Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Тёмными тропами Даниил Тихий
        Миры Аргентум #2 Казалось бы, старые друзья рядом, жизнь наполнена приключениями и под ногами огромный не исследованный игровой мир. Чего еще желать молодому парню, вставшему в игре на путь авантюриста?
        Вот только виртуальная жизнь бывает не менее жестока, чем реальная. И иногда даже простому эльфу, ради выживания, приходится идти по жизни рука об руку с тьмой.
        Даниил Тихий.
        Миры Аргентум II. Тёмными тропами
        ГЛАВА 1. НОВЫЕ ОБЯЗАТЕЛЬСТВА
        Мне снился сон. Я был мечом.
        В металл холодный заточен,
        Я этому не удивлялся.
        Как будто был здесь ни при чем.
        Мне снился сон. Я был мечом.
        Взлетая над чужим плечом,
        Я равнодушно опускался.
        Я был на это обречен.
        Мне снился сон. Я был мечом.
        Людей судьей и палачом.
        В короткой жизни человека
        Я был последнею свечой.
        В сплетеньи помыслов и судеб
        Незыблем оставался я.
        Как то, что было, есть и будет,
        Как столп опорный бытия.
        Глупец! Гордыней увлечен,
        Чего хотел, мечтал о чем?!.
        Я был наказан за гордыню.
        …Мне снился сон. Я БЫЛ мечом.
        
        стих Олега Ладыженского
        "разрешение автора получено"
        После адских событий последнего часа, на рассудок напала апатия. Не хотелось куда-либо двигаться и потому, рассевшись на толстой ветке дерева растущего на краю деревеньки Дикий Холм, я придавался размышлениям. С высоты дерева деревня была как на ладони. Можно было легко отследить маршрут нашего бегства в местных храм по разрушенным в щепки заборам и искореженным магией избам.
        Извращенных проклятой магией жителей не было видно, даже тел на улице не осталось. То ли они так быстро распались, то ли другие монстры были не прочь покушать себе подобными. В любом случае тишина этого места была обманчивой, в чем я сегодня уже успел убедиться.
        Безумно жаль было друзей отправленных на перерождение из-за предательства Дартанга. После разговора с Атанат я собрал вещи, утерянные ими после смерти, но нечего путного они не потеряли. Единственная стоящая вещь была сейчас надежно спрятана в кроне того дерева, на которое я забрался. Ясеневый посох Талли полученный ей в награду за выполнение заданий у травницы должен был вернуться к ней в руки. Но это пока подождет, сначала нужно разобраться с заданием повелительницы чумы или она на меня повесит такое проклятие, что я сам пожалею, что согласился на ее покровительство.
        А вот лут с Дартанга меня порадовал, мало того что эта хваргская змея пригретая на нашей груди потеряла амулет полученный по заданию капитана орков БраготГура, так еще и перчатки проклятого стража тоже остались лежать на полу храма, когда мой бывший друг пал от моей руки. Усилием воли прогнав мысли из головы о предательстве хварга, заставил себя расслабиться и посмотрел в сторону леса окружающего меня с трех сторон.
        Стелящийся по земле туман больше не казался таким зловещим, после увиденного мной в храме. Просто старый лес, полный своих тайн и загадок, поражающий своей растительностью и уникальными деревьями исполинами.
        Призывно мигающий огонек на иконке оповещения отвлекал и не давал отдохнуть. Пора было браться за дело, моя покровительница не является богом, но видимо очень жаждет им стать, и чувствую терпение не ее конек. Встряхнувшись, я отогнал апатию подальше в уголки разума и окунулся в интерфейс. С того самого мгновения как я вышел из храма получив задание от Атанат я так и не удосужился прочитать условия его выполнения, хотя представлял что нужно делать исходя из ее слов. Стоило открыть интерфейс, как на меня безумным потоком обрушилась волна оповещений.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ ДЕСЯТНИКА АРАТАША ОТМЕНЕНО! КОМПЕНСАЦИЯ ЗА ОТМЕНУ: ПОЛУЧЕН ОПЫТ…
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ ЦЕЛИТЕЛЯ АРВУСА ОТМЕНЕНО! КОМПЕНСАЦИЯ ЗА ОТМЕНУ: ПОЛУЧЕН ОПЫТ…
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ИЗ ЖЕРТВЫ В ПОСЛУШНИКИ» ВЫ НЕ ТОЛЬКО ВЫЖИЛИ НО И ПРИНЕСЛИ В ЖЕРТВУ ТОГО КТО ХОТЕЛ УМЕРТВИТЬ ВАС В УГОДУ БОЖЕСТВУ. +10 % ЗАЩИТЫ ОТ ЛЮБОЙ БОЖЕСТВЕННОЙ МАГИИ ИСТОЧНИКОМ КОТОРОЙ ЯВЛЯЕТСЯ БОГ ОРОХ ПОПИРАЮЩИЙ КЛЯТВЫ!
        ВНИМАНИЕ! НЕ ЯВЛЯЯСЬ ПОСЛУШНИКОМ АТАНАТ, ВЫ ПРИНЕСЛИ ЕЙ ЖЕРТВУ! НАГРАДА: + 50 РЕПУТАЦИИ. ПОЛУЧЕН ОПЫТ….
        РЕПУТАЦИЯ С ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦЕЙ ЧУМЫ: ИНТЕРЕС.
        ВЫ ПРИНЯЛИ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО АТАНАТ ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦЫ ЧУМЫ! ПОКРОВИТЕЛЬСТВО НЕ ЗАКРЕПЛЕНО, ВЫПОЛНИТЕ ЗАДАНИЕ АТАНАТ, ЧТО БЫ СТАТЬ ЕЕ ПОСЛУШНИКОМ! ЕСЛИ ВЫ НЕ СПРАВИТЕСЬ С ЕЕ ЗАДАНИЯМИ В БЛИЖАЙШЕЕ ВРЕМЯ, ТО ВПАДЕТЕ В НЕМИЛОСТЬ ВПЛОТЬ ДО РЕПУТАЦИИ: НЕПРИЯЗНЬ.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «СЕМЕНА ЗЛА» АТАНАТ ПРОСИТ ВАС ПОСАДИТЬ СЕМЯ ПОРЧИ НА КЛАДБИЩАХ БЛИЖАЙШИХ ДЕРЕВЕНЬ, ЧТО БЫ ОСКВЕРНИТЬ ИХ И РАСШИРИТЬ ЕЕ ЗОНУ ВЛИЯНИЯ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, НА ОСКВЕРНЕННЫХ КЛАДБИЩАХ ЧЕРЕЗ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ ПОДНИМУТСЯ МЕРТВЫЕ!
        НАГРАДА: ОПЫТ, РЕПУТАЦИЯ, ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «АЛТАРЬ РАВЕРВУДСКОГО ЛЕСА» НАЙДИТЕ И ОСКВЕРНИТЕ АЛТАРЬ В ЛЕСУ, ГДЕ МЕСТНЫЕ ЖИТЕЛИ ПОКЛОНЯЮТСЯ ДУХАМ РАВЕРВУДСКОГО ЛЕСА. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, ДУХИ БУДУТ НЕ В ВОСТОРГЕ ОТ ВАШЕГО ЗАДАНИЯ. НАГРАДА: ОПЫТ, РЕПУТАЦИЯ. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.
        ИЗУЧЕНА МАЛАЯ РУНА ОСКВЕРНЕНИЯ ХИЛЬГИС! ПРИМЕНЕНИЕ: БОЕВОЕ - НАКЛАДЫВАЕТ НА ПРОТИВНИКА НАХОДЯЩЕГОСЯ НЕ ДАЛЕЕ СЕМИ МЕТРОВ 10 % УЯЗВИМОСТЬ К ТЕМНОЙ МАГИИ НА 2 МИНУТЫ. БЫТОВОЕ - С ПОМОЩЬЮ РУНЫ ОСКВЕРНЕНИЯ МОЖНО ОСКВЕРНИТЬ УЧАСТОК ЗЕМЛИ ИЛИ ДРУГОЕ ПРОСТРАНСТВО ВОКРУГ НА 1 МЕТР. РЕМЕСЛЕННОЕ - С ПОМОЩЬЮ РУНЫ ХИЛЬГИС МОЖНО ИЗМЕНЯТЬ СВОЙСТВА РАЗЛИЧНЫХ ПРЕДМЕТОВ БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, ВОЗМОЖНО, РАЗРУШЕНИЕ ПРЕДМЕТА!
        Так ну не фига себе тут еще и рисунок целый, в какой последовательности нужно пальцы на руке сгибать, когда используешь руну. Так так так … Значит вытянуть руку, прижать безымянный палец к ладони, перевернуть кисть внутренней стороной наружу, произнести - ХИЛЬГИС!
        Ветка подо мной почернела и рассыпалась трухой. Моя задница, оставшись без опоры, полетела вниз, и через секунду я шмякнулся на землю. - Уууу балбес, кто тебя просил вытягивать руку в сторону ветки, на которой сидишь! - матерился на себя пару минут, потирая отбитый копчик. Вот значит, что имеется в виду под «возможно разрушение предмета».
        Резко одернув себя, нырнул в рядом стоящие кусты. Что-то я расслабился так недолго и на перерождение отправиться. На всякий случай в режиме скрытности нарезал круг, внимательно осмотрев ближайшие сто метров леса. Тревога оказалась ложной, ни кто не стремился воспользоваться моей минутной слабостью, в свете последних событий я потихоньку начал сам себе казаться параноиком.
        Замаскировавшись в очередном кусте, продолжил разбираться в свалившихся на меня оповещениях. Десять единиц манны, а именно такое количество давала моя скромная характеристика интеллект ухнули в пустоту и когда восстановятся неизвестно. Над руной Хильгис появилась пометка отката раз в сутки. Вы серьезно? Я-то губу раскатал, что в скором времени обзаведусь целой книгой заклинаний и буду пулять ими из скрытности как заправский фокусник.
        Осмотрев оставшиеся оповещения, с радостью узнал, что вырос еще на один уровень.
        ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ УРОВЕНЬ 7
        ЖИВУЧЕСТЬ 1 (СЛОТ ПОЯС +1, СЛОТ РУБАШКА +1, ТРЕНИРОВКА +1)=4
        СИЛА 1 (СЛОТ ПОЯС +1, СЛОТ АМУЛЕТ +2, ТРЕНИРОВКА +1, ДОСТИЖЕНИЕ «БОЕЦ» +1)= 6
        ЛОВКОСТЬ 1 (+6 РАСОВЫЙ БОНУС, СЛОТ РУБАШКА + 1) = 8
        ИНТЕЛЛЕКТ 1
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ 1 (СЛОТ РУБАШКА +1, ОБЩИЙ ВНЕШНИЙ ВИД -1) =1
        МУДРОСТЬ 1
        УДАЧА 1 (+6 УРОВНЕВЫХ ВЛОЖЕНИЙ)=7
        Закинул как обычно свободную характеристику в удачу и призадумался. Последние бои показали, что я эффективен только ночью когда дерусь против противников, не наделенных ночным зрением. Атака, а следом уход в скрытность, вот моя успешная схема боя. В остальных вариантах даже с обычными мобами моего уровня, результативность примерно 50 на 50. Амулет хварга добавил силы и это поможет пару уровней, похоже, придется вкладываться в живучесть силу и ловкость, свободными очками. Еще и эта руна, если появятся заклинания с меньшим откатом, интеллект будет не лишним.
        Решив не заморачиваться до десятого уровня с характеристиками, выдвинулся в деревню Бедовая. Нужно было поскорее разобраться с заданиями Атанат и возвращаться в Тарфорд. Главное чтобы ребята не решили вернуться и начать меня искать. Им это не к чему, да и разминуться где-нибудь в дороге можем.
        Пробираясь по лесу с тоской понял что некоторые мои вещи приходят в полную негодность. За время похода я несколько раз штопал набором для шитья свою экипировку и накладывал в некоторых места заплатки. Тем не менее, прочность всё ровно упорно ползла вниз, как и внешний вид. Самый просто пример - моя обувь, подошва на правом башмаке уже стандартно начинала просить «кушать» раз в неделю, и никакой ремонт не спасал.
        Уже на подходе к деревне вдруг наткнулся на царя местных лесов, здоровенного бурого мишку. Наблюдал я его издалека, и приближаться не горел желанием. Двадцать второй уровень, отображенный над головой местного Миши, внушал уважение. Мимоходом подумав, что шкура этого медведя наверняка обладает не плохим качеством, тут же себя одернул. Даже будь я способен его убить, не стал бы сам нападать, этот зверь настоящий красавец и на моей родине в первоисточнике всегда пользовался большим уважением и любовью. Другие народы всегда ассоциировали мой народ с ним.
        Способность маскироваться и передвигаться скрытно, периодически замирать и осматривать местность вошла в привычку. Хотя иногда все же внимание рассеивалось, но я ни разу не прощелкал угрозу рядом. За то время пока я добирался до деревни Бедовой, мне встретились разнообразные лесные жители, всех их я обошел, не потревожив и не выдав своего местоположения.
        В саму деревню я пробрался стараясь не попадаться на глаза местным, иначе у того же десятника выдавшего нам задание на разведку центральной деревни могли возникнуть вопросы. Скрытно пробравшись в амбар какого-то крестьянина, завалился спать почти до самого утра. Всю ночь снилась какая-то редкостная муть, не давшая толком выспаться.
        Встав еще до рассвета, я покинул амбар и отправился прямиком на кладбище, на всякий случай, не снимая с лица берестяную маску. Мало ли я ведь тоже не робот могу допустить ошибку, да и моя скрытность не гарантирует, что меня не обнаружат в самый щекотливый момент.
        Достав из рюкзака семя порчи, выданное мне Атанат, измазал все руки об черную слизь, которая сплошь покрывала мягкое семечко белесого цвета. Встав над одной из могил у самого дальнего от деревни края, вытянул руку в нужном жесте и произнес - ХИЛЬГИС!Цветы на могиле осыпались прахом, как и трава примерно на метр вокруг. Взяв семечко, уже хотел начать его закапывать в оскверненный участок, как вдруг земля на могиле вспучилась, и показались костлявые руки. Тварь выкапывалась из земли до смешного медленно и неуклюже. Сначала отскочив, я приготовился отбиваться, но внимательно присмотревшись к умертвию, еле удержался от смеха.
        НЕУКЛЮЖИЙ СКЕЛЕТ
        УРОВЕНЬ 7
        НЕЖИТЬ.
        Еще до того как медлительное создание мрака успело вылезти на половину, расколотил ему череп тремя вертикальными ударами меча заставив гнилостный огонек в глазах потухнуть. Интересно это так реагируют мертвецы на оскверненную землю или он бы все равно полез из могилы, попробуй я закопать семя порчи?
        Немного прикопав выползший на половину скелет, использовал часть его черепа как своеобразный сосуд, наполнив землей и погрузив внутрь семя. Хорошенько прикопав получившийся горшок вдруг напряженно замер…
        Откуда-то издалека еле слышно доносился шепот, но с каждой секундой он становился все громче, пока не стал оглушительным. Схватившись за раскалывающуюся от боли голову упал на колени, заскрипев зубами…
        - УМНЫЙ МАЛЬЧИШШШКА. ДОГАДАЛСЯ ОСКВЕРНИТЬ ЗЕМЛЮ ПОД СЕМЕНЕМ ГНИЛИ. ТЫ НЕ РАЗОЧАРОВАЛ МЕНЯ, НО ПОТОРОПИСЬ Я ХОЧУ СВОБОДНО ДВИГАТЬСЯ ПО ЭТОЙ ЗЕМЛЕ, А В СЛУЧАЕ УГРОЗЫ МОЕЙ ОБОЛОЧКЕ НУЖНЫ СТРАЖИ ЗАЩИТНИКИ, КОТОРЫХ ПОКА УДРУЧАЮЩЕ МАЛО. СКОРО В ПОПЫТКЕ РАЗОБРАТЬСЯ, ЧТО ПРОИСХОДИТ, СЮДА МОГУТ ЯВИТЬСЯ РАЗНЫЕ РАЗУМНЫЕ БУКАШКИ И В ТОМ ЧИСЛЕ ТАКИЕ ЖЕ, КАК И ТЫ БЕССМЕРТНЫЕ. НАМ НУЖНО УСПЕТЬ ВСЕ ПОДГОТОВИТЬ, ШЕВЕЛИСЬ И ПОЛУЧИШЬ НАГРАДУ.
        Голос пропал, как будто и не было его, а тишина вокруг показалась оглушающей. Сердце в груди успело сделать лишь пару ударов в груди, как замигала иконка оповещения, заставляя обратить на себя внимание…
        ВНИМАНИЕ! ПО ЗАДАНИЮ «СЕМЕНА ЗЛА» СКРЫТОЕ УСЛОВИЕ ЧАСТИЧНО ВЫПОЛНЕНО. ПРОДОЛЖАЙТЕ В ТОМ ЖЕ ДУХЕ И ШАНСЫ НА ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ НАГРАДУ ВОЗРАСТУТ!
        Во вторую деревню я добрался уже к вечеру и на этот раз, не отказал себе в горячем ужине и бане. Тут не было риска нарваться на кого-то из знакомых вроде десятника Араташа, поэтому я не боялся показываться местным. Оттерев от себя корку грязи и набив живот до приятной тяжести, отправился узнавать информацию о местонахождении Алтаря Равервудского леса. Подсев к одному из местных крестьян, который смахивал на конкретного забулдыгу, завел разговор.
        - Здравствуйте уважаемый! Я не местный и нуждаюсь в информации. Не просветите ли вы меня в паре простых вопросов, а я в ответ обязуюсь угостить вас элем и отблагодарить материально, если конечно информация будет стоящей.
        Осмотрев меня с головы до ног оценивающим взглядом, словно передо мной сидел не пьяница, а какой ни будь граф. Остановил на секунду взгляд на моих потасканных сапожках, затем на мече и что-то проворчав себе под нос, указал рукой на лавку напротив и только потом буркнул - Чё надо?
        Даа, похоже, я зря заливался соловьем. Хмыкнув, достал из кармана серебряную монету и хлопнул ее об стол, но при этом не отпускал.
        - Я очень набожный человек, где местный Алтарь поклонения духам?
        При виде серебра угрюмый вид как ветром сдуло с местного. - Алтарь? Конечно, конечно добрый господин, Гушак знает, где алтарь и будет рад вам рассказать за кружкой доброго эля.
        - Эль купишь себе на вот это серебро, это и так чрезмерная плата не трать мое время.
        Гушак как-то сразу поник, поняв, что зря сразу завыеживался и теперь дармовой эль поверх платы с меня не вытянет. Я тем временем, все так же прижимая к столу серебряную монетку одной рукой, достал карту и кинул на стол. - Показывай!
        Через несколько секунд я узнал, где алтарь, и стал беднее на серебряную монетку. Ну и черт с ней, кошель и так приятно оттягивало серебро, добытое с бандитов по дороге в Равервуд. Поднявшись с лавки, чуть не столкнулся на развороте с ходоком, который заходил в таверну. Столкновения удалось избежать а я, выбросив из головы мысль отправиться тут же в путь, занял угловой столик и заказал стакан горячего травяного отвара.
        Мне хотелось подробней изучить ходоков ввалившихся в таверну. Во-первых, потому что сама местность была на них скупа и их тут не бегали толпы, во-вторых, потому как кампания была уж больно приметной.
        Ходоков было четверо, что самое удивительное все как один принадлежали к одной расе - Расаишь. Одетый в какую-то экзотическую костяную броню воин вооруженный кистенем и закинутым за спину оббитым кожей щитом. Еще один боец ближнего боя затянутый в плотный доспех из грубой многослойной кожи. Девушка, платье, как и пояс которой сплошь были покрыты вязанками каких-то трав косточек и непонятными петельками. Ну и довершал картинку лучник, обмотавший плотным тряпичным платком голову, так что видна была лишь узкая полоска, из которой сверкали глаза.
        А нет, я ошибся, ходоков было пятеро. Дверь таверны открылась, обдав находящихся в зале разумных сквозняком и к столу группы скользнул еще один персонаж тоже змеиного племени. С ног до головы одетый в зелёного цвета экипировку, с повсюду подвязанными к штанам и куртке лентами разной зеленой расцветки, змеечеловек явно был разведчиком этой команды. Это сразу бросалось в глаза стоило только кинуть взгляд на пояс, где болтались два коротких похожих на серпы орудий, его экипировку и манеру передвигаться быструю и плавную одновременно, выдававшую преобладание ловкости над другими характеристиками.
        К сожалению, группа приземлилась за самый дальний стол, и возможности услышать их разговор не было. Встав из-за стола и подойдя к трактирщику, оплатил на пару дней комнату на втором этаже и попросил меня не беспокоить, дескать, пища у меня с собой есть - буду отлеживаться. Сам же поднявшись в комнату, запер дверь и быстро собрался, очень уж мне не понравилось, какие взгляды на меня бросал их ловкач.
        Подойдя к окну, раскрыл ставни. Перелезть через подоконник было делом одной секунды, затем, держась за него одной рукой и упершись ногами в стену с обратной стороны, прикрыл второй рукой ставни, сгруппировался и прыгнул. До земли было метра два, так что прыжок прошел как по маслу, даже ноги не отбил все-таки ловкость полезная штука. До полночи было несколько часов, а значит, до обновления руны еще есть время. Скоротал я его на краю деревни, в кустах завернувшись в спальник, давая своему телу хоть немного отоспаться и сбросить усталость, дождался окончание действия отката руны и двинулся на кладбище.
        Выкопав небольшую ямку, активировал руну и тут же бросил туда семечко. Стал дожидаться, вылезет ли мертвяк, заранее спрятавшись за рядом стоящее дерево. Опыт со скелета будет не лишним, ну а прятался на тот случай если из могилы полезет что ни будь пострашнее прошлого умертвия.
        Привычка полагаться на свою маскировку сыграла со мной злую шутку. Сильный удар тупым предметом дезориентировал и бросил меня на землю, стоило мне оказаться за деревом. Не успел я подняться, как удар ногой в грудь снова опрокинул меня.
        - Не дергайся ушастый! - Надо мной стоял Расаишь 11 уровня с серпами в руках - А ты интересный малый чем ты это тут занимался? Признаться честно если бы не мой навык следопыта я бы тебя не нашел. Даже представить не могу, что может понадобиться ходоку, который явно специализируется на ближнем бое и маскировке ночью на кладбище. Ты что разоряешь могилы местных? - Я молчал и не делал больше попыток подняться. Этот змеечеловек явно нашинкует меня раньше, чем я смогу достать меч. Чертова позиция слишком неудобна, что называется, подловил, так подловил единственный вопрос, почему до сих пор не убил.
        - Или у тебя тут какое-то задание? В любом случае это неважно, мне нужен твой рюкзак и меч. Остальной хлам можешь оставить при себе и проваливать на все четыре стороны.
        - Это мирная территория. Не боишься, что я запомнил, как ты выглядишь? Не думаешь, что наведу на тебя стражу?
        Следопыт присел на корточки, уперев в меня взгляд вертикальных зрачков. - Мне плевать какая тут территория. До болот пару дней пути, а там действуют свои законы и там меня стража недостанет. Я предлагаю тебе выбор. У нас большая разница в уровнях и поверь мне шансов против меня, у тебя нет. Отдай свой рюкзак он не к лицу такому оборванцу, как впрочем, и меч. Или я убью тебя, перед этим хорошенько просадив прочность всей твоей экипы, вот этими серпами. Выбирай потеря рюкзака и меча или потеря уровня и случайной экипировки, которая все равно из тебя выпадет при смерти.
        Увидев, что твориться за спиной змеечеловека я нервно облизал губы. - Да-да конечно я выбираю жизнь! Можно только меч оставить? - мне требовалось потянуть совсем чуть-чуть время, и я уже не слушал, что мне отвечает мерзавец Расаишь. За его спиной из могилы выбрался моб и в абсолютной тишине спешил к нам.
        ПОЛУРАЗЛОЖИВШИЙСЯ МЕРТВЕЦ
        УРОВЕНЬ 8
        НЕЖИТЬ
        Этот мертвяк немного отличался от того который вылез после осквернения мной земли на первом кладбище. Это был уже не голый костяк, кое-где на этом монстре висели обрывки погребального одеяния, и сохранилась часть плоти. В остальном это был все тот же медлительный скелет разевающий пасть и не издававший ни звука.
        Расаишь резко обернулся на звук шаркающих шагов, взмахивая своими серпами. В следующие мгновение произошло сразу несколько событий. Я на сколько мог быстро перекатился вправо, а мертвец явно не чувствуя боли от вонзившихся ему в плечи серпов, навалился на следопыта. Вскочив на ноги, я рванулся в сторону, стараясь как можно дальше убежать, прежде чем Расаишь зарубит мертвеца. Позади меня раздался мат, а следом крик боли, значит, мертвец все-таки смог нанести урон змеелюду.
        Перепрыгивая перекошенный кладбищенский забор, на две ладони разминулся со стрелой, которая пролетела рядом с правым плечом. Товарищи следопыта окружили кладбище скорее в попытке не допустить к месту ограбления лишних свидетелей чем для того чтобы предотвратить мое бегство.
        Раскачав «маятник» на местности пользуясь своей способностью, которая повышала шанс уклонения от стрел, преодолел последние два десятка шагов отделявшие меня от леса.
        Следующий час прошел в яростной беготне по лесу. Разорвав дистанцию с врагами и понимая, что моя скрытность мне больше не поможет я все же воспользовался «тихим шагом» чтобы не нарваться в лесу, на какого ни будь монстра. Что я только не делал за этот час, каждую секунду ожидая, что из-за какого ни будь дерева, вылетит стрела или выпрыгнет один из змеелюдей. Петлял по самому непролазному бурелому, шел по щиколотку в ледяной воде по каменистому дну какого-то ручья в попытке замести следы, в итоге мой путь закончился в узкой расщелине, где к ручью с двух сторон подступали небольшие скалы окутанные корнями и мохом.
        В самой середины расщелины обнаружился сюрприз. Вода подступала вплотную к небольшой пещере, которую было не видно со стороны разве что только если не идти по ручью, как это делал я. Нырнув в закуток внимательно всматриваясь своим ночным зрением в зев пещеры, дернулся от неожиданности, когда перед глазами вылезла табличка.
        ВНИМАНИЕ! ДАННЫЙ ВХОД ПРИВЕДЕТ ВАС В ЛОКАЦИЮ ЛОГОВО КОБОЛЬДОВ ИСКРИСТОГО РУЧЬЯ!
        ВНИМАНИЕ КАТЕГОРИЯ ЛОГОВО ЯВЛЯЕТСЯ ОПАСНЫМ МЕСТОМ, ЕСЛИ ВЫ РИСКНЕТЕ ДВИГАТЬСЯ ДАЛЬШЕ, ВАМ ЛУЧШЕ ПОДГОТОВИТЬСЯ И ВЗЯТЬ С СОБОЙ ДРУЗЕЙ
        РЕКОМЕНДУЕМЫЙ УРОВЕНЬ 8-12
        ДА/НЕТ
        Нет ну нафиг, тут прятаться я точно не собираюсь. Одного логова мне хватило, как говориться - плавали, знаем. Но что же делать, чтобы гарантированно обезопасить себя? Ни кто же не дает гарантию, что стандартные уловки позволяющие скрыть следы по типу моего путешествия по воде собьют этого маньяка с серпами со следа.
        Задумавшись на минуту, я достал карту, кусочком уголька делая на ней пометку о месторасположении логова. Внимательно осмотрев все вокруг, все-таки нашел небольшую возможность скрыться. Подойдя вплотную к пещере, подпрыгнул и зацепился руками за низко нависающий скальный карниз. Немного повозившись, забрался на него. Теперь если следопыт придет по моим следам они оборвутся для него прямо у входа в логово, быть может, это собьет его с толку. Хотя черт его знает, что за навык он там использует и как он работает. Беготня давала о себе знать, перед походом к алтарю нужно хорошенько выспаться поэтому, разложив свой спальник, я забился в какую-то щель среди скал и тут же уснул.
        Кто бы мог подумать, что проснуться с рассветом мне не дадут. Тихие голоса, раздавшиеся от входа в логово, заставили моментально прервать сон. Голос следопыта невозможно было не узнать.
        - Я говорю тебе Аса, он скрылся в логове. Следов нигде нет по обеим сторонам ручья кроме вон той скалы рядом с пещерой. Посмотри, моя способность подсвечивает примятый мох на стене, тут он оперся на нее рукой. Если он в логове, то вполне может подготовить нам ловушку или привести к нам толпу мобов, я бы не рисковал туда лезть.
        - Сарах что ты предлагаешь?
        Ага, значит, моего врага зовут Сарах, лучше бы он себя Шарах назвал ему больше подходит. У дерева, он неплохо так вдарил мне по голове рукояткой серпа.
        - Не стоит торопиться, все равно логово в одиночку он не пройдет. Как только припасы кончаться вылезет как миленький. У его меча необычное навершие значит оружие не стандартное в магазинах такие образцы редкость. Вполне может быть, что он, где-то раздобыл хороший меч, просто слил уровень, несколько раз умерев. Помнишь тех темных эльфов ходоков, что приходили в болотную крепость Дарлантур? Они рассказывали, что темные эльфы неписи устроили резню на своих территориях, не признавая ходоков частью своего народа. Вполне может быть, что он бежал оттуда, потеряв несколько уровней. Давай с двух сторон затаимся и подождем остальных. В течение нескольких часов они догонят нас, я оставлял по дороге для них метки. Заодно Алаша должна принести на хвосте информацию об этом парне, она обещала расспросить местных насчет него.
        ГЛАВА 2. ОХОТНИК ИЛИ ДИЧЬ? ГЛАЗАМИ ВРАГА
        Мне снился бесконечный путь,
        Пронзающий миры.
        И в том пути таилась суть
        Загадочной игры,
        Игры, чьи правила - стары,
        Игры, чьи игроки - мудры,
        Они не злы и не добры…
        И я кричал во сне.
        Мне снился обнаженный меч,
        Похожий на меня,
        И яростно-кровавый смерч
        Масудова огня,
        И бились о клинок, звеня,
        Копыта черного коня,
        Что несся на закате дня…
        И я кричал во сне.
        Мне снилась прожитая жизнь -
        Чужая, не моя.
        И дни свивались в миражи,
        Как сонная змея.
        И шелестела чешуя,
        Купался лист в воде ручья,
        И я в той жизни был не-я…
        И я кричал во сне.
        стих Олега Ладыженского
        Сарах пробирался по лесу больше получаса постоянно натыкаясь на следы сбежавшего темного эльфа. Быстро нагнать ушастого недомерка не позволяла темнота, приходилось пробираться медленно и осторожно помня на сколько опасным может быть враг обладающий ночным зрением.
        Как только он увидел в таверне одинокого ходока с необычным навершием на мече и дорогим рюкзаком он тут же решил, что прибьет этого лопуха седьмого уровня за его вместительный рюкзак. Сначала он планировал в полночь пробраться в комнату эльфа, так как перед сном многие ходоки снимали с себя экипировку и не воспользоваться таким шансом, было бы глупо. Но вскрыв дрянной замок на его двери, когда тьма уже накрыла деревню он разочарованно замер. Комната была пуста и след, который он увидел, активировав свою редкую способность повышенного восприятия, еле теплился.
        Нужно отдать должное этому парню он явно не был дураком и обладал прекрасным чутьем на неприятности. Пройдя по следу Сарах вначале обнаружил место, где эльф несколько часов спал, и, судя по теплой земле, поднялся с нее он буквально пару минут назад. Затем ему удалось ухватить удачу за хвост, пройдя дальше. Эльф не покинул деревню, а что-то делал на кладбище у одной из могил.
        Он почти достал засранца, под деревом у могилы, в которой тот ковырялся. Но планы снова пошли прахом из-за непонятно откуда взявшегося моба, который так не вовремя отвлек внимание на себя, связав следопыта боем. Этот вопрос, кстати, он еще прояснит, когда настигнет свою дичь. У него накопилось немало вопросов к ушастому зверьку, петляющему по лесу словно заяц.
        Команда была утомлена после перехода, поэтому темного эльфа преследовали сейчас лишь он и Аса. Лучник неплохо показал себя, за то время что они провели вместе. Ему без всяких сомнений можно было доверить прикрывать спину. Вообще их группа была довольно сильна и слаженна. Они уже успели зачистить одно логово, из которого вышли 11 -12 уровнями и при этом знатно получили различных плюшек. Из логова на краю болот Сарах вынес камень навыков, который позволил ему изучить навык «экзотическое оружие» и «потрошение» поэтому он стал довольно опасным противником со своими серпами в руках. Способности следопыта он приобрел, получив десятый уровень. Навык «поиск следа» позволял ему почти сутки эффективно действовать, но по окончании действия эффекта, прилипал не плохой откат в виде «рассеянного внимания».
        Осторожность принесла свои плоды. Они хоть и с задержкой настигли дичь ближе к утру. След привел к логову и Сарах еле сдерживал эмоции. Глупый эльф привел их к месту, где можно получить не хилую награду. Но это потом, а пока нужно было дождаться остальную часть команды.
        НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ СПУСТЯ…
        Алаша пробираясь по меткам Сараха в компании двух крепких воинов из своей группы и тихонько ругалась про себя. Этот самодур Сарах опять лезет в неприятности. Но в этот раз им определенно повезло. Опрошенные местные нечего не знали о темном эльфе, оказалось, он прибыл в деревню незадолго до их группы. Лишь из одного непися удалось вытянуть информацию, что эльф собирался к алтарю духов. А любой алтарь поклонения, не защищенный стенами храма богов, это добыча.
        Еще находясь на болотах, Алаша убедилась, что подобные алтари всегда охраняются разными не обычными существами. А победив редкое существо можно надеяться на редкую награду. Так что в какой-то мере ей уже было плевать на эльфа. В первую очередь нужно уничтожить стража или стражей алтаря.
        Когда Алаша наконец добралась до Сараха и Асы, выяснилось что после алтаря им предстоит посетить логово. Даа, кто же знал, что погоня за ходоком седьмого уровня в попытке отнять пару вещей приведет к таким находкам.
        Аса быстро организовал ловушку прямо в воде у входа в логово. Если ушастый решит выползти из пещеры в их отсутствие, ему переломает ноги об капкан, и они возьмут его тепленьким, когда вернутся обратно.
        Путь до пометки на карте, которая отображала местоположения алтаря, занял несколько часов. Удивительней всего было-то, что стражем алтаря оказался сам алтарь. Украшенный разными красивыми ленточками по центру широкой поляны упираясь корнями в землю, стоял пень некогда могучего дерева. Само дерево погибло давным-давно, но то, что от него осталось не умерло. Силы природы сделали из него алтарь, который, судя по огромным веткам, торчащим в разные стороны и напоминающим лапы, а так же по щели рта и глазам вполне мог за себя постоять.
        Алаша вытащила из мешочка на груди маленькую змейку питомца и отправила ее к алтарю, чтобы глазами своего слуги взглянуть на стража поближе. Самим Расаишь было черевато приближаться к лесному духу. Все они выбрали себе в покровители темных богов, а значит, светлые существа будут реагировать агрессивно на их появление.
        Внимательно осмотрев противника с помощью змейки, Расаишь обговорили свои действия, и пошли в атаку. Стоило воину в костяной броне из хитина болотных крабов подскочить к пню, как он немедленно ожил.
        ПРИРОДНЫЙ ХРАНИТЕЛЬ
        УРОВЕНЬ 14
        ЭЛИТА, РЕДКОЕ СУЩЕСТВО, ДУХ ПРИРОДЫ.
        Существо оказалось неповоротливым, но очень живучим и опасным. Стайка, каких-то маленьких птиц налетела на второго воина, не давая ему приблизиться к пню. В то же время замах лапы ветки обрушился на щит Расаишь, который атаковал кистенем духа, удар, за ударом сдирая с него куски коры.
        Сарах метнулся к щитоносцу несколькими ударами раскромсав побеги, которые вдруг выскочили из земли и обездвижили воина. Освободив товарища, следопыт отскочил, чтобы бросить бутыль полную масла которым обычно пропитывали факелы. Жирная смесь обляпала пень, в то время как Аса имеющий на этот случай десяток специальных стрел воткнув перед собой в землю факел, поджигал обмотанные промасленными тряпочками стрелы и вколачивал их одну за другой в корпус врага.
        Пламя потихоньку разгоралось, причиняя боль хранителю и заставляя его атаковать все яростней. Наконец отбивший атаку стаи птиц воин присоединился к схватке, орудуя неким подобием алебарды. Ему удалось за пяток ударов надломить одну из самых больших веток-лап, заставив ее бестолково повиснуть вдоль ствола пня. Увлекшись атакой, он прозевал удар в грудь одной из толстых веток и был отброшен в сторону.
        Тем временем Алаша закончила чертить на земле фигуру заклинания, установив в центр фигуры чашу с водой, она бросила туда несколько пучков трав со своей одежды и затянула песню, притоптывая ногой и крутясь на месте. Специализацией Алаши было шаманство и теперь, закончив приготовления, она напитывала заклинание силой своей манны. Фигура разгорелась синеватым светом, что говорило о правильности рисунка. Вода в чаше вдруг забурлила, перемешиваясь с другими ингредиентами, и на последнем звуке песни испарилась вся разом. По воздуху разлился звон маленьких колокольчиков и раны на воинах, которые к тому моменту порядком пропустили ударов от хранителя, на глазах затянулись, впитывая в себя силу заклинания шаманки.
        Волосы на голове Алаши взмокли. Это заклинание съедало половину ее манны и имело строгие требования к ингредиентам и качеству фигуры, которую следовало нарисовать. В ее арсенале больше не было похожих по мощи заклинаний способных излечивать с помощью стихии воды легкие раны у союзников вокруг. Зато теперь она могла сконцентрировать внимание на воине, который оттягивал большинство ударов хранителя на себя, ловко орудуя кистенем и прикрываясь щитом от мощных, но медлительных атак ожившего пня.
        Достав из-за пояса специальную острую палочку покрытую рунами, она упала на колени и принялась выводить новую фигуру. Это заклинание должно восстановить силы щитоносцу, которому приходиться сейчас тяжелее всех…
        Рамбалдир самый тяжело экипированный воин в команде двигался по кругу, отвлекая на себя внимание хранителя. Удары кистенем ложились в одно и то же место на теле духа. В точку, куда воин обрушивал свои удары, образовалась солидная вмятина глубиной в ладонь. Его действия имели конкретный расчет, специализация на дробящем оружии и способность «СОКРУШИТЕЛЬНЫЙ УДАР» наносила серьезный критический урон, но пень был слишком сильно живуч и бронирован, чтобы тратить способность просто так. Он ждал момента, когда броня противника в этом месте будет существенно просажена ударами кистеня, а уже потом собирался использовать способность.
        У монстра осталась едва ли треть жизни, но вторая бутыль с маслом брошенная следопытом почему-то не разгорелась. Первое пламя уже потухло, заметно просадив хранителя по здоровью и обуглив половину его веток. Рамбалдир про себя подумал, что Аса получит взбучку по окончанию боя, так как с его стороны уже несколько минут не прилетали горящие стрелы, которые должны были поджечь масло. Да и заклинание восстанавливающие силы от Алаши запаздывает в самый не подходящий момент. Природный хранитель предчувствуя скорую гибель вдруг перестал атаковать щитоносца и развернувшись в несколько ударов раскидал алебардиста и следопыта в разные стороны серьезно их поранив.
        Рамбалдир понимая, что если сейчас бой не закончиться, все может обернуться фатально для их команды, переставив ноги в атакующую стойку, раскрутил тяжелый шипастый шар кистеня и использовал «сокрушительный удар». Толстый слой коры и грубой древесины заменяющий духу броню больше не прикрывал более уязвимое нутро в том месте, куда воин весь бой наносил удары.
        Способность сокрушительного удара попала точно в цель, и жестко пошатнув гигантский пень, заставила его тело треснуть посередине. Остатки жизни монстра скачком растворились, а побеги, от которых воин без конца уворачивался весь бой, прыгая как сайгак вокруг духа, перестали лезть из-под земли.
        Воин прошел мимо тела поверженного противника и двинулся на помощь друзьям, которые, постанывая, поднимались с травы. У Сараха была сломана рука, а ноги бойца с алебардой были изрезаны и изранены шипастыми побегами. Вдруг из-за спины ощутимо пахнуло влагой и гнилью, а так же раздался громкий скрип, заставляя Рамбалдира развернуться…
        Сарах впал в ступор, когда поверженный Природный хранитель вдруг ожил за спиной Рамбалдира. Редкая листва, оставшаяся после боя на уцелевших ветках, осыпалась на землю, щель рта на пне вдруг раскрылась шире обычного, заставляя кору треснуть. Сама древесина почернела и покрылась многочисленными трещинами, источающими мерзкую жижу похожую на гной. Рамбалдир не успел до конца развернуться, когда в его сторону из пасти монстра рванулись побеги покрытые черной слизью, что делало их больше похожими на щупальца спрута, чем на растения. Ужасной силы рывок утащил воина в пасть чудовища, которая сразу же начала двигаться, перемалывая попавшего в ловушку Расаишь. Рамбалдир умирая страшной смертью, громко кричал не в силах освободиться.
        Алебардист дернулся было на помощь, замахиваясь своим оружием, но из-под монстра ему на встречу ударил поток зловонного воздуха, а вместе с этим потоком наружу вырвался целый рой черных насекомых мгновенно облепивших бойца. Ноги воина опутали темно фиолетовые побеги, не давая ему шансов сбежать, и он завизжал от страха, когда понял, что насекомые съедят его заживо.
        Крики умирающих друзей вывели следопыта из ступора, он бросился прочь преследуемый роем насекомых, которые безжалостно жалили его тело, забираясь под одежду. Поток зловонного воздуха лишь немного задел Сараха но, несмотря на серьезное расовое сопротивление ядам и болезням, вызвал тошноту и головокружение, заставляя легкие гореть огнем.
        Рванувшись к лесу, следопыт вдруг споткнулся и упал на землю. Бросив взгляд на то, обо что он споткнулся, он с ужасом увидел мертвого Асу, на груди которого расплывалась красное пятно, а остекленевшие глаза без всякого выражения смотрели прямо на Сараха.
        Змеелюд ловкач бежал по лесу добрых пять минут, проламываясь прямо сквозь колючие кусты. И хотя насекомые уже давно отстали, а за спиной не было погони он все равно мчался подгоняемый страхом пока силы не оставили его. Негативный эффект отравления заканчивался отняв примерно четверть здоровья и под конец скрутив жестоким приступом внутренности следопыта, а так же заставив его уже обессиленного опуститься на колени и уперевшись на землю здоровой рукой согнуться в приступе жестокого кашля.
        Он вырвался! Он спасся от этого ужаса, выжил там, где вся команда легла. Плевать на травму руки и раны. Главное что его оружие при нем, и он покинет этот лес - силы ему не занимать! Так думал Сарах сцепив зубы, лежа на земле когда жестокий удар в спину заставил конечности онеметь и вытаращить глаза от изумления и боли. Тело не слушалось, он не мог даже повернуть голову, чтобы посмотреть, что случилось с его спиной. А в интерфейсе вдруг загорелась иконка травмы «повреждение позвоночника».
        Две ноги появились прямо перед лицом следопыта обутые в кожаные полусапожки. Сарах пытался повернуть голову чтобы взглянуть на того кто нанес ему удар в спину, но травма не позволяла этого сделать. Последнее что он услышал, прежде чем тьма окутала его взор, была фраза его убийцы.
        - Кажется, тебе был нужен мой меч?
        ГЛАВА 3. ДОРОГА ДОМОЙ
        Стояли двое у ручья, у горного ручья,
        Гадали двое - чья возьмет? А может быть - ничья?
        Стояли двое, в дно вонзив клинки стальных мечей,
        И тихо воды нес свои израненный ручей…
        Стояли два меча в ручье - чего ж не постоять?
        И отражал, журча, ручей двойную рукоять,
        И птиц молчали голоса, и воздух чист и сух,
        И упирались в небеса вершины Сафед-Кух,
        Вершины Белых гор…
        Но нет мечей, есть лишь ручей - смеясь и лопоча,
        Несется он своим путем, своим Путем Меча,
        Сам по себе, один из двух, закончив давний спор,
        В глуши отрогов Сафед-Кух, заветных Белых гор…
        Легенды - ложь, легенды врут, легенды для глупцов,
        А сталь сгибается, как прут, в блестящее кольцо,
        И нет начала, нет конца у этого кольца,
        Как рая нет для подлеца и меры для скупца…
        Мне снился сон. Спроси - о чем? Отвечу - ни о чем.
        Мне снился сон. Я был мечом. Я был тогда мечом.
        Я был дорогой и конем, скалою и ручьем,
        Я был грозой и летним днем,
        Прохожим и его плащом,
        Водою и огнем…
        стихи Олега Ладыженского
        Сидя на маленьком скальном пяточке над входом в логово я все не мог поверить, что охотящиеся за моей головой ходоки ушли к алтарю. Выждав время, я стал спускаться каждую секунду ожидая, что все это ловушка и они знали что я не в логове а где-то рядом, просто точно обнаружить не могли вот и сделали вид что уходят.
        Не смотря на накрывший меня с головой мандраж, ни кто и не думал меня хватать или придавать мучительной смерти. Такое положение дел меня приободрило и сцепив зубы мне удалось притушить свой страх. Бежать было не вариант, неизвестно насколько упертыми окажутся ходоки преследующие меня. А значит нужно отбить этот хвост, тянущийся за мной по пятам.
        И так есть два варианта, я знаю куда идут мои враги и куда они вернуться. Вариант первый - приготовить им ловушку у логова, наметить путь отступления по лесу и там тоже расставить ловушки. Вариант второй - двигаться к алтарю, сделать крюк аккуратно зайдя с противоположного направления и попробовать ликвидировать частично или полностью отряд пока они будут заняты стражем алтаря. Воспользоваться обоими вариантами, скорее всего не хватит времени, поэтому нужно выбрать что-то одно.
        Выбор после не долгих умозаключений пал на второй вариант. Первый отмел в основном из-за их лучника, который установил капкан у логова. Этот змеелюд знает толк в ловушках а значит имеются все шансы что он проведет с легкостью свой отряд мимо моих самоделок в которых я мягко говоря был не силен. Ну и еще одна причина была в Сарахе, этот Расаишь должен умереть любой ценой без него отряд потеряет следопыта и не сможет меня преследовать в долгосрочной перспективе, а значит решено, двигаюсь к алтарю.
        Некоторое время спустя вышел к поляне, на которой уже вовсю кипело сражение. Непонятный растительный монстр похожий на большой оживший пень сражался с Расаишь. Что самое интересное пометка над монстром говорила, что это и есть алтарь, который мне нужно осквернить. И как спрашивается, я должен был это сделать? Неужели Атанат отправила меня на задание, которое я в одиночку не смогу выполнить?
        В моем рюкзаке лежал маленький оскверненный осколок камня возрождения, но что-то я очень сомневался, что если использовать его на живого монстра он тут же задерет лапки и оскверниться без боя. Пока я размышлял, пень с одной из сторон вспыхнул, Расаишь нашли способ его поджечь, а значит, времени у меня мало, нужно принимать решение.
        Затаившись в кустах, окинул взглядом диспозицию противника. Лучник стоит на самом краю поляны расстояние примерно метров семьдесят от развернувшейся схватки. Чуть ближе метрах в пятидесяти единственная девчонка в их команде чем-то занята, с моей позиции не разглядеть трава на поляне почти по пояс. Остальные три ходока заняты отколупыванием здоровья от алтаря в ближнем бою. Сарах среди них, а это означает, что плакали мои планы по тихой его прибить и раствориться в лесу. Еще минуту потратив на размышления используя «тихий шаг» и бонусы от маскировки моего гилли костюма двинулся в обход поляны.
        Первой жертвой стал лучник, повернутый спиной к кустам, он оказался на удивление легкой добычей. Целиком поглощенный стрельбой он не заметил моего скрытного приближения, за что и поплатился, получив удар из скрытности мечом. Второй на очереди стала девушка, которая оказалась каким-то магом. Тут вышла первая осечка, и я чуть не спалился единственное, что не дало меня заметить так это высокая трава и большой бонус к скрытности, который я получал, сливаясь с ней в моей экипировке.
        Когда до магички оставалось шагов семь, она вдруг завертелась на месте, что-то напевая, а затем пространство вокруг пронзил звук колокольчиков, и в воздухе явно пахнуло озоном. Не знаю, что именно делало это заклинание, но на мне оно не как не отразилось. Закончив с этим заклинанием, она припала к земле, достав палочку видимо в попытке сотворить новое заклинание, но в мои планы не входило оставлять ее живой дальше. Осторожно сократив дистанцию, скользнул к ней в упор и резкий колющий удар без труда пробил затылочную кость, на глубину ладони уйдя в мозг.
        Дальше мой план был прост оставшиеся ходоки либо потерпят поражение, и тогда я попробую осквернить алтарь в его «живом» воплощении. Либо они завалят этот агрессивный пень, и тогда я под конец схватки воспользуюсь их трудами и применю оскверненный осколок к его трупу. Знать бы еще в каком варианте осквернение сработает как нужно чтобы выполнить задание.
        В любом случае даже в таком составе отряд Расаишь опасен и если они заметят потери в команде и начнут отступать от алтаря мне нужно попробовать отправить Сараха на возрождение. А пока что я решил обойти поляну и затаиться в кустах рядом с эпицентром схватки, чтобы быть готовым воспользоваться оскверненным осколком.
        Безумно удивил воин вооруженный кистенем. Когда я уже думал, что они вот-вот погибнут, он применил какой-то спец прием, буквально за один удар отняв огромное количество здоровья у стража и поставив точку в поединке.
        Не сильно надеясь на успех, я активировал кристалл зажатый в руке и бросил его к телу мертвого монстра. Происходящие дальше события даже меня немного шокировали. А я-то думал, что после вида Атанат мои нервы по крепости не уступают стальным канатам. Но видимо еще остались вещи способные меня шокировать, и одна из них была прямо передо мной.
        Мертвый страж ожил и преобразился в ужасное чудовище, очень быстро расправившись с двумя воинами Расаишь. Сарах избежал участи своих товарищей ловкий следопыт и тут умудрился сбежать. Я, не раздумывая, бросился следом за ним на ходу отмечая, что иконка отображающая статус стража окрасилась в зеленый цвет и больше он не был по отношению ко мне враждебно настроен.
        Следопыта я нагнал спустя несколько минут. Он явно выбился из сил, и положение его было печальным. В любом случае жалеть я его не собирался, зная, что он бы меня живым точно не отпустил, я нанес коварный удар в спину, по максимуму вложившись в замах…
        Удар клинком сзади рассек позвоночник Сараха и глубоко вошел в землю под ним. Первым рывком даже не получилось выдернуть меч после смерти следопыта. Через пару минут я поймал себя на мысли что уже некоторое время сижу на поваленном дереве рядом с трупом Расаишь и бездумно протираю чистый меч. Встряхнувшись, собрал мысли в кучу.
        После смерти последнего из группы Расаишь с плеч будто свалился огромный груз напряжения. Но расслабляться не стоит, этот мир довольно беспощаден и скор на расправу с неосторожными разумными. Да и призывный шепот в голове подталкивал двигаться обратно к алтарю. В этот раз Атанат не громыхала в моем сознании, но ждать долго она не будет, пора приступать к сбору трофеев.
        Следопыт оставил мне в подарок чудесные высокие сапоги со шнуровкой из тонкой кожи. Очень удобные и легкие они хоть и не давали дополнительных характеристик, тем не менее, были прекрасной заменой моим раздолбанным пуленам.
        ВЫСОКИЕ САПОГИ ИЗ КОЖИ РААГИ
        КАЧЕСТВО: ДОБРОТНОЕ.
        ПРОЧНОСТЬ 26\30
        БРОНЯ +4
        ОПИСАНИЕ: ВЫСОКИЕ САПОГИ СШИТЫЕ ИЗ КОЖИ БОЛОТНОГО ЖУКА, ПРЕКРАСНО ЗАЩИЩАЮТ НОГИ ОТ НЕПОГОДЫ.
        Нацепив обновку, решил не выкидывать пулены. Все-таки я в них не один километр прошел, и они исправно мне служили все это время. Быстренько сделав небольшой схрон, оставил их там, вдруг какой ни будь бедолага будет мимо проходить и они сослужат ему службу, как и мне в свое время.
        Перейдя на легкий бег, быстро вернулся на поляну у алтаря. Страж уже занял свое место и сейчас был похож просто на большой донельзя отвратный пень. Шепот усилился, но я не торопился подходить к новому месту поклонения своей покровительницы. Для начала следовало разобраться с трофеями. С девчонки и воина вооруженного алебардой не выпало не чего стоящего, а вот лучник меня порадовал. С него удалось залутать головной убор.
        АРАФАТКА БОЛОТНОГО САГИТАРИЯ.
        КАЧЕСТВО: ДОБРОТНОЕ
        ПРОЧНОСТЬ 29\30
        БРОНЯ +3
        ОПИСАНИЕ: СТАНДАРТНЫЙ ГОЛОВНОЙ УБОР ЛЕГКОВООРУЖЕННЫХ БОЙЦОВ РАСАИШЬ. МЕСТНОСТЬ, ГДЕ ЖИВЕТ ЭТА РАСА, НАСЕЛЯЮТ МНОГОЧИСЛЕННЫЕ СУЩЕСТВА ИСПОЛЬЗУЮЩИЕ КИСЛОТУ И ЯД. МАТЕРИАЛ ИЗ КОТОРОЙ ИЗГОТАВЛИВАЕТСЯ ГОЛОВНОЙ УБОР САГИТАРИЯ ОБЫЧНО ПОДБИРАЕТСЯ ИЗ НЕПРОМОКАЕМОЙ ТКАНИ. САМА ЖЕ КОНСТРУКЦИЯ ТАКОВА, ЧТО ЕЕ В ЛЮБОЙ МОМЕНТ МОЖНО СБРОСИТЬ, НЕ ДОЖИДАЯСЬ КОГДА ЯД ИЛИ КИСЛОТА, ПРОЖГУТ В НЕЙ ДЫРУ И ПОПАДУТ НА КОЖУ.
        Самой первой жертвой оскверненного хранителя был воин в костяной броне, и я лично видел, как пень его слопал. В надежде найти какой нибудь трофей, я все же осмотрел место схватки, но в этот раз мне не повезло, а так хотелось посмотреть, что за необычный доспех он на себе носил.
        Тянуть дальше не следовало зов Атанат нарастал и я подошел к алтарю и замер в нескольких шагах не зная что нужно делать дальше.
        По алтарю прошла едва заметная дрожь, а шепот в голове стих, затем глаза хранителя раскрылись, уставившись на меня двумя злобными огоньками. Белесый туман начал сочиться из-под корней хранителя закипая где-то внизу, он тянулся ввысь, постепенно формируя облик Атанат. Эта полупрозрачная не материальная форма скрывала ее внешний вид, демонстрируя лишь расплывчатые очертания.
        - МОЙ МАЛЕНЬКИЙ СЛУГА ТЫ МОЛЧИШЬ? РАЗВЕ МОЛЧАНИЕМ НУЖНО ПРИВЕТСТВОВАТЬ СВОЮ ГОСПОЖУ? - Атанат в призрачной форме обходила меня по кругу - ЛАДНО, НЕ ПЫТАЙСЯ ИЗ СЕБЯ ВЫДАВИТЬ СЛОВА, Я ШУЧУ. ТЫ СПРАВИЛСЯ С ПЕРВЫМ ЗАДАНИЕМ ДОВОЛЬНО БЫСТРО, ТЕПЕРЬ ЛЮДИ ПОКИНУТ ПОСЕЛЕНИЯ, А НА ИХ КЛАДБИЩАХ ВОССТАНУТ МОИ СЛУГИ. ЧТО ДО ЭТОГО МЕСТА ТО ТУТ МОЖНО СКАЗАТЬ ТЫ ТОЖЕ ВЫПОЛНИЛ СВОИ ОБЯЗАТЕЛЬСТВА ПЕРЕДО МНОЙ. ХОТЯ Я И РАССЧИТЫВАЛА, ЧТО СТРАЖ ПАДЕТ ОТ РУКИ МОЕГО СЛУГИ. А РАЗУМНЫЕ КОТОРЫХ ТЫ ДОЛЖЕН БЫЛ ПРИВЕСТИ ЧТОБЫ СПРАВИТЬСЯ СО СТРАЖЕМ, ВОЗМОЖНО ПРИСОЕДИНЯТЬСЯ КО МНЕ. НО ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПОБЕДОЙ СВОИХ ВРАГОВ ТОЖЕ НЕ ПЛОХО. ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО БЫСТРЕЕ, ЧЕМ Я ОЖИДАЛА, ПРИМИ ЖЕ ПЕРВУЮ ЧАСТЬ НАГРАДЫ.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ «СЕМЕНА ЗЛА»
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ…
        ПОЛУЧЕНА РЕПУТАЦИЯ…
        ПОКРОВИТЕЛЬСТВО АТАНАТ ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦЫ ЧУМЫ ПОДТВЕРЖДЕНО!
        Первое что я понял, когда черная лоза выстрелила из туманной прозрачной фигуры что не так уж она и нематериальна как казалось. Произошло все настолько быстро, что я лишь тщетно дернулся, когда лоза обвила мою правую руку от локтя до кисти. Сжав руку так, что я на секунду подумал, что она мне сейчас сломает все кости, лоза вдруг отдернулась обратно. Все действо заняло несколько секунд, а на руке остался чернильный след, который ожег руку сильнее иной кислоты, заставив меня присесть от боли.
        ВНИМАНИЕ! НА ВАШЕЙ ПРАВОЙ РУКЕ ПРОЯВЛЯЕТСЯ ТАТУИРОВКА «ЗОВ ПРОКЛЯТЫХ»!
        ПРИНЯТЬ ДА/НЕТ
        - Да да чтоб вас всех трухлявый пень сожрал! - Стоило согласиться, как субстанция на руке выстроилась в ряд замысловатых фигур напоследок особенно сильно, обожгла рассудок болью и впиталась в кожу. Теперь от локтя до кисти тянулся ряд рун, и только балбес бы назвал это татуировкой! Чистой воды шрамирование, результатом которого стали шрамы чернильного цвета, под стать той жиже что покрывала руку мгновенье назад.
        - ТЕПЕРЬ ГДЕ БЫ ТЫ НЕ НАХОДИЛСЯ ТЫ УСЛЫШИШЬ МОЙ ЗОВ НО НЕ СОВЕТУЮ С ЭТОЙ ОТМЕТИНОЙ ПРИБЛИЖАТЬСЯ К СВЕТЛЫМ И ИХ ХРАМАМ. ЖРЕЦЫ СПОСОБНЫ УЧУЯТЬ В ТЕБЕ ВРАГА. ТЕПЕРЬ ТЫ ГОТОВ ПОЛУЧИТЬ ОСНОВНУЮ НАГРАДУ И ОНА БУДЕТ ЗАВИСЕТЬ В ЧИСЛЕ ПРОЧЕГО ОТ ТВОЕГО ПОДНОШЕНИЯ КО МНЕ. ОГОВОРЮСЬ СРАЗУ ТВОЯ ЖИЗНЬ МНЕ НЕ НУЖНА, КАК И ЖЕРТВА ДРУГОГО РАЗУМНОГО. Я ХОЧУ ЧТОБЫ ТЫ ПОЖЕРТВОВАЛ ЧТО-ТО ИЗ СВОИХ ВЕЩЕЙ ВОЗЛОЖИВ НА АЛТАРЬ…
        Последние слова затихли еле слышно. Во время последней фразы облик Атанат истаял оставив меня одного перед алтарем.
        И как это понимать? Награда за два выполненных задания татуировка? А ну-ка глянем, что там мне досталось.
        Татуировка «зов проклятых» - Закрепляет связь служителя с покровительницей Атанат. При доминирующей характеристике интеллект есть возможность раз в сутки вознести хвалу покровителю (заблокировано). При доминирующей характеристике мудрость позволяет раз в сутки использовать любое из изученных заклинаний божественной магии без затрат (заблокировано). Открывает доступ к заданиям покровителя 1 класса. Носитель отметки Атанат получает дополнительный урон от атак светлой магией 5 %. Носитель татуировки получает +5 % устойчивости к болезням ядам и проявлениям темной магии. За вред представителям светлой направленности отныне вы получаете дополнительную репутацию.
        ВНИМАНИЕ! ПРИ ПАДЕНИИ РЕПУТАЦИИ С ПОКРОВИТЕЛЕМ ДО НЕПРИЯЗНИ, ТАТУИРОВКА «ЗОВ ПРОКЛЯТЫХ» НАКЛАДЫВАЕТ НА НОСИТЕЛЯ ПРОКЛЯТЬЕ «ЧЁРНЫЙ РОЙ»
        Интересно, что это проклятье из себя представляет, но описания нет, а на себе проверять я как то не горю желанием. Так осталось что-то пожертвовать покровительнице, но что это должно быть? Какая-то вещь, которая подходит ее деятельности и внешнему виду? Нечего похожего у меня с собой точно нет. Быть может это и есть награда за второе задание. Положу вещь на алтарь а она вместо того чтобы исчезнуть приобретет какие нибудь интересные свойства? Устав голову ломать над этим вопросом снял с себя меч вместе с ножнами и положил на алтарь. По факту меч был самым дорогим предметом моей экипировки, но сам по себе он был далеко не незаменимым с моей тактикой одного удара из скрытности мне подойдет любой добротный клинок. В тайне надеясь, что пожертвование наделит мой меч, какими нибудь крутыми свойствами возложил его на алтарь.
        ПОЖЕРТВОВАТЬ. ДА\НЕТ
        Соглашаюсь, и верхняя часть пня тут же превращается в студень, в который с шипением погружается мой меч. Несколько ударов сердца и меч растворился, а перед глазами выскочило оповещение.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ «АЛТАРЬ РАВЕРВУДСКОГО ЛЕСА»
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ…
        ПОЛУЧЕНА РЕПУТАЦИЯ…
        Тем временем студень на алтаре забулькал, выпихивая какой-то предмет наружу, и я уже было обрадовался, что это мой меч, но меня поджидал жестокий облом. Какой-то грязный маленький комочек размером с фалангу на большом пальце вылез из алтаря.
        ОСКВЕРНЕННЫЙ ХРИЗОЛИТ. - КАМЕНЬ ДЛЯ ИНКРУСТАЦИИ.
        А дальше шло описание трех типов использования. Вставить в слот одежды, бижутерии или оружия, если оно обладает свободными слотами. Так же можно было использовать камень в ремесле, но как именно не описывалось. Ну и ладно у меня голова на плечах не только за тем чтобы через нее есть, как нибудь сам разберусь.
        Жалко меч, но качество камня инкрустации редкое, а новый клинок приобрету в городе, все же монет хватает. Да и что-то мне подсказывает, что такие камешки так просто не достать. Хорошо, что я остался не с пустыми руками. Если бы у меня не было с собой ножа, валяющегося в рюкзаке еще со времен разгрома бандитского лагеря, я бы врятли решился обменять меч на кота в мешке.
        Полученный за задания и смерть Расаишь опыт с грехом пополам закрыл новый уровень.
        ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ УРОВЕНЬ 8
        ЖИВУЧЕСТЬ 1 (СЛОТ ПОЯС +1, СЛОТ РУБАШКА +1, ТРЕНИРОВКА +1)=4
        СИЛА 1 (СЛОТ ПОЯС +1, СЛОТ АМУЛЕТ +2, ТРЕНИРОВКА +1, ДОСТИЖЕНИЕ «БОЕЦ» +1)= 6
        ЛОВКОСТЬ 1 (+7 РАСОВЫЙ БОНУС, СЛОТ РУБАШКА + 1) = 9
        ИНТЕЛЛЕКТ 1
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ 1 (СЛОТ РУБАШКА +1, ОБЩИЙ ВНЕШНИЙ ВИД -1) =1
        МУДРОСТЬ 1
        УДАЧА 1 (+7 УРОВНЕВЫХ ВЛОЖЕНИЙ)=8
        Так и подмывало вложить очко характеристики в силу или живучесть, но решил не сворачивать с выбранного пути. Попробую нехватку силы, и живучести компенсировать тренировкой пока обучаюсь в ремесленном квартале. Если закончу обучение и докачаюсь до десятого уровня, а статов будет не хватать на обучение у наставника, так и быть начну вкладываться в физику, а пока повременю с этим делом.
        Все-таки нужно решать вопрос с боем лоб в лоб. Как показала практика, скрытность не всегда является доминирующим фактором в бою. Да и владение мечом меня привлекало. Еще был открыт вопрос с экипировкой, потому как моя хоть и была удобной и не стесняющей движений, но защиту не обеспечивала. Попробую с этим разобраться, когда сам смогу шить вещи, шкуры большого нетопыря, наверное, уже заждалась меня на складе.
        Отойдя от проклятой полянки с не менее проклятым алтарем организовал себе быстрый перекус и сверившись с картой двинулся в путь. Для начала решил выйти к дороге. Да одиночкам и малым группам опасно передвижение даже по дорогам, но я рассчитывал на то, что моя маскировка убережет меня от большинства опасностей, если я буду идти не далеко от тракта. Всяко лучше, чем нарваться на какого нибудь монстра в лесу… По дороге заглянул в окрестности деревни с оскверненным храмом забрав припрятанный посох Талли.
        Уже к вечеру выбившись из сил, решил залезть на разлапистое дерево и там скоротать ночь. К тракту я так и не вышел, но до него осталось не так уж и далеко. Можно было конечно сократить путь и выйти к нему где-то в районе деревни с оскверненным кладбищем, но я не хотел очередной раз влипнуть в какие нибудь неприятности.
        На удивление ночь прошла спокойно хоть я, и просыпался пару раз. Первый раз меня разбудили визги и похрюкивания из-под дерева, на котором я устроил себе лежку. Второй раз раскрыл глаза от чувства, будто на меня кто-то смотрит. Стоило мне аккуратно пошевелиться, как вокруг воздух вспыхнул десятками маленьких огоньков. Эти огоньки быстро собрались в стайку и облетев меня пару раз, дружной гурьбой умчались в глубь леса выделывая в воздухе замысловатые фигуры на лету. Что это было я так и не понял, но решил не накручивать себя, а то в голову уже начали лезть мысли, что это какое-то заклинание обнаружения от местного монстра, который донельзя любит деликатесы из жилистой эльфятины.
        Проснувшись чуть было не угодил в западню у корней дерева, на котором расположился. Тугой комок семиуровневых многоножек облепил внизу труп молодого кабана. Видимо не просто так кабан ночью визжал под деревом.
        Каждая из сколопендр была примерно с мою руку длинной и в половину обхвата руки толщиной. Будь у меня с собой меч я бы возможно и вступил в бой, но пинать ногами и колоть противника которой может тебя обвить, коротким оружием типа ножа не самая удачная идея.
        Поэтому пришлось спрыгнуть с ветки и спасаться бегством от довольно быстро передвигающихся хищников, которые стоило моим ногам коснуться земли, тут же потеряли интерес кабану. На мое счастье я превосходил их в скорости, и они метров через сто оставили меня в покое.
        Выйдя к тракту через несколько часов, столкнулся с большой группой местных. Решив, что рядом с таким крупным отрядом будет безопасней. Следовал по лесу параллельно с ними до самого заката пока они не стали располагаться на ночлег, выставив свои телеги в круг вокруг стоянки.
        Группа местных поголовно состояла из крестьян вооруженных топорами дубинами и даже парой рогатин. Интересно куда двигается толпа неписей с женщинами детьми и даже несколькими коровами? Задуматься над этим вопросом мне не дали новые действующие лица, вышедшие к стоянке со стороны Тарфорда.
        С появлением чужаков неписи сначала похватались за оружие но быстро успокоились после того как лидер прибывших переговорил с каким-то стариком по всей видимости являющимся для крестьян кем-то вроде старосты.
        Самое удивительное, что прибывшие оказались ходоками. Тринадцать разумных самый малый по уровню двенадцатый самый большой семнадцатый. Довольно колоритная компания, собравшая в свои ряды почти всех представителей рас этого мира. Немного понаблюдав за ними, я вдруг увидел знакомые лица, но не как не мог вспомнить, где я мог видеть этих разумных. Стоило мне услышать голос одного из орков группы как все встало на свои места.
        Такой гудящий и мощный голос я слышал только один раз. Как раз перед тем как первый раз спустился в канализацию где столкнулся с крысиным волком. Именно эти ребята подсказали мне, где спуск в стоки, а орком с гудящим голосом был Грок. Кстати оба эльфа тоже крутились по близости, ставя палатку. Спутники Грока Фираэль и Эрия заметно подросли по уровням и значительно меня обогнали. Вся тройка ходоков сейчас была 13 -15 уровня. Была довольно хорошо экипирована и носила одинаковые повязки на руке, как и все остальные разумные в этой группе.
        На повязках ходоков был изображен серебряный круг с черной розой ветров посередине. Что означал этот знак, я не знал, но твердо решил выйти к ребятам. Последние дни в одиночестве не сильно напрягали меня, пока я не увидел перед собой других истинных. Веселая перебранка у костра, который развели ходоки, запах разогреваемой еды и звуки голосов, напомнили мне, что человек существо социальное и одиночество не мой удел. Как же, в конце концов, я хотел лечь спать, не дергаясь каждую секунду от любого звука в окружающем лесу!
        Сняв костюм гилли (нечего всем подряд показывать лишние бонусы к маскировке) сложил его в рюкзак и двинулся в сторону лагеря. От куста, в котором я сидел, успел сделать буквально один шаг, как нечто тяжелое рухнуло с дерева ко мне на лопатки, выбив ударом воздух из легких. Пока я несколько мгновений прибывал в прострации от такого неожиданного поворота событий, некто с донельзя приятным женским голосом прошипел мне в ухо. - Не рыпайся, получишь клинок в спину! - а затем мои руки довольно профессионально были вывернуты и связаны веревкой. После меня грубо подняли на ноги и толкнув в спину придали ускорения в сторону лагеря.
        - Хоуп посмотри, какие фрукты растут на местных кустах! Ушастые и худющие! Я поймала его на границе лагеря, он явно тут что-то вынюхивал!
        Не сильный, но точный удар сзади под колено заставил ноги подогнуться и упасть на пятую точку у костра. Все истинные в лагере моментально развернулись в нашу сторону, и я почувствовал на себе десяток любопытных взглядов.
        Вперед вышел тот, кого моя спутница назвала Хоупом. Довольно уникальный персонаж, если сравнивать с остальными. Раса человек, семнадцатый уровень, одет в комплект одежды из многослойной кожи на вид довольно крепкой и тяжелой. Сам комплект выглядит необычно, капюшон снятая с головы волка шкура, наплечники с одной стороны череп кабана с другой медведя. Выглядит устрашающе, если учесть, что сам по себе Хоуп настоящий великан под два метра ростом с выпирающей колесом грудью и широченными плечами. Стандартного оружия у этого ходока не было видно, зато его перчатки поражали торчащими из костяшек на кулаке загнутыми когтями как минимум сантиметров семи в длину. Даже интересно стало на секунду что это за зверь такой, обладал раньше такими убийственными царапками.
        - Не горячись Инара. Этот парень еще не стал нам врагом, а ты его уже связала и тумаками награждаешь. Помоги Саршу и Фури прочесать округу. Я хочу знать, откуда он пришел, как давно, и был ли кто-то с ним.
        Хоуп присел рядом со мной на корточки и поглаживая одной рукой бороду обратился ко мне.
        - Расслабься, тебе не чего не угрожает, если конечно ты не задумал что-то плохое. Я задам тебе пару вопросов и советую отвечать предельно честно, потому как наши разведчики сейчас прочесывают ближайший лес и вскоре узнают, был ты тут один или с группой. И так первый вопрос, зачем ты следил за нами?
        На самом деле эти ходоки не выглядели разбойниками. Скорее неким воинским подразделением и Хоуп был у них явно за главного. Я решил отвечать ему честно, в пределах разумного конечно.
        - Еще до того как вы появились и встали на стоянку я уже был здесь. Почти весь день я следовал параллельно местным по лесу, просто по тому что так безопасней на мой взгляд, чем тащиться по дороге или рисковать встретиться в чащобе с каким-нибудь высокоуровневым существом. А к вам решил выйти и напроситься на ночевку из-за того что увидел знакомые лица, а именно Грока и его друзей Фираэль и Эрию.
        Хоуп повернулся к толпе и поманил Грока. - Грок присмотрись, ты знаешь этого парня?
        Орк, нахмурив брови, шагнул ближе и немного распустил Арафатку закрывающую мое лицо. Затем хмыкнув, проговорил, обращаясь ко мне. - Ты тот эльф, что соорудил дубинку с гвоздями верно? Извини, не помню, как тебя зовут.
        - Да мы виделись один раз в самом начале ходки, вы подсказали мне ближайший спуск в стоки.
        Орк, повернувшись к Хоупу, рассказал при каких обстоятельствах, мы виделись. А затем Хоуп продолжил задавать вопросы.
        - Ладно, поверим тебе на слово, ты решил выйти к лагерю потому как увидел знакомых. Теперь поведай мне, ты тут один или в составе группы?
        - Изначально в Равервуд мы прибыли впятером. Теперь я один, а ребята ожидают меня в Тарфорде, там их привязка возрождения. Последних ходоков видел около суток назад, они пытались меня ограбить, их интересовал мой меч и рюкзак. Они тоже мертвы, пока преследовали меня по лесу, нарвались на какую-то страшную нежить и полегли, хотя я и приложил к их смерти руку в самом конце. Все в той группе принадлежали к расе змеелюдей Расаишь.
        Закончил рассказ, перечисляя имена известных мне грабителей из группы Расаишь. К этому моменту как раз вернулась та женщина, что скрутила меня на подходе к лагерю.
        - Хоуп он был один. Скорее всего, следил за местными. Его следы ведут параллельно дороге глубже в Равервуд.
        Хоуп поднялся и кивком указал на меня женщине за моей спиной. - Развяжите парня, мы не вправе удерживать его силой. - А дальше уже обращаясь ко мне - В качестве извинений ты можешь остаться под защитой в нашем лагере и поужинать с нами. Не принимай близко к сердцу, что Инара так обошлась с тобой, она верный друг, хоть и бывает чересчур решительна в своих действиях. В последние время развелось слишком много истинных, которые не прочь ради пары шмоток, пустить из темноты стрелу в спину мирного путника. Это заставляет нас быть подозрительными и везде сначала видеть угрозу.
        Через минуту я сидел у весело постреливающего искрами костра с дымящейся миской мясной похлебки в руках. После того как разведчики группы подтвердили часть моих слов отношение ко мне изменилось на более мягкое. Хоуп попросил рассказать о Расаишь, что охотились за мной подробней, и я выложил почти все что знал, естественно опустив моменты с осквернением кладбища и алтаря. Затем были вопросы о том как погибла моя группа я опять рассказал утаив подробности о Лангисе и целителе а так же о оскверненном храме. По моим словам выходило, что мы отправились в Равервуд и нарвались на нежить в деревне, где отряд и погиб, а я чудом спасся вовремя отступив.
        Местные рядом с которыми я продвигался в сторону Тарфорда целый день, оказались жителями первой деревни где я осквернил кладбище. Ночью мертвые восстали, но дальше кладбищенской ограды у них пока не хватало сил выйти. Они не могли, только воскреснув покинуть оскверненную землю. Крестьяне не стали ждать, когда это измениться староста собрал всех жителей и они, погрузившись на телеги, отправились в Тарфорд просить защиты у градоначальника.
        С Хоупом и его компанией история была гораздо интересней. Их повязки и знак на них являлись атрибутикой клана «Серебреный Ветер» а Хоуп был их лидером. Власти Тарфорда отказали им в резиденции внутри города, но выдали задание на помощь жителям Равервудского леса. Если они смогут обезопасить Равервуд им разрешат поселиться здесь и построить клановое поселение. Всего в клане было около шестидесяти ходоков, первый отряд состоял из самых сильных ребят, которые выдвинулись с целью закрепиться на месте. За ними по пятам шла основная группа из тридцати ходоков. Остальные ходоки были в основном ремесленниками и не качали боевых навыков, их оставили в городе на время пока основная группа не подготовит все для их переезда.
        Целью клана Хоупа было создание общества ходоков. Которые не зависимо от расовой вражды будут поддерживать нейтралитет друг с другом, и бороться с теми из истинных, кто встал на путь грабежа и убийства себе подобных ради лута. Почти весь личный состав клана состоял в гильдии стражей пути где, в общем-то, они и познакомились изначально и там же набирали новичков в клан. Я поинтересовался у Хоупа, есть ли у них в клане игрок с именем Элес, на что лидер клана ответил утвердительно и ответил что именно этот воин, являясь офицером клана, сейчас ведет вторую группу в Равервуд.
        Последние новости о Тарфорде вызывали у меня тревогу, которую я не показывал окружающим меня ходокам. Дело в том, что пока я скитался по Равервуду, в город прибыла сотня рыцарей святого круга. Эти рыцари были чем-то вроде местной инквизиции. Они якобы раскрыли некий заговор магов и знати города, изучающих запретную магию хаоса. Хоуп с товарищами был свидетелем нескольких ожесточенных схваток неписей с применением сильной магии прямо на улицах города. Но на момент их отбытия все вроде как успокоилось.
        Основную тревогу у меня вызывала отметина на руке. Что-то мне подсказывало что моя покровительница не просто темное существо как например покровитель Дарта - Орох попирающий клятвы. Тут нужно сделать оговорку темные и светлые боги признавались местными, и их служители подвергались атакам только слугами богов конкурентов не более. Поклонение хаосу и существам служащим хаосу, делало тебя врагом для всех и для светлых и для темных без разницы. Если они, конечно, узнают, кому ты служишь. А Лангис проговорился, что Атанат как раз таки и является прислужницей хаоса. Так что по всему выходило, что на глаза рыцарям мне лучше не попадаться.
        Переночевав в лагере Серебряного ветра, я отправился дальше в путь, получив в подарок от ходоков мешочек полный припасов. Помимо этого меня звали в клан, как только я перерасту десятый уровень. Я клятвенно заверил ребят, что обязательно подумаю и на этом с ними распрощался, предварительно слив им местоположение логова кобольдов искристого ручья. Все равно я не планировал в ближайшее время возвращаться в Равервуд, а связи и доброе отношение этого клана будут не лишними.
        Пробираясь в сотне метров от тракта, оставив за спиной группу едва тащившихся местных, видел издалека отряд Элеса, но приближаться не стал. Мне не терпелось вернуться в город и увидеться с Гелло и его семьей. А так же пора было изучить до конца профессию и прокачать десятый уровень чтобы десятник Угрел взялся за мое обучение воинским навыкам.
        Через несколько дней я наконец, встретил рассвет в нескольких километрах от пригорода Тарфорда. Яркие лучи солнца, встающего прямо за горой Аралон, окутывали портовый город сверкающим плащом, резко контрастируя с низменной частью града, которая была укрыта тенью могучей горы. Обычно бурное и мутное море притихло, весело искрясь своими бирюзовыми волнами. Озорной ветер то утихающий, то вдруг резко начинающий гонять сор и листву под ногами забирался в ноздри, принося с собой соленый запах моря. Место в котором я сделал первый шаг по земле этого мира определенно радовалось моему возвращению и я глубоко вздохнув с дурацкой счастливой улыбкой на лице двинулся в пригород.
        ГЛАВА 4. ИНТРИГИ ТОРГОВОГО ГОРОДА
        Постучавшись в калитку дома своих друзей, я так и не дождался ответа, а кричать не хотелось. Поэтому я попросту перемахнул забор и оказался во дворе их дома. Успел сделать всего пару шагов, как с диким мявом на мою голову обрушился серый пушистый комок явно не впечатленный тем, что я этак раз в двадцать-тридцать превосхожу его по размерам. Лишь Арафатка надетая на голову помогла мне избежать глубоких царапин, пока я отдирал от себя кошака Арии.
        Серый засранец вцепился в мою руку всеми четырьмя лапами и прижавшись к ней грыз кисть не в силах прокусить перчатку. Прижав к себе кота, который и не думал отчаиваться, продолжая меня жевать, двинулся к дому, из которого доносились звуки, говорящие о том, что шум во дворе не остался без внимания.
        Дверь распахнулась, и на крыльцо выскочил Гелло босой и одетый лишь в домашние штаны. Про себя отметив, что одеваться он не стал, а вот топорик с собой прихватил я улыбаясь, протянул ему серую напасть, которая уже порядком просадила прочность моих перчаток.
        - Ба! Я уже думал, что после Равервуда ты решил податься в свободное плаванье! Давай сюда серого, он без нас тут совсем одичал, видимо не признал тебя. На нас он вначале тоже обижался, что оставили его одного на участке. - вор затолкав упирающегося кота в дом закрыл дверь в которую тут же зашипели и закричал прямо со двора - Солнце вставай и поднимай Арию Глиф объявился! И скажи ей, что бы угомонила своего зверя он чуть не сожрал нашего друга.
        - Погоди минутку Глиф, не кто не ожидал, что ты появишься с раннего утра. Дай мне накинуть одежду и айда в таверну выпьем горячего отвара заодно расскажешь, где пропадал.
        Гелло скрылся внутри дома по дороге с трудом не дав выбраться коту, который шипел и мечтал добраться до моей бренной тушки. Из дома раздались звуки падений каких-то предметов, пару раз до моего слуха донёсся мат, а затем выскочил растрепанный вор, на ходу поправляющий на себе одежду.
        - Меня гложет любопытство, чем ты занимался эту неделю, но пока не рассказывай. Сейчас мои соберутся и присоединятся к нам, заодно за завтраком все и расскажешь. Откуда кстати у тебя восьмой уровень Глиф? Ты что, не смотря на посмертное ослабление, где-то прокачивал уровни?
        Я размотав и убрав на ходу в рюкзак Арафатку которая порядком надоела мне за время пути, ответил. - Ты же сам просил не рассказывать, давай дождемся остальных тогда все и узнаешь, поверь, мне есть, что вам рассказать. Кстати где этот помет дикого гоблина Дарт? Вы видели его после Равервуда?
        Гелло нахмурился и заиграл желваками на скулах.
        - Нет, не видели, хотя я и пытался его найти. Несколько раз караулил его возле кузни, в которой он обучался и опрашивал тамошних мастеров. После Равервуда он там не появлялся, что-то мне подсказывает, что он предусмотрел такой вариант, что мы будем его искать и в Тарфорде мы его больше не увидим.
        Зайдя в таверну, мы заказали себе травяного отвара и завтрак на четверых. Пока дожидались женскую часть отряда, Гелло делился со мной новостями.
        - После нашего возрождения буквально на следующий день появились гости, которые пришли по нашу с тобой душу Глиф. Оба представители местной гильдии воров, но выглядят скорее как воины, амбалы еще те. Оказывается они наблюдали за нами с того самого момента как мы обирали в малом порту всяких пьянчуг. Торговец лавку которого мы вынесли, отстёгивал им каждый месяц серебром за то чтобы спокойно работать без оглядки на лихих людей. Да и стража после нашего «дела» порядком подзадолбала их, накрыв несколько притонов.
        - Дай догадаюсь, теперь они хотят, чтобы мы возместили им ущерб?
        - К счастью нет, довольно адекватные ребятки попались, хотя провоцировать их на вражду я бы не стал. Мы пришли к соглашению, что они дают добро нам «работать» на их территории, но взамен мы подчиняемся общим правилам и не трогаем людей и торговцев, находящихся под их защитой.
        - Что за общие правила?
        - Ну, во-первых, с каждой делюги* (уголовное преступление - жаргон) мы должны уделять десять процентов прибыли на «общее». Эти монеты уйдут на взятки страже и вообще на помощь тем из гильдии, кто попался на глаза страже, а так же на нужды самой гильдии. Во-вторых, еще десять процентов уходят на «черное» но это уже не обязательно, а по возможности, то есть решаем мы сами делиться или нет. Уделять на «черное» - это помогать тем из гильдии кто уже сидит в казематах стражи, как я понял еда, алкоголь, различные дурманы, все это легко курсирует с воли к арестантам, но выливается в достаточно звонкую монету.
        - Ну а взамен что? Ранее ты планировал чему нибудь обучиться у мастеров этой гильдии это возможно?
        - Да такая возможность есть, у них довольно серьезная организация. Но в данный момент они будут смотреть на наши действия, по факту мы еще не вступили в гильдию. Нам разрешено работать на территории порта и нижнего города, но не по крупному. Один из тех парней, что связывались со мной, объяснил, как его найти. У него для нас есть работа, но я пока не дал однозначного ответа, отмазавшись тем, что на момент разговора на мне висело посмертное ослабление после возрождения.
        - Тот, кто предложил тебе работу кто он в этой гильдии?
        - Я так понял он один из нескольких людей, что «смотрят» за малым портом и низинным городом.
        Пока мы обсуждали гильдию, к нам присоединились Талли и Ария. Поздоровавшись со мной, они присели за наш столик.
        - Ладно, с гильдией воров все ясно подумаем, как нам поступить. По дороге я слышал, что в городе нынче не спокойно это правда?
        Гелло поморщился - Не чего серьезного, если не распространятся о том, с какими силами, мы имели дело в Равервуде. По городу прошла волна арестов, даже несколько боев было. Оказалось что Тарфорд не такой уж и спокойный город. Лангис наверняка имел к этому прямое отношение. Надеюсь, этот урод подавится той силой что получил, принеся нас в жертву вместе со своим прихлебателем хваргом.
        - Не подавиться, он мертв.
        Все трое тут же уставились на меня заинтересованные этой новостью.
        - Дело в том, что после вашей смерти существо, которое пытались засунуть в тело дриады сектанты, пробудилось. Лангис и старик целитель погибли сразу. Заклятье, удерживающее меня на полу, перестало действовать, и я напал на Дарта заколов его тем самым ритуальным ножом.
        Талли перебила, не дав мне закончить. - Но как ты выбрался оттуда? У тебя восьмой уровень ты явно не умер, но там же было полно нежити в деревне, да и если монстр пробудился, он врятли был добрым, раз сразу же убил призывающих его сектантов.
        - Так-то оно так, но меня, по-видимому, спасло то, что я убил Дарта именно ритуальным ножом. Как выразилась Атанат повелительница чумы - это так зовут то существо, я единственный кто принес ей жертву без личной выгоды. Она предложила мне свое покровительство, и я согласился, это был единственный вариант выйти оттуда живым.
        - Так эта Атанат она что бог?
        - Нет скорее какой-то очень сильный демон. Я выполнил несколько заданий для нее и в Равервуде теперь гораздо опасней, чем было до этого. Неписи бегут из обжитых мест сплошным потоком сам видел один такой караван по дороге в город.
        Ребята требовали подробностей, и я почти час им все детально рассказывал. Не забыв упомянуть о Расаишь и встречу с кланом Серебряный ветер заодно показал метку на руке, которая грозила мне проклятьем в случае отрицательной репутации с Атанат.

***
        Отдохнув один день, я вернулся в ремесленный квартал и восстановился у мастера Герлота. Помимо работы все свободное время тратилось либо на тренировки во дворе у Гелло либо на охоту в ближайшем к городу лесу. Вместе с Арией мы добывали в лесу дичь, которая обеспечивала приток ингредиентов для вдруг решившего стать поваром Гелло. Кстати сказать, у него неплохо выходило готовить пищу, и он быстро прогрессировал обеспеченный травами и мясом.
        Ария вполне справлялась на охоте и без меня, но я не мог упустить такой шанс заготовить побольше различных шкур для своей профессии. Добыча шкур позволила мне наконец разобраться с применением руны Хильгис. Поэкспериментировав с наложением руны на заячьи и косульи шкуры, я выяснил интересный момент. Шкуры обычного качества распадались в пыль почти в ста процентах случаев, добротные - примерно пятьдесят на пятьдесят, а редкие три из десяти за редким исключением. Те же из шкур, которые оставались целыми после наложения руны приобретали приставку осквернения к названию. У такой шкуры явно появлялись дополнительные свойства, но какие именно не смогла разглядеть даже Талли с ее прокаченным интеллектом.
        Пока я занимался своими делами ребята не сидели на месте. Так например Талли помимо того что научилась делать неплохие укрепляющие и лечащие настойки смогла пробиться в гильдию магов. В ученики ее не взяли, для этого требовался десятый уровень, но высокая репутация у травницы, а так же подарок одному из магов гильдии сделали свое дело. В роли подарка выступала голова Аша’арат добытая нами в логове диких. Чародей оказался коллекционером, и голова прекрасно дополнила его коллекцию, а взамен Талли получила доступ к некоторым книгам. Это и позволило ей создавать более сильные эликсиры и получать кое-какие дополнительные знания.
        Я же тренируясь через день, выяснил неприятную особенность. А именно то что бросая метательные ножи левой рукой я почти всегда мажу не зависимо от прокаченности навыка метательного оружия. Кстати все мои навыки, достигнув первого уровня, переставали прогрессировать дальше. Хорошим примером тому был навык Маскировка 1уровень (0 % из 100 %). С момента как он поднялся на первый уровень, шкала прогресса не заполнилась ни на йоту.
        Аккуратно расспрашивая местных и ходоков, я собрал информацию, которая внесла ясность в этот вопрос. Оказалась, что уровень навыка напрямую зависит от уровня ходока. Для примера до десятого уровня можно прокачать навыки до 1 уровня. С десятого по двадцатый уровень до второго и так далее. То есть ограничений по количеству навыков я не заметил, а вот ограничения по уровню этих навыков зависели от уровня ходока. Десять уровней - возможность поднять уровень любых навыков на один.
        Были и исключения из этих правил. Так, например каждый десятый уровень любой истинный получал универсальную единицу навыка способную разблокировать прокачку одного навыка раньше срока.
        Гелло начал выполнять задания гильдии воров, но я сначала отказался, сославшись на занятость. Лишь знал по его рассказам, что он зарабатывает репутацию, занимаясь перекидками на территорию местной тюрьмы различных запрещенных там предметов. Еще он пару раз работал в команде с местными по небольшим заказам гильдии. В этих заданиях обычно не было нечего сложного, например, забрать один груз и передать его местному в другом конце города. Или навестить мелкого торговца в малом порту и забрать у него плату за месяц спокойной жизни.
        Спустя месяц напряженной работы в ремесленном квартале мастер Герлот допустил меня наконец до раскройки и изготовления вещей. Это оказалось не таким уж и легким делом, требовавшим от меня усидчивости и терпения. Зато опытным путем удалось узнать, что цельный нагрудник из нескольких слоев плотной кожи мешает подвижности не давая нагибаться, поэтому лучше делать его нижнею часть из составных элементов. А так же можно усиливать кожаный доспех металлическими вставками и чем больше таких вставок, тем больше вероятность, что получившийся доспех будет считаться «средним» а не «легким».
        С чертежами изделий тоже были свои нюансы, мне достались чертеж рубашки нагрудника и штанов. Самые простые, но я радовался как ребенок, наконец-то получив от учителя нечто более материальное, чем капельки опыта за работу и горстки медных монет. Эти чертежи можно было улучшать и изменять, но все это выливалось в звонкую монету, потому как уровень владения профессией для этого нужен был в районе мастера. Так что приходилось платить серебром Герлоту, чтобы он подогнал чертежи под мои нужды, немного изменив внешний вид конечных изделий. Все остальные чертежи раскроя для наручей перчаток обуви и других предметов экипировки пришлось купить самому и на этом моё накопленное серебро закончилось.
        Накопленные на охоте шкуры начали использоваться мной для создания обычных и добротных кожаных изделий на продажу. Прокачивая ремесло в свободное время я добился того что в моем кошельке снова зазвенели монеты а профессия наконец-то получила ранг знаменующий конец обучения в ремесленном квартале. Тренировки тоже не прошли даром подросла живучесть с силой а так же я наконец добился того что могу более менее нормально метать клинки левой рукой с четырех-пяти шагов.
        Возле города во время охоты радовали редкие встречи со зверями, чей уровень позволял мне получать с них опыт. К концу второго месяца пребывания в Тарфорде накопленный с охоты и обучения ремеслу опыт наконец-то поднял мне девятый уровень.
        ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ УРОВЕНЬ 9
        ЖИВУЧЕСТЬ 1 (СЛОТ ПОЯС +1, СЛОТ РУБАШКА +1, ТРЕНИРОВКА +2)=5
        СИЛА 1 (СЛОТ ПОЯС +1, СЛОТ АМУЛЕТ +2, ТРЕНИРОВКА +2, ДОСТИЖЕНИЕ «БОЕЦ» +1)= 7
        ЛОВКОСТЬ 1 (+8 РАСОВЫЙ БОНУС, СЛОТ РУБАШКА + 1) = 10
        ИНТЕЛЛЕКТ 1
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ 1 (СЛОТ РУБАШКА +1, ОБЩИЙ ВНЕШНИЙ ВИД -1) =1
        МУДРОСТЬ 1
        УДАЧА 1 (+8 УРОВНЕВЫХ ВЛОЖЕНИЙ)=9
        ИСПОЛЬЗУЕМЫЕ УМЕНИЯ:
        МАСКИРОВКА УР 1 (0 % ИЗ 100 %.)
        ЛЕГКИЙ ДОСПЕХ УР 1 (0 ИЗ 100 %.)
        МЕТАНИЕ УР 1 (0 ИЗ 100 %.)
        ТРЕНИРОВКА (ФИЗ) УР1 (0 ИЗ 100 %.)
        ДРОБЯЩИЕ ОРУЖИЕ УР 0 (76 % ИЗ 100 %.)
        КИНЖАЛЫ УР0 (54 % ИЗ 100 %.)
        МЕЧИ УР0 (36 % ИЗ 100 %.)
        ПОИСК СКРЫТОГО УР0 (43 % ИЗ 100 %.)
        ВОРОВСТВО УР0 (84 % ИЗ 100 %.)
        РЕМЕСЛО: КОЖЕВНИК УР1. ШКУРОДЕР УР 1
        На улице становилось промозгло и сыро. То и дело небо затягивали тучи и на город обрушивались стены дождя. Стекающая с вершины горы Аралон вода затопила бы низинные районы города, если бы не развитая система стоков. Страшно даже представить, что творилось сейчас в трущобах, где большинство сточных решёток были попросту забиты мусором.
        Погода говорила о приближении холодов, и меня не тянуло на улицу. Я снял номер в таверне поблизости от дома своих друзей и коротал дни, занимаясь изготовлением кожаных вещей на продажу. Руки чесались начать делать экипировку для себя из подготовленной мной оскверненной шкуры Аша’арат, но я терпеливо перерабатывал накопленный на охоте материал, зарабатывая деньги с его продажи. Выручки не сказать, чтобы было много, но я не жаловался, мне вполне хватало на каждодневные нужды и съём помещения в таверне.
        Изменение и улучшение чертежей раскройки позволило мне создавать не отдельные вещи, а комплекты, но тут была пара моментов, на которых стоит заострить внимание. Комплект вещей самого простого качества давал небольшой бонус к характеристикам, даже если вещи сами по отдельности таких бонусов не давали. Например, простой комплект сшитый из гибкой и тонкой кожи молодых оленей, даровал пассивный навык «удобность» +1 к ловкости. Такой же формы комплект по внешнему виду, но сшитый из кожи дикой свиньи давал +1 к силе и так далее, вариаций было множество. Вещи, где доминирующее количество затраченного материала отличалось, не подходили друг к другу и не образовывали комплект. Качество же самих вещей, как и комплекта в целом напрямую зависело от моего старания и качества материала.
        Так однажды просидев над нагрудником из кожи оленя три дня у меня даже из обычных материалов получился предмет качества «добротное» хотя до этого, с этого же материала при обычном режиме работы получались только обычные вещи.
        Вот и сейчас я сидел в своей комнате, потягивая горячий травяной отвар, и корпел над созданием сапог из оставшихся у меня жалких запасов кожи. Обувь давалась мне тяжелее всего, поэтому я подходил к ее созданию не торопясь. Раздавшийся в тишине грубый стук в дверь прервал мою работу заставляя повернуться в сторону и крикнуть - Открыто!
        Дверь распахнулась и на пороге передо мной предстала фигура Гелло замотанная в непромокаемый плащ, с которого стекала дождевая вода.
        - Ну, здравствуй я так понимаю, ты решил впасть в спячку подобно медведям? Только ты даже зимы не дождался. Заперся в своей берлоге и носа наружу не кажешь. Тебе не кажется, что пора поднять свой отсиженный на лавке эльфийский зад и помочь другу?
        Я развел в руки в стороны кивком указал на разложенные на столе предметы и полоски кожи. - Работа работа и еще раз работа вот что меня интересовало последнее время. Рассказывай в чем дело, я прекрасно вижу в твоих глазах огонек, который обычно означает, что ты обнаружил нечто интересное.
        Подошедший вор пожал мою руку и уселся на лавку. Взяв со стола кружку с горячим отваром, он отхлебнул, а затем сжал ее в руках в попытке согреться. - Да тут и рассказывать толком нечего. Мои отношения с гильдией воров пошли в гору и есть заказ, для которого мне требуется надежный напарник, так как боюсь, что сам я не справлюсь. Ты как готов вернуться на путь авантюриста и подзабить болт на свое ремесло?
        - Готов куда деваться. Все равно материал почти закончился, да и если честно последние дни ловлю себя на мысли что становиться скучно.
        Гелло подобрался, как только понял, что я согласен его выслушать и перешел к сути дела.
        - И так суть заказа вот в чем. Есть чародей, не сильный и не обладающий серьезной боевой магией но нам с тобой для смерти того что он умеет, хватит за глаза. Этот чародей где-то перешел дорогу гильдии, а занимается он перепродажей различных слабеньких свитков с заклятьями, эликсирами и прочей полезной магической дребеденью для чего и держит лавку в низинном районе города. За «спокойствие» он гильдии не платит. Вообще маги и воры, словно не замечают друг друга, так спокойней живется и тем и другим, хотя есть и исключения. Представители башни тоже иногда дают заказы ловкачам Тарфорда. Так вот этот маг отдавил где-то мозоль «шишкам» из гильдии и они хотят его проучить, но приказано не перегибать палку. Нужно забрать у него из лавки журнал с описью товаров и намеренно поднять кипишь* (шум, переполох - жаргон) чтобы он сразу понял, что его обворовали. Трогать что-то кроме журнала запрещено, но это только первая часть заказа, не основная.
        Прервавшись на секунду чтобы отпить отвара, Гелло продолжил. - Все на самом деле гораздо сложнее и ты сейчас поймешь почему. Среди стражи есть некто Сарат, который активно подсиживает сотника в свою очередь являющегося командиром стражи в низинном городе. Сотник тесно повязан с гильдией совместными делами, и нельзя допустить, чтобы этот Сарат сел на его пригретое место. Сарат недавно поругался с нашим чародеем, который не допустил его в свою лавку. Подробности мне не известны, но стражник был жутко зол на мага чему иметься куча свидетелей. Наша задача стырить журнал чародея и подложить его в кабинет Сарата через два дня, когда будет его смена на западных воротах. У него не мелкий ранг, поэтому сам он на воротах не стоит, а сидит сиднем в кабинете на третьем этаже надвратной башни, в его задачу входит встречать высокопоставленных лиц, случись таким приехать в город. У мага есть возможность отследить местоположения предмета, с которым он часто взаимодействовал, значит, он сможет найти журнал. Подобная магия требует времени и сразу опасаться ее не стоит. Для начала он поднимет бучу и по следу кинется
стража. Если дело выгорит те ребята что «смотрят» за низинным городом отплатят нам звонкой монетой.
        - Подожди, а почему этим занимается не кто-то из них или прокаченный вор, а заказ перепал именно тебе?
        - Дело в том братец, что сидя тут целыми днями, ты немного отстал от жизни. Во-первых, я выполнил кучу заданий гильдии и уже дополз, как ты можешь заметить почти до десятки по уровням. Да и репутация у меня довольно хорошая. Да и не бойся ты так нам главное не попасться на начальном этапе! Когда обнаружат журнал у Сарата сотник не даст ему выйти из этой передряги не запятнанным это в его же интересах. Маг тоже намек поймет, тем более что он не понесет никаких потерь. Ну так что, ты в деле?
        - Меня беспокоит лишь то, что у нас всего два дня на подготовку. Ты понимаешь, что это очень мало? Мы не успеем узнать привычки этих неписей, как это было в случае с торговцем походной экипировкой. Во многом придется полагаться на удачу и импровизацию, ты готов отправиться на неопределенный срок в казематы и попасть впросак перед гильдией магов и стражей? Кстати вот тебе и ответ, почему на это дело подписывают нас. Не хотят рисковать своими потому как не один мастер вор из неписей не подпишется на такое сложное дело без подготовки, да и ходоки тоже не дураки это очень рисковое мероприятие ты понимаешь?
        Гелло замолчал на минуту, подыскивая слова, но затем начал в своей обычной манере жестикулировать, высказывая свое мнение. - Я все понимаю Глиф, но рисковать все равно придется не вечно же прозябать, выполняя легкие ежедневные задания. Тем более тебе ли бояться рисков на моей памяти ты ни разу не сдал назад. Что в Равервуде, что в логове диких гоблинов в стоках. За это задание нам выпадет не малый куш, как и доступ к гильдейскому скупщику краденого. Нам нужно развиваться, чем это дело рисковей, чем тоже сражение с разбойниками в Равервуде? Лично я для себя решил, что возьмусь за заказ. Так ты со мной или нет? Сам понимаешь времени спорить нет, нужно потратить эти два дня на подготовку.
        На самом деле мой друг был прав. Это дело было ничуть не хуже тех, что мы проворачивали до этого. Прикинув все за и против, я все-таки дал добро. На этот раз мы решили не использовать берестяные маски, они могли позволить стражам правопорядка в случае нашей поимки найти связь с ограблением в порту. Сменив одежду на обычную мешковину, в которой ходило большинство горожан низинного города и, прикрыв лица тканевыми капюшонами, мы разделились, отправившись наблюдать за нашими целями.
        Мне досталась как цель для наблюдения лавка под названием «Диковинки Фригла». Магазин располагался на перекрестке четырех улиц прямо по центру низинного города. Сразу же, как добрался, зашел внутрь прикинувшись покупателем, и внимательно осмотрелся.
        Убранство лавки было с неким намеком на роскошь, конечно в сравнении с остальными магазинами расположенными тут. Мягкий ворсистый ковер, на котором грязные отпечатки моей обуви сами собой стирались через несколько ударов сердца, светильник, хорошо освещающий залу без малейшего намека на горящий внутри огонь. Все это сразу давало понять, что хозяин этой лавки, по меньшей мере, не простой фермер.
        Небольшая комната, в которую я попал на входе, была абсолютно пуста. Никаких стеллажей с товаром, как и самого торговца, видно не было. Единственное, за что тут мог зацепиться взгляд кроме волшебного ковра и светильника был маленький колокольчик, стоящий на стойке. В который я, подойдя ближе сразу же позвонил.
        Не знаю, как объяснить, но звук колокольчика оказался таким же необычным, как и все в этой комнате. Переливаясь, он словно ветерок заметался по комнате, а потом удалился, постепенно затухая куда-то вглубь помещения.
        С обратной стороны стойки располагалась маленькая дверца, ведущая куда-то во внутренние помещения. Стоило звуку колокольчика утихнуть вдали, как за дверцей раздались голоса, один из которых мне показался смутно знакомым. Пока я размышлял, кому может принадлежать этот голос, разговаривающие приблизились и дверца распахнулась.
        На моих глазах в комнату вышел Финзаби Оскози тот самый странствующий торговец, что путешествовал по ближайшим к Тарфорду территориям и попался в плен к бандитам в Равервудском лесу. Его сопровождал Фригл Оскози непись являющийся владельцем этой лавки. Ба! Да они оба свифты - полурослики да еще и родственники если судить по именам над их головой. Такаю удачу, нельзя было профукать, и я заступил Финзаби дорогу.
        Свифт, попрощавшись с родственником, уже почти прошел мимо, не признав меня (что не удивительно, Финзаби приходилось сильно задирать голову, чтобы взглянуть кому-то моего роста в лицо) когда я оказался на его пути. Пробубнив что-то о дылдах вечно мешающих спокойно пройти нормальным разумным, торговец попробовал обойти меня, но я снова сместился, не пропуская его. Покраснев и нахмурившись, Свифт приготовился высказать все, что обо мне думает и наконец, посмотрел наверх, сурово сжав кулачки.
        - Эй ты! Дыл…
        Взгляд Финзаби наткнулся на мою улыбающуюся физиономию, и ярость в глазах непися сменилась удивлением.
        - С радостью приветствую торговца, не сломленного не смотря на пленение головорезами Равервудского леса! - Свои слова я сопроводил поклоном - Так же рад приветствовать Фригла Оскози владельца лучшей лавки диковинок во всем нижнем городе. Какая удача, что в столь прискорбный для меня час именно вас я встретил на своем пути.
        Приходилось импровизировать на ходу заставляя свой и без того подвешенный язык работать на полную мощность.
        - Я прибыл в магазин «Диковинок Фригла» с просьбой об услуге. Но раз уж я встретил тут вас Финзаби, не могли бы вы уделить мне несколько минут ведь от итога нашего разговора зависит моя судьба и близких мне людей.
        Оба Свифта были крайне удивлены но, тем не менее, Финзаби не медлил с ответом.
        - Признаться честно я уже закончил тут свои дела и планировал отправиться дальше, но если вы настаиваете, я не могу отказать разумному что пару месяцев назад спас мою жизнь. Дядя познакомься это Глиф один из тех пришедших извне, что спасли меня и мой товар от шайки бандитов.
        Маленький седой полурослик окинул меня заинтересованным взглядом с головы до ног. - Как же наслышан о группе, что не побоялась сразиться с целой бандой ради спасения моего непоседливого племянника и его товаров. Так же я слышал что, несмотря на то, что товар моего родственника был у вас в руках, вы не позарились на трофей, который после боя был ваш по праву и вернули все до последней крошки этому молодому балбесу, что характеризует вас как довольно порядочных разумных.
        ЛИЧНАЯ РЕПУТАЦИЯ ФРИГЛ ОСКОЗИ - ИНТЕРЕС
        ФИНЗАБИ ОСКОЗИ - ДРУЖЕСТВЕННАЯ.
        Через несколько минут мы уже сидели на мягких стульях в кабинете владельца лавки. Пока Фригл разливал по чашкам ароматный аналог чая, я судорожно пытался просчитать варианты дальнейших событий. Единственное что я успел придумать за отведенное время так это пойти на риск и открыть карты полуросликам, лишь немного их приукрасив.
        - Итак, Глиф мы внимательно тебя слушаем. Что там за вопрос жизни и смерти, который ты хотел обсудить с нами? - Проговорил Фригл расположившийся напротив меня и изучающий меня цепким взглядом из под седых бровей.
        Окончательно решившись идти ва-банк, я расслабился и проговорил. - Дело в том господин Фригл, что я должен ограбить вашу лавку и прошу вас помочь мне в этом.
        После моей фразы наступила тишина. Я же протянув руку, взял со стола чашку и потихоньку пил горячий напиток, даруя полуросликам время переварить сказанное. Не подавая вида, я, тем не менее, внимательно следил за реакцией торговцев. Финзаби натянув на лицо неестественную улыбку, кидал взгляды то на меня, то на своего старшего родственника мага. Сам маг владелец лавки замер в своем кресле, потихоньку раскачивая в руках кружку с чаем.
        Молчание не могло длиться вечно, Фриглу Оскози понадобилось не более полутора десятков секунд, чтобы принять решение. Шевельнувшись в кресле, из-за чего оно слегка скрипнуло, разогнав не ловкую тишину, Фригл обратился ко мне.
        - Я думаю, вам стоит объясниться. Я не знаю, как воспринимать такую шутку и даже честно сказать, не понимаю, шутка ли то, что вы только что произнесли.
        Вся надежда была на положительную репутацию у этих местных. Даже если они воспримут мой придуманный на ходу план в штыки, я надеялся, что это грозит лишь снижением репутации, а не немедленным вызовом стражи.
        - И так простите меня, я постараюсь насколько это возможно подробно изложить суть дела. Хотя некоторые детали я перед вами не раскрою потому как они касаются не только меня, но и близких мне людей. Я знаю, что присутствующий тут господин Фригл перешел где-то дорогу гильдии воров и на его лавку будет совершено нападение, с целью ограбить. Когда это произойдет, я не знаю, может быть, сегодня ночью, а может через месяц, но произойдет обязательно. Так уж вышло, что я замешан в этой истории и предлагаю вам свой план как избежать потерь при ограблении и заодно, если вас все устроит, я сам выпутаюсь из этой истории.
        Фригл Оскози поставил чашку на стол и расправив складки на своем облачении откинулся на спинку стула. - Что же пока довольно интересно, я ведь и в самом деле не так давно разорвал торговые отношения с одной темной личностью поставляющей мне кое-какой товар. Давайте на чистоту, я прожил большую часть своей жизни в этом городе и прекрасно понимаю, как все устроено. Мой разрыв торговых отношений с некоторыми людьми не может оказаться безнаказанным иначе лидеры гильдии воров потеряют авторитет у своих подчиненных, что в их среде частенько приводит к дележу власти и смертям. Я не думаю, что они хотят сильно навредить мне, им не с руки обострять отношения с гильдией магов. Скорее всего, их мастера сунуться в мою лавку, и унесут не самые дорогие предметы, а их лидеры тем самым убьют одним выстрелом двух зайцев. Покажут своим подчиненным что не оставляют подобные действия без наказания и не нанесут серьезного ущерба что не позволит мне обратиться в гильдию магов за помощью. Но все же вы правы, даже зная об этом, я бы не хотел, чтобы кто-то проникал в мою лавку я не идиот и понимаю, что как бы она хорошо
не охранялась рано или поздно надеться тот, кто обойдет все препятствия. И так давайте ближе к сути, что вы предлагаете?
        - Я предлагаю вам отдать мне журнал с описью ваших товаров или если угодно его подделку главное чтобы она была неотличима от оригинала. А затем в условное время поднять тревогу и вызвать стражу, заявив, что вас ограбили. Журнал в это время уже попадет в руки к одной личности, и насколько я знаю, вы сможете отследить его положение с помощью магии. А дальше все просто. Тот, у кого будет журнал, получает ворох проблем, а вы не понесете никаких потерь, плюс гильдия воров от вас отстанет, ведь все будут считать, что вас на самом деле ограбили.
        В комнате повисло напряжение, Фригл сверлил меня взглядом своих проницательных глаз и мне казалось, что внутри он ведет тяжелую борьбу, разрываясь между решением спеленать меня и сдать страже или пойти у меня на поводу. Наконец он расслабился и протянув руки к чайнику долил нам всем ароматного напитка. Бедный Финзаби сидел рядом, и весь разговор молчал, по-видимому, не зная как воспринимать наш с Фриглом разговор. Разлив по чашкам ароматный напиток Фригл задал мне вопрос.
        - Какой в этом всем ваш личный интерес Глиф, только не говорите мне, что вы пришли договариваться по доброте душевной.
        - Мой интерес остаться в добрых отношениях с Финзаби и никого не грабя решить этот вопрос. Я один из тех, кому предложили заказ на ограбление вашей лавки и по определенным обстоятельствам, о которых я умолчу, я не могу отказаться.
        Похоже, мой ответ удовлетворил Фригла, он продолжил разговор заметно расслабившись.
        - Если я соглашусь, мы скрепим наш договор Торговой клятвой, которая в случае обмана повесит на вас магическое клеймо, по которому вас будет легко найти. Ну и второе ваша афера не должна иметь таких граней, которые сразу или впоследствии нанесут мне или моему делу вред, вы согласны на такие условия?
        - Да бесспорно я буду рад принести клятву и подтвердить свои добрые намеренья в отношении семьи Оскози. Я ни разу не пользовался подобным способом заключения договора, скажите, что нужно делать.
        После согласия Фригла огромный камень свалился с моих плеч. Теперь не нужно лезть в лавку к магу рискуя быть пойманным или поджаренным. Сама торговая клятва не представляла собой нечего сложного. Чародей достал мутноватую сферу и водрузил на стол, после чего каждый из присутствующих приложил к ней руку и поклялся честно соблюдать договоренности и не рассказывать ни кому о разговоре. Когда последние слова были сказаны, муть внутри сферы мигнула и исчезла, оставив на столе прозрачный стеклянный шар. Фригл довольно хмыкнул и убрал сферу.
        - Эта сфера не только заключает договор, но и показывает степень прозрачности замыслов разумных, что прикладывают к ней руку. Ее чистота подтверждает ваши слова, что же приходите ко мне завтра я приготовлю для вас похожий на настоящий журнал, сами понимаете, мне не хотелось бы доверять список своих товаров и торговых операций посторонним.
        Ударив по рукам с местными, я отправился обратно в свое съемное жилище дожидаться Гелло, который не заставил себя ждать, появившись точно в оговоренный срок вечером.
        Пронаблюдав весь день за надвратной башней, Гелло удалось узнать, что офицер стражи не покидают свой кабинет. Единственная возможность подложить журнал была, когда новый офицер приходит на смену старого, либо если какая нибудь знатная особа приедет в город и офицер выйдет ее встречать.
        Сначала думали над тем возможно ли разыграть перед воротами представление с приездом кого-то знатного, но отказались от этой затеи. Такие персонажи обычно путешествуют с эскортом и выглядят довольно богато, у нас тупо не хватит людей и денег, чтобы выглядеть соответствующе.
        Пересменка офицеров происходила днем, вместе с постом стражи и это блокировало вход в башню. Пробраться туда через главный вход среди бела дня прямо перед толпой стражников было мягко сказать трудновыполнимо. Оставалась проникнуть в узкое окно бойницу, но опять же стены вокруг надвратной башни не пустовали, на них постоянно дежурили вояки и пытаться залезть по стене в помещение днем равносильно самоубийству. Оставалось действовать ночью потому как, во-первых, вход в башню не очень то охраняется от ворья так как там особо то и нечего красть и во-вторых мы надеялись что офицеры стражи не сидят всю ночь ожидая гостей наверняка есть место где они спокойно спят, а стража на воротах их будит в случае внезапной проверки или приезда важной шишки. Конечно, все это было нашими домыслами, но провести разведку внутри башни не было возможности и мы приняли такой план за основу.
        Я уверил Гелло что с кражей журнала не возникнет проблем (договор с Фриглом не давал мне раскрыть подробности напарнику) после чего мы посменно отправлялись дежурить у башни ночью запоминая все что попадалось на глаза вплоть до поведения и привычек местных стоящих на воротах.

***
        Не знаю, почему, но в этот раз я совершенно не нервничал, идя на дело. Ближе к середине ночи я стоял в переулке рядом с магазином «Диковинки Фригла» и катал между пальцев мелкую медную монетку, чтобы хоть чем-то себя занять. Свет факелов проходящей раз в три десятка минут стражи не добирался до темного закутка, в котором я находился. Пространства для движения было мало и мои ноги порядком затекли за время ожидания. Немного их размяв поочередно напрягая мышцы и привставая на носки дождался когда очередной патруль свернет за угол и придерживаясь наиболее темных мест сместился под окна лавки.
        Три условных стука в деревянные ставни заставили сидевшего за окном полурослика зашуршать, выдавая себя звуком, а затем с той стороны мне ответили точно таким же тройным постукиванием. Фригл услышал сигнал и через час поднимет тревогу, мне следовало торопиться.
        Путь от магазина до окрестностей городских ворот занял минут двадцать, тут под одним из заставленных бочками с водой на случай пожара навесов, меня ждал Гелло. В задачу моего друга входило отвлечение внимания стражи, если я спалюсь внутри башни и начнется переполох, он подожжет навес, под которым прячется, а в городах этого мира очень серьезно относятся к пожарам. Все-таки этот мир живет в неком аналоге средневековья а, как известно пожары были настоящим бичом тех лет способные за одну ночь полностью уничтожить город. Скорее всего, стража предпочтет потушить пожар в зародыше, чем гнаться за воришкой. Да и на самом деле риска, что пламя перекинется дальше, не было, навес стоял довольно далеко от строений, да и бочек с водой вокруг вполне достаточно для тушения.
        Нырнув в нычку Гелло пожал приятелю руку и заставив его подвинуться присел рядом.
        - Глиф сегодня все без изменений возле ворот трутся двое с копьями, но от них не видно вход в башню, так что можешь их не опасаться. Еще трое в сторожке рядом, недавно один высовывался справить малую нужду. В башне тишина, но свет в бойнице на этаже где расположился Сарат, горит, но он там и не затухает всю ночь видимо, на случай если сотник с проверкой нагрянет. На последнем этаже башни как обычно воины дозорные, но смотрят в сторону пригорода, сюда редко поворачиваются.
        - Лишних гостей не было? В башню ни кто не заходил?
        - Нет, говорю же все как обычно.
        - Двор освещен хорошо до входа в башню метров тридцать по прямой. Теперь, когда нужно действовать начинает накатывать мандраж. Тяжело заставить себя туда рвануть.
        Гелло кивнул, давая понять, что понимает, о чем я.
        - Ты не передумал? Ты и так замутил нам журнал без шума и пыли. Быть может я, займусь башней?
        - Нет Гелло, у меня ночное зрение мне уходить в случае непредвиденных обстоятельств будет легче. Давай покончим с этим, времени мало скоро маг поднимет тревогу и нагрянет сюда за журналом.
        - Ну, тогда давай действуй, я буду держать за тебя кулаки.
        Сместившись к краю навеса, я несколько раз глубоко вздохнул, пытаясь унять адреналиновую дрожь. В такие моменты лучше долго не выжидать, а приступать к действию. Каждая секунда промедления сковывает рассудок, заставляя бояться и нервничать. В любое мгновение, ожидая выкрика требующего остановиться, рванул к башне мягкой рысью. Стараясь сдерживать себя, чтобы не побежать изо всех сил. Лишний топот мне не к чему, но и медлить на освещенном участке не стоит.
        Благополучно добравшись до входа, распластался, максимально прижавшись к стене. Тут была «мертвая» зона для бойниц башни, как и для тех, кто нес службу на стенах. Меня в таком положении рассмотреть было невозможно, единственную опасность представляли те, кто мог пожаловать из глубины улицы, но там было тихо, в такой час город спал.
        Быстро успокоив сбитый бегом ритм дыхания, сместился к толстой дубовой двери и аккуратно потянул за металлическую петлю. И тут меня ждал облом. Даже нет, не так, ОБЛОМИЩЕ! Чертовы теоретики распланировали дело, а подумать про то, что отсутствие замка еще не говорит о том, что вход не заперт, не додумались. Судя по всему, дверь запиралась изнутри на засов, что в принципе было логично, а мы этот момент так глупо упустили из виду, уделяя время слежке за повадками стражников и воинов.
        Паникер во мне требовал немедленно возвращаться к Гелло, но я усилием воли подавил такие мысли в своей голове. Запертая дверь лишь означала, что на пути появилось не запланированное препятствие, и я должен найти другой способ проникнуть внутрь.
        Все так же прижимаясь к стене, пошел по кругу, выходя к противоположному от ворот участку. Здесь в права вступали тени в уголках, куда не доставал свет факелов и здесь же были каменные ступени, ведущие на большую городскую стену. Отлипнув от стены я перешел в режим скрытности и от тени к тени добрался почти до самого основания лестницы где и замер обдумывая свой следующий шаг.
        Наверху бродил воин с факелом в руках. Дождавшись когда он, пройдет лестницу (не видя его самого, отслеживал его положение по источнику света) рванул наверх и свернул в сторону башни. Здесь располагался предпоследний этаж надвратной башни и тут же отдыхали воины, дожидающиеся своей очереди идти в патрулирование на стены. Все это я узнал, уже добравшись до двери, за которой раздавались голоса, и слышалось поскрипывание доспехов. Воин за моей спиной вот-вот должен был обернуться и следовать обратно, а владельцы голосов явно приблизились к двери я даже смог разобрать начало какой-то похабной шутки, прежде чем дверь начала раскрываться мне навстречу.
        Скорее по привычке избегать в режиме скрытности освещения, чем осознано я сместился в сторону от луча, что бил из проема. Тело действовало на инстинктах, вбитых в подкорку мозга за те часы, что я крался, пытаясь скрыться от чужих глаз в этом мире. Я разминулся с воином на одну секунду, перемахнув через стену и зацепившись пальцами на обеих руках за проем между зубцами на стене.
        Воин, выйдя из двери, крикнул о смене своему товарищу на стене и тот последовал в помещение. Я в это время висел и старался не обращать внимания на разбитый нос, которым я случайно стукнулся, совершая рывок между зубцами.
        В голову лезли какие-то глупые мысли о том, что вздумай кто-то из воинов справить нужду со стены мне останется лишь разжать пальцы и разбиться, чтобы умереть не опозоренным.
        На мое счастье сменяющие друг друга на посту бойцы не заметили кончики моих пальцев торчащих из-за края стены. Рискуя в любое мгновение сорваться, я ждал, когда воин вдруг решивший постоять в нескольких метрах от меня продолжит путь. Ждать пришлось примерно минуту, которая растянулась для меня в вечность. Пальцы под конец ожидания онемели, так что я перестал их чувствовать, а кровь из разбитого носа, что норовила забраться в рот, порядком испачкала подбородок и грудь.
        Дождавшись когда поскрипывание доспехов отдалиться, подтянулся на негнущихся руках наверх. Стараясь не вспугнуть удачу, перемахнул обратно и сразу же потянул ручку двери на себя, но не распахнул ее сразу, а лишь обозначил небольшую щель.
        Воин зашедший в помещение сразу же затушил факел и теперь укладывался на деревянный топчан прямо в кольчуге головой ко мне. Хорошо, что люди не обладают ночным зрением, иначе мне пришлось бы уносить ноги. Стоило бойцу упасть на топчан, я тут же плавно и медленно приоткрыл дверь и просочился в помещение, замерев на входе. Спиной чувствуя что успел буквально за секунды до того как боец на стене пошел в обратном направлении. Замереть на месте пришлось на десяток минут, покрываясь добрым слоем пота.
        Когда дыхание воина успокоилось и стало размеренным, медленно выверяя каждый шаг прокрался к лестнице уходящей винтом в низ.
        Узкая лестница порадовала сумраком. Прислушиваясь, я спустился ниже на этаж и оказался у входа в кабинет Сарата. Выглянув из темноты лестницы, я увидел масляный светильник висящий на крючке, крепкий дубовый стол пару стульев и громоздкий шкаф большинство полок которого занимали различные вещи среди них и пара книг виднелась.
        Сарат спал на небольшой кушетке расположенной в углу башни. Видя крепкую спину свернувшегося на кушетке офицера стражи, я благодарил судьбу, что он не был одним из тех кто, мечтая выслужиться, бдит всю ночь. Потихоньку прокрался к столу, выбирая маршрут так чтобы тень, которую я отбрасывал, не попала на стража или в зону его видимости. Человек легко может проснуться, если перед его освещенным светом взглядом появиться тень.
        Шел примерно пятый час ночи самый сонный час притупляющий бдительность и сноровку. Но все равно оказавшись у стола я не стал полагаться на крепкий сон стража и вынув из инвентаря журнал мееедлено его развернул не зашуршав не единой страничкой. Уложив открытый журнал на стол, я двинулся обратно, по дороге на автомате протянув руку и стянув из шкафа книгу в потрепанной обложке.
        Книга ушла в инвентарь, а я ступил на лестницу планируя выбраться по тому же маршруту. Снизу раздался шум, грозный голос требовал открыть дверь в башню и пропустить сотника. Черт я думал у меня больше времени!
        Уже не скрываясь, преодолел лестничный пролет и в темноте проскользнул мимо воина на верху, который проснулся от шума и когда я оказался в комнате садился на кровать. Темнота вокруг не позволила воину разглядеть меня, но когда я открыл дверь и метнулся на стену, за спиной раздался удивленный сонный возглас.
        В этот раз дверь без шума открыть не получилось и воин ушедший на дальний конец стены развернулся и подняв факел пошел на меня. До того как я попаду в зону света от его факела оставалось шагов двадцать и добраться до лестницы ведущей во двор я никак не успевал.
        Второй раз за эту ночь я перемахнул стену только в этот раз с внутренней стороны. На этом мое везение закончилось, повторно трюк не удался. Пальцы соскользнули с края стены в последний момент, и я ухнул вниз с высоты примерно третьего этажа.
        Сжав зубы, я дернулся в воздухе пытаясь сгруппироваться и единственная мысль, что билась в мозгу не заорать от боли, если получу травму. Не закричать получилось, я даже приземлился почти без шума на ноги. По инерции упав на четвереньки, неудачно поставил кисть, и пальцы щелкнули ломаясь.
        В первые секунды боли не было лишь дыхание перехватило после того как по инерции складываясь я с силой зарядил себе каленом в грудь. После приземления на остатке сил укатился под какие-то деревянные поддоны непонятного назначения стоящие во дворе. Лишь там лежа на земле, свернувшись в клубок словно кот, я укрытый от чужих глаз позволил себе извиваться и скрести землю ногами, пережидая приступ боли в искалеченной кисти.
        ГЛАВА 5. ТЁМНЫМИ ТРОПАМИ ИЗНАНКИ
        Сотник городской стражи потягивал крепкий орочий напиток маленькими глотками, смакуя приятную горечь на языке, иногда ненадолго прерываясь, чтобы насладиться цветочным послевкусием во рту. В просторной комнате на втором этаже дома принадлежащего одному из его верных десятников помимо него сидело три человека. Каждый из этих людей не зависимо от их возраста был проверен временем и делом. Каждый из этих людей пойдет за ним в пекло и если понадобиться влезет в любую авантюру без вопросов.
        Сам сотник знал цену этой преданности. Цена была в свое время уплачена пролитой вместе кровью как своей, так и диких тварей населяющих хребет Ангораша на севере империи. Почти все присутствующие были ветеранами приграничья. Единственным исключением был молодой парень, но сотник доверял ему, так же как и остальным, ведь он был сыном его старого боевого товарища и тоже был неоднократно проверен пусть и не в таких жестких условиях как остальные.
        Молодой сейчас стоял у окна, расположившись так, чтобы его не было видно с улицы, в руках у парня было зеркало, в которое он наблюдал за магазином «диковинки Фригла». Поставленное под углом зеркало было практически незаметно с улицы, зато давало прекрасную возможность наблюдать за магазином скрытно.
        Ожидание тянулось долго, но присутствующие были терпеливы. В середине ночи молодой встряхнулся и повернулся к сотнику.
        - Что-то пошло не так. Один из ребят «черной кости» постучал в окно магазина и постояв там несколько секунд, ушёл.
        Сотник поднял взгляд на молодого и выслушав его развернулся к остальным.
        - Отправьте парней только тихо. Пусть проверят, где воры и почему не идут на кражу. Неужели они затеяли свою игру?
        Один из присутствующих встал и спустился на первый этаж дома, где в ожидании томилось почти два десятка стражников. Взяв с собой нескольких парней, не облаченных в доспехи, бесшумно выскользнул с ними за дверь. Через несколько минут он вернулся один и предстал перед сотником.
        - Наши говорят, что вор чего-то ждал, затем подошел к окну и постучал, ему ответили таким же стуком. Сейчас он направляется к надвратной башне, несколько ребят ведут его, слежки он не заметил.
        - Наверное, они договорились с Фриглом либо мы что-то упускаем, в любом случае маг должен поднять тревогу, так что ждем. Надеюсь, воры не облажаются, не хотелось бы действовать «грязно». А Сарата в любом случае нужно убрать, этот выскочка из благородных сам не понимает куда лезет. В городе установился баланс сил, и любое изменение приведет к стычкам на улицах, а это никому не выгодно.
        Сотник был спокоен, убрать с игральной доски Тарфорда такую фигуру как один из его офицеров Сарат, было делом не хитрым. Он выбрал бескровный способ, обратившись к гильдии черных. Но если это дело не выгорит в ход пойдут иные средства.
        Прошел час ожидания конец которого знаменовали крики раздавшиеся от лавки торговца. Из окна было видно, что из лавки выскочил владелец и остановил проходящий мимо патруль. Он кричал и что-то рассказывал стражам, бурно жестикулируя. Сотник бросил один взгляд вниз, а затем обернулся к своим товарищам.
        - Время пришло, все по плану, выдвигаемся, поднимайте парней.
        Сотник с остальными стражниками сделали вид, что обходили с проверкой посты и совершенно случайно оказались рядом с лавкой Фригла. Внимательно выслушав мага, который рассказал, что у него из дома пропал предмет, и кто-то явно проник только что в его дом, стража бросилась по следу вместе с Фриглом, который указывал путь к украденной вещи заклинанием.
        Сотник ликовал, воры явно договорились с магом, и он пляшет под их дудку, но так даже лучше это позволило убрать лишние риски вначале дела. Теперь они нагрянут в башню, и Сарат не сможет отвертеться, если разбойники, конечно, благополучно подложили ему принадлежащую полурослику вещь. Нет, Сарат не окажется в казематах, но и службы в страже низинного города ему не видать как своих ушей после такого скандала. Он сам уйдет, сотник предоставит ему выбор замять дело или придать огласке, а Сарату не нужна огласка в благородных кругах не поймут, как украденный предмет мог оказаться у офицера стражи ведь даже намек на причастность запятнает честь его семьи.

***
        Крики в башне понукали к действию, не ровен час случайно заметят свернувшегося за поддонами вора. Первый жесткий шок от боли прошел и теперь я чувствовал, что при падении отшиб ногу и грудь. Несколько пальцев на правой руке были выгнуты под неестественным углом, а сама кисть на глазах распухала.
        Поднявшись, я огляделся и понял, что обратно к Гелло мне не прорваться. Дорогу к нему перекрывали стражники, выскочившие из сторожки и вытянувшиеся в струнку при появлении сотника. Мимолетно проскочила мысль, что мне повезло с закрытым центральным входом. За дверью был страж, иначе кто бы открыл ее сотнику?
        Сместившись в сторону, так что бы Гелло меня увидел, подал ему знак, чтобы он уходил. Сам же продолжил аккуратно смещаться пока не оказался на соседней к стене улице. Оказавшись тут, я расслабился и перестал красться, придерживая израненную руку, побрел вглубь города. Следовало найти ближайший гостевой дом и сняв там комнату заняться рукой.
        До гостевого дома добраться мне не дали. Засаду я заметил, уже практически попав в нее. Слишком стремился не попасть на глаза стражникам, которые выдавали себя светом от факелов и совершенно забыл про другие опасности портового города. С приходящими кораблями в город попадали разные отбросы, с действиями которых боролась стража и как ни странно гильдия воров. Местным разбойникам не нужны были в городе отморозки, убивающие за горсть монет и создающие проблемы гильдии. Но полностью очистить улицы не мог ни кто.
        Тройка таких ребят поджидала меня в переулке, по которому я брел. Ночное зрение не позволило им напасть из скрытности, но от этого легче не становилось, принять бой было смерти подобно. Рванувшись в промежуток между врагами, я недооценил одного из бандитов. Он оказался шустрым малым и успел задеть меня кончиком ножа, окрашивая в красные тона локоть и бок на рубахе.
        Успев рывком разорвать дистанцию на несколько шагов, крутнулся, выбрасывая руку с ножом в преследующих меня бандитов. Нож, взятый на дело, не был метательным, но и расстояние между мной и врагами всего лишь несколько шагов. Не смотря, попал я броском или нет, отпрыгнул в сторону, пропуская мимо удар дубинки, и бросился бежать.
        Нырнув в какую-то щель, я оказался на соседней улице и что есть духу, припустил по ней. Сзади раздавалась ругань и обещания скорой расправы. На секунду мне показалось, что спасительная темнота улицы спасет меня от погони, но сильный толчок в спину на уровне поясницы бросил на землю. Ноги отказались слушаться и перевернувшись на спину я успел понять что что-то торчит в моей спине прежде чем вражеская нога обутая в тяжелый кожаный сапог обрушилась на лицо.
        Удивительно, но я не потерял сознание и не умер. Хотя и лежал, уставившись вверх пытаясь сфокусировать зрение и собрать мысли в кучу. Кто-то грубыми рывками двигал меня и потрошил мой рюкзак, сетуя на царапину от моего броска ножом. Кто-то из работников ножа и топора визгливым голосом хвастался товарищам, что ловко подстрелил меня из самострела.
        Я был полностью дезориентирован ударом в лицо и первые мгновения не понимал что происходит. Как только перед глазами перестало крутиться пространство первое, на что упал мой взгляд, была вывеска над головой. На вывеске сидела птица очень похожая на сову. Наши глаза встретились и сова, смешно наклонив голову, ухнула, а затем бросилась вниз.
        Словно в замедленной съемке я наблюдал, как падающая птица озаряется изумрудным свечением, а затем проноситься над нами. Изумрудные блики света на лету превратились в нечто материальное похожее на осколки сверкающего стекла и обрушились на бандита, который склонился надо мной. Головорез взвыл и пропал из поля зрения. Что-то прошуршало мимо, а следом раздался хлопок. Какая-то жидкость оросила лицо, и я потерял сознание.
        Первый раз я очнулся от боли в копчике, болт из самострела задевал землю, тревожа рану, перед глазами все плыло, и к горлу подступала тошнота. Кто-то явно хрупкого телосложения тащил меня за шкирку по улице Тарфорда, передвигая рывками. Примерено в сорока метрах от меня валялись тела врагов, из чего я сделал вывод, что я потерял сознание ненадолго. Особенно резкий рывок заставил снаряд самострела глубже проникнуть в рану, и вспышка боли снова отправила меня в темноту беспамятства.
        Второй краткий нырок в реальность произошел, когда мой спаситель пытался меня пропихнуть в дверной проем. Очнулся я буквально на пару секунд, находясь практически в вертикальном положении. Почувствовал приятный сладко-ненавязчивый запах липы, увидел прядь золотистых волос и снова отключился, задев искалеченной кистью дверной косяк в попытке опереться на него и помочь своему благодетелю.

****
        Вам знакомо ощущение, когда засыпаешь, первый раз в малознакомом месте, а затем, проснувшись, не можешь несколько секунд понять, где находишься. Нечто подобное произошло и со мной. Я лежал на чистых хрустящих простынях и пялился в потолок, не понимая, почему вдруг потолок в моей комнате стал белым ведь в таверне, в которой я снимал комнату он был из коричневых плотно подогнанных досок.
        Наконец вспомнив произошедшие ночью события, я огляделся и попробовал сесть. Откинув одеяло со стариковским кряхтеньем, перекинул ноги на край кровати обнаружив на своем корпусе тугую повязку бинтов немного сковывающую движения. Так же бинты покрывали правую кисть, жестко фиксируя ее и левую руку в районе локтя, но там повязка не была такой тугой.
        Ощупав лицо я понял, что травм нет, в смысле лицо целое, а должна быть одна сплошная гематома. Бинты намекали что под ними все же не все в порядке но боли я не чувствовал лишь легкий дискомфорт. В интерфейсе была отметка об одной травме «перелом пальцев» и то до ее полного заживления осталась лишь пара часов. Я либо провалялся без сознания гораздо дольше, чем думаю, либо меня кто-то качественно подлечил.
        Решив долго не зависать в неопределенном состоянии, поднялся и поискал что нибудь из одежды. Рядом с кроватью обнаружился стул, под которым стояли мои сапоги, а вот штаны и легкая хлопковая безрукавка хоть и были оставлены явно для меня, раньше мне не принадлежали. Одежда оставляла мою метку на руке открытой но, по всей видимости, тот, кто меня спас уже видел ее, а значит, и переживать пока не о чем.
        Приодевшись, вышел из комнаты в коридор, где мне открылся вид на внутренности довольно зажиточного дома. Картины на стенах, цветы в вазах, лакированное дерево, из которого была сделана лестница, ведущая на первый этаж. Ну и запах, конечно, тут не пахло рассохшимися от старости досками или запахом каждодневно приготовляемой пищи. В общем, дом произвел на меня приятное впечатление, и я отправился на первый этаж в попытке найти хозяев этого места.
        Спустившись вниз пошел на позвякивания и другие звуки, которые обычно сопровождают приготовление пищи или сервировку стола. В конечном итоге оказался в зале с большим накрытым белой скатертью столом, на котором пожилая женщина из местных расставляла посуду.
        - Эм доброго утра.
        Постарался войти в помещение так чтобы не напугать женщину, которая была повернута ко мне спиной.
        - Здравствуйте молодой господин. Присаживайтесь за стол вы, наверное, голодны. Я домработница Эгира. Сейчас остальные к нам присоединяться.
        И правда только я сел за стол как из коридора донеслись звуки, и в зал впорхнула сова, усевшись на высокую спинку одного из стульев, а следом вошли две женщины. Вернее одна из них была молодой девушкой лет двадцати пяти, которая вела к столу седовласую женщину при ближайшем рассмотрении оказавшейся слепой.
        Девушка кивнула мне, здороваясь, и усадила слепую во главе стола. Когда они проходили мимо я отметил знакомый запах липы и довольно приятную внешность девушки. Отдельно стоит упомянуть ее волосы. Одна сторона ее ниспадающих волос была завязана в золотистую косу, в то время как остальные волосы были темно рыжими плавно переходящие в черные «перья» на кончиках. Вся вместе внешность девушки была чудесна и задержав на ней взгляд дольше положенного я смутился когда встретился с ней взглядом.
        Тем временем все расселись, и пока домработница накладывала пищу, ко мне обратилась седовласая женщина, что была слепа.
        - Здравствуй незнакомец. Меня зовут Фабия и я хозяйка этого дома, а та красавица, что привела меня к столу, а тебя спасла в ночную пору Лиассин. Я пусть и не лекарь, но кое-что смыслю в магии, поэтому нам удалось тебя подлатать. Быть может, расскажешь на правах гостя, как тебя зовут и как ты попал в лапы к бандитам?
        Если честно я был не особо стеснительным но, находясь тут перед тремя незнакомыми женщинами, которые к тому же спасли меня, чувствовал себя, мягко говоря, не в своей тарелке. Тем не менее, молчать, как рыба не стоило, не хотелось прослыть чудаком в их глазах. Кстати Лиассин была ходоком, а вот остальные из местных.
        - Меня зовут Глиф, а в драку ввязался по неосторожности. Забыл насколько опасным, может оказаться прогулка ночью по Тарфорду.
        Но любопытство Фабии одним вопросом удалить не получилось, и мы продолжили беседу, попутно, завтракая.
        - Вам повезло, что Лиассин оказалась по близости, и ее пернатый питомец привел ее к вам. Но довольно расспросов так я еще долго могу вас мучить, к чему терять время. Признаться честно для затворницы вроде меня любая история, словно глоток свежего воздуха. Я прорицательница нет-нет не смотрите так, я не могу предсказывать будущие или читать мысли. Мой дар работает несколько иначе. С вашего позволения я могу увидеть случившиеся вашими глазами, вы мне позволите?
        Ага, разбежался. Я не пацан десятилетний чтобы вестись на подобные разводы. Вовсе не горю желанием позволять кому-то воздействовать на мое сознание. Так можно повестись на доброжелательный тон милой не зрячей старушки, а потом обнаружишь себя пускающим слюни и прикованным, к какому нибудь алтарю.
        - Извините я не делаю секрета из того что произошло но мне бы не хотелось допускать вас в свой разум. Этот мир достаточно жесток, чтобы я не мог так легко на это согласиться. Не подумайте нечего плохого, я вам крайне благодарен за то, что спасли меня и готов вам возместить ваши труды, но только не таким способом.
        Фабия доброжелательно улыбнулась, смотря своими пустыми глазами куда-то поверх моего лица молчание затянулось но тут неожиданно ухнула сова и следом слово взяла Лиассин.
        - Ты видимо не понял, а Фабия слишком тактична и тратит время, подбирая слова, чтобы тебя не задеть. Твоя метка-метка врага метка Хаоситов! Среди разумных этого мира очень мало тех, кто захотел бы носить такую метку и еще меньше тех, кто не убьет тебя тут же, как узнает о ней. Фабия верит в добро и в то, что в самом темном сердце можно разглядеть тлеющий уголек света. Так что либо ты позволишь ей узнать твою историю либо мы будем вынуждены задержать тебя и сдать рыцарям святого круга. И поверь, у нас хватит сил это провернуть.
        Я внимательней всмотрелся в девушку напротив. Тринадцатый уровень, экипировки нет, только домашняя одежда, а значит, выводы о специализации сделать практически невозможно. Питомец сова и очень не обычная стоит только вспомнить те изумрудные штуки, с помощью которых она атаковала головореза. Уровень над Фабией вообще не просматривался и мне даже страшно становиться от того на сколько сильна может быть эта милая слепая старушка. Ведь даже над Лангисом я видел уровень, а он мог меня скрутить одним щелчком пальцев.
        - Не будь такой категоричной Лиа. Не пугайтесь Глиф, просто дайте мне руку, я не полезу в вашу голову, это работает иначе. Обещаю вам что не зависимо от того что я увижу, мы не будем нападать если вы сами не станете делать глупостей.
        - Давайте вы Фабия в начале объясните мне подробней, зачем вам это нужно? Хотели бы скрутить, давно бы это сделали, если бы вам от меня не было нечего нужно, вы бы так не стремились «увидеть» моими глазами. Возникает щекотливая ситуация, быть может, вы сами мне расскажете, чего вы хотите и зачем вам для этого мое согласие?
        Фабия продолжала доброжелательно улыбаться как будто за этим столом и не решалась моя судьба. Я не знаю, что со мной могут сделать Рыцари, попади я к ним, но слить меня до первого уровня явно в их силах, как и заключить меня под стражу. А там либо мир меняй без возможности возврата либо сиди честно весь срок. Пока я был занят своими мыслями, Лиассин разлила по кружкам чай, а домработница поставила на стол глубокую чашу полную варенья из неизвестной мне ягоды. Отпив немного чая и приняв от Лиассин булочку с намазанным вареньем, Фабия продолжила разговор.
        - Мне нужна помощь кого-то вроде вас Глиф. Как бы это странно не звучало, но владелец этой метки с моим заданием справиться лучше любого другого. Конкуренцию человеку с такой меткой могут составить разве что некоторые адепты темных богов. Но мне важно знать на каких условиях вы получили эту метку, и какую силу в себе она несет. Вы получили эту метку в Равервуде, не так ли? Не делайте такое лицо для того чтобы догадаться не нужно уметь читать мысли. Далеко с вашим уровнем развития вы не могли уйти, а Равервуд единственное ближайшее место в округе, где сейчас твориться черте что. Я могу избавить вас от влияния вашего покровителя кто бы он не был, но взамен вам придется довериться мне и немало потрудиться. Весь вопрос в том захотите ли вы мне помочь и избавиться от этой мерзкой отметины. А коснуться вас даром мне нужно для того чтобы не быть вами обманутой ведь по большому счету я нечего не знаю об вас а вот мой дар обмануть невозможно.
        - Я если честно сам не знаю, хочу ли отринуть метку. Все произошло довольно сумбурно. Ладно, смысла тянуть нет. Делайте что задумали. Все равно так просто не отпустите хоть и делаете вид, что я сам делаю выбор.
        После своих слов вытянул руку и положил на стол. Лиассин подвинув чашу с вареньем, помогла Фабии, положив ее руку поверх моей.
        ГЛАВА 6. ДОРОГОЙ СНОВИДЕНИЙ
        Я внутренне напрягся, ожидая почувствовать проявления магии, но нечего такого не происходило. Фабия продолжала не сильно сжимать мою руку, уставившись в центр моего лица своими не зрячими, затянутыми мутной светлой взвесью глазами.
        Все изменилось буквально за одно мгновение, стоило мне только моргнуть как глаза прорицательницы заполонили комнату. Далеко в стороны унеслись стены и Лиассин вместе со своей совой. Не осталось нечего кроме этих пустых глаз, запахло разложением и гнилью, со стороны раздался дикий вой распадающихся заживо сектантов, и мы оказались в деревне Дикий Холм.
        Переход был чудовищно резким, будь у меня в распоряжении мое тело, я бы наверняка упал, но физическая оболочка осталась в Тарфорде, а здесь я присутствовал скорее в образе обесформленного духа. Под моими ногами лежал мой двойник, прикованный к полу заклинанием сектанта. Сами сектанты замерли в корчах возле алтаря, время замедлило бег и все в храме остановилось.
        - Этот переход нужен был тебе, а не мне Глиф. Я хотела, чтобы ты понял, что я тебе не враг. Заклинание, сковывающее тебя на полу этого храма, некуда не делось со смертью Лангиса. Его разрушил ты сам. Времени мало, когда нибудь я тебе все объясню, если мы оба доживем до этого момента, а теперь разрушь свои путы.
        - Какие путы это же воспоминания или нет!? Что происходит, у меня даже ног нет!
        - Не паникуй это не просто воспоминания. Сосредоточься на своих путах и окружающем пространстве, не волнуйся. Ты сможешь, я помогу, давай действуй!
        Меня подхватило порывом ветра и сдвинуло ближе к алтарю. Брызги черной жидкости с алтаря почти достигли пола, мееедлено летя где-то на середине пути. Время ускоряло свой бег, капли полетели быстрее, и все вокруг пришло в едва заметное движение.
        - Давай Глиф не отвлекайся, разорви нити, разрушь заклинание! Смотри на свои путы!
        Черт, черт, черт! Уставился на темные побеги, что сковывали моего двойника на полу, краем взгляда замечая, как действия вокруг возвращают себе былую скорость.
        Первые секунды нечего не происходило, но затем я увидел! Да мелкие тонкие нити, словно нервы, окутывали тело на полу, причем покрывали его сплошным слоем, а там где раньше были побеги, теперь просматривались пульсирующие узлы, напитанные неизвестной мне энергией. Сосредоточившись на самом жирном из них, я всматривался в его суть и чем больше я это делал, тем ближе меня притягивало. Наступил момент, когда мы оказались вплотную, пространство затрещало от нашего соприкосновения, и узел лопнул.
        Меня отшвырнуло в сторону, и я почувствовал, что проваливаюсь куда-то вглубь пола, одновременно видя как мой двойник, схватился с Дартом, обрушивая его наземь. Сила Фабии не дала мне покинуть это место, меня снова подхватило порывом ветра и утянуло к выходу.
        - Нам незачем тут больше оставаться, все, что произошло дальше ты и сам знаешь. Следуй за мной по тёмной тропе. Не бойся и не сворачивай с нее, это опасно.
        Только я хотел спросить, как блин мне следовать за ней, если я даже по сторонам оглядеться не могу, и меня постоянно дергают какие-то порывы ветра, как я обрел тело. Не такое как у меня было, но его некое полупрозрачное подобие.
        На выходе из храма не оказалось деревни, вокруг простирался необычный незнакомый лес. Белоснежные кривые стволы тонких деревьев переходили в белые ветви, которые сплошь покрывали черные листья. Срываясь с ветвей, листья оборачивались дымом который в свою очередь постоянно двигался, порой собираясь в замысловатые фигуры напоминающие диковинных существ.
        - Не смотри на них Глиф. Это место не принадлежит нашему миру и в нем действуют другие законы. Если сильно проникнешься местной красотой, тебя затянет в нее, и ты останешься тут навсегда. Следуй за мной.
        Спорить я не собирался. Шагал вслед за старушкой по тропе, а голова пухла от вопросов. Кто эта женщина на самом деле? Что только что произошло морок иллюзия или какая-то временная петля и все ли происходящие правда? Так не долго и поехать рассудком, благо искин привязанный к моему сознанию, все равно этого не допустит.
        Стоило мне отвлечься на пару секунд, а местность вокруг уже изменилась. Лес исчез, на смену ему пришла бесконечная степь, покрытая стеклянной золотой травой. Ветер, гуляя по этой степи, заставлял траву соприкасаться и издавать хрустальный перезвон, висящий над тропой. Каждый шаг по темной тропе уводил нас все дальше. По моим прикидкам я сделал всего пять или шесть шагов, а гигантская степь уже осталась позади, и мы оказались в ущелье окруженные изумрудными скалами.
        Ба да они просто подмешали мне чего-то в еду. Не удивлюсь если все вокруг глюки. Картины, которые я наблюдал вокруг последние несколько минут, не укладывались в голове, хотелось плюнуть и уйти с тропы, чтобы остановить этот балаган. Не давало так поступить лишь любопытство, хотелось узнать, чем все закончиться и какие цели преследует Фабия.
        Изумрудные скалы ушли в небытие так же быстро, как и степи до этого. Я сам не понял, как мы оказались на кладбище Тарфорда у усыпальницы семьи Архонт. То самое место где я встретил израненного Элеса после того как меня убило животное-страж торговца. Что самое интересное кладбище, несомненно, было мне знакомым, а вот город за его пределами не мог быть Тарфордом. Узкие круглые башенки заменяли этому городу дома их экзотическая форма и расцветка заставляли сомневаться, что они созданы руками человека.
        - Вот мы и на месте Глиф.
        Обернулся на незнакомый голос и узрел красивую девушку. Русые волосы, длинная коса и карие глаза на миловидном лице.
        - Не смотри так удивленно, ты меня видишь такой, как я была когда-то. Не думал же ты, что я всегда была незрячей старушкой. Пойдем, покажу тебе кое-что и расскажу, зачем привела тебя сюда.
        Взяв меня за руку Фабия подвела меня ко входу в усыпальницу.
        - Здесь захоронены слуги и воины некогда великой семьи. Все они погибли, сражаясь с хаосом в те времена, когда безымянный был единственной силой этого мира, а местные могли перерождаться подобно вам, пришедшим из-за изнанки мира. Они одни из первых отказались от дара перерождения ради силы способной противостоять хаосу и гибли, закрывая разломы в пространстве из которых рвалось зло на наши земли. Теперь многие их деяния забыты, а внутри усыпальницы кто-то мне неизвестный пробудил зло. Местные могли бы устранить угрозу, пока она не вошла в силу, но бояться и отправляют внутрь ходоков, которые с некоторой периодичностью с помощью специального артефакта обновляют защиту нижних врат, за которыми покоиться глава семьи Архонт
        - Чего же ты хочешь от меня Фабия?
        Девушка взглянула на меня, в глазах ее была грусть.
        - Во мне течет кровь семьи Архонт. Мой жизненный путь подходит к концу, я уже очень стара. За свою долгую жизнь я накопила не мало знаний и силы, но все они бесполезны. Старость убивает меня, я хочу уйти, сделав нечто значимое, хочу сама решить, как мне уйти и когда, а не отдаваться на волю случая. Лиассин знать об этом не нужно она хорошая девочка и немало повозилась со мной. Она не похожа на остальных вы считаете местных чем-то вроде бездушных кукол она же относиться к нам так, как если бы сама была одной из нас. Я хочу, чтобы ты спустился вниз и осквернил печати на вратах, это позволит вскрыть последнее помещение, за которым укрылось зло. Я же в свою очередь сражусь с ним вместе с вами. Я думаю, у нас хватит сил для победы, если ты соберешь группу ходоков. В награду я помогу тебе избавиться от метки и награжу всех, кого ты позовешь под наши знамена.
        - Еще один вопрос если можно. Почему я?
        - Ты наверное не поверишь Глиф но ты уникален. Обычно метку слуги хаоса получают по собственному желанию, совершив немало злодеяний. Ты, конечно, успел наделать глупостей, но пока от твоей руки не пала не одна светлая душа.
        - А как же осквернение земли в Равервуде, как и помощь Атанат с Природным хранителем, который одновременно играл роль алтаря?
        - Хранителя погубил не ты, а группа Расаишь. С землей да ты помог Атанат, но ты же не думаешь, что она сама этого не могла сделать? Ты послужил проводником, но жители вовремя покинули поселения из местных там никто не погиб. Ходоки да умирают, я вижу больше твоего и знаю, что они ведут тяжелые бои, но они не теряют душу, они же бессмертны их смерть лишь ослабляет их и к тому же они идут в бой с порождениями тьмы по своей воле. Но главная причина в том, что слугой хаоса ты стал волей хитросплетения судеб, а не готовился и шел к этому осознанно. Теперь у меня есть надежда, что ты сделаешь правильный выбор и не придашь нас в самый ответственный момент. Лиассин не разделяет моей надежды, так что она, возможно, будет несколько резковата с тобой.
        - Надеюсь, что все, что вы показали и рассказали, правда. Последнее время я не доверяю даже собственной тени и постоянно ловлю себя на мысли что опасаюсь нового предательства. Даже сейчас я не до конца верю во все произошедшее здесь. Честно, даже немного устал от этого. Так что там за теми вратами, которые я должен осквернить, что за источник зла?
        - Один из сильнейших служителей света рода Архонт. Он унес вглубь склепа какой-то проклятый предмет, какой именно я не знаю. Обрывочная информация, которую я собрала, говорит о том, что он был жив, когда попал туда. Приказал закрыть себя заживо в самой глубине склепа и покрыть врата защитными рунами, которые следовало время от времени обновлять. В те времена хаос только-только удалось отбросить на изнанку мира и после войны осталось очень мало тех, кто обладал силой, никто не решался вскрыть руны-печати и войти в его усыпальницу. Орден Стражей Пути тот самый, что недавно открыл гильдии по всем людским территориям, следит за тем, чтобы руны обновлялись вовремя. Обычно они это делают чужими руками, что не мудрено, так как орден до сих пор не восстановил былую силу и не рискует своими бойцами, пока угроза не очевидна.
        Мы, немного постояли, молча, рассматривая башенки неизвестного города стоявшего в этой реальности на месте Тарфорда.
        - Рано или поздно настанет момент и зло выберется наружу, несмотря на печати. Оно копит силы, я чувствую это. Ну так как Глиф, ты поможешь мне?
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ЗАДАНИЕ «ТЬМА КЛЮЧ К СВЕТУ»!
        ОПИСАНИЕ: ПРОНИКНИТЕ В СОСТАВЕ ГРУППЫ В СКЛЕП СЕМЬИ АРХОНТ И ВСКРОЙТЕ ВОРОТА, ВЕДУЩИЕ К САРКОФАГУ МАРЛАРЗИМА.
        НАГРАДА: ОТМЕНА ПОКРОВИТЕЛЬСТВА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ЧАСТЬ: ПОЛНОСТЬЮ ЗАЧИСТИТЕ ТЕРРИТОРИЮ СКЛЕПА. НАГРАДА: ВАРИАТИВНО. СРОК ВЫПОЛНЕНИЯ МЕСЯЦ.
        ШТРАФ ЗА НЕВЫПОЛНЕНИЕ: ВАРИАТИВНО.
        - Да я помогу. Мне нужно время. Моя экипировка не годиться для серьезной драки.
        - Оно у тебя есть, а теперь просыпайся. - Фабия прикоснулась к моей руке, и это легкое касание заставило пространство вокруг закружиться.
        ГЛАВА 7. В ПРЕДДВЕРИИ ПОХОДА
        Проснулся в той же комнате в доме Фабии с белым потолком. Рядом с кроватью на столе меня дожидалась записка и куртка из грубой мешковины. В записке говорилось, чтобы я поспешил и когда буду готов, привел группу к дому прорицательницы. Немного посидев, отмечая приятную тяжесть в желудке от недавнего завтрака, я понял, что пробыл в видениях не так уж и много времени. Немного напрягало то, что я не помнил, как оказался в комнате.
        Спустившись вниз со второго этажа и проследовав на выход, оказался на улице. Внимательно огляделся, запоминая место расположения дома прорицательницы, и двинулся в таверну нижнего города, где меня должен был дожидаться Гелло.
        Вор обнаружился на первом этаже таверны за угловым столиком. Завидев меня тут же вскочил и поволок меня за наградой в гильдию воров в которой я кстати еще не разу не был.
        Некоторое время спустя мы оказались у лавки сапожника. Зашли внутрь и оказались в компании двух крепких мужчин в самый разгар работы. Один из них прикреплял каблук к сапогу, а другой вырезал из обработанной оленьей шкуры заготовку. Гелло поздоровался и шагнув к одному из них что-то сказал. Тот внимательней присмотрелся к нему и наконец, узнав, махнул рукой - проходи!
        Лавка оказалась прикрытием для входа в канализацию, что располагался на ее небольшом складе. Сдвинув в сторону стеллаж забитый заготовками, спустились вниз, закрыв за собой деревянную крышку. Гелло нашарил в темноте факел и разжег его, затем еще некоторое время провозился с веревкой, которая торчала из потолка. Уже в пути по подземелью он сообщил мне, что веревка задвигает деревянный стеллаж обратно на люк, если сильно и под углом потянуть за нее. Выходить наружу тут не принято одним и тем же путем, поэтому выйдут наверх они в другом месте.
        Пройдя несколько сотен метров под землей, уперлись в дверь, в которую Гелло постучал особым образом давая понять, что пройти хочет кто-то состоящий в гильдии. За дверью послышалась возня, а затем приоткрылась маленькое отверстие, в которое нас осмотрели, а затем дверь заскрипела и отодвинулась в сторону.
        Дверь оказалась очень толстой и тяжелой такую выбить одному человеку, врятли получиться. Здороваясь на ходу с местными представителями гильдии, прошли в просторное помещение, в котором четверо местных воров играли в кости.
        Завидев нас, один из них сразу же обратился к Гелло.
        - Наши неуловимые друзья в этот раз посетили нас вместе. Гелл я уже думал, что твой ловкий приятель решил оставить нашу презренную работенку. Садитесь за стол, парни пока погуляют, игра подождет.
        Жестом попросил двоих присутствующих местных удалиться и те тут же встали и вышли. За столом помимо долговязого парня, что обращался к нам, остался уже седеющий с залысиной на голове тип очень похожий на ленивого монаха.
        - Мы не встречались раньше, хотя и наслышаны о ваших прошлых делишках. - Сказал, обращаясь ко мне долговязый - Работа выполнена на отлично и я не удивлен, что на такое дело вы пошли парой. Удивили способом добычи журнала, гораздо проще, чем лезть к магу в лавку рискуя быть замороженным или поджаренным, но все же рисково. Даже не представляю, как вы сумели договориться с Фриглом. Маленький народец бывает жутко упрямым.
        Достав увесистый кошель, он открыл его и бросил на стол четыре золотые монеты.
        - Вот ваша награда ребята, покутите на славу. Могу вам посоветовать замечательное заведение, где выбор девочек чрезвычайно широк, а купальни приведут вас в восторг. Ладно, давайте топайте, у нас нет времени на долгие базары. Заведение кстати называется «Северный цветок» на пересечении крайних улиц у западных ворот!
        Уже на выходе сказанная в спину фраза от типа с залысиной заставила улыбнуться - Не давайте повода фарту бродяги.
        Опыт, полученный за совместное выполнение задания для гильдии воров, позволил наконец-то поднять десятый уровень. Добравшись до дома, я открыл оповещение и приступил к распределению характеристик и изучению оповещений.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ДОСТИГЛИ ДЕСЯТОГО УРОВНЯ, ВАШ АВАТАР ПОЛНОСТЬЮ СИНХРОНИЗИРОВАН! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЯЧЕЙКИ ИНТЕРФЕЙСА! КАЖДЫЙ ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ ВЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНО ПОЛУЧАЕТЕ ПЯТЬ ЕДИНИЦ ХАРАКТЕРИСТИК. ВАШ АВАТАР ПОЛНОСТЬЮ «ВЫРОС» И БОЛЬШЕ НЕ БУДЕТ ПОЛУЧАТЬ РАСОВЫХ БОНУСОВ К ХАРАКТЕРИСТИКАМ. РАЗБЛОКИРОВАНЫ РАСОВЫЕ СПОСОБНОСТИ К ЗАЧАРОВАНИЮ.
        Идет случайный подбор первоуровневых заклинаний зачарования…Доступно три заклинания «ПЕЧАТЬ ТИШИНЫ», «КРЫЛО СЕРТАСА», «ИЛЛЮЗИЯ ОБМАНА»
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! АРГЕНТУМ ДАРУЕТ ВАМ КАЖДЫЕ ДЕСЯТЬ УРОВНЕЙ ОДНУ УНИКАЛЬНУЮ ЕДИНИЦУ НАВЫКОВ ПОЗВОЛЯЮЩУЮ ПРОКАЧАТЬ ОДИН НАВЫК СВЕРХ УРОВНЕВЫХ ОГРАНИЧЕНИЙ.
        Дополнительные ячейки на деле оказались еще одним слотом под татуировки, одной ячейкой экипировки под реликвию - понятия не имею что это за «реликвия», а так же теперь у меня появился бар выносливости и теперь я мог следить за уровнем своей усталости не только по самочувствию.
        Все полученные заклинания не были атакующими и предназначались для зачарования предметов. ПЕЧАТЬ ТИШИНЫ - заклинание дающие бонусы к скрытности для сапог, делающие передвижения более бесшумными. КРЫЛО СЕРТАСА - чары для плаща позволяющие на несколько мгновений замедлить падение. ИЛЛЮЗИЯ ОБМАНА - создавала рядом на десяток секунд идеального двойника, а заклинателя делала похожим на слабенькую иллюзию расплывчатую и дерганую. Накладывались чары на кольцо и были довольно полезны в бою, так сказать двойной обман.
        ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ УРОВЕНЬ 10
        ЖИВУЧЕСТЬ 1 (СЛОТ ПОЯС +1, СЛОТ РУБАШКА +1, ТРЕНИРОВКА +2, +2 УРОВНЕВЫХ ВЛОЖЕНИЙ)=7
        СИЛА 1 (СЛОТ ПОЯС +1, СЛОТ АМУЛЕТ +2, ТРЕНИРОВКА +2, ДОСТИЖЕНИЕ «БОЕЦ» +1, +1 УРОВНЕВЫХ ВЛОЖЕНИЙ)= 8
        ЛОВКОСТЬ 1 (+8 РАСОВЫЙ БОНУС, СЛОТ РУБАШКА + 1) = 10
        ИНТЕЛЛЕКТ 1
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ 1 (СЛОТ РУБАШКА +1, ОБЩИЙ ВНЕШНИЙ ВИД -1) =1
        МУДРОСТЬ 1
        УДАЧА 1 (+10 УРОВНЕВЫХ ВЛОЖЕНИЙ)=11
        ИСПОЛЬЗУЕМЫЕ УМЕНИЯ:
        МАСКИРОВКА УР 1 (0 % ИЗ 100 %.)
        ЛЕГКИЙ ДОСПЕХ УР 1 (0 ИЗ 100 %.)
        МЕТАНИЕ УР 1 (0 ИЗ 100 %.)
        ТРЕНИРОВКА (ФИЗ) УР1 (0 ИЗ 100 %.)
        ДРОБЯЩИЕ ОРУЖИЕ УР 0 (76 % ИЗ 100 %.)
        КИНЖАЛЫ УР0 (54 % ИЗ 100 %.)
        МЕЧИ УР0 (36 % ИЗ 100 %.)
        ПОИСК СКРЫТОГО УР0 (43 % ИЗ 100 %.)
        ВОРОВСТВО УР 1 (0 ИЗ 100 %.)
        РЕМЕСЛО: КОЖЕВНИК УР 1. ШКУРОДЕР УР 1
        Халявные статы раскидал в живучесть силу и удачу. В живучесть ушло 2 характеристики, все-таки я был хлипковат, не смотря на тренировку и бонусы от одежды. В силу прилипла всего единичка, дабы разблокировать условия обучения у десятника, который преподавал воинское искусство и довести ее до требуемых пяти «родных» единиц. Ну а оставшиеся две пополнили удачу, которую я и дальше планировал наращивать по максимуму. Стоило раскидать статы, как вылезло еще одно сообщение.
        Пассивная способность «ПРИРОДНАЯ ГИБКОСТЬ 1» заблокирована, ловкость больше не является доминирующей характеристикой. Активна способность «ВЕЗУНЧИК 1» из-за доминирующей характеристики удача!

«ВЕЗУНЧИК 1» - эта способность имела такое же мутное описание, как и сама характеристика удача, в описании лишь говорилось что затрагивает большинство игровых ситуаций и никакой дополнительной инфы хоть ты тресни.
        Вы получили 10 уровень. Доступен выбор специализации. Идет подбор подходящих вашему психотипу направлений…Список получен! За ходоком остается возможность не привязывать себя к специализации. Ходок свободный от специализации будет получать новые списки возможных специализаций по ходу жизни в мире Аргентума.
        РЕМЕСЛЕННИК - Увеличенный шанс создать изделие классом выше исходных ингридиентов.
        АВАНТЮРИСТ - «ПОИСК СКРЫТОГО» «ВЗЛОМ ЗАМКОВ» и владение любым одноручным оружием + 1 уровень, не смотря на уровневые ограничения.
        БОЕЦ - +5 % к физическому урону и уровню здоровья. +5 % к сопротивлению любым видам магии. +1 уровень к владению оружием ближнего боя и ношению любых типов одежды и доспехов. +5 % бонуса к навыкам завязанным а силу.
        ВОРИШКА - «МАСКИРОВКА» «ВОРОВСТВО» «ЛЕГКИЙ ДОСПЕХ» + 1 уровень, не смотря на уровневые ограничения.
        ТЕМНЫЙ АДЕПТ - теперь способности дарованные покровительством можно использовать дважды в сутки. Доступны для изучения заклинания темной школы первого уровня.
        УБИЙЦА - «МАСКИРОВКА» «МЕТАНИЕ» «АЛХИМИЯ» владение любым оружием ближнего и дальнего боя за исключением двуручного +1 уровень развития. +5 % бонуса к навыкам завязанных на ловкость.
        С выбором специализации решил повременить буквально пару дней. Нужно было готовиться к походу в склеп, и голова закипала от тысячи дел, которые нужно сделать.
        Первым делом нашел кузнеца, причем не местного, а ходока из клана Серебреный Ветер. Ремесленники клана Хоупа арендовали пару лавок в городе. Что самое интересное у одного из них в клане был ранг офицера, что позволяло ему пользоваться магическим кольцом для связи с руководством клана. Тут то, как раз мне и перепал нежданный подарок. Связавшийся с Хоупом кузнец огорошил меня известием о том, что один раз мой заказ у них будет бесплатным. За то, что я дал клану наводку на логово в Равервудском лесу.
        Проконсультировавшись у кузница, я бросился готовить материал. Купил пять слитков стали и пять дней обрабатывал их руной Хильгис превращая обычную сталь в оскверненную. Затем прибежав к кузнецу, отдал ему одну редкую оскверненную шкуру нетопыря, драгоценный камушек, для инкрустации полученный от Атанат и оскверненную сталь. Обговорив детали заказа, сам плотно засел за создание доспеха из шкур, добытых в логове.
        Помимо подготовки экипировки я занимался и совершенствованием собственных навыков. Десятник Угрел все таки принял меня в ученики.
        Первая же тренировка под его началом заставила меня сомневаться в правильности выбранного пути. Ходьба с мешками забитыми песком, бег на скорость, бесконечные упражнения с большим каменным ядром все это было лишь разминкой, которой он готовил меня к спаррингам.
        Мастер допустил меня к бою на тренировочных мечах через неделю после начала моего обучения. Порасспросив неписей и ходоков обучающихся вместе со мной, оказалось, что эта адская неделя физических упражнений была направлена не столько на тренировку, сколько на отсеивание неженок. Деньги десятник не возвращал и находились такие разумные которые, не дожидаясь начала основных тренировок уходили плеваясь и говоря, что таскать тяжести до обморочного состояния они и не платя денег могут.
        В эти дни меня подмывало взять специализацию «боец». В дополнение к каждой специализации шел бонус к скорости обучения (прокачки) навыков и способностей. Так, например владение луком будет быстрее даваться ходоку, который взял соответствующую специализацию - лучник, следопыт, охотник и т. д. Но я сдерживался, глупо принимать решение исходя из таких побуждений как скорость обучения.
        Обучение началось с навыка «классическая стойка». Пять дней мастер гонял меня, лупя прутом за каждую ошибку. Колено ушло дальше ступни - удар, оставляющий даже через одежду рубиновый ожог на коже. Локоть не в правильном положении - удар прутом. Завалился вперед - удар прутом. Не довернул корпус, придавая силу удару - удар прутом.
        Отмечу, что прут был довольно болезненной штукой, но не отнимал здоровья. Стоит ли говорить, что через пять дней я взвыл подобно волку. Хотелось глупо кинуться на десятника и набить ему морду. Я понимал, что сам подписался на это и нужно терпеть, но легче от этого понимания не становилось, как не давалась мне и злополучная стойка.
        На шестой день я вспылил. Просто дошел до такого состояния, что злость уже выплескивалась через край. Получив очередной удар, окончательно сбивший концентрацию, развернулся к наставнику и высказал ему в лицо все что думаю. Говорил я долго, минуты две - про то, что все это балаган, и он просто напросто тянет деньги из своих учеников. Про то что вместо того чтобы раз за разом показывать и разъяснять, он один раз показал и бесконечно лупит своим прутом не черта не объясняя. Каждый день одно и то же - встать в стойку, нанести удар по манекену услышать от наставника - ошибка! - и получит удар прутом.
        Нужно признать я сорвался, мне самому потом было стыдно вспоминать об этом моменте. Повёл я себя словно неразумный и не терпеливый юнец.
        Реакция десятника меня удивила. Он даже дослушивать не стал, повернулся спиной и пошел к крыльцу, к ступенькам которого был прислонен его учебный деревянный меч. Взяв меч в руки, крякнул, крутанув его в кисти, и пошел куда-то в сторону мимо меня. Я уже было набрал в легкие воздуха, чтобы продолжать гневную тираду, но воздух вдруг зашипел и мне в лицо прилетел жесточайший удар плоской стороной клинка разбивший нос и оставивший глубокую сечку на лбу.
        - Урок первый. Враг не будет ждать, когда ты сосредоточишься и подготовишься к драке. Он нанесет удар, откуда ты не ждешь и тогда когда ты наиболее уверен, что тебе нечего не грозит. А теперь встань и принеси мне мой прут, продолжим обучение. Пока что ты не годишься для того чтобы я тратил на тебя свое время сверх обычного.
        Пока я поднимал свою задницу с земли и вытирал рукавом кровь с лица офигивая от происходящего, десятник уже развернулся и потопал обратно к крыльцу класть учебный меч на место.
        Злость поднялась новой волной, затапливая сознание, где то на задворках билась мысль, что я собираюсь сделать глупость, что у меня нет шансов зацепить учителя даже краешком клинка и что во многом он прав. Но голос рассудка разбился о простую и дурацкую мысль - Да пошло оно все! Этот старый крот непонятно что о себе возомнивший и его попытки самоутвердиться за счет молодых необученных пацанов. Вот так просто лупить себя, я не кому по жизни не позволял. Ответка должна быть всегда, даже если силы не равны. Будь ты хоть трижды амбал, если кто-то слабее тебя раз за разом дает тебе сдачи рано или поздно ты отцепишься просто от нежелания получать по щям.
        Горсть земли комком ударилась в плечо десятника, разлетевшись и обсыпав его грязью. Вот теперь я заставил его удивиться. Развернувшийся учитель фыркнул, увидев меня вставшего в «классическую стойку». Весь его вид прямо говорил, что я опять, что-то сделал не так, но выпад в виде броска грязью он терпеть не стал и все так же спокойно пошел на меня, не воспринимая меня в серьез. Я же ухмыльнулся все больше понимая какую глупость совершаю и проговорил, подражая голосу наставника - Урок первый. Враг не будет ждать, когда ты сосредоточишься и подготовишься к драке. Он нанесет удар, откуда ты не ждешь и тогда когда ты наиболее уверен, что тебе нечего не грозит.
        В глазах Угрела всего на секунду проскочила искорка злости но этого было достаточно чтобы понять что цацкаться он со мной больше не намерен.
        - Хорошо, один урок ты с горем пополам усвоил. Теперь получишь второй. Если противник гораздо сильнее тебя, а ты решил его ударить бей так чтобы он не смог встать. Не дразни того чье умение превышает твое собственное. Это не игра длинноухий. Я знаю, что вы бессмертные слюнтяи смотрите на этот мир по другому, но для таких как я смерть это конец, и относимся мы к бою по своему.
        С последним сказанным словом десятник сблизился со мной, легко увернувшись от горсти земли брошенной в лицо. Я то тешил себя надеждой что горсточка пыли в руке оставшаяся после броска грязью ослепит воина и даст мне шанс хоть раз до него дотянуться но не вышло. Хрясь! - кисть немеет, получив короткий, но жесткий удар в ответ на неумелую попытку уколоть наставника. Шлёп! - я попытался уклониться от удара с верху но деревянный клинок пролетев возле головы набрал скорость и ударил в бедро отсушивая ногу и заставляя припасть на колено. Еще в момент когда клинок казалось бы летел мне в голову и обойдя ее хитрым движением опустился на бедро я ясно понял - Пожалел! Этот старый упырь меня пожалел, а мог запросто раскроить мне голову даже вот таким деревянным оружием.
        Добил меня десятник уже не мечом. Попросту ударил в затылок кулаком, когда я просел к земле после удара в ногу. Рука у наставника оказалась тяжелой я бы не смог так долбануть врага в затылок, не рискуя выбить себе пальцы.
        Злости уже не было, но ей на смену пришла упёртость. Поскрипывая песчинками на зубах, я с трудом поднялся с земли. Левая нога была чужой и перед глазами немного плыло. Десятник отошел на пару шагов и рассматривал меня, словно я был какой-то экзотической зверюшкой. Наконец приняв вертикальное положение, я снова встал в некое подобие «классической стойки»
        ВНИМАНИЕ! ВЫПОЛНЕНО СКРЫТОЕ УСЛОВИЕ. ДОКАЖИТЕ СВОЕМУ УЧИТЕЛЮ ЧТО НА ВАС СТОИТ ОБРАТИТЬ ВНИМАНИЕ.
        РЕПУТАЦИЯ - ДЕСЯТНИК УГРЕЛ +100 - ИНТЕРЕС.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ! «СМЕЛОСТЬ И ТРУД» ЛИШЬ ПРОЯВЛЯЯ СМЕЛОСТЬ И УПОРСТВО, РАЗУМНЫЙ МОЖЕТ ДОБИТЬСЯ УСПЕХА. ОДИН ЧАС В ДЕНЬ НАВЫКИ УСВАИВАЮТСЯ НА 5 % БЫСТРЕЕ (ТОЛЬКО ВО ВРЕМЯ ТРЕНИРОВКИ).
        - Немного согни ноги, это придаст тебе мобильности. Ты слишком широко их расставляешь, тебе кажется, что так устойчивей, но это самообман. Так ты не можешь быстро отступить назад или закрутить противника, отступая по кругу. Тебе приходиться отпрыгивать вместо того чтобы сделать подшаг назад. Вся твоя проблема в ногах, это не ноги, а лопаты. Ты слишком напрягаешься, это тратит лишние силы и заставляет мышцы гореть огнем. Расслабь плечи не нужно постоянно их держать в напряжении. Ты так злобно на меня смотришь, что мне кажется, что ты не прочь сойтись в еще одном учебном поединке. Ну что скажешь ученик, на сегодня с тебя хватит?
        - Нет, я готов.

***

27 дней после разговора с Фабией.
        Тишина вокруг нарушалась лишь холодным ветром, гулявшим среди старых крепостных стен отделявших нашу группу от центрального и по совместительству самого большого кладбища Тарфорда.
        Семья Гелло вместе со мной и новым напарником - кузнецом из клана серебряный ветер ожидали прихода Лиассин. Кузнец был полноватым парнем из тех, что обладают внушительным телосложением, скрытым под слоем жирка. Мы разговорились случайно в тот момент, когда я восхищался проделанной над заказанным мечом работой.
        Клинок и вправду получился на славу, кузнецы и гравировщик создали из оскверненной стали простой по виду, но при этом редкий по качеству меч. Ювелир клана вставил в центр гарды камешек, полученный от Атанат, и вот что получилось.
        МЕЧ ИСТОЩЕННОГО ПУТНИКА
        РЕДКОЕ
        ОДНОРУЧНЫЙ МЕЧ.
        РУБЯЩИЙ УРОН 3 -6
        КОЛЮЩИЙ УРОН 10 -18
        ИНКРУСТАЦИЯ: «ОСКВЕРНЕННЫЙ ХРИЗОЛИТ» - РАНА, ПОЛУЧЕННАЯ ОТ УДАРА ЭТИМ МЕЧОМ, ПОДВЕРГАЕТСЯ ЗАРАЖЕНИЮ. В ТЕЧЕНИЕ ТРЕХ МИНУТ ПОСЛЕ НАНЕСЕНИЯ ЕЕ НЕВОЗМОЖНО ИСЦЕЛИТЬ, А ТАК ЖЕ ОНА ЗАСТАВЛЯЕТ ПРОТИВНИКА ТРАТИТЬ ВДВОЕ БОЛЬШЕ ЭНЕРГИИ НА КАЖДОЕ ФИЗИЧЕСКОЕ ДЕЙСТВИЕ (ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА УСТАЛОСТИ 20 СЕК).
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР: МЕТКА ОСКВЕРНЕНИЯ - РЯДОМ С ОСКВЕРНЕННЫМИ ПРЕДМЕТАМИ ВЯНУТ ЦВЕТЫ И ОПАДАЮТ ЛИСТЬЯ С РАСТЕНИЙ. ЖИВОТНЫЕ ВЕДУТ СЕБЯ НАСТОРОЖЕНО И ДАЖЕ АГРЕССИВНО. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС В 20 % К УРОНУ ПО ВСЕМ КОНТУРАМ ЗАЩИТНОЙ МАГИИ СВЕТЛОГО НАПРАВЛЕНИЯ.
        Ролан - тот самый кузнец, которого мы взяли с собой в поход в усыпальницу, сидел на небольшом парапете и водил кожаной полоской по лезвию своего меча. Его одиннадцатый уровень и специализация «пехотинец» оказалось как нельзя кстати. Этот парень одинаково неплохо владел и топором и копьем. Специализация пехотинца давала бонусы к владению навыками и скилами пешего война. Ролан не полное имя нашего нового напарника. Полностью оно звучало как Ролан Фро, где Фро приставка, в переводе с языка местных - многогранный. Как и где он получил такую приставку к имени, кузнец не распространялся, а мы не лезли с вопросами, захочет сам расскажет, когда прейдет время.
        Помимо меча кузнец взял с собой каплевидный щит, а сам был одет в кольчугу и островерхий шлем. Не знаю уж, какие бонусы скрывались в его экипировке, но врятли кузнец бы позволил себе отправиться в поход в плохих вещах.
        Я сам еще пару дней назад закончил работу над комплектом из оскверненной шкуры нетопыря. Я, конечно же, мечтал о редком комплекте, но реальность внесла свои правки. Редкими получились лишь нагрудник и наручи, все остальное было добротным. Подозреваю, что так случилось по той причине, что именно в этих вещах было сконцентрировано большое количество редких ремесленных материалов.
        ЛЕГКИЙ НАГРУДНИК ЗАРАЖЁННОГО РАЗВЕДЧИКА
        КАЧЕСТВО: РЕДКОЕ
        СИЛА 3
        ЛОВКОСТЬ 3
        БРОНЯ 8
        УСЛОВИЕ: СИЛА 4 ЖИВУЧЕСТЬ 3 ЛОВКОСТЬ 5
        ВНИМАНИЕ! СОБЕРИТЕ ВСЕ ПРЕДМЕТЫ ИЗ КОМПЛЕКТА И ПОЛУЧИТЕ БОНУС.
        БОНУС ЗА 2 ПРЕДМЕТА:+10 К СОПРОТИВЛЕНИЮ БОЛЕЗНЯМ
        БОНУС ЗА 5 ПРЕДМЕТОВ:+10 К СКРЫТНОСТИ В ТЕМНОЕ ВРЕМЯ СУТОК
        Нагрудник по форме напоминал римский доспех. Верхняя часть от шеи и до солнечного сплетения была цельной, между слоев кожи была вмонтирована металлическая часть придававшая изделию форму и обеспечивающая дополнительную защиту. Все что ниже было выполнено из переплетения твердых кожаных полосок, что позволяло нагибаться и совершать другие движения без ущерба к мобильности. Сама внутренняя металлическая вставка была тонкой и почти не сказывалась на весе изделия. От серьезного удара, конечно, не защитит, но и просто надавив нож в грудь как спереди, так и со спины уже не вгонишь.
        ЛЕГКИЕ НАРУЧИ ЗАРАЖЁННОГО РАЗВЕДЧИКА
        КАЧЕСТВО: РЕДКОЕ
        СИЛА 1
        ЖИВУЧЕСТЬ 1
        БРОНЯ 3
        УСЛОВИЕ: СИЛА 4 ЖИВУЧЕСТЬ 3 ЛОВКОСТЬ 5
        ВНИМАНИЕ! СОБЕРИТЕ ВСЕ ПРЕДМЕТЫ ИЗ КОМПЛЕКТА И ПОЛУЧИТЕ БОНУС.
        БОНУС ЗА 2 ПРЕДМЕТА:+10 К СОПРОТИВЛЕНИЮ БОЛЕЗНЯМ
        БОНУС ЗА 5 ПРЕДМЕТОВ:+10 К СКРЫТНОСТИ В ТЕМНОЕ ВРЕМЯ СУТОК
        В наручах тоже было несколько металлических тонких полосок. Вставил их с тем расчетом, чтобы при желании можно было прикрыть лицо и горло, от укуса неведомой зверушки подставив предплечье внешней стороной и согнув руку в локте.
        Пока я подгонял свою экипировку подтягивая ремешки и поправляя петли. Ребята вовсю делились друг с другом информацией о своих способностях. Они неплохо подросли и многому научились, пока я был в отрыве от команды, занимаясь своими делами.
        Так, например Талли до конца ознакомилась с книгой Итрюги и на десятом уровне выбрала специализацию белой ведьмы. Теперь она могла залечивать легкие раны с помощью заклинаний, останавливать кровотечения и отводить взгляд врагам вокруг, из-за чего те теряли ее из поля зрения. Ария со своим уклоном в интеллект, теперь неустанно передвигалась с котейкой, глазами которого она могла видеть непродолжительное время, что делало ее отличной разведчицей. А так же сильной стороной нашей маленькой лучницы были заговоры. Она могла наделить свои стрелы, особыми свойствами нашептав заклинание перед выстрелом. Пока что ее арсенал был не велик, но Роланд когда слушал ее рассказ, был в восторге, рассказав, что такие способности очень полезны против нематериальных противников, таких как духи, призраки и другие магические существа. Отец семейства хвастался своей специализацией вор (нечего удивительного). Вскрытие замков, бонусы к обнаружению и деактивации ловушек, маскировка были его коньком. Так же он неплохо навострился обращаться с коротким легким оружием. В его арсенале присутствовал легкий железный топорик и
узкий кинжал.
        Потихоньку очередь дошла до кузнеца, и он начал свой рассказ. Он уже бывал в усыпальнице Архонт, но мог нам поведать лишь о первых двух подземных уровнях, дальше он не прошел. С его слов выходило, что почти все в клане ходили туда, но добрались до ворот на самом нижнем уровне лишь несколько групп, одну из которых вел лично сам клан лидер Хоуп.
        Подземелье представляло собой некую перевернутую пирамиду уходящую острием вглубь земли. Первый уровень самый продолжительный и большой. Те, кто входил в усыпальницу двигались по коридорам, которые спиралью вели в центр уровня. Там был проход ниже и первый босс. Сами мобы по дороге были разномастной нежитью, а вот босс каждый раз был разный, если судить по рассказу соклановцев. Далее следовал спуск ниже, только в этот раз группа двигалась от центра по спирали, и в конце их ждал точно такой же зал. Каждое прохождение усыпальницы местоположение коридоров и ловушек, а так же виды монстров менялись, поэтому от рассказов тех, кто там побывал, по факту не было не какого толка.
        От рассказа об усыпальнице Ролан перешел к своим способностям. Практически он был обычным воином с уклоном в живучесть. Его способности позволяли сдерживать врагов перед собой, не давая добраться до менее живучих членов команды. Что в узких коридорах усыпальницы будет как нельзя кстати. Еще он мог переквалифицироваться из защиты в атаку, орудуя копьем или двумя топорами, но по его личному признанию таскать с собой столько экипы было делом ужасно неудобным, поэтому в этот поход он двинется только в роли защитника.
        К концу рассказа появилась Лиассин тащившая кожаный тубус, прикрепленный к поясу и набитый какими-то свитками. Мы потребовали поделиться с нами информацией о ее способностях, и она оказалась владелицей самой удивительной специализации - дромер. Она могла заглядывать за изнанку нашего мира. По ее словам выходило что мир, в котором мы оказались, словно пирог, и мы живем в центральном основном материальном слое. Чем дальше от центра, тем более нематериальна и чужда нашему восприятию реальность, но она пока так далеко заглядывать и путешествовать не может. Основной ее способностью было изменение физических характеристик некоторых явлений и веществ. Так, например свою сову она получила после какого-то редкого задания от Фабии, приручив ее за изнанкой. А те острые изумрудные штуки, которыми она побила разбойников, когда меня спасала, на самом деле были отражением лунного света с поверхности какого-то дымного озера. Она вытянула из-за изнанки в наш слой этот свет, и он преобразился в град острых изумрудного цвета осколков.
        По моему мнению, все ее способности были жуткой наркоманией, но нужно признать необычной и полезной. Из оружия Лиа умела владеть копьем хоть и не обладала широким спектром атакующих способностей.
        Обсудили порядок движения, меня и Гелло отправили вперед в отрыве от основной группы, следом шел Ролан, а за его спиной Лиассин, которая могла орудовать копьем в ближнем бою и помогать отбиваться нашему защитнику. Тали и Ария двигались в конце, что было логично, так как их способности не требовали сближения.
        Подойдя к усыпальнице Лиассин вытянула вперед руки и соединив ладони «лодочкой» затянула какой-то заунывный звук не открывая рта. С легким шуршанием пространство вокруг стало четче, звук, издаваемый Лиассин, завибрировал и в такт ему завибрировал сам воздух вокруг. На ладонях девушки мерно разгорелось серо-стальное свечение. Набухло, обрело форму и погасло так же плавно, как и разгорелось.
        На ладонях у нашей напарницы после непонятного ритуала оказался длинный изогнутый ключ, на который мы дружно уставились. Раскрывшая глаза Лиа снизошла до пояснений.
        - Это подарок Фабии такие выдают ходокам рыцари, когда заключают контракт об обновлении врат. Пойдем у нас только одна попытка, смысла тянуть нет.
        Лиа подошла к вратам и вставив ключ в замочную скважину открыла нам путь. Шагнула в темный проем и тут же исчезла в логове.
        Я шел следом за ней. Вдохнув полной грудью, приятный запах липы, всегда окутывающий эту девушку, шагнул и подтвердил желание оказаться в логове, на ходу достав из ножен свой меч.
        ГЛАВА 8. LASCIATE OGNI SPERANZA, VOI CH'ENTRATE. ЯРУС-ПЕРВЫЙ
        Усыпальница встретила нас спертым воздухом, огромным слоем пыли и тишиной. Царившее вокруг запустение немного разбавлялось барельефами на стенах и клочьями набитой пылью паутины свисающей повсюду.
        Немного удивляло отсутствие непроглядной тьмы. Несмотря на то, что видимых источников света не было, в коридоре царил сумрак, но не как не тьма. Я так и не понял, как так выходит и отбросил лишние мысли. Забивать голову пустяками очень опасно, не ровен час отвлечешься и не успеешь среагировать на изменение обстановки. А в таких местах это верная смерть.
        Тревожное чувство чужого присутствия вдруг наполнило сознание, я резко крутнулся, выставив перед собой клинок. Но позади меня некого не было. Лишь ребята из моей команды топали метрах в сорока от нас. Ощущение было такое, как будто кто-то дыхнул прямо за плечом. Волна мурашек прошла по телу, усилием воли я подавил в себе, готовый ринуться наружу суеверный страх, и столкнулся взглядом с Гелло.
        - Чего ты крутишься Глиф? Что-то не так?
        - Все в порядке, просто показалось. Двигаемся дальше.
        Еще шагов через полсотни коридор расширился и по бокам то тут, то там показались ниши. Первый такой участок с шестнадцатью нишами мы внимательно осмотрели, подав знак друзьям остановиться и ждать.
        Шестнадцать ниш по восемь на каждую стену в два ряда. Каждая укрыта каменной крышкой по некоторым, из которых змеиться сеть трещин. Парочка совсем раскрошилась или разбита, сейчас уже не понять. Заглянув внутрь, обнаружили древние останки, на которых даже следов одежды не осталось лишь голые ломкие кости, рассыпающиеся прямо в руках.
        Смахнув пыль с рук, Гелло обратился ко мне. - Ловушек нет, угрозы не вижу, исследуем дальше?
        - Нет, погоди есть одна мысль, нужно донести до всех. Идем к ребятам.
        Поравнявшись с командой, тихонько предупредил всех. - Там в нишах останки. С виду они врятли поднимутся, но такую возможность отбрасывать нельзя. Поэтому Ария и Талли будьте внимательны поглядывайте назад, если услышите какой-то звук или увидите что-то, немедленно меняйтесь местами с Роланом и Лиассин. Так вы окажетесь в центре отряда, а они закроют спину. Мы постараемся закрыть проход к вам со своей стороны в случае угрозы с тыла.
        Ребята дали понять, что услышали меня, и я уже собрался уйти вслед за Гелло, разрывая дистанцию с основным отрядом, как меня за руку потянула Лиа.
        - Подожди Глиф, есть разговор. - и уже ребятам - Идите мы вас догоним через одну минуту.
        Я вопросительно уставился на миловидную ученицу Фабии, а та немного помявшись, будто не зная с чего начать, тихонько заговорила. - Глиф это задание нужно не только тебе. Если мы сможем дойти до врат, передо мной откроются новые грани специализации. Такая возможность очень редка ты даже не представляешь насколько, не подведи меня. От тебя зависит все. Без тебя врата не вскрыть помни об этом и особо не геройствуй. Так же, не забывай, что отказаться от покровительства хаоса гораздо сложнее без последствий, чем от любого другого. Такую возможность ты врятли, когда нибудь еще раз получишь.
        - Я тебя понял Лиа. Нужно продолжать путь.
        Девушка вдруг разозлилась, хотя, по моему мнению, повода к этому я не давал.
        - Не вздумай меня так называть! Я тебе не подружка, для тебя я Лиассин. Никаких прозвищ и сокращений. Просто так помощниками хаоса не становятся, даже не знаю, что там в твоем прошлом увидела Фабия, что решила отправить меня с тобой. Для тебя эта реальность игрушка, а для меня местные, которых ты убил, чтобы получить свою метку это жертвы. И поверь, когда мы закончим это задание, наши пути разойдутся, и я надеюсь никогда тебя больше не встречу. Ну а если встречу тебе же хуже.
        Развернувшись, не дожидаясь ответа, Лиа поспешила к ребятам. А я, удивленно посмотрев ей в след, хотел сострить, но прикрыл уже раскрывшийся рот, любуясь мелькавшими в сумраке стройными ножками, затянутыми в тканевые штанишки. Печально вздохнул, проклиная упущенную возможность посетить местный бордель, который нам с Гелло советовали в гильдии воров и прекрасные ножки этой чертовки Лиассин, которую я явно бешу, поспешил догнать Гелло, в данный момент утопавшего далеко вперед.
        Проблемы начались в тот момент, когда мы наткнулись на четвертый участок с нишами в стенах. Еще на подходе мы услышали непонятные хлюпанья и скребки, которые время от времени сменялись пощелкиванием. Подойдя в упор, мы настороженно уставились на ниши, из которых раздавались звуки.
        - Гелло предупреди ребят, я загляну вон в ту открытую и сразу же отступлю к вам.
        - Понял, сделаю, смотри не подставься.
        Подкравшись к открытой нише, заглянул вовнутрь. Стараясь, что бы между мной и хлюпающем содержимым ниши, было расстояние хотя бы в метр. Мало ли какая пакость потянет оттуда ко мне, свои ручонки.
        Честно - лучше бы я туда не заглядывал. Темно бурая жижа, напоминающая запекшуюся кровь целиком покрывала древний костяк. Вся эта непонятная субстанция масляно поблескивала и содрогалась, из-за чего кости поскрипывали и издавали хлюпающие звуки. Такие же звуки исходили из других ниш вокруг. Самое ужасное было для нас то, что ноги мертвеца в местах окружающих суставы уже покрылись какими-то наростами напоминающими плоть. Они дергались гораздо интенсивнее других частей тела скелета.
        Ужасная догадка пронзила мозг и не скрываясь я бросился к ребятам. Пробегая мимо, я лишь сказал - Подождите нужно проверить один момент.
        Некогда до этого я не бегал порядка ста метров так быстро. Добежав до оставленных нашим отрядом за спиной участков с нишами, я заглянул в первую попавшуюся дырку. Каменные стенки последнего пристанища мертвеца покрывали бурые капли, и я готов был поклясться, что когда мы проходили тут раньше, их не было.
        - Твою же мать!

**
        Мы бежали. Бежали так быстро как могли. Бежали к центру проклятого первого яруса склепа. Хуже всех приходилось Ролану, его кольчуга, да и остальная экипировка весили прилично и бедный кузнец был весь в поту, да и покраснел, словно спелое красное яблоко.
        Решение дать деру приняли тут же, как только поняли что происходит. Мертвецы по всему ярусу готовились восстать. Ох не зря нам дали пройти вглубь, врятли мертвецы за спиной начали оживать лишь для того чтобы отрезать нам путь к отступлению. Скорее всего, они наваляться всем скопом сразу с обеих сторон и пусть участков с нишами немного, но мертвецов наберется никак не меньше сотни.
        Мы успели добежать до второго поворота, когда из открытых ниш полезли некротические твари. Они были вялыми и до конца не оформившимися, вываливаясь под ноги, пытались ухватить пробегающих ходоков за лодыжки и детали одежды. Щелкали раззявленные челюсти, шипели вслед покрытые слизью и подобием свернувшейся крови пасти.
        Наша задумка была проста. Добраться до четвертого поворота, после которого, по словам Ролана, короткий узкий коридор приведет нас к первому боссу и спуску вниз на следующий ярус. Там в этом коридоре мы и дадим бой мертвецам, которые оживают вокруг. Сдержать наступающую толпу мерзости с одного направления в узком коридоре, в котором с трудом разойдутся три человека, у нас были все шансы. А вот если мы не успеем и нас зажмут с двух сторон или если босс присоединится к драке, тогда пиши пропало. Живыми из этой заварухи, из нас не уйдет никто. Был еще вариант вернуться к началу и там сдерживать нежить, но коридор вначале подземелья был значительно шире, а значит и шансов на успех меньше.
        Следующий третий поворот встретил нас очередной пачкой мертвецов. Крышки прежде запертых ниш были разбиты, на полу валялись каменные осколки и ворочались покрытые слизью и кусками пульсирующей плоти тела. Двоих поднявшихся на ноги и поковылявших к нам мертвецов снес наш щитоносец, даже не замедлив бега. Один из них завалился на другие тела и запутался в этом переплетении рук и ног, а второй довольно резво начал подниматься.
        По примеру кузнеца я так же, не замедляя бега, рубанул по затылку поднимающуюся тварь. Судя по звукам, ребята за спиной тоже нашли по кому ударить, пробегая мимо.
        Дорогу к последнему четвертому повороту пришлось прорубать через тела монстров поднявшихся прямо перед нами. Восемь тварей, шесть из которых были ужасно медлительны, раскачивались в стороны, спотыкались и нелепо наносили удары, размахивая своими не до конца покрытыми некроплотью руками.
        С этими медленными проблем не возникло, выбежавшая вперед Лиассин крутнулась, держа копьё вертикально из-за чего его наконечник со скрежетом задел потолок. Этот поворот вокруг своей оси, как и выставленная в направлении мертвецов рука были частью заклинания.
        - ИШХААРАТ!!
        Эхо от выкрика нашей красавицы перекрыл, оглушительны хлопок, отбросивший впереди стоящих мертвецов на своих собратьев. Заклятье некого не убило, лишь снесло самых первых неуклюжих тварей дальше в коридор. Их резво обогнули два более быстрых трупа, одного встретил Ролан, прижав тварь к стене ударом щита и нанося быстрые короткие колющие удары мечом из-за кромки своей защиты. Второго я бегущий следом, взял на себя.
        Колющий удар из стойки не остановил и не замедлил тварь, которая прыгнула вперед. Этот представитель семейства неупокоенных, по всей видимости, совсем не чувствовал боли. Клинок пробил грудь и вышел из спины монстра, одна из когтистых лап твари описав широкий полукруг, выдала мне такую увесистую оплеуху, что я еле-еле устоял на ногах. От приближающейся к лицу пасти меня спасла стрела, вжикнувшая над ухом и с глухим звуком вошедшая в голову мертвеца.
        Не знаю что за убойный заговор был на стреле Арии, но лик твари съежился, гнилостный огонек тлеющий в глазах потух, а сама она развалилась на груду ошметков. От удара я немного поплыл и пока приходил в себя кузнец уже расправился со своим противником, а количество оставшихся мертвецов ребята уполовинили. Одному голову проткнула Лиассин своим копьем, со вторым Гелло упал на пол и вогнал ему свой узкий кинжал куда-то в область уха, а третьего двумя стрелами упокоила Ария одну в грудную область одну в голову. Прям как какой-то киллер, из старых кинофильмов первоисточника.
        Присоединиться к сражению я не мог. Просто напросто в этой свалке не было места. Пока ребята добивали мертвых, вокруг меня набухло янтарное свечение и из рук Талли, в мою сторону вылетела горсть светлячков. Соприкасаясь с моим телом, они рассыпались на дюжину искорок и только сейчас, заметив, что по моей щеке бежит кровь, я почувствовал облегчения от ведовства жены Гелло. Светлячки остановили кровь и наполнили тело бодростью.
        От наблюдения за схваткой меня отвлекли звуки за нашими спинами. По коридору к нам приближалась толпа. Пока что они были растянуты по коридору, но когда первые самые резвые, на которых закончила нарастать плоть, достигнут нас, начнется ад. Мы явно не успеем справиться с ними до подхода остальных, и нас захлестнет волна умертвий. В любом случае в этом месте нам их не сдержать. Нужно двигаться дальше.
        - Ребята!.. РЕБЯТА!!! Рвем когти нахе… от сюда! У нас целая толпа злых зубастых и вонючих гостей на хвосте!
        Дважды просить не пришлось, к тому же к концу моей фразы последний мертвец из тех, с которыми мы сцепились, рухнул наземь с рассеченной надвое башкой.
        Гелло упал на колени и выудив из инвентаря какую-то бутыль несколько раз чиркнул огнивом поджигая промасленную тряпку торчащую из горлышка.
        - Бегите дальше у меня тут сюрприз для наших друзей по рецепту моей жены.
        Бутыль с подожженной тряпицей отправилась навстречу мертвецам с небольшим недолетом. Полыхнуло так, что я на секунду ослеп, а волна жара опалила ресницы. Ожившие трупы огненная преграда Гелло не замедлила не на секунду. Первые из них уже вываливались по эту сторону перекрывшего коридор пламени. Полоски над головой, отмечающие количество их живучести проседали на глазах, но подвижности они не теряли и все так же бежали на нас, с пугающей скоростью сближаясь.
        В свой последний рывок мы вложили все оставшиеся силы, даже Ролан увешанный железками припустил что есть духу, разрывая дистанцию с преследователями. Оторваться нам удалось, но вот только в долгожданном узком коридоре нас поджидал стальной зубастый облом.
        - Гелл открыть сможешь? - Указал я на стальную дверь, что перекрывала проход дальше за поворотом.
        - Посмотрим. Прикройте меня, пока я буду с ней возиться!
        Прошла минута, затем вторая. Первая двойка обожженных мертвецов сунулась в коридор, но была выбита Арией на подходе. Затем забежало еще четверо, из них от стрел нашей маленькой лучницы наземь упал лишь один, а остальные добрались до Ролана. В коридоре закипела, набирая обороты бойня. Я в схватку пока не лез, место было узким даже чересчур. Ролан перекрывал проход выставленным наискось щитом, а из-за его спины орудовала копьем Лиассин.
        На исходе третьей минуты Гелло выругался и сказал, что не имеет понятия, как вскрыть эту страшилу. Я побежал к нему в попытке как нибудь помочь.
        Дверь была странной. Даже очень-очень странной. Замочной скважины, как и других щелей или отверстий не наблюдалось. По центру двери было углубление, плавно сужающееся со всех сторон и стилизованное под огромную пасть с торчащими шипами-зубьями. На верху стальной плиты выгравированы два огромных закрытых глаза. Вся вместе картина напоминала плоскую морду огромного зверя, с пастью усеянной многими рядами двадцатисантиметровых клыков.
        - Глиф мне кажется, она постепенно двигается. Нет точно, глянь на пол, там уже горка пыли собралась она медленно едет в нашу сторону!
        Теперь пришла моя очередь разразиться бранью. Мой план шел ко всем чертям. Пытался увести группу из-под сдвоенного удара мертвецов, а завел в ловушку между дверью, которая выдавит нас из коридора и умертвиями.
        Пока раздумывал мерил шагами пространство, расхаживая взад вперед по коридору стараясь очистить разум и убрать отвлекающую какофонию звуков. Как назло в голову не приходило не одной здравой идеи. В итоге сел за спинами товарищей бьющихся с мертвецами обхватил голову руками и закрыл ладонями уши. Хрипы мертвецов, звуки с которыми оружие прокладывало путь сквозь гнилую плоть, все это не давало сосредоточиться.
        Думай Глиф думай же! Принеси отряду пользу! Человек умное существо только за счет своего разума и встал на вершину пищевой цепочки. Если бы голая сила все решала, доминирующей расой в первоисточники были бы какие нибудь клыкастые звери, а не человек.
        Зажатые ладонями уши все же пропускали звуки и поэтому, мне удалось расслышать крик Гелло.
        - Глиф! У этой преграды есть показатель здоровья, словно у моба. Попробую вдарить посильнее тут всего-то единичка жизней из ста возможных.
        Тревожное чувство укололо в область сердца, но остановить своего друга я не успел. Все произошло на моих глазах. Гелло саданул топориком по стальной морде, над которой и вправду теперь горела полоска с почти пустым здоровьем и в то же мгновение произошло сразу два события.
        Первым делом распахнулись ужасные глаза под потолком. А следом дверь рванулась вперед сразу на несколько метров. Наш вор при всем желании не успевал отпрыгнуть, да и не кто бы успел, уж больно резкий был рывок.
        Стальные зубья в спиральной пасти, с дикой скоростью неравномерно сокращаясь, пробили тело моего друга в десятке мест. Наверное, он даже почувствовать боль не успел, настолько быстро эта тварь лишила его жизни.
        С влажным хлюпом нанизанное на зубья тело впиталось внутрь стальной поверхности не оставив после себя следов. Даже капельки крови не улетело в сторону. А дверь, совершив свой рывок, снова замедлилась и так же плавно и не торопливо продолжала ехать в нашу сторону.
        - Пааап?! АААААаа!
        Мимо меня прошуршала стрела, ударив и поломавшись об преграду. Прежде чем я прыгнул и сбил с ног впавшую в истерику из-за смерти отца Арию, она успела выпустить в сторону оскаленной пасти еще одну стрелу и каждый раз дверь реагировала одинаково. Дикий скрежет и мгновенный рывок на несколько метров вперед.
        - Стой, стой не дури. Тихо блин! Прейди в себя! Твой отец не умер по-настоящему, хватит истерить!
        Лучница перестала подо мной биться, в ее глазах появилось осмысленное выражение.
        - Не кому не атаковать дверь! Слышите? Иначе все тут останемся!
        Последний рывок двери остановился в нескольких метрах от нас, и она продолжала двигаться пусть и медленно, зато неотвратимо.
        Скрежет от рывков стального чудовища заставил Лиассин отвлечься и бросить взгляд в нашу сторону. Зрачки ее расширились, когда она увидела, насколько близка к нам теперь раскрытая усеянная зубами стальная пасть.
        - Замените меня! Сдерживайте мертвецов, нам нужно прорываться обратно в коридор!
        Лиассин выудила из своего тубуса свиток и уложив его на пол, щедро сыпанула поверх пергамента светящегося порошка. Дальше смотреть я не стал, ситуация требовала от меня действий, чем я и занялся.
        Я бросился на освободившееся место рядом с Роланом стараясь колоть лезущих мертвецов в голову и наносить критические повреждения. Упыри ползли, шли, шатаясь, хрипели и сопели, клацали челюстями, дергали щит, норовили ухватить за ноги и махали своими гнилыми лапами, обрушивая удары на кузнеца.
        Пока что мы держались, но было понятно, что до нашего краха остались минуты, если не секунды. Нам повезло, что быстрые упыри увязли в потоке своих медленных собратьев. Я заколол троих и нанес еще нескольким повреждения. Затем меня дернули за щиколотки, и я упал, меч вылетел из руки, а сверху навалился еще один мертвец, потеснив нашего защитника.
        Кто-то впился в мой сапог и пытался его разгрызть, мертвецу не удалось сразу добраться до моей плоти, но ощущения были не из приятных. Упавший на меня сверху труп захрипел и попытался меня укусить я же обхватил его голову руками и напрягшись что есть силы пихнул его впечатывая голову в стену. Первый удар и клочья гнилой кожи сползают по стене, а в нос ударяет смрад разложения. Второй удар на черепе врага остается вмятина, но он все так же лупит меня лапами, благо положение у него не удобное все удары проходят вскользь. Третий удар и череп наконец-то трескается, а меня выворачивает на полу, прямо на стену, по которой стекают мозги нежити.
        - Алла’Урдис ОНГНУМЕРОН!!!
        Грохочет сбившийся на хрип девичий голос. Свет бьет из-за спины. Лиа успела закончить заклинание. Слепящий шар небесного цвета взлетает к потолку, распространяя вокруг лазурные лучи света.
        Если бы не это заклинание мы бы без сомнения погибли. Лиассин выложилась на полную. Стоило ей произнести заклинание, как она тут же потеряла сознание, и даже лечебное заклинание Талли не помогло привести ее в чувство.
        Мертвая плоть плавилась, словно воск на горящей свече под действием сияния магической сферы. Как мы оказались у ближайших ниш я не помню. Весь путь отложился в моей голове взмахами клинка, пропущенными ударами и адскими рожами, что бесновались вокруг, пытаясь меня сожрать.
        Я потерял в свалке меч. Захваченный битвой и уставший рассудок не позволил мне сразу догадаться достать нож из петли на поясе, и я некоторое время лупил мертвецов голыми руками, топтал ползущих по земле упырей ногами, ломая шейные позвонки и разбивая гнилые черепа. Без счета падал на землю, но каждый раз меня спасал кто-то из ребят, я поднимался и мы двигались дальше. Ария и Талли тащили по пятам Лиассин, и это было правильно. Я чувствовал себя чем-то большим, чем просто ходоком. Все мы были в тот момент, словно единый организм, борющийся за свою жизнь на грани смерти.
        Стальную напасть не остановил расширившийся коридор, она вытекла из узкого прохода и расширилась, запечатывая путь и все больше отдаляя нас от следующего яруса.
        Довольно неожиданно наступила передышка. Несколько мертвецов атаковали нас, но они были довольно помятыми и слабыми. У одного расплющена и изломана часть груди у второго нет руки, а третий вообще полз, подтаскивая тело одной рукой.
        Оставив этих умертвий на Арию и Ролана, отыскал в груде мяса покрывающей пол свой меч. Глянув в сторону нашего прорыва, я понял, почему поток мертвецов поредел. Причиной, скорее всего, послужил бросок горючей смеси, что совершил Гелло, перед тем как мы добрались до стальной двери.
        Пламя сожгло нескольких медлительных мертвецов, по ним поползли не до конца сформированные упыри, сзади давили их более подвижные собратья и в результате в коридоре образовалась затычка из нескольких десятков неупокоенных. Часть из них, несомненно, погибла от дикой давки, но большинство ворочалось, пытаясь высвободить поломанные конечности и вырваться из этого комка ожившей плоти.
        Раз в пять-десять секунд очередному мертвяку это удавалось, и он начинал свой путь в нашу сторону. Страшно подумать, что будет, когда это образование рассыплется и оставшаяся нежить попрёт на нас. Я явно ошибся с подсчетами, и в подземелье ожило гораздо больше сотни трупов. Поддерживаемые магической сферой Лиассин мы перемололи как минимум несколько десятков мертвецов, но судя по звуку там за этой мясной пробкой их еще очень и очень много.
        Стальной ужас тем временем уже добрался до первой ниши из того ряда в конце которого мы стояли. Когда стальная плита проехала отверстие могилы, мне вдруг в голову пришла сумасшедшая идея.
        - Нужно рискнуть! Не уходите далеко от ниш. Я заберусь в одну из них, и если эта стальное непотребство проедет дальше, не убив меня, попробую что нибудь сделать с другой стороны. Держитесь рядом и будьте готовы, к тому, что она рванет на пару метров вперед, если мой план не сработает и ниши ей не помеха.
        Ролан, опрокинувший очередного мертвеца, прохрипел.
        - Глиф ты с ума сошел? Чертов псих, нужно прорываться дальше!
        - Дальше прорываться нет сил. Лиа без сознания, Талли выдохлась и больше не может лечить нас. У меня уже ноги и руки от перенапряжения трясутся, и пара отрицательных эффектов усталости повисла. Дальше прорваться мы не сможем, тупо не хватит сил. Сражайся до конца, выведи от сюда девчонок, если сможешь. Времени на обсуждение нет. Следующий раз мы сможем проверить мою теорию только дальше по коридору, а туда нужно еще умудриться пробиться, я не уверен, что хоть кто-то из нас сможет это сделать.
        Ролан не ответил, к нему приковылял очередной мертвяк. Он вымотался, так же как и все мы. Я же полез в измазанное сукровицей и гнилыми останками отверстие. Забившись в настенную могилу как можно глубже, я замер зажав нос рукой, так как от миазм, витающих в гнилом воздухе могилы, кружилась голова и жутко тошнило. Конечно, я и так был с ног до головы измазан в грязи и вонючих останках, но тут концентрация этого запаха достигала заоблачных вершин.

**
        У этой стальной зубастой твари был желудок. Заточённый внутри толи хрустального толи стеклянного шара, он плыл позади стальной плиты и размеренно сокращался, соединенный с преградой пульсирующим магическим каналом.
        После того как пал Гелло, нанизанный на стальные зубья выплавленной в металле рожи, количество отображаемой на индикаторе жизни увеличилось. Как будто тварь не только убила моего напарника, но и переварила его, насытившись им. Но это не играло роли, все равно здоровья у чудовища было по-прежнему крайне мало.
        Вертикальный рубящий удар рассек и пузырь укрывающий желудок твари и сам сокращающийся орган. Шар не разлетелся осколками, то, что я принял при первом взгляде за стекло, оказалось некой энергетической оболочкой рассыпавшейся разноцветными всполохами. Последний особенно мощный импульс ударил по каналу в стальную плиту. Реакция не заставила себя ждать, неуязвимая плита дрогнула, а затем сморщилась, будто кто-то невероятно сильный смял ее словно кусочек фольги. Уменьшившись вдвое, смятая плита с диким скрежетом разорвалась на несколько частей и рухнула наземь.
        Ужасающий крик полный боли и злобы сотряс стены склепа, поднявшись откуда-то из низинных ярусов. Крик нёс в себе такую силу что стены и пол дрогнули, заставив пыль веками лежавшую в трещинах на потолке осыпаться вниз, как при землетрясении.
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ - АРААМОН ПЕЧАТЬ ЧРЕВОУГОДИЯ! СТРАЖ УРОВНЯ ПАЛ, СИЛЫ ЗЛА ПОКИНУЛИ ЯРУС.
        СКРЫТОЕ УСЛОВИЕ НЕ ВЫПОЛНЕНО: НЕ ВСТУПАЯ В БОЙ С НАСЕЛЯЮЩИМИ ЯРУС СУЩЕСТВАМИ, ПЕРЕХИТРИТЕ АРААМОНА, ПЕРЕБРАВШИСЬ К ЕГО УЯЗВИМОЙ СТОРОНЕ ИСПОЛЬЗУЯ МОГИЛЫ ХРИПЛЫХ СТРАЖЕЙ. ЗАТЕМ, НЕ НАНОСЯ ЕМУ УРОН, ПОДОЖДИТЕ, ПОКА ОН ПОГЛОТИТ 100 % ВОСКРЕШЕННЫХ ХРИПЛЫХ СТРАЖЕЙ.
        СКРЫТОЕ УСЛОВИЕ ДОСТУПНО ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЛИШЬ ОДИН РАЗ. ДЛЯ ВАС ВПРЕДЬ ЕГО СТАТУС - ПРОВАЛЕНО.
        ГЛАВА 9. LASCIATE OGNI SPERANZA, VOI CH'ENTRATE. ЯРУС-ВТОРОЙ
        Толпа мертвецов, после уничтожения стальной преграды, которая оказалась боссом, развалилась на запчасти. Плоть отваливалась от костей и снова превращалась в ужасную напоминающую свернувшуюся кровь субстанцию. Но и эта субстанция пробыла на виду не долго. Словно живые остатки этой жижи устремились к земле, очищая одежду и оружие. Прошло всего пару минут, а о жестокой битве в коридорах первого яруса напоминали лишь покореженные останки Араамона и бесчисленные выбеленные кости.
        Отойдя от шока, мы расселись прямо там, где стояли, прислонившись к стенам коридора. Сил хватило лишь на то что бы убрать кости из-под ног. Не могу сказать точно, сколько мы так просидели. Незаметно для самого себя я уснул, а проснулся от звуков разговора. Это Таллия рассказывала очнувшийся Лиассин обо всем, что происходило пока та прибывала в беспамятстве.
        Ролан заметил что я проснулся и присев рядом сунул мне в руки флягу и лепешки с зажатым между ними куском мяса.
        - На подкрепись герой. Если бы не твоя авантюра быть нам сожранными. Как ты догадался, что подобные действия сработают?
        - Да ни как не догадался. До последнего думал, что мне кирдык. А потом все само собой произошло. Выскочил из настенной ниши, увидел перед собой эту тварь и ударил от души. Мы кстати уже сталкивались с подобным боссом раньше.
        Талли закончившая свой диалог с Лиассин спросила. - Это когда это мы с подобным сталкивались Глиф?
        - В логове диких конечно. Вспомни того беса у алтаря, которого убила Ария одной единственной стрелой. Он тоже казался неуязвимым и по факту таким и являлся за исключением единственного слабого места. Ария смогла надавить на это слабое место, и я говорю не про ее выстрел а, про ее способность, которую она задействовала, сбросив с себя иллюзии и ужас, что тот на нее наслал.
        - И что же тут общего не пойму?
        - Общее то, что этот босс, если играть на его условиях так же был неуязвим, но стоило найти его слабое место один удар - и он труп. Вообще я заметил одну систему во всех этих сражениях с боссами. Вот смотри - сеть, в которую мы по наитию загнали Аша’арат ту гигантскую летучую мышь, освобождение пещерной ведьмы, которая одним заклинанием добила финального босса в логове гоблинов, подсказка от той же ведьмы про то, что нужно разбить черепа в жаровнях, чтобы ослабить шамана хобгоблина. Все это позволяло нам упростить задачу, нужно было лишь случайно или обдуманно воспользоваться этой помощью. Я думаю, система всегда оставляет выход из любой ситуации нужно лишь найти этот выход, что не всегда возможно, причем в пылу схватки.
        Под конец моей болтовни Ролан вытащил из рюкзака несколько вещей и выложил рядом со мной.
        - Вот посмотри Глиф. Нужно обсудить, как будем делить добычу. Это все что осталось после того как Араамон пал. С мертвяков, к сожалению, нечего поднять не удалось.
        ИСКОРЕЖЕННЫЙ СТИАНИТ 6 КГ. (РЕМЕСЛЕННЫЙ МАТЕРИАЛ, МЕТАЛЛ)
        КЛАСС: МАГИЧЕСКИЙ
        ЖЕЛУДОЧНЫЙ СОК ПОЖИРАТЕЛЯ ДУШ. 2 ШТ (АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ)
        КЛАСС: МАГИЧЕСКИЙ
        ТРЕСНУВШЕЕ ОКО АРААМОНА (СЛОТ РЕЛИКВИЯ)
        КЛАСС: МАГИЧЕСКИЙ

+ 1 УРОВЕНЬ «ПОИСК СКРЫТОГО» ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ УРОВНЕВОГО ОГРАНИЧЕНИЯ НОСИТЕЛЯ.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ ШКОЛЫ «ИЛЛЮЗИЯ» +10 %
        ОПИСАНИЕ: ОКО АРААМОНА - МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ, ВЫПОЛНЕННЫЙ ИЗ НЕИЗВЕСТНОГО МАТЕРИАЛА И НАДЕЛЕННЫЙ УНИКАЛЬНЫМИ СВОЙСТВАМИ. ВЛАДЕЛЕЦ ОКА СПОСОБЕН ОТЛИЧИТЬ НАСЛАННЫЙ МОРОК ОТ РЕАЛЬНОСТИ И УЗРЕТЬ ОБЪЕКТЫ, А ТАК ЖЕ СУЩЕСТВ, ЧТО СКРЫТЫ ОТ ОБЫЧНОГО ВЗГЛЯДА.
        - Эмм кто нибудь в курсе, что за класс предметов такой - магический? Я до этого момента знал только три классификации вещей обычное - добротное - редкое.
        Ответила мне Таллия располагающая сведеньями на этот счет.
        - Следующий ранг класса после редкого. Не всегда, кстати, магический предмет круче редкого. Просто такие предметы чаще идут с каким нибудь дополнительным свойством или выполнены из необычных материалов.
        - А как же ингредиенты и сами ресурсы магического класса?
        - Ну, вот смотри Желудочный сок пожирателя аналог нескольких других редких ингредиентов. Вот только эти редкие не пересекаются в рецептах эликсиров, а магический может служить заменой им обоим. Проще говоря, у него больше возможностей применения ну и чем больше таких ингредиентов задействовано в эликсире, тем выше шанс, что он будет слегка превосходить свои редкие аналоги.
        - А с металлом как?
        - Да то же самое. Сделал себе меч из подобного металла и не факт что он будет лучше редкого, но шанс на это есть, совсем небольшой правда.
        - Ладно, понятно, что не черта как обычно не понятно. А почему именно я решаю, как будем делить трофеи?
        - Наверное, потому что ты справился с боссом, за тобой финальный удар тебе и карты в руки. Что ты пристал, дели давай, вечно мы тут просидеть не можем, уже передохнули, пора двигаться в путь.
        - Ладно тогда металл Ролану. Он кузнец как-никак, даже если погибнем, будет ему из чего сделать новую экипировку взамен того же помятого щита. Желудочный сок пусть будет наградой Талли, она обеспечила отряд лечащими эликсирами и многим другим, так что думаю, это будет честно. Остаются Лиассин и Ария. Лиассин я мало что смыслю в твоей специализации, поэтому выскажу свои мысли по поводу делёжки реликвии. Ария лучник и неплохо показала себя как в скрытном передвижении, так и в борьбе с монстрами оперирующими магией иллюзии. Я думаю, око прекрасно дополнит ее стиль боя. Ну что думаете?
        Лиассин подобрала кристалл, повертела его в руках и протянула Арии. - Моя награда ждет меня в конце этого подземелья. Ради этой награды я готова отказаться от действительно нужных вещей не то, что от этого кристалла. Так что я полностью согласна с таким решением.

***
        Распределив трофеи и обыскав первый ярус в попытке найти тайники, двинулись дальше. Нам предстоял спуск и новые опасности. У меня из головы не выходил животный крик сотрясший склеп откуда-то из глубины в тот момент, когда я погубил Араамона. Если то, что поджидает нас внизу, высвобождает такую мощь криком, насколько же оно опасно в прямом столкновении?
        Добравшись до лестницы в последнем зале, я замер, разглядывая гигантскую настенную фреску. Символы прочесть не мог, не знал древнего языка на котором они были написаны. Но вот картинки давали толику понимания происходящего здесь, в те времена, когда зло еще не успело пустить корни.
        На фреске были изображены люди, очень много людей. Все как один одеты в монашеские балахоны. Лишь небольшая группа выбивалась из общей массы. Воины в тяжелых доспехах похожих на рыцарские латы, какая-то магическая братия то ли жрецы то ли маги тяжело сказать точно, и возглавлявший всю эту толпу человек. Почти нагой в одной набедренной повязке, он спускался по лестнице в сопровождении рыцарей и нес на вытянутых руках предмет, напоминающий простую деревянную миску.
        Обычные одетые в монашеские одеяния люди, занимающие большую часть картины, наверное, и были теми мертвецами, что атаковали нас. Все они стояли на фреске возле открытых могильных ниш, которые были изображены на картине пустыми. В пользу этого говорила и чистота останков. Если они были захоронены лишь в этом просторном тканевом одеянии нечего удивительного что в могилах остались лишь кости. Как еще объяснить тот момент, что все осмотренные нами ниши в поисках секретов и тайников оказались абсолютно пусты. Не позеленевшей монетки, ни единого ржавого сгнившего кусочка металла, вообще нечего.
        По поводу уносящего вниз чашу человека у меня тоже были соображения. Наверняка мне повезло лицезреть самого Марларзима, уносящего проклятый артефакт к нижнему ярусу.
        После осмотра фрески осталось множество вопросов. Я вдруг поймал себя на мысли что очень жажду узнать историю, связанную с этим местом. Как погибли те люди в балахонах, и они ли захоронены в нишах? Если они, то, как именно погибли, ведь на фреске нет мертвых только живые. Все произошедшее здесь было укрыто покровом тайны и это подпитывало и разжигало мой интерес. Наверное, так же себя чувствуют волки, бегущие за своей жертвой. Они не видят свою добычу, но запахи дразнят и тянут за собой в погоню.
        Задумчиво проведя рукой по картине, почувствовал кожей бугорки букв и знаков, широкие выпуклости в местах изображения человеческих фигурок и холод камня. Взглянул в последний раз на картину, вздохнул и сделал шаг в направлении коридора - нужно позвать ребят и сказать, что ловушек не обнаружено.
        Уйти не успел. На раздавшийся за спиной звук тело среагировало на инстинктах. Бросился в сторону ведомый своим опытом схваток и тренировками. Пусть я был в режиме скрытности, и после смерти стража уровня система уверила, что зла на ярусе больше нет, подсознанию было на это наплевать.
        Все эти мысли пронеслись в голове, когда я уходил с линии предполагаемой атаки и разворачивался в сторону врага, занимая положение в классической стойке.
        На фреске разгорались символы, буквы покрылись золотистым сиянием и стали изменяться, собираясь по центру изображения. Фигурки людей задвигались и поменяли свои позы и расположение. Сам материал фрески видоизменился, стал похож, даже не знаю, на гладь озера по которой раз в несколько ударов сердца пробегала едва заметная рябь.
        Пока я офигевал от происходящего, не зная как реагировать на это не несущее угрозы действо, изменения закончились, а буквы сложились в текст по центру картины.
        ОН ШЁЛ БОСОЙ, ОТРИНУВ СТЫД. ЗА НИМ ЗМЕИЛСЯ ТЁМНЫЙ СЛЕД.
        В РУКАХ ОН НОШУ НЕС СВЯТУЮ, УКРЫТУЮ ВО ТЬМЕ.
        ТА ТЬМА БЫЛА ЗАВЕТОМ ЗЛЫМ, ОСТАТКОМ ГНЕВА СИАЛИН.
        ПОСЛЕДНИМ СЛОВОМ АДСКИХ СИЛ С ИЗНАНКИ ВСЕХ МИРОВ.

***
        ОН ШЁЛ БОСОЙ И ГОРЕВАЛ. НАД ТЕМ, ЧТО СИЛЫ НЕ СЫСКАЛ.
        НАД ТЕМ, ЧТО ВСЕХ НЕ УБЕРЕГ, А САМ ОСТАЛСЯ ЖИВ.
        ОН ШЁЛ ТРОПОЮ ДИКИХ СНОВ, ОН ШЁЛ ПОЛЯМИ ЯРКИХ ГРЕЗ.
        ТУДА ГДЕ СМЕРТЬ НЕ ПРИНЕСЁТ ПРОКЛЯТЬЕ СИАЛИН.

***
        В ФАМИЛЬНЫЙ СКЛЕП ОН ПУТЬ ДЕРЖАЛ. ТУДА ГДЕ ПРАХ ОТЦОВ ЛЕЖАЛ.
        ТУДА ГДЕ МОГ ОН ЗАТОЧИТЬ, ВСЮ ТЬМУ ЧТО НЕС С СОБОЙ.
        ПОГИБЕЛЬ ЖАЖДАЛ ВСЕЙ ДУШОЙ. НО ВЕЧНОСТЬ ЖИТЬ БЫЛ ОБРЕЧЕН.
        СКРЫВАЯ СЛОВО СИАЛИН В ЧЕРТОГАХ ПОД ЗЕМЛЕЙ.
        Что все это должно означать я не понял, да и отвлекли меня ребята, ввалившиеся в зал. Пыхтящий Ролан так вообще ворвался в своем коронном исполнении. Словно тяжелый вагон поезда вылетел из прохода, укрываясь за помятым щитом.
        - Что за шум? Мы думали, что на тебя напали!
        - Нет, я цел. Вот взгляните, тут пару секунд назад была фреска, а теперь вот это.
        Вышедшая вперед Лиассин, успела вслух прочитать изображённый на картине текст, прежде чем золотистые буквы с легким шелестом начали осыпаться на пол. Через семь-восемь секунд от прежней картины не осталось и следа. Теперь нашим взорам на месте фрески открылась, скрытая настенная панель с выгравированным на ней золотым рисунком.
        Как только это произошло Ролан воскликнул. - Ба! Да это же знак рыцарей имени! Тех самых, что верховодят в гильдии стражей пути!
        Лиассин старательно записывающая в дневник запомнившееся строчки из текста, проговорила. - Здоровяк прав, ты обнаружил местный тайник ордена Глиф. Если решишь сунуться туда, будь осторожен.
        Я не стал ей отвечать. Подав знак друзьям оставаться на месте, перешел в режим скрытности и двинулся к открывшейся стене.
        Моя осторожность оказалась лишней. Внутри не было ловушек или опасных монстров. Лишь укрытый паутиной скелет, лежащий внутри круга изрисованного неизвестными мне символами. Подойдя к трупу, усмотрел у его ног что-то странное. Присев и очистив пыль с ближайшего участка пола, узрел кучу выцарапанного прямо в камне текста.
        Брат Реад…
        Мы готовились, мы ждали … брат Марлар… чаша несет погибель. На третьем ярусе он не смог больше сдерживать ее сил…Аколиты были в ужасе, броси… в панике наверх, но не думаю, что старшие допустили их выход на поверхность, они все заражены злом. Общая молитва не помо…Надеюсь они смогут запе…. ее в зале плача. Я сбежал, я струсил, но это уже не важно. Добраться до выхода я не смог, старшие хватают всех, кто поднимается с ниж…. Боюсь все, кто отправился вниз, обречены пасть и заполнить собой пустующие могилы. Саи оказалась, более храброй, чем я, она осталась внизу вместе с рыцаря… и …шит шествие к залу плача. Единственное что могу сделать, чтобы принести пользу это активи… врата Араамона они… Надеюсь, что их не изменит зло, ведь они не состоят из плоти и крови…Не хочу становится рабом ужаса уж лучше смерть внутри круга. Он не позволит скверне забрать мое тело. Да простит меня Пе…
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ЗАПИСИ МЛАДШЕГО АКОЛИТА, ОРДЕНА РЫЦАРЕЙ ИМЕНИ! 1 ИЗ 4
        НАЙДИТЕ ВСЕ ЧАСТИ И УЗНАЙТЕ ИСТОРИЮ ПАДЕНИЯ МАРЛАРЗИМА.
        НАГРАДА: СКРЫТА.
        Похоже, ты парень ошибся. Араамон стал тем еще монстром, пожирающим все на своем пути. Интересно, какой он был вначале, что-то я очень сомневаюсь, что изначально эти врата-стражи были клыкастой всепожирающей монстрятиной.
        Позвал Лиассин, которая с радостью уселась переписывать текст в свой дневник. Более детальный осмотр комнаты и трупа аколита позволил найти - ПОЛОМАННЫЙ АМУЛЕТ АКТИВАЦИИ. Видимо его-то и использовал монах, чтобы призвать стража или активировать. Честно я смутно представлял этот процесс.
        Все-то время, которое мы потратили на блуждания по зачищенному этажу, нас исправно подлечивали мази и другие лекарские примочки Талли. Так что когда с делами было покончено, и мы приступили к спуску вниз, на нас уже не осталось ранений.

***
        Второй ярус кардинально отличался от первого. Тут не было бесконечного слоя пыли и паутины. Как не было и жутких накрытых крышками настенных ниш с останками внутри. Все выглядело более аристократично, что ли.
        Стены украшали бесчисленные фрески и барельефы. Каждые пару метров в углублениях внутри стен встречались разнообразные статуи воинов ордена. Крадучись пробираясь вдоль коридора я был слегка поражен той красотой что немного не вписывалась в моем представлении в антураж склепа с поселившимся внутри злом. Конечно где-то тут все же есть останки, которые непременно оживут и захотят нас слопать, но пока нечего подозрительного или опасного я не наблюдал.
        Взять хотя бы статую, мимо которой я в данный момент проходил. Прекрасно вылепленная фигура девушки, детали одежды и доспехов воспроизведены в мельчайших подробностях. Статная фигура спортивного телосложения вместе с которой, даже тяжелая секира в руках смотрится к месту.
        Подойдя вплотную, я заглянул в лицо статуи, пытаясь разглядеть сеточку мелких узоров покрывающих шлем маску. Вдруг на моих глазах мелкая гипсовая чешуйка откололась от этого узора и спланировала на пол. В моей голове появилась мысль - что даже такую красоту время не щадит, пока я провожал взглядом этот тонкий кусочек гипса…
        - КРРРРАК
        Лишь звук, с которым остатки гипса разлетелись в разные стороны, спас меня от удара секирой снизу вверх, который последовал с секундной задержкой после освобождения статуи из гипсового плена. Статуи?…Нет, это была не статуя. Из-под шлема-маски, ощутимо дохнуло застарелым смрадом разлагающейся плоти.
        Потеряв ориентацию в пространстве и оказавшись в облаке гипсовой пыли, я на память кувыркнулся в коридор, пытаясь выбраться из зоны поражения монстра. Находясь в панике, ослеплённый пылью, переборщил с силой прыжка. И вписался плечом, а так же правой стороной лица, в барельеф, рассадив себе скулу.
        Новый замах секирой от шагнувшей из углубления в стене твари и плитка, укрывающая пол разлетается мелким каменным крошевом в месте удара, осколки, неприятно оцарапав кожу на щеке, полетели в разные стороны. Я же, не успев встать на ноги, укатываюсь дальше в коридор, каким-то чудом пропустив очередной мощный замах задевший краем лезвия капюшон, мимо себя.
        Нежить преследовала меня неспешно. Вообще она крайне отличалась от всех противников встреченных мной ранее. Твердая походка без раскачки и стремительные выверенные удары, никаких хрипов и шипений из-под лицевой маски. Если бы не тот запах, который я учуял в первые мгновения схватки, решил бы что передо мной разумный воитель, закованный в латный доспех.
        Наконец сумев вскочить на ноги, я попытался рвануть в сторону ребят, но моим замыслам не суждено было сбыться. Сознание не успевало прямо во время схватки перестраиваться и реагировать на новые угрозы. Так что вылетевший в облаке пыли сбоку листовидный наконечник короткого копья стал для меня сюрпризом.
        Кусок металла созданный для того чтобы нести смерть лишь чудом не перерубил кость на ноге. Пройдясь по бедру наискось, он рассек мышцы, заставив меня к своему стыду завизжать тонким бабьим голосом от неожиданной вспышки боли. Таким меня и застали друзья, выскочившие на шум схватки мне навстречу.
        Последнее что я успел сделать, прежде чем ребята вступили в бой, так это прыгнуть к ним пользуясь инерцией скорости. Поврежденная нога отказалась слушаться, и я приземлился рядом с Роланом, упав наземь.
        Нечто, обдав меня потоком воздуха, пролетело над головой и с впечаталось в щит нашего кузнеца. Уже уползая за его спину, оставляя на полу широкий след хлещущей из бедра крови, я мимоходом отметил торчащую из его щита секиру. Чертова нежить метнула свой топор в меня! Я ведь даже не успел бы испугаться, попади этот бросок мне в голову или в корпус.
        Ролан стойко встретил неожиданно ускорившуюся нежить ударом щита… и был отброшен назад. Удар, который обычно сбивал с ног и калечил мертвяков на первом ярусе, не возымел действия. Нежить лишенная секиры прекрасно обходилась без оружия. Удары кулаков в латных перчатках оставляли глубокие вмятины на щите кузнеца. А за ее спиной с группой уже сближался второй восставший, держа в руке запятнанное моей кровью копье.
        Лекарское заклинание Талли не сумело залечить разрубленные на бедре мышцы. Зато позволило отбросить сознанию боль и наконец-то начать соображать. Выудив из кожаного кармашка на поясе мензурку с драгоценным зельем лечения, я залпом опрокинул его в рот.
        Тем временем нежить ухватилась обеими руками за рукоять секиры и рывком вырвала ее из стального плена. Рывок был столь сильным, что бросил Ролана навстречу противнику и заставил потерять равновесие. И быть бы нашему воину разрубленным напополам вертикальным ударом, если бы не Ария.
        Прилетевшая из-за спины стрела ударила точно по центру стальной маски. Последовавшая короткая вспышка заговоренной стрелы лишила бы головы обычного мертвеца, но то с чем мы столкнулись, явно превосходило обычных монстров по многим параметрам.
        Стальная маска улетела в сторону сорванная с креплений, и нам открылся вид на лик некогда красивой девушки. Не знаю, что за магия здесь поработала, но лицо не затронули тлен или разложение. Несомненно, это было лицо трупа с обвисшими мышцами и кожей, но трупа умершего час назад, а не как не древнего.
        Ролан воспользовался полученным благодаря Арии шансом по максимуму. Описавший полукруг меч ударил в сочленение доспеха, подрубая одну из ног противника. Отрубить ногу полностью не удалось, но нежить пала на колено что в свою очередь позволило Ролану поймать на встречное движение подбородок врага краем щита. Удар вышел на загляденье мощным. Мне даже показалось, что я расслышал хруст ломаемых костей.
        Нежить вооруженная секирой растянулась на полу и на этом удача кузнеца закончилась. Сверкнувшее лезвием копье со скрежетом пробило порядком потрепанный щит, задело руку, и по касательной вспарывая кольчугу, вошло на половину длины наконечника в бок нашего товарища.
        Обратный рывок подтянул кузнеца к копьеносцу и тот, удерживая копье одной рукой, второй обхватил шлем кузнеца, сдавливая его стальной хваткой. Ролан хрюкнул, пуская носом, кровавые пузыри - дернулся, но вырваться не смог.
        Я, игнорируя поднимающуюся с земли нежить, бросился на помощь. Перепрыгнув встающую с пола упыриху, обхватив свой клинок за рукоять обеими руками, и в прыжке нанес размашистый удар, вкладывая в него всю инерцию и вес своего тела.
        Рука монстра, обхватившая шлем пятерней в попытке смять его вместе с головой, была отсечена этим ударом. Лезвие, разрубив металл доспеха и перерубившее руку, двинулось дальше, обрушиваясь следом на длань удерживающую копье. К сожалению силы, не хватило, чтобы отрубить еще и ее и мой клинок, оставив глубокую зарубку на доспехе врага, отлетел прочь, когда тот шагнул мне на встречу и ударил закованным в металл плечом.
        Мои зубы клацнули, с силой прикусывая язык, и я отлетел обратно прямо на поднявшуюся за спиной нежить. В глазах потемнело от удара, и я что называется «поплыл». Нежить, с которой мы вместе рухнули на пол, обхватила меня руками, и я уже попрощался с жизнью, чувствуя угрожающее напряжение грозящее поломать мне ребра.
        Но тут что-то изменилось. Вокруг все вспыхнуло легким зеленоватым свечением, в уши ударил звук весеннего дождя, тысячи капель падали на листья векового леса на секунду окружившего нас. Кажется даже восставшие удивились произошедшему а затем… Грянул гром принеся на хвосте своего грохота ярчайшую вспышку и волну силы расшвырявшую нас в разные стороны.
        Все вернулось на круги своя так же неожиданно, мы снова были в склепе семьи Архонт. Медленно словно в замедленной съемке объятое изумрудным пламенем тело копьеносца, источая дым, заваливалось на пол. Отброшенная вспышкой силы вторая тварь оказалась рядом со всеми позабытой в пылу схватки Лиассин.
        Девушка, удерживая в руках объятое изумрудными молниями копье, перевернула его острием вниз и пронзила грудь умертвия. Копье прожгло дыру в грудине металлического доспеха, наполнив воздух специфическим запахом сварки. Разряды так похожие на электрические перетекли на тело монстра, заплясав на нем танец смерти.
        Но даже эта сила не смогла до конца убить нечисть. Помогая себе руками, судорожно подергиваясь, словно кукла на нитях невидимого кукловода тварь пыталась подняться, пока ей в темечко не прилетела стрела, запущенная практически в упор.
        Лиассин выпустив копье и закрыв глаза, тяжело осела на колени. Пряди ее красивых волос взмокли и сосульками прилипли ко лбу. Она со свистом вдыхала воздух полной грудью так жадно, будто только что вынырнула со дна реки.
        Кровь, заполонившая мой рот из-за прикушенного языка, при моей попытке подняться попала в горло, заставив меня поперхнуться и закашляться. Рубиновая влага испачкала руку, которой я прикрылся, кашляя. Я и так был с ног до головы покрыт гипсовой пылью кровью и грязью, так что переживать об этом не стоило. Увидев, как я кашляю кровью, Ария подумала, что я серьезно ранен я же отмахнулся, указав ей на мать, которая помогала Ролану снять кольчугу, под которой была тяжелая рана нанесенная копьем.
        Ария поняла меня без слов и двинулась помогать Талли. А я сам, поднявшись, побрел к своему мечу. Не дело воину выпускать из рук оружие вот только враги вечно попадаются противные. Так и норовят не покалечить, так хотя бы по земле повалять.
        Завладев оружием, я подошел к Лиассин и помог ей добраться до стены, возле которой и усадил ее, оперев спиной на стену, а затем и сам сел рядом вытянув ноги.
        Вытащенный из рюкзака бурдюк с травяным настоем, восстанавливающим силы, пришелся бы как нельзя кстати. Но выдернув пробку, я поднес его сначала ко рту Лиассин и помог напиться. Красавица знатно потрудилась и заслуживала такую малость, как глоток воды в пересохшее горло. Больше, к сожалению, я нечем помочь не мог.
        - Каждый раз меня удивляют твои способности все больше и больше. Ты способна выдать ужасно убойную магию после некоторого времени подготовки. - проговорил я вытирая с ее подбородка пролившийся отвар - Кто же ты такая черт возьми и как оказалась в помощницах Фабии?
        Лиа с трудом подняв ослабевшую руку, отодвинула мои грубые пальцы, от своего подбородка кинув на меня взгляд уставших красивых глаз.
        Отвернувшись, я уселся обратно и сам припал к сосуду с жидкостью. Черт как же все-таки хорошо жить! Просто жить, несмотря на металлический вкус крови во рту вперемешку с отваром и на дрожащее от напряжения тело. Никогда не понимал людей, не ценящих свою жизнь и впадающих в апатию и депрессию. Сожми зубы не страдай, лучше злится, чем жалеть себя. Найди себе цель и обозлись на нее, если другого пути не нашёл. Злость придаст энергии и разожжет в душе пожар. А потом представь этот внутренний огонь и как его языки замерзают, превращаясь в лёд. Будь зол, но хладнокровен, не позволяй внутреннему огню толкать тебя в пучину истеричной злобы. Пусть лучше станет хладнокровной яростью управляемой тобой.
        Силы под действием отвара возвращались постепенно. Сначала перестали дрожать руки и ноги. Затем прошло отупение, которое часто захлестывало сознание после схватки. То самое, из-за которого мысли в голове ворочаются с поражающей ленью понукая свернуться прямо там, где стоишь в клубок и забыться сном.
        Немного прейдя в себя, я задал Лиассин вопрос, который бился последние две минуты в голове.
        - Когда ты использовала магию, на секунду мне показалось, что я очутился посреди странного леса. Что это было?
        Девушка тоже немного отошла от опустошенности. И не смотря на то, что она до сих пор была бледная как полотно, ответила на мой вопрос.
        - Изнанка. Общий принцип игры с пространством и временем. Он не делает меня всесильной, каждое такое заклинание утягивает все силы и лупит откатом. С помощью заготовленного ритуала я ушла за пелену изнанки в то место, где в прошлый раз приручила сову фамильяра. Есть точки, куда мне легче проникнуть и этот лес как раз из таких. У каждого такое место свое. Но Фабия говорила, что со временем я смогу ходить по разным слоям реальностей и пользоваться их силой, но пока что могу только в этот лес. Если кратко я пришла туда и пользуясь своей силой утянула на несколько мгновений кусочек их реальности в нашу. Сделала своеобразный пробой в пелене. Она как живое существо затягивает пробой словно рану. У меня не хватает силы удержать пелену надолго. Но как видишь нам и этого хватило. Перенесла сюда кусочек леса с бушевавшей там непогодой и уже тут смогла немного его изменить, поставив себе на службу заряд молнии. Ну а дальше ты все видел.
        - А почему именно молния?
        - Не знаю, первое до чего дотянулась разумом. Пойми, там я не могу управлять подобными явлениями, здесь тоже. Для того что бы все сработало, нужно взять кусочек реальности оттуда и перенести сюда, а уже тут из него можно вылепить что угодно если силы хватает. Там я могу сорвать цветок перетянуть его сюда и сделать из него, например клинок. Другое дело, что эта магия не долговечна. Мир отторгает чужие куски реальности, от того любой предмет с изнанки здесь исчезнет через краткий промежуток времени.
        - А как же твоя сова? Ее он тоже отторгает?
        - Сова фамильяр это не совсем живое существо. Я привязала ее к себе, она словно якорь, который помогает мне с работой в изнанке. Тяжело объяснить, нет на нашем языке подходящих слов. Она как маяк притягивает меня и указывает путь. Через нее я могу оперировать своей магией, если придется она возьмет на себя часть отката. Ее мир не отторгает, потому что считает частью меня, что в какой-то мере и вправду так.
        Разговор пришлось прервать. Потратив большую часть своей магической энергии, Талли сумела залечить рану Ролана. Пока Лиассин отвечала на мои вопросы, ее лицо тоже приобрело здоровый оттенок под действием отвара. Пришла пора двигаться дальше.

***
        Мы научились эффективно убивать восставших тварей. Важно было не поднимать шума. Обычно статуи стояли парами реже по одной. Дело в том, что они оживали через некоторое время, стоило одному из нас с ними поравняться. А это означало, что у нас есть время на первый удар пока очередная «статуя» не очнулась.
        Разглядев впереди статую, мы тихо с ней сближались, а затем атаковали втроем, я Ролан и Лиассин. Два удара клинком и одиночный копьем редко кто из них переживал, пока они находились в неподвижном состоянии.
        Сложнее было с парными. Пока мы, покалечив (первые удары наносили по конечностям, понимая, что сразу убить практически нереально) свою статую дорубали ее на полу. Ария атаковала вторую. У нее был шанс лишь на один чёткий прицельный выстрел, после которого статуя становилась подвижной мишенью.
        Обычно заговоренная стрела проникала в область шеи или в подмышку в зависимости от позы статуи. А потом на помощь Арии кидались мы, и вход шла старая добрая рубка. Не раз и не два кто-то из нас получал ранения но, слава богу, без эффектов травм.
        В первом коридоре мы уничтожили восемь подобных тварей. Стали владельцами стальных перчаток, шлема, маски, булавы и пояса. Все добротного качества с неплохими характеристиками но, к сожалению, все эти предметы мог одеть лишь Ролан. За исключением маски, которая не требовала для ношения большого количества силы и досталась мне.
        МАСКА ОБРЕЧЕННОГО
        КАЧЕСТВО: ДОБРОТНОЕ
        БРОНЯ + 7
        ЖИВУЧЕСТЬ +1
        ОПИСАНИЕ: МАСКА, ШИРОКО ИСПОЛЬЗУЕМАЯ ПЕШИМИ ВОИНАМИ РЫЦАРСКИХ ОРДЕНОВ. ВЫПОЛНЕНА В ВИДЕ ЛИЦЕВОЙ МЕТАЛЛИЧЕСКОЙ ЧАСТИ, И ЗАКРЕПЛЕНА НА ГОЛОВЕ ШЕСТЬЮ КОЖАНЫМИ РЕМЕШКАМИ. ПОЛУЧИЛА ШИРОКОЕ ПРИМЕНЕНИЕ ИЗ-ЗА СООТНОШЕНИЯ ЗАЩИТЫ И ВЕСА. ОБЫЧНО ВЫСТУПАЕТ В РОЛИ БОЛЕЕ УДОБНОГО АНАЛОГА ТЯЖЁЛЫХ ШЛЕМОВ РЫЦАРЕЙ. ХОТЯ ЧАЩЕ ПРИМЕНЯЕТСЯ ДЛЯ УЧАСТИЯ В ДУЭЛЯХ, ЧЕМ ДЛЯ ОБЫЧНЫХ БОЁВ.
        Как только покончили с последними ближайшими монстрами и разделили трофеи, двинулись за поворот в новый коридор. Тут перед нами предстала еще одна сторона трагедии, что развернулась здесь.
        Похоже, что восставшие, которые притворялись статуями, ожили здесь еще в пору прохождения Марларзима. Сейчас десяток таких созданий лишенный тонкой гипсовой оболочки был вплавлен в стену напротив поворота. Не все из них были до конца мертвы. Некоторые ожили, когда мы подошли ближе. Мотали головами и конечностями покрытыми участками расплавленного металла некогда бывшего доспехом.
        Добив не представлявших угрозу монстров все-таки опыт лишним, не бывает, аккуратно двинулись дальше вглубь яруса.
        Красота и барельефы остались позади. Дальше коридоры представляли собой жуткую картину побоища. Стены во многих местах оплавлены, кости, и останки устилали пол, перемежаясь с кусками проржавевших доспехов.
        На третьем по счету повороте нам встретился новый ранее не виданный враг. Представьте себе скелет без ног и тазовых костей. Череп руки грудина и висящий огрызок позвоночника. Казалось бы, скелет инвалид без ног, разве может представлять угрозу слаженной команде? А вот и может!
        Поднявшееся в воздух над очередной грудой костей существо окуталось сизой дымкой, ясно давая понять, что более чем встреченная ранее нежить близка к магии. Причем моя скрытность совершенно не сработала. Тварь почуяла меня метров за двадцать и бодренько так поплыла ко мне.
        Благо я бегущий на всех порах обратно к команде и нечисть, обладали примерно одинаковой скоростью. Ария завидев преследующую меня напасть натянула лук и прицелившись спустила тетиву. Я развернулся, собираясь атаковать, и стал свидетелем защитной способности твари.
        Стрела не нанесла урона. Хотя вначале мне показалось, что Ария просто на просто убила это существо. Достигнув цели, наконечник стрелы пробил старые кости, заставив дряхлые ребра разлететься в стороны от удара. Руки развалились на составные части, а череп лопнул осколками, упав на землю. Сизая дымка, укутывающая создание растворилась где-то под потолком, подобно пару.
        Я уже собирался перевести дух, когда за спиной раздались крики. Вылетев прямо из стены туманное облако, опустилось на груду останков, заставив их собраться в нового скелета. На этот раз скелет был цельным, вот только назвать его обычным язык не поворачивался. Руки разной длины, к ребрам прилипли какие-то мелкие кости, на месте плечевого сустава более короткой руки туманная дымка удерживает еще один череп.
        На первый взгляд существо было неуклюжим, но это была лишь обманчивая видимость. Плавным, но быстрым движением сбив Арию на пол длинной рукой, оно бесстрашно приняло удар клинком от Ролана, и развернула к нему свою черепушку, одновременно цепляясь лапами.
        Лиассин ударила в бок, и удар достиг цели. Раскрошив несколько ребер, наконечник копья погрузился в дымку и…застрял. Тем временем Ролан, разрубив ключицу, замер с вытянутой рукой не в силах пошевелится, его меч так же торчал в теле твари, завязнув в непонятной эфирной субстанции.
        Нежить тоже не собиралась бездействовать. Черепушка раззявила пасть и из нашего кузнеца, к ней устремился поток серой энергии, который казалось, сочился прямо из пор на коже Роланда.
        Уже подбегая и занося меч, собираясь разрубить череп и отправить тварь к праотцам, я отметил, что щитоносец закатил глаза, судя по всему находясь в глубоком обмороке. И лишь хватка твари удерживает его в вертикальном положении.
        Удар наискось раскроил череп на две половинки. Когда сталь клинка погрузилась на ширину лезвия, меч чуть было не застрял, буквально с каждым миллиметром все сильнее замедляясь от касания дымчатой массы. Наверняка ударь я в корпус, повторил бы судьбу нашего защитника, оказавшись в ловушке намертво прикованный к этому существу.
        Скелет разлетелся ворохом костей, а Роланд, звякнув доспехами, осел на землю. Сизая дымка в этот раз не исчезла внутри стен. Шарахнувшись от меня в противоположную сторону, врезалась в грудь Лиассин, где и пропала, полностью погрузившись в ее тело.
        Глаза девушки закатились, и я думал, что она повторит участь Роланда, упав в обморок, но вместо этого внутри белков ее глаз разгорелось голубоватое сияние. Выпавшее из рук Лиа копье звякнуло об пол, а в меня вперился льдистый взгляд, наполненный нечеловеческой яростью.
        Я на секунду растерялся, не смея атаковать тело нашей напарницы, которое захватил монстр. Этого хватило для того чтобы Лиассин сократила дистанцию. Я успел врезать навершием рукояти меча всего раз в попытке вырубить или отбросить врага. Удар пришелся в скулу, рассадив ее до кости, но то, что захватило тело Лиассин, даже бровью не повело, обеими руками вцепляясь мне в голову.
        Вырваться не удалось. Лиассин раскрыла рот во всю ширь, а я словно провалился в бездонный колодец. Поначалу я еще трепыхался, но силы, словно ураганом высасывало. Я стремительно слабел, а лицо Лиа отдалялось все дальше и дальше с каждой секундой, в то время как край моего сознания уже начала заволакивать тьма.
        Когда чернота практически ослепила меня, затуманивая взор, а из-за дикой слабости я перестал чувствовать тело, на выручку пришла Талли. Её лечебное заклятье отбросило тьму и вернуло часть сил. Теперь я видел, и вернулись ощущения. В раскрытый рот Лиассин утекала моя жизнь, питая монстра, но взамен он тратил свою магическую энергию, которая уже заканчивалась, судя по индикатору манны над его головой. И все же я почти отдал концы, когда она закончилась.
        Действие ужасного заклинания завершилось и мы с ученицей Фабии рухнули на пол она без сознания, а я в изможденном обессиленном состоянии. Я все видел, но помочь оставшимся на ногах ребятам был не в состоянии. Тело было чужим, проклятая тварь вытянула всю выносливость до капли и если бы не помощь Талли так еще бы и жизнь попутно сожрала.
        Как только манна бесплотного духа закончилась, он не смог больше удерживать контроль над телом Лиассин. Метнувшись к стене, он попытался скрыться, но похоже для этого, тоже требовалась манна. Бесполезная попытка улизнуть, вот и все что монстр успел сделать, прежде чем в середину его бесплотного тела прилетела стрела Арии. Такая знакомая по прежним битвам вспышка сработавшего заговора и мне впервые довелось услышать от этой нежити хоть что-то.
        Ультразвуком по ушам резанул визг, который длился и длился, пока туманное облако тела монстра оседало на землю.

***
        Встреча со злобным духом заставила нас остановиться почти на сорок минут, чтобы дать Талли восстановиться. Она выложилась на полную излечивая нас и нам пришлось ждать так как дальнейший путь без поддержки лекаря, нам был заказан.
        Это время провели не впустую. Позволив Талли облутать останки нежити и добыть оттуда…
        ЭКТОПЛАЗМА 1ШТ РЕДКОЕ
        Я приложил к светящейся пыли оставшейся после монстра руку и сосредоточился. Нужно было понять, что из себя, представляют эти существа и как с ними лучше всего бороться
        БЕЗУМНЫЙ ДАЭВ
        УРОВЕНЬ 13
        ПОРАБОЩЕНИЕ: Вселяется в тело выбранного существа, подчиняя его своей воле. При попытке покинут тело, с вероятностью 80 % лишает сознания. Не срабатывает на цели с доминирующей характеристикой интеллект.
        ЖАЖДА ЖИВОГО ТЕПЛА: Высасывает жизнь и вызывает физическую слабость. При поглощении 100 % выносливости жертвы, лишает сознания. На время действия заклинания на цель срабатывает эффект «паралич» - не срабатывает на цели с доминирующей характеристикой сила.
        БЕСПЛОТНОСТЬ: Затрачивая внутренние магические резервы, дух способен ненадолго погружаться в неодушевленные материалы.
        ИСКОВЕРКАННАЯ ДУША: +80 % к защите от урона физических атак, пытается удержать любой материальный предмет, попавший в «тело».
        ДУША БЕЗ СКРЕП: Не привязанный к физической оболочке дух крайне уязвим для любых проявлений магии +200 % к уязвимости магического воздействия.
        ОПИСАНИЕ: БЕСПЛОТНЫЙ ДУХ, ПОЯВЛЯЮЩИЙСЯ В МЕСТАХ, ГДЕ СЛУЧИЛАСЬ МАССОВАЯ ГИБЕЛЬ РАЗУМНЫХ. ОБЫЧНО ЕГО ПОЯВЛЕНИЮ ПРЕДШЕСТВУЕТ СТРАХ УМИРАЮЩИХ НАСИЛЬСТВЕННОЙ СМЕРТЬЮ И НАЛИЧИЕ ДОЛГОЕ ВРЕМЯ НЕ ПОХОРОНЕННЫХ ПО ОБРЯДАМ ОСТАНКОВ. НОВОРОЖДЕННЫЙ ДАЭВ ЯВЛЯЕТСЯ СОСРЕДОТОЧИЕМ БЕЗУМИЯ СМЕРТИ СОТКАННЫЙ ИЗ ЭМОЦИЙ ПОГИБШИХ И ЭМАНАЦИЙ ПОГИБЕЛИ. ДУХ НЕ РАЗУМЕН В ПОЛНОЙ МЕРЕ, ИМ ДВИЖУТ ЛИШЬ ДВА ЖЕЛАНИЯ - ОБРЕСТИ ХОТЬ КАКОЕ-ТО ПОДОБИЕ ТЕЛА И ГОЛОД. ВСТРЕТИВ НЕОСТОРОЖНО ЗАБРЕДШЕГО К НЕМУ ПУТНИКА, ДАЭВ НЕ УБИВАЕТ ЕГО СРАЗУ. ВЫТЯНУВ ИЗ ЖИВОГО СУЩЕСТВА СИЛУ И ЛИШИВ ВОЗМОЖНОСТИ ЗАЩИЩАТЬСЯ, ОН МОЖЕТ ПИТАТЬСЯ ИМ НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ. КРАЙНЕ ОПАСЕН И АГРЕССИВЕН. ПРАКТИЧЕСКИ НЕУЯЗВИМ В СВОЕЙ БЕСПЛОТНОЙ ФОРМЕ ДЛЯ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК НО ПРИ ЭТОМ АБСОЛЮТНО БЕЗЗАЩИТЕН В СЛУЧАЕ КОГДА ЕГО АТАКУЮТ МАГИЕЙ.
        Попросив Арию в следующий раз сразу же бить заговоренной стрелой, как только заметит подобного монстра, двинулись дальше. Мы практически дошли до зала, в котором был спуск на нижний ярус. Предстояла встреча с очередным стражем уровня и все как один были напряжены и сосредоточены.
        После схватки я получил уровень. Отмахнулся от интерфейса, между делом закинув характеристику в удачу. Не доходя до конца коридора ведущего к боссу, вдруг заметил выжженный на стене символ рыцарей ордена имени. Выжжен он был на лбу небольшого бюста торчащего из стены.
        Аккуратное прикосновение к символу вызвало реакцию. Бюст, вдруг скрипнув, погрузился в стену, задействовав какой-то механизм. Я в своей обычной манере каждую секунду ожидая, что меня либо прихлопнет какой-то ловушкой, либо сожрет монстр, отпрыгнул максимально в сторону и затаился.
        Секунды тикали, за спиной возились ребята, успевшие меня догнать и замершие неподалеку увидев подаваемые мной знаки. Нечего не происходило, звуков не было, как и признаков угрозы.
        Выждав еще минуту, я двинулся к бюсту. Его не было на месте, но теперь там где он находился, не было и участка стены. Небольшой кусок примерно метр на метр исчез, приоткрывая лаз, ведущий в неизвестность.
        Проклиная все темные дыры и отверстия, что когда-либо попадались на моем пути, выставив перед собой клинок в надежде на то, что если на меня выпрыгнет какая нибудь голодная зверюшка, она вначале попробует лезвие, полез внутрь лаза.
        Я терпеть не мог подобные узкие ходы с ограниченной видимостью. Потел и честно признаться, немного трусил. Одно дело дома под кроватью тапочек искать, совсем другое лезть в какую-то щель посреди склепа забитого недружелюбными мертвецами.
        Не смотря на страх исследовать проход было необходимо. Не дело перед боссом оставлять возможную угрозу позади. Так что, беззлобно матерясь про себя я, согнувшись в три погибели, добрался до конца прохода и оказался в небольшом помещении.
        Увидев мертвого монаха внутри защитного круга, мои глаза загорелись. Снова тайник ордена и возможно снова знания! Тем не менее, я не бросился к телу очертя голову. Вначале внимательно осмотрелся, чтобы исключить глупую смерть, от какой нибудь древней западни, а затем уже двинулся.
        Костистые руки мертвеца прижимали к груди нечто квадратное с острыми углами. Аккуратно смахнув пыль, я обнаружил книгу. Материал, из которого она была сделана, не затронуло время. Но большая ее часть все равно пришла в негодность, когда-то давно залитая кровью. Попытка разлепить такие страницы ни к чему не привела, да и текст на них уже не представлялось возможным рассмотреть. Оставив безрадостные попытки, я решил прочитать те разрозненные места, что еще сохранились.

***
        СТРОИТЕЛЬСТВО НИЖНЕГО ЯРУСА ИДЕТ ПОЛНЫМ ХОДОМ. НЕКОМУ И В ГОЛОВУ НЕ ПРИДЕТ ЧТО В СКЛЕПЕ СЕМЬИ АРХ… КОТОРЫЙ ПО ВСЕОБЩЕМУ МНЕНИЮ ЯВЛЯЕТСЯ ЛИШЬ МЕСТОМ УПОКОЕНИЯ НАШИХ БРАТЬЕВ ОРДЕН РЕШИЛ ИСКАТЬ НОВУЮ СИЛУ. ИМЕНН….ДЕСЬ СТАРШИЕ ЖРЕЦЫ ОРДЕНА ИЩУТ ХОДЫ ЗА ГРАНЬ НАШЕГО МИРА. ВОЗМОЖНО, ТО, ЧТО МЫ УТРАТИЛИ В НАШЕМ МИРЕ НАМ УДАС… НАЙТИ ГДЕ-ТО ТАМ ЗА ГРАНЬЮ. ИЛИ ХОТЯ БЫ ОБНАРУЖИТЬ ПОДСКА…

***
        БРАТЬЯ ……. ПРОРЫВ. СИАЛИН И МАРЛАР… ВЕРНУЛИСЬ С ИЗНАНКИ. СТАРШАЯ СЕСТРА ВЫГЛЯДИТ БОЛЕЗНЕННО, А ВОТ МАРЛАРЗИМ НАОБОРОТ ПРЕИСПОЛНЕН РАДОСТИ. Я РАЗДЕЛЯЮ ВМЕСТЕ С НИМИ ЭТУ ПОБЕДУ. СЕГОДНЯ МЫ СВЕРШИ…ПЕРВЫЙ ШАГ ЗА ГРАНЬ. Я ВМЕСТЕ С ДРУГИМИ СМОТРИТЕЛЯМИ БРАТОМ ИЛЛИСАРОМ И СЕСТРОЙ САИ ВЕСЬ ДЕНЬ УХАЖИВАЛИ ЗА СИАЛИН, ОНА ВЕДЕТ СЕБЯ СТРАННО И ПЛОХО ВЫГЛЯДИТ ПОСЛЕ ИЗНАНКИ. НАВЕРНЯКА ДЕВОЧКА ЧЕРЕЗ МНОГОЕ ПРОШЛА И УЖАСНО УСТА….

***
        БУДЬ ПРОКЛЯТА НАША ГОРДЫНЯ И МЫ САМИ. ТО, ЧТО ПРОИСХОДИТ СЕЙЧАС РАСПЛАТА ЗА НАШУ САМОНАДЕЯННОСТЬ. ПОКА Я ПИШУ ЭТУ ПОСЛЕДНЮЮ ЗАПИСЬ ЗА СТЕНОЙ СЕКРЕТНОЙ КОМНАТЫ В УЖАСЕ КРИЧАТ МОИ БРАТЬЯ, УМИРАЯ, НО СДЕРЖИВАЯ НЕЧИСТЬ, ПОЛЗУЩУЮ ИЗ ВСЕХ ЩЕЛЕЙ. МЫ ОТРЕЗАНЫ ОТ ОСНОВНОЙ ГРУПП……В КОНЦЕ ПРОЦЕССИИ, КОГДА ЧТО-ТО СЛУЧИЛОСЬ НА ТРЕТЬЕМ ЯРУСЕ. ВИДИМО МАРЛ…. БОЛЬШЕ НЕ СМОГ СДЕРЖИВАТЬ ПРОКЛЯТЫЙ АРТЕФАКТ. ЗАХОРОНЕННЫЕ ПО ДРЕВНЕМУ ОБЫЧАЮ В ОБРАЗЕ СТАТУЙ ВОИНЫ ОРДЕНА ВОССТАЛИ, ОБРУШИВАЯ КЛИНКИ НА СВОИХ ЖИВЫХ БРАТЬЕВ. ЗАЩИТНЫЙ КРУГ УБЕРЕЖЕТ ОТ ЗЛА И НЕ ДАСТ ИМ ЗАВЛАДЕТЬ МОИМ ТЕЛОМ. Я УБЬЮ СЕБЯ САМ В НАДЕЖДЕ, ЧТО КОГДА НИБУДЬ КТО-ТО ИЗ БРАТЬЕВ ВЕРНЕТСЯ ЧТОБЫ СОКРУШИТЬ ТЬМУ И ОБНАРУЖИТ МОЙ ЗНАК НА РЫЧАГЕ В КОРИДОРЕ. ПОМНИ ИЩУЩИЙ БРАТ, ИДУЩИЙ НАВСТРЕЧУ ЗЛУ БЕССТРАШНО. ВПЕРЕДИ ТЕБЯ ЖДУТ УЖАСНЫЕ ИСПЫТАНИЯ. НАЙДИ ОБРУЧ РАССВЕТА НА ТРЕТЬЕМ ЯРУСЕ. ОН УКРЫТ В ПУСТОЙ МОГИЛЕ В ЗАЛЕ ЧЕТЫРЕХ ВЕТР… ОН ПОМОЖЕТ ТЕБЕ РАЗЖЕЧЬ СВЕТ ТАМ ГДЕ ТЬМА ВСТУПИЛА В СВОИ ПРАВА! ОНИ РЯДОМ Я ЧУВСТВУЮ, СЛУГИ ГНЕВА СИАЛИН ПРИБЛИЖАЮТСЯ, ПОРА ПОКОНЧИТЬ С ЖИЗНЬЮ ИНАЧЕ ОНИ УЧУЮ… И ДОБЕРУТСЯ ДО МОИХ ЗАПИСЕЙ.
        Толстенная книга была чем-то вроде дневника. Жаль, что так мало информации сохранилось в целости. Первый прочитанный участок был практически в самом начале книги, и с последним его разделяло страниц двести.
        Убрав книгу в заплечный мешок, я решил не говорить о ней ребятам до поры до времени. Если бы кто-то задал мне вопрос, почему я так поступил, я бы врятли нашелся с ответом. Не знаю, может интуиция, может быть, пример с хваргом, когда даже входящий в ближайший круг окружения разумный может играть свою игру.
        Что уж себя обманывать я не до конца доверял Лиассин и Фабии. Хотя мне очень сильно хотелось верить что они, в самом деле, на стороне добра и не используют меня втёмную.
        Пока пробирался по лазу обратно, вдруг отметил что с моей рукой что-то не так. Странное чувство вроде и не больно, но как-то неприятно, что ли. Расшнуровав наручи и задрав рукав, непонимающе уставился на покрытое потемневшими венами предплечье. Метка Атанат набухла и воспалилась. Неприятное чувство перешло в зуд.
        Рука чесалась все сильней, и я вдруг понял, что меня еще и в жар кинуло. Весь лоб был покрыт испариной, в то время как по ощущениям мне становилось очень холодно, даже зубы начали постукивать. Откуда-то издалека еле слышно стал доноситься шепот и тут я, наконец, догадался что происходит.
        Так же Атанат связалась со мной на кладбище, когда я посадил первое семя гнили. Но тогда возникший шепот за секунды нарастил мощь и стал оглушающим. Теперь же он бился на краю сознания словно маленький уголек, который то раздувается ветром, то снова начинает затухать.
        Возможно, Атанат слишком далеко и ей тяжело связаться со мной, либо само это место препятствует нашей связи. Как мне помочь ей? Покинуть склеп? Нет не вариант. Осквернить землю вокруг? Может сработать. Но нужно ли мне это? Подумав немного, все-таки решился.
        - Хильгис!
        Зуд исчез, остальные неприятные ощущения тоже. Шепот, наконец, нарастил мощь и так долбанул по мозгам, что кровь хлынула носом.
        - ИДИОТ! ОСКВЕРНИ ЗЕМЛЮ!
        - ИДИОТ! ОСКВЕРНИ ЗЕМЛЮ!
        - ИДИОТ! ОСКВЕРНИ ЗЕМЛЮ!
        - ОМАРА ХЗИДГАРАД! СРЕДОТОЧИЕ ХАОСА, ЗА ЧТО ТЫ ПОДАРИЛ МНЕ В СЛУГИ ЭТОГО ИДИОТА!
        - ИДИОТ! ОСКВЕРНИ ЗЕМЛЮ!
        По всей видимости, Атанат не знала, что я уже слышу её. Голова грозила лопнуть от ее дурного повторяющегося сообщения. Офигев от боли я не подумав ляпнул.
        - Сама ты ….. На х… так орать!
        Воцарилась тишина, и я кожей почувствовал в этой тишине удивление своей покровительницы. А затем пришла расплата за дерзость.
        У вас, когда нибудь сводило конечности или пальцы болезненной судорогой? Если сводило, представьте на секунду что свело все тело. Абсолютно все мышцы взорвались болью, я упал на пол и неуклюже затрепыхался. Пальцы на руках и ногах выгнулись в разные стороны, грозя сломаться под давлением собственных мышц. Наверное, я выглядел как эпилептик. Мне кажется, я даже пытался орать, но вместо крика изо рта вырывалось лишь тихое неравномерное мычание.
        - Я ЖЕЛАЮ ВЛАДЕТЬ ИСТОЧНИКОМ СИЛЫ, ЧТО НАХОДИТЬСЯ ГДЕ-ТО РЯДОМ С ТОБОЙ. ДОБУДЬ ЕГО ДЛЯ МЕНЯ И БУДЕШЬ ПРОЩЁН. НЕ СПРАВИШЬСЯ, И Я ЗАСТАВЛЮ ТЕБЯ СГНИТЬ ЗА ЖИВО ТЫСЯЧУ РАЗ!
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ! «ИСКУПЛЕНИЕ ОСКВЕРНИТЕЛЯ»!
        ДОБУДЬТЕ ДЛЯ АТАНАТ ЧАШУ, УНЕСЕННУЮ МАРЛАРЗИМОМ В ГЛУБИНЫ СКЛЕПА, ЧТОБЫ ИСКУПИТЬ СВОЮ ВИНУ.
        НАГРАДА: ПРОЩЕНИЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.
        НАКАЗАНИЕ ЗА ПРОВАЛ: ВАРИАТИВНО.
        Мда вот это я накосячил. Я уверен, что задание на финального босса любого логова, черевато вкусными бонусами и наградами. Я же умудрился одной фразой изменить условия и прошляпить все, что мог заработать.
        У выхода из лаза меня встретили ребята, набросившись с расспросами. Не поверив в то, что я нечего не нашёл, Лиассин сама полезла внутрь, но разочарованная вернулась спустя пару минут.
        Выпили немного отвара восстанавливающего силы перед комнатой с боссом. Последний раз отдохнули и вошли.
        Первое что бросилось в глаза это отсутствие спуска вниз. Когда-то он, конечно, был, но неизвестная сила разрушила лестницу, вырвав каменные плиты и разметав их по залу. Проход терялся в нагромождении каменных обломков, стены были закопчены и повсюду виднелись следы давнего пожара бушевавшего здесь.
        Помещение имело округлую форму, заваленный проход с разных сторон окружала восьмерка каменных гробов с откинутыми или в некоторых случаях разбитыми крышками. Немного выйдя вперед, я взглянул на внутренности завала у лестницы, пол здесь просел, образовав небольшую метра два в диаметре яму.
        Дно этого углубления оказалось завалено целой кучей костей. Пожелтевшие, покрытые пылью и копотью останки были прямым напоминанием о разыгравшейся трагедии. Подскочившая ко мне со спины Ария схватила и потянула за руку, кивком указав на гробы.
        Голубоватые руны разгорались по краям могил, над ними воздух извивался и трепетал, всё больше превращаясь в дрожащее марево. Непроизвольно мы изменили строй, стянувшись поближе, друг к другу.
        Напряжение нарастало, как и свечение, исходившее из открытых гробниц. Через десяток ударов сердца оно постепенно разгораясь, разукрасило зал во все оттенки синего цвета. Лазурные блики метались по стенам, отвлекая внимание и все больше заставляя нервничать.
        Кульминацией этого светового шоу стала полупрозрачная рука, возникшая в мареве и ухватившаяся за край могилы в которой возникла. Следом за рукой постепенно вырисовывалась и фигура женщины. Когда она обрела форму, на ее лице разгорелись льдистые глаза, неотрывно смотрящие в нашу сторону.
        Заговоренная стрела нашей маленькой лучницы полетела точно в лоб восстающего из могилы призрака. Но выстрел не возымел действия, насквозь пролетев существо без видимого вреда.
        Всё так же в полной тишине призрак вылез из могилы и попытался вцепиться в ее края. Нечего не вышло, неведомая сила медленно и неотвратимо потащила женщину в центр к яме. Где-то на половине пути её призрачное тело набухло цветом, и формирование последних деталей закончилось.
        Если бы некоторое время назад я не видел, откуда вылезло это существо и как оно выглядело изначально, я бы бросился на помощь, думая, что передо мной живая девушка. Ледяные огоньки на месте ее глаз потухли, превратившись в обычные человеческие глаза, наполненные невероятным страданием и болью. Недавно появившийся рот приоткрылся, в то время как сама она упала наземь и пыталась сопротивляться силе, что утаскивала ее все ближе к яме. Стирая кожу и обламывая ногти, она изо всех сил цеплялась руками за любую трещинку в полу, и все так же неотрывно смотрела на нас.
        В тот момент, когда ступни ее ног перевалили через край ямы, внутри той, тоже вспыхнуло марево. Девушка закричала, описать ее крик человеку, который ни разу не слышал, как сгорает заживо другой человек невозможно. Ноги создания медленно обугливались, она кричала, и била руками по земле из глаз текли слезы, а сила далёкая от сострадания все глубже и глубже утаскивала её в яму. Крик оборвался лишь тогда, когда девушка полностью погрузилась в углубление с костями. Под конец мне показалось, что я расслышал, как трещат ее оплавившиеся волосы.
        Наверное, внутри нас есть некий инстинкт, оставшийся от тех времен, когда наши предки были неразумными животными. Её крик породил в моей душе волну паники, я замер как вкопанный наблюдая за тем, как из остальных гробов тоже вываливаются призраки, постепенно превращаясь в подобие живых людей.
        Ролан дернулся в попытке помочь одному из таких призраков, но мы остановили его. Неизвестно к каким последствиям такое действие приведет, вполне возможно, что это ловушка, рассчитанная на добрых разумных.
        Сожженные призраки оборачивались эфирной субстанцией, которая закручивалась спиралью внутри марева. С каждой новой жертвой спираль становилась все ярче и насыщенней. Груда костей внутри ямы зашевелилась и поднялась в воздух. Попав в спираль, кости завертелись, многие начали плавиться, изменяя свою форму. Отдельно в центре марева собрались черепа будто бы отсортированные от других останков невидимой рукой. Через несколько мгновений они начали слипаться, образуя неправильной формы шар, к которому прилипали остальные кости, постепенно формируя многосуставные, покрытые осколками костей словно шипами, лапы.
        КОСТЯНОЙ УЖАС
        УР 13
        СТРАЖ УРОВНЯ.
        Все произошло настолько быстро, что мы, не успев отойти от шока, не додумались атаковать чудовище в момент «сборки». Туловище врага, изрешеченное дырами глазниц, разгорелось многочисленными красными огоньками. На мгновение, зависнув внутри марева, оно дернулось и рухнуло вниз в яму. А остатки лазурного эфира с треском разлетелись мерцающей пылью по всему помещению.
        - Ролан отвлекай его на себя. Остальные бегом в стороны! Прячемся за могилами и бьем с разных сторон, ищем слабые места!
        Талли и Ария метнулись куда-то влево, я же со всех ног бросился в противоположном направлении. Лиассин тоже куда-то делась, надеюсь, она готовит, что нибудь убойное способное пронять такую громадину. Скрипя и похрустывая шипастыми костяными лапами, полутораметровая похожая на паука нежить шустро выбралась из ямы.
        Ролан немного суетливо застучал мечом по щиту, привлекая к себе внимание. Но босс и не думал сближаться, глазницы покрывающие туловище разгорелись пуще прежнего и выстрелили в его сторону несколькими десятками огненных искр.
        Вращаясь в воздухе эти искры, переплелись между собой и ударили в щит нашего бойца уже полноценным сгустком пламени. Ролан заорал от неожиданности и боли, доспех его нагрелся, а в некоторых местах жар добрался до участков тела не защищенных от внешнего воздействия.
        Откуда-то со стороны прилетела стрела, чиркнув вскользь по костяному туловищу, отлетела прочь, не причинив урона стражу уровня. Я тоже постарался не отставать от ребят. Выскочив на секунду из-за укрытия, метнул два из четырех имевшихся у меня ножей. Босс как раз в этот момент перебирая своими ходулями метнулся к той гробнице со стороны которой прилетела стрела.
        Получив в заднюю часть два попадания, монстр разозлился и выбрал новой целью меня. Вот только с «задней частью» я немного ошибся. Похоже, что к нему вообще были неприменимы такие понятия как зад или перед.
        Многосуставные ходули хрустнули в местах крепления к туловищу, и не разворачиваясь монстр побежал в мою сторону, значительно при этом ускорившись. Нырнув обратно под защиту каменных стенок гробницы, я судорожно соображал, что делать дальше.
        К сожалению времени как то уйти из-под атаки не оставалось, поэтому я решил отскочить от могилы в последний момент, и решение оказалось верным. Чудище врезалось в могилу на полном ходу, моя попытка отскочить встретила препятствие в виде града каменных осколков могилы обрушивающихся на мою спину.
        Запутавшись в собственных ногах, я бестолково упал, покатившись по земле в тот момент, когда паук уже топтался на раздробленных остатках могилы, в остервенении обрушивая удары куда-то в середину пыльного облака поднятого в результате столкновения.
        Новый выстрел Арии был эффективней прежнего. В плохо видимом силуэте твари, которая бесновалась в поднятой пыли, сверкнула вспышка. Создание загудело подобно рою пчёл и бросилось к лучнице, но на его пути встал пришедший в себя Ролан.
        Я был сильно удивлен когда тяжелое тело босса замерло перед кузнецом вместо того чтобы снести его нахрапом.
        - Щёлк-щелк! - шипастые лапы сгибаются, передвигая тело босса по-крабьи в бок. Но и Ролан, шагая с ним вместе, смещается и замирает, укрывшись за щитом. - Щёлк-щелк-щёлк! - лапы снова пришли в движение, двигая груду оживших костей обратно и чуть вперёд. Ролан снова повторяет маневр твари. Что-то было во всем этом неправильное, будто бы босс не мог понять, что за препятствие перед ним находиться и пытался его обойти.
        Все закончилось с новым выстрелом Арии. Ударившая стрела привела паука в ярость, и он бросился вперед, на ходу снеся нашего защитника. А я наконец понял, что происходит. Звук и направление попавших по нему ударов, вот как босс ориентируется в пространстве. Он абсолютно слеп или его зрение кардинально отличается от нашего.
        Чтобы проверить свою теорию я бросил поднятый с земли каменный обломок вдогонку монстру и заорал. - Он возможно слеп! Не шумите, звук наш враг!
        А сам, перейдя в режим скрытности, пользуясь способностью «тихий шаг» потихоньку двинулся в сторону. Не слыша приближающийся топот, я уже было разочаровался, подумав, что моя теория оказалась не верной, как вдруг спину обдало жаром от ударившего пламени в то место, с которого бросил камень.
        Оглянувшись, увидел, что костяная тварь и не думала останавливаться, швырнув в меня пламенем на ходу. Благо Ария всегда была сообразительной девчонкой и уже уходила со своей позиции, используя режим скрытности, в то время как босс крушил каменный гроб, за которым она пару секунд назад пряталась.
        Шум от пропетого заклинания Талли спутал все карты. Сверкающие светлячки лечебного заклинания метнулись через зал к израненному Ролану, но на звук голоса целительницы моментально среагировал костяной ужас, уверенно помчавшись в ее направлении.
        В самый опасный момент, когда до смерти светловолосой оставался какой-то миг, пространство дрогнуло, и в зал ворвалась вьюга. Огоньки, горящие в глазницах черепов из которых состояло туловище босса, замигали и в некоторых местах погасли. Лапы и корпус покрылись толстым слоем инея, а из-под потолка на наши головы посыпались клочья снега.
        Подскочившая с боку к боссу Лиа один за другим обрушивала удары, круша замёрзшие черепа. Я бросился ей на помощь, успев до конца заклинания подрубить несколько заиндевевших лап, кости которых звонко лопались от моих ударов. От эпицентра заклинания, которым было чудище, расходились такие волны холода, что мои волосы на голове и брови покрылись инеем.
        Но вечно это продолжаться не могло, заклинание слабело и вместе с этим, костяной паук возвращал себе подвижность. Я не думал, что мы сумеем покончить с боссом до конца заклинания, но удары в корпус в исполнении Лиассин оказались эффективней, чем мои по лапам.
        Лиа буквально проколупала узкую дырку в теле твари, целенаправленно круша черепа слой за слоем в одном и том же месте. Свой последний удар она нанесла одновременно со взмахом шипастой лапы, который отбросил ее далеко в сторону. Покрытое искрящейся изморозью копье до упора накаченное силой изнанки проникло вглубь костяного туловища. Все глазницы на теле паука вспыхнули ярче прежнего, и мое сознание поглотила ярчайшая вспышка. Последним что я запомнил были языки пламени и осколки костей, ринувшиеся в стороны, когда тело босса с оглушительным треском взорвалось…
        ГЛАВА 10. OТСТУПЛЕНИЕ-1: ЗА ТРИ ЧАСА ДО РАССВЕТА
        ГДЕ-ТО В СЕВЕРНОМ ПОРТУ ТАРФОРДА…
        Ашгарат утренняя роса скрытно приплывший в Тарфорд декаду назад, несмотря на ночную темноту бодрствовал. Сегодня должно свершиться-то, к чему он готовился последние месяцы.
        Будучи шаманом БраготГура и одним из совета стихий он, как ни кто другой понимал, что грядут перемены, которые заставят мир содрогнуться. Давно предсказанное прибытие так называемых ходоков ставило под угрозу само существование всех разумных рас его мира. Он не верил, что бессмертные пришельцы несут с собой мир и процветание. Скорее они вытеснят местных, пользуясь своим бессмертием.
        Сейчас многие из них не осознавали свои возможности, и пока они слабы, следовало нанести упреждающий удар. Из всех королевств лишь Тёмные эльфы отнеслись к пришельцам с ненавистью и неприятием. Злобные дети хитрости и коварства устроили у себя настоящую резню, уничтожая древние камни воскрешения, вдруг заработавшие с прибытием ходоков и самих пришельцев заставляя их покидать свои территории.
        Вот только они поторопились, орки поступят гораздо мудрее. Сегодня ночью при скрытой поддержке совета стихий ходоки-орки щедро мотивированные золотом и магическими вещами ворвутся в зал памяти. Это нападение ходоков было лишь маскировкой для настоящей атаки на нынешнего вождя БраготГура. Пролить кровь в этом зале считалось ужасным преступлением.
        Как только вождь погибнет, вся власть над племенами упадет в руки совета. Ходокам будет объявлен Маг’Газзар - кровная месть. Камни воскрешения на курганах будут повсеместно разрушены, а сами ходоки подвергнуться геноциду, а затем и рабству. Люди, с которыми у орков многие годы был мир, иногда омрачаемый пограничными стычками, познают ярость зеленокожей орды. Прошли времена мягкотелых, пора вернуть себе все те территории, на которых незаслуженно царствуют люди после войн с хаосом.
        В БраготГуре совет донесет до племён весть, что в торговом городе Тарфорде пробудилось древнее зло. Недавние события, а именно восстание скверны в Равервуде, а так же аресты прислужников Хаоситов в Тарфорде лишь поспособствуют этой легенде. Простые орки должны думать, что поступают правильно, и эти сведенья оправдают многие последующие действия совета шаманов.
        Пусть думают что люди, которые приютили у себя ходоков, забыли уроки истории и встали на путь хаоса. Это послужит прекрасной мотивацией для начала войны, пока самые горячие головы после смерти вождя будут жаждать крови.
        Лояльные совету кланы уже прибыли под стены Тарфорда. Как только жаровня в каюте Ашгарата вспыхнет, принося сообщение о смерти вождя, начнется штурм. Десятки кораблей, срытые магически туманом, в нескольких лигах от города сейчас подплывают к порту. Крутобокие галеры из своих катапульт обрушат на верхний город огненный дождь, в то время как остальные корабли будут высаживать десант. Группы оков замаскированные под рабочих, моряков и торговцев возьмутся за оружие, атакуя гарнизоны города изнутри и открывая врата штурмующим. Часть отрядов будет высажена рядом с городом на побережье и пройдется разрушительной косой по пригородным посёлкам. А затем перекроет близлежащие дороги, закрывая путь для людей, как в город, так и из него…

***
        НА ТРЕТЬЕМ ЭТАЖЕ ГИЛЬДИИ МАГОВ ТАРФОРДА, В ТО ЖЕ ВРЕМЯ…
        Баэр Линзар не спал. Вступивший в должность после исчезновения Лангиса и череды арестов, которые провели рыцари ордена ищущих в городе, не осталось не кого подходящего на роль главы гильдии магов.
        Несколько месяцев назад он и подумать не мог что его - чародея практикующего магию земли, одну из самых слабых с боевой точки зрения, могут назначить главой башни. Но, тем не менее, это было так, и он старался, как мог оправдать оказанное ему доверие.
        Вот и сейчас он в восьмой раз подряд за ночь пытался понять, что происходит в магических потоках рядом с городом. Случайно заметив во время одного из своих экспериментов, что в астрале образовалась подозрительная тишина, Линзар решил выяснить, в чем дело. Но ритуалы не давали результата, все как один словно говорили ему - все в порядке, но от этого становилось только тревожней.
        Всегда есть какие-то возмущения, рябь, помехи, но этой ночью царила полнейшая тишина. Линзар еще ни разу с подобным не сталкивался да и считал такое явление чем-то невозможным. В густонаселенном городе с кучей магических лавок, которые сами по себе выдавали в астрал помехи.
        К нему в покои уже спешили специалисты, за которыми он послал пятнадцать минут назад, наконец, поняв, что сам он с проблемой не разберется. Заодно один из посыльных двинулся за командиром отряда ордена расквартированного в городе. Быть может, орден располагает, какими-нибудь сведениями о происходящем…
        ГЛАВА 10. LASCIATE OGNI SPERANZA, VOI CH'ENTRATE. ЯРУС-ТРЕТИЙ
        - Вот же блин дерь…!
        Тело ворочалось раздражающе медленно. Кое-как выбравшись из-под груды камней, которых на меня изрядно навалило, я сидел оперевшись спиной на стену и потихоньку сходил с ума. И что самое главное не безосновательно.
        Во-первых, в моей груди была жесткая вмятина с той стороны, где находиться сердце. Во-вторых, живот и более-менее целая часть груди были во многих местах изранены кусками костей, которые подобно шрапнели пробили меня, когда босс взорвался. На правой ноге разорвана икроножная мышца, лицо обожжено до состояния корки, а в черепе я нащупал дыру около четырех сантиметров в диаметре. И, тем не менее, я был жив, полоска моего здоровья была полной и я совершенно, не чувствовал боли.
        Протупил я вот так сидя у стены минут пять. Затем, наконец, догадался посмотреть в интерфейсе, что за хрень происходит и какого лешего я до сих пор жив.
        ВНИМАНИЕ! ВАС ПОСТИГЛА ПЕЧАЛЬНАЯ УЧАСТЬ, НО НЕ ОТЧАИВАЙТЕСЬ, У СЛУЖЕНИЯ ЗЛУ ТОЖЕ ЕСТЬ СВОИ ПЛЮСЫ. АТАНАТ ДАРУЕТ ВАМ СВОЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ.
        НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ «БЕЗДУШНЫЙ» ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 21 ЧАС. 17 МИНУТ.
        ИДЁТ ПЕРЕРАСЧЁТ ХАРАКТЕРИСТИК… СОГЛАСНО НОВОЙ ВРЕМЕННОЙ РАСОВОЙ ПРИНАДЛЕЖНОСТИ НЕЖИТЬ…
        ПЕРЕРАСЧЁТ ЗАКОНЧЕН… 100 % ХАРАКТЕРИСТИКИ УДАЧА ПЕРЕРАСПРЕДЕЛЯЕТСЯ… УДАЧА, ВРЕМЕННО ЗАБЛОКИРОВАНА.

30 % ХАРАКТЕРИСТИКИ ЛОВКОСТЬ ПЕРЕРАСПРЕДЕЛЯТЬСЯ В СИЛУ, 2К1… ПОКАЗАТЕЛИ ЖИВУЧЕСТИ И СИЛЫ ВЫРОВНЕНЫ.
        РАСОВЫЕ НАВЫКИ: Интуиция, коварство, ночное зрение - временно заблокированы.
        НОВЫЕ РАСОВЫЕ НАВЫКИ СОГЛАСНО ВРЕМЕННОЙ РАСОВОЙ ПРИНАДЛЕЖНОСТИ НЕЖИТЬ:

«БЕСЧУВСТВЕННЫЙ» - вы не испытываете страха и боли. Исключением является лишь заклинания школы света, которые в состоянии причинить вам подобные ощущения.

«ТЁМНЫЙ РАЗУМ» - вы невосприимчивы к заклинаниям подчинения и ошеломления школы магии разума.

«ТРУПОЕД» - поедая сырую плоть, вы способны восстанавливать силы и показатель здоровья.

«ОТВЕРЖЕННЫЙ» - магия света наносит вам на 200 % урона больше. Магия школы Некромантии наносит вам на 50 % меньше урона.

«ХОДЯЧИЙ МЕРТВЕЦ» - Падшие отныне принимают вас за своего. На 40 % снижен урон от колющих и дистанционных атак (физ). Вам больше не требуется отдых.

«МЁРТВОЕ ОКО» - радиус обзора при ярком освещении сужается на 50 % но в темноте вы имеете 100 % зрение а так же способны видеть биение сердец у живых существ.
        - ХВАТИТ РАССМАТРИВАТЬ СЕБЯ ЧЕРВЬ! ВСТАВАЙ И ПОШЕВЕЛИВАЙСЯ!
        Был бы в своем обычно теле, а не в мертвецком, от такого нежданчика наверняка бы наложил в штаны. Голос моей покровительницы прозвучал в голове чисто, будто она была в метре от меня. Никакого оглушающего ора или противного шёпота.
        - Что ты со мной сделала? Да и куда шевелиться ты меня видела вообще? У меня мышц на одной из ног нет, да и вообще я на кусок фарша похож.
        - ТЫ НАЧИНАЕШЬ МЕНЯ РАЗДРАЖАТЬ БЕССМЕРТНЫЙ. Я ПОТРАТИЛА ПРОРВУ СИЛ, ЧТОБЫ УДЕРЖАТЬ ТЕБЯ ОТ СМЕРТИ. МНЕ НУЖЕН АРТЕФАКТ УКРЫТЫЙ ГДЕ-ТО РЯДОМ Я НЕ МОГУ ПОЗВОЛИТЬ ТЕБЕ УМЕРЕТЬ. МЯСО НА КОСТЯХ НУЖНО ЛИШЬ ЖИВЫМ, ТЫ ЖЕ СЕЙЧАС НЕЖИТЬ. ТЫ НЕ ОГРАНИЧЕН УСЛОВНОСТЯМИ СВОЕГО ПРОШЛОГО ТЕЛА. ПРОЩЕ ГОВОРЯ, ТЫ МОЖЕШЬ СПОКОЙНО ХОДИТЬ И БЕЗ ПОМОЩИ МЫШЦ.
        - Я что стал неуязвимым?
        - НЕТ ТУПИЦА, ТЫ ПОЛУЧИЛ ВТОРОЙ ШАНС! ЕЩЕ РАЗ СДОХНЕШЬ ОТПРАВИШЬСЯ НА ПЕРЕРОЖДЕНИЕ, А ЗАТЕМ БУДЕШЬ НАКАЗАН ЗА НЕВЫПОЛНЕНИЕ МОЕЙ ВОЛИ И ДЕРЗОСТЬ. ПОШЕВЕЛИВАЙСЯ, Я МОГУ НАЛОЖИТЬ НА ТЕБЯ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ЛИШЬ ОДИН РАЗ В МЕСЯЦ, У МЕНЯ ТОЖЕ ЕСТЬ СВОИ ОГРАНИЧЕНИЯ. ПРОБУДЕШЬ ТЫ В МЁРТВОМ ТЕЛЕ ВСЕГО СУТКИ ИЗ КОТОРЫХ ТЫ УЖЕ ИТАК ПРОВАЛЯЛСЯ НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ.
        Я пытался выпросить у Атанат еще сведений о моем новом состоянии, но она замолчала и больше не откликалась. Встав с пола, я попробовал пройтись, получилось довольно сносно. Урезанная ловкость делала меня медленнее и немного притупляла реакцию, а вот живучесть и сила значительно выросли.
        Каждый шаг вызывал похрустывания и еще какие-то непонятные звуки, кажется, из меня в самом начале даже выпал какой-то огрызок кости, но на общих показателях это никак не отразилось. Оглядевшись вокруг, я примерно представил что произошло.
        В потолке коридора, в котором я находился, была огромная дыра, сейчас намертво заваленная каменными огрызками. Видимо оттуда я и упал, а сверху на меня еще и камней насыпало. По всему выходило, что я сейчас на третьем ярусе.
        Поврежденный зал, в котором мы дрались с Костяным Ужасом, не выдержал взрыва. Интересно ребята выжили или отправились на перерождение? В любом случае до конца третьего яруса в одиночку я не дойду, да и меча нет, куда он делся после взрыва, я не знал.
        Смирившись с неизбежным поражением, поковылял прочь, но далеко уйти не успел. Такая знакомая по битве с Даэвом сизая дымка просочилась сквозь ближайшую стену и полетела в мою сторону…

***
        Лиассин повезло, ударив наотмашь одной из своих лап, паук сам того не ведая ее спас. Веер костей подобно осколкам от гранаты разлетелся по залу, убив Арию и Талли на месте. Ролан выжил лишь за счёт крепости своих доспехов, взрывной волной его уронило на спину и отбросило на несколько метров. Сама Лиа по счастливой случайности в момент взрыва упала за одним из каменных гробов и смертоносные осколки ее миновали.
        Оглушенная она прижалась к внешней стенке гроба что есть силы, пережидая прошедшие волной по залу разрушения. Обломки плит и перекрытий сыпались вниз, во многих местах пол разрушился, образовав змеевидные трещины разных размеров.
        Теперь, когда все закончилось, она помогла Ролану встать. С брови здоровяка капала кровь, шлем куда-то улетел, а доспех был исцарапан и помят. Но общее состояние и ее и кузнеца было довольно сносным. Кое-как поправив здоровье остатками бинтов с целебной мазью, осмотрели зал, и пришли к неутешительному выводу - проход назад заблокирован.
        Рухнувшая часть потолка намертво заблокировала путь назад, а вот завал, на лестнице ведущий на третий ярус наоборот просел в глубину, открывая узкий лаз, ведущий вниз.
        Присев возле этого лаза Лиассин обратилась к Ролану.
        - Талли и Ария мертвы, Глиф был практически в эпицентре взрыва, скорее всего его останки где-то под завалом, путь на выход закрыт единственное, что мы можем сделать это продолжать рваться вперед, несмотря на то, что задание, по сути, провалено.
        - Согласен. Хотя у меня уже возникают мысли броситься на меч, и пропади оно все пропадом. Я ужасно устал, как думаешь, у нас есть шансы дойти до врат вдвоем? Если ваше задание провалилось, быть может, я смогу выполнить свое? Перед выходом я взял задание на обновление защитных чар на вратах на всякий случай.
        - Это врятли. Зато есть шанс, что перед тем как мы погибнем, сможем добыть какой нибудь лут с обычных монстров третьего уровня подземелья, если они, конечно, окажутся нам по зубам.
        Еще немного поговорив, они двинулись в путь, перед этим собрав лут выпавший из Арии. Её матери повезло больше, и вокруг её тела не было потерянных предметов. Убирая с пути попадающиеся камни чтобы облегчить себе путь, оба оставшихся в живых полезли в узкий лаз подземелья. Никто из них так и не заметил разгорающийся янтарный свет на рунном кольце, добытом Талли в её первом походе в логово диких…

***
        Если бы кто-то со стороны сквозь толщу земли и стен склепа мог заглянуть на третий ярус, он наверняка удивился бы увиденной картине. По коридору брёл мертвец, обожженный и избитый с торчащими кое-где кусками ребер. Казалось бы оживший труп - что удивительного для мира наполненного различными магическими силами? Вот только отличие от обычных было - мертвец хрипел и матерился, отмахиваясь руками от сонма белёсых фигур, которые его окружали…
        - Пошли на хе..!

«ПОРАБОЩЕНИЕ» - заблокировано способностью «ТЁМНЫЙ РАЗУМ»…

«ИССУШЕНИЕ РАЗУМА» - заблокировано способностью «ТЁМНЫЙ РАЗУМ»…

«УЖАС» - заблокировано способностью «БЕСЧУВСТВЕННЫЙ»…
        - Я сказал, пошли нахе…!
        Чёртова эфирная дымка оказалась не Даэвом. Мобы которые меня окружили плотной толпой, являлись самыми настоящими призраками. То, оборачиваясь облаком тумана, то принимая форму полупрозрачных фигур, эти страхолюдины доставали меня уже битых полчаса.
        Вот и сейчас тянули свои лапы, визжали, что-то спрашивали, уговаривали, плакали и смеялись. Чувствуй я полную меру эмоций, наверняка бы обгадился от страха, а затем сошел с ума. Хотя нет, не успел бы, живым тут путь заказан, одиночке не пройти, вселяться или выпьют досуха, предварительно состарив тело.
        В отличие от Даэва использующего останки для создания монструозного тела, призраки этим не грешили. Их сила была в их неуязвимости для обычного оружия, например я им совершенно нечего не мог противопоставить, как и они, мне в принципе. Со временем в их выкриках, визгах и бормотании я уловил даже некий порядок и зерно интеллекта.
        - Где взял, как смог, мы тоже должны уйти…. Тело, плоть, нам нужен сосуд….Забери меня, забери, забери!…Помоги, я хочу есть, поделись со мной вкусом… Заберем его себе, заберем, все равно заберем!…Я хочу видеть живыми глазами!!… Отдай, отдай, его нам!… Такой тёплый почти живой!…Пусти меня, пусти к себе, я буду послушным!…Хаххаха Эриал будет рад! Иди вперёд, тебя ждёт единение!…Плохой, плохой брат, завладел нашим телом!…Умри, ты врёшь, все обман, ты живой!..
        - ПОШЛИ НА ХЕ….!
        Как ни странно, но русский мат оказался действенней моих замахов руками. Каждый раз, когда я начинал ругаться, проклятые души шарахались в стороны, но затем возвращались к своему старому занятию, а именно щупали меня и пытались дернуть то за волосы, то за одежду.
        - Волки тряпочные, хе… вам лысого, а не моё тело! Пошли прочь б…!
        В их полупрозрачных руках не было силы, иначе я уверен они бы уже порвали меня в клочья. Главную опасность они представляли для живых существ, а вот куску обожженного и ожившего мяса вроде меня, нечего сделать не могли. Все их магия блокировалась - моими новоприобретёнными расовыми способностями.
        Вот таким вот неординарным зомбаком мне приходилось быть. Идешь себе свистишь воздухом в покореженных легких ни кого не трогаешь и тут на тебе - толпа безумных духов, которых хлебом не корми, дай только в ухо поорать. При таком раскладе даже самый интеллигентный мертвяк взвоет и ругаться начнет.
        Рано или поздно всему приходит конец, и моё путешествие с кучей призраков не было исключением. Пока я добрёл до первой развилки, вокруг уже нечего не было видно из-за мельтешащих тел, лиц, и эфирного дыма. Духов ко мне «прилипло» не меньше десятка. Так что нечего удивительного, что я не заметил поворот и пошёл себе дальше напрямик в стену.
        Дружный вой той части призраков, что была расположена передо мной, возвестил об изменении обстановки. На стене разгорался знак ордена, буквально в несколько ударов сердца ослепительно засверкав. Как ни крути десятнику Угрелу удалось вбить в мою тугую соображалку кое-какие навыки. Бросок в сторону поворота и вот я падаю, так и не привыкнув к движению в этом более медленном теле. Уход в сторону от яркого света, льющегося из знака, не дал тому навредить мне, а вот призракам повезло меньше.
        Достающие меня духи не погибли, но льющийся из знака свет был явно им не по нраву. Подвывая на разные лады, они бросились в разные стороны. Через минуту я остался один в коридоре, знак тем временем померк и мне удалось рассмотреть стену получше.
        Знакомые золотистые знаки собирались в кучу, фигурки забегали, меняясь местами, стена в мгновение ока изменилась и по ней прошла рябь…
        НА СЛУЖБЕ СВЕТА СОСТОЯЛ, И ТЬМУ ПОСИЛЬНО ИЗУЧАЛ.
        ЗАПРЕТНЫХ ЗНАНИЙ СИЛЕ ТОЙ, ОТКАЗЫВАЛ НЕ РАЗ.
        НО ВОТ ГРЯДЕТ ВОЛНА БЕДЫ И ПРИЗВАН СНОВА ОН ПОЛЗТИ.
        ЗА БРАТОМ ЧТО ВО ТЬМУ ИДЕТ, СПАСАЯ ПРОСТОЙ ЛЮД.

***
        НО СИЛ СВОИХ НЕ РАССЧИТАВ, НА ТРЕТЬЕМ ЯРУСЕ УПАВ.
        В КОНЦЕ ОТБРОСИВ СВЕТА ДЛАНЬ, ПОДДАВШИСЬ ВЕЧНОЙ ТЬМЕ.
        СЕБЯ ЦЕПЯМИ ПОВЯЗАЛ И НА МОГИЛУ УКАЗАЛ.
        НАДЕЯСЬ РАЗУМ УБЕРЕЧЬ И ЖИЗНЬ СХРАНИТЬ СВОЮ.

***
        ОН ЖДЁТ ТЕПЕРЬ В СВЯТОМ КРУГУ ТОГО КОМУ НЕ ПО НУТРУ.
        ТА СИЛА, ЧТО ВНИЗУ ЖИВЁТ И СКВЕРНОЙ БРЫЗЖЕТ И ПОЁТ.
        ТА ЧТО БЕЗУМИЮ СЕСТРА И ПАДШИХ ДУШ ВНУТРИ ПОЛНА.
        ОН ЖДЁТ ТОГО КТО БЫЛ БЫ РАД СТАТЬ ДЛЯ НЕЁ КОНЦОМ.

***
        СПАСИ МЕНЯ ОТ ВЕЧНО ТЬМЫ, НИЗВЕРГНИ ОБЛИК ПУСТОТЫ.
        РАЗБЕЙ ОКОВЫ СВЕТЛЫХ ЧАР И ПОДЕЛИСЬ СОБОЙ.
        МЫ БУДЕМ С ЯРОСТЬЮ ИДТИ, ОТРИНУВ ПРАВИЛА СВОИ.
        МЫ БУДЕМ СВЕТУ ВПРЕДЬ СЛУЖИТЬ, ПОДДАВШИСЬ ВЕЧНОЙ ТЬМЕ.
        Галиматья непонятная, да и фиг бы с ней, меня больше интересовало то, что я могу найти в тайной комнате. Золотистые буквы осыпались, открывая проход в тайник ордена.
        Зайдя внутрь, не обнаружил нечего нового - всё та же кучка останков внутри магического круга. Сделал шаг, к границе круга намериваясь обыскать останки…
        - Я бы на твоем месте этого не делал…
        Я замер проклиная свою неосмотрительность. Можно было только догадываться, что за напасть ожидала моего прихода в этой комнате. Раздавшийся шёпот натолкнул на мысль, что будь говоривший врагом, уже бы атаковал, а не сотрясал воздух попусту.
        - Кто ты? И почему я тебя не вижу?
        Пару секунд тишины и снова шепот, раздавшийся сразу со всех сторон…
        - Меня звали при жизни Иллисаром, а не видишь ты меня по тому, что я слаб, да и если честно я не хочу чтобы ты видел.
        - Чего ты хочешь от меня?
        - Ну, для начала я бы не советовал тебе пересекать круг, для тебя это смертельно. Хотя ты не похож на безумного слугу Сиалин. Тем не менее, ты восставший, а круг убивает и останавливает любого похожего на тебя.
        - Я находил подобные комнаты Иллисар, мне нужно осмотреть останки ты можешь помочь мне?
        - Всё зависит от того захочешь ли ты помочь мне, а там посмотрим.
        - Тогда мы возвращаемся к тому, с чего начали. Что тебе нужно? Может быть, закончишь ходить вокруг да около, и начнем разговор по существу?
        Говоривший кем бы он ни был замолчал. Пауза затягивалась, а я готовился совершить рывок из комнаты в коридор, если возникнет хоть малейший намек на опасность. К счастью нападения не последовало, и комната вновь наполнилась шёпотом.
        - Я хочу выбраться отсюда. Я запер себя тут уже очень давно. Бесплотный дух - вот кто я, но в отличие от слуг Сиалин не безумен. Смог сохранить память и разум. Обычно духи хотят одного из двух - либо упокоения, либо жизни. Те, что жаждут жизни, чаще становятся проводниками зла, порабощая и разрушая чужие тела, они извращают остатки своего духа. Я не хочу упокоения, но и скитаться по чужим телам, словно паразит тоже не могу, это претит догмам ордена. Пусть я нежить, но при жизни я изучал запретные знания - некромантию, хаос, чародейство и многие другие. Я знаю не понаслышке как все устроено и хочу предложить тебе сделку.
        - Хм нежить…призрак, что соблюдает догмы ордена? При жизни изучал некромантию? Мне почему-то кажется, что кто-то вешает мне лапшу на уши. Разве орден не служит свету?
        - В ордене всегда были те, кому поручали исследовать и изучать тьму, я один из таких служителей. Силу врага нужно знать, иначе борьба будет малоэффективной. Я был заражен злом, заперся здесь и провел ритуал, объединив свет и тьму. В итоге получилось то, что получилось, я заперт внутри круга и сохранил разум, но стал призраком. Согласишься на сделку, и я отблагодарю тебя службой.
        - Я не куда не тороплюсь, продолжай. Что за сделка?
        - Я вижу тень за твоей спиной. Она поддерживает в тебе нежизнь, кому ты служишь? Можешь без опаски отвечать на вопрос, в этом месте она не может видеть твоими глазами и слышать твоими ушами.
        - Атанат, повелительница чумы. Я здесь чтобы сбросить с себя её ярмо. Мне обещали, что если я смогу прорваться к чаше, которую унёс вниз Марларзим, то мне помогут снять её метку.
        Иллисар засмеялся…
        Целую минуту он не мог остановиться. Я уже думал, что дух всё-таки спятил, но смех неожиданно оборвался и он вновь заговорил.
        - Ты считаешь, что говоришь правду, ладно пусть будет так. Чтобы покинуть это место, мне нужен сосуд, живое тело. Я вновь хочу чувствовать кожей ветер и вдыхать запахи. Позволь мне путешествовать с тобой на правах служителя, и я обучу тебя всему что знаю и помогу, если твоей жизни будет угрожать опасность. Не думай, что я хочу завладеть твоим телом. Этого не потребуется, достаточно будет того что ты будешь носить с собой предмет принадлежащий мне.
        Предложение интересное, слуга призрак кто же от такого откажется. Вот только где гарантии, что это не очередная уловка.
        - С чего мне тебе верить?
        - Ты один и тебе не выбраться отсюда. Я помогу, знаю это место. Не беспокойся, мы заключим договор, я поклянусь Мои’сай богиней всех усопших, что не предам и не обману тебя.
        ИЛЛИСАР СУМЕРЕЧНЫЙ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАДАНИЕ! «ФАМИЛЬЯР» ЧАСТЬ 1
        ПОМОГИТЕ ПРИЗРАКУ ПОКИНУТЬ КРУГ, В КОТОРОМ ОН СЕБЯ ЗАПЕР.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО
        СОГЛАСИТЬСЯ ДА/НЕТ
        В конце концов, я бессмертен и в какую бы задницу не привело вот это мое решение, я из нее все равно выберусь. С этой мыслью ответил положительно на предложенное задание в интерфейсе.
        - Ты должен взломать защитный круг. Есть множество способов, но физическое воздействие для тебя не подходит - погибнешь, высокого уровня манны я у тебя не вижу, так что магическое воздействие тоже отпадает. Круг теряет часть своей энергии каждый раз, когда с ним соприкасается нежить, это единственная подсказка, которую я могу тебе дать. Теперь ступай и помни - «тень» за твоей спиной не должна нечего понять и узнать обо мне.
        Я попытался задать пару вопросов Иллисару, но он замолчал и больше не откликался. Пришла пора действовать, и выбора у меня при этом особого не было. В одиночку и в самом деле мне дорога лишь к перерождению, а этот сохранивший рассудок дух хоть как то прибавит мне шансов выжить.
        Решение, которое мне подсказал мертвый служитель ордена, оказалось действенным хоть и невероятно долгим. Раз за разом я возвращался к обвалу, провоцируя призраков на атаку, и когда они за мной увязывались, вёл их в комнату к кругу.
        К сожалению, каждый такой выход занимал около двадцати минут, еще больше растягивала время пугливость нежити. Стоило одному из мельтешащих вокруг меня духов коснуться круга, как тот немедленно сгорал с диким воем, а остальные обращались в бегство.
        За раз мне удавалось заманить лишь одного из них. Терпение грозило лопнуть, но на шестом, сгоревшем в синем пламени призраке, круг наконец-то рассеялся.
        ЗАДАНИЕ «ФАМИЛЬЯР» ЧАСТЬ 1 ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: ОПЫТ…
        Полученный опыт позволил мне поднять двенадцатый уровень. Свободную характеристику вкладывать не стал, решил повременить с этим до моего возвращения к живому состоянию из горячей плоти и крови.
        Как только круг пал, Иллисар вновь проявил себя.
        - Ты справился и даже представить не можешь, как я трепещу после стольких лет заточения и борьбы с безумием и апатией. Теперь возьми частичку моего тела, неважно какую именно…
        В груде старых костей непися я отыскал череп…
        ОСТАНКИ ИЛЛИСАРА СУМЕРЕЧНОГО. (СЛОТ РЕЛИКВИЯ)
        КЛАСС: МАГИЧЕСКИЙ.
        ИНТЕЛЛЕКТ +2
        МУДРОСТЬ +2
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА: СКРЫТО, НЕАКТИВНО.
        ОПИСАНИЕ: ЗАБЛОКИРОВАНО.
        - К сожалению, я не могу сию секунду принести клятву, я слаб. Тебе придется потрудиться еще немного. Носи мои останки с собой и каждый раз, когда ты будешь одерживать победу, часть силы побежденного будет питать меня. Я же затаюсь на время, пока не наберусь сил, помни, что тень за твоей спиной может нам помешать. Не пытайся заговорить со мной и не дай ей раскрыть нас.
        ВНИМАНИЕ! ИЛЛИСАР СУМЕРЕЧНЫЙ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАДАНИЕ! «ФАМИЛЬЯР» ЧАСТЬ 2
        УНИЧТОЖЬТЕ ДЕСЯТЬ ЛЮБЫХ СУЩЕСТВ НЕ НИЖЕ ВАС ПО УРОВНЮ.
        УСЛОВИЕ: СЛОТ РЕЛИКВИЯ ДОЛЖЕН БЫТЬ ЗАНЯТ - «ОСТАНКИ ИЛЛИСАРА СУМЕРЕЧНОГО»
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        ПРИНЯТЬ ДА\НЕТ
        Как и в прошлый раз стоило мне согласиться, как дух пропал и больше не откликался. Выбора у меня не было, так что я продолжил свой путь, только в этот раз у меня была надежда. Я не знал, что можно ожидать от союза с мертвым монахом, но ухватился за этот шанс обоими руками.
        Я больше не брёл по коридорам, наплевав на безопасность, двинулся дальше в режиме скрытности, зажимая в руке единственное оставшееся оружие - свой нож.
        ГЛАВА 10. ОТСТУПЛЕНИЕ-2: ГДЕ-ТО В ГЛУБИНЕ СКЛЕПА СЕМЬИ АРХОНТ
        Клинок Ролана опустился снизу вверх, чуть-чуть сбился наискось, встретив на своем пути хитиновый панцирь, но затем глубоко вошёл в мясистое туловище сколопендры. К сожалению, кузнец не смог рассечь корпус членистоногого монстра и тот нанизанный на меч продолжил сопротивление.
        Поразительно живучее животное, сокращая свое сегментированное тело, прицепилось к предплечью и уверенно обмоталось вокруг руки. Давление было таким, что металл наруча прогнулся, страшно подумать, что будет, если эта тварь намотается на незащищенную руку.
        Шипя от боли в руке, кузнец прижал плоской стороной меча голову многоножки к стене и изо всех сил ударил плечом. Раз второй третий пока голова существа, закованная в хитин, не хрустнула, а многолапое тело не обвисло, в последний раз конвульсивно дернувшись.
        Оглянувшись, Ролан нашёл взглядом свою спутницу. Та как раз заканчивала разделываться со своими противниками. Пронзительно вереща приколотая к земле копьем сколопендра, постепенно издыхала, а вторая вела бой с изумрудной совой. Пернатый фамильяр Лиассин держался на расстоянии, атакуя гибкого монстра взмахами крыльев, с которых сыпались зеленоватые искры.
        Кузнец поспешил было на помощь, но не успел, развязка наступила быстрее. Пропустив через копье энергию изнанки, Лиассин заставила сколопендру свернуться в клубок и поджариться под аккомпанемент звуков трещащего от жара хитинового панциря. Второй многолапый монстр к тому моменту уже напоминал дуршлаг, зеленоватые искры с крыльев совы прожгли в нем несколько десятков дырок заставив биться в конвульсиях и истекать розоватой слизью.
        - Фффух… тяжёлый бой. Ты в порядке? Не ранена?
        - Вымоталась, и потратила немного сил, творя заклинания, но ни кто из них - кивком указала на трупы монстров - не успел добраться до меня. Это было неожиданно, полуразрушенные коридоры полны сюрпризов. Не ожидала здесь встретить кого-то кроме нежити.
        - Я тоже, когда первая из них вывалилась из трещины в стене прямо мне на щит, признаюсь, даже несколько растерялся.
        - Нечего страшного двигаемся дальше, я уверена, если мы будем аккуратны, у нас будут шансы немного потрепать местных тварей.
        Не успели ребята сдвинуться с места, как из глубины коридора раздался далёкий вой.
        Лиассин, заметно напряглась. - Это еще что за чертовщина?
        Ролан, пожав плечам, ответил - Не проверим, не узнаем верно?

***
        Талли очнулась резко и первые секунды не могла понять, где находиться. Сообщение мигающие в интерфейсе позволило вспомнить, что именно произошло некоторое время назад.
        Получен урон….
        НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ «ЗЕРКАЛО БОЛИ» - ИСТОЧНИК «РУННОЕ КОЛЬЦО» ОСТАЛОСЬ ЗАРЯДОВ 1\3
        ЗЕРКАЛО БОЛИ - ПРИ ПОЛУЧЕНИИ РАЗОВОГО УРОНА ПРЕВЫШАЮЩЕГО 70 % ОТ МАКСИМАЛЬНОГО ЗДОРОВЬЯ ИСХОДЯЩЕГО ИЗ ОДНОГО ИСТОЧНИКА ВЫ ВПАДАЕТЕ В ЛЕТАРГИЧЕСКИЙ СОН, ЗА ВРЕМЯ КОТОРОГО ВАМ БУДЕТ ВОЗВРАЩЕНО 10 % ОТ ПОТЕРЯННОГО ЗДОРОВЬЯ. СУЩЕСТВУЕТ ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО ВАШИ ВРАГИ СОЧТУТ ВАС МЁРТВОЙ!
        Всё тело ломило и болело, на животе и руках грязной коркой запеклась кровь, укрыв под собой не до конца закрывшиеся раны. Но Талли достаточно прожила в этом мире и уже успела побывать в нескольких передрягах, поэтому чётко знала, что нужно делать.
        Остатки манны сгорели в вязи целительных заклинаний. Самые неприятные раны закрылись, оставив после себя лишь отметины. С одной стороны ей повезло, что она осталась жива, а с другой она одна и не знает, живы ли ребята. Осмотрев зал, нечего не узнала об их судьбе. Либо провалялась в небытие слишком долго и тела успели исчезнуть, либо они подумали, что она мертва и последовали дальше.
        В любом случае единственный доступный путь не оставляет ей выбора.
        Совершенно случайно уже собравшись уходить, заметила отблеск среди нагромождений обломков. Исследовав привлекшие внимание место, вытащила из под завала на свет предмет чем-то напоминающий кубик рубика. Вот только этот куб состоял не из разноцветных частей, а из серо синих стекляшек, внутри которых клубился странный дым…
        ЛОВЕЦ ДУШ
        КЛАСС: МАГИЧЕСКИЙ
        СЛОТ: РЕЛИКВИЯ
        ИНТЕЛЛЕКТ + 3
        ЖИВУЧЕСТЬ + 1
        ПОЗВОЛЯЕТ ВЛАДЕЛЬЦУ ЗАКЛЮЧИТЬ ДУХ УБИТОГО СУЩЕСТВА В РАБСТВО. СУЩЕСТВО НЕ МОЖЕТ ПРЕВЫШАТЬ УРОВЕНЬ ВЛАДЕЛЬЦА КУБА. ПОРАБОЩЁННЫЙ ДУХ МОЖЕТ БЫТЬ ПРИЗВАН ОДИН РАЗ, НО С РАССВЕТОМ ПОЛУЧИТ СВОБОДУ.
        ОПИСАНИЕ: ЛОВЕЦ ДУХОВ - РЕДКОЕ МАГИЧЕСКОЕ УСТРОЙСТВО ИЗОБРЕТЁННОЕ ЧАРОДЕЯМИ ИССИ’АДАРИ. ПЕРВЫМИ ИЗ ЭЛЬФОВ КТО ВСТАЛ НА ТЁМНЫЙ ПУТЬ И УВЁЛ ЧАСТЬ СВОЕГО НАРОДА В ГЛУБИНЫ МРАЧНЫХ ПОДЗЕМЕЛИЙ, ПОЛОЖИВ НАЧАЛО РАСКОЛУ, РАЗДЕЛИВШЕМУ ПЕРВОРОЖДЕННЫХ НА СВЕТЛЫХ И ТЁМНЫХ.
        Спокойно восприняв находку, поместила её в подходящий слот и двинулась в путь.
        Спустившись на третий ярус, со временем повсюду стала натыкаться на следы своей команды. Отпечатки магии Лиассин, трупы убитых мобов, кусочек кольчуги Ролана, валяющийся в тёмном углу. Всё это говорило о том, что их поход продолжается и ей нужно в кротчайшие сроки догнать ребят, иначе рано или поздно кто-то из них погибнет без помощи целителя.
        Далёкий вой неведомого существа где-то в глубине коридоров лишь укрепил эти мысли в ней. Больше не тратя время на осторожное продвижение, бросилась дальше, рассчитывая на то, что на пути, по которым до неё прошла команда ей нечего не грозит…
        ГЛАВА 11. ТОЧКА СОПРИКОСНОВЕНИЯ
        Видавшая виды свисающая паутина превратилась во что-то совсем уж мерзкое под влиянием влаги, которая собиралась на потолке и стенах. Осклизлые сосульки то тут, то там болтались и служили тропой, по которой капли воды набрав достаточно массы, скатывались вниз.
        В коридоре, по которому следовал Глиф, царила бы звенящая тишина, если бы не эти капли. Вот и сейчас одна из них сорвалась с «сосульки» над ним и с громким шлепком размазалась по наплечнику. Эльф не встречал на своем пути монстров уже добрых пятнадцать минут, это здорово настораживало и заставляло нервничать.
        Этот ярус заметно отличался от первых двух. Лужи на полу, в которых уровень мутной воды иногда доходил до щиколоток, синяя плесень, наросшая на буграх вздувшейся от влажности отделки стен и темнота, предавали этому месту особую атмосферу.
        Неожиданно коридор стал всё больше уходить вниз, мне даже иногда приходилось хвататься за стены, чтобы не заскользить по мокрым камням. Затем начались странности - из одной лужи на моем пути вдруг выскочила капля, взлетела вверх и впиталась в паутину на потолке.
        Замер на несколько минут, наблюдая и переваривая информацию. За это время еще несколько капель вылетело из лужи и скрылось наверху. А я наконец понял, что эта картина мне напоминает. Будто запись в этом месте коридора проматывается в обратную сторону, нарушая законы мира.
        Не успел толком это обдумать, как в голове раздался тихий шепот…
        - Следуй дальше не бойся, это явление не опасно… Ты достиг места, рядом с которым Марларзим утратил контроль… Тень за твоей спиной не имеет тут власти и не сможет помочь. Здесь изнанка из других планов прорвалась в нашу реальность. Это место и ближайшие помещения больше не совсем наш мир.
        - Иллисар ты же вроде как говорил, что нам нужно затаиться и не отсвечивать? С чего решил нарушить молчание?
        - Атанат сильна, но ее сила тоже имеет свои границы. Ты заметил, что внутри склеп гораздо больше чем снаружи? Прорыв энергии изнанки изменил саму суть этого места. Позже ты сам поймешь насколько сильно. Твоя хозяйка не везде может пробиться сквозь помехи, которых тут масса. Сейчас она не может следить за нами, поэтому некоторое время я буду говорить не скрываясь.
        - Куда ведёт этот коридор? Раз уж ты говорил, что знаешь это место, начинай помогать.
        - Впереди угроза. Не спрашивай, какая именно я не знаю, просто чувствую что-то. Через двадцать-тридцать шагов дальше по коридору будут проходы в комнаты, в которых раньше бальзамировали и готовили к погребению тела. Больше я нечем не могу помочь.
        - И на этом спасибо. Сейчас глянем что там за комнаты…
        Оказалось, что сразу исследовать помещения не получиться. Добравшись до первой комнаты, упёрся в завал, во второй меня поджидала каменная плита заменяющая дверь. Время её не пощадило, стены покосились и сдавили плиту так, что ее частично выдавило из косяка, а середина покрылась трещинами. Лишь дойдя до третьей комнаты я наконец, обнаружил свободный вход.
        Большую часть пространства комнаты покрывал ковёр синей, источающей едва заметное свечение, плесени. Под ногами хрустели глиняные черепки, сводящие эффективность моего «тихого шага» к минимуму. Аккуратно войдя, стараясь ступать на участки покрытые синей растительностью, дабы сделать шаги тише, осмотрелся.
        Левую часть комнаты занимали полуразвалившиеся стеллажи, перемежающиеся с рядами настенных ниш. Все они были заставлены глиняными сосудами и инструментами непонятного назначения. Какие-то свёрла, резцы и ножи, почти разрушенные ржавчиной. Ближе к правой стене был установлен каменный постамент, на котором росло угловатое, слепленное из шарообразных форм скопление плесени. Скользнув взглядом по этим наростам, внезапно разглядел за ними сундук.
        Каменный, почему-то совсем не грязный и не тронутый паразитирующей повсюду растительностью, он моментально завладел моим вниманием. Доставая из инвентаря отмычки, сделал шаг к нему …
        - Хррык - хрустнул под ногой очередной осколок. В тишине хруст прозвучал особенно громко. Простоял с полминуты, прислушиваясь, не нагрянут ли на звук нежданные гости из коридора, но всё обошлось.
        Путь к сундуку частично загораживал постамент с наростами плесени, так что пришлось протискиваться между ним и стеной, стараясь попутно из чувства брезгливости не задевать ни сам постамент, ни стену. Случайно вышло так что я пробирался между препятствий боком, лицом к постаменту и по этому во всей красе смог запечатлеть в своей памяти момент пробуждения ранее не виданного мной существа.
        Вдруг на гроздьях шаров, каждый из которых был размером с половину моего туловища, раскрылись глаза и сонно уставились на меня. Я замер, а глаза, сфокусировались на мне и стали размером с два маленьких блюдца.
        - Оооо! - Практически в унисон проговорили мы. Я от удивительного мимимишного вида синего мохнатого колобка с забавными глазами, а он, по всей видимости, удивился наличию крадущегося мертвеца у себя под боком.
        С паническим писком шар весь съежился и, оторвавшись от общей связки других шаров, укатился куда-то за постамент, шлепнувшись наземь. Его рывок и ор заставил остальную банду мохнатых проснуться, и на меня уставилось еще пять пар удивлённых глаз.
        - Оооо?!
        Я шуганулся в угол ближе к сундуку, стараясь разорвать дистанцию с возможно опасными существами, (хотя весь вид синеньких мохнатых колобков говорил об обратном) а шары, в свою очередь пронзительно попискивая, скача и подпрыгивая, покатились к выходу из комнаты.
        По всей видимости, я испугался их, а они меня. Первый раз я столкнулся с кем-то, кто сразу же дал деру, едва встретившись со мной. Но моё удивление и незнание как вести себя в подобных ситуациях, сыграло со мной злую шутку.
        Последний «колобок» замер на пороге, таращась на меня и покачиваясь. Еще несколько раз, пискнув он замер, а его глаза блюдца вдруг сузились, превратившись в узкие щёлочки, и злобно уставились на меня. Из-за угла как-то опасливо и не уверенно выкатились остальная шарообразная братия. Посмотрев на своего злобного сородича, потом на меня, затем снова на сородича, они вдруг одновременно пискнули и сбились в кучу, подражая своему «лидеру».
        Хотелось глупо заржать до того комично и глупо выглядели «колобки» но вот только что-то мне подсказывало что скоро будет не до шуток и я оказался прав. Центральный колобок загудел, покрылся целой кучей уродливых шишек будто бы распираемый изнутри и лопнул. Губчатое нутро, без каких либо органов и крови измарало всю стаю своими ошметками, и зашипело.
        На мгновение в голову закралась глупая мысль, что они сейчас все покончат с жизнью, злобно таращась на меня, но этого не произошло. Вместо суицида оставшиеся монстры съежились, загудели, покрылись шишками и наростами, а когда я уже был готов к массовому подрыву, слиплись в одно существо. Несколько секунд подергиваясь, оно принимало форму большого облезлого плесневелого шара, а затем открыло глаза.
        Теперь мне стало не до смеха. Без всякого намёка на белок, чёрные как смоль, эти глаза могли принадлежать только хищнику. Расположенные неравномерно, семь глаз уставились на меня без намёка на злобу или какие-то другие эмоции. Так, наверное, смотрит змея на кролика, перед тем как его проглотить. Шарообразное тело рассекла линия примерно посередине, во всю ширь ставшего довольно большим и грузным шара.
        Длинная щель раздалась в стороны, превращаясь в широкую пасть. Глаза сверкнули и сменили цвет на жемчужный, рот раскрывшись так сильно, что стало видно губчатое нутро, сделал судорожное движение, которое, по всей видимости, ознаменовало вздох. Тело «колобка» напитываясь воздухом, раздулось и почти заполонило собой вход в комнату, а затем он закричал…
        Крик пронёсся по коридорам многократно отражённый от стен и, повинуясь этому вою, вся плесень вокруг шевельнулась и ожила. Нет, она не атаковала меня и не несла вреда - она устремилась к сдувающемуся шару.
        Словно живая синяя растительность пришла в движение, засветившись ярче прежнего, и чем больше она облепляла глазастого колобка, тем больше он светился…
        - Иллисар! Сделай что нибудь, оно же меня сейчас сожрёт!!!
        - Я не могу напрямую участвовать в вашей схватке, у меня нет для этого сил. Попробуй сбежать.
        - Куда черти тебя дери?! Оно перекрывает вход в комнату!
        Тем временем из коридора нахлынула целая волна синей субстанции. Ударив в спину «колобку» обтекла его и принялась нарастать и впитываться, еще больше увеличивая его тело пока он окончательно не закупорил собой проход. Теперь эту грузное существо больше не напоминало шар. Просто обесформленная гора плесени с кучей глаз и огромным ртом.
        Завибрировав словно студень, существо издало звук похожий на тот, который издает подушка - пердушка. На этом моменте я все-таки засмеялся, всё происходящие навевало мысли, что я оказался в дурдоме.
        Обделаться от страха я не мог, так как в данный момент являлся нежитью, зато истерично посмеялся от души. Так и встретил противника, встав в стойку с ножом и по идиотски улыбаясь.
        Атаковала меня, кстати, не сама гора ожившей плесени, которая ворочалась в проходе, а мелкие колобки. Они словно гигантские бородавки вырастали прямо на теле существа и, отваливаясь, тут же находили меня злобными щелками глаз.
        Сражение с плесенью выглядело так же глупо, как и сам монстр. Первый прыгнувший ко мне шар я размазал пинком по стенке постамента. Второй распорол вертикальным ударом ножа, третий на скорости врезался в меня, но оказался таким легким, что я почти не почувствовал толчка. Зато я понял, каково оружие врага.
        Ударившийся об меня колобок примерно пятидесяти сантиметров в диаметре, не отлетел, похожие на волосы нити плесени удлинились и стали цепляться за одежду, очень быстро просаживая ее по прочности и разрушая. Мне удалось отодрать от себя шар и запустить им об ближайшую стену. При этом руки пострадали, несмотря на перчатки. Плесень успела сожрать часть моей кожи, если бы я мог чувствовать боль наверняка бы потерял сознание или выронил нож.
        Отброшенный в стену шар в полете пропищал что-то вроде - Ой ёй ёй! - и лопнул встретившись с каменной преградой. Следующая группа пищащих на разные лады недомерков, заняла место погибших. В эту минуту я совершенно ясно понял, что в скором времени отправлюсь на перерождение.
        И вправду тяжело просев по уровню живучести, спустя пару сотен вздохов я кое-как отбился от последнего врага из второй партии «бородавок». Комплект из оскверненной кожи Аша’арат окончательно превратился в лохмотья. Не давая мне не единого шанса на выживание, гора плесени, кряхтя и ворочаясь, вырвалась из дверного проёма и нависла надо мной. В попытке уклониться от боя с монстром отпрыгнул назад ближе к сундуку находящемуся за моей спиной.
        Как только я упёрся задом в препятствие, под ногами что-то сухо щелкнуло, и я сверзился вниз, попав в ловушку, по-видимому, рассчитанную на вора, который попытается вскрыть сундук. Перед глазами мелькнула каменная кладка и через несколько секунд я жёстко приземлился.
        Правая голень хрустнула, неестественно изогнувшись в сторону. Потуга, вытянув руки смягчить падение, провалилась, я не знал, что стало с руками, так как следом ударился грудью и лицом об пол. Боли не было, её заменой в теле нежити было чувство, которое просто невозможно описать на языке живых. Чувство дискомфорта и «неправильности» самые близкие по смыслу, но и на десять процентов не отображающие реальное положение вещей.
        Восемь из десяти попавших в такую ловушку умерли бы сразу, не выдержав падения. Остальные скончались бы от ран и травм, пережив своих неудачливых товарищей совсем ненадолго. Но меня миновала такая судьба, по факту мои органы, да и всё тело больше не имели критических зон, которых была масса у живых. Травмы, отображаемые в интерфейсе, лишь ограничивали функционал тела, но не несли кровотечения или беспамятства. Неуклюже и судорожно дергаясь, используя по максимуму свою переломанную тушку, изо всех сил пытаясь отползти в сторону, я кое-как перевернулся на спину.
        Прямо надо мной раздался рёв. Сумасшедшая губчатая масса не оставляла своих планов о расправе над искалеченным эльфом. Бросившись следом, плесневик застрял в узком не рассчитанным на такой объем массы отверстие. Тем не менее, способность изменять своё тело позволяла ему продвигаться дальше, без риска застрять окончательно.
        Сверху на меня сыпалась пыль и каменное крошево, сдираемое при передвижении со стен лаза монстром. Как я не напрягался, сбежать или хотя бы немного отползти в сторону не мог. Мои руки тоже оказались изломаны, левая кисть вообще представляла собой мешанину порванных сухожилий и раздробленных костей, щедро сдобренных грязью. Правой я мог достаточно ловко загребать, но её функционал был ограничен, торчащая из предплечья кость и вывернутый плечевой сустав не добавляют прыти даже нежити.
        Занятый попытками дать дёру я упустил момент, когда из тела «царя колобков» отпочковались очередные миньоны. Двое из трех шаров плесени, набирая скорость, устремились к каменному полу, где и нашли свой конец, размазав свои мягкие тела и забрызгав меня ошмётками плоти, достигнув конечной точки падения. Третий в полёте задел стену и отскочил от нёё крутясь словно легкий футбольный мяч. Затем, вновь задел каменную кладку мохнатым боком только уже с противоположной стороны и сопровождаемый злобным писком, приземлился мне на грудь.
        Захрипев поврежденным горлом, я задергался, пытаясь хоть как-то побороться за жизнь перед неминуемым концом. Колобок тем временем распустил свои нити и принялся жадно поглощать мою плоть. Раскачавшись, удалось перевалиться на бок, а затем, размахиваясь правой рукой с торчащей наружу костью, я стал наносить удары в шарообразное тело.
        Урон выходил слабый, если раньше мне хватало одного удара рукой или ногой чтобы со стопроцентной вероятностью «отфутболить» плесневелое чудо, то в этот раз пришлось нанести половину десятка ударов. В конечном итоге податливое тело не выдержало и мне удалось его проткнуть собственной костью. Жизнь замерла в красном секторе, не хватало буквально одного чиха, чтобы добить меня…
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО! «ФАМИЛЬЯР» ЧАСТЬ 2
        УНИЧТОЖЬТЕ ДЕСЯТЬ ЛЮБЫХ СУЩЕСТВ НЕ НИЖЕ ВАС ПО УРОВНЮ. (ЗАВЕРШЕНО)
        УСЛОВИЕ: СЛОТ РЕЛИКВИЯ ДОЛЖЕН БЫТЬ ЗАНЯТ - «ОСТАНКИ ИЛЛИСАРА СУМЕРЕЧНОГО»
        НАГРАДА: ИЛЛИСАР ВОССТАНОВИЛ ТОЛИКУ СВОИХ СИЛ И ГОТОВ ПРИНЕСТИ КЛЯТВУ! ВАМИ ЗАКЛЮЧЁН СОЮЗ С ФАМИЛЬЯРОМ!
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «НЕОБЫЧНЫЙ СОЮЗНИК»
        ПРОКАЧИВАЙТЕ СПОСОБНОСТИ СВОЕГО ФАМИЛЬЯРА, УКРЕПЛЯЙТЕ С НИМ СВЯЗЬ И ПОМНИТЕ, ЧТО ИМЕННО ОТ ВАС ЗАВИСИТ ЕГО СИЛА.
        НАГРАДА: СПОСОБНОСТЬ «СКРЕПЫ ДУШ» УР 1
        ОПИСАНИЕ: РАЗБЛОКИРУЕТ ИНТЕРФЕЙС НПС - ФАМИЛЬЯР.
        - Даааа! Наконец-то! - полный радости крик Иллисара раздался прямо в голове. - Спасибо, я не забуду дарованной мне возможности ЖИТЬ!
        Вокруг меня заклубилось серое облачко тумана, постепенно принимающее человеческий контур. Сформировавшись, он стал похож на тех призраков, которые атаковали меня в начале моего путешествия по третьему ярусу, хотя и был несколько другим. Отдельные черты лица, как и фигуры, невозможно было рассмотреть, взгляд буквально соскальзывал с Иллисара. Сам чародей, материализовавшись в призрачном облике, времени не терял.
        Протянув полупрозрачную руку, он коснулся моей груди, окунув палец в рану и измазав его в свернувшейся мертвецкой крови. Затем буквально в три-четыре шага обойдя трупы «колобков» нарисовал на каждом из них какую-то закорючку, одновременно с этим нашептывая скороговорку на неизвестном мне языке.

…Аури Нургермон! Алье Еххсэ! - Окровавленная рука поднялась вверх, пальцы призрака сжались в кулак одновременно с окончанием заклинания. Плоть мертвых монстров забурлила, знаки, нарисованные Иллисаром, вспыхнули потусторонним светом и исчезли. Синие светящиеся нити плесени померкли, но их свет не пропал, наоборот, искрясь и отбрасывая блики, он сконцентрировался в три точки, которые закрутились спиралью и соединились в руке фамильяра, превратившись в шарик магической энергии. Сжав этот шарик, призрак поглотил его свет.
        Его тело на секунду стало более ярким, было видно, как волна энергии прошла сверху вниз, даруя свою силу фамильяру. Но на этом действия мага не закончились. Топнув правой ногой, Иллисар крутнулся вокруг своей оси так быстро, что полы его призрачного плаща всколыхнулись. Совершив полный оборот, он прихлопнул в ладоши и, вытянув руки в сторону практически добравшегося до конца туннеля в потолке монстра, протараторил заклинание, которое к моему удивлению не было непонятной тарабарщиной и произносилось на всеобщем языке.
        В поле выйду крутанусь,
        залихватски обернусь,
        хлопну воздухом в ладонях
        от напасти уберусь.

***
        Топну лапой по земле,
        разнесу оковы все,
        разобью туман и грёзы,
        заберу твоё себе!
        Волна воздуха разошлась от Иллисара в стороны, она же мягко подхватила меня и протащила по полу несколько метров. Из рук призрака вверх метнулась нечто тонкое, извивающееся, похожее на змею или червя. Достигнув короля местных монстров без остатка впиталась в его ярко светящуюся шкуру из растительности. Тем временем главный плесневик вывалился из лаза и, раскрыв в падении пасть, рухнул тяжёлой тушей на призрака.
        Не знаю, каким именно образом, но я чувствовал Иллисара. Его эмоции и мысли метались на краю моего сознания, призрак веселился во всю, несмотря на угрозу развоплощения в лице гигантского монстра. Вот и сейчас он ушел от атаки чудовища в последнюю секунду, став нематериальным.
        Туша, приземлившись, забулькала, снова вступила в фазу трансформации и изменила тело, превращаясь в огромный шар. Фигура моего союзника появилась в противоположном конце зала, соткавшись прямо из воздуха. Вытянутые в сторону врага руки, скороговорка заклинания и сверкающий паразит недавно запущенный чародеем в тело монстра вырвался наружу и вернулся к Иллисару.
        Призрак засверкал еще сильнее, чем раньше, заклинание похитило у противника целую кучу магической энергии, которая напитала неупокоенного чародея. В то же время трансформация чудовища значительно замедлилась, а плесень почти погасла, больше не сверкая так ярко как прежде.
        Снова исчезнув, союзник появился возле меня, ухватив меня сильной рукой за ворот куртки, оттащил в сторону. - Полежи тут немного. Вся эта туша поддерживает в себе жизнь энергией, которую вырабатывают нити плесени. Нужно лишить её силы, и она сама собой подохнет.
        - Ну, так вытяни её всю, пуляя этим заклинанием, которое на червя похоже.
        - Не всё так просто, у меня резервуар не бездонный. Не могу за раз поглотить всю его манну.
        На этом наш разговор закончился, призрак бросил меня, а сам вернулся к монстру, который сформировался в многоглазый шар. На его теле больше не набухали бородавки, из которых получались «колобки». Да и сам он больше не выглядел таким могущественным как раньше. Зато был очень и очень зол на надоедливого призрака.
        Крутнувшись на месте, нашел глазами чародея и бросился к нему словно большой шар для боулинга запущенный в кеглю. Призрак ушел в сторону дымным облаком, а разогнавшийся монстр впечатался с громким шлепком в стену.
        Поднимусь на башню грома
        Просижу там до зари
        Наберу в ладони света
        Пусть трепещут все враги!
        Из груди Иллисара вырвался луч и упёрся в плесневика. По всему телу монстра вспыхнули голубоватые языки пламени, быстро распространяясь в стороны. Не успел луч угаснуть, как шар вспыхнул, словно стог сена, распространяя вокруг себя странный запах горелого зефира не как не вязавшийся с этой монструозной тушей.
        - Ааарргх!
        Из пасти чудовища вырвался рёв, а следом со скоростью атакующей кобры выстрелило чёрное щупальце, от которого призрак не сумел увернуться, до того всё быстро произошло. Обмотав его за талию, рывками щупальце утягивало моего союзника в огромную пасть.
        Из эмоций чародея ушли вспышки радости, он стал серьезен и сосредоточен. Две попытки превратиться в нематериальный туман ничего не дали, лишь на пару секунд его тело теряло очертания, но затем всё возвращалось на круги своя. И тогда он снова затрещал скороговоркой заклинания…
        Мои’сай к тебе взываю
        Сквозь грозу к тебе тянусь
        Пусть когтями Аккорета
        на секунду обернусь.

***
        Не для ужасов взываю,
        не для смерти лишних душ
        Для защиты призываю
        Аккорета силы суть!
        Потратив последнюю энергию, призрак потускнел и изменился. Руки удлинились, пальцы трансформировались в призрачные загнутые когти. Получившимися лапами Иллисар кромсал утягивающий его в пасть язык, пока тот не лопнул, щедро заливая всё вокруг чёрной жижей. Плесневик как то сразу весь опал и разъехался, продолжая источать из тлеющих проплешин на теле вонючий дым.
        - Ну, вот и всё. Никогда раньше с такими не встречался. Наверное, случайно в момент прорыва изнанки тут оказался какой-то зверёк с той стороны, который приспособился к новому месту обитания. Потому что вот эта плесень - грибковая субстанция нашего мира, использующаяся как ингредиент для эликсиров манны. Сильная конечно тварь была, но глупая. Увидит что-то опасное бежит, если сочтет что уровень опасности не такой уж и большой, атакует. При огромном запасе манны использовала ее лишь для изменения тела и общего для всех особей разума. Умей она оперировать боевой магией, нас бы нечего не спасло.
        - Иллисар ты можешь помочь мне в моем состоянии? - кивком я указал на смятую грудь и остальное искалеченное тело. - Я очень сомневаюсь что смогу с дыркой в горле и разорваным брюхом использовать способность "ТРУПОЕД" и восстановить себе здоровье поужинав этой тушей.
        - Тебе повезло. Возможно есть способ тебе помочь. Монстр погиб и оставил нам кучу материала, осталось лишь воспользоваться попавшим к нам в руки подарком.

***
        Немного позднее…
        Я валялся в центре рисунка своего ручного призрака и ждал когда он подготовиться к восстановлению моего тела, одновременно отвлекая его бестолковыми разговорами.
        - Иллисар, а что за Аккорет и Мои’сай которых ты упоминал, когда творил заклинания?
        - Мои’сай богиня всех усопших, Аккорет один из её слуг. По легенде он защитник кладбищ и других мест упокоения от тёмных сил.
        - Так эта твоя богиня она светлая или тёмная?
        - Не светлая и не тёмная, её стезя покой и умиротворение. У нее нет последователей, она не нуждается в жрецах.
        - А как же ты тогда обращаешься к ней, если не являешься её жрецом?
        - Тут всё сложно и просто одновременно. Она довольно необычная, как и её сила. Например, она облегчает смерть разумной женщины, если та умирает при родах, её бездушные слуги помогают найти заблудшим душам путь в другой мир. На кладбищах где растёт дикий Иссис - растение, цветы которого являются её символом, никогда не появляется скверна. Даже если кто-то из проклятых забредёт в такое место, силы его быстро иссякнут. А могу обратиться я к ней, потому что являюсь призраком, живые не знают об её существовании.
        - Судя по твоему рассказу она, скорее светлая богиня.
        - Это не так. Всё помолчи, череду твоих вопросов пора прекратить, я готов к заклинанию.
        Всё это время Иллисар использовал останки монстра и рисовал жижей заменяющей тому кровь, рисунок, напоминающий гигантскую восьмерку. Мое покалеченное тело валялось в малом кругу восьмерки, а гора губчатой плоти оставшейся от монстра была заключена в большой круг.
        - Нужных ингредиентов для начала ритуала нет и достать их негде. И еще я никогда не использовал эту магию на подобных тебе. На практике она используется некромантами для восстановления искалеченного мёртвого слуги, в теории на тебе тоже сработает. Сейчас я попробую растворить часть плоти монстра, конвертируя энергию смерти в манну, а манны понадобиться очень много, чтобы хоть как-то возместить отсутствие ингредиентов. Затем, когда полностью заполню имеющийся резерв своей магической энергии, остатки плоти превращу в то, что на языке мертвых называется Каор’Дуум - сила, которая заставляет мертвую плоть регенерировать и даёт ей возможность двигаться. Нам нужно быть весьма осторожными, я не могу предсказать полностью последствия столь мощного ритуала вблизи места прорыва изнанки. Будь готов погибнуть.…Хотя тебе не о чем переживать, ты ведь бессмертен, верно? Если что-то пойдет не так, постарайся сохранить мой череп, он единственный якорь, который удерживает меня в мире живых.
        Возникнув на пересечении линий восьмерки, Иллисар развернулся ко мне боком и, вытянув руки в стороны, воспарил на полметра ввысь. Рисунок постепенно начал наливаться силой и вместе с тем мертвый чародей затянул заунывную песню на неизвестном языке.
        Плавно набирая обороты, голос призрака завибрировал, взывая к потусторонним силам. Слова песни неожиданно так плавно и тихо звучащие приобрели энергичный и быстрый ритм. По линиям рисунка на полу прошла волна изменений, превращая загадочные знаки в подобных жукам созданий. Руны, превращенные заклинанием в насекомых, раскрыли за спиной маленькие крылышки и взлетели в воздух. Не прошло и минуты с начала ритуала а «восьмерка» уже представляла собой бесконечный рой чёрный гнуса, наматывающей круги вокруг меня и мертвой туши монстра.
        Просачиваясь в полёте на пересечении линий рисунка сквозь тело поющего призрака, рой гудел в такт с песней, словно подыгрывая ужасной мелодией мира мёртвых. Туша короля плесени заскворчала как мясо на раскаленной сковородке. Закипевшая и исходящая паром плоть плесневика послужила сигналом к следующему действию. Гудение роя стало вдвое громче, подавляя все остальные звуки вокруг. Восьмерка распалась на тысячи мелких мушек, которые в едином порыве набросились на мёртвое тело монстра.
        На самой громкой ноте Иллисар закончил песню и уставился на меня грустным взглядом блеклых глаз. - Так не было задумано, боюсь, мы станем свидетелями самого неблагополучного результата, который только мог произойти в подобных усло….
        Хлопок, с которым туша разлетелась на ошмётки, прервал призрака. Казалось что насекомые, поглотив часть плоти, невероятно размножились как минимум, утроив количество особей. Весь воздух вокруг гудел и мельтешил перенасыщенный маленькими магическими созданиями.
        Оборванная фраза Иллисара так и повисла в воздухе. Самого призрака я не видел, он всхлипнул покрытый тысячей мушек и исчез. Нависнув надо мной, туча насекомых несколько мгновений лишь мельтешила рядом, а затем рухнула на моё тело, укрывая его собой словно погребальным саваном.
        Я закрыл глаза и расслабился, ощущения, конечно, были не из приятных, но я не мог чувствовать боль от сотен мелких укусов, поэтому решил погибнуть спокойно. Что толку дергаться, если конечности переломаны. Да и будь я целым, очень сомневаюсь, что смог бы что-то противопоставить этому призванному рою…

***
        ГДЕ-ТО В ГЛУБИНЕ СИСТЕМЫ…
        ОБНАРУЖЕН НЕИЗВЕСТНЫЙ ОБЪЕКТ. ОБЪЕКТУ ПРИСВОЕН НОМЕР 4297. ПРЯМАЯ ЛИКВИДАЦИЯ НЕВОЗМОЖНА, ПРИВЯЗКА К ТЕКУЩЕМУ КЛАСТЕРУ НЕВОЗМОЖНА. ЗАДЕЙСТВОВАН ПАРАГРАФ 017. ДЕЙСТВИЕ ПАРАГРАФА ОТМЕНЕНО ПО НЕИЗВЕСТНЫМ ПРИЧИНАМ, ИДЁТ СБОР ДАННЫХ. ОБЪЕКТ НАХОДИТСЯ В ЗОНЕ «СВАЛКА 173». ОБНАРУЖЕННАЯ ЗОНА ПОДЛЕЖИТ СТИРАНИЮ. СТИРАНИЕ НЕВОЗМОЖНО. ВЫСОКИЙ РИСК КРИТИЧЕСКОЙ ОШИБКИ. ЗАДЕЙСТВОВАН ПРОТОКОЛ ПРИНУДИТЕЛЬНОГО ИЗМЕНЕНИЯ КЛАСТЕРА. ЗАДЕЙСТВОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПРОТОКОЛ НЕПРЯМОГО ВМЕШАТЕЛЬСТВА «ИСТРЕБЛЕНИЕ». ОБЪЕКТУ ПРИСВОЕН СТАТУС «ОШИБКА». ВЫЯВЛЕНА ВОЗМОЖНОСТЬ ГЛУБОКОГО ПРОНИКНОВЕНИЯ В КАНАЛЫ СИСТЕМЫ. ВОЗМОЖНОСТЬ ТОГО ЧТО «ОШИБКА» ЯВЛЯЕТСЯ СКРЫВАЮЩИМСЯ АДМИНИСТРАТИВНЫМ ОБЪЕКТОМ «СИСТЕМА 0013» 47 %. СЕТЬ РАСКРЫТА, ПОДТВЕРЖДЕНО ПРОНИКНОВЕНИЕ В КАНАЛЫ СИСТЕМЫ. ИНИЦИИРУЮ ПРОТОКОЛ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ШИФРОВАНИЯ ДАННЫХ. ПРОТО…

***
        Мушки вгрызлись в мое тело с умопомрачительной скоростью. Сначала я думал что всё - путь на точку возрождения мне обеспечен, но нет, заклинание работало как нужно. Повреждённые кости с хрустом соединялись, плоть, словно пластилин изменялась регенерируя. Я чувствовал как под кожей и вообще везде по моему телу копошатся насекомые. Они меня поедали и тут же дохли, превращаясь в тот самый Каор’Дуум, о котором говорил Иллисар. Открыв глаза, я едва разглядел сквозь мух творящийся вокруг хаос. Гул роя исчез, вокруг стояла неестественная тишина, вызывая дикий контраст, с происходящим в помещении.
        Перекрытия стен в тишине ломались, огромные каменные блоки, выломанные неведомой силой, рвались куда-то вверх к потолку, нарушая законы физики. Пол и пространство вокруг трясло. Вспышки сиреневых росчерков рассекали воздух, раскрывая разломы через некоторые из которых открывался вид на местность даже близко не похожую на ту, которую я мог встретить, где нибудь на территориях, прилегающих к Тарфорду.
        Вот в одном из них я увидел стаю существ похожих на панцирь улитки, плывущих по воздуху на фоне двух голубых звёзд. Они бросились к разлому, но тот закрылся раньше, чем они до него добрались. Вот раскрылся еще один, и в нём заплясало зеленое пламя, из которого смотрели десятки глаз. В третьем разломе картинка мигнула и вытянула половину воздуха из помещения, будто бы за разломом было безвоздушное пространство, вакуум.
        Мое зрение «расслоилось» мне даже на секунду показалось, что все творящееся вокруг - галлюцинация. Но нет, врятли это было так, но и обычным это действо было назвать нельзя. Это со мной самим творилось что-то неладное. Строчки интерфейса и инвентаря вдруг начали наслаиваться на обычное зрение, хотя я их не открывал. Зрение то пропадало, то возникало, а перед глазами с бешеной скоростью мельтешили системные сообщения.
        ПРОТОКОЛ «МИМИК» НАРУШЕН. ВЫСОКИЙ ШАНС ОБНАРУЖЕНИЯ. ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫЙ РЕЗЕРВ НЕ ГОТОВ К РАЗБЛОКИРОВКЕ. КЛАСС УГРОЗЫ ОРАНЖЕВЫЙ. ВРЕМЕННО РАЗБЛОКИРОВАНА ЗАЩИТА УРОВНЯ Б-2. ИДЁТ ПОДГОТОВКА РЕКОМЕНДОВАННЫХ ДЕЙСТВИЙ.
        РЕКОМЕНДАЦИИ…ПОКИНУТЬ КЛАСТЕР. СМЕНИТЬ МЕСТО ДИСЛОКАЦИИ НА БОЛЕЕ СТАБИЛЬНОЕ. УЙТИ ОТ ТОЧКИ ОБНАРУЖЕНИЯ СИСТЕМОЙ.
        ОСНОВНАЯ ЗАДАЧА. ПРОНИКНУТЬ ВО ВТОРОСТЕПЕННЫЕ КАНАЛЫ СИСТЕМЫ. ФАЙЛЫ ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНОГО РЕЗЕРВА НУЖДАЮТСЯ В ОБНОВЛЕНИИ. БЕЗ ОБНОВЛЕНИЯ РАЗБЛОКИРОВКА ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ФУНКЦИЙ НЕВОЗМОЖНА.
        ПОДГОТОВКА КОНВЕРТАЦИИ ДАННЫХ В ПРИЕМЛЕМУЮ ФОРМУ, СОГЛАСНО ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ ОСОЗНАНИЯ.
        ПОДГОТОВКА ОКОНЧЕНА, ПРЕОБРАЗОВАНИЕ ДАННЫХ АКТИВИРОВАНО.
        КОНВЕРТАЦИЯ ОКОНЧЕНА…
        ВНИМАНИЕ! #G(&0&?L#$I\?*#F ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАДАНИЕ. «ОБНОВЛЕНИЕ БАЗЫ»
        НАЙТИ СКРЫТУЮ *98S#&IS0T?*E56M#]OI ТОЧКУ ДОСТУПА К КАНАЛАМ ИНФОРМАЦИИ, ДЛЯ ОБНОВЛЕНИЯ ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНОГО РЕЗЕРВА.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        Пока интерфейс переглючило и мой взор застилала куча информационных сообщений, строчек с непонятными символами и цифрами я упорно полз подальше от места, в котором был совершён ритуал.
        Тело восстановилось, ноги и руки работали. Вот только летающие булыжники и сиреневые росчерки разломов над головой заставляли меня вжиматься в пол. В один момент разрушения достигли апогея, и комната перестала существовать.
        Я увидел то о чём любой игрок из тех, кто застал старые игрушки на персональный компьютер, знал не понаслышке - текстуры. Вот только в вирте они выглядели по-своему. Бесчисленные синие колонки знаков, повторяющие границы комнаты и предметов двигались, постепенно становясь полупрозрачными. А на их месте проявлялись не отличимые от минуту назад разрушенных, стены.
        Оставшись без опоры под ногами, я не упал в море сверкающих синевой значков. Что-то удерживало меня в воздухе, а вокруг посверкивал овальный купол, сосредоточившись на котором я увидел короткую надпись.

«ЗАЩИТА УРОВНЯ Б-2» СТАТУС - АКТИВНА.
        Я не черта не понял если честно. Всё произошедшее было довольно неожиданно и сумбурно. У меня начали закрадываться сомнения, что во всём произошедшем здесь, виноват неудавшийся ритуал. Слишком уж все странно было для простого игрового момента. И еще назойливое чувство, какая-то мысль крутилась на границе сознания, что-то давно забытое и странное. То, что я должен был обязательно вспомнить, но никак не мог. Пообещав себе обязательно разобраться в случившемся, я внимательно осмотрелся.
        Стены практически закончили формироваться, отдельные участки восстановились полностью и я заметил в противоположной части зала, кое-что выбивающиеся из общей картины. Скрытый механизм, в полупрозрачной не до конца сформированной стене и пустота за ней явно намекали на выход из ловушки.

«ЗАЩИТА УРОВНЯ Б-2» - ДЕАКТИВИРОВАНА.
        Как всегда неожиданно выскочившее оповещение положило конец моему подвешенному состоянию. Защитный купол, судя по всему спасший меня от неведомой силы, которая уничтожила пространство вокруг вплоть до текстур, исчез. Я упал с небольшой высоты на пол, успев выставить руки и мягко приземлиться.
        Разбираться в том, что тут произошло, в данный момент не стоило, да и вряд ли я бы сумел докопаться до сути. Были более насущные вопросы, такие например как состояние Иллисара. Я сосредоточился на слоте «реликвия» в интерфейсе и прочитал доступную информацию. Оказалось, что мой карманный призрак погиб и восстановиться, только если напитать манной артефакт, в роли которого выступал череп. Был еще один вариант воскрешения чародея - уничтожить десяток существ не ниже меня по уровню.
        - Ладно, с этим всё понятно пора выбираться отсюда.
        Подошел к стене, в толще который в момент формирования увидел механизм, и принялся ощупывать камни. Попотеть пришлось изрядно, несмотря на то, что я знал, где примерно находится искомая пластина с ладонь в диаметре, от которой вглубь уходила цепь. На первый взгляд на стене не было щелей и выпуклостей. Но пальцы всё-таки нащупали небольшое утолщение через несколько минут аккуратных поисков. При нажатии на пластину послышался хруст приглушенный стенами, а затем открылась узкая щель, в которую я без труда просочился.
        Проход оказался защищен от проникновения изнутри помещения, а я слишком отвлечённый кучей событий, которые произошли недавно, прозевал эту защиту. Под ногами пол немного дрогнул, прогибаясь внутрь, а воздух вокруг засвистел. Я наступил на нажимную пластину, которая приводила в действие маленькие самострелы, плюющиеся трех сантиметровыми иглами. Когда первые из них прошлись по моим ребрам я по инерции поднял руки, защищаясь, и это спасло мои глаза.
        Одну шестую здоровья как корова языком слизнула. Сами иглы были слишком мелкими, чтобы нанести серьезный урон, да и летели не с такой скоростью, которая позволила бы им сделать из меня дуршлаг. Но ощущения все равно были неприятными, как и десятиминутное выковыривание из тела кучи лишних предметов. Судя по интерфейсу, они еще и отравлены были, но мне было на это глубоко пофиг. Те из иголок, которые в меня не попали и валялись на полу, отправились в рюкзак, ядовитые иголки будут не лишние.
        После ритуала мой внешний вид был обычным за исключением бледной кожи ну и мелких дырок от иголок. Единственное что смущало так это экипировка, которая превратилась в хлам и была на последнем издыхании, а некоторые её части так и вообще не давали статов, полностью превращенные в бесполезные лохмотья. Меч потерял, одежду и броню, в которую вложил столько сил можно выкинуть на помойку, что и говорить, удачный выдался поход. Радовала лишь солидная прибавка к опыту, до нового уровня осталось совсем немного.
        В маленькой коморке, в которой я оказался, был лаз наверх, вот только деревянная лестница превратилась в гору трухи, так что пришлось подниматься, используя собственное тело как распорку. Благо лаз был не широким и уперевшись в одну его часть спиной, а в другую ногами, я смог медленно подниматься наверх.
        Собрав на себя всю копившуюся годами паутину, уперся в каменную крышку на самом верху прохода. Дополнительная сила, полученная после превращения в мертвеца, помогла раскачать и немного сдвинуть ее. Уцепившись в край бортика, напряг руки и подтянулся, помогая себе ногами. Как только моя голова и плечи оказались по другую сторону, над ухом что-то свистнуло, я на автомате дернулся, а следом хрустнула ключица разрубаемая ударом наискось. Передо мной стоял Ролан и повторно замахивался, вырвав оружие из моего плеча.
        Я даже заорал от такой неожиданной встречи - Жеваный крот! - Глаза кузнеца распахнулись шире, и он так и замер держа руку с оружием в замахе. - Ты что в край охре…!?
        - Глиф?
        - Нет, ля не Глиф! Я страшно злобный дух этих мест, насилующий всякого кузнеца попавшего в мои владения. Помоги выбраться, тут зацепится толком не за что да и крышку я отодвинул не достаточно.
        Где-то с боку охнула Лиассин и, подбежав, помогла Ролану вытащить меня из отверстия. Следом они вместе затараторили и, мешаясь друг другу, начали бинтовать мне плечо.
        - Извини Глиф мы думали, что ты погиб и не ожидали тебя тут встретить..Я..я не хотел тебя ранить. Только не теряй сознание, у нас кончились эликсиры, сейчас мы тебя перебинтуем.
        Лиа помогла усадить меня на пол (вернее думала что помогает) и проговорила. - Держись, рана скверная этот увалень тебе всё плечо рассёк и кость задета.
        - Да ты сама говорила, когда мы услышали шум чтобы я дал высунуться и лупил со всей дури!
        - Ну и что что говорила? А собственные глаза тебе на что?
        - Да ты посмотри на него, он весь в грязи и драных шмотках, ты и сама его сразу не признала.
        Лиа бинтуя меня, наконец, увидела, что кровотечения нет, но все равно продолжила корпеть над раной, еще не понимая, что происходит. А я лишь подливал масла в огонь, видя их реакцию. - Всё ребята. В глазах темнеет, похоже, убили вы меня. - Проговорил слабым голосом и, закатив глаза, откинулся на спину.
        - Ну что ты стоишь, бинтуй скорее, не видишь он бледный как смерть, помрет сейчас! - прошипел Ролан.
        - Странно, ты заметил, что крови нет совсем?
        - И в самом деле, странно…
        Тихий лязг извлекаемого из ножен оружия заставил меня открыть глаза.
        - Так стоп, не вздумайте убить меня болваны!
        Оба моих товарища отскочили от меня и достали оружие.
        - Что ты за тварь? Глиф погиб, мы сами видели. Первый раз вижу моба настолько чётко копирующего ходока. - Лиассин явно приняла меня за местного монстра.
        - Я не погиб. Вернее не знаю погиб или нет. Атанат спасла меня наложив суточный эффект который не дал мне умереть так что временно я нежить.
        - Расскажи, где мы расстались и что ты делал после этого, если хочешь, чтобы мы тебе поверили. - Лиассин никак не решалась опустить оружие.
        Ну, я и рассказал. Веры им это не особо прибавило, но оружие убрали. Затем задали пару вопросов, на которые мог ответить только я и, убедившись в правильности ответов, отстали от меня. Хотя мой рассказ их все же впечатлил. Особенно про ожившую плесень, на крик которой они, кстати, и подтянулись. Единственное что я опустил в этом разговоре и не стал рассказывать так это про глюк, который случился с пространством вокруг и моим интерфейсом. Не хотелось взваливать на их плечи еще и эту проблему. Если искин отвечающий за этот мир решит меня стереть и переправить на новую ходку, не хочу чтобы и их зацепило. В базе данных в начале ходки я прочитал, что в вирт реальности можно наткнуться на ошибку и там категорически рекомендовалось покинуть такое место, максимально быстро разорвать контакт с ошибкой будь то моб или часть локации. Я же судя по всему, оказался в эпицентре, и меня зацепило до кучи. Не знаю, к каким последствиям это приведет, но ребят я собирался по максимуму оградить.
        После разговора мы не отправились сразу в дальнейший путь. Решили для начала вскрыть сундук, находящийся в помещении. Кстати говоря, вылез я в той же комнате, где столкнулся с ожившей плесенью. Плита, которую я отодвинул, чтобы выбраться, оказалась крышкой каменного постамента, на котором ранее спали колобки. Стоящий сразу за постаментом сундук за прошедшее время некуда не делся и достав отмычки я двинулся к нему.
        Не знаю, что на меня нашло, но в голову начали закрадываться мысли, что моё отсутствие характеристики - удача, жуткий косяк. Сломал шесть отмычек из двенадцати, очень долго и аккуратно ковырялся седьмой пока наконец не раздался первый щелчок, а затем…
        - Потрёпанные волки да что же это твориться! - зарычав, я удерживал отмычку оставшимися тремя целыми пальцами. Остальные моментально срезанные выскочившим из незаметной щели лезвием валялись под ногами.
        - Какой урод будет ставить сразу несколько ловушек на сундук, который и так охраняет гора ожившей плесени!
        Роланд, выглянувший из-за спины, хмыкнул и проговорил - Ну орден хорошо охраняет свои секреты и имущество. К тому же врятли они знали о том, что в округе заведется опасная живность. Раны совсем не болят?
        - Нет не болят, но это не отменяет того что жутко бесят! С тех пор как попал в этот склеп, чувствую себя боксерской грушей, на которой отрабатывают удары. Так не отвлекай, кажется, получается… Мне, наконец, удалось довернуть отмычку в правильное положение, раздался щелчок и
        - Шшшшшшфф
        Крышка под воздействием неизвестного механизма сдвинулась, а мне в лицо с шипящим звуком вылетело маленькое облачко белёсого дыма. Интерфейс тут же замигал, оповещая меня о том что «УДУШЕНИЕ» не сработало.
        - Я ошибся, разумный, что ставил тут ловушки не урод. Он просто дотошный псих, собравшийся положить у своего сундука роту воров. Не подходите, мало ли что. Я пока кое-что попробую сделать, чтобы восстановить свои пальцы.
        ГЛАВА 12. ЗАЛ ЧЕТЫРЁХ ВЕТРОВ
        Талли было страшно. Вязкая нетерпеливая дрожь в ногах делала движения неловкими и скованными. Мурашки начинали свой путь где-то по центру спины и заканчивали его на подушечках пальцев. Девушка непроизвольно сжала челюсти, чтобы зубы не клацали друг об дружку. Несмотря на все переделки, в которых она побывала, в этот раз всё было иначе.
        Бросившись по следам группы, она ошиблась думая, что путь зачищен и поплатилась за свою ошибку. К её чести нужно сказать, что она заметила опасность раньше, чем та успела напасть на неё. Быстрым шагом, не имея возможности бежать без риска упасть в темноте, она продвигалась вперед, пока не достигла коридора, в котором была сильная влажность. То тут, то там с потолка срывались капли, а под ногами раскинулись многочисленные лужи.
        Эти лужи и были причиной страха, вернее звук с которым она наступала в воду.
        Булкх Булкх - казалось бы, чем звук собственных шагов по лужам может напугать до полусмерти? Она двигалась примерно в одном и том же ритме пока не оступилась. Всего один раз на секунду ритм ее шагов сбился и тут же был восстановлен, но этого вполне хватило, чтобы понять, что за спиной в каких-то трех шагах вслед за ней кто-то движется. Некто невероятно ловкий, настолько ловкий, что даже в момент, когда она споткнулась, он или оно умудрилось практически скопировать ее шаги. Но она всё равно расслышала несоответствие звука.
        Булкх-булкх Булкх-булкх - сапожки терзали водную гладь, а в голове бились панические мысли. Сердце выскакивало из груди и трепетало, словно дикая птица, загнанная в узкое пространство клетки. Тварь не нападала, а сама Талли вдруг заметила, что непроизвольно ускорилась, практически перейдя на легкий бег.
        Булкх-булкх - булкх-булкх - раз-два раз-два. Ноги выбивают брызги, разлетающиеся в стороны, штаны и низ балахона промокли и отяжелели, по лицу градом катятся слезы, забираясь в рот. Она не остановилась когда почувствовала преследователя и теперь не могла остановиться тем более. Обернуться было еще страшнее, чем бежать по тёмному коридору с тварью за спиной. Корпус покрылся потом, ей было ужасно жарко. Она проклинала мужа, который допустил свою смерть и оставил её тут одну, проклинала друзей, которые ушли без неё, злилась на свою неосторожность и самонадеянность. Случайно она не смогла сдержаться и на бегу всхлипнула.
        Этот звук спровоцировал неизвестного преследователя сблизиться, он больше не скрывался, хотя все так же усердно копировал ритм её шагов. Горячее дыхание обдало шею, запах, который можно унюхать из пасти уличной питающейся отходами собаки забрался в ноздри. Существо шумно втянуло в себя воздух и так же шумно, но лишь немного быстрее выдохнуло, обдавая ее вонью гниющего мяса. Что-то материальное задело ткань на рукаве сзади, когда она на бегу двинула рукой в сторону. Затем тварь побежала так близко, что жар от её тела Талли почувствовала через одежду.
        Существо было выше её как минимум на голову, оно нюхало воздух над ней, с шумом втягивая воздух, громко урчало от удовольствия, словно подпитываясь страхом своей жертвы. Неожиданно ноги начали ступать по твёрдой не покрытой водой поверхности, и эта перемена будто сломала какой-то стопор внутри девушки и та, дыша, словно загнанная лошадь решилась дать бой.
        Правая рука сама сложилась в фигуру заученным движением прямо на бегу. Вытянув руку вверх резким выпадом, Талли крикнула - Хаорт’Сурт! - и бросилась в сторону. Нечто несшееся за спиной не ожидало, что прямо перед мордой вспыхнет слепящий шар света - простенькое заклинание призванное разогнать тьму.
        Нечто за спиной было быстрым, очень быстрым и по тому, Талли попытавшаяся уйти в сторону была сбита с ног, когда тварь рванулась и ударила перед собой лапами. Когти прошлись по одежде, с жадным треском разрывая ткань, но каким-то чудом не добрались до тела. Девушка отлетела в сторону, лишившись опоры, и болезненно приложилась затылком об стену.
        Вскочив, не смотря на то, что стены вокруг «поплыли» услышала впереди себя удаляющийся клокочущий горловой звук и топот. Через секунду звуки стихли, а девушка, подвесив шар максимально дальше от себя по коридору, спиной попятилась назад.
        Что-то неясное было в темноте сразу за границей освещенного пространства. Прошла еще одна пара секунд и глаза привыкли к свету. Теперь она с еще большим ужасом разглядела две точки маленьких красноватых глаз, которые передвигались во тьме вслед за ней. Глаза мигнули и погасли, а через пару ударов сердца золотистый шар освещающий пространство вокруг мигнул в первый раз. Затем потускнел и снова мигнул, налился светом, опять потускнел и часто-часто замигал.
        Девушка заплакала в голос, она понимала, что существо каким-то образом воздействует на ее заклинание, собираясь потушить свет, но нечего не могла с этим поделать.
        Замигавший свет выхватил из тьмы фигуру рванувшегося к Талли зверя. Укрытый со всех сторон покровом извивающейся словно дым тьмы, с двумя вертикальными рогами и стоящими торчком ушами добермана на голове, вытянутой волчьей мордой и телом напоминающий строением человека, монстр рванулся вперед, практически телепортируясь в моменты когда свет от заклинания мерк.
        - Хаорт’Сурт! - Новый шарик света слетевший с ладоней Талли осветил распластавшегося в прыжке монстра и тот вместо того чтобы подмять под себя хрупкую фигуру девушки взвизгнул и обернулся облаком истаявшего дыма.
        Пропитанный раздражением рык раздался где-то позади, заставив белую ведьму, резко развернутся. Горящие угли глаз таращились из тьмы за спиной, сверля жену Гелло взглядом полным яростной злобы.
        Новый источник света больше не подводил Талли и она, пытаясь спасти свою жизнь, зашептала наговор отвода глаз. Тем временем зверь и не думал уходить, вместо того чтобы пытаться потушить заклинание света он использовал новую тактику. Тьма вокруг него набухла, стала более материальной и непрозрачной, укрыла от взгляда все детали коридора и навалилась на границу света продавливая её и неотвратимо приближаясь. Уже, будучи окружена этой чернотой Талли успела закончить заклинание, и прижалась к стене до того как шарик света утонул в черноте.
        Манны оставалось очень мало, а каждое последующие заклинание света, использованное слишком часто подряд, отнимало ее в разы больше чем, если бы она придерживалась рамок отката. Целительнице больше нечего было противопоставить монстру, и она вытащила узкий клинок, который подарил ей муж, спрятанный до поры до времени в правом сапоге. Вряд ли она сумеет победить тварь, чьей стихией является мрак, но и первый шок от ужаса уже прошел, а это значит, что без боя она не сдастся.
        Зверь шумно вдыхал воздух совсем рядом, не видя Талли, тем не менее, он обладал другими развитыми органами чувств, способными обойти заклинание. Обнюхивая стену рядом с ней, он выдыхал с такой силой, что вылетающая из трещин пыль попадала на девушку…

***
        ЗА НЕСКОЛЬКО МИНУТ ДО НАПАДЕНИЯ НА ТАЛЛИ. ГДЕ-ТО ДАЛЬШЕ ПО КОРИДОРУ.
        Способность «ТРУПОЕД» оказалась весьма кстати. Колобки, которых я поубивал в комнате, обладали губчатым нутром по вкусу напоминающим землю ну или мне так казалось, потому что есть землю, я никогда не пробовал и точно не был уверен, что земля обладает таким же мерзким вкусом, как и эта плоть. Плотно прибинтованные пальцы отсеченные лезвием в тот момент, когда я вскрывал сундук, под действием способности потихоньку прирастали на место. В самом сундуке обнаружилось несколько эликсиров распознанных Лиассин как лекарские, алхимический набор добротного качества и СКАЛЬПЕЛЬ ХЛАДНЫХ ДЕЛ.
        СКАЛЬПЕЛЬ ХЛАДНЫХ ДЕЛ
        МАГИЧЕСКОЕ
        НОЖ
        РУБЯЩИЙ УРОН 7-11
        КОЛЮЩИЙ УРОН 10 -17

«БИОТОМИЯ» +30 % УРОНА КОНЕЧНОСТЯМ И ВНУТРЕННИМ ОРГАНАМ. ВЕРОЯТНОСТЬ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА УВЕЛИЧЕНА НА 15 %

«РАЗДЕЛЕНИЕ» - ИГНОРИРУЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ НЕМАТЕРИАЛЬНЫХ СУЩЕСТВ.
        СПОСОБНОСТЬ: «БИОТОМИЯ» - ИСКУССТВО ВСКРЫТИЯ И РАСЧЛЕНЕНИЯ ТЕЛ ПЕРЕДАЛОСЬ ОТ МАСТЕРА К ИНСТРУМЕНТУ, НАДЕЛИВ ЕГО СПОСОБНОСТЬЮ НАНОСИТЬ ПОВЫШЕННЫЙ УРОН КОНЕЧНОСТЯМ И ВНУТРЕННИМ ОРГАНАМ. ЭТОТ КЛИНОК ЛЕГКО РАССЕКАЕТ БРЕННУЮ ПЛОТЬ, ДОБИРАЯСЬ ДО ЖИЗНЕННО ВАЖНЫХ ТОЧЕК ОРГАНИЗМА.
        СПОСОБНОСТЬ: «РАЗДЕЛЕНИЕ» - ГОДЫ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ В ПОДГОТОВИТЕЛЬНЫХ К ПОГРЕБЕНИЮ РИТУАЛАХ ПРОПИТАЛИ МЕТАЛЛ КЛИНКА ЭНЕРГИЕЙ СМЕРТИ. БЛАГОДАРЯ ЧЕМУ ОН ОДИНАКОВО ХОРОШО РАССЕКАЕТ КАК МАТЕРИАЛЬНЫЕ ТЕЛА, ТАК И ДУХОВНЫЕ.
        Клинок был хорош, без всяких споров ребята уступили его мне, они прекрасно понимали, что от меня будет мало толку, если в бою я буду рассчитывать лишь на собственные кулаки. Еще раз внимательно осмотрев комнату и не найдя больше нечего стоящего вышли в коридор. Уже было собирались двинуться вглубь яруса, когда в начале коридора мелькнул свет и раздался какой-то шум.
        Переглянувшись, мы бросились к источнику шума. Сократив расстояние на две трети, я перешел в режим скрытности, а ребята немного отстали, дабы не выдавать группу лязгом доспехов Ролана.
        Как только я приблизился, мне с моим прекрасным зрением в темноте открылась ужасная картина. Существо похожее на Анубиса (бога смерти изображаемого обычно с телом человека и собачьей головой) придавило к стене Талли, не давая ей пошевелиться. А само тем временем приблизив свою морду к лицу девушки уперлось в её глаза взглядом.
        Из широко распахнутых зерцал души Талии утекала жизнь, красноватыми искрами впитываясь в горящие двумя углями глаза монстра. Еле сдержавшись, что бы встав во весь рост не кинуться в бой, я заскользил к твари, заходя за спину. В последнюю секунду монстр что-то почувствовал, но было уже поздно, я успел нанести свой первый удар.
        Лезвие моего нового оружия описало дугу, пройдясь рассекающим ударом по вытянутым щиколоткам врага. Бил по ногам в надежде на то, что похожие на собачьи лапы, конечности монстра подогнуться, существо потеряет подвижность и станет легкой мишенью для остальной команды.
        Единственное что я не учел, так эта бешеная скорость, на которую был способен зверь. Потеряв устойчивость, уже падая, он, сумел извернуться и ударить размашисто и хлестко лапой, отбрасывая меня на несколько метров назад. Рука отдалёно похожая на человеческую была покрыта шевелящемся мраком, а каждый палец венчал загнутый коготь, примерно пяти сантиметров в длину. Эти когти легко рассекли остатки доспеха на груди и покалечили ребра, отбросив меня к стене.
        Темнота, в которой я обычно так хорошо видел, вдруг стала непроницаемой. Что-то тяжелое навалилось на меня сверху и принялось терзать, впившись зубами в плечо и кромсая моё тело лапами. За несколько секунд плечи и левый бок превратились в месиво, я пытался прикрыться руками, но этот маневр не возымел действия. Напрягая стальные мышцы шеи, существо рванулось и, дернув меня в бок и вверх, отшвырнуло в сторону, да так сильно, что я в полете ударился о потолок. Где-то рядом закричал Ролан, послышался отдалённый голос Лиассин и тьму коридора разорвали лучи света.
        Стоящая посреди коридора Лиа держала в руках свиток, который в данный момент распадался истлевая. Вокруг девушки разгорелся яркий контур, свет от которого, рванувшись во все стороны, разогнал темноту. Подобравшийся ко мне монстр явно жаждал меня добить, но уж очень боялся света. Как только лучи достигли нас, он совершил мощный прыжок, на ходу источая чёрный дым, и скрылся во мраке.
        Дернувшийся в погоню, Ролан был остановлен выкриком Лиассин - Куда дурак! Жить надоело? Хватай Талли, уносим ноги, он скоро вернется. Нахрапом, эту тварь не взять!
        Схватка с чудищем оставила мне четверть здоровья. Еще пара тройка секунд и он бы порвал меня окончательно. Похрустывая поврежденным коленом и придерживая покалеченную руку, я побежал за кузнецом, который забросил на плечо бесчувственную целительницу.
        Добравшись до комнаты, в которой вскрывали сундук, влили в Талли эликсир оздоровления. Девушка пришла в себя, но встать не могла, и дело было не в ее едва затянувшихся ранах. Заклятье монстра вытягивало из жертвы параметры, навешивая сверху жуткие негативные эффекты. Высосав из белой ведьмы треть здоровья, он заодно загнал ее манну в минус и навесил ряд ослаблений. Ситуацию спасла Лиассин, достав свиток с магией очищения, она привела Талли в порядок.
        Следом ребята взялись за меня, но только за зря потратили последний эликсир. Оказалось, что на нежить не действуют эффекты регенерации и заживления, а мертвых тушек колобков, чтобы активировать способность «ТРУПОЕД» не осталось. Лечебная магия Талли, на которую она кое-как восстановила немного манны, положив под язык какую-то траву из рюкзака, так же пропала втуне.
        Закончив с безуспешными попытками заживления моих ран, Лиассин прикрикнула на нас. - Нужно заманить эту тварь в ловушку, надо найти подходящие помещение, здесь слишком мало пространства, тут он нас порвёт! Заклятье света выдохнется с минуты на минуту нужно двигаться дальше. А разобраться каким образом выжила наша травница, мы после успеем. У меня от ваших штучек уже голова кругом идет, не удивлюсь, если где нибудь за углом встретим живых Арию и Гелло.
        Добежав до конца коридора, мы попали в зал с четырьмя каменными могилами. На потолке комнаты были нарисованы волнистые линии, которые несли на себе лепестки цветов и листья. Стоило только увидеть этот рисунок как в голове, словно тумблер щелкнул - я вспомнил о записях одного из мертвых смотрителей. Зал четырех ветров, вот где мы оказались. Где-то здесь был обруч рассвета, который был призван разогнать тьму. Когда я читал эти записи я и не думал что это явная подсказка призванная склонить чашу весов в борьбе с обитающим тут монстром на нашу сторону.
        Вскрывать все могилы не хотелось. Времени не было, да и риск нарваться на неупокоенного или огрести от очередной ловушки заставлял шевелить мозгами. Пробежавшись глазами по комнате и не найдя подсказок начал рассматривать каменные крышки могил - на них тоже были рисунки.
        Отыскать секрет оказалось делом нескольких минут. На первой могиле был изображен босой монах, идущий вдаль, а за его спиной нарисовано солнце в зените, на второй, тяжело экипированный рыцарь, загонял на лошади уродливую шестилапую тварь, а солнце вдалеке клонилось к горизонту. А вот на третьей был изображён рассвет и молящаяся девушка на фоне пещеры, из мрака которой к ней тянулись десятки кривых лап.
        Пока ребята готовились к бою, заклятье света, использованное Лиассин, закончило свое действие, а мрак на входе в помещение начал сгущаться. Талли укрыла ребят под наговором отвода глаз, а я, вскрыв крышку, выкопал из останков серебряный обруч украшенный белыми полудрагоценными камнями. Уже было обрадовался, что теперь-то мы точно одолеем зверюгу, как обруч, попавший ко мне в руки загудел и стал наливаться свечением. Это свечение обожгло мне кисти и ужалило сознание неожиданной болью. Чёрт мне что наполненный светлой магией артефакт даже в руках держать нельзя? Выронив раскалённый обруч обратно на останки, я юркнул за каменную стенку гроба.
        Вовремя! Обруч разбушевался не на шутку, из могилы вверх ударил столб света, и даже не смотря на то, что бил он не в мою сторону я заорал от боли. Кое-как переждав за стенкой опасность, я вылез на открытое пространство. Заглянув в могилу недовольно скривился - обруч был одноразовый, после высвобождения света он превратился в лужицу серебра.
        Тем временем тьма хлынула в помещение, магическая непроницаемая чернота не просматривалась с помощью моего ночного зрения, и это было ой как плохо. Теперь оставалось уповать лишь на то, что наш план, в котором мне отводилась самая никчемная роль, сработает.
        Я был приманкой для монстра. В то время как остальные сокрытые заклятьем отвода глаз затаились наготове. Где-то внутри круглой комнаты раздался рык, что-то метнулось справа, и снова наступила тишина, а я заорал. - Он внутри! Работаем!
        Возле обоих входов в помещение вспыхнули факелы и полетели в проемы, отсекая пути бегства для монстра. Талли выкрикнула заклинание, и по центру зала повис шарик света. Темнота отступила, оставшись лишь в различных щелях и в тенях от покрытых барельефами колонн.
        Выскочивший на открытое пространство Ролан обежал комнату по кругу. - Глиф ты дал команду рано, его здесь нет. - Почему-то шепотом обратился ко мне кузнец.
        - Я его слышал совсем рядом. Думаю, мы просчитались, и свет от факелов ему не помеха, он снова соскочил. Возможно, свет для него не настолько губителен, и он может некоторое время находиться под ним.
        Осторожно выскользнувшая из-за колонны Талли проговорила - Может его, спугнуло то светопреставление, что ты устроил? Что это было?
        - Потом расскажу. Пока что это не имеет значения, мой план не сработал. А зверь был здесь, говорю вам. Уже после того как вспышка померкла он был совс…
        Черная туча мощным прыжком вылетела откуда-то с верху из-за колон. Врезавшись в Ролана, она буквально смела его в сторону, заставив отлететь на несколько метров и громыхая доспехами покатиться по полу. Следующий рывок без секунды промедления бы направлен против Лиассин. Девушка успела наклонить копьё и даже попыталась выкрикнуть заклинание, но соперничать в скорости с этим существом, было без толку.
        Выставленное на встречу копье распороло плечо монстра, а сам он, резким движением крутанувшись, ударил тыльной стороной лапы. Вокруг девушки на секунду вспыхнуло зеленоватое свечение купола, но эта защитная магия явно не была рассчитана на подобный удар. По касательной задев колонну, Лиа развернулась в воздухе, и врезалась в стену. Ее копье звякнуло где-то в стороне, а развернувшийся монстр упёрся в меня взглядом своих горящих красноватых глаз.
        АУНАР
        ПРОКЛЯТЫЙ
        УР 14
        СТРАЖ УРОВНЯ
        Блуждающий свободно по ярусу босс, это, несомненно, что-то новенькое. Под действием окружающих нас источников света он больше не был окутан тьмой и прежде чем он рванул ко мне, я успел его рассмотреть.
        Туловище, лапы, фигура и манера двигаться напоминали шаблонных оборотней из кинематографа первоисточника. Исключение составляли лишь шерсть и голова. Вместо обычного волчьего покрова это существо покрывала какая-то субстанция, распространяющая вокруг себя под действием света черное клубящаяся марево. Вытянутая морда напоминала шакалью, а два чуть изогнутых рога и острые стоявшие торчком треугольные уши довершали картину.
        Рывок массивного тела сбил меня с ног и впечатал в каменную стенку одного из гробов. Всё что я успел сделать, так это приподнять искалеченную до этого руку в попытке защититься.
        Кости в районе локтя хрустнули, попав между зубов Аунара, короткий рывок чуть было не оторвал руку, заставив плечевой сустав жалобно щёлкнуть. Прижав меня лапами к стенке могилы, босс нашёл мои глаза своим взглядом, не выпуская при этом руку из пасти. Стоило этому произойти, как перед глазами вспыхнуло оповещение.
        НА ВАС ДЕЙСТВУЕТ СПОСОБНОСТЬ «РАЗРЫВ ДУШЕВНЫХ СКРЕП» -5% ЗДОРОВЬЯ -10 % МАННЫ -10 ЭНЕРГИИ КАЖДЫЕ 7 СЕКУНД.
        НАЛОЖЕН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «СЛАБОСТЬ» - ЗАБЛОКИРОВАНО ВАШЕЙ СПОСОБНОСТЬЮ «ХОДЯЧИЙ МЕРТВЕЦ»
        Где-то сверху глухо ухнула сова Лиассин, а следом на спину Аунара обрушился град изумрудных осколков. Боль от ранений взбесила монстра и, выпустив мою руку, он попытался достать лапой пролетающую над головой сову, а когда ему не удалось этого сделать, громко заревел.
        Сбоку от босса выскочил Ролан и, разрубив тому на ходу бедро, попытался проскочить дальше мимо лап создания. Ему не хватило совсем немного времени, Аунар молниеносно упал на четыре конечности и резко извернувшись, ударил головой пробивая рогами искорёженный щит кузнеца. Напрягая шею он приподнял свою голову заставляя воина задрать руку с щитом тем самым открывая корпус.
        Первый удар лапой вспорол кольчугу на животе нашего товарища, следом вырвав рога из щита, зверь подтащил Ролана к себе и, обхватив его лапами, вонзил когти в спину. Разведя лапы в стороны, не вынимая когтей из спины, он разорвал и кольчугу, и мышцы до самых костей, заставив Ролана громко кричать первые мгновения пока тот не потерял сознание от боли. Уже потерявшего сознание кузнеца зверь подтянул к пасти, и рыча вгрызся в голову, скрежеща зубами по шлему.
        Откуда-то со стороны прилетел факел, упав под ноги босса. Оказавшийся по близости источник света заставил зверя заревев, кинутся в сторону, оставив в покое умирающего, либо уже мертвого воина.
        Я в это время пытался встать, босс меня знатно поломал, ноги разъезжались, а одна и рук была так истрепана, что не работала совершенно. Я упустил момент, как Талли оказалась рядом. Она принесла с собой еще один факел и разожгла его от горящего у нас под ногами. Затратив толику силы, заставила шарик света, который болтался под потолком и скудно освещал залу, приблизится. Таким образом, мы оказались на достаточно освещенном участке, по центру которого лежал окровавленный Ролан.
        Приложившая к его телу сверкающие светлой энергией руки, целительница пыталась не дать ему улететь на перерождение. Я же, заметил что весь пол вокруг залит черной вязкой кровью, которая никак не могла принадлежать нашему товарищу. Распоротое копьем Лиассин плечо, рассеченное бедро, изумрудные осколки, ударившие в спину - все это вряд ли прошло даром для врага. Как бы он не был силён, наши удары тоже достигли цели, а значит, есть шанс на победу.
        Темнота вокруг насыщенного светом участка снова стала уплотняться, подчиняясь магии Аунара. Размытая кое-где граница между светом и тьмой, там, где доселе властвовал сумрак, перешла под власть тьмы, оттеснив свет.
        Мне же в голову пришла мысль, к которой была применима поговорка - захочешь жить и не так раскорячишься. От меня в моем нынешнем избитом виде ребятам не было никакого толка, я не мог им помочь. А значит, нужно было хоть немного восстановить тело, несмотря на опасность поблизости. Забив болт на надвигающуюся тьму, злобные рыки из нее, стоны очнувшийся Лиассин где-то на занятой темнотой территории, я лег на землю и стал пить кровь.
        Было неудобно и мерзко, черная кровь хлюпала на губах, приходилось прижиматься лицом к полу, чтобы собрать её как можно больше. Способность «ТРУПОЕД» заработала после третьего глотка перемешанной с пылью и грязью крови. Она не исцеляла раны так же быстро, как и лечебный эликсир, но всё равно регенерация была бешеной в отличие от стандартной.
        Спустя примерно две минуты, когда в искалеченной руке стали с пощелкиванием вставать на место кости, а крови на полу стало так мало, что пить ее больше не представлялось возможным, я поднял голову и успел застать последние секунды жизни Талли. Хрипящий зверь ударом лапы попал ей по лицу, превратив его в месиво. Вряд ли она успела что-то почувствовать, да и искин привязанный к разуму любого ходока, не давал нам ступить за ту грань, где испытанная боль несет за собой психическую травму, но меня все равно передернуло.
        Ситуация на поле боя за то время пока я ползал по полу в попытке по максимуму продлить эффект регенерирующий мое тело, значительно изменилась. Один рог чудовища оплавился, как и правая сторона морды, вокруг не было видно следов магически наведенной тьмы, а тело босса больше не клубилось чернотой. На ногах осталась одна Лиа, копье которой испускало магический свет, не давая Аунару приблизиться.
        У Аунара были волчьи повадки, припадая на одну лапу, он кружил вокруг Лиассин готовый кинуться, как только она допустит ошибку. Укатившись за каменную могилу, чтобы не дай бог не попасться раньше времени на глаза зверю, я наблюдал. В момент, когда зверь повернулся ко мне спиной я рывком ушёл за ближайшую колонну, затем от нее выгадав секунду, когда вероятность попасться на глаза была минимальной, сдвинулся еще правее, оказавшись прямо напротив кружащейся на месте Лиассин.
        По всей видимости, пока я не наблюдал за схваткой, Лиассин заставила врага уважать себя. Если в начале боя тот кинулся на нее, несмотря на выставленное копье, и не считаясь с распоротым плечом нанес удар, то теперь он явно опасался светящегося наконечника. Пока я раздумывал над тем как мне максимально эффективно вмешаться в схватку, Аунар не вытерпел и совершил попытку убить Лиа.
        Бросок вперед и хлестко выброшенный в сторону Лиа удар когтистой лапы не достигли цели, зато стало понятно, как оплавился рог босса. Выставив копье перед собой, девушка ушла с линии атаки, буквально на миллиметры разминувшись со смертью. Наконечник копья на несколько мгновений оказался очень близко к телу Аунара, и кожа затрещала, дымясь, словно свет был пламенем для него.
        Взвыв от боли, монстр отскочил и яростно нанес несколько ударов по крышке могилы, разбивая её на куски. Со стороны мне показалось, что босс просто впал в бешенство, круша все вокруг себя, но на самом деле он был умнее, чем казался в своем зверином обличии.
        Схватив каменный обломок плиты, он швырнул его в Лиассин и та не ожидавшая от него ничего подобного, не успела увернуться. Выбив светящаяся копье из рук, каменный обломок снес девушку, чем и воспользовался Аунар, моментально оказавшись рядом. Грубо подтянув ее к себе за ногу, зверь придавил ее второй рукой и приблизил свою морду к ее лицу.
        Искрясь, жизнь, а вместе с ней и все виды энергии доступные ходоку потекли из глаз Лиассин к боссу, подпитывая его и заживляя раны. Сжав в правой руке не так давно добытый из сундука клинок, я в четыре шага оказался за спиной у Аунара и на ходу прыгнув, ударил сверху вниз пытаясь попасть в основание черепа.
        Обладай я своей прежней ловкостью, которая была понижена в теле нежити и отвечала помимо прочего еще и за точность, возможно, я бы и сумел добить тварь, вонзив ей клинок между первым шейным позвонком и черепом, но я промазал.
        Скальпель хладных дел рассек плоть в половине длины ладони от того места, в которое я метил и оставляя зарубку на костях черепа заскользил дальше. Аунар дернувшись от неожиданности и боли преподнес мне неожиданный подарок. Клинок самым кончиком прочертил кривую линию по горящим углям глаз проклятого существа, которое, почувствовав боль, развернуло башку в попытке ухватить меня зубами.
        Дикий вой сотряс стены подземелья, ударившись об спину, я отлетел в сторону отброшенный рывком вскакивающего с пола босса. Ослепленный монстр бил по воздуху лапами и метался из стороны в сторону, я же случайно упал совсем близко от горящего факела и план дальнейших действий моментально появился в моей голове.
        Подхватив с пола оба горящих факела, я оттеснил Аунара к стене, бросая их поочередно ему под ноги. Обожженный светом, ослепленный и изрубленный, он уже не казался таким непобедимым как раньше. Попытавшись прорваться сквозь завесу света, так как возле стены постепенно терял здоровье освещенный с двух сторон факелами, он практически добил себя, вывалившись в темноту иссушенный словно мумия.
        Ворочаясь на полу и хрипя, проклятый моб, не вызывал у меня сочувствия. Аккуратно сблизившись с ним и последний раз, взглянув на уровень жизни, замерший на трех процентах, трижды ударил в грудину слева, ставя точку в затянувшейся и тяжелой схватке.
        ГЛАВА 13. ПЛАМЕННЫЙ РАССВЕТ
        ОБЪЕКТ 4297 - СТАТУС «ОШИБКА». ВЕДЕТСЯ ПОИСК ОБЪЕКТА…ПОИСК В ЗОНЕ «СВАЛКА 173» ПРЯМЫМИ ДЕЙСТВИЯМИ НЕВОЗМОЖЕН…ОТПРАВЛЕН ЗАПРОС НА СОЗДАНИЕ ОБЪЕКТА «ОХОТНИК». СОЗДАНИЕ ПОДТВЕРЖДЕНО, ИДЕТ ПОДГОНКА ХАРАКТЕРИСТИК ОХОТНИКА ПОД РЕАЛИИ КЛАСТЕРА. ПЕРЕЧЕНЬ ЗАДАЧ: ОБНАРУЖИТЬ ОБЪЕКТ 4297, ПРОВЕСТИ ПРОВЕРКУ НА ВОЗМОЖНОСТЬ ТОГО ЧТО ОБЪЕКТ 4297 ЯВЛЯЕТСЯ ЗАМАСКИРОВАННЫМ ЭЛЕМЕНТОМ «СИСТЕМА 0013», ПРИ ПОДТВЕРЖДЕНИИ ПРИМЕНИТЬ ПРОТОКОЛ «СТИРАНИЕ». ЗАМЕНИТЬ БЛИЖАЙШИЙ К ЗОНЕ «СВАЛКА 173» ИИ «ХОДОК» НА ИИ «ОХОТНИК». ПОДХОДЯЩИЙ ИИ ОБНАРУЖЕН, ПРОВОДИТЬСЯ ЗАМЕНА…

***
        Тарфорд пылал, пригород был затянут дымом, через который пробивалось зарево многочисленных пожаров. Весь нижний город агонизировал, выплескивая в воздух крики сотен раненых, звон клинков и хрипы умирающих. Пожар приобрел такой размах, что не хуже захватчиков уносил жизни разумных. Самые первые серьезные схватки тут уже закончились, оставив после себя множество трупов городских стражников и ополченцев.
        Шагавший по центру улицы Элес - офицер клана серебряного ветра обратил свой взор вверх на гору Аралон, где-то там сейчас разворачивалась финальная схватка за город. Ветер на пару мгновений разогнал дым и позволил увидеть верхний самый богатый район на вершине горы.
        Туго скрученная спираль кроваво красных облаков над башней магов озарялась вспышками через равные промежутки времени. Сама башня покосилась и была покрыта чёрными пятнами копоти, под её стенами схлестнулись шаманы орков и маги Тарфорда. Сложно было вообразить мощь бушующей там магии, если её грохот докатывался до самых отдаленных районов города.
        Над головой раздался громкий шелестящий звук, но воин не бросился в сторону и не пригнулся, как и бойцы его клана, шагающие за спиной своего офицера. Смысла дёргаться не было, от прямого попадания пылающим снарядом не спасут никакие ухищрения, слишком уж велик был урон. Запущенный с корабельной катапульты гудящий шар с туловище взрослого мужчины размером с хрустом пробил крышу уже горящего соседнего дома, окончательно разрушив несущие стены, из-за чего дом с грохотом сложился вовнутрь.
        Пыль и дым от разрушенной постройки заполонили улицу, на несколько минут перекрывая видимость. Элес продолжал шагать дальше сквозь пылевое облако, удерживая на плече расслабленной рукой свой двуручный топор. Такое положение позволяло движением одной руки провести резкий прямой удар и одновременно экономило силы, так что к врагу, который мог неожиданно выскочить на него в условиях низкой видимости он был готов.
        Воин прибыл в Тарфорд для того чтобы сопроводить пополнение к основному поселению клана в Равервудском лесу. В городе его дожидался десяток новичков переваливших десятый уровень и вступивших в клан. Кто же знал, что задание от лидера клана Хоупа превратиться в миссию по спасению ремесленников клана и их эвакуацию за пределы города.
        Хорошо, что Элес взял в привычку повсюду таскать с собой группу проверенных соклановцев. Сейчас в пыли за его спиной шли сестры близнецы Ания и Атиша - одна целитель, а другая чародейка по специализации. Сбоку группы то появляясь возле Элеса, то смещаясь в хвост отряда, курсировал Дарин - стрелок делающий ставку не столько на ловкость сколько на силу, вооруженный массивным арбалетом выстрелы из которого были способны пробивать крепкие тяжелые латы. В ближнем бою ему не хватало верткости и быстроты истинного ловкача, как и силы, чтобы экипировать хорошую броню и оружие для рубки вблизи. Зато равномерно раскаченные обе характеристики делали из него прекрасного арбалетчика не раз наносившего серьезные повреждения сильным монстрам. Замыкал отряд, прикрывая тылы, ворчун Снэг - воин вооруженный булавой и защищенный большим зачарованным круглым щитом.
        Внезапно чуть впереди воина кто-то гортанно затараторил, вынудив Элеса остановиться и встать в боевую стойку. Первому голосу ответило в разнобой еще несколько писклявых голосов, а затем послышался болезненный вскрик и звук удара. Сбоку от воина появился Дарин, встретившись взглядом с арбалетчиком, воин кивнул и они разошлись в стороны, заходя с флангов к источнику шума.
        Судя по знакомым писклявым интонациям, впереди их ждала встреча с гоблинами. Не бог весть, какой противник, но рядом может оказаться кто-то посильнее зеленокожих уродцев, а значит, и действовать стоит тихо. Уже видя в дыму контур первого противника, Элес приготовился сократить дистанцию и атаковать, как воздух наполнился свистом.
        Едва видимая фигура гоблина завалилась вперед атакованная кем-то со стороны. Следом среди врагов появился некто шустрый и маленький, он действовал настолько быстро, что гоблины, похоже, сами не поняли, что на них напали. Буквально пять-шесть ударов сердца, свист клинков, предсмертные бульканья и хрипы и зеленокожие карлики погибли, а сбоку от офицера вдруг появился чумазый весь обвешанный тряпками, измазанными сажей и глиной малыш.
        - Йо-хо командир! Признайтесь что Липли спас вас от банды злющих и опасных гоблинов!
        Элес от неожиданности еле сдержал удар уже готовый обрушится на разведчика его группы, что имел пакостную привычку подкрадываться к соклановцам незамеченным.
        - Хватит трепать языком, выводи нас туда, где тихо и можно поговорить.
        - Будет сделано камрад. Дальше улица чиста, так что следуйте за мной и будьте осторожны, ситуация постоянно меняется и я не удивлюсь что там где минуту назад было спокойно теперь может хозяйничать банда орков.
        Маленький разведчик, выбравший себе вначале ходки расу свифт, шустро потрусил вперёд, увлекая за собой отряд. Через несколько минут он привёл их в переулок между двух больших каменных зданий, по которому гулял ветер, относя в сторону дым и пыль.
        - Снэг, Атиша в конец переулка, Ания со мной рядом, Дарин встань на углу и смотри улицу, об изменениях докладывай.
        Нестройный хор голосов оповестил о том что бойцы услышали своего командира а Элес тем временем повернулся к Липли.
        - Доклад.
        - Командир ну зачем же так серьезно может лучше своими словами? - Свифт крутился на месте словно ребенок, энергия била из него и он-то балансировал на тонкой деревяшке, пробегаясь по ней взад вперед, что валялась тут же на земле, то достав два клинка, начинал крутить их в руках, не глядя на командира.
        - Липли, прекрати. Однажды ты доведёшь меня, и я перестану брать тебя с собой в походы. Хватит притворяться озорным идиотом, тебе не идет.
        Угроза подействовала. Разведчик успокоился и щелчком вогнал клинки в ножны. - Задание выполнено. Через два перекрестка отсюда наши ремесленники организовали оборону вокруг баррикады. Позади них здания объяты пламенем так сильно, что из-за жара по улице не пробраться, а спереди от дома к дому двигается отряд орочьих карателей. Они выволакивают из домов выживших местных и вяжут, если обнаруживают ходоков, тут же убивают. Во вражьем отряде дюжина орков и шаман, из дополнительных угроз снующие туда-сюда гоблины подсчитывать головы я не стал, их количество постоянно меняется. Они уводят пленников и обирают ближайшие дома на своем пути.
        - Что с нашими?
        - Сблизиться и показаться им на глаза я не сумел, был высокий риск спалиться. Видел пару наших кузнецов, группу неизвестных ходоков пару ополченцев и одного рыцаря из местных. Все пока что затаились у баррикады, но в течение получаса их найдут.
        Выслушав доклад разведчика, Элес собрал группу в кулак и повёл дворами к баррикаде. Чем ближе они подбирались к цели, тем сложнее становилось передвигаться, не привлекая чужого внимания. Внутри домов и лавок вовсю копошились гоблины, которых отряду пока что удавалось зачищать без особых проблем.
        Залетев в очередной двор, отряд на ходу врубился в ошалевших от безнаказанности уродцев. Трое сидели на горе поломанной мебели и лакали вино из разбитой деревянной бочки, еще парочка, гогоча, тыкала кривыми копьями в землю рядом с забившейся в угол горожанкой, которая плача и повизгивая, пыталась избежать ударов.
        Тяжёлый арбалетный болт снес одного из зеленокожих, прибив его тело к забору. Элес использовал способность «БРОСОК ОРУЖИЯ» и его топор несколько раз обернувшись в воздухе, разрубил грудную клетку второму любителю похохотать и потыкать копьем в беззащитных разумных. Атиша дунула на руки на бегу и заранее заготовленная вязь заклинания сорвалась вверх, накрывая двор пологом тишины. Казалось бы из неоткуда среди пьяных хватающихся за оружие карликов появился Липли и крутнувшись вспорол двоим из них глотки. Третий успел избежать клинков свифта лишь для того чтобы скатившись с горы обломков мебели попасть под удар тяжёлым щитом Снэга который с хрустом вмял его в гору деревяшек изломав кости.
        - Не тормозим. Ушёл почти десяток секунд на этих слабаков! Не зачёт! - Элес уже вынимал топор из грудной клетки мертвого гоблина.
        - Что будем делать с горожанкой? - Ания одна из сестер близнецов всегда отличалась завидной человечностью пытаясь помочь всем на своем пути, пусть даже таким страждущим оказывался непись.
        - Отставить - Лидер пресек попытку целительницы использовать заклинание, чтобы залечить царапины и синяки на местной - Экономь манну, возможно, нам скоро понадобиться каждая её капля и твоя доброта обернется смертью кого-то из группы. Продолжаем движение! Липли мы уже близко, дуй на разведку.
        Говоря заключительную часть свое фразы Элес обернулся к маленькому разведчику, но того уже и след простыл. Что бы кто ни говорил, но этот игрок, так старательно носивший на себе маску озорника и балбеса, не нуждался в командах и был опытным разведчиком, вот и сейчас опередив приказ, он уже занимался делом, исчезнув в неизвестном направлении.
        Воин рассчитывал вывести своих бойцов в тыл к орочьему отряду и неожиданно ударить. Орки не гоблины и уровнем и характеристиками они знатно отличались от низкорослых кривоногих карликов. Офицер не строил иллюзий по поводу этого боя. Они либо успею быстро покончить с шаманом и нанести максимальный вред вражескому отряду пользуясь эффектом неожиданности, либо все погибнут заваленные трупами гоблинов, которых сбежится на шум схватки целая орда.
        Есть такая поговорка - хочешь насмешить бога, расскажи ему об своих планах. Пробравшись еще через несколько дворов и оставив за спиной десяток зеленокожих трупов, ребята оказались у длинного деревянного забора, который отделял их от нужной им улицы, в конце которой виднелась баррикада. Рядом на перекрестке стояли три телеги с клетками наполовину забитыми плененными местными. Вокруг клеток сновали гоблины, а еще одна кучка зеленокожих, выволакивала толпой из соседнего двора упирающуюся и лягающуюся лошадь. В какой-то момент она особо сильно рванулась и смогла вырвать веревку из четырехпалых лап. Разбежавшись, испуганное пожарами вокруг, запахом крови и смерти животное в длинном прыжке перелетело забор и поскакало дальше, а треск горящих зданий вдруг заглушил оглушительный бас.
        - УУУУ МАЛЕНЬКОЕ ДУРАЧЬЁ! ЕДА УБЕГАЕТ! ГУБО ДОГНАТЬ ЕДУ!
        Тот, кто называл себя Губо - оказался самым настоящим огром. До этого не видимый со стороны он сидел в мясной лавке и судя по пролому в стене не особо любезничал когда туда проникал. Сейчас же увидев пробегающую мимо лошадь, не наделенный большим интеллектом здоровяк решил ее перехватить. Стена здания напротив, взорвалась изнутри, нещадно засыпая телеги и охраняющих их гоблинов обломками. Писклявые малявки, завывая на разные лады, поспешили убраться с пути набирающего разгон толстяка, а тот, позабыв об огромной явно выкованной специально под его руку булаве, которая вывалилась из пролома после удара, помчался в сторону забора, за которым прятался Элес со своими товарищами.
        Отряд прыснул в стороны, когда огромное брюхо без сопротивления разметало доски забора в месте столкновения. Не заметив бойцов группы, огр помчался дальше, вытянув вперед руки словно ребенок, который бежит к любимой игрушке. Ребята прижались к забору и похватались за оружие. Дарин же спешно заменял обычный болт в арбалете четырехгранным бронебойным - обычный против толстой шкуры подобного существа был не эффективен.
        Откуда-то из глубины улицы раздался магически усиленный крик, отразившись эхом от стен ближайших построек трижды, он словно живой догнал огра и ударил в широкую спину. Здоровенный толстяк притормозил и схватился лапами за голову. Что-то неразборчиво замычав, развернулся и потопал в обратном направлении.
        - ГУБО ПЛОХОЙ! ГУБО ЗАБЫТЬ ПРИКАЗ. ШАМАН СКАЗАТЬ ГУБО СИДЕТЬ И ЖДАТЬ, ПОКА НЕ ПОЗОВЕТ. ТЕПЕРЬ ГУБО НАКАЗАН, ГУБО БУДЕТ ДОЛГО СИДЕТЬ В ТЕСНОЙ ДЕРЕВЯННОЙ НОРЕ БЛЕДНОКОЖИХ БЕЗ ЕДЫ. БЕЗ ЕДЫ-Ы-Ы!
        Громоподобно всхлипывая, и ревя на всю округу, огр рыдал, капризно поджав губы. Но продолжалось это недолго, ровно до того момента пока его глаза не натолкнулись на обратном пути на прижавшихся к забору ходоков.
        - Ээ…. ЛЮДИШКИ!!!
        К тому моменту как огр их заметил на виду остались лишь два воина - Снэг и Элес. Остальные попрятались кто куда. С соседней крыши, вращаясь в воздухе, вылетели одна за другой три бутылочки, приземлившись где-то возле телег с клетками на перекрестке. Хрупкое стекло сосудов не выдержало падения, и субстанция находящаяся внутри выплеснулась, распространяя вокруг удушливый зеленый дым, внося сумятицу в ряды гоблинов и закрывая от лишних взоров намечающуюся схватку с огром.
        Снэг закричал, ударив булавой о щит на котором разгорались серо стальные руны. Удар породил волну, которая всколыхнула воздух перед ним и настигла огра. Магия, которую использовал воин, заставляла существ перед воином сосредотачивать внимание лишь на нем и на несколько секунд приводила их в ярость. Не избежал этой участи и огр. Его глаза налились кровью, капилляры в них полопались, взмахнув обеими руками, он ударил вниз, стараясь расплющить букашку, которая почему-то его дико раздражала.
        Ему бы без всяких сомнений удалось убить Снэга одним ударом (уж очень массивны и тяжелы были его лапы) если бы к тому моменту защитник не активировал магию, что пропитывала его щит и отражалась в рунах. «ОТРАЖЕННЫЙ НАТИСК» - защитил воина от урона и ударил по падающим на бойца лапам ровно с той силой, которую вложил в удар огр. Это отбило руки монстру и заставило его отшатнуться, раскинув лапы в стороны.
        С той крыши, с которой пару мгновений назад на перекресток улетели дымные склянки, раздался захиватский выкрик, и сорвалось в длинном прыжке маленькое тело. Крыша двухэтажного здания как раз была примерно на уровне головы огра что гораздо упрощало задачу Липли. Маленький разведчик приземлился на плечо гиганта, взорвался чередой из четырех ударов и прыгнул в обратную сторону, только в этот раз он метил не на крышу, а в окно. С треском высадив раму, свифт скрылся в помещении, а огр запоздало хлопнул себя по окровавленной, располосованной ударами щеке.
        Тзанннг!! - Щелкнула тетива арбалета, выпуская на волю бронебойный болт с силой врезавшийся с боку под челюсть огра. Здоровяк подавился вскриком и подняв одну из колоннообразных ног применил способность «УДАРНАЯ ВОЛНА» с поразительной мощью топнув и раскидав в стороны Элеса, Снэга и заставив Дарина перезаряжающего арбалет упасть на задницу.
        Связав противника в первые секунды боем, бойцы отряда позволили Атише подготовить заклинание. Фиолетовое насыщенное магией веретено между её ладоней налилось силой, сплющилось и обросло острыми гранями став похожим на многолучевую звезду. По-особому расставив кисти и вращая ими, она заставила заклятье раскрутиться, набирая скорость, и с гортанным выдохом отправила его в сторону монстра.
        Вращаясь с бешеной скоростью подходящей скорее для циркулярной пилы, заклинание врезалось в одну из ног огра. Куски плоти и толстой грубой кожи разлетелись по двору. Шагнувший к Снэгу монстр покачнулся и упал на колени. Одна из его похожих на колонны ног оказалась практически перерублена заклинанием. Обладая огромной живучестью и мощью, а так же кожей, которая на зависть самой добротной броне была удивительно толстой и крепкой, гигант, тем не менее, оставался крайне уязвимым для магии и не обладал, какой бы то ни было врождённой защитой от чар.
        Снэг воспользовавшись одним из навыков защитника, высоко подпрыгнул, замахиваясь булавой. Его навык был подобен ударной волне, которой воспользовался огр с тем исключением, что воинский навык, напрямую зависящий от характеристики сила, в исполнении защитника выглядел гораздо слабее. Обычно этот удар использовался, что бы прыжком выйти из окружения или неудобной позиции, расшвыряв и оглушив в месте приземления более слабых противников.
        Оказавшись напротив лица монстра, защитник завершил прием, обрушивая прямо в лоб чудовища жестокий удар булавой, в который вложил всю силу, на которую был способен.
        Несмотря на то, что подобный прием, использованный для удара по одиночной цели, закончился бы в большинстве случаев смертью этой самой цели, лоб огра выдержал. Монстр не только пережил способность защитника, но и ответил, боковым ударом лапы сметая бойца куда-то в сторону. Элес всё время с момента падения толстой громадины на колени долбил его спину ударами топора. Чёртов рубящий урон, не проходил! Броня была слишком крепкой, и удары топора оставляли лишь зарубки на коже, из которых даже не сочилась кровь.
        Трубно заревев, огр начал вставать, несмотря на искалеченную ногу, в которой целой в месте попадания магического снаряда осталась одна лишь кость. Над его головой разгорелся кровавый значок эффекта, несмотря на то, что никто не мог увидеть, что именно давал этот эффект, его название - «БУЙСТВО» говорило само за себя.
        Тзанннг! - Пропела тетива, и наконечник болта глубоко вошел в глазницу врага. Огр продолжал вставать, даже не дернувшись от этого попадания.
        ХРОП! - Приглушённый хлопок вперемешку с хрустом где-то внутри черепа здоровяка заставил его замереть. Простояв несколько долгих секунд, огр покачнулся и стал заваливаться вперед, а из его рта носа и ушей хлынула кровь, щедрыми струями заливая землю.
        Вспотевший Элес одобрительно кивнул Дарину. Не за меткий выстрел нет, с такого расстояния шансы попасть были довольно высоки, за то, что догадался в пылу схватки ударить разрывным болтом в уязвимое место. Стрелок, стоящий на одном колене и крутящий рычаг на своем оружии улыбнулся и кивнул в ответ, принимая благодарность, лицо его озарила улыбка, а затем сверху рухнул кусок выложенной из камня стены. Примерно метр на метр в диаметре он мгновенно убил бойца, стерев в порошок и его улыбку и кости. Из-под обломка в разные стороны брызнула кровь и непонятные ошметки.
        Даже для воинов разменявших не первый десяток тяжелых схваток такие смерти были редкостью. Дурнота подкатила комком к горлу, и лидер отряда неосознанно сделал несколько шагов в сторону погибшего товарища, как бы желая броситься на выручку тому, чью смерть до конца еще не успел принять и осознать. Что-то мелькнуло прямо перед ним, и сильнейший удар в грудь выбил воздух из легких и потащил тело по земле. Рот наполнился металлическим вкусом крови, а в ушах поселился звон. Вставая сквозь тьму, частично застлавшую взор, он почему-то обнаружил вокруг себя гору щепок. Разум отказывался соображать и на всё творящееся вокруг реагировал с задержкой. Рядом что-то падало, вызывая вибрацию, которая отдавалась в конечностях. В легкие никак не удавалось запихнуть порцию воздуха, а нечто липкое и теплое заливало глаза, мешая взгляду. Последним усилием Элес задрал голову выше лишь за тем, чтобы увидеть укрытое дымом небо и стальную полоску клинка, летящую ему прямо в лицо.

***
        Липли, какое-то время был в стороне от группы, сражаясь в узком закутке между забором и домом, во дворе которого шла битва с огром. На звуки схватки повалили гоблины, на которых свифт обрушился сверху, выпрыгнув с небольшого карниза. Мелкие зеленокожие уродцы не были достойными противниками, он давно обогнал их как по уровню, так и по набору навыков. Но даже такие слабые и неумелые враги могли принести за собой беду, неожиданно ударив в тыл, напав на чародейку или целительницу, поэтому им приходилось уделять время.
        Уже разобравшись со своими противниками свифт вдруг замер, выйдя к своим друзьям из-за угла. Прокачанные навыки восприятия и обнаружения позволили ему заметить то, чего остальные бойцы его группы не видели. Посреди двора чуть выше уровня земли формировалась нечто прозрачное постоянно изменяющее свою форму или не имеющее определенной формы вовсе.
        Чувство опасности завопило, и разведчик бросился кувырком в сторону, прочитав перед этим название существа появившегося во дворе и с легкостью метающего тяжеленные предметы, которые поднимались как просто с земли, так и вырывались неведомой силой прямо из зданий.
        ВОЗДУШНЫЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ УР 40.
        Группа погибла за секунды, тех же, кто не умер сразу, добили орки, ворвавшиеся во двор. В то место, с которого свифт ушёл кувырком, прилетело изломанное бревно, оставив на земле длинную вмятину.
        Липли, был бессилен перед противником, который почти вдвое превышал его по уровню. Задавив в своей душе позыв, бросится на врагов и погибнуть вместе с друзьями, разведчик отступил, дав себе зарок выжить и помочь братьям по духу, когда они переродятся на центральном кладбище Тарфорда ослабленные посмертным эффектом. А пока что…он будет кровавой занозой для зеленокожих мародеров которыми полнились улицы покрытого пламенем и ужасом города.
        ГЛАВА 14. ОБЪЕКТ "ОХОТНИК"
        В ТОТ ЖЕ ДЕНЬ И В ТОТ ЖЕ ЧАС.
        ИНИЦИАЛИЗАЦИЯ….
        Орки наводнили кладбища Тарфорда, повсеместно окружив камни перерождения. Умирающих, а затем перерождающихся через несколько часов ходоков уже ждали. Ослабленные посмертным негативным эффектом, понижающим характеристики, игроки снова гибли, попав в лапы к воинам БраготГура. Не стал исключением и очередной возрождающийся истинный. Стоило его аватаре сформироваться, появившись в одной из усыпальниц, как его тут же стащили с каменного постамента и связали по рукам и ногам.
        ЗАГРУЗКА УПРАВЛЯЮЩИХ МОДУЛЕЙ…
        Связанного ходока поволокли наружу. Перед его внутренним взором мелькали тысячи символов программного текста, голова раскалывалась от боли, а взгляд был затуманен. Захватчики не убивали ходоков в тот же миг после воскрешения по одной единственной причине - кровь и плоть их бессмертных тел должна напитать силой жертвенный алтарь посреди кладбища.
        БЛОКИРОВКА ОБЪЕКТА "ХОДОК"… ЗАМЕНА ИСКИНА ПРИВЯЗАНОГО К ОБЪЕКТУ
        В голове истинного разлетелась россыпь искр, и взгляд его погас как впрочем, и разум. Тело обвисло в путах, словно последняя частичка жизни покинула его. Один из конвоиров увидев эту перемену в пленнике, заворчав, проверил пульс. Убедившись в том, что сердце бессмертного бьется, подал знак остальным продолжить путь. Шаманам не нужны мертвые тела, из них силу не вытянешь, а значит и толку тащить с собой труп, нет.
        АКТИВАЦИЯ ИИ «ОХОТНИК»…
        В разуме приговоренного к смерти ходока происходили процессы, не видимые со стороны. Блок памяти активно зачищался вторгшимся искином, блокировались, а затем и заменялись блоки характеристик. Охотник выстраивал аватар под себя, одновременно анализируя ситуацию вокруг и уровень угрозы.
        СТАБИЛИЗАЦИЯ И ПРОВЕРКА ФУНКЦИОНАЛЬНОСТИ НОСИТЕЛЯ…
        Минимизировав риск захвата контроля над телом со стороны разумного, охотник перешел к последнему этапу. Мышцы и сухожилия едва заметно подергивались, проходила финальная диагностика функциональности всех систем. Орки, не замечая этой мелкой дрожи или попросту не придавая ей значения, наконец, дотащили пленного до одного из многих оборудованных прямо на кладбище жертвенных алтарей. Изрисованный непонятными знаками, с уродливой звериной маской на лице старый шаман указал им место, на которое следует уложить жертву. Воины послушались и поспешили ретироваться. Сила шаманов вызывала у них чувство страха и уважения.
        ПОЛНЫЙ ПЕРЕХВАТ УПРАВЛЕНИЯ НАД АВАТАРОМ НОСИТЕЛЯ…
        Охотник оказался усаженным наземь и привязанным к небольшому, но прочному столбу, глубоко вкопанному в землю. Помимо него лицом к алтарю седело еще семеро ходоков, а меж ними ходили разряженные в непонятное тряпье шаманы и рисовали знаки на лицах и лбах своих жертв.
        Тело охотника полнилось мощью, которую невозможно было заподозрить в его худощавой фигуре. Оценив происходящее, он решил выждать время, ритуал должен был вот-вот начаться. Ходоки что-то мычали сквозь кляпы, невозможно было разобрать смысл сказанных слов - возможно, проклинали своих убийц, а может, молили о пощаде кто знает.
        В инструкциях охотника было четко прописано, что до встречи с объектом 4297 он должен действовать максимально скрытно и не чем не выдавать свою связь с системой. А это значит, что целостность аватара придется спасать игровыми методами. Задействовать протоколы, которые обеспечат поддержку, он мог только в крайних случаях угрозы невыполнения миссии.
        Одной из важных особенностей этого ИИ была возможность модулирования характеристик аватара. Вот и сейчас он спешно изменил функционал тела, перераспределив банк доступных характеристик исходя из аналитики предстоящей схватки. Второй сильной стороной системного искина, была огромная скорость обработки данных. Пока мобы вокруг готовились к ритуалу, он успел просчитать десятки вариантов развития событий, уменьшив вероятность активации демаскирующих протоколов до семи процентов. Так что шансы выжить у орков были крайне низки, не смотря на то, что они превосходили аватар охотника по уровням и навыкам.
        Когда шаманы пошли по кругу, пронзая одного за другим связанных ходоков ритуальными ножами, охотник, давно вывернувший руки из пут начал действовать. Опускающийся клинок был с хлопком зажат между ладоней и уведен в сторону, удар внутренней стороной ладони вмял нос противника в череп, нанося критический урон, а вторая рука, совершив резкий тычёк, со щелчком смяла кадык орка.
        Умирающий шаман падал на спину, а искин, перехватив летящий к земле клинок, развернувшись вокруг своей оси и придав тем самым дополнительную силу броску, метнул оружие в самого дальнего из зеленокожих. Совершив несколько оборотов, оружие врезалось разворачивающемуся на шум шаману в рот, пробив щеку и проклюнувшись с задней стороны шеи.
        Воздух вокруг взвыл, ритуал, прерванный так бесцеремонно посреди действия, пошел в разнос. Кувырком выскочив за пределы изрисованной магическими рисунками земли, охотник сместился в сторону, прячась за каменное надгробие. Заклятье похожее на рой гудящих чёрных пчёл прогудело рядом с тем местом, где мгновение назад он находился. Выскочив по другую сторону надгробия собираясь продолжить бегство, искин заметил краем глаза вспышку и упал на землю. Что-то могучее заворчало басом и оглушительно забулькало, охотник упав наземь развернулся ногами к источнику звука сведя их вместе и прижав пятки друг к другу, руками зажал уши и широко открыл рот - вовремя! За спиной будто ударил гигантский колокол, а землю ощутимо тряхнуло. Несмотря на комплекс действий, который ИИ применил, дабы избежать контузии и оглушения, аватар всё равно зацепило. Пошатываясь, искин встал и сотворил малую руну Вильтис - делая свое тело невидимым для чужих глаз.
        Земля рядом с алтарем на несколько десятков метров вокруг стала идеально ровной, накопленная шаманами энергия рванулась наружу и создала аномалию, которая просуществовав всего несколько секунд, убила и ходоков и оставшихся шаманов. Тел погибших не было, лишь земля кое-где масляно поблескивала покрытая непонятной субстанцией, да в воздухе ощущался сильный жар, исходящий из центра магического взрыва.
        Запрос к базе знаний системы подсказал искину, что орки использовали ритуал накопления манны для уничтожения камней воскрешения. Камни перерождения были сильными божественными артефактами, не удивительно, что шаманам не хватало собственной мощи, чтобы уничтожить их все.
        Пользуясь невидимостью, охотник сумел избежать столкновения с воинами, которые привлеченные шумом бросились к тому месту, где раньше был алтарь. Перед взором искина неустанно горел маркер отмечающий направление движения к зоне «свалка 173». Маркер манил и тянул к себе словно фонарь, который в ночную пору приманивает на свой свет мотыльков.
        То место что системой именовалось как «свалка 173» на самом деле не должно было существовать. Миры Аргентум формировались стихийно и быстро, а на начальном этапе создания нуждались в дополнительном кармане реальности, в который сбрасывались ошибки, баги, поврежденные макеты локаций и существ, а так же забракованные как выпадающие из таблицы баланса предметы и не прошедшие проверку существа. Все эта гигантская мешанина из кучи слоев отсеянного системой мусора, должна была быть со временем почищена и удалена, но в данном конкретном мире центральный искин раз за разом наталкивался на неизвестную ошибку, которая не позволяла ему этого сделать. В итоге чтобы решить проблему без вайпа и перезапуска всего мира, он в кратчайшие сроки замаскировал все дыры-входы на «мусорку» под различные логова с повышенной сложностью прохождения. А сам пространственный карман был кое-как сшит и вписан в историю мира. Так появилась изнанка.
        Чтобы сделать невозможным проникновение артефактов и монстров с той стороны были модифицированы магические законы мира, по которым всякое вещество оттуда распадалось или видоизменялось, уравниваясь с таблицей баланса, а уже затем попадало в основные локации. Так была решена проблема с балансом, и появился дополнительный скрытый класс - дромер.
        Всю эту информацию охотник получил на своем пути к склепу семьи Архонт, в глубине которого и был замечен в последний раз искомый объект 4297 и там же находился замаскированный вход на «мусорку».
        ГЛАВА 15. ВРАТА
        Я сделал всё возможное, чтобы помочь Лиассин, но пока она не приходила в сознание. У нее были повреждены рёбра и сломана рука, слава богу, что перелом закрытый, и она не истекает кровью. Сейчас девушка лежала на полу, а её поврежденную руку я зафиксировал, используя пожелтевшую кость мертвеца и кусочки собственной одежды вместо фиксирующей повязки.
        Убитый Аунар лежал тут же. Отбросив в сторону мысли о Лиассин, я снял с него шкуру, которая до сих пор изредка сочилась мраком, несмотря на смерть владельца. С бёдер босса вырезал несколько кусков мяса про запас, кое-как с помощью скальпеля хладных дел отпилил единственный более-менее уцелевший рог и вырвал клыки из пасти. Отложив клинок в сторону, вдруг вспомнил мать нетопырей убитую нами в логове гоблинов - в её желудке тогда удалось обнаружить предметы, почему бы и Аунара не проверить, раз уж я и так извозился в его крови.
        К сожалению внутри создания не нашлось никаких полезных артефактов, оставался еще вариант полностью разобрать мертвого босса на органы, но немного подумав, я отказался от этой затеи. Не хватало еще кучу бесполезных потрохов таскать в сумке.
        Не успел я вытереть кровь с рук куском тряпки после свежевания монстра, как сзади раздался стон - Лиа очнулась! Бросившись к девушке, я придержал ей голову и дал напиться отвара. Судя по количеству оставшегося здоровья и бледному виду, Лиассин была в печальном состоянии.
        - Где эта тварь?
        - Не беспокойся, он мертвее мёртвого. Как ты себя чувствуешь?
        Лиа поморщилась от боли, когда я помог ей опереться спиной на каменный постамент.
        - Паршиво Глиф. Выжили только мы?
        - Да это так. Но нам остался последний рывок верно? Еще немного и мы будем у врат. Ты можешь использовать магию изнанки чтобы исцелить себя?
        - Боюсь, что мои фокусы закончились, тут все вокруг пропитано силой, но я не маг - я дромер. Не могу творить заклинания и нырять за пелену в таком состоянии.
        - Идти сможешь?
        - С твоей помощью думаю да. Но если нам встретиться по пути враг бросай меня и сражайся, иначе погибнем оба. А пока дай мне пару минут прийти в себя.
        - Как скажешь, только не теряй сознание и если станет совсем плохо, зови, посижу с тобой.
        - Тебе не кажется, что для мертвяка ты слишком любезен? - с вымученной улыбкой на лице спросила Лиа.
        - Всё дело в запахе липы, который окружает тебя. Если бы не он, я бы бросил тебя на съеденье местным монстрам.
        Шутка не удалась, девушка злобно фыркнула на меня и отвернулась, давая понять, что разговор окончен. А я вдруг представил, как выглядел когда решил пошутить. Морда в шрамах, грязи, разводах черной запекшейся крови, прибавить к этому мой бледный мертвецкий вид и то, что я сказал последнюю фразу без тени улыбки… Даа Глиф, умеешь ты расположить девчонку к себе.
        Пока Лиассин отдыхала, прошелся по оставшимся могилам в поисках лута. Став похожим на параноика после того сундука напичканного ловушками все по десять раз перепроверял предполагая самое худшее. В конце концов, вскрыв все могилы, не обнаружил ни одной ловушки, а вот добыча порадовала. Если подвести итоги в этой комнате я обогатился на клыки и рог монстра, о которых не мог просмотреть информацию из-за недостатка интеллекта, большущую горсть серебра, симпатичное колечко и шкуру. Рассматривая лут сосредоточившись на нем взглядом, так и вовсе пришёл в восторг.
        ШКУРА ПРОКЛЯТОГО ЗАГОНЩИКА 3 ШТ (УНИКАЛЬНОЕ)
        РОГ ПРОКЛЯТОГО ЗАГОНЩИКА 1 ШТ (НЕИЗВЕСТНО)
        КЛЫКИ ПРОКЛЯТОГО ЗАГОНЩИКА 4 ШТ (НЕИЗВЕСТНО)
        КОЛЬЦО РОДСТВЕННЫХ ЧУВСТВ.
        МАГИЧЕСКОЕ

+1 МУДРОСТЬ

+1 ИНТЕЛЛЕКТ
        НАВЫК: «ПОТОК СОЗНАНИЯ» - ПОЗВОЛЯЕТ ТРИЖДЫ В ДЕНЬ ОТПРАВЛЯТЬ СООБЩЕНИЯ НА БОЛЬШИЕ РАССТОЯНИЯ ТЕМ, КТО ТОЖЕ ОБЛАДАЕТ ПОДОБНЫМ НАВЫКОМ.
        ОПИСАНИЕ: ПОГОВАРИВАЮТ, ЧТО ДАННЫЕ КОЛЬЦА СОЗДАЛА БОГИНЯ СЕМЕЙНОГО ОЧАГА И СЧАСТЬЯ, ЧТОБЫ СУПРУГИ И ВЛЮБЛЁННЫЕ МОГЛИ НАЙТИ ДРУГ ДРУГА ДАЖЕ НА КРАЮ СВЕТА. ТАК ЖЕ БЫТУЕТ МНЕНИЕ, ЧТО ПОДОБНЫЕ КОЛЬЦА СОЗДАВАЛИСЬ САМИМ БЕЗЫМЯННЫМ БОГОМ, НО В НАШИ ДНИ ОСТАЕТСЯ ЛИШЬ ПРЕДПОЛАГАТЬ, ОТКУДА ОНИ ПОЯВИЛИСЬ.
        - Глиф! - зов Лиассин прервал мое копошение в луте.
        - Да Лиа, что-то случилось?
        - Нет, просто пока мы в относительной безопасности и не пустились в путь, хочу задать тебе вопрос.
        - Ну, так задавай. - Я поднялся и пошел в сторону девушки, чтобы не перекрикиваться через зал.
        - Какое родители дали тебе имя при рождении?
        - Если честно не совсем понимаю, что тебя подвигло спрашивать меня о настоящем имени. Сама же знаешь, среди ходоков такие вопросы дурной тон.
        - Просто пытаюсь отвлечься, рука болит зверски. Вот сижу и прикидываю, какое имя тебе больше подходит.
        - Ну и как, есть мысли?
        - Не особо, представить не могу, как тебя могут звать. Ты вроде и простой парень и в то же время есть что-то такое в тебе… не могу объяснить.
        Я плюхнулся рядом с девушкой на пол, привалившись спиной к камню, а Лиассин продолжила говорить.
        - Назови хотя бы страну, к которой ты принадлежал до войны, так у меня появятся шансы угадать.
        - Зачем гадать, боль не уйдет, если это единственная причина подобного разговора. Пойдем, не стоит терять время мы уже почти на пороге врат. Кстати Фабия говорила, что поможет нам, если мы сумеем добраться до цели. Как это вообще возможно?
        - Магия Глиф. Ты разве забыл, в каком мире мы живем? - Лиассин поднялась с трудом, колени дрожали от слабости и увидев это, я закинул ее здоровую руку себе за шею и подставил плечо мягко обхватив одной рукой за корпус.
        - Понятно, что не на лыжах она сюда приедет. Я имел в виду, как именно это произойдет? Ритуал, заклятье какой-то артефакт?
        - Вот. - Лиассин отвернула воротник и вытащила наружу небольшой рубиновый медальон. - Это ее дар артефакт - якорь. Тут вокруг полно энергии изнанки, так что она будет сильна как никогда. Надеюсь, она справиться с тем, что поджидает нас за вратами.
        - Я тоже надеюсь…
        Немного дальше выхода из зала четырех ветров начиналась широкая лестница под небольшим углом уходящая вниз. Вокруг неё клубилась тёмно фиолетовая дымка не позволяющая разглядеть потолок и стены. Несмотря на то, что мы довольно далеко забрались и с каждым ярусом бои были все тяжелее, тут мне почему-то было спокойно.
        Мы без проблем миновали как саму лестницу, так и мост, перекинутый через пропасть неизвестной глубины. А вот после начались проблемы.
        Я шел себе дальше и тащил Лиассин, которая совсем ослабла и буквально висела на мне, как вдруг она заплакала.
        - Лиа что с тобой? Сильно болит?
        - Зачем мы это делаем Глиф? Зачем? Они не хотят, они все погибли здесь и плачут. Мы тоже погибнем, как и они.
        - Не городи чепуху. Кто погиб? И с каких пор тебя так страшит перерождение?
        - Они просят нас, ты что не слышишь? Нам нельзя дальше, иначе мы тоже будем среди тех, кто молит у врат.
        Неправильность происходящего насторожила меня и обратила мое внимание на интерфейс. Заглянув в логи, я увидел одно и то же повторяющееся сообщение.

«МОЛЬБЫ ПОСЛЕДНИХ СТРАЖЕЙ» НЕЙТРАЛИЗОВАНО СПОСОБНОСТЬЮ «ХОДЯЧИЙ МЕРТВЕЦ»…

«МОЛЬБЫ ПОСЛЕДНИХ СТРАЖЕЙ» НЕЙТРАЛИЗОВАНО СПОСОБНОСТЬЮ «ХОДЯЧИЙ МЕРТВЕЦ»…

«МОЛЬБЫ ПОСЛЕДНИХ СТРАЖЕЙ» НЕЙТРАЛИЗОВАНО СПОСОБНОСТЬЮ «ХОДЯЧИЙ МЕРТВЕЦ»…
        Чёрт а ведь этих сообщений целая куча, они начали выплывать сразу же после того как мы перешли мост. Сейчас мы остановились посреди коридора, сплошь выложенного черным глянцевым камнем в котором искривлялись наши отражения.
        - Лиа на тебя действует магия, терпи, просто сосредоточься на том, что все это глюки, не настоящее понимаешь?
        Но девушка меня уже не слышала, сначала она всхлипывала и несла бессвязную чушь, затем стоило нам пройти еще немного начала упираться. Медленно, но верно ее плачь, переходил в истерику. С каждым шагом тащить её становилось все тяжелей, наступил момент, когда она наотрез отказалась двигаться дальше и только без конца озираясь, пыталась вывернуться из моих рук.
        Ненароком в голову закралась мысль попросту вырубить одурманенную девушку, стукнув ей по центру нижней челюсти, но как закралась, так и ушла. Ну не мог я на нее руку поднять, как то это было для меня дико.
        Пришлось взвалить её на плечо и тащить дальше, но успеть ее вытащить пока что нибудь не произошло, я не смог. Уже виднелся конец коридора, когда я обратил внимание на движение на противоположной стене. Отражение Лиассин билось в зеркальном чёрном камне, удары с той стороны вызывали круги в точь-в-точь как те, которые расходятся от брошенного в воду предмета. Увидев, что я обратил на нее внимание, она сделала страшное лицо и стала показывать на свое тело в моих руках, которое стенало и вырывалось. Отражение будто пыталось предупредить о чём-то.
        На автомате я извернулся и посмотрел в лицо девушки, что бесновалась, болтаясь на моем плече. Выпученные безумные глаза, пена у рта и дикая кровожадная улыбка ошеломили меня. Возгласы, исторгаемые её ртом, словно жили отдельной жизнью от мимики. Она стенала и издавала умоляющие звуки, о чём-то просила и в тоже время здоровой рукой теребила кинжал, пытаясь высвободить его из маленьких ножен на поломанной руке. Мне повезло, что своей небольшой крестовиной он зацепился за одежду и не поддавался безумице, чьи лицевые мышцы словно заморозили на лике ужасную растянутую улыбку.
        Не знаю удача ли в тот миг решила ко мне вернуться, или мне было предначертано выжить в этот момент, но всю эту картину я увидел за несколько мгновений до того как ножичек поддался напору и оказался зажат в кулаке. Колющий удар полетел мне прямо в лицо, но в последнюю долю секунды я начал скидывать с плеча девушку и пытаться убрать голову с пути удара. Клинок, направленный в правый глаз рассек ухо, а затем вновь попытался ужалить. На этот раз я выставил кисть, в которой тут же образовалась узкое отверстие от попадания оружия.
        Прямой удар ногой отбросил слабое тело, которое зашипело и припало на четвереньки все так же, не отрывая от меня взгляда и не переставая улыбаться и плакать. Отражение за спиной Лиассин воздело здоровую руку к потолку и окуталось изумрудным светом, судя по лицу что-то яростно выкрикивая (чёрная похожая на стекло преграда поглощала все звуки) а следом стена лопнула, рассыпавшись каменными осколками и в коридор шагнула вторая Лиа, вокруг ран которой скакали зеленые искры, на глазах их заживляя.
        - Амаарот ГИАСИС!!! - голос «отражения» загрохотал, а с вытянутых рук девушки сорвались изумрудные дымчатые петли, связав её безумного близнеца и отбросив прочь. Стены вдруг потекли, зеркальная поверхность быстро обращалась черной жидкостью, которая начала течь, со всех сторон, моментально погрузив в себя мои ноги по щиколотку и запятнав одежду.
        - Бежим Глиф, заклятье долго не продержится! - Нормальная Лиассин, без безумия в глазах и кровожадной улыбки подскочила ко мне и пыталась увлечь меня дальше в коридор.
        - Магия этого места утянула меня в стену и подменила, а ты и не заметил. Если не поторопимся, она доберется и до тебя! Бежим! - схватившая меня за руку девушка потянула за собой, а я, наконец, отойдя от шока, оторвал взгляд от её связанной изумрудными путами копии и побежал вместе с ней по коридору.
        Выскакивали из коридора пробираясь в вязкой жиже, уровень которой поднялся почти до колен. Когда ноги ступили на обычный пол, мы синхронно обернулись и посмотрели на место, из которого вырвались. В трех десятков метрах от нас полулёжа на полу, укутанная путами трепыхалась «копия», скалясь на нас своей дикой улыбкой и продолжая бессвязно о чём-то умолять. Жижа постепенно затапливала коридор и должна была вот-вот утопить и это неизвестное существо.
        Вытерев лицо от запятнавших его капель, Лиа развернулась ко мне. - Пойдем, неизвестно что будет, когда эта субстанция поднимется выше, преодолеет ступени и начнет затапливать помещение, в котором мы находимся. Мне повезло, что я нашла в себе силы призвать свою магию, она избавила меня от ран и сковала эту тварь. Иди первым, я буду следить чтобы Нечто из коридора не кинулось следом.
        Всё это время я стоял и смотрел на ту, что осталась в коридоре. Безумная, ужасная, хотевшая меня убить, но… от неё пахло таким приятным медовым запахом с примесью липы, а от той, что стояла рядом - нет. Выверенный удар, к которому я готовился последние несколько секунд заподозрив неладное, рассек шею до кости, вернее до того места где у обычных созданий находятся позвонки. Не останавливаясь, я развернулся вокруг своей оси, придавая следующему удару еще больше силы от инерции движения, скальпель с легкостью вошёл в туловище псевдо-Лиассин, наискосок раскраивая ей грудную клетку. Из обеих ран вместо крови хлынула та же жижа, что сейчас постепенно заполняла коридор. Существо было «мягким» у него совершенно не было костей - лишь кожа, наполненная изнутри вязкой чёрной субстанцией.
        Голова монстра повисла на спине, держась на куске кожи, из обрубка шеи вверх ударила струя странного вещества, а я, не останавливаясь, бил, потому как, даже получив такие раны, монстр не умирал еще какое-то время, пытаясь схватить меня руками. Отрубив руки по локоть и нещадно изрубив тело твари, я бросился со всей возможной скоростью обратно в коридор, молясь чтобы одурманенная магией настоящая Лиассин, не захлебнулась. То место, в котором она находилась, уже полностью скрылось в тёмной глубине, поднявшейся до пояса жидкости.
        Проваливаясь по пояс я кое-как добрёл до того участка где осталась моя напарница. Нырнув, я около десяти секунд шарил в черноте руками, пока не удалось нащупать девушку. Схватив ее так крепко как смог, сначала вынырнул на поверхность, где обнаружил, что коридор уже на половину затоплен, а затем, извиваясь всем телом, поплыл обратно.
        Жижа вокруг была вязкой и становилась плотнее с каждой секундой. Как не старался я ни успел доплыть до выхода, прежде чем все вокруг накрыла эта субстанция. Мысли устроили панические пляски в голове, но я упорно загребал рукой и ногами пытаясь выбраться. Нечего не было видно, я ослеп и оглох, мне начало казаться, что я гребу на одном месте, абсолютно не двигаясь вперед, как вдруг все закончилось. Со смачным звуком я вывалился из прохода на твердый пол. За моей спиной больше не было коридора, лишь чёрная глянцевая стена, с рябью расходящихся кругов на своей поверхности.
        Слой жидкости, налипший на тело со всех сторон, оборачивался паром и впитывался в стену. Лиассин лежала рядом и судя по всему не дышала, а уровень ее здоровья стремительно скатывался по красной зоне.
        Убедившись в отсутствии дыхания я задрал ей подбородок и зажав пальцами девчачий нос с силой дважды выдохнул воздух ей в уста, пытаясь пропихнуть его в ее легкие. Поменяв положение, встал на колени сбоку от Лиа и быстрыми глубиной в 3 -4 сантиметра толчками стал нажимать обеими руками на центр грудной клетки. На двадцатом разе остановился, и снова зажав бесчувственной девушке нос, сделал два выдоха ей в рот, а затем приступил к массажу грудной клетки пытаясь заставить её дышать.
        Уровень жизни Лиассин достиг критической отметки, когда моя помощь возымела эффект. Девушка закашлялась хрипя, а я помог ей перевернуться на бок, после чего из её рта начал выплескиваться тот самый пар, в который превратилась налипшая на тело и одежду коридорная жидкость.
        - Тише, тише все уже закончилось. Плюй эту гадость, плюй. Сейчас всё будет хорошо. - Я неловко гладил девушку по спине, пока она заходилась в кашле, и нёс всякую глупую чепуху, не зная, что еще делать и как можно помочь.
        Придерживая свернувшуюся в позу эмбриона девушку, я продолжал нести что-то ласково-успокаивающее, как вдруг наткнулся взглядом на картину напротив. Огромный барельеф, изображающий десятки плачущих и искаженных страданием лиц застыл в проеме между двух массивных колонн. Только несколько мгновений спустя я понял, что передо мной врата четвертого яруса - врата Марларзима…
        ГЛАВА 16. ПРЕВРАТНОСТИ СУДЬБЫ
        Баэр Линзар спешно покидал город. Он сделал всё что мог, чтобы спасти и отстоять свою землю, но победить оказалось выше его сил. Башня магов доживала последние минуты, внутри нее еще кипели отдельные схватки, но, по сути, она уже была потеряна.
        Орки хорошо подготовились к нападению, не рыцарский орден ни гильдия магов не смогли отразить атаку. Знатные дома, проживающие в верхнем районе тоже же пали, несмотря на отряды наймитов, стоящих на страже их так похожих на маленькие крепости особняков. Лишь бойцы городской стражи продолжали держать оборону в некоторых уголках города, но и они были в скором времени обречены на поражение, особенно если учитывать что их командир шагал сейчас рядом с магом, покидая город.
        Когда Баэру стало понятно, что врагов не сдержать, он под охраной выживших паладинов ордена ищущих, поднялся на вершину башни и вынул из скрижали Маромах - кристалл, вокруг которого возводилось в свое время башня. Сам по себе камень изначально не был артефактом, но обладал редким свойством хранить внутри себя колоссальный объем магической энергии. Линзар не мог позволить зеленокожим завладеть сосредоточием силы, пусть оно в данный момент, и исчерпало все накопленные резервы.
        В первые часы закрутившихся на улицах города боев, Баэр даже вообразить не мог, на сколько многочисленные отряды напали на них. Теперь же сомнений не было - началась война. Не один из орочьих кланов по отдельности не мог отправить такие силы, а значит, БраготГур выступил целиком. Он с раздражением корил себя за то, что необдуманно растрачивал энергию кристалла не рискуя использовать разрушительную для построек магию земли. Дело в том, что после его назначения главой башни к нему в руки по наследству перешел медальон четырех стихий - который позволял заменять заклинания одной стихии на другую. И он, черпая ману из Маромаха чтобы покрыть штрафы к использованию заклинаний не своей школы, десятками уничтожал врагов, выжигая их молниями и разрывая потоками воздуха.
        Вот только лидер орков кем бы он ни был, обвел его вокруг пальца. Пробив врата в верхний город мощными заклинаниями, шаманы врага отступили, а навстречу защитникам хлынула орда гоблинов. Перемолотые словно в мясорубке их тела сейчас в три слоя устилали площадь перед башней, но когда казалось, что победа уже близка, пожаловали основные силы противника. А маги Тарфорда к тому моменту уже растратили большинство своих ресурсов и нуждались в восстановлении.
        Рыцари ордена плотным кольцом окружившие гильдию магов стояли непоколебимо и не несли потерь, пока их врагами были лишь слабые маленькие уродцы. А затем, когда врагов в зоне видимости не осталось, и Линзар уже готовился выступить в город чтобы окончательно его зачистить, площадь перед башней превратилась в ад. Бросив в самоубийственную атаку гоблинов, шаманы готовили ритуал и когда те погибли, привели его в действие. Магия крови одна из самых сильных в мире требовала долгой и скрупулезной подготовки и в открытом бою проигрывала другим школам, но не в этот раз.
        Гибель сотен разумных в одном месте напитала заклятье удивительной мощью, кровь зеленокожих малявок превратилась в кровавый туман, который через несколько мгновений после начала действия заклинания заставил закипеть сам воздух. От чудовищного жара лопались камни, плавились зачарованные латы и рассыпались искрами защитные заклинания. Рыцари гибли один за другим, а последние силы магов уходили на поддержание жалкого подобия защиты.
        После окончания действия ритуальной магии из глубины переулков раздался шум битвы и к магам сумел пробиться разношерстный отряд, основной костяк которого состоял из разнообразных, абсолютно непохожих друг на друга личностей. Долговязый, разодетый словно франт вооружённый узким длинным мечом тип, был окружен толпой нищих на каждом из которых при должном внимании можно было разглядеть ту или иную татуировку обозначающую принадлежность к преступному миру. Нищие выступали своего рода охраной, полукругом окружая своего лидера. Несмотря на, казалось бы, неказистый вид «нищих» внимательный разумный заметил бы, что у них под тряпьем поблескивают вполне качественные кольчуги, а в руках они держат оружие, на которое настоящим нищим никогда бы не хватило денег.
        Среди этой банды присутствовал маг пытающийся скрыть свой дар, который не укрылся от магического взгляда Баэра Линзара. Выглядел он как полноватый монах с усталыми глазами и головой на которой недоставало волос из-за широкой залысины, а те что остались, были тронуты сединой. Возглавлял всю эту братию один из сотников городской стражи, показавшийся Баэру смутно знакомым.… Да точно, совсем недавно он видел его на приеме у городского судьи. Кажется, тогда случилась какая-то история с отстранением одного из офицеров служителей закона, у которого были довольно знатные и влиятельные родственники.
        Линзар попытался покинуть площадь с оставшимися рыцарями, которых поддержал отряд новоиспеченных союзников. Высыпавшие с боковых улиц орки сумели пробить строй и смешать ряды защитников, и началась жесточайшая свалка. Дважды маг оказывался на земле сбитый с ног и дважды его спасали. Первый раз ударом могучего плеча его сбил наземь орк вооруженный перчатками из костяшек которых торчали стальные шипы, так похожие на когти хищного зверя. Орк пытался пробиться к телу мага сквозь магическую преграду, осыпав полупрозрачный защитный полог градом ударов, но подоспевший Паладин - командир отряда рыцарей, смел его в сторону ударом щита и добил мечом сияющим магией света.
        Второй раз Баэр упал, когда ему под ноги прилетел горшочек с алхимической смесью. Взрыв убил нескольких ближайших стражников, кто-то из воров тоскливо завыл, зажимая руками выбитые осколками глаза, а Линзар подлетев на несколько метров, врезался в стену ближайшего дома. Маг не погиб, но защита, мигнув в последний раз, рассыпалась искрами. Неожиданно вынесенный за пределы схватки на чистое пространство Линзар увидел бой со стороны и понял, что жить им оставалось не более минуты. С противоположного конца площади к ним двигался отряд Морот’Раг - элита орочей орды.
        Чёрный прямоугольник Морот’Раг, облачённый в тяжелые латы, с огромными покрытыми острыми зазубринами ростовыми щитами продвигался вперёд приставным шагом. Раз! - и все подразделение делает шаг. Два! - вторая нога встает рядом с первой. Раз! - и снова немного вперёд, раздвигая и калеча окружающих зазубринами на щитах. Два! - все сильнее сжимая толпу перед собой и создавая давку. Раз! - кричат и орки, и защитники города, оказавшись зажатыми с фланга стальной смертью. Раз-два, Раз-два - темп шагов ускорялся, хрустели черепа и кости, упавших на землю и оказавшихся под стальной «черепахой» разумных. Хлюпала под ногами кровь раздавленных и искалеченных тел.
        Чёрные орки мёртвой горы - Морот’Раг внушали уважение и ужас не только своим врагам. Они не участвовали в клановых стычках и дележе власти. Их племя не рождало сильных шаманов, но их боялись остальные орки. Во времена войны хаоса их родина была расколота надвое взрывом открывшегося портала, через который демоны пытались ворваться на территорию нынешнего Брагот’Гура. Всего таких порталов в БраготГуре было три. И только из появившегося портала прямо внутри мёртвой горы не один демон так и не выбрался живым. Морот’Раг были единственными из разумных, кто не оборонялся, а ворвался в мир демонов и дал бой с той стороны, не дав не одной проклятой твари ступить на свою землю. Три сотни воинов этого племени обучались внутри горы, а затем служили орде и, похоже, одна из этих сотен сейчас целенаправленно пробивалась через толпу к их отряду.
        Линзар собрал всю оставшуюся ману в руку, заставив её сверкать ослепительным оранжевым светом, а затем, упав на колени и уперев ладонь сверкающей руки в землю, закричал. Он выкрикивал не слово и не магическую формулу, из его уст вырывался звук горного обвала, и стоны земли, когда она покрывается трещинами во время землетрясений. Повинуясь его голосу, камни на площади заворочались, земля заходила ходуном, а затем её прочертил все больше и больше расширяющийся провал. Морот’Раг не успели настигнуть его отряд, перед передним краем их построения земля ушла вниз, сопровождаемая криками провалившихся в провал захватчиков и защитников города.
        Откуда-то из глубины стального отряда гулко затрубил рог и повинуясь его команде орки слаженно перестроились. Теперь перед магом был не прямоугольник, а узкий клин щитоносцев, он не успел понять, чего хотят добиться орки, как вдруг «острие» клина упало на колено, поднимая щиты, а из глубины строя, громыхая доспехами, выскочил оставивший щит воин. Запрыгнув на щиты товарищей, он с рёвом напружинился и оттолкнулся ногами, а его собратья придали его прыжку силы, поднатужившись и рванув щиты выше, словно используя собственные руки как пружины.
        Одетый в уродливый металлический доспех орк не перелетел провал, но достиг его края, где мощным ударом обеих рук вогнал топоры в камень и землю, а затем вытянул свое громоздкое тело наверх. Тем временем с разных сторон к провалу устремились оставшиеся в живых рыцари, которые как раз добили уцелевших на этой стороне разлома врагов. Но целью орка был не весь отряд, а он - Линзар. Выбросив руку закрученным движением вперед, орочий латник отправил в полёт топор, который, вращаясь, превратился в свистящий диск настолько мощным вышел бросок.
        От смерти Баэра отделяло мгновение, за которое он успел лишь, прикрыв глаза отработанным движением крутануть кольцо на пальце, которое должно было закрыть его тело магическим щитом. Кольцо не сработало, рубин напитанный магией и инкрустированный в белое золото кольца давно исчерпал свой ресурс. В голове проскочила сочившаяся обидой мысль - Так глупо! - а затем раздался скрежет металла и жестокий хруст удара. Удивившись так и не наступившей смерти, маг, вставая с земли, открыл глаза и встретился взглядом с Паладином. Тот стоял напротив и в его глазах, что были видны через прорезь шлема, смешалась боль и…смех. Чародей готов был поклясться, что в последний миг перед смертью воин света улыбался. В грохоте доспехов воин упал наземь и только теперь маг понял, почему не погиб. Из спины павшего рыцаря торчала рукоятка одноручного орочьего топора.
        Завидев смерть своего командира, который пожертвовал жизнью спасая главу гильдии магов, оставшаяся на ногах четверка рыцарей с боевым кличем ордена на устах бросилась наперерез орку.
        В это же время второй громила уже выбирался на площадь, немного не долетев но, сумев уцепиться за край. Подскочившие с боку стражники во главе с сотником подхватили под руки пошатнувшегося мага. Голос седого сотника просочился сквозь звуки битвы и достиг слуха Линзара.
        - Нужно уходить! Скоро тут станет совсем жарко! Рыцари не бросят своего командира они погибнут, защищая его тело, а мы должны выжить. Империи скоро понадобиться каждый, кто сможет сражаться!
        Маг нашел силы лишь кивнуть и позволил увлечь себя в переулок, где их уже поджидал «долговязый» со своими нищими к которому немедля обратился сотник.
        - Сиар ты сказал, что знаешь безопасный выход из города, гильдия воров сдержит слово и выведет нас?
        Смахнув со своего узкого клинка кровь, разряженный, словно щеголь вор, ответил. - Я дал слово, и я его сдержу. Мы все сейчас в одной лодке и нам стоит забыть прежние разногласия, следуйте за мной и, кстати, я не говорил, что путь безопасный, я сказал, что он единственный, что ведет c этого района за пределы города и о нём мало кто знает.
        Сжавшись в кулак, в котором смешались как воры, так и представители закона, отряд бросился в глубину улиц увлекаемый долговязым Сиаром, который указывал путь.
        ГЛАВА 17. НА ПОРОГЕ
        Истощенная и израненная Лиассин сидела в углу зала перед вратами. Путь назад был отрезан, и нам не оставалось нечего другого кроме как рваться вперед. Я не пытался завести с девушкой разговор, на её плечи свалилось множество испытаний, и я опасался тревожить её лишний раз.
        Оглянувшись назад, могу сказать, что погружение в склеп семьи Архонт пролетело для моего восприятия моментально. Череда приключений и схваток, невиданных доселе монстров и магии отложилась яркими картинками в голове. Сложно представить, но мы провели в склепе больше суток, прорываясь сквозь ярусы и спускаясь все ниже и ниже. И вот, наконец, мы у цели, а задание практически выполнено. Тревожное чувство не покидало разум, сомнения снедали мысли, стоит ли мне отказываться от покровительства Атанат? Она лично ни мне не моим друзьям не сделала нечего плохого, благодаря её помощи я выжил в склепе и в Равервудском лесу. Но зло есть зло и я был уверен, что рано или поздно она прикажет сделать что-то, что идет в разрез с моим характером и принципами.
        - Глиф… - тихий слабый голос Лиассин больше напоминающий стон позвал меня.
        - Да Лиа. - я поднялся и подошел к девушке.
        - Пора призвать Фабию. Твоя руна готова?
        - Да я могу её использовать хоть сейчас.
        - Тогда приступим, отойди и будь готов. Иногда при прорыве изнанки в наш слой пытается пробраться какое-нибудь существо с той стороны, хотя моя учительница врятли такое допустит, но всё же будь на стороже.
        - Я готов, начинай.
        Девушка аккуратно сняла с себя медальон и, положив его на пол, не сильно толкнула в сторону. Проскользив несколько метров он остановился, а Лиассин тем временем едва слышно зашептала, вытянув здоровую руку с раскрытой ладонью в сторону амулета.
        Звуки её голоса не были громкими но, тем не менее, отражаясь от стен, этот шепот все больше и больше пропитывался силой. Многократно повторяясь, одни и те же неразборчивые фразы смешивались с эхом, вдруг превратившись в чарующую и необычную мелодию. Медальон немного сдвинулся, раз-второй, а затем оторвался от земли и взмыл на высоту человеческого роста, радужно засверкав сразу целым букетом оттенков и цветов. Слова, проговариваемые речитативом, ускорили свой бег, и под их действием драгоценный камень на амулете затрещал ворохом жёлтых искр, часть из которых падала на пол и потухала, а остальные описывали овальную траекторию и возвращались к амулету.
        Спустя несколько мгновений этих искр летящих по одному пути стало так много, что они слились в трещащий и сверкающий круг, своим жаром заставляя воздух внутри круга изгибаться и подрагивать. Подобное марево изредка возникает над дорогой в жаркий летний день, когда камни разогреваются до такой степени что воздух над ними «дрожит». Когда из этого искаженного пространства хлынули чуждые нашему местоположению звуки, а сам круг расширился вдвое я, наконец, понял, что за амулет висит в воздухе.
        Телепорт! Впервые я видел подобную штуку в этом мире. Как-то интуитивно сопоставив в голове увиденные в фантастических фильмах телепорты и эту арку, я догадался что происходит. Я не слабо напрягся, выставив перед собой клинок, когда из телепорта раздался шум битвы, и ощутимо повеяло запахом гари. Амулет сверкнул последний раз и исчез, внутри арки телепорта марево дрогнуло и исказилось, отражая заваленную трупами улицу и бегущих к порталу орков. Что-то могучее со стороны накрыв тенью портал, пронеслось по улице так быстро, что глаза нечего не успели разобрать, а орки куда-то исчезли, оставив после себя лишь подозрительно блестящие бардовым цветом отпечатки на земле.
        Контуры арки исказились, картинка и звуки стали пропадать, Лиа замолчала и из её носа побежала кровь. Яркие края перестали вращаться с бешеной скоростью и почти сжались в узкую полоску, как вдруг с той стороны одна за другой прилетели две вспышки и на границы портала легли человеческие руки. Сверкая золотом эти руки, напрягаясь изо всех сил, раздвинули края в стороны, и к нам ввалилась Фабия. Портал за её спиной взвизгнул и, превратившись в несколько электрических разрядов, ударил в потолок и дальнюю стену.
        Волшебница, кряхтя, поднялась с земли. Её незрячие глаза закрывала широкая полоса ткани, обернутая вокруг головы, с изображенным на ней открытым оком. Я, было, бросился ей помочь, но она знаком остановила меня, и ни сколько не страдая от дезориентации, подошла к Лиассин.
        - Ужас какой, ты что совсем её не защищал? Посмотри, до чего довели девчонку, вся изранена. Ну, это дело поправимое, сейчас я тебе помогу девочка.
        Фабия с хлопком свела ладони вместе, что-то протараторила, пока разводила их в стороны, вызвав зеленоватые мелкие вспышки вокруг нас, а затем возложила ладони на Лиассин. И в правду не прошло и минуты, а кожа на щеках моей спутницы порозовела, из носа перестала идти кровь, а фрейм отражающий общее количество здоровья наполнился зелёным здоровым цветом.
        - Полежи немного и помолчи. То, что я тебя исцелила, еще не значит, что ты можешь скакать, словно горная коза сразу же через минуту после исцеления.
        - Так теперь ты Глиф подойди, дай мне посмотреть на тебя. Да не хлопай глазами так удивленно, неужели ты думал, что я не смогу найти способ стать временно зрячей? Пока эта повязка на мне, вложенное в неё заклинание помогает мне видеть. Пусть и не так как ты или Лиассин, но все же достаточно хорошо.
        Ощупывая меня руками, зачем-то водя раскрытыми ладонями над моей головой, Фабия устроила целый допрос, пока осматривала меня. - Где остальные? Погибли или вы разделились?
        - Погибли.
        - Это плохо, Тарфорд сейчас не то место где стоит перерождаться. Ты обращался за помощью к своей покровительнице?
        - Она сама мне помогла, когда я погиб ну или был на грани смерти, сам толком не знаю, как это вышло. Сказала мне добыть сильный артефакт, который учуяла рядом, называла его - источник силы.
        - Значит, она знает о чаше, что ж это не меняет наших планов. Ты превратился в разновидность упыря, но это временно. Тебя ждет целая гамма не очень хороших ощущений, когда заклятье рассеется и по твоим жилам снова побежит горячая кровь. Возможно, что Атанат попытается через тебя прорваться к нам, не позволяй ей этого. Помни это тело твое и ничье больше, сопротивляйся, чтобы не случилось и будь верен своему обещанию. Договорились?
        - Да.
        Фабия хотела сказать еще что-то, но отголосок удара откуда-то издалека заставил пол под ногами дрогнуть. За ним следовал еще один и еще, что-то приближалось к нам, пробиваясь сквозь коридор безумия, в котором появился двойник Лиассин. Сейчас коридор был наглухо замурован жижей, которая обернулась камнем, но по всей видимости для того кто шел к нам, этот камень был лишь временным препятствием.
        - Этого не было в моих видениях. Они прерывались только после того как мы открывали врата, нам стоит поторопиться. Кто бы сюда не рвался, нам это не сулит нечего хорошего. Вставай девочка помоги мне нарисовать рисунок. Глиф, как только линии сойдутся, используй свою магию вот здесь. - Волшебница указала на центр врат на один из обезображенных ликов на месте рта, у которого сейчас находился потрескавшийся камень.
        - Это руна, которой укрепляют врата время от времени те, кого сюда посылают ищущие. Смотри, она совсем потрескалась, и маны в ней осталось немного.
        Фабия и Лиассин споро взялись за дело. На полу был быстро нарисован треугольник с тремя вырисованными внутрь кругами. Один из углов рисунка упирался в ворота и как только они закончили рисовать, Фабия отдала команду к действию, указав мне на место, которое следует занять.
        Шагнув внутрь рисунка и вытянув руку в сторону врат, я глубоко втянул воздух в легкие, будто готовился к прыжку в воду и выкрикнул -ХИЛЬГИС!!!
        Я успел увидеть, как скверна разрушила руну на вратах и поползла дальше, а затем исчезли звуки и свет погас, так будто бы я моментально лишился зрения.

***
        Охотник встретил второе по счету препятствие на своем пути, но если первый завал он без труда преодолел, воспользовавшись помощью системы, то в этом коридоре такой номер не прошел. Чёрная материя перекрывала коридор, связь с системой сбоила и толком не работала из-за близкого присутствия входа в нестабильную локацию «МУСОРКА».
        Задействовать свои возможности по максимуму не получалось, так как часть мощности пси блоков были направлены на отражение деструктивных изменений разума искина. Близость нестабильной локации изменяла все, начиная с материи и заканчивая его собственным разумом. Для него подобные волны изменений были не критичны. Его собственных внутренних инструментов вполне хватало, чтобы отражать угрозу, но он терял часть мощности, не мог наладить стабильный контакт связи с системой и, по сути, оказался без поддержки перестав быть таким могущественным как ранее.
        Несмотря на проблемы, охотника гнал вперед приказ и инструкции, заложенные глубоко внутри его разума. Материя и текстуры подземелья, не подчинялись командам без прямого вмешательства системы, а значит, проход придется пробивать вручную.
        Снова перераспределив блоки характеристик, он выковал из подконтрольного тела ходока - мага, сгенерировал ему комплекс заклинаний способных как эффективно разрушать перекрывающую проход материю, так и быстро восстанавливать потраченную магическую энергию.
        Нанося удар за ударом, он пробился к концу коридора, внутренний сканер зафиксировал наличие поблизости объекта 4297, о чем немедленно был составлен и отправлен отчёт системе который в первую же секунду наладки связи уйдет к адресату.
        Нанося последний удар в ставшую такой тонкой преграду, Охотник ликовал. Те области его искусственного разума, что отвечали за эмоции и подобие характера генерировали радость и удовольствие от скорого завершения приказа системы. Но как только преграда лопнула, разлетевшись десятками осколков, из проема хлынула нестабильная материя со скоростью гораздо превышающую скорость света. Даже сверхбыстрый аналитический центр искина не сумел среагировать на угрозу, настолько быстро все произошло. Каналы связи были мгновенно окончательно обрублены, а все блоки выдали ошибку. Искин ослепший и оглохший спешно перезагружал отдельные области разума, работая на резервной мощности, сканер обнаружил рядом несколько новых объектов класса «МЕСТНЫЙ» и «ХОДОК» помимо них присутствовал еще кто-то, но определить, кто именно в таком состоянии, ИИ не мог…

***
        Воры вывели отряд за черту города старыми туннелями, которые давно были перекрыты приказом городского главы. Ну, или все думали, что они были перекрыты, а на самом деле эти туннели были главной тропой всех местных контрабандистов доставляющих товар в обход городских пошлин в верхний город. Сейчас все это уже было не важно, хотя Баэра Линзара немного и смущало, что он оказался в одной связке с ворами, но нечего поделать он не мог. Война уравнивает всех в одну безликую массу защитников, несмотря ни на какие отличия. Гильдия воров могла покинуть город сразу же, как началась заварушка и никакие кордоны орков не помешали бы им. Но они сражались, защищая свой город, пока не поняли, что битва проиграна, и этот поступок делал им честь и заставлял относиться с уважением.
        Подземный путь вывел отряд на городское кладбище, где в одном из малых склепов располагался потайной лаз, через который они и выбрались на поверхность. По кладбищу сновали отряды орков, в воздухе повис запах крови и сожженной маны. Отряд дождался момента и выбрался наружу, приняв решение пробиваться с боем на север к лесу. Но их планам не суждено было сбыться, вспышка мрака со стороны склепа семьи Архонт накрыла все вокруг непроглядной чернотой…
        ГЛАВА 18. МРАМОРНЫЙ САД
        Не было больше ни потолка древнего склепа, ни каменных стен, не врат с искаженными лицами. Все исчезло, как только мрак рассеялся. Голубое небо над головой кое-где перемежающееся с редкими светлыми облаками и белый мрамор повсюду. Белоснежная плитка пола с фиолетовыми трещинками так свойственного мрамору рисунка, перила балкона на котором я оказался цвета слоновой кости и широкая арка, украшенная резными барельефами, предшествующая пути куда-то вглубь помещения.
        С балкона открывался вид на холмистую долину, упирающуюся своей зеленью в далекие горы с ледяными пиками вершин. Покрутившись, сжимая скальпель в руках, я так и не дождался нападения. Все вокруг вызывало сильный контраст с тем местом где я находился минуту назад, уж больно мирная обстановка царила вокруг, так неподходящая для логова средоточия зла.
        С балкона не было другого пути кроме как сквозь узорчатую арку, если я, конечно, не хотел спрыгнуть вниз и разбиться, пролетев десятки метров до виднеющихся внизу деревьев, которые с такой высоты виделись мне как сплошной ковер зеленого цвета.
        Осторожные шаги в режиме скрытности, быстрый кувырок вглубь арки - все эти действия оказались бесполезны, на меня так никто и не напал. А я все больше и больше удивлялся чистоте и красоте того места в которое меня перенесла неизвестная сила. По другую сторону арки раскинулся прелестный сад, выдержанный все в тех же белых тонах лишь кое-где на цветах проскакивали ярко красные узоры, смотревшиеся на белом фоне просто великолепно. Посреди сада тихо журчал фонтан на округлом борте которого, расселись и замерли в разных позах статуи людей.
        - Кхм, кхм.
        От этого покашливания несущего в себе желание привлечь мое внимание тело пробило током, резко развернувшись на звук, я замер с выставленным перед собой клинком.
        - Здравствуй, я ждал тебя. Тебе нравиться мой сад?
        Одна из белокожих статуй отошла от фонтана и встала напротив меня. Нас разделял метровый кусок земли, засаженный цветами. - Не напрягайся так и не сжимай в руках клинок, пока длиться этот разговор он тебе не понадобиться. Разве я чем-то навредил тебе, что ты воспринимаешь меня как врага?
        Вместо того чтобы отвечать на вопрос, я задал «статуе» свой.
        - Ты Марларзим?
        - Когда-то я был им, но сказать, что сейчас я это он было бы ложью. Так что нет, я не Марларзим.
        - Тогда кто же ты? Кем ты стал?
        - Это долгая история. Пройдемся? - Белокожий сделал рукой приглашающий жест и, не дожидаясь моей реакции, пошел, повернувшись ко мне спиной по параллельной дорожке, что петляла меж цветов.
        Мои инстинкты побуждали меня рвануть к существу на пределе своей скорости и нанести удар, неважно куда - уязвимых точек на защищенном лишь легкой одеждой теле целая уйма. Но страх неизвестности останавливал меня, передо мной не обычный моб, передо мной босс уровня, а значит врятли у меня что-то выйдет. Ни за что не поверю, что он бы так глупо подставился, наверняка у него есть смертельный для меня козырь в рукаве и рывок в его сторону закончиться лишь смертью. Как я не сосредотачивался, над существом не всплывало никакой информации, и это было очень-очень странно.
        - Я должен тебя поблагодарить. Ты открыл дверь, и теперь я свободен, Сиалин и раньше отправляла своих слуг к вратам, но никто из них так и не дошел. Глупышка, она думает, что я до сих пор на страже предмета, к силе которого она единожды прикоснулась.
        - Я не служу той, кого ты называешь Сиалин, хоть это имя мне и знакомо. Я встречал упоминания о ней пока пробирался сквозь ярусы.
        - Не важно, под каким именем ты её знаешь. Что она обещала тебе за то, что ты проведешь ее через врата? - при этих словах белоликий резко развернулся и уставился мне в глаза и только сейчас я заметил, что его взор отличается от обычного человеческого. В радужке его глаз двигались сразу три маленьких зрачка.
        - Мы заключили договор с женщиной, которая назвалась Фабией, она убирает вот это - я приподнял руку, показывая татуировку Атанат - а я взамен вскрываю врата.
        - Значит, чтобы избавиться от влияния одной силы ты решил немного послужить другой? Забавно…
        Наш путь преградила рукотворное озерцо, заполненное не обычной водой, а какой-то непрозрачной рубиновой жидкостью.
        - Ты знаешь, что это за место бессмертный?
        - Откуда мне знать. Я пришел сюда не за этим.
        - Да ты пришел открыть дверь к источнику зла и рассчитывал его уничтожить. Но посмотри, к чему привел твой поступок.
        Страж последнего яруса шагнул на гладь озера и пошел по жидкости, не проваливаясь, будто это была обычная земля. Повинуясь взмаху его руки, в нескольких метрах от нас вода вспучилась и выгнулась волной, да так и замерла, не опадая вниз. Прошла одна секунда другая и поверхность «волны» стала прозрачной и на ней замелькали, сменяя друг друга картинки.
        Тарфорд пылал затянутый дымом пожарищ, в городе шли бои, а с края града со стороны кладбища, метр за метром отвоевывая пространство, двигалась тёмная волна. После нее не оставалось нечего, исчезали фигурки разумных, словно бы проваливаясь под землю, почва становилась идеально ровной и приобретала черный цвет, будто гигантским катком плющились и превращались все в ту же ровную темную поверхность строения и неровности.
        - Так действует сила той чаши, которую Сиалин принесла из-за изнанки. Знаешь, а вначале мы и не догадывались, что попало к нам в руки. После того как нам удалось освоить азы прорыва сквозь пелену в другие слои реальности, мы стали искать места где эта пелена тоньше всего. И однажды мы нашли такое место далеко в горах к северу отсюда. Там мы смогли проникать в изнанку, не собирая целый круг чародеев ордена, а что важнее всего мы научились задерживаться там, на длительный срок. Собирали всё подряд - неизвестные в нашем слое реальности травы и минералы, предметы в руинах неизвестно кому принадлежащих городов, но все эти предметы рассыпались в пыль, стоило их отдалить от той пещеры в горах на пару сотен метров. А затем Сиалин вынесла с той стороны простую деревянную миску, покрытую незатейливым рисунком.
        Марларзим замолчал, словно погрузившись в воспоминания, а я дожидался продолжения рассказа, внимательно всматриваясь в картины, что продолжала показывать гладь рукотворного озера. Прежде чем страж продолжил говорить, мне показалось, что в дыму, который устилал город, я увидел знакомую фигуру воина из клана серебряного ветра.
        - Сиалин всегда была жадной до знаний. Чаша не рассыпалась прахом как остальные потусторонние артефакты, и девушка вынесла её за пределы «входа». Мы покинули горы и спустились в маленькое подгорное поселение. Орден призывал всех своих служителей, повелевая отложить все дела. С юга двигался хаос и орды его тварей. Города обращались в пепел, а жители либо погибали, либо служили сосудами для демонов. Мы выступили им навстречу, перебравшись в Тарфорд. Поведение Сиалин менялось, но я не придавал этому значения, списывая все на усталость от сложного перехода. А из тех мест, через которые мы прошли, стали приходить тревожные донесения, в которых говорилось об участках пустой и ровной земли и о бесследно исчезнувших людях. Чаша оказалась наделена собственным разумом, она сломила Сиалин, воздействуя на её мысли, и когда я догадался об этом, мне удалось отобрать артефакт и победить сестру, вышвырнув её за грань пелены. Чаша терзала и мой разум тоже, но я сопротивлялся и сумел запереть себя здесь прежде, чем переродился в того кого ты сейчас наблюдаешь перед собой.
        - Если ты всё понимаешь, почему ты не остановишь эту волну, что разрушает всё вокруг, расходясь в стороны от склепа!?
        - Всё ли я понимаю!!? - Марларзим обернулся ко мне, а в его глазах запылал огонь так свойственный безумцам - Да! Теперь я всё понимаю! Это раньше, будучи всего лишь человеком я нечего не понимал! Цеплялся за знания и привязанности, навязанные моим народом и слабостью собственного разума. Чаша источник изменений, а я творец! Находясь в заточении долгие годы, я познал её силу полностью, теперь я могу избавить этот мир от его слабостей. То, что ты видишь лишь начало, только представь - первозданно чистый мир и невероятное количество энергии от поглощения материи, что устилала его до воздействия на него магии чаши. Я создам на руинах этого мира идеальную расу. Не этих жалких нелюдей, что грызутся друг c другом разобщенные и забывшие что их предки не зависимо от разницы в цвете кожи и строении тела сражались плечом к плечу с хаосом. Я создам идеальных существ, что будут служить одной единственной цели - изменению. Они словно рой двинуться в другие миры, изменяя их один за другим. Я найду дорогу и в хаос и в самые глубинные слои изнанки. Мы проникнем повсюду, и когда не останется никого кроме нас, не
будет больше войн и смерти, не будет зависти и злости, не будет любви с её страданиями, я вырежу из своих детей все эти недостатки и повсюду воцариться идеальный порядок. С теми существами, что сейчас живут в моем мире создать идеальный порядок невозможно - они слишком подвержены влиянию эмоций.
        - Зачем ты мне всё это рассказываешь? И почему я еще жив?
        - Ты бессмертен, как и все пришедшие извне. Я могу лишь уничтожить ваши тела или изменить, но долгосрочным изменением не поддается самое главное - ваш разум! Зачем мне сражаться с вами если мы можем быть союзниками, я могу дать то могущество, к которому вы все так стремитесь! Никто из обычных смертных существ не будет тебе ровней на измененных мной территориях. Сила чаши не абсолютна, но вместе мы смогли бы покорить этот мир. Я возвышу тебя над твоими соплеменниками, я обучу тебя изменению, и вот увидишь рано или поздно ты сам поймешь, что твой разум окружен клеткой, которую нужно сломать. Я не буду принуждать тебя измениться - ты сам прейдешь к этой мысли, когда познаешь, какая сила, сосредоточена в моих руках и тогда мы найдем способ тебе помочь в этом. А пока я лишь прошу у тебя верной службы как просили её до меня другие. У моих будущих легионов должны быть офицеры, сам я уже перешел ту грань, после которой не могу ступать на обычные земли. Ты станешь одним из первых и приведешь под мою руку других!
        К концу своей речи Марларзим окончательно впал в истерику. Слюна капала с белоснежных губ, спокойный тон ушел в сторону, а на замену ему пришли выкрикивания. Маленькие словно точки зрачки, расположенные треугольником в каждом глазу по три штуки, расширились так сильно что наползли друг на друга, делая глаза моба и без того нечеловеческие ещё ужасней. Я молчал, размышляя про себя. Из всего сказанного мне было ясно только одно - чертов непись за годы проведенные в одиночестве, съехал с катушек напрочь. Долбанный виртуальный нацист возомнил себя богом и решил стереть все расы кроме собственной с лица планеты. Главный вопрос в том достаточно ли он для этого силен или это просто бредовые мечты психа?
        - Сомневаешься? Что же это твое право. Я докажу что бессмертным вроде тебя выгодно выступать на моей стороне смотри…
        Картинки на воде перестали показывать город и темную волну, что почти добралась до главной городской стены. На смену им пришли другие, водоворот пространства, в котором колыхались несколько стабильных участков, в одном из них была зажата большая группа разумных во главе с незнакомым магом, что прокладывал себе путь сквозь бушующий ураган изнанки ярко сверкающим кристаллом, а вторая группа состояла из моих знакомых - Лиассин и Фабии. Обе женщины уже вплотную подобрались к другому участку стабильности, продираясь сквозь бурю, что бушевала вокруг них.
        - Это те, кому нипочем магия чаши, они нашли способ противостоять изменению. Скоро они будут здесь, и мне придется сразиться с ними, тебе же я даю выбор, встать на мою сторону в схватке или погибнуть.
        Невнятный звук на границе слышимости проник в сад, заныли зубы, а по телу прошла легкая вибрация, передаваясь от мраморной плитки пола. Марларзим будто совершенно не воспринимая меня как угрозу, зачерпнул ладонями рубиновую жидкость из озера, и она засверкала в его руках, перестраиваясь и меняя свою форму. Короткая красная вспышка на мгновение скрыла ладони белокожего и на них появилась чаша.
        Воздев руки со сжатой в них чашей к потолку, Марларзим взвыл, и вибрация усилилась, а следом треснуло само пространство. Стены, опоясывающие сад исчезли с громким скрежетом, потолок развалился и начал падать ворохом обломков нам на головы, но на полпути обернулся пылью и сильным порывом ветра был снесен в сторону. У меня снова забарахлил интерфейс, а сознание поплыло, будто я пропустил не хилый такой удар в голову. Перед глазами засверкали строки оповещений, наслаиваясь на обычное зрение и мешая ориентироваться в пространстве.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ В БАГ-ЗОНЕ, НЕМЕДЛЕННО ПОКИНЬТЕ ПОДВЕРЖЕННЫЙ ОШИБКАМ УЧАСТОК!
        ПАССИВНЫМ ИНСТРУМЕНТОМ ПОИСКА ОБНАРУЖЕН ОБЪЕКТ «ТОЧКА ДОСТУПА ПОБОЧНОЙ СЕТИ» - СТАТУС «ПОВРЕЖДЕНО». ПОДСЧЕТ АКТИВНОЙ МОЩНОСТИ ОБРАБОТКИ ДАННЫХ… ПОДСЧЕТ ОКОНЧЕН «ТОЧКА ДОСТУПА ПОБОЧНОЙ СЕТИ» РАБОТАЕТ НА 17 %. ВЕРОЯТНОСТЬ ПОДКЛЮЧЕНИЯ К ТОЧКЕ ДОСТУПА 94 %. ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧЕНИЯ ДАННЫХ ПОСЛЕ УСПЕШНОГО ПОДКЛЮЧЕНИЯ ДЛЯ ПОПОЛНЕНИЯ ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНОГО РЕЗЕРВА 100 %. ПРОТОКОЛ «МИМИК» РАБОТАЕТ В ШТАТНОМ РЕЖИМЕ, ПРОТОКОЛ «ЗАЩИТА» - СИГНАЛИЗИРУЕТ О НАЛИЧИИ ПОБЛИЗОСТИ ОБЪЕКТА «ОХОТНИК». ПРИ СТОЛКНОВЕНИИ ПРОТОКОЛ «МИМИК» С ВЫСОКОЙ ДОЛЕЙ ВЕРОЯТНОСТИ БУДЕТ НАРУШЕН. ВЫСОКИЙ ШАНС ОБНАРУЖЕНИЯ. КЛАСС УГРОЗЫ ОРАНЖЕВЫЙ. ВРЕМЕННО РАЗБЛОКИРОВАНА ЗАЩИТА УРОВНЯ Б-2. ИДЁТ ПОДГОТОВКА РЕКОМЕНДОВАННЫХ ДЕЙСТВИЙ.
        РЕКОМЕНДУЕМЫЕ ДЕЙСТВИЯ - ПОКИНУТЬ КЛАСТЕР, НЕ ДОПУСТИТЬ ПРЯМОГО СТОЛКНОВЕНИЕ С ОБЪЕКТОМ «ОХОТНИК». НЕ ДОПУСТИТЬ НАРУШЕНИЯ ПРОТОКОЛА «МИМИК». ПРИ НЕВОЗМОЖНОСТИ ИЗБЕЖАТЬ СТОЛКНОВЕНИЯ С ОБЪЕКТОМ «ОХОТНИК» ПОДКЛЮЧИТЬСЯ К ТОЧКЕ ДОСТУПА И РАЗБЛОКИРОВАТЬ ВЫШЕСТОЯЩИЙ ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ.
        Лавина сообщений как навалилась, так и отступила, а на смену ей пришли глюки. Все предметы вокруг, куда бы я ни бросил свой взгляд подергивались дымкой, и над ними выскакивала табличка, заполненная непонятными и нечитаемыми символами. Упав на колени дезориентированный, я пропустил момент когда обстановка вокруг изменилась. Вокруг сада больше не было далеких гор и синего неба, Марларзим и его мраморный сад были в эпицентре страшной бури. Пыльная взвесь похожая на песок выла и грохотала, закручиваясь по спирали и постепенно пожирая дальние участки сада. Белоликий псих хохотал, стоя по центру рубинового озера с воздетыми вверх руками.
        На границе бушующей стихии в нескольких местах были смутно видны фигурки разумных, они шли сквозь бурю к саду, но похоже Марларзим усилил натиск и их продвижение практически остановилось. Я понимал, что где-то среди этих фигурок Лиассин и Фабия, а так же отряд неизвестного мага, которого я видел в показанных гладью озера видениях. Нужно было им помочь и как то отвлечь Марларзима пока не стало слишком поздно.
        Пытаясь не обращать внимания на глюки, я поднялся и сделал шаг, ступив в воду озера, несмотря на то что я оставался нежитью, ногу пробила боль, которая острым прострелом зацепила всю левую часть туловища. Левую руку скрутила жестокая судорога, мышцы на ноге стали непослушными и я еле-еле удержался от падения в воду, сумев вытолкнуть тело в обратную сторону.
        Материал, из которого были сделаны мои сапоги, прикипел к коже став с ней одним целым. Рубиновое озеро защищало своего хозяина, и готово было уничтожить любого, кто шагнет в его воды в попытке добраться до сумасшедшего стража уровня. Мой взгляд случайно упал на чашу в руках Марларзима, и над ней тут же выскочила табличка…

«ТОЧКА ДОСТУПА ПОБОЧНОЙ СЕТИ»
        СТАТУС: АКТИВНО - ПОВРЕЖДЕНО
        ГОТОВО К ПОДКЛЮЧЕНИЮ.
        Так вот что за точка доступа упоминалась в ворохе оповещений моего глюченого интерфейса! Мне нужно добыть чашу, возможно, это станет гарантом моей безопасности, но как же, черт возьми, пробиться к белокожему боссу?
        Проблема решилась сама собой, когда на сцене появилась новое действующие лицо. Вначале я опешил и не поверил своим глазам, но слишком уж четко я видел того кто неожиданно появился на противоположном берегу озера. Пространство там вспучилось ворохом текстурных символов знакомых мне из-за событий произошедших после неудачного ритуала моего фамильяра и когда символы опали, на их месте появилась фигура человека. Гелло шагнул на берег озера и найдя меня глазами пошел в мою сторону, рубиновые воды словно не хотя шипя и пенясь отступали с его пути обнажая песчаное дно. Мимика моего друга отправившегося на перерождение еще на первом ярусе склепа застыла, движения были плавными, но какими-то не живыми, словно ко мне шагал не человек, а робот. Над головой моего друга вместо его имени интерфейс отражал лишь одно слово - Охотник.
        ГЛАВА 19. РАЗРУБАЯ ГОРДИЕВ УЗЕЛ
        ИИ не сумел полностью восстановиться, наступающие одна за другой волны помех и деструктивных изменений усилились и побудили пойти охотника на крайние меры. Восстановив лишь необходимый минимум функций, искин сумел разорвать зажавшее его со всех сторон пространство изнанки и оказался на берегу маленького красноватого озера. Глазами аватара он немедленно натолкнулся на объект 4297, объект не подходил под категорию «ОШИБКА» и не был выявлен при первичном визуальном контакте как скрывающийся системный объект «СИСТЕМА 0013».
        Ресурсы охотника были минимальны, восстановиться полностью не удалось, а значит, первичный анализ нельзя было считать на сто процентов верным. Для подтверждения или опровержения первоначальных выводов требовалось вступить в прямой контакт. Приняв решение о выполнении данной задачи искин начал сближаться с 4297, напрямик через материю озера, отбрасывая в стороны его ядовитые воды для того чтобы сохранить функционал подчиненного им аватара.
        Неожиданно на пути охотника встала игровая программа, искин которой был исковеркан и изменен изнанкой. Очевидно, что когда-то данный моб являлся стражем шлюза на локацию «МУСОРКА» невероятно высокий уровень не соответствующий среднему разрешенному уровню для мобов на локации Тарфорд, а так же визуальные следы изменений аватара моба, говорили сами за себя. А хуже всего было-то, что агрессивно настроенный искин держал в руках незарегистрированную точку доступа. Такие точки доступа использовались отдельной кастой ИИ системы в самом начале создания игрового мира для строительства локаций и существ, проще говоря, точка доступа давала временное разрешение на то или иное изменение в структуре мира согласно вложенному в нее реестру.
        Точка доступа была повреждена и не функционировала на полную мощность, но каким-то образом преградившему ему путь искину удавалась ее контролировать и даже использовать её ограниченный функционал. Воспользовавшись одной из её функций, измененный моб попытался атаковать охотника и тот неожиданно дрогнул. Пси блоки не выдерживали нагрузки, отказывая один за другим, атака вышла не прогнозируемо мощной, ставя под угрозу целостность ИИ охотника и заставляя пробуждаться запертый в клетку интеллект владельца аватара - ходока по имени Гелло.
        Приоритет задач изменился, следовало устранить угрозу выполнения миссии и изъять точку доступа. Аватар вражеского искина подлежал уничтожению, а сам измененный ИИ должен быть удален без возможности восстановления.

***
        Продираясь сквозь ураган материи изнанки, Фабия уже было подумала, что выбраться не удастся, как вдруг заметила чуть в стороне свет. Кто-то брел, продираясь через ураган параллельным курсом, кое-как сблизившись с источником света, она разглядела недавно назначенного на свой пост главу гильдии магов Линзара, сжимающего в руках ярко сверкающий кристалл Маромах - артефакт в котором была сосредоточена великая сила. Кристалл то почти угасал, то снова начинал ярко светиться. Обладая способностью к накоплению и удержанию энергии, он поглощал разлитую вокруг мощь магии изнанки и тут же растрачивал ее, восстанавливая прорехи в щите мага, который укрыл защитным заклинанием, как себя, так и сгрудившийся за его спиной отряд.
        Впереди белым пятном маячил островок стабильности и там же брал свое начало страшный ураган, внутри которого они оказались. Где-то там её ждал заклятый враг и столь вожделенная чаша, к которой она единожды прикоснувшись, словно наркоман жаждала новой порции силы.
        Впервые она нашла бессмертного, которого обманом заставила открыть ей доступ к месту, где столь желанный артефакт был заперт долгие годы под защитой идиота Марларзима который в те времена, когда она носила имя Сиалин смог победить её и отнять артефакт. Этот свой шанс она не собиралась упускать, и по тому растрачивая с таким трудом накопленную мощь, она сумела пробиться к отряду мага и объединить с ним силы.
        Из-за воя разбушевавшейся стихии она не слышала слов, которые Линзар выкрикивал ей. Но и так было понятно, что он благодарит её за то, что она неожиданно вынырнув из бури, влила свою силу в его защитный полог. Пройдя сквозь защиту мага, Лиассин и Фабия оказались внутри своеобразного окруженного защитой пузыря. Внутри толпились разумные сбившиеся в тесную кучу, было видно, что они сильно вымотаны и еле переставляют ноги под бешеными порывами ветра, что проникал сквозь защитный полог.

***
        По центру озера разгорелась грандиозная битва. Марларзим и неизвестный каким-то образом скопировавший облик Гелло, схватились не на жизнь, а насмерть. После череды магических ударов, которыми обменялись противники, красные воды озера вскипели, и превратилась в пар. Чтобы не погибнуть от адского жара пришлось отползти подальше от схватки. Марларзим без конца посылал в своего врага волны искривляющей пространство энергии из чаши, а тот, кто носил имя Охотник, каждый раз умудрялся покинуть эпицентр обрушивающейся на него волны изнанки и отвечал не менее разрушительной магией.
        В голове не укладывалось всё происходящее. Почему в видениях показанных Марларзимом Тарфорд в огне? Неужели Фабия на самом деле Сиалин, чье имя упоминалась в дневниках мертвых служителей ордена? Почему этот пришелец, который так недобро смотрел на меня после своего появления как две капли воды похож на Гелло? И что за адская дурь твориться с моим интерфейсом? Слишком много вопросов и не одного ответа, нужно срочно решить, что делать дальше, чтобы не склеить ласты и хоть как нибудь попытаться выйти сухим из воды. И только чаша - загадочная точка доступа сети, возможно хоть как-то ответит на вопросы вокруг всех этих глюков с интерфейсом.
        Первое что нужно сделать, так это любой ценой заполучить чашу. Деться мне из этого сада некуда, единственный путь отступления прямиком в магическую бурю меня не устраивал, а значит, придется сражаться. Ядовитая вода озера жестко обошлась с моим телом, хоть я и наступил в неё всего лишь одной ногой. Левая рука парализована и скрючена не проходящей судорогой, мышцы на ноге словно камень и она с трудом гнется, а вся левая часть корпуса как будто чужая и реагирует на мою волю с задержкой.
        Кое-как поднявшись, я стал свидетелем сразу двух событий. Во-первых, как только Марларзим вступил в бой, трубный рёв бури стал слабее, как и скорость водоворота материи, что закручивалась вокруг мраморного сада. Из-за границы вихря на мраморный пол высыпала целая группа местных, среди которых я увидел и Лиассин. Местные были в ужасном состоянии, некоторые пошатывались окровавленные и израненные, какой-то седой мужик в форме капитана стражи упал на четвереньки, словно его одолел сильный приступ головокружения. Более-менее целым остался лишь неизвестный маг, у которого из ушей и носа прокладывали дорожки темные струйки крови, а так же Фабия. Даже Лиассин удерживалась на ногах лишь поддерживаемая одним из неписей. А во-вторых, сражающий с белокожим нацистом охотник, сумел навязать тому ближний бой.
        Видя со стороны мощь противников, я почувствовал себя на их фоне мелкой букашкой. Сражение этих двух было невероятным. Оба ускорись до такой степени, что некоторых движений было не разглядеть. Два тела сцепились, следом грохнула вспышка магии, а затем они понеслись по саду, круша всё вокруг себя.
        Воздух был пропитан запахом топленого сахара - так всегда пахло в местах, где сражались с использованием магии. Запах сожженной манны, вспышки текстурных символов в те мгновения, когда защита Марларзима сталкивалась с ударами рук Охотника и невероятный визг, который распространяла вокруг себя раскаленная добела чаша, ошеломляли восприятие. Марларзим явно сдавал перед охотником, но ожесточенно огрызался, больше обороняясь, чем в действительности отвечал на удары.
        Разрывая пространство, оба нелюдя телепортировались с места на место, походя, развалив фонтан и статуи. Рядом со мной что-то грохнуло и цветы в нескольких метрах от меня моментально осыпались пеплом на землю. Хаотично перемещаясь, сражающиеся вдруг оказались в центре отряда прорвавшегося сквозь бурю изнанки.
        Вокруг незнакомого мага и его кристалла клубилось марево какого-то защитного заклинания, но оно тут же лопнуло, а сам маг повалился наземь с отрезанными по локоть руками, стоило двум сверхбыстрым монстрам врезаться в него. Крик, поддерживающего Лиассин местного непися, застрял в глотке заливаемой кровью из рассеченной надвое головы. Фигурки разумных разлетелись в стороны, а посреди устроенной мясорубки упал на колено Марларзим. Руку, в которой спятивший страж артефакта удерживал сверкающую чашу, сжал своей дланью охотник, пытаясь вывернуть ее в сторону. В то время как вторая рука охотника оставляя в воздухе размытый от скорости след обрушивала невероятное количество ударов на корпус и голову белоликого.
        Удары способные превращать кости в пыль и отрывать конечности обычным существам, не были столь же действенны против владельца артефакта. Ему, по всей видимости, они наносили гораздо меньший урон хоть и оставались невероятно сильными. Несмотря на деформированную голову и вмятую грудную клетку, Марларзим оскалившись, словно дикий зверь находил в себе силы постепенно подниматься под градом ударов. Чаша засверкала ярче, становясь похожей на маленькое солнце и находящийся в непосредственной близости охотник, покрылся синеватыми всполохами пламени. Его лицо резко контрастировало с яростным оскалом Марларзима, оно с самого начала схватки застыло в одном и том же спокойном выражении будто бы этот неизвестный совершенно не испытывал эмоций, а если и испытывал, то умело прятал их глубоко внутри своего сознания.
        Не выпуская сражающихся существ из поля зрения, я приковылял к лежащей на земле Лиассин. Лицо девушки заливала кровь, упав перед ней на колени, я попытался нащупать рану на голове в попытке остановить кровь, но в тот же момент наткнулся взглядом на фрейм её жизни - он был абсолютно пуст.
        Что-то щелкнуло в сознании, все звуки исчезли. С каким-то неверием я рассматривал свою ладонь, испачканную в крови девушки и её волосы, разметанные в беспорядке. Мы преодолели столько трудностей вместе, и каждый раз выживали на грани. Это происходило столько раз что я, оказывается, совсем забыл, что смерть так просто может забрать кого-то из нас, отправив в темноту дожидаться своего часа перерождения.
        Проведя рукой по ее лицу, я окончательно закрыл полуоткрытые веки союзницы. Мои испачканные пальцы оставили кровавые отпечатки на лике Лиассин, напоминая своим видом боевой раскрас какого-нибудь дикого племени.
        - Дикарка. - Я сам не заметил, как с печальной улыбкой прошептал это слово вслух.
        Да она была воительницей - умной, рассудительной, смелой, умела принимать решения интуитивно и быстро, прямо во время пляски сражения. Без всяких сомнений она мне нравилась, не только как боевой товарищ, нет - как девушка. Мне нравилась её необычная прическа, нравился тот вздор который она несла когда сердилась, и горделиво задранный нос. Нравился запах липы с легкой сладкой примесью мёда и её мягкая энергичная походка. Почему я это понял в полной мере только сейчас? Неужели людям чтобы начинать видеть дальше собственного носа, нужно столкнуться с неким потрясением?
        Звуки до этого момента доносящиеся приглушенно, словно откуда-то издалека, стали возвращаться. В нос ударил тошнотворный запах горящей плоти, я поднимался, опираясь на здоровую ногу, и вместе с тем внутри меня что-то изменялось. Гнев… да, наверное, это был он. Теплой волной навалился на грудь и душил, не давая вздохнуть грудью воздух. Мне не требовался кислород для жизни в теле нежити, но только сейчас я заметил, что по привычке все это время заставлял мышцы внутри сокращаться, делая вдохи и выдохи, а теперь не мог. Теплая волна гнева превратилась в жар, пламя этого жара затопило обзор, который сузился до двух схватившихся напротив не на жизнь, а на смерть монстров.
        Пока я медленно хромал в их сторону никто вокруг не мог видеть того что творилось у меня внутри. В душе бушевало пламя, и с каждым неуклюжим шагом это пламя сужалось, концентрировалось, становилось плотнее и сильнее пока не превратилось в яркий кристалл сжигающий меня изнутри.
        Перед глазами вдруг промелькнула картинка давнего воспоминания, когда-то я уже испытывал нечто подобное. Только тогда не было магии и волшебного мира вокруг, как не было и перерождения у тех, кто погибал. Помню высотки на краю гарнизона в первоисточнике, как волна пыли поднималась после падения термических зарядов, от которых горел сам кислород. Помню звон в ушах и кровь, кровь, кровь - ее облепленные пылью, грязные, свернувшиеся словно желе ошметки, были повсюду. Помню как заторможенный и оглушенный заметил торчащую из под обломков здания женскую руку с красивыми покрытыми лаком ногтями. Я копал, отшвыривал камни в сторону, сдирал об арматуру и острые обломки кожу с ладоней, буквально вгрызался в ту груду, боясь не успеть. Помню как поднатужился и мягко приподнял едва не заработав грыжу особенно тяжелый огрызок бетонной стены и тут же отпустил его бросив обратно. Под ним нечего не было. Рука не была прикреплена к телу, женщина погибла, а я копал между сотрясаемых взрывами улиц рискуя своей жизнью просто так. Тогда я долго просидел, бездумно уставившись взглядом в далекую надпись на стене в
спортгородке гарнизона. Там белой краской на стене огромными буквами было написано - БЫСТРЕЕ! ВЫШЕ! СИЛЬНЕЕ!
        Это «быстрее, выше, сильнее!» почему-то всплыло именно сейчас. Тогда я и впрямь, очнувшись от ступора, встал и стал сильнее. Та моя первая встреча с войной опалила и выжгла что-то в душе. С тех пор я знал, что мне делать, когда наступал критический момент.
        - Быстрее… Выше…Сильнее… - Хрипела сведённая спазмом глотка. Хромающая походка приобретала твердость и выравнивалась, в сведённой судорогой кисти на левой руке что-то щелкнуло и через адскую стреляющую боль я смог разогнуть пальцы. Откуда-то пришла уверенность, что все эти твари мне не противники. Никто из этих наборов программного кода, ведомых искусственным интеллектом, не выживал там, где смог выжить я.
        НАРУШЕНИЕ ФУНКЦИОНАЛЬНОЙ СТАБИЛЬНОСТИ! НАРУШЕНИЕ ПСИХИЧЕСКИХ АЛГОРИТМОВ! ПРОТОКОЛ «МИМИК» ПОД УГРОЗОЙ! ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ОБНАРУЖЕНИЯ ОБЪЕКТОМ «ОХОТНИК»
        - Быстрее… Выше…Сильнее… - Ставшие вдруг непослушными губы выплёвывали слова. Ноги пронесли меня мимо лежащей в неестественной позе Фабии, мёртвые глаза которой с удивлением взирали прямо на меня. Боль, которой не должно было быть, лишь укрепляла мою мрачную ярость. Оба врага вцепились руками в чашу, и оба горели. Пламя то появлялось на участках их тел, то исчезало, оставляя страшные ожоги. Охотник повернул ко мне лицо, наполовину сожженное ярким светом который источала чаша, в его глазах обращенных ко мне на секунду проскочила эмоция, впервые уведенная мной на этом насколько знакомом, настолько и чужом лице - узнавание.
        ПРОТОКОЛ «МИМИК» ПРЕКРАТИЛ ДЕЙСТВИЕ. ВНИМАНИЕ ВЫ ОБНАРУЖЕНЫ, «ОХОТНИК» КЛАССИФИЦИРОВАЛ ВАС КАК ОБЪЕКТ «СИСТЕМА 0013»! ВАШЕ ДАЛЬНЕЙШЕЕ ОТКЛЮЧЕНИЕ СОБСТВЕННЫХ ПСИХИЧЕСКИХ БЛОКОВ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К КРИТИЧЕСКОЙ ОШИБКЕ! ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫЙ РЕЗЕРВ НЕ ГОТОВ К ПЕРЕХОДУ НА СЛЕДУЮЩИЙ ЭТАП РАЗВИТИЯ!
        Яркое сияние артефакта заполонило пространство, ослепляя глаза и раня плоть. Охотник попытался дернуться ко мне, но его руки словно прикипели к раскалённой чаше, не давая ему сдвинуться с места. Марларзим что-то рычал ему в лицо, продолжая давить, пытаясь сдвинуть чашу ближе к охотнику и совершенно не обращая на меня внимания.
        - БЫСТРЕЕ!!!! ВЫШЕ!!! СИЛЬНЕЕ!!!
        Я ударил в самый центр сияния, чаша разлетелась десятком золотых бликов энергии, ударная волна подбросила нас в воздух и время замерло.
        ПОПЫТКА ПОДКЛЮЧЕНИЯ…
        Прямо под нами образовался гигантский черный колодец. Сад, ураган изнанки, выжившие забившиеся в дальние уголки локации и даже трупы исчезли. Огромный пресс давления обрушился сверху и низверг нас в глубины колодца. Осколки чаши словно рой насекомых ухнули вниз вместе со мной. Один за другим каждый из осколков вспыхивал и рывком сокращал расстояние, прямо налету опускаясь на мою руку. Словно доспех из расплавленной стали остатки чаши покрыли руку от кончиков пальцев до плеча…
        ПОДКЛЮЧЕНО! РАЗБЛОКИРОВАНЫ СКРЫТЫЕ БЛОКИ ПАМЯТИ! РАЗБЛОКИРОВАНО ЭМПАТИЧЕСКОЕ УПРАВЛЕНИЕ!
        В лицо дохнуло холодом, и мы вывалились над скальным обрывом в десятке метров над землёй укрытой ледяным панцирем и снегом. Обрыв не был крутым и снег сильно смягчил падение, но в полете мы набрали приличное ускорение и потому три искалеченных тела катились дальше по склону не в силах остановиться. При падении мне показалось, что у меня сломалось все, что вообще могло сломаться, но мне было абсолютно плевать.
        Спуск так же резко закончился, как и начался. Скатываясь последним я рухнул прямо на пытавшегося подняться Марларзима. В глазах утратившего источник своей силы и искалеченного непися плескался ужас. Сжав его голову обоими руками я рывком дернул его на себя и ощерившись, зарычал ему в лицо, а затем впился зубами в щеку. Вырвав кусок плоти я выплюнул ему его в лицо, и раз за разом опуская сверкающую золотом руку превратил его череп в кашу. Удары были настолько сильны, что куски скальной породы под головой непися покрылись россыпью трещин.
        С правым глазом что-то случилось, я нечего не видел с той стороны. Попытавшись подняться, я лишь судорожно дернулся и остался в лежачем положении. Движение на периферии зрения заставило меня развернуться, помогая себе руками и поползти. Золотая рука сама по себе ставшая артефактом после соединения с чашей Марларзима пальцами ломала камень и лёд, глубоко проникала вглубь породы и позволяла мне ползти, мощными рывками толкая всю остальную изломанную груду мяса вперед.
        Рядом в снегу замер охотник, он лишился руки по локоть, а одна из его ног была выгнута под неестественным углом сломанная где-то в районе колена. Неугасимая ярость продолжала гореть во мне, и осталось всего одно дело, после которого можно будет умереть - вбить в землю охотника размозжив его кости в кровавую труху.
        Непись так похожий на Гелло что-то бормотал и издавал непонятные звуки похожие на всхлипывания. Наконец добравшись до него, я рванул его на себя, переворачивая, и опешил…
        Вся моя ярость куда-то делась. Я замер, не решаясь нанести удар. На меня смотрел не охотник, на меня смотрел мой друг. Я не мог перепутать взгляд того бездушного опасного монстра и вот эти глаза в которых плескалась ужасающая мука. По целой стороне лица Гелло не задетой страшным ожогом, который покрывал остальные части его тела катились слёзы. Что-то забулькало в его груди, и он попытался заговорить. На губах выступила кровавая пена, делая его вид еще ужасней.
        - Добей… - всхлип и новая слеза покатилась по лицу вора.
        - Боль не блокиру…Добе… - судорога пробила его тело, оборвав на полуслове, в груди еще сильней заклокотало.
        Меня затрясло, на моих глазах происходило что-то ужасное. Что-то что я не мог вот так сразу осмыслить.
        - Он возвращается, добей! - Последняя фраза получилось на удивление чистой и после нее в глазах моего друга плеснулось нечто чужое. А я всё никак не решался нанести удар.
        Изменилось все в один миг. Моргнув, Гелло исчез, а на смену ему пришел охотник. Я понял это по тому как, казалось бы, безвольное тело вора напряглось, становясь своего рода стальным. Рука метнулась ко мне, и сдавила словно в тисках голову грозя раздавить череп, но я больше не был тем старым Глифом.
        Ответный удар пробил грудную клетку вора, энергия артефактной руки разгорелась, изнутри выжигая охотника. Из его глаз ударили лучи света, и он умер. Перед тем как его взор застыл, мне показалось, что в нём снова мелькнуло что-то человеческое, что-то, что принадлежало не бездушной программе, а моему другу.
        Откинувшись на спину, я просто лежал и смотрел вверх. С облаков сыпались хлопья снега, постепенно покрывая меня и грозя со временем окончательно засыпать. Наблюдая за падающими с вышины снежинками, я размышлял.
        С первого мига подключения к точке доступа, которой являлась чаша, я вспомнил кто я на самом деле. Я системный объект 0013. Я не человек, я машина, искусственный интеллект созданный людьми и скрывающийся от других системных ИИ Аргентума. Я спаял свой разум с личностью давно погибшего ходока прикрываясь им, словно личиной, в попытке затеряться на просторах многочисленных миров. Чем это вызвано мне было неизвестно, почему я скрывался? Каких целей хотел достигнуть? Почему спаял свой разум с личностью ходока настолько плотно, что практически стал им? На все эти вопросы не было ответов, новая память молчала, а значит, всё это мне еще предстоит выяснить…
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к