обозначают свое присутствие. Их задача была отвлечь наши силы, - Джокер подскочил с места, вытащил связной амулет и выругался. - Твою ж…
  - Они поставили блокирующую сеть, - Миррор тоже проверил связь, также как и остальные главы. Все было глухо.
  - Нам даже подкрепление не вызвать…
  - Ладно, - Осирис хлопнул по столу и встал со своего места. - Хватит уже цирк устраивать, мобилизуйте свои элитные отряды, которые вы успели сюда протащить, мои дорогие союзники.
  - Ты о чем? - подала голос Кара, хотя сама только что, якобы незаметно, куда-то диктовала план действий.
  - Вы хотите сказать, что никто с собой не притащил сотню другую своих лучших солдат, чтобы в случае конфликта было кому прикрыть? Не разочаровывайте меня, - Осирис говорил без эмоций, а Болд рядом с ним уже диктовал приказы в амулет.
  - Ладно, - сдался Джокер и улыбнулся. - Со мной полтораста лучших клинков и пять десятков магов, все что осталось от элитного отряда после столкновения с нейтралами.
  - Со мной сотня лучших рог и еще тридцать воров с артефактными луками, самострелами и огнестрелами, - отчиталась с улыбкой Караэль.
  - Пять десятков танков в лице Корней и семьдесят друидов, - кивнул Осирис.
  - Сотня магов и пять десятков клинков, - я с удивлением взглянул на Миррора, который едва заметно улыбался.
  - Неплохо для Дома убийц. Да ты знатный параноик, я посмотрю, - одобрил Джокер. Ну да, по сравнению с Карой Миррор перестраховался.
  - Ну я взял с собой всю семью. Пять сотен готовых к бою вампиров стоят в ближайшей долине и ждут приказов. Они как раз уже должны были подчинить кровью еще несколько сотен животных. Ну еще у нас есть несколько умельцев по созданию големов плоти - кадавров. Думаю, они тоже подготовили немного, - вот теперь удивлены были все. Если вспоминать скорость и боеспособность вампиров, то есть чему удивляться. И откуда он их только достал?
  - Беру свои слова назад, вот кто по-настоящему перестраховался, - Джокер не стал отмалчиваться и высказал мнения всех присутствующих.
  - Ну мы молодая организация, надо было заявить о себе, - пожал плечами Ликан и насмешливо поджал губы.
  - Так, отлично. И что мы имеем? - подала голос Дара. - У нас есть мощные отряды от разных фракций и целая армия от вампиров, также Маккариад по своей инициативе собрал по лесам стаи животных, которые хотели отомстить за свое безумство светлым. Да, предвещая дальнейшие вопросы, мы предугадывали вторжение, пусть и ни в этот день. Сколько с тобой зверей, Мак?
  - Наземного крупного зверья около двух сотен, летучих крупных сотня, может меньше. Роев мелких летучих и наземных животных я вообще не считаю. Тем более нетопырей. Еще есть пять подземных червей-пожирателей, которых я нашел в секторе Жизни, - Мак говорил размеренно, словно это нормально. По нему явно видно, что он задолбался говорить с животными и ему уже просто все равно.
  - У меня подготовлены три когорты драконовых эльфов и десяток моих собратьев готовы вести их в бой, - это был Маал.
  - Мы призвали всех благородных драконов с их дружинами из младших, но они еще не прилетели. Однако и так вы можете увидеть, что мы подготовились к возможному сюрпризу. Мы готовы нанести первое поражение врагу, - оскалилась драконьими клыками Дара и ее братья.

  Глава 21

  Мы стояли возле Цитадели с Огниварией и смотрели вниз, на разворачивающийся бой Света и Тьмы. Миррор с женой и остальными главами убежал, чтобы мобилизовать войска. Мы же просто наблюдали. Вот и хороший способ попробовать себя в бою против чужой армии, а не только против отдельных людей или групп. Вообще я еще слаб, мне бы какой-нибудь хорошенький толчок, но пока для усиления мне приходится испытывать только болезненные удары и испытания.
  По долине, в которой проходила граница между землями Отрекшихся и царством Света, передвигались ряды Сияний, над которыми летели крыланы в своих вторых ипостасях или только в промежуточном варианте, при чем их было просто неприлично много. Не говорю уже о том, что авангардом идет группа, небольшая в равнении со всей армией. Творцы Инквизиции. На сопке под нами, ожидая отмашку драконов, стояли ряды Чернокровых в человеческих обликах все как один. Причем, судя по размерам армий, отрекшихся было где-то в два раза меньше, но с дисциплиной у них лучше, как и с построением. Правда я сомневаюсь, что у отдельных подразделений получится работать вместе, ведь насколько я знаю здесь, как и три легиона Князей, так и дружины аристократов. Авангардом стоял внушительная дружина под стягом, на котором был нарисован черны паук. Зуб даю, это бойцы герцога Тарантула. Сандро, интересно, тоже там?
  Я приобнял Настю и успокаивающе ей улыбнулся. Хотя скорее я успокаивал самого себя. Таких масштабов мне видеть еще не приходилось. Даже дрожь берет. Мы так стояли, смотрели на армии и ждали прихода дополнительных подразделений. Однако никого не было видно.
  К нам незаметно подошел Миррор и трое драконов.
  - Где войска, чего их не видно, - задал я вопрос Миррору, который был сейчас один и заметно напряжен.
  - Из них составили засадный полк. Огни атакуют, когда это принесет больше всего пользы, - Миррор окинул меня взглядом и вздохнул. - Мы пересмотрели план. Большинством решили действовать быстрее. Теперь ты будешь не просто участником плана, а одним из главных… Инструментов.
  - Не понял, - во мне все натянулось, как струна.
  Миррор поманил меня к себе рукой и, приблизившись к моему уху, начал рассказывать новый план. И мне очень не нравился ни он, ни отведенная мне новая роль. Это же просто самоубийство! Они же… Они просто решили меня использовать с большим риском для меня же. А если я просто помру от такого использования навыка. Все свои возмущения я сразу высказал Миррору и еще добавил кое-что.
  - Я не смогу этого сделать. Я боюсь… Страх не позволяет мне сделать то, что вы от меня хотите. Я пробовал, честно, - мой голос даже начал звучать жалко, отчего я быстро понизил его.
  - Тебе придется постараться. Так что просто жди, когда авангард обратиться в бегство. Тебе нужно будет следовать за ними. В бой вступать запрещаю.
  - Ни ты, ни кто-то другой не сможет мне ничего запрещать, буду действовать, как считаю нужным, - чуть ли не выплюнул со злостью эти слова в лицо Миррору, вернулся на край выступа и снова взглянул на поле будущего боя.
  - Главное не поставь под удар весь план, только так мы сможем сегодня же покончить с Голубоглазым, - после этих слов Миррор ушел, а все три дракона спрыгнули со скалы. В полете они начали обращаться в драконов, после чего все трое взлетел вверх, оглашая всю долину громогласным ревом. И армия тронулась.
  Всадники на наземных беговых ящерах, держали в руках алебарды, на которые были готовы насадить первые ряды, такое оружие на скорости даже доспех пробьет. За ними бежали и летели в полной звериной форме дружинники Тарантулов, а сама герцогская семья в виде пауков кружили рядом со всадниками на неимоверной скорости, только сам герцог Тарантул бежал на своих ногах, причем не давая всадникам себя перегнать.
  Когда расстояние между авангардами двух армий уменьшилось до необходимого для поражения. Оставшиеся в виде людей маги, едущие в колесницах, дали залп темным дождем. Сотни заклинаний со скоростью пуль понеслись к первому ряду авангарда, в котором двигались латники на лошадях из чистого света. Только вот каждое словно разбилось о невидимый купол, а точнее просто рассеялось в метре от латников. Инквизиторы, охотники на магов. Увидев, что магическая атака бесполезна, Тарантулы дали сигнал к атаке стрелами. Всадники закрепили алебарды на боках ящеров, после чего вытащили из-за спины арбалеты. А почему они не пользуются инвентарем? Ах, да. Они же не Творцы, а магия у Отрекшихся представляет сырую энергию, как и у светлых. Залп из арбалетов разбился о появившиеся щиты, в руках латников. И как они так лихо управляют конем и держат щит? Болты достали буквально пятнадцать разумных, только четверо из которых вылетели из седла, их даже крепления не удержали. Хотя вряд ли они помрут, Творцы все же.
  И вот, когда всадники приготовили алебарды, для атаки латников, те повели лошадей в стороны, за ними повторили маневр и остальные бойцы авангарда. В результате этого все передовое подразделение светлых раскрылось на две части, после чего по бокам побежали к основной армии и влились в ее ряды. Маневр привел к тому, что авангард светлых пропустил авангард противника прямо к первым рядам основной армии. Те явно не были не готовы к атаке кавалерии, но что-то мне было не спокойно. И не зря. Сияния, стоящие спереди, резко остановились вместе со всеми остальными рядам. Все это произошло за несколько секунд и маги Чернокровых не успели среагировать. А вот Сияния не мешкали. На встречу всадникам ударили сотни лучей света, на миг весь авангард Отрекшихся исчез в яркой вспышке. Когда, свет ушел, я даже присвистнул и восхитился Тарантулами.
  Такой коварный ход со стороны противника не смутил герцогскую семью, и она смогла спасти свои войска. Все пауки приняли свой человеческий облик и держали темные барьеры, прикрывая куски авангарда. В результате погибло только около трети всадников и почти все летящие, также без сил упало четверо Тарантулов, среди которых был Сандро. Они стояли впереди и приняли основной объем атаки, растратив весь свой резерв. Казалось бы, авангард должен был начать отступление, но Сандро, все-таки не потерял сознание и продолжил командовать. Остатки всадников на скорости врубились в ряды Сияний, которые не ожидали, что авангард не отступит, а продолжить идти, как каток. В середине первых рядов началась небольшая свалка. Всадники насаживали Сияний на алебарды, те рассеивались после смерти, и бойцы могли продолжать рубить и колоть дальше. Ящеры тоже участвовали в мясорубке, их челюсти рвали элементалей на куски. Это был пир смерти. Крови не было, по крайней мере, мне через бинокль не были видны те отдельные капли, которые лились с раненных всадников.
  Пехота в боевой форме добавила приправы к блюду жнеца Душ в виде безумия и жестокости. Как писал один классик: «И смешались кони, люди…». Маги темных, как только оказались прикрыты, начали орошать всю округу чистой Тьмой. Тарантулы дрались, словно машины для убийств. Было страшно наблюдать, как авангард вонзился в ряды светлых, словно игла в плоть. Они ломали ряды, вносили безумие в строй тварей без эмоций. Однако над ними завис дамоклов меч, готовый упасть с секунды на секунду. К рубящим и колющим врага бойцам герцога Тарантула приближался целый роль крыланов, а всадники из расступившегося авангарда светлых уже мчались в тыл темным. Сейчас погибнет герцог Тарантул и все его войско, а основная армия только на подходе и им не хватит каких-то пол минуты, чтобы спасти свой авангард. Я не мог смотреть.
  В руке сам собой появилась портальная руна, которая моментально оказалась на земле. В воздухе появился овал портала. Хорошо, что сеть все-таки не блокирует перемещение внутри себя.
  - Что ты собрался делать? - Миррор кинулся ко мне и схватил за рукав.
  - Хоть что-то, они же погибнут! - сорвался на дикий крик я, потому что видел, как драконы сели на скале и смотрели оттуда, не собираясь что-то предпринимать.
  - А что ты сделаешь? Ты - слабак! - Миррор не скупился на слова.
  - Значит я погибну вместе с ними, они не должны видеть, что о них все забыли, - я вырвал руку из хватки Миррора.
  - Многоликий…
  - Я мертв! Я должен был погибнуть тогда, в Арахне, но только благодаря Сандро у группы получилось дойти до Цитадели, а в следствии добраться до яйца. Моя жизнь принадлежит ему. Да, также она и должна быть в руках членов остальной группы, но именно он сейчас погибает! А я уже умер, - Я направился к порталу, но Миррор говорил уже другим голосом.
  - Я тебя понял, мертвый Многоликий. Держи. Он одноразовый, - как только я повернулся, мне в руки упал маленький кристалл.
  - Что это? - описания я не видел.
  - Мифический реагент, «Эфирный кристалл». Ты мне давал мне ту пыль и только этот кристалл реагирует на нее, - Миррор говорил об остаточном материале, который оставался от скопированных вещей моим Талантом, я ему отдал несколько грамм для экспериментов.
  - Что произойдет?
  - Увидишь. Я бы советовал тебе активировать его в истинном облике, но это…
  - Возможно. Кровавая битва - очень эмоциональное место, - после этих слов я шагнул в портал и быстро закрыл его, пока Настя, уже приготовившаяся, не прыгнула за мной.
  Я оказался позади магов Тарантула. Те были так сконцентрированы на бое, что даже не заметили меня, я быстро оглядел диспозицию противника. Всадников уже было видно, они неслись словно лавина. А Крыланы уже начали вступать в бой, однако аристократы-пауки их удачно сдерживали паутиной. Только долго это продолжаться не может, от светлых шивтеров уже не видно неба. И что вообще я могу здесь сделать? Ладно, без паники.
  Я быстро проверил заряд камня в моей груди и убедился, что проценты тикают, словно секунды и скоро будет все готово. Вот только бойцы Голубоглазого на ящерах светлых лошадях уже близко. Значит будем готовиться. В одной руке глефа, на которой начинается формироваться «Всепоглощающий мор», а о второй появилась Писало.
  Три… Два… Один… Из конца ручки выплеснулась энергия Хаоса, которая превратилась в волну и направилась на первых всадников. Если они и выжили, то их транспорт вспыхнул и исчез. Все-таки Хаос - это не магия, а еще… Есть интересная особенность у этой энергии… Добавив совсем немного ее в заклинание, можно исключить блокирование ее способностями инквизиторов. Я крутанул глефу и вонзил ее конец в землю, активировав заклинание, я пытался направить его конкретно вперед и… Это у меня получилось! Да и мор ударил сильнее, сказался повышенный от уровней Интеллект. Еще несколько транспортов вспыхнула, а гниль начала поглощать плоть и доспехи упавших латников, жалко, что это временно. Нет времени прохлаждаться, еще двадцать процентов, которые не успеют заполниться. Значит в бой.
  Глефа очень хорошо подходит для боя против всадников, только вот долго мне не прожить. Ну и ладно. От своих слов я отказываться не собираюсь. Я бросился вперед и быстрым уколом добил одного из первых упавших, после чего убил еще двоих, не успевших встать. Остальные были на ногах, но из-за скачущих за ними всадников у меня нет времени на долгие «танцы». Цепная молния и широкий огненный серп с щепотками Хаоса из ручки добивают экстренно спешившихся, но всадники уже готовятся срубить мне голову. Уворот от первого клинка и укол под юбку доспеха, дальше уйти чуть в сторону от удара копья и ударить вдоль вражеского древка, прямо в сочленение. Глефа застряла было, но я смог удержать ее, и латника выкинуло из седла. Вытащить глефу из плеча и коротким ударом в забрало нанести крит, вспышка, и рыцарь высох. Дальше быстро упасть на землю, чтобы остаться с головой и уже следующего всадника встретить Цепной молнией вместе с энергией Хаоса. Слишком много пробегает мимо меня! Глефа ушла в инвентарь, в груди резко стало горячо и оттуда ударил разноцветный столб энергии, сбивший с седел десятки всадников. С каждой
долей секунды мне становилось все хуже, так что через три секунды, мне пришлось отключить атаку, и я просто упал на землю без сил. Нельзя сдаваться. Я проверил камень, и он был готов! Пока смотрел пропустил всадника. Успел дернуться в сторону только в последнюю секунду, полуторный меч разрубил плечевой сустав, и правая рука повисла буквально на остатках связок и… осколки кости, где была изображена саламандра. Боль прошила сознание раскаленной иглой, но к черту все!
  АКТИВИРОВАТЬ СИНЕРГИЮ СУЩНОСТЕЙ
  АКТИВИРОВАН ДВУЛИКИЙ
  Фух, получилось. Рана исчезла, она осталась в моем обычном теле. Теперь работаем. Эфирный камень полетел на землю и фонтан пыли ударил в него буквально в полете. Несколько килограмм пыли. Она начала кружить вокруг меня и кристалла, не давая приблизиться всадникам, а меня начало словно жечь. Прежде всего жгло лицо. Маска менялась, но было ощущение, что перестраивались кости лица. Как же больно! Боль стала моей постоянной спутницей. К черту ее! Еще немного…
  ОТКРЫТА СКРЫТАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ СТЫКОВКИ ТАЛАНТА И ИСТИННОЙ СУЩНОСТИ
  СТЫКОВКА ТАЛАНТА И ИСТИННОЙ СУЩНОСТИ…
  СТЫКОВКА УСПЕШНА!
  ДВУЛИКИЙ ПРЕОРАЗОВАН ВО ВНЕРАНГОВОГО ДУХА
  ЯВИЛСЯ МНОГОЛИКИЙ
  ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: ДО ДЕАКТИВАЦИИ СУЩНОСТИ
  Я увидел себя словно со стороны и невольно сглотнул бы, если бы не все эти изменения. Маска до этого состоящая из двух половинок: куска маски Сарказма и куска маски Юмора, сейчас стала жуткой. Все сущности слились в одну. Здесь были также куски масок двух высших, но кроме них присутствовал кусок морды Гнева, чешуйчатая щека от Ревности и куски от других духов. А оружие не было, но при этом я знал, что смогу превратиться в любую из низших сущностей или призвать оружие высших. При этом характеристики будут суммированы со всех. Я почувствовал силу, которая отзывалась болью по всему телу.
  Я призвал катану и крутанул ее вокруг себя, навешивая баф на скорость, причем раньше не было у меня такой возможности, но сейчас я действовал на каких-то инстинктах. Я обернулся и увидел, что всадники начали резать магов дружины Тарантулов. Надо им помочь.
  Я обратился и свое громадной тушей сбил с ног сразу троих лошадей вместе со всадниками. На убийство нет времени. Обращение в Отвращение и костлявый хвост химеры протыкает сразу двоих всадников на сквозь и скидывает на землю. Еще живы. Теперь Ревность. Все тело напружинилось, выстрел собой вперед и громадное тело пробивает с пяток лошадей, латники оказываются на земле, обращаюсь в маленькую шавку Стыд и вою. Лошади начинают яриться, а всадники сбиваются с ритма боя и начинают сваливаться со взбесившихся животных. Изначальный облик, в одну руку катану, в другую плеть.
  Светлое лезвие отделяется от катаны и разбивается об ауру инквизиторов. Ага, значит даже этих способности не работают. Ну с эффектами атаки явно все по-другому. Катана исчезла, на ее место легла плеть, а на левой руке отрасли длинные когти, налившиеся Гнилью.
  Удары плети ложились на плечи латников ровно, и они стонали от эффектов Бича Света. Одновременно с атаками плети я начал сближение. Взмах когтями, они проходят сквозь латы, словно через масло, оставляя дымящуюся и гниющую рану на груди. Плеть рассекала тела и воздух, а когти поражали Гнилью все больше и больше всадников без лошадей. Это закончилось только тогда, когда за мной остались лишь стонущие тела, а впереди ко мне шли пешие бойцы авангарда. Я призвал меч Архидемона и схватил его двумя руками.
  Только сейчас я заметил, что армии уже столкнулись и начали тщательно уничтожать друг друга. Драконы тоже вступили в бой и втроем сражались с десятком таких же гигантов. Еще пара десятков особей помельче бились рядом с ними. Я же был в пустом месте поля боя. Меня прошло обошли стороной, в результате осталось пустое место, куда атаковать авангард, вот только…
  Из леса показались нестройные ряды бегущих Творцов, вспыхнули заклинания и первый залп из стрел и заклятий ударил в спину авангарда. Это Миррор вывел своих людей из засады мне на помощь, вот только их не хватит. А нет. Рядом с ними тенями неслись вампиры. Во рту было солено от чужой крови, но надо идти вперед. Сандро позади меня все-таки приказал отступать, чтобы его войска не пострадали еще сильнее от бесполезной резни армий. Лучше взять и обойти, а после ударить. Они же авангард! Все-таки я смог им помочь. И смотрю они теперь идут на помощь мне.

  Глава 22

  Вокруг происходила настоящая мясорубка. Я успевал только ударить глефой одного и атаковать следующего, а то моего подранка добивали Тарантулы. В трех метрах от меня с Прядильщиком в руках танцевал Сандро, сам герцог. Всадников уже не осталось от слова совсем. Остатки добили полностью обращенные Чернокровые. Большие волки сбивали лошадей из Света, убивали их, а затем рвали всадников на части до того момента, пока их здоровья не достигнет нуля. Самым кровавым и эффективным способом убивали Тарантулы в своих вторых ипостасях. Своими жвалами они откусывали конечности храмовникам, почел чего отгрызали голову.
  Широкий взмах, спины двух Разбойников перечерчивает глубокая кровавая полоса. Укол в поясницу, не убил. Затем пришлось уклоняться от удара двуручным мечом. Удар по сухожилиям ног Воина, тот упал на колени. Удар в спину, глефа только отскочила от прочного панциря. Мимо пронесся гигантский седой паук и между делом нанес четыре быстрых ударов лапами по раненному рыцарю, но не добил. Мечнику когтями оторвал голову, спустившийся с неба дружинник Тарантулов, за спиной которого были нетопыринные крылья. И так проходил весь бой. Мы неслись сквозь ряды инквизиторов и наносили раны, не задерживаясь и только иногда помогая товарищам. Каждый сзади бегущий солдат пытался добить раненного товарищем противника и так, пока Творец не помрет. Да, это тактика хороша против живучих Творцов, так как тем нужно очень много ударов, когда самим Чернокровым без Интерфейса достаточно одного-двух точных ударов для смерти. Творцами точно были Сандро и тот седой паук - его дядя Килариол. Еще пятерка Тарантулов из элиты семьи также были посвящены в Систему, а где-то трое вообще посвятились во время убийств вражеских Творцов.
  Дружинники гибли один за другим, они зачастую не могли соревноваться в силе и ловкости с классами Творцов. Только колдуны, бьющие издалека, оставались более-менее целыми. Вот, например, гиену в человеческом обличии сбил с ног щитом Творец, а затем коротким ударом булавы по голове раскидал его мозги по земле. Медведя, который даже не успел обратиться обратно в человека, инквизитор с двуручником одним взмахом разложил на две части, отчего меня чуть было не вывернуло. Этот инквизитор сразу отхватил с десяток арбалетных болтов в тело, но с минимальным здоровьем поспешил смотаться, но тройка здоровых нетопырей разорвали его на части.
  Мы уже давно бились не только с авангардом, но и подоспевшим к ним подкреплением тоже их Творцов. Вампиры и люди Миррора бьются где-то с другой стороны и мы их даже не можем увидеть отсюда. Только иногда целые фонтаны крови били вверх и выглядывали из общей свалки уродливые туловища кадавров. Основной бой проходил где-то позади нас. Шум там стоял жуткий. Бой драконов проходил явно в пользу Отрекшихся. Троица Повелителей Ночи рвали Белоснежных змеев на части, только лапы и головы падали на землю, а ведь светлых змеюк там в два раза больше, чем драконов с нашей стороны. Маал вместе с еще пятеркой своих собратьев резвился где-то в центре вражеской армии, там уже целый сад расцвел. Маккариад же ударил с фланга по основной куче стрелков Крыланов, виверны и нетопыри устроили там бойню, потому что крылатки были не готовы к открытому бою и точно не были готовы к такому количеству противников. В воздухе только и остался запах крови, в рту соленый металлических вкус присутствовал все время.
  После начала боя с основными силами авангарда я еще дважды ударял Мором вперемежку с Хаосом. Эффект получался убийственным. Оставались целые проплешины, но надо отдать должное инквизиторам, защитные амулеты у них были хорошие и после такого заклинания много кто выживал, пусть и с минимумом здоровья.
  Мы явно теснили авангард из Творцов, пусть и несли значительные потери. Очень помогало то, что сейчас на него давили еще вампиры и маги Миррора. Скоро должен быть тот ключевой момент плана, о котором мне рассказал Миррор. Но надо же было придумать меня так использовать? Вот только о своих целях и заботятся. Вот только я знаю, что мне помешает страх перед Голубоглазый. Однако есть у меня подозрения на его счет, которые всю картину перевернут с ног на голову. Надо лишь найти подтверждение.
  Наконец амулеты бойцов Инквизиции начали вещать. Это были приказы об отступлении. И вот тут началась главная потеха. Мы не просто так пробивались как можно дальше через их ряды и буквально слились с ними. Теперь, когда задачей инквизов был отход, мы могли бить и резать их, как хотели, а они, быстро двигаясь, могли только защищаться и уклоняться. Я особо не занимался в подобном развлечении, а продолжал продвигаться вперед, в чем мне помогала группа Тарантулов. Надо было отследить место, где откроется портал.
  Уже сильно продвинувшись чуть ли не параллельно с отступающими, я смог заметить белую макушку Голубоглазого, а через десять секунд и его самого. Этот демон в белых одеждах смотрел своими голубыми глазами прямо на меня и криво ухмылялся. А какая спина прямая! Прямо штырь через жопу вставили. Козел.
  Как только я увидел открытый портал, то сразу передал сигнал Миррору, а тот всем лидерам. Пока те действовали, я крутил в руке маленькую сферу. Вот только бы не прогадать и успеть вставить это в портал. Блин, а если вытащит прямо с другой стороны? Черт, по-любому, скакать в него надо. Ну и ладно, зато свои догадку проверю.
  Я чувствовал, что последние секунды активности моей усиленной истинной формы истекают. Последние солдаты, как раз заходили в портал. Конечно, был еще отряд «смертников», которые сдерживали Чернокровых и вампиров вместе с магами. Я выдохнул и побежал прямо на заслон, выпивая на ходу зелья маны и формируя на глефе заклинание Мора. Все ближе, ближе и… удар. Гниль ударила по ряду и раскидала их. В этот момент Голубоглазый как раз вошел в овал портала. Мгновенная телепортация, и я, вытянув сжатую в кулак руку, заныриваю в портальный овал. Маленький объект оставляю прямо в мареве.
  Меня выкинуло в каком-то переулке среди заброшенных зданий. Словно весь район разом перестали строить. Усиленный истинный облик слетел с меня почти сразу, принеся невыносимую боль в груди и перерубленном плече. Правая рука не слушалась от слова совсем. Я быстро выпил зелье здоровья и эликсир, но вот аптеки не было для травмы. Я сразу понял, что меня ждали. В метрах восьми впереди стоял Голубоглазый и, прищурившись, с насмешкой смотрел на меня. Так и чесались руки дать по этой морде тумака.
  - Умно, ничего не скажешь. Только вот разочарую тебя, другие не смогут пройти через этот портал, тебе я просто дал приглашение, - на эти слова я сделал немного вид, что разозлился, хотя внутри посмеялся. Ничего ты не понял, олух.
  - К чему весь этот цирк? - я решил идти в лоб, на плече я пытался не смотреть, боль сводила с ума и мне не терпелось со всем покончить как можно быстрее.
  - Ты о чем, болезный? Ручка в голову отдает? Или то, что ты скоро от потери крови окочуришься так влияет? - слегка приподнял брови, Голубоглазый, а я чувствовал, как у меня все внутри сжимается от страха того, что я оказался не прав. Тогда все, действительно, плохо будет.
  - Когда ты им смог завладеть? Это же явно не так просто. Явно тебе его разрешение нужно было или слабина. Ведь это не просто всунуть дух спящего дракона в голову новичка, это надо было постараться. Так как тебе это удалось? - я сделал паузу, а Голубоглазый так и не менял выражения своего лица. - А, Михаил?
  Светлый магистр или не совсем расхохотался. Смеялся он около десяти секунд, после чего резко перестал.
  - И как же ты узнал? - он неуловимо изменился, словно снял маску и стал шире в плечах, могущественнее и… Древнее.
  - После трагедии появление светящихся голубых глаз без полиморфизма, двойная аура, резкая смена модели поведения. Фаринар как-то рассуждал об этом на основе моих знаний, но я не обратил внимания, только сейчас вспомнил. Вот такой я тугой, - я подал плечами.
  - И ты не боишься меня? Ведь боялся до этого.
  - А чего мне боятся в данный момент простого паразита? Пусть древнего и сильного. А как вообще получилось провернуть этот фокус с одержимостью? Ты же явно был вполне материальным.
  - А это спасибо моему брату. А он кстати нас сейчас слушает. Рафаил, выходи к нам, - чуть громко сказал Михаил и из ближайшего здания вышел… Седой, глаза которого светились золотым.
  - Талант значит… - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес я, даже не взглянув на новое действующее лицо.
  - Да. Кстати, надо заканчивать с твоим портальным фокусом, - Михаил дернул рукой и шарик вылетел из марева расплавленной лужице, после чего разрыв в пространстве затянулся.
  Вот я даже не сомневался, что он так просто может от него избавиться, тут был вопрос в том, поймет ли он реальную причину такого действия. Не понял.
  - А к чему вообще это все? Зачем вам так унижаться до склок среди молодых Творцов? Зачем вам эти игры в войнушку? Скучно стало, - так-то ответ я знал, но надо было точно убедиться.
  - Это не игра, а просто подготовка к сюда сущности, которая готова что-то менять, - ну да, все как я и думал.
  Я лихорадочно думал, как еще мог потянуть время и внутренне матерился на Миррора и остальных. Где они так долго? Эти двое меня в пыль превратят за секунду. Ну ладно, за две.
  - А что с Силаном? Он еще… жив в тебе?
  - Увы, только драконы умеют убивать разум носителя. Это все особенности Яна, а я всего лишь погрузил его разум в стазис, - Михаил был расслаблен и слегка улыбался, отчего возникал вопрос.
  - А почему ты мне это все так просто рассказываешь?
  - Ты все равно уже труп, а трупы информацию ни до кого не доносят, - после этих слов прямо на меня понесся живой луч света, но я был к этому готов и ушел телепортацией в сторону.
  Однако не все было так радужно. Только я оказался на земле, как по ногам ударила металлическая труба, которая опрокинула меня. Вот черт! Рука стрельнула болью так, что у меня перед глазами потемнело.
  - Значит твой Талант чтение мыслей? - прохрипел я, вставая и восстанавливая дыхание, на меня никто не нападал. Талант, к слову, я видел только носителя, Печатник.
  - Ага. Увы, Хаос в тебе дает мне читать только твои «самые громкие» образы, - пожал плечами Голубоглазый и снова кинулся в атаку.
  Только тут ему пришлось обломиться. Теперь его сбило с ног прямо во время передвижения. Огненный шар вылетел из одного здания из множества и откинул его назад. Жаль, что урона почти не нанес.
  - И это… СТРАЙК, дорогие друзья! - сразу отыгрался я, хотя голос получился сдавленным от боли в плече.
  В заброшенных зданиях начались бои. Так и знал, что все отступившие засели там. Надеюсь отряды противников Инквизиции, выскочившие из Ирия, смогут расправиться с этими подранками, хотя я не уверен, что там нет и свежих сил. Седой почти сразу же кинулся туда, а Голубоглазый остался в переулке и, скалясь, смотрел прямо на меня. Он сделал очередной рывок, но… В этот раз его сбило с пути другое тело. Что удивительно, это был Джокер.
  Джокер связал одержимого светом Магистра боем, а на Миррор работал в качестве поддержки. Блин, и никто не задается вопросом о том, почему Голубоглазый, который больше, чем в два раза младше темного Магистра, сражается с ним на равных. Почему я только додумался до очевидного. Не мог я быть умнее опытных Творцов, сто процентов не мог. Я только и смог приковылять к стене задания и опереться на нее, слабость из-за раны была все сильнее и сильнее. Именно из-за своего нового положения я смог заметить, как Караэль упала на землю и замаскировалась. Мне было понятно, что она будет рисовать ловушку чуть ли не прямо под Голубоглазым. Это был очередной шаг плана. Также Джокеру помогала еще Худа и Хорум. Первая ставила небольшие барьеры под двуручный меч, сотканный из Света, чтобы Голубоглазому было сложнее маневрировать, а вторая кружила вокруг двух бойцов и светлому постоянно что-то кидала под ноги: зелья, бомбочки с смесями, ловушки. И при всем этом на поле боя сохранялся паритет.
  Я не просто стоял, а еще напитывал камень в груди эмоциями, чтобы получилось призвать Сарказма с плетью и заблокировать светлую магию, но, черт. Пока накопилось лишь тридцать процентов и то только благодаря разгоревшемуся бою в зданиях.
  Когда из окна третьего этажа выпрыгнул Седой со святым копьем в руках, я понял, что времени нет. Второй одержимый не просто внес дополнительный вес в равновесную схватку, так еще сумел вывести из боя двоих. Первой была Хорум, которая его слишком поздно заметила, отчего ее грудь рассек кровавый росчерк. Седой от нее просто отмахнулся. После приземления он ударил копьем в землю впереди себя и послышался второй крик боли. Оружие проткнуло плечо Караэль. Седой отточенным движением протолкнул копье дальше, немного прокрутил его в ране, после чего рывком руки скинул главу Дома Боли с копья в сторону.
  Что делать, если нет возможности призвать полностью сущность? Правильно, надо воплотить только то, что нам надо. Я закрыл глаза и сосредоточился. У меня долго не получалось отрешиться от звуков боя вокруг, но кое-как я это сделал. Когда все звуки стали доносится, как через стену, я представил образ плети и…
  В руку легла шершавая рукоятка, а энергия камня упала почти до нуля. У меня получилось! И только я хотел активировать одно из способностей артефакта, как вокруг словно вспыхнуло несколько сверхновых звезд. Когда перед глазами перестали бегать темные пятна, я немного прифигел. На поле боя откуда-то сверху пикировало с десяток клар. Они отрезали Джокера и остальных от Седого и Голубоглазого, которые стали поспешно отходить. Блин, ну что за непруха-то? Что делать? Ах да, плеть.
  АКТИВИРОВАНО «НЕЧЕСТИВОЕ СЛОВО»
  И тут свет, до сих пор слепивший глаза, резко пропал. Я задал небольшую площадь действия, так что этого должно было хватить, чтобы переломить весь бой. Однако это не мешало сваливать Голубоглазому и Седому на своих двоих. Ну ладно, у меня есть в запасе одна штука, которой я так не разу и не пользовался.
  Я поднял голову вверху и начал кричать, чуть ли не срывая голос.
  - Миранда! Прошу тебя помочь схватить слуг Разрушителей! Призови свой бессмертный прайд на охоту! - мой голос из-за звона клинка и выстрелов был не очень слышен, но этого хватило.
  Больше всего я боялся, что аура Нечестивого слова ослабит духов, но им словно было наплевать. Большая белоснежная рогатая львица и десяток таких же рогатых тигров промчались мимо меня, ступая лапами по воздуху, прайд ударил в спину беглецам и закружил их в настоящей метели. Слышно было, что в снежной воронке происходил настоящий бой. Внутри меня зрела надежда на то, что без Света эти двое не будут способны на достаточный отпор, вот только я забыл, что в их распоряжении все возможности носителей.
  Сначала почернел целый участок снежного смерча, затем воронка начала сбиваться со своего ритма, а потом и вовсе редеть. И вот уже через десяток секунд из бури вылетели сперва сильно покромсанные тела двух одержимых, а потом смерч распался на отдельные тела духов. Они были живы, если это понятие применимо с сторону духов, но истощены. Стоять на лапах могла только Миранда, она только виновато склонила голову, после чего исчезла вместе с прайдом.
  - Ха-ха-ха, думал, что без Света мы ни на что не способны? - Голубоглазый выпрямился, Седой повторил за ним, раны на их телах затягивались буквально на глазах. - Мы специально для таких случаев быстренько прокачивали эти тушки. Хотя ты меня удивил. Призвать Хранителя на помощь, это… Неожиданно.
  - Я полон сюрпризов, - усмехнулся нервно я.
  - Увы, воплотить ты их больше не сможешь.
  Секунда и мое горло сжала сильная рука Голубоглазого, после чего мои ноги оторвались от земли. Я одной рукой уцепился за предплечье Магистра, а второй судорожно сжимал рукоятку плети. Только не убирать!
  - Жалкий кусок дерьма, - скривился Голубоглазый.
  Я делал вид, что пытаюсь что-то сказать, потому что это единственный способом остаться с целой шеей, потому что иначе я помру, здоровье и так в красной зоне. И это сработало.
  - Ох, ну что ты, как рыба. Даже умереть достойно не можешь, - Голубоглазый слегка разжал пальцы, так чтобы я смог, немного подтянувшись своей свободной рукой, нормально говорить.
  - Я… Я понял, что я зря тебя боялся, - прохрипел я и криво улыбнулся.
  Голубоглазый только глаза закатил. Когда я вновь почувствовал, как Голубоглазый собирался сжать мое горло, то сделал кое-что странное для него.
  - Настя!!! - крик вышел, что надо, а удивленное лицо Голубоглазого бесценно, он-то не знает ничьи филистерские имена.
  Настя явно медлила. Так как прошло две секунды и ничего не произошло, а Голубоглазый лишь пожал плечами. Она не могла решиться, черт. Вот как знал. Только именно ее арбалет подходит для нашего плана. Блин, Настя!
  И, когда я уже отчаялся, послышался тихий звук выстрела арбалета, я изобразил максимально противную ухмылку и за долю секунды… Принял облик Голубоглазого. Арбалетный болт после превращения почти сразу с хрустом пробил череп и застрял. Я почувствовал мгновенную боль, после чего мир погрузился в такую родную тьму.

  Глава 23

  Я висел во тьме своего подсознания и думал. Мне больше ничего не оставалась. Вокруг пульсировала боль, боль от арбалетного болта в моей голове. Странно об этом размышлять, когда мозг, по сути дела, представляет собой сквозную дыру. Да, план Б заключался именно в этом. Рискнуть моей жизнью. Долгоживущие засранцы!
  Вы спросите, почему нельзя было выстрелить из винтовки, чтобы пуля с большой вероятностью прошла навылет? Прежде всего дело было в том, что не бывает пули, пробивающей барьеры. А именно барьером закрыл Голубоглазый меня и себя, когда схватил меня. Все дело в маленьком размере пули и невозможностью на нее нанести необходимые для пробивания барьеров руны. Ну и конечно мы были не уверенны, что площади пробивания пули хватит для убийства Голубоглазого. Да, будет дырка в башке, но слишком маленькая она не принесет пользы из-за того, что на нем висели по-настоящему ангельские благословления на регенерацию. Поэтому против меня использовали болт с бронебойным наконечником и широким древком.
  Да, теперь лишь осталось дождаться, когда из моей головы вытащат эту ерунду. Только вот Голубоглазый не был бы собой, если бы не подстраховался. Я явно ощущал, что все мое тело напичкано проволокой, что исключает сюрпризы. Так что теперь я этакая игла Кощея, только Голубоглазого. А точнее его тела.
  Да, ходили давно догадки, что кто-то сидит в теле Силана. Но вот кто, был вопрос. Я же смог предположить точно и не прогадал. Архангел Михаил и его брат стоял за всей вакханалией, что натворила Инквизиция и Белое крыло, в частности. Для меня было неожиданностью то, что Седой тоже одержим и одержим Рафаилом. По крайней мере, теперь точно ясно, что они работают на Мрака, они его инструмент. Как и Стражи. Но вот что с этим делать?
  Даже если из моей головы вытащат эту деревяшку, умрет только Силан, а Михаил останется жив. Да, ему не хотелось бы терять часть ордена и альянса, потому что некоторые точно разбегутся, когда узнают, что за всем стоял Архангел. Они же не дебилы, чтобы не догадаться о том, что Михаил не просто так вселился в Силана. А ведь тот явно долго сопротивлялся ангелу в себе, пока не пережил потрясение, которое сломило его воли. А что если… а что если уже тогда Седой был одержим, и именно он провернул так, что Силан потерял свою беременную жену? Тогда все встает на свои места. Архангелы не могли позволить тому, чтобы у земных Творцов получилось то, что у них не вышло, даже когда они уничтожили почти всех своих собратьев, а остальных решили искры Хаоса и сделали гораздо слабее. Ну, конечно, если придерживаться этой теории, которая совсем неофициальна.
  Передо мной буквально носились разные мысли, чтобы отвлечь от того, факта, что фактически я умер, но вот все во мне цело. Если брать внутреннюю составляющую. Я просто нахожусь в своем закрытом подсознании и даже не знаю, сколько времени прошло. Может минули уже десятки лет, а может и секунды не прошло. От мыслей о времени становится особенно страшно. Не хочу остаться здесь навсегда. Должен же быть среди Творцов, окружающих меня последняя время, хоть кто-то способный рискнуть ради моего освобождения. Должен же?
  ЗАЛ СТАРЕЙШИН В КВАРТАЛЕ КОММУНЫ ЛОНДОНА
  - Что значит не можете делать следующий шаг? Он же там… Даже непонятно в каком состоянии! Вы просто им пожертвовали! Бросили в топку! - Огнивария стояла перед этими лицемерными и эгоистичными разумными, которые именуют себя Творцами, и не видела в их глазах не капли раскаяния за то, что они просто сказали нет на ее призыв.
  - Мы все истощены недавним сражением, которое должны были закончить для освобождения наших войск. Мы не можем атаковать даже один Квартал инквизиторов, а ты хочешь, чтобы мы ударили по всем. Ты хоть понимаешь, что просишь? Ты упрашиваешь нас погубить десятки, а то и сотни Творцов ради одного и гибели неудобного магистра, хотя все что нам надо, мы уже достигли, - это были слова не Джокера, даже не Осириса. Это были слова Миррора. Того, кто и подписал Многоликого, Женю, на жертву.
  - Да, он прав. Теперь Инквизиция затаится, а после победа гномов, темных и высших эльфов над лесными некоторые фракции отделились от Альянса. Это оглушительный успех. Я уже не говорю о том, что Голубоглазый теперь имеет смертельную слабость и нам известно о ней. И будто это мало, Многоликий смог пролить свет на все странности, - Осирис единственный, кто не отводил своих равнодушных глаз от пылающих гневных жаровен Огниварии.
  - Теперь мы знаем, что за всем стоит Михаил и Рафаил. Тем более мы не можем убить тело Архангела. Тогда много Творцов погибнет от его руки, ведь его сила не будет ничем ограничена, - Хорум тоже сидела в зале, но в качестве советника Караэль, хоть она и начала говорить без разрешения по привычке, никто не осадил ее.
  - Хорум? Как тебе хватает совести такое говорить? Многоликий спас тебя. Ты уже умерла, но вернулась! - Огнивария захлебывалась от злых слез и гнева.
  Глава погибшей гильдии ничего не сказала, но ни капли стыда в ее глазах даже не мелькнуло. Огнивария перевела свой горький взгляд на Миррора, но осталась без ответа. Затем ее глаза уткнулись в Караэль.
  - Все долги перед Ликом мной оплачены, - спокойно сказала она, отсекая даже возможность своего вклада.
  Огнивария перевела свои потухшие глаза на Мака, тот лишь отвернулся. От этого девушка вспыхнула вновь.
  - Ты еще отводишь глаза!? Из-за тебя Лик оказался тогда в той темнице, прямо у чокнутого ангела, который выжег ему разум, сделав его полубезумным. Ты хоть можешь представить ту боль, что он испытал? - ее литания были не услышаны этими Творцами с большой буквы, самыми яркими примерами нравов этих Высших существ. Они Нечеловечны, они жестоки и эгоистичны. Даже Грань забыла про своего адепта и рыцаря, хотя он от нее не увидел ничего, кроме страданий.
  Огнивария перевела свой воспаленный взгляд на Ликана и увидела в его глазах презрение и насмешку. Она в нем всегда видела зеркальное отражение Многоликого, но теперь она видела, что он та темная сторона, в которую он не успел погрузиться. И вот эти Творцы пытались воевать со «светлым игом». Явный показатель того, что зла и добра нет, есть только сторона. Темная и светлая. И пока ты не с ними, им на тебя наплевать, стоит к ним примкнуть, как ты будешь использован для их эфемерных войн.
  - Даже не думай, человечка! Я ему ничего не должен и ничем не обязан, он всего лишь инструмент. Использованный инструмент, - тут на вампира покосились все присутствующие в зале. - Да, инструмент. Вы не говорите этого слова, чтобы эта психованная дура, живущая в мире грез, не сорвалась, а я скажу. Он был лишь инструментом и красивым образом: преемник Таланта Аграила и переживших печать Голубоглазого. Сейчас он отработанный материал. Он не стоит того, что ты от нас требуешь.
  От этих слов пространство вокруг Огниварии затрещало от жара, вот проявление высокого уровня общей способности при сильных эмоциях. Ее просто тошнило от всех этих лиц, тем более от этого черноволосого вампира с широко рассеченной щекой. Тогда она выкрикнула самое ужасное оскорбление для него.
  - Ты ничем не отличаешься от своего отца, Тиммир дель Фамес Пестис Мор Беллум, потомок Разрушителя! - и выбежала за дверь…
  ТИММИР
  Как же надоела слушать эту эмоциональную дуру! Сколько можно ныть? Как можно вообще так по-филистерски привязываться к Творцу? Мы бессмертны, но убить нас проще простого. Чем она нас пытается тронуть? Мы прожили много лет и пропитались парадигмами Грани. Моя личная жизнь не менее трагична. Я лежал сотню лет в могиле, он тоже полежит, ничего с ним не будет.
  О, теперь она пытается давить на совесть отдельных. Может на Хорум бы раньше и подействовало, но сейчас она потеряла всю свою гильдию и теперь лишь подчиненная Караэль, а та все-таки молодец, не поддается. Ой, да таким чертом и до меня дойдет. Серьезно? Я только усмехнулся на ее попытку надавить на мою совесть, но, судя по всему, этого было мало. Ладно, пусть услышит горькую правду.
  - Даже не думай, человечка! Я ему ничего не должен и ничем не обязан, он всего лишь инструмент. Использованный инструмент. Да, инструмент. Вы не говорите этого слова, чтобы эта психованная дура, живущая в мире грез, не сорвалась, а я скажу. Он был лишь инструментом и красивым образом: преемник Таланта Аграила и переживших печать Голубоглазого. Сейчас он отработанный материал. Он не стоит того, что ты от нас требуешь.
  Как же ее перекосило! Вон, сейчас спалит здесь все. Ну и что, свалишь ты наконец?
  - Ты ничем не отличаешься от своего отца, Тиммир дель Фамес Пестис Мор Беллум, потомок Разрушителя! - выкрикнула в мою сторону она и выбежала за дверь.
  Ее слова достигли своего. Они ударили прямо в цель. У меня дыхание перехватило от самого осознания. Ведь я, действительно, сказал так, как бы сказал мой отец. Я так усердно боролся с ним, чтобы… Стать таким же? Ну нет. Я не такой. Я это знаю.
  Вот только эта девчонка посадила во мне зерно сомнения и надо его уничтожить. Для этого надо наконец дать имя клану, а перед этим найти моего единственного родственника на всей Грани. Брата. Гелонора Крина. Он будет моим спасением от пути Тиммиров.
  С этой мыслью я открыл портал и шагнул в него прямо из зала Старейшин…
  ИРИЙ, ЗАМОК ГЕРЦОГА ТАРАНТУЛА. СПУСТЯ ПЯТЬ ДНЕЙ
  - Зачем ты послал ко мне своего гонца? - уставшим голосом спросила Огнивария, не напоминая о том, что двоих первых она отшила немного горячо.
  - Я тоже хочу найти Лика. Как бы не было популярным учение Эгоизма, учение Долга никто не отменял на Грани. Да и первое больше для Творцов, драконы все родственники, они этого не признают. Ну и мы заодно, - Огнивария даже не сразу поняла смысл его слов, а когда поняла то, хваталась не за тот смысл, что был вложен в эти слова.
  Мало кто из жителей Грани знал о двух учениях, по которым жили все. Немного странно, но так сложилось. Учение Эгоизма говорит само за себя. «С посвящения ты ничего никому не должен, ты свободен от всего и не давай себя заковать в узы дружбы и любви, которые навязывают незаслуженный долг. Оставайся в душе и разуме своем одинок.» - первый постулат Эгоизма. Долг же говорит о другом. «Если тебе спасли жизнь, оказали услугу, то ты должен оплатить тем же. То, что ты получил благодаря другому не твое, твоя спасенная жизнь тебе не принадлежит, пока ты не выкупишь то, что обрел не сам. Оплачивая долг, не забывай об излишках, сделай должным другого Творца…» - первый постулат Долга. Очень специфичные учения. Первое было написано кем-то из Архангелов, кем неизвестно, а второе известно кто. Темный Хранитель Алчности.
  - Ты серьезно? - в темных глазах Огниварии вновь загорелся огонек надежды.
  - Да. Жизни моих дружинников теперь принадлежат ему, они желают вернуть свой долг и смерть их не пугает, - серьезно сказал Сандро, вышагивая по своему кабинету. - Но… Мы не справимся. Моих людей недостаточно, герцогство обескровлено… Но и Легионы в том же состоянии. От личной охраны Князей ничего не осталось, а один из них погиб в битве. Очень уж удачно ударили Сияния…
  - Ты хочешь…
  - Да. Я хочу вернуть себе трон. Сейчас, когда из трех столпов осталось лишь два, самое время. Сотня тысяч легионеров поможет нам найти Лика.
  - А их жизни?
  - Их жизни принадлежат генералам, генералы меня предали, поддержав в свое время Князей. По праву мести я могу требовать от генералов отдать их жизни или жизни их офицеров, которые тоже не противились, а те уже в ответе за рядовых… Улавливаешь?
  - То есть жизнь воинов будет не иметь значения?
  - Да.
  - Мне такое не по душе, но… Тебе лучше знать, как действовать.
  - Тогда завтра выступаем скрытым отрядом в единственную уцелевшую столицу, Рррухарррат. Мы должны успеть прибыть как раз к совету князей и генералов. Мои дружинники уже готовы, осталось только подготовить …
  Раздался стук в дверь и на пороге появился один из Тарантулов. Кинсаль, двоюродный брат Сандро, сын его дяди. На его точенном лице застыла безразличная мина, которая была у всех пауков, кроме Сандро и его дяди. Двое даже не разговаривали, близнецы.
  - Разрешите говорить, Ваша Светлость? - обратился к герцогу Кинсаль.
  - Говори, баронет, - Сандро наконец перестал маячить и сел в кресло.
  - К вам прибыли двое Творцов и Маалариэль со свитой. Кого к вам пригласить первым?
  - Я сам к ним выйду, предупреди, - Кинсаль только кивнул и исчез.
  Огнивария проводила гонца глазами и вопросительно посмотрела на герцога.
  - Ну пошли, че? Нельзя заставлять гостей ждать, тем более таких, как Маал, - немного на простом языке весело сказал Сандро, поднялся с кресла и направился к двери. Огнивария двинулась за ним, внутренне радуясь, дело сдвинулось с мертвой точки.
  В большом зале для торжественных вечеров на удобных креслах расположились в одной стороне двое знакомых Огниварии Творцов, а с другой Маал в окружении младших драконов. Сандро по светским правилам обратился сначала к самому знатному.
  - Ваше Высочество, чем обязан такому визиту? - герцог поклонился поднявшемуся Маалу. А Огнивария растерянно смотрела на это все.
  «Он что, принц? - с удивлением подумала Настя, но потом чуть не хлопнула себя по лбу.»
  Ну точно, он же из прямой линии Табити Змееногой, пусть и линии Жизни. Голубая кровь. И все равно, что она у него такая же красная.
  - Ваша Светлость, я здесь по той же причине, что и эти двое. Мы все хотим помочь, - со своих мест встали Худа и Маккариад, которые старались не смотреть на Огниварию.
  - Тогда вперед. На столицу клыков, - оскалившись сказал Сандро.
  РРРУХАРРРАТ, ТРЕТЬЯ СТОЛИЦА ИМПЕРИИ ОТРЕКШИХСЯ, УЛИЦА ВЕТРОВ
  Улица Ветров проходила рядом с целой кучей гетто. Ей часто пользовались неблагонадежные элементы для побега и засад, потому что из-за вихрей пыли, которые поднимали сильные порывы ветра, можно было скрыться от стражников или дичи.
  Укутавшись посильнее в потертый матерчатый плащ по улице шел быстрой походкой, преодолевая ветер, крепкий разумный. На его плече сидела какая-то чешуйчатая крокозябра, которую ветром постоянно сдувало и ей приходилось делать круг и возвращаться на свое место. В этой фигуре никто бы не принял кого-то особенно, мало кто ходит по пустынной улице. Вот только за этим непримечательным разумным тенями среди пыли неслись нечто. В какой-то момент некто свернул в переулок и, пройдя по нему, оказался на улице Дракона, одной из главных улиц столицы. Стая понеслась дальше по улице Ветров, иногда в пыли были слышны вскрики и звук разрываемой плоти. На улице Дракона ходили Чернокровые средней и даже иногда высшей касты. Но неизвестного разумного интересовал конкретный Чернокровый. Кайл Чешуйчатый, глава тайной канцелярии и герцог, такой же молодой, как и Сандро, сейчас гулял с парой своих жен в окружении пяти телохранителей. Он смеялся, пил Черненное вино прямо с бтылки и говорил своим любовницам похабные вещи.
  Некто буквально за две секунды приблизился к свите герцога и плащ слетел с его плеч, обнажая серебряные латы. Двуручный меч Творца разложил на две части первого телохранителя, срезал голову второму, а третий успел уклониться и лишился лишь кисти, а меч разрубил грудь одной из жен Кайла. Убийца убрал меч в пространственный карман, призвал сверкающий кортик, добил им третьего телохранителя, четвертого поджарил руной третьего круга Огня «Пылающий сполох». На него тут же кинулась вторая жена Чешуйчатого с ножом в руках. Ее голова упала под ноги прохожим. От нескольких ударов пятого телохранителя убийца в латах ускользнул с невозможной грацией, после чего перерезал ему сухожилия на ногах и отправил в нокаут ударом латной перчаткой в лицо.
  Герцог чешуйчатый уже был готов к бою: на нем была легкая броня, а в руках два изогнутых клинка, кожа была покрыты чешуей, а когти сочились ядом. Кайл был Творцом. Но это не волновало убийцу, он был не один.
  Герцог сумел отбить первый удар в спину зачарованным коротким мечом, но вот струя огня, выпущенная в лицо, заставила его отшатнуться и зашипеть словно змей от боли. Второй убийца в коричневом балахоне окутывал змея огнем, а первый атаковал его уже мечом-бастардом. Все это прошло буквально за полтора десятка секунд и, когда отряд стражи был очень рядом, из проулка вылетело две стрелы, одна из которых пробила сердце герцога, а вторая вскрыла ему горло. Оба убийцы тут же скрылись в двух мгновенных портальных вспышках, оставив страже только трупы и пыль.

  Глава 24

  РРРУХАРРРАТ, ТРЕТЬЯ СТОЛИЦА ИМПЕРИИ ОТРЕКШИХСЯ, ПЛОЩАДЬ ТРЕВОГ
  На центральной площади столицы, где гуляли только семьи офицеров и аристократов, сейчас было довольно многолюдно из-за большого количества стражи города и телохранителей самых высоких чинов. Весть о гибели Тайного советника и герцога в одном лице потрясла столицу. Больше всех струхнули князья, власть которых и так была под угрозой, а тут еще и убийство на одной из самых людных улиц. Причем убийцы сбежали. Где это видано? Еще хорошо, что мало кому известно о собрании Совета, из-за которого герцог Чешуйчатый и погиб.
  На площади, спрятавшись в портике сидели, лениво разговаривали и пили дорогое вино три аристократы. Герцог Крыс - Верховный судья Триумвирата (по народному Империи, название Триумвират так и не прижилось за много лет), граф Гриф - Прокуратор Рррухарррата и герцог Бык - генерал третьего Легиона Силы. Они словно не замечали творившегося вокруг безобразия и лишь смеялись над такой недостойной смертью герцога Чешуйчатого. Они смеялись, но вот это продолжалось недолго. Герцог Бык начал задыхаться, и никто не мог понять, что такое с ним. До двух его собеседников дошло не сразу, что это яд. Крыс был устойчив к ядам, а Гриф пил с другой бутылки, как истинный параноик. Но этих двоих не спасло и это.
  Крысе крысиная смерть. В тени портика сверкнул кинжал и впился в шею Герцога. Будучи Творцом, он умирал от клинка в шее долго, но яд на кинжале парализовал судью и не давал ему пошевелиться, а убийца провернул кинжал в ране и исчез в вспышке портала. Грифа не тронули и пальцем, тот просто сидел и испуганно смотрел на то, что произошло только что перед ним. Одно дело, если ты сам отдаешь приказы, из-за которых гибнут люди, а другое, когда на твоих глазах мучительной смертью умирают два Творца и рассыпаются в пыль.
  РРРУХАРРРАТ, ТРЕТЬЯ СТОЛИЦА ИМПЕРИИ ОТРЕКШИХСЯ, УЛИЦА ВЕТРОВ
  В пыльных вихрях рыскало три отряда стражи города. Уже всем известно, что убийцы аристократов прячутся именно здесь, но как специально сейчас ветер увеличился в разы. Плюс к поиску убийц аристократов добавились еще десяток исчезновений на этой улице.
  Стража чувствовала себя довольно уютно, пока… Не раздались душераздирающие завывания.
  - Что это? Виверны? Но… - реплика прервалась прямо на половине, послышался короткий вскрик боли и ужасающий хруст костей.
  - Все в черепаху! Копья поверх щитов! - быстро скомандовал сотник, взмахивая перед собой мечом, предугадывая нападение. Раздался визг в пыли на высокой ноте.
  Солдаты послушались мгновенно, ощетиниваясь копьями по кругу, и замерли в напряженном ожидании. Даже завывания ветра вокруг стали словно тише, но видимость не улучшилась ни на метр. Удар пришелся оттуда, откуда не ждали. Земля не вздрагивала и ничего не предвещало неприятности снизу. Только в последний момент мостовая вздрогнула, а затем вспучилась и разошлась в сторону. Это был кошмар и смерть всех фермеров, невероятным образом заблудший в столицу. Урр-шарай - подземный ящер пяти метров в длину и полтора от земли до холки. Это быстрое животное было словно один из вихрей, кружащихся вокруг. Из-под его лап стражники летели изломанными куклами, его удар был словно удар локомотива на полной скорости. Быстрое животное прикончило и ранило уже с десяток стражников всего за пять секунд, когда стража начала действовать. Такого опасного зверя можно убить, только взяв на копья, но те, как назло смотрели в совершенно другую сторону. Нужно было хотя бы восемь секунд чтобы их расположить по-другому. Поэтому в бой пошли стражники, вооруженные моргенштернами, булавами и секирами. Бойцы приняли боевую неполную форму
животных для ускорения реакции, но даже так большая половина ударов приходились на подставленные лапы, а удары трети воинов вовсе были приводили к контратаке ящера. А ведь Урр-шарая атаковали одновременно больше трех десятков стражников. Это животное было настолько быстрым, что его движения были смазаны. Но все поменялось, как только копья встали на свои места и начали впиваться в чешую ящера. Рык ярости стал спусковым крючком.
  Сотник не забыл о том, что где-то в пыли находились виверны, поэтому два десятка стражников остались стоять с мечами и копьями на наружу. Вот только то, что вынырнуло из тумана было для матерого солдата ужасающим сюрпризом. Здоровый черный волк с красными глазами и с размерами грузовика был готов смести с собой весь строй, а рядом с ним показали еще и чешуйчатые волки. На его спине была заметна мутная фигура всадника. Солдаты подняли копья и мечи, чтобы продать свои жизни подороже. Перед смертью командир отряда с какой-то грусть и злость заметил, как наконечники копий из среднего качества металла сплющиваются об шкуру магического животного, а древка ломаются от его силы…
  ***
  - Думаешь больше не пошлют никого? - спокойно спросил Маккариад, гладя окровавленную шкуру Фенрира.
  - Нет. После битвы и защиты города осталась не так много бойцов. А ты со стаей положи восемь десятков. Даже сотню неполную прислали, чтобы сэкономить. На фоне количества возможных потерь смерти аристократов кажутся ерундой, - рассудительно сказал Сандро, поправляя черный капюшон.
  - Когда идем на Встречу? - подняла одну бровь Худа, восстанавливая силы.
  Худа прислонилась к стене одного из домов и восстанавливала силы. Поддержка товарищей во время убийств стоила дорого. Тем более прикрытие Фенрира, чтобы его тушку не превратили в ежа.
  - Сейчас. Остались только генералы и два командующих легионами. Бык был просто самым опасным и… Тупым, - Тарантул потянулся и дал сигнал своим родичам. От стен отделились гибкие тени и бросились вперед по улице.
  Уже за Тарантулами побежал глава семьи и друзья Многоликого. Дядя Сандро вел дружину по центральным улицам в доспехах герцога прямиком к дворцу.
  ДВОРЕЦ РРРУХАРРРАТА, ТРЕТЬЕЙ СТОЛИЦЫ ИМПЕРИИ ОТРЕКШИХСЯ
  - Остановитесь! - крикнул стражник у ворот дворца странной компании. - Кому сказал, остановитесь!
  Два коротких взмаха рукой и две металлических иглы впиваются в глаза за забралами двух стражников. Тарантулы, Мак и Худа встали перед воротами и стали ждать. Прошло секунд десять перед тем, как где-то во дворце что-то взорвалось и ворота, вспыхнув, осыпались пеплом. За ними стояла Огнивария больше напоминающая фурию. Вокруг нее плясал ореол пламени, в глазах плясали отголоски Ада, волосы всклокочены, а доспехи выпачканы в крови и копоти. Вся процессия втянулась в дворец, когда по улицам был слышен топот сапог стражников по мостовой.
  В дворце было много стражи, но все они погибали сразу же, как только появлялись в поле зрения. Тарантулы были превосходными убийцами. От их руки также пало несколько придворных и мелких чиновников, которые хотели поднять тревогу. В зал Совета Тарантулы и Ко зашли чуть ли не с ноги.
  В богатом зале за прямоугольным столом сидели генералы, а во главе два Князя. Пустующие кресла уже убрали, но свободного места за столом явно было много. Все присутствующие в зале направили свой взгляд на гостей и внутренне сжались. А Князья и вовсе одновременно нервно сглотнули.
  Много лет назад, когда они свергли Сандро, то направили его с дружиной в авангард с надеждой, что там он вскоре и погибнет в одной из стычек с Царство Света, но его бойцы делали невозможное, а иногда легионов выигрывали сражения. Будучи на не самой престижной должности, герцог заработал большой авторитет среди солдат и граждан. Князья очень надеялись, что он не узнает ничего о Совете, но их чаяния прошли зря. Тарантул пришел.
  - Ну здравствуйте. А почему меня не пригласили на такую вечеринку? - с порога задал Сандро.
  - Мы просто не хотели беспокоить вас. Мы думали, что вы устали после такого сложного боя…
  - И решили устроить геноцид чиновников? Я, конечно, рад смерти змеюки этой, но как-то грязно сработали. Пусть и оригинально, - Сандр прямым текстом обвинил князей в предательстве.
  Огнивария краем глаза заметила, что один из Тарантулов держит какой-то артефакт, который предположительно куда-то передавал изображение и звук. Даже можно догадаться куда. Родственники герцога установили на Сестринских башнях такие же артефакты, но они наоборот должны были показывать изображение и передавать звук. Сейчас было просто шоу.
  Стоило Тарантулу намекнуть, что князья виновны в смерти змея, а соответственно и других высших чиновников, генералы, командующие и другие приближенные князей подобрались и немного хищно посмотрели на своих правителей. Даже до сих пор бледный Гриф недобро усмехнулся.
  - Зачем нам это? - спросил Гирк, князь Рррухарррата.
  - Мы бы не стали убивать главу Канцелярии. Он же… - второй князь, Кул, оборвал свою речь на полуслове. Хоть эти двое правят давно, они выходцы не из аристократии, а из простых семей, они были теми, кто создан драконами, чтобы подчиняться таким, как Тарантулы и другие аристо. Неудивительно, что они до сих допускают такие оговорки. Тарантул же этим воспользовался.
  - Что же? Договаривал бы уже, Черный Кул, - при упоминании своего второго прозвища князь заметно дернулся. - О, думаешь я забыл, как звали твоего предка при нашей кухне до того, как мой отец что-то в нем разглядел. А потом он меня сверг, а теперь ты вместо своего отца. Так что же? Что такое должен был сделать Кайл? Прислать сюда своих убийц?
  В этот же момент из-за тяжелых штор попадало с десяток мертвых тел с эмблемой дома Чешуйчатых и Тайной Канцелярии. Все заседатели вскочили со своих мест и схватились за оружие.
  - Что вы могли бы сделать против Творцов? Даже мои родичи их не убили, а просто парализовали. Все-таки змеи устойчивы не ко всем ядам, - Сандро оскалился, глядя на то, как заседатели суетились. - Не понимаете, что происходит, так я вам объясню! Эти два идиота посчитали, что их власть из-за вас и гибели третьего князя в опасности (его-то семья кем-то была вырезана, наследников не осталось). Вот они и решили почистить всех значимых чиновников и генералов, с вас бы начали. А в живых остались бы только Чешуйчатые, как самые верные. Что скажете на это?
  - Этот трон наш по праву. Мы вышли из народа…
  - Как и большинство генералов. Вот только вы не Творцы, как и эти генералы из простолюдинов. Как вы можете защищать Империю?
  - Триумвират! - прошипел Кул.
  - Нет. Империю, - с закаленной сталью в голосе произнес Сандро.
  За спиной Кула из воздуха возник седой паук и в разные стороны брызнула кровь. Вот теперь была большая опасность того, что генералы и приближенные к князьям аристократы встанут на защиту последнего князя. Но они лишь встали на колено, когда Сандро уже собственноручно оторвал голову Гирку Отстойнику.
  ВНИМАНИЕ, ТРИУМВИРАТ ОТРЕКШИХСЯ, ВАШИ КНЯЗЬЯ УБИТЫ САНДРО ТАРАНТУЛОМ.
  ПОЗОР РОДАМ КНЯЗЕЙ! ПОЗОР КНЯЗЬЯМ! ПОЗОР ТРИУМВИРАТУ!
  КОРОЛЬ УМЕР! ДА ЗДРАВСТВУЕТ КОРОЛЬ!
  СЛАВА ТАРАНТУЛАМ! СЛАВА НОВОМУ ИМПЕРАТОРУ САНДРО! СЛАВА ИМПЕРИИ!
  Воздух дрожал от голоса. Это были не слова Грани. Это был строенный голос драконов-правителей. И им вторил голос всего «счастливого» при князьях народа Рррухарррата и всей Империи. Власть князей опиралась на Легионы, которые и когда-то заставили Сандро отдать престол отцам погибших сейчас князей, обычным Знающим, а не Творцам. Теперь Легионы обескровлены, а Тарантулы герои битвы. Народ, когда-то приветствующий правителей из народа, теперь радовался возвращению рода справедливых правителей. Народ - худший из предателей, поэтому на губах Сандро играла усмешка презрения, когда он смотрел на толпы под дворцом и слышал их крики. Пусть его предали их отцы и матери, они тоже виновны.
  Но первыми будут собраны долги с аристократов и генералов. Сандро пошел мимо преклонивших колено и делал нечто очень жесток. Ни всех. Пали все генералы. Они были стары. Они сражались еще за первых князей, которые погибли в сражениях, они выжили только за счет дорогих средств. Почему этого не сделали первые князья? Они чувствовали себя предателями и хотели уйти побыстрее. Вот так-то.
  Головы катились по полу, кровь залила уже весь пол, а главы летели и летели. И никто не смел встать. Они решили принести присягу, встав на колено. Они отдали свои жизни Императору. А он мстит.
  Сандро, тяжело дыша, уронил окровавленную глефу и в его руках появилось по кинжалу. Свиней режут ножами. Мак, Худа и Огнивария только переглянулась, а все Тарантулы взяли в руки такое же оружие, как и у их главы. И они пошли за ним убивать. Стоит сказать, что из дворца в тот день не ушел ни один чиновник, только шестеро аристократов, переживших чистку, да кухарки, горничные и фрейлины. Тарантулы вырезали всю Тайную Канцелярию, все органы правления, они убили всех.
  Так Сандро и вышел к ликующему народу, весь в крови, с гневным блеском в глазах. Народ предателей и преданный правитель.
  - Здравствуйте, мой любимый и любящий народ! - голосом Сандро можно было растворять бетонные плиты и метры стали. - Вот он я, ваш Последний, а теперь Новый Император.
  Огнивария и Мак с Худой уже знали, что будет дальше, поэтому держались во дворце, но так, чтобы было хоть немного видно все действо.
  - Когда погиб Великий император, была всеобщая скорбь. Такая глубокая, что князья, вышедшие из вас и вскормленные моим отцом, свергли меня. Вы поддержали их, а сейчас приветствуете меня. Мой отец пал за вас! Моя семья умирала за вас, а это была ваша благодарность? Вы убили Великого императора! Все равно, что это ваши предки, вы в ответе за них, вы вскормлены их скверной и мерзостью! Я был милосерден и справедлив, но это посчитали слабостью! Хорошо. Значит не будет больше Великой империи. Будет Новая империя. А каждая империя строится на костях и крови.
  Последние слова были сигналом и из окон дворца посыпались тела. Секретари, казначейство, Канцелярии, обычные переписчики - одни трупы с перерезанными глотками и порубленные на куски. На крыше были подняты пики с насаженными телами и головами казненных генералов и аристократов. С балкона дворца спрыгнул гигантский черно-красный паук, не уступающий размерами Фенриру, за ним внизу очутилась и все остальные пауки в своих истинных обличьях, а тела все сыпались. Тарантулы двинулись в сторону толпы.
  - Бегите, - одновременно прошипели пауки и толпа побежала. Только вот…
  Тарантулы не были психопатами. Злыми на народ, да. Жестокими? Ну естественно! Только к тому же они были просто сверхъестественно умными и расчетливыми. А еще владели почти всей информацией в стране.
  На месте толпы осталось немалое количество вооруженных шивтеров в доспехах, к ним стекались отряда с других улиц. Во главе стояли три дома. Вассал-предатель Тарантулов - граф Мррур, герцог Царин и его вассал граф Могилев. Также здесь было еще четыре барона.
  Тарантулы напали первыми. Два десятка гигантских пауков кинулись на вооруженные отряды, вслед за ними в бой пошла дружина. Авангарду не привыкать сражаться с превосходящим противником, но сейчас они были не одни…
  На зов Маккариада с улицы Ветров прибежала Стая. Из переулков бежали хищники разных мастей, над домами полетели виверны и нетопыри, земля вздыбилась из-за Урр-шараев. Фенрир кое-как пролез между домов и тараном понесся по рядам бунтовщиков, перед этим дав на себя залезть Маккариаду и Худе. Огнивария начала устраивать локальные вспышки Ада среди мятежников. А тела все падали…
  Тарантул и Царин схлестнулись вместе. Черный паук и черный лев собой сминали пехоту, давили зверей из Стаи, рушили мостовую площади… Седой паук схлестнулся с огромной пантерой, предателем - графом Мрруром. Могилев на крыльях коршуна летал над полем боя и пускал стрелы в дружинников Тарантулов, пока на него не накинулась целая свора виверн и не заставила принять полную боевую форму. А тела все падали…
  Стая перемалывала мятежников, только бароны, будучи Творцами, вырезали зверей десятками, но Маккариад решил заняться каждым по очереди. Ему это неплохо удавалось, первый барон остался лежать разложенный напополам. Колдуны дружины стали стихиями уничтожать целые отряды, концентрируя на них огонь, чем привлекли на себя внимание кавалерии. Шесть десятков волков кинулось в их сторону, но добралось лишь два. Этого хватило, чтобы колдуны отвлеклись и свернули свою атаку. Поле боя все больше напоминало бойню. Казалось, что все бились со всеми. Зверь грызет и рвет, чернокровый режет, рубит, рвет и кромсает, благородные аристократы купаются в чужой и своей крови, словно варвары. А тела все падают.
  Резня продолжалась, пока вдруг никого из врагов не осталось в живых… Вся площадь была усеяна телами зверей, мятежников и дружинников. Изломанной фигурой лежала прежде величественный Царин, разорванный на части Могилев был раскидан по всей площади, а Мррур… Перед тем, как сдохнуть, будучи сожранным целой сворой Тарантулов, он обезглавил дядю Сандро, седого паука, Килариола. Рядом с ним лежала его жена, а неподалеку тело одного из близнецов, над которым склонился второй. Еще трое родственников Сандро также закончили свой путь в этом бою. Доспехи Маккариада приобрели красный оттенок, как и одежды Худы. Огнивария стояла в стороне от места большого ужаса и горя, ей было больно смотреть на все это. Упало последнее тело. И… Рассыпались прахом тела Тарантулов и мятежных аристократов, но тела других застилали площадь кровавым ковром.
  ДА ЗДРАВСТВУЕТ ИМПЕРАТОР! ДА ЗДРАВСТВУЕТ СЧАСТЛИВАЯ ИМПЕРИЯ!

  Глава 25

  МНОГОЛИКИЙ
  Дерьмо. Вот, как можно описать, всю ситуацию, в которую я попал. И как можно было таким дебилом и, считай, пожертвовать своей свободой? Откуда во мне этот идиотский альтруизм? Хотя да, я хотел убить Голубоглазого, только вот его самого не убить, а тело будет здравствовать, пока меня не освободят из стального плена. Время от времени я сначала слышал голоса, но потом перестал, зато почувствовал, как на мою напичканную проволокой плоть падала земля. Вот меня и закопали. Прямо, как Ликана когда-то. Неужели он также себя чувствовал, хотя нет. У него явно мозг в порядке был. Сейчас он у меня пробит буквально насквозь, а я лишь чувствую это в виде небольшой головной боли и пятикратной ослабленности ощущений. Ну еще эмоции отбило, осталось только раздражение. Вот выверт Грани.
  Сколько мне вообще здесь ждать непонятно чего? Хотя я сам знаю, что вечность. Чтобы меня найти, необходимо полномасштабная атака на Кварталы и базы Инквизиции. Так что сидеть мне здесь вечность. Будь эмоции, сошел уже бы с ума, а так просто жалко Огниварию. Она, наверное, горевать будет. Хотя это Грань. Здесь это непринято. Но только вот Настя другая.
  На протяжении уже бесконечно долгого времени я предавался разным размышлением, постепенно все глубже уходя в себя, в свое подсознание. Только где-то на грани мысли я понимал, что рискую не проснуться из своего сна. Так, наверное, бы и оказалось.
  Изуродованная плоть почувствовала вибрации с поверхности, но мое подсознание отмахнулось от этого важного события, хотя только тупой бы не понял, что это взрывы. Не знаю, сколько это продолжалось. Мне было сложно уже цеплятся за что-то внешнее. Даже свобода из могильного плена прошла мимо …
  СОЛУС АРКАДИЯ, КВАРТАЛ «БЕЛОГО КРЫЛА»
  Площадь Квартала была изрыта бороздами глубиной в два метра, два дракона бились в небе над разрушенной башней. Трупы Творцов еще не исчезли, но вот среди них были тела шивтеров. Вполне себе обычные солдаты были выпущены против настоящих монстров новым правителем Империи Отрекшихся. Сандро не жалел Легионы и посылал бойцов на смерть тысячами, чтобы отдать долг одному единственному Творцу за свою жизнь. Маал, канцлер Цитадели, по собственной инициативе присоединился к походу, чтобы убить одного старого неприятеля. Эта история древняя, как Табити, от обид остались только шрамы, но долг надо было отдать. Им наконец надо было узнать, кто сильнее.
  Белая чешуя, точно снег, падала на красную воду и почву, сплеталась с зеленой чешуей и прорастала тут же яркими цветами-Лирианами, похожими на звезды. Белые цветы тут же приобретали красный цвет или оказывались придавленными телами.
  Сандро и товарищи Многоликого ликовали. Если дракон здесь, то здесь и Голубоглазый. А значит они нашли того, кого искали. Новый император выхватывал отдельных вражеских Творцов из боя, парализовывал их ядами и допрашивал. Возле захваченной кузнице уже возвышалась трехметровая гора из изуродованных тел и ей было бы суждено увеличиться еще раза в два, если бы ни одно странное событие.
  Дошедшие до крайней степени ярости драконы, уже не просто рвали друг друга, их Ян изливался наружу, образовывал духовные образы двух зверей, которые также бились друг с другом. От такого действа энергия в округе приходила в бешенство, отчего заклинания становились не стабильными, а порой вообще не работали, артефакты же периодически портились или вовсе взрывались. Всеобщий хаос вовсе превратился в какой-то тарарам. Именно это помогло сенсору Тарантулов обнаружить две интересных вещи. Во-первых, под землей проходили зачарованный коридоры, именно вспыхивающая энергия рун и была замечена. А во-вторых, также под землей, но не так глубоко, был какой-то ящик, который странно соответствовал размерам человеческого гроба.
  Вооруженный до зубов отряд Творцов кинулся прорываться через светлых прямо к башне, за которой и был зарыт гроб. Маккариад на Фенрире был вроде тарана, который раскидывал вражеских Творцов в разные стороны, те отвечали убойными техниками и заклинаниями, но Худа тратила всю ману на то, чтобы ни одна атака не достигла плоти Фенрира. В результате саму Худу достали стрелой и пулей чуть ли не одновременно. От боли и истощения искалеченная девушка потеряла сознание, ее на ходу подхватил один из Тарантулов и закинул на спину Фенриру, закрепив ее там веревкой наспех. Мак спешился с волка и пошел вперед сам, так как животное, оставшись без поддержки Худы, получило несколько ранений из-за пуль крупного калибра. Маккариаду приходилось не легко даже с поддержкой двух танков от Тарантулов. Горячая плазма из ружей типа Krandux производства солуса Аркадии оставляла на доспехах хорошо заметные следы. Еще хорошо, что Огнивария за счет своей способности для управления огнем снижала энергию выстрелов. Однако ей постоянно приходилось что-то пересиливать. Словно здесь еще есть один владелец общей способности, развитой до
уровня Повелителя. Вскоре эта странная помеха вышла в свет.
  Когда отряд, состоящий из Тарантулов и товарищей Многоликого, под постоянным обстрелом подошел к башне, прямо к ним навстречу вышла не менее опасная группа. Перед ними была вся верхушка Белого крыла: советники, офицеры и… Рыжий. Рыжая конопатая морда криво улыбалась и посмеивалась, словно гиена. Он с насмешкой смотрел на Огниварию и манипулировал языками пламени, которые накрутил вокруг себя с ближайших пожаров.
  - Может свалите, пока живы? - ехидно прошипел Рыжий, затем обратился лично к Огниварии. - Ты думаешь, что сможешь Способностью пересилить Талант? Я бы на это посмотрел…
  - Открой глаза пошире, - тихо сказала Огнивария, и пламенный ореол вокруг девушки, словно зверь, кинулся на пламя вокруг Рыжего.
  В этот момент оба отряда кинулись друг на друга, держась подальше от двух пироманьяков. Маккариад с помощью техники танка Провокация отвлек на себя сразу пятерых, отчего ему резко стало не до атаки. А ведь еще после того, как Худа отрубилась у отряда остался только один полноценный хил и один маг Крови. Среди отряда противника был владелец синтез-класса из воина и барда - Паладин, именно им и занялся Сандро. Император был совсем не против обзавестись вторым Классом.
  Огнивария и Рыжий все также стояли на своих местах и только пламя вокруг них бурлило. От собственного жара огонь стал синего цвета и его было очень много. Мостовая плавилась от мощи пламени, а воздух скручивался обжигающими вихрями на метры вокруг. Двоих пироманьяков пытались обстреливать, но плазма становилась частью пламени, а пули превращались в пар, как только попадали в огненный вихрь.
  С лица Рыжего стерлась ухмылка еще в первые секунды. До него дошло, что Огнивария не просто может, как и он управлять огнем и расширять его. Ей не составляло труда создать пламя из маны, чему сам Рыжий только недавно научился. В какой-то момент между двумя магами образовалась просто патовая ситуация, которая рано или поздно должна была решиться. У кого-то должен был закончиться запас маны. Точнее у Огниварии на это тратилась мана, а у Рыжего на это расходовалась концентрация. Только вот концентрации у него меньше, чем маны у ведьмы, он это понимал. Поэтому парень стал жалить Настю заклинаниями Света, которые время от времени пробивали ее защиту. Неизвестно, чем бы закончилось бы все это, однако в честное противостояние решили вмешаться. А точнее, в битве драконов появился явный победитель. И вот… Дракон Света, источавший из себя Ян, с пробитой грудной клеткой рухнул прямо на Рыжего.
  Огнивария секунд десять не могла понять, что произошло, но, придя в себя, кинулась в общую свалку, откуда выволокла окровавленного, но живого сенсора Тарантулов. Чтобы привести в сознание впавшего в боевой раж паука, ведьме пришлось пару раз прижарить его заклинанием. После этого они вдвоем, подобрав бессознательную Худу, кинулись за башню.
  Когда-то за башней находились казармы и арсеналы, но теперь там только куча обгоревших кусков металла, камня и чего-то еще. Сенсор указал Огниварии примерное место и тут возник вопрос номер один. Чем копать? Этот вопрос решила сама ведьма. Она как раз получила за убийство какого-то Творца заклинание Жизни второго круга, которое позволяло с помощью корней растений развернуть землю под ногами врагов. Чтобы это сработала нужна была цель. Ей, конечно же, выступил сенсор. Он встал на примерное место погребения Многоликого и даже закрыл глаза. Огнивария слегка коснулась земли пальцами и яма не заставила себя долго ждать. Сенсор с матами и глухим стуком провалился куда-то вниз.
  Сенсор сидел прямо на гробу, который уже начал окутывать нитями из Тьмы. Когда он закончил, то кое-как вылез из ямы и вместе с Огниварией вытащил тяжеленный гроб наверх.
  Гроб был из дерева, но весь покрыт рунами. Огнивария часть из магических рисунком ни разу не видела и даже не догадывалась, как их обезвредить, но все оказалось проще. Возмущенный магический фон сломал надежную систему защиты. Стоило Тарантулу стукнуть костяшкой пальца по одному из знаков, как тот просто погас. Тогда ведьма, недолго думая, превратила деревяшку в пепел. То, что было внутри гроба, чуть не заставило обоих «могильщиков» оставить содержимое своих желудков на земле.
  - Что за зверства? Это же… Каким параноиком быть надо? - Тарантул первый справился с собой.
  - Это Голубоглазый. Он вообще не считается ни с чем на пути к своим целям, а тут опасность смерти. Конечно, он спараноил, - сдавленно ответила сенсору Настя и со вздохом принялась за работу.
  Тело перед Диром (имя сенсора) и Огниварией даже близко не напоминало Голубоглазого, вся плоть и кости были прошиты расплавленным металлом и жесткой проволокой, из уже лысой головы все также торчал арбалетный болт. Сначала у этих двоих все шло очень не очень, но с помощью пламени Огнивария наловчилась быстро извлекать металл из тела. Ей даже не хотелось думать о том, что Многоликий может все чувствовать.
  Было убрана только половина проволоки, когда земля под башней вздыбилась, и остатки строения просто сложились внутрь. Откуда-то снизу, прямо из груды обломков, ударил сдвоенный луч света. Одновременно с этим на поле боя появились новые действующие лица. Множество теней парализовывали своих жертв с пары ударов, после чего двигались дальше. В стене Квартала появилась еще одна дыра, из которой хлынули бойцы Темного Знамения во главе с Джокером.
  - Вот засранцы, решили примазаться к нашей победе. Им еще неизвестно, что давить на нового императора не получится, - молодой Дир Тарантул предвкушающе улыбнулся, так как Сандро уже отделился от своего отряда и мчался прямо к Джокеры, чтобы высказать свое мнение насчет его вмешательства. - Матерь Табити… Вот теперь я не против присутствия дополнительного пушечного мяса.
  В потоке Свет из-под обломков вверх взлетели две мужские фигуры. Огнивария резко почувствовала жуткую угрозу от них, ей стало очень жутко.
  - Хватай его, а я Худу и ходу! - стоило ей крикнуть, как Дир без вопросов исполнил приказ, но уйти они не успели.
  Голубоглазый с Седым одновременно, словно две стрелы, кинулись в их сторону. Их магия Света превратила бы двух Творцов в пепел, если бы не вмешались новые лица. В полете этих двоих сбили пятеро глав фракций: Ликан, Кара, Миррор, Джокер и Осирис. Пятерка монументальных фигур встала перед парой одержимых.
  - Ну что же вы везде лезете-то! - прошипел Голубоглазый, видя, что Огнивария быстро вернулась к своей грязной работе. - Вы нам не ровня!
  - С чего ты взял, Силан? - Джокер попытался выбить Голубоглазого из колеи своим обращением, но этого не вышло.
  - Ты до сих пор не понял? Жаль, что вы такие недоверчивые. Не захотели верить в самое фантастичное, - Седой осмотрел с пренебрежением глав фракций и слегка зевнул, после чего пожал плечами и встретился взглядом с Голубоглазым. - Хватит спектаклей и сокрытия наших сил, давай грохнем их.
  - Согласен, - кивнул магистр светлых.
  И в какой-то момент начался бой. Скорость его была просто ужасающая. Глаз успевал замечать только вспышки заклинаний и всплески крови. Высокоуровневые дрались во всю силу. Только напрягая восприятие, можно было заметить, как две белые фигуры метаются от одного противника к другому и каждое их движение заканчивается брызгами чьей-то крови.
  Первой упал Миррор. Грудь мага была разрублена, протез отсутствовал, в теле обугленная сквозная рана. Жив глава Дома Стекла оставался чудом, его здоровье было в красном секторе. Караэль вышла из боя следующей. Ей не повезло попасть под удар сразу двоих светлых. На землю убийца упала уже мертвой, верхняя половина тела держалась только на позвоночнике, внутренности выжжены техникой Света. Огнивария вздрогнула от предсмертного крика Кары.
  Ликан от такой потери разошелся во всю. Ему было все равно какую кровь использовать. Кровь приобретала разные формы, но Ликан упал следующим из-за своего безрассудства. Меч Голубоглазого пронзил его живот, после чего светлый сломал ноги вампиру и скинул того с клинка на землю. Осирис и Джокер остались одни. Они твердо стояли на ногах, но шкала здоровья была у них заполнена на половину, а двое одержимых выглядели бодро их здоровье зависло на уровне 75 %. Причем оно начало очень быстро восстанавливаться. Что же это за монстры?
  - Вы же понимаете, что вам нас не сразить? - лениво проговорил Голубоглазый. - Мы - есть суть Света. С нами бесполезно сражаться. Вы уже потеряли троих, одна из которых погибла окончательно. Если продолжите, умрете все.
  - Заканчивайте трепыхаться и отдайте нам Многоликого. У нас еще есть планы на Белое крыло, нам не нужен сюрприз в виде раскрытия наших истинных личностей. Отдай его, девч…
  - Поздно, - всклокоченная Огнивария была непохожа сама на себя, в ее глазах блестел маниакальный огонек. Ее рука сжимала обломок древка болта.
  Рывок…
  МНОГОЛИКИЙ
  Я все также висел в темноте и ощущал странный зуд, когда все подсознание сотряслось от боли. Это было просто… Ааааа. Только арбалетный болт покинул мою многострадальную голову, я подскочил и заорал матом. Во-первых, жутко болела голова, во-вторых, все тело чесалось, в-третьих, вокруг был настоящий хаос. Я успокоился, когда увидел Огниварию перед собой. С душу словно камень свалился. С ней ничего не случилось. И у нее, судя по всему. Получилось спасти меня. Так. А что со мной?
  Я взглянул на себя, но все раны успели уже исчезнуть, хотя и оставили после себя назойливый зуд. Вот, наверное, Голубоглазый сейчас красивый и… Мертвый. Я повернулся просто так, но именно там увидел искомое. Изувеченное тело Голубоглазого лежало на такой же изуродованной земле, но раны все продолжали проступать. Это я таким красавцем был? О боже, кошмар какой! О, а рядом Седой стоит и пепел взглядом превратить хочет. Хотя, если помнить, кто сейчас в этом теле главный, это возможно.
  В руке Седого появилось сияющее копье, которым он замахнулся в мою сторону, и я понял, что сейчас вернусь обратно в темноту и уже навсегда. Однако прямо в момент броска именно эта темнота сгустилась передо мной и приобрела человеческие очертания. Сияющее копье врезалось прямо в скрещенные темные мечи.
  Люцифер был облачен в кожаную броню самого обычного вида, но вот вокруг ее сегментов можно было наблюдать черное марево. Рафаила аж всего перекосило, когда он увидел своего падшего братца.
  - Смотрю, ваши планы не увенчались успехом? Вмешалась новая переменная? - падший головой указал на меня.
  - Это уже не важно. Мы можем избавиться от тебя, - это был ни голос Голубоглазого или Седого. Этот голос был ниже и как-то глубже, словно тот самый голос с небес.
  Из тела Голубоглазого поднялся сияющий призрак. Секунда, другая и силуэт сформировалась в полноценную фигуру с белоснежными крыльями. Белые волосы, ниспадающие на плечи, голубые глаза, сияющие латы, щит закрепленный на предплечье одной руки и длинный меч, зажатый во второй. Это был то самое крылатое существо из моего сна. Ангел, прячущийся за лицом Силана.
  - О-о-о-о, братец. Наконец покинул свой костюмчик? Как ощущение после такого долгого заточения? - фальшиво участливо поинтересовался Люцифер.
  - Заткнись, Люц. Ты должен был умереть еще давным-давно. И, если не уйдешь, мы тебе это обеспечим, - после этих слов Михаил перехватил меч обратным хватом, слегка изменил положение руки с щитом и крутанулся волчком, нападая на Люцифера.
  Седой повел себя странно, он закатил глаза, словно его все очень задолбало. После этого в руке сверкнул кинжал. Я был рванулся к нему на мгновенной телепортации, но все равно опоздал. Ко мне в ноги упало тело с перерезанным горлом, из которого хлестала кровь. Что странно, такого высокоуровневого Творца нельзя было убить простым, грубо говоря, порезом. А тут… Хиты были полностью обнулены, а над телом уже концентрируется яркая звезда.
  Передо мной появился золотоглазый ангел с лысой головой, в его руке острым, словно жало, наконечником сверкало обнаженное копье. Моя тупая голова слишком долго думала и не додумалась до того, что сейчас произойдет. Мне в грудь ударил этот заточенный сгусток света. Меня словно поездом сбило. Я отправился в долгий полет спиной вперед, в груди ужасно жгло. Однако боль от удара затмила все.
  Вот я ужасно везучий. Как еще можно назвать то, что я вмазался спиной в единственную уцелевшую стену. Мой позвоночник не выдержал. В Интерфейсе высветился дебаф «Перелом позвоночника». Меня частично парализовало. Сил хватило только на то, чтобы приподнять голову и взглянуть на то, что случилось с моей грудью. Я выдохнул. Камень в моей груди спас меня от большой части удара. Только сила Света подпалила одежду и поплавила кожу. Боль стрельнула в спине, и я откинулся обратно на камни. Теперь я видел только ночное небо, в котором победоносно летал зеленый дракон. Во мраке он приобрел болотные оттенки. До моих ушей доносились звуки страшного боя. Два титана бились против одного, но более сильного. Свет столкнулся с Тьмой. А я, черт возьми, валяюсь и пялюсь на дракона в небе.
  Рядом послышались чьи-то шаги. Затем еще. Рядом было несколько человек. Они о чем-то друг другу кричали, но грохот боя заглушал все вокруг себя. Вдруг одни шаги стали чаще, рядом со мной кто-то упал на колени, а затем над собой я увидел лицо Огниварии. Меня как-то резко пробило какое-то чувство… Какая же она милая… В общем, что-то я с перебитым позвоночником резко разомлел. Меня перевернули на живот, я вскрикнул от резко стрельнувшей боли, но почти сразу по телу разлилось целебное тепло. Несколько секунд заклятия Осириса, и я смог подняться. Они все были здесь. Те, кого я рад был видеть, те, кого лучше бы вообще не видел. Не было лишь Караэль. Она порубленной лежала у ног сражающихся.
  - … ты слышишь? - ого, оказалось меня еще и оглушило ударом об стену, причем так, что я даже голоса Огниварии только услышал. - Как ты?
  - Паршиво, - честно ответил я. - Нам надо валить.
  - Ага. А как это сделать? Они нас раскатали в блин, будучи в чужих телах, сейчас нас вообще разотрут в пыль и все, - выплюнул Джокер, мы перебежками пытались обойти трех ангелов, но постоянно кто-то нам мешал.
  Вот, например, Люцифера отправили в дальний полет. Он приземлился прямо перед нами, после чего серией заклинаний его впечатали в землю, еще и ногами притоптали. Он сразу же ответил кривым росчерком магии Пространства. Ангелы шарахнулись от такого, как от огня и не зря. Это небольшой росчерк отсек кусок стены, словно кусок кожи нож мясника.
  - Ты же когда-то с Воителем бился и победил, - усмехнулся Осирис и кое-как успел пригнуться, чтобы не получить шальным заклинанием Тьмы в голову.
  - Тогда у меня была поддержка Грехов, сейчас я гол, как сокол.
  - Тихо! - не выдержал я. - Надо выбираться отсюда. Портал можно открыть?
  Джокер вместо слов, просто открыл портальную арку, которая в нормальном состоянии продержалась недолго. Ее странно закрутило спираль, а затем она вовсе погасла.
  - Магические возмущения, - усмехнулся Миррор. - Если не хочешь распрощаться с головой и другими частями тела, лучше не стоит. Придется ножками валить. Иначе…
  - Ну все-все… - раздался голос со стороны места боя, грохот затих, Люцифер шатался, но все еще держался. - Перед тем, как я воспользуюсь своими резервами скажи, ты точно хочешь испытать не себе гнев Тьмы?
  - О… Не волнуйся. Аватару Тьмы нам всегда есть что противопоставить, - обе крылатых на глазах потеряли материальность и стали сиять, как две сверхновые звезды. В их руках материализовались гигантские двуручные мечи, выкованные из чистого Света.
  - Оооо, аватар Света, - умиленно проговорил Люцифер и улыбнулся, выглядело жутко. - Не думал, что этот идиот… Свет отдаст право на аватар таким придуркам. Меня впечатлило это, честно. А то смотрю, что вы уже почти расплакались из-за того, что ваш старший братишка вас не ценит и не ползает на коленях, - Люцифер сюсюкал и смеялся, хотя лица двух «светлячков» явно нельзя было прочитать.
  - Ты умрешь! Мы тебя раздавим! Тебе не поможет даже аватар Тьмы! - а ведь Михаил обижен и уже истерит.
  - А кто говорил про аватар Тьмы? - я смотрел на Люцифера сбоку, но даже так увидел, как его лицо изменилось, от него вдруг повеяло жутью. - Я И ЕСТЬ ТЬМА!
  С плеч Люцифера опустился плащ из чистой Тьмы, окутавший его фигуру. Падший резко исхудал и осунулся, но та сила… Эта был уже не Творец, а стихия. Его лицо скрылось под капюшоном. Ангелы отшатнулись, но быстро справились со своим страхом.
  - Так это ты… - в ответ на это Тьма лишь закинул голову и потрясся в немом смехе.
  - Вот теперь точно надо валить, - раненный вампир стал еще бледнее при виде воплощения Тьмы и двух аватаров Света.
  «Куда» - чуть не сорвался вопрос с моих губ, однако Он появился раньше. На другом конце выжженного пустыря открылся фиолетовый портал, из которого выглянул некто в широкой шляпе. Чернокнижник! Он махнул нам рукой.
  - Чернокнижник, чтоб его..- усмехнулся Джокер.
  - Двигаем! - крикнул я, когда схлестнувшиеся стихии столкнулись и освободили нам проход.
  Наша свора побежала прямиком мимо этих трех монстров. Свет палил наши лица и снаряжения, а Тьма сжимала наши души. Твою мать, я чуть не сдох от отчаяния, которое навеяла темная стихия! Тьма страшнее Свет, Свет не бьет так глубоко.
  Вдруг мой взгляд зацепился сначала за тело Седого, затем за тело Голубоглазого, а потом и за руку Караэль. Я понял, что не могу поступить иначе.
  - Готовьтесь меня подхватить, - крикнул я и, не глядя, рванул к телам.
  Они еще не развеялись, ведь бой все еще шел. Это хорошо. Осталось разместиться так, чтобы всех точно поднять. Что-то разбросало их на порядочные расстояния. Так, вот так должно быть нормально. Блин, опять возрождение. Вот одного раза хватило, чтобы невзлюбить эту способность. Ну поехали.
  ВОСКРЕШЕНИЕ ПАВШИХ
  Все тело рвануло болью, я закричали словно ослеп. Я уже не видел, хватило ли радиуса способности, чтобы поднять всех троих. Мои жизни находились в красном секторе, мне оставалось только молиться, чтобы никакая случайная плюха от титанов меня не прикончила. С сильной радостью я почувствовал, что меня подхватили сильные руки. Вот теперь можно благополучно вырубиться. В очередной раз.
  БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ -KNIGOED.NETKNIGOED.NET(https://knigoed.net/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к