Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Ткачёв Сергей / Дримеры: " №01 По Ту Сторону Реальности " - читать онлайн

Сохранить .
Дримеры - По ту сторону реальности Сергей Сергеевич Ткачёв
        Дримеры #1
        Черная полоса. У каждого она бывает. Но иногда этот жизненный период затягивается настолько, что конца и края ему не видно. Ставит в безвыходное положение, лишая всего. И когда ты уже опускаешь руки, помощь вдруг приходит совершенно из неожиданного места, причем таким способом, которому позавидовал бы самый яростный извращенец. Это начало истории Артема, обычного «белого воротничка» из столицы и его борьбы за свое «место под солнцем».
        ВНИМАНИЕ: никаких спец. служб и вербовок, а так же миллиардеров и их клановых войн. Мегаплюшек и в ундервафель, сваливающихся с потолка за убийство первой же Росянки.
        Сергей Ткачев
        Дримеры - По ту сторону реальности
        Пролог
        Мы все являемся просто орудиями в этой бесконечной войне, инструментами в чужих, невидимых руках. И еще не факт, какой из миров более жестокий.
        - Молодой человек, не могли бы вы уступить мне место? - Прокряхтела старушка, пытаясь перекричать шум, издаваемый вагоном метро, пока состав набирал скорость.
        Давным - давно двадцать первый век на дворе, а в метрополитене до сих пор попадаются вагоны, сделанные еще при Союзе. Передвигаться на подобном транспорте в час пик - приятность еще та. Битком набитый вагон, духота, запах пота от немытых тел, а вместо кондиционера - открытые окна, в которые сквозняк залетает, только если машинист разгоняет состав хотя бы до восьмидесяти километров в час.
        Брр, как вспомню, так аж плакать хочется. Хорошо, что сейчас уже глубокий вечер и даже самые неисправимые трудоголики давно находятся дома, доедают свой заслуженный ужин. Но вот свободных сидячих мест, даже в такое время суток было не найти. Все же к центру подъезжаем.
        Сидевший на месте для льготников молодой парень даже не пытался притвориться спящим, как это делает большинство современных «джентльменов». Искоса посмотрев на древнюю старушку, он лишь усмехнулся:
        - С чего я должен уступать тебе место бабка? У меня вся жизнь впереди. Я можно сказать - король этого мира! А ты наверняка завтра уже кони двинешь.
        - Ну что за грубиян. Коленька, сделай что - нибудь. - Начала возмущаться сидевшая рядом женщина. На коленях у нее стояли два больших полиэтиленовых пакета с яркой черной надписью посередине - название известного модного бренда.
        Коленька, вероятно, был ее мужем и стоял рядом, держа в руке еще один такой же пакет.
        - Слышь малец, не доводи до беды, а? Уступи место по-хорошему. - Прогудел двухметровый амбал и протянул к парню свободную руку, толщиной с мою шею, попытавшись схватить наглеца прямо за ворот его белой толстовки.
        Неуловимым движением, парень перехватил руку амбала, вывернув ее под неестественным углом и, не вставая с места, саданул ногой ему прямо в грудь. Удар вышел бодрым, амбал даже пискнуть не успел, осев у дверей напротив и пытаясь откашляться.
        - Караул, убивают! - Завизжала тут же дамочка, решившая так знатно подставить своего мужа. Но все резко перестали обращать на нее внимание. Даже бабка отошла к соседнему ряду.
        Да уж, не ведают обычные «маглы», что значит владеть Силой. Она опьяняет, действует словно наркотик, высасывая из тебя потихоньку душу. Хотя, а знаем ли мы эту истину сами?
        Сопротивляться, бороться, бояться, покорять, подчинять, завоевывать, проклинать, сдаваться, просить пощады - все это, в конечном счете, приводит к смерти.
        И там, и здесь…
        Мотивы и желания, поступки, их оправдывающие причины, все ведет к одному. Именно поэтому я сейчас здесь. Потому что не отличаюсь от них. Собираясь совершить непоправимое, худшее, чем убийство дело, я слежу за этим дримером.
        Поезд, с пробирающим до самых костей скрежещущим звуком, стал тормозить. Ржавым гвоздем впивался в мой воспаленный мозг его скрип.
        Слишком чуткий слух не всегда плюс.
        Как только двери открылись, парень в белой толстовке тут же выскочил на перрон, за ним последовал и я вместе с четвертью пассажиров нашего вагона. Мельком глянув на уже успевшего прийти в себя амбала, которому пыталась помочь встать его не умеющая держать свой язык за зубами жена, я еще раз усмехнулся:
        Мда, простые смертные, как же мы от них отличаемся.
        Выбравшись из вагона, я быстро осмотрелся и снова поймал в фокус быстро направляющуюся к эскалатору белую толстовку.
        Спешит сволочь, нельзя его упустить.
        Последовав за дримером, я стал блуждать взглядом по отделке помещения. Всегда любил старые, центральные станции и их оформление. Вот и сейчас, отделанные белым мрамором колонны и арки метро Охотный ряд прямо таки радовали глаз. Выполненный в стиле шахматной доски пол, очень интересно с ними контрастировал. И пусть тут не было столь классно декорированных элементов, как например на той же Маяковской, но эта простота меня все равно чем-то подкупала.
        Тем временем, не доходя до эскалатора, парень в белой толстовке свернул во вторую по счету арку справа и исчез. Выждав около минуты, провожая безразличным взглядом проходящих мимо людей, я свернул туда же, и когда перед моим взором высветилось уже знакомое диалоговое сообщение, активировал дрифт. Радужная карусель тут же обволокла меня и, захватив в свои объятия, перенесла в нужную локацию.
        - Платформа девять и три четверти, вариант восемнадцать плюс. - Пошептал я, усмехнувшись, одновременно с этим прижимаясь к земле.
        Быстрая проверка характеристик. Полоски маны и выносливости заполнены до упора. Амуниция в порядке, хоть сейчас на парад выезжай на розовой ламе с привязанным золотистым бантиком под хвостом. Мини карта отображает восемь красных точек врагов. Определив вектор движения, я осторожно стал подбираться к ним.
        Лес, окружавший сейчас меня, даже самому оптимистичному человеку на земле не показался бы безопасным. Сучковатые, кособокие деревья с темно - зеленой, почти что черной листвой. Постоянно раздающиеся то тут, то там, звуки каких-то невиданных животных, явно хищной направленности. Даже обычные кусты в этом неприветливом месте были все в колючках, на кончиках которых, словно утренняя роса, серебрились капельки смертоносного яда.
        Аккуратно, стараясь не зацепить ни единой травинки, я практически вплотную подобрался к восьмерке врагов, оказавшись на самом краю невысокого холма, с которого открывался прекрасный вид на овальную поляну внизу. На противоположной стороне высился точно такой же холм, отличался он лишь наличием в нем огромной круглой дыры, трех метров в диаметре.
        - Ты уверен, что это то место? - Негромко спросила молодая девушка в белоснежном балахоне, с посохом.
        - Все точно, вчера разведка обнаружила логово этого босса. Как только день сменяет ночь, он выходит из своей берлоги и пугает местный люд. Тут то мы его и накроем! - Ответил ей рыцарь в сияющих доспехах. Нет, они в прямом смысле у него сияли. Совсем уже что ли эти светляки с ума посходили со своими атрибутами фракции?
        - Отставить разговоры. Время! Боевая готовность номер один. - Произнес маг в таком же светлом балахоне, что и лекарь. Отличием был лишь вышитый золотистыми нитками на спине рисунок, изображавший раскинувшее множество ветвей древо.
        А вот и лидер. Услышав его, вся пати тут же начала формировать боевое построение и готовиться к траю босса. Значит, пора и мне!
        Если мы всего лишь орудия в этой бессмысленной войне, то кто же нами управляет? - Еще один хороший вопрос, на который у меня нет ответа.
        Зато я точно знаю, кому сегодня станет по-настоящему больно! - Процедил я сквозь зубы, открывая интерфейс инвентаря.
        Плавные изгибы рукоятей моего коронного оружия привычно легли мне в руки, добавляя уверенности и принося частицу покоя разгоряченному сердцу. Сегодня они все поплатятся за содеянное! И никакой бог или создатель этого чертового мира им не поможет!
        Маска гнева, застывшая на моем лице в эту секунду, могла испугать даже самого большого любителя фильмов ужасов.
        Глава 1
        Спасение или рабство?
        Представ перед богом, я бы хотел у него спросить: действительно ли ты создал всех людей равными? Почему одним достается все, а другим ничего и где вообще в этой жизни искать справедливость?
        Лишь глупые отговорки слабого человека.
        И я действительно стал слаб. После того как приехал в этот большой город и поступил в университет, я решил, что моя жизнь начинается заново и что наконец-то смогу расслабиться, зажив как все цивилизованные люди. Но это была лишь иллюзия. Простой побег от реальности. От той жизни, которая десять долгих, полных холода и страдания лет, сковывала меня по рукам и ногам, выращивая по принципам приобретенных рефлексов собак Павлова.
        - Едет, наконец-то. - Сказал стоявший передо мной мужчина, показывая куда-то вправо.
        Отвернув укутывающий большую часть лица шарф, я посмотрел в ту сторону, куда указывал этот человек и увидел медленно подъезжавшую маршрутку. Поежившись от особо сильного порыва ветра, я расстегнул две верхних пуговицы на своем пальто и стал доставать из внутреннего кармана бумажник.
        Что-то зима в этом году особенно лютая. Третий день подряд стоит мороз в минус двадцать градусов по Цельсию, да еще и сильный ветер с повышенной для этого времени года влажностью, который превращает их во все минус 35. За семь лет жизни в столице, я что-то не припомню подобной погоды. Черт бы его побрал этот 20XX - й, ненавижу!
        - Передайте, пожалуйста.
        Подождав пока впереди сидящий пассажир возьмет у меня деньги за проезд, я стал поудобнее устраиваться на своем сидении. В руках сразу же появился смартфон. Включив интернет, я запустил новостное приложение и углубился в чтение экономических сводок от РБК.
        Похоже, за выходные мало что изменилось. - Пробежав глазами по основным заголовкам и цифрам прогнозируемых на день котировок, я перелистнул страничку, сосредоточившись на обычных новостях.
        ДВАДЦАТЬ ЧЕТЫРЕ ТРУПА ЗА ДВА ДНЯ
        «Странная эпидемия самоубийств захлестнула московский регион. На этих выходных было обнаружено еще несколько десятков трупов. Если так будет продолжаться и дальше…»
        ДЕПРЕССИЯ - ГЛАВНЫЙ БИЧ СОВРЕМЕННОГО ОБЩЕСТВА.
        «Какие поводы для уныния могут быть у современного человека? Работа на износ, ответственность, постоянное напряжение, повышенная тревожность, хроническая усталость, проблемы в личной жизни. А затем - острая душевная боль, гнетущая безысходность, тревога, апатия… Жизненные события часто служат пусковыми механизмами депрессии. Вероятность испытать депрессию в стабильной ситуации гораздо меньше, чем в нестабильной. Согласно исследованию…»
        Глава района признана невменяемой?! Кто будет назначен исполняющим обязанности вместе нее?
        «В эту пятницу, после несчастного случая, произошедшего на даче главы управы района Кузьминки, владельцу загородного коттеджа Гаджибекову Светлану Геннадьевну доставили в ближайшую больницу, где ей был поставлен диагноз - Нервный срыв. Напомним, что женщина не появлялась на своем рабочем месте больше недели. Не поставив в известность никого из коллег или родных, она попросту пропала…»
        Надо же, не у одного меня черная полоса. Будто бы весь мир сошел с ума. - Криво улыбнувшись, я задумался о том, как провел эти выходные сам.
        Вечер пятницы был не замечен по причине усталости. Попав домой и напившись таблеток, я попросту вырубился. В субботу Светлана, моя подруга еще с университетских времен, решила в очередной раз попытаться излечить меня от влюбленности, заявившись с бутылкой Мартини и новой пачкой советов из цикла: «Как быстрее забыть свою прошлую девушку».
        Все бы ничего, но выслушивать рассуждения о любви от человека, который только в этом месяце сменил трех кавалеров, а в данный момент встречается сразу с двумя, было, мягко говоря, странно. Так что, пропустив мимо ушей всю ее болтовню, пару раз пригубив попутно приторно - сладкого спиртного напитка, я отправил ее на такси прямо к одному из них. Когда уехала Светка, оставив после себя в прихожей запах перегара вперемешку с цитрусовыми духами и след от губной помады на моей щеке, стало как-то уж совсем противно и я, несмотря на принятые только что таблетки, поплелся в магазин за коньяком. Опустошив бутылку под какой-то сопливо-романтический фильм, я и заснул.
        Странно, когда это романтика стала моим любимым жанром? Узнай об этом ребята из интерната, быть мне изгоем до конца своих дней.
        В воскресенье, прибравшись в квартире и приготовив все документы к понедельнику, я ушел на весь день гулять. Прогулки по городу в одиночестве стали обычным для меня делом в последнее время. Когда хотелось есть, я заходил в ближайшую кафешку. Увидев плакат с рекламой нового фильма, ехал в ближайший кинотеатр. Все сам, все один. С тех пор, как ушла она, у меня даже не возникало мыслей позвонить кому-то из друзей или знакомых, чтобы вместе повеселиться. Да и веселиться никакого повода не было.
        Черная полоса.
        Раньше я и не подозревал, что она может настолько затянуться. Началось все с потери своего «центра вселенной», любовь зла как говориться. Постоянные скандалы, переживания, и вот врожденная болезнь сердца обостряется. Да до такой степени, что врачи только лишь разводят руками. Сразу же вслед за этим проблемы на работе. Новая начальница и так косо на меня смотрела, а когда начали падать результаты, так и вовсе встал вопрос о понижении. Вот сейчас я и еду в офис за своими документами, потому как не смогу потянуть висящий на мне ипотечный кредит. Начальникам ведь все равно болен ты или нет, и пусть ты два года не был в отпуске, отдавая всего себя работе. Результаты упали - значит нужно меня сотрудника.
        Работа, жилье, любовь, здоровье. Все сразу… и как выбраться из подобной, казалось бы, безвыходной ситуации? Не знаю.
        Какой же ты стал тряпкой Артем. Ребята из интерната лишь посмеялись бы над подобными проблемами. Подумаешь смертельная болезнь, отсутствие любимого человека, крыши над головой, средств к существованию. Разве нас не учили, как выживать в подобных ситуациях?
        Плевать.
        Задумавшись над своей несчастной жизнью, я так и не перестал себя жалеть, продолжая совершать ошибку за ошибкой. Но сейчас мне было все равно, словно какой-то сверхъестественный холод вдруг сковал мою душу и сердце, все сильнее подавляя волю к жизни.
        Маршрутка неспешно подвезла нас к метро, куда целыми толпами спускались спешащие на работу люди. Рязанка с утра неотличима от других станций. Надев перчатки и включив на смартфоне музыку я, нахохлившись аки сизый голубь на закланье, выбрался наружу и аккуратно встроился в этот нескончаемый людской поток. Наверно я изначально, когда только прибыл в этот город, неправильно расценил представившуюся мне возможность. Надо было рассматривать этот переезд как очередной вызов, а не как шанс кардинально изменить свою жизнь.
        Кое - как втиснувшись во второй состав, я почувствовал себя сельдью в бочке:
        Как же отстойно ехать на метро в такую рань.
        Раньше я мог себе позволить выезжать на час позже, пропуская основной поток, но теперь же, никаких поблажек нет. Тем более что еду я не на работу, а увольняться.
        Хватит с меня, довольно большого города и душевных травм. Нервов, спешки, кредитов, любви, болезней. ХВАТИТ!
        - Не передумал? Если постараешься, то через годик сможешь занять свое прежнее место. - Серьезно посмотрев на меня через свои очки - половинки, спросила глава департамента.
        В течение года я сдохну, тварь ты тупорылая. - Хотелось огрызнуться в ответ, но сдержавшись, я лишь спокойно покачал головой.
        - Нет.
        - Тогда сделаем все быстро. Отрабатывать не надо будет, ты и так за эти два года сильно переработал. За расчетными и отпускными зайдешь в бухгалтерию. Не забудь захватить обходной лист, подписи в секретариате, и смежных департаментах надо поставить будет перед тем, как заглянешь к Галине Петровне.
        Конечно, не надо отрабатывать, вы ведь и так нарушили целый каскад статей трудового кодекса. Реши я поднять шум, и кучи проверок от государственных органов не избежать. А ведь мы крупнейшая консалтинговая компания России, с безупречной репутацией, в том числе и на рынке трудовых услуг, вот смеха то будет…
        Снова кивнув этой двуличной стерве, я поплелся обходить всех ключевых сотрудников компании, с которыми сотрудничает наш департамент. Заняло это у меня почти два часа. Как оказалось, я был неплохо известен в определенных кругах. Все - таки в прошлом квартале взял Старшего, а сейчас претендовал на Ведущего специалиста.
        Еще один прикол, понижают человека, который в общем рейтинге идет на двенадцатом месте из ста пятидесяти трех. Да, пусть в следующем квартале несколько клиентов, сотрудничающих с нами более пяти лет, скорее всего, будут вынуждены из-за внутренней конъюнктуры рынка отказаться от наших услуг, но ведь об этом знает только глава моего отдела. Очень странно бы выглядело мое понижение, и очень унизительно. Хотя, я вроде же определился, что мне плевать на все.
        Забрав расчетные, которых получилось отнюдь не мало, примерно как две зарплаты ведущего специалиста с переменкой, я направился в ближайший магазин и, купив бутылку самого дорогого вискаря, демонстративно распил ее прямо перед входом в бизнес - центр. Благо охранники были знакомыми, потому сделали вид, что не заметили.
        Баловство? Согласен. Но я был настолько уже потерян даже для себя самого, что практически не понимал, как выгляжу со стороны.
        Пока шел в уже порядочно подвыпившем состоянии к метро через Петровский парк, встретил знакомых ребят с пивом. Дальше все как будто заволокло пьяным угаром. Тупые шутки, все новые и новые порции алкоголя. Как попал к себе в Кузьминки - помню смутно, галстук, да и весь костюм к тому моменту уже напоминал порванное собачье ухо. Поймав бомбилу, попросил довести до дома. Водила попался понимающий, пустил без каких-либо закидонов и довез за умеренную цену до самого подъезда, где на лавочке меня встретила ОНА.
        Как описать словами то чувство, когда видишь человека, значившего для тебя в буквальном смысле все. Бывшего центром твоей вселенной.
        Магия любви. Одержимость. Первобытный инстинкт.
        Даже помня о предательстве, полных лжи и лицемерия пяти годах нашей совместной жизни, мое лицо само собой растянулось в блаженной улыбке.
        - Ника, солнышко. Ты решила вернуться?
        Затмение. Наваждение. Тупая покорность. Неуважение к себе.
        Я проглотил это все и тут же обнял девушку, даже не придавая самому факту ее появления, с учетом того как мы расстались в прошлый раз, ни малейшего значения.
        Ласка и тепло. Вот мы уже вместе заходим в бывшую когда-то нашей общей - квартиру. Вместе принимаем душ. Я выношу ее на руках из ванной и бросаю на кровать.
        Ночь на седьмом небе. Полная желания обладать тем, что раньше по праву было моим. Такая приятная и нежная. И ее странные слова:
        - Скажи - да, и мы больше не расстанемся.
        Пьяный идиот, находящийся в объятьях любимой женщины.
        - ДА! - выдохнул я на пике наслаждения.
        Сон пришел практически сразу, забирая в свои владения мое уставшее морально и физически тело.
        Лютый холод навалился подобно стихийному бедствию из фильма - катастрофы. Сковывая тело и душу, он заморозил каждую клеточку моего естества, становясь его частью. Разбирая меня на молекулы, элементарные составляющие. Тело будто бы рождалось заново. Из бездонной темноты и абсолютного холода.
        Когда оно вновь обрело чувствительность, я разлепил глаза и понял, что закован в ледяную глыбу. Несмотря на это я мог каким-то чудесным образом видеть себя со стороны. Кусок льда, которым сейчас являлся я сам, находился на обдуваемой всеми ветрами заснеженной горной вершине. Ветер шептал мне, желая тоже стать частью моего естества. Но лед упорно не пропускал его порывы к моему телу, крепко держа в своих объятиях. В какой-то момент я начал его ощущать как самого себя.
        Она хотела, чтобы я согласился. Я знал, что стоит мне только впустить этот лед в свое сердце, и мы больше никогда не расстанемся. Наваждение владело мной, а может это был пьяный бред законченного человека. Ответа на этот вопрос у меня не было, я лишь понимал, что всем сердцем желаю, чтобы Ника снова была рядом.
        Вдруг, по ледяной глыбе во все стороны от того места, где находилось мое сердце, пошли трещины и она с оглушительным звуком взорвалась. Но ледяные частички не разлетелись прочь, словно в «Слоу мо», они зависли надо мной и моментально втянулись в грудь, став, как я и хотел, частью моей сущности. Это сопровождалось сильнейшим приступом боли, который снова заставил меня отключиться.
        Пришел в себя уже на своей кровати.
        - Что за сумасшедший сон. - Прошептал я, разлепляя потяжелевшие веки.
        Вопреки моим ожиданиям, не было ни головной боли, ни сушняка во рту. Меня не тошнило, да и вообще не было никаких признаков вчерашнего «веселья».
        - Очнулся наконец - то. - Произнес глухой мужской голос, заставивший меня одним рывком подняться с кровати.
        Окончательно осознав - где нахожусь, я сонным взглядом осмотрел свою комнату. Судя по падавшему от окна солнечному свету, время близилось к полудню. Вместо Ники в моей комнате находились четверо мужчин и судя по их прикованным ко мне насмешливым взглядам, эта ситуация явно веселила их, а мне же не сулила ничего хорошего.
        - Срамоту то хоть прикрой. - Произнес тот, что сидел сейчас за моим компьютером.
        В этот момент в комнату зашла закутанная в мое полотенце Ника:
        - О, уже проснулся Арт. Иди мойся, у нас на сегодня запланировано много дел.
        Сказано было так, будто ее подобная ситуация вообще не смущала.
        - Какого хрена, что вы все тут делаете?! - Тут же вспылил я, оглядываясь в поисках своего телефона.
        - Не это ищешь? - Произнес сидящий на стуле мужчина с проседью на висках, показывая, что мой телефон находится у него.
        - Ника, что происходит? - Спросил я у «любимой», мысленно прокручивая в голове варианты развития событий.
        Раз невозможно вызвать полицию, будем прорываться сами. Единственная не занятая табуретка в комнате, стоит слева от меня, около туалетного стоила. У нее металлическое основание, так что если такой огрею по горбу или по голове, мало точно не покажется. Первым делом надо вырубить старпера и заполучить обратно телефон, потом прорваться к ванной. Пока они будут выламывать дверь, позвонить в полицию успею.
        - Э нет, дорогой, даже не думай! - С улыбкой произнесла Ника, погрозив мне своим тонким наманекюренным пальчиком, когда я потянулся к туалетному столику, и мою голову тут же пронзила жуткая боль. - Теперь ты весь мой и что тебе делать - тоже решаю я.
        В глазах потемнело, я снова упал на кровать и, прикрыв виски руками - застонал. Ощущение было такое, будто доктор - маньяк на живую делает мне лоботомию, высверливая огромным сверлом мои мозги.
        - Теперь ты Дример, добро пожаловать в наши ряды. - С усмешкой произнесла Ника, похлопав меня по спине, когда боль начала понемногу утихать. - Будь паинькой и этого больше не повторится.
        Глава 2
        Гильдия Зимний сон
        Если бы я точно знал, когда умру, как бы я тогда прожил оставшиеся дни?
        Раньше я часто задавался этим вопросом. Но потом, узнав о своем диагнозе, с удивлением осознал, что не изменилось практически ничего. Слишком сильно меня затянула спокойная и мирная жизнь. Потому, даже попав в беду, я все равно пытался плыть по течению, стараясь как можно дольше удерживать заданный по приезду в столицу ритм.
        Цивилизованная жизнь - как же я ненавижу свой выбор!
        Уже смирившись со своей судьбой, отчаянно сопротивляясь резко усилившемуся потоку темной, ледяной стихии, я изо всех сил старался выплыть. Бил руками по воде, кусал до крови губы, чтобы затенить новой болью сводившие судорогой ноги. И вот, уже идя ко дну, онемевшей рукой я случайно нащупал спасательный круг.
        Абсолютная ирония.
        Подал мне его человек, с которого и началось мое «падение».
        Первый раз, за долгое время, принимая утренний душ, я действительно наслаждался этими мгновениями. Мазнув взглядом по коричневому пятну в углу потолка, я перевел его на пожелтевшее от времени дно ванны.
        Мда, совсем что-то я забросил свою берлогу.
        Какой смысл делать ремонт в квартире, которая очень скоро за долги отойдет банку? - Именно так я и думал, махая на все проблемы рукой и собираясь в магазин за очередной порцией спиртного, которую я заем тонной фаст - фуда. Даже хобби свое забросил, а ведь раньше высказывание: нефиг женщине делать на моей кухне, она все равно лучше меня не приготовит - было практически моим девизом.
        Слабо приготовить мясо по-французски на однокомфорочной электроплитке в общаге? А вот я готовил, и получалось очень вкусно. Теперь же в холодильнике у меня можно было найти разве что упаковку столетнего кетчупа да покупные пельмени в морозилке. Совсем стыдоба, даже этих товарищей накормить нечем…
        - Теперь ты Дример, добро пожаловать в наши ряды. - С усмешкой произнесла Ника, похлопав меня по спине, когда боль начала понемногу утихать. - Будь паинькой и этого больше не повторится.
        - Что со мной только что было? Это какое-то устройство? - Отказываясь верить в происходящее, я стал ощупывать свое тело на предмет свежих порезов и вставленных под кожу инородных предметов.
        - Ага, прямо в очко тебе и вставили! - Произнес Олег, здоровенный двухметровый детина с бритой наголо головой. Насколько я помню, он коллега Ники по работе, хотя больше он напоминает какого-то рэкетира с районного рынка середины 90х.
        После его слов, вся четверка мужиков взорвалась дружным хохотом. Но стоило только Нике бросить в их сторону лишь один предостерегающий взгляд, и он тут же прекратился.
        Как так?
        Нет, я, конечно, знал о ее наклонностях и желаниях лучше других. Обычно, цензурно про таких говорят: на передок слаба. Впрочем, и на задок тоже, но играть влюбленную дуру и тщательно скрывать свои истинные мотивы умеет не хуже какой-нибудь Маты Хари.
        Хм, да и носы у них, кстати, довольно похожи - мысленно улыбнулся я.
        Она всем им что ли, подобные чипы в очко вставила во время бурного оргазма? Откуда такое послушание, или они тут все извращенцы, друг друга по ночам шпилят? Надеюсь, ко мне никто не пристраивался, а то ведь придется окончить свою жизнь раньше времени, ритуальным сэппуку. Моя наивная детская психика не сможет выдержать подобного.
        Отбросив глупые мысли в сторону, я все же на всякий случай прислушался к своему организму на предмет болевых ощущений ниже пояса.
        - Но, зачем я тебе? Ты ведь знаешь о моей болезни, да и денег у меня нет. А эта квартира взята в ипотеку.
        - Дурень, зачем Никочке твои гроши, у меня только в райфике на счетах несколько лимонов зеленых. - Гордо произнес старпер.
        По - моему его зовут Никита Сергеевич. Он был боссом организации, в которой работала Ника.
        - Мне нужен ты сам. Считай это моей личной блажью. За пять лет вместе, я привязалась к тебе и тому домашнему комфорту, который ту умеешь создавать.
        «Скорее именно к комфорту, остальное все настолько вторично, что последние полгода ты даже перестала изображать из себя бревно в постели, начав жаловаться на усталость, головную боль, трудный завтрашний день и прочую хренотень».
        Увидев скептическое выражение моего лица, она сразу поняла, о чем я подумал. Когда долго живешь вместе, это сделать не трудно. Тем более что я состроил его специально, намекая ей на то, что поздновато играть влюбленную особу, случайно оступившуюся на пути к супружескому счастью.
        «Ага, раз так триста за прошедшие пять лет».
        Играть на публику и флиртовать она умела великолепно. Тем более, если знала что заинтересовала кого - то.
        БОЛЬ.
        Придя в себя после новой вспышки боли в голове, я посмотрел снизу вверх на стоящую передо мной Нику. Ее ответный взгляд, принятая поза со скрещенными на груди руками, все это говорило о невероятной надменности и превосходстве. Она первый и последний раз показывала мне кто здесь на самом деле хозяин, а кто слуга.
        Убедившись, что я ее понял, она продолжила говорить:
        - Пару месяцев назад я стала, как и ты сейчас - дримером, открыв для себя удивительные возможности, которые дает подобный статус. Сейчас же мне потребовалось срочно набрать свою команду. Ты будешь пятым ее участником. Я уверена, что вместе мы добьемся больших успехов как в нашем, так и в другом мире. Как инициатор, со вчерашней ночи я владею всеми правами на тебя. В моей власти убить или помиловать любого своего подчиненного. Так что старайся больше не разочаровывать меня, - взяв паузу, она прямо перед всеми скинула со своего тела полотенце, оставшись абсолютно голой, и стала растирать им еще влажные волосы. - Фен во втором ящике?
        - Да. - Не отводя своего взгляда от ее больших карих глаз, ответил я.
        Еще одна провокация. Мол, послужи и получишь кусочек счастья. Не сказать, что Ника была уродиной. Для меня даже наоборот. Стройное тело, ничего лишнего нигде не нет. Небольшая грудь, подтянутые бедра и плоский живот. Большие глаза, островатый нос и аккуратное, чуть вытянутое лицо. Единственной чертой, которую я не любил в ней, была страсть к длинным волосам. Они у нее были по пояс!
        Никогда не понимал, что девушки в этом находят. Геморроя тонна, а выхлопа ноль. Как-то я нашел ее волос у себя в трусах! С учетом, что Ника жгучая брюнетка, а у меня даже на теле только светло - русые волосы растут, эта находка меня первоначально шокировала. Вот представьте, раздеваешься ты такой в ванной утром, и тут тебе на глаза попадается полуметровый черный волос… так и платиновым блондином стать недолго!
        - Тогда на этом вводная часть курса закончена. Остальная информация уже на базе гильдии. Я ведь знаю, насколько ты можешь быть полезен, если возьмешься за дело всерьез. Так что настраивайся на продуктивную работу.
        Посмотрев на мужиков, буквально пожиравших Нику глазами, я на мгновение задумался. Директор компании, где она работала, который ей в отцы годился, у него двое детей примерно нашего возраста, женат. Вон даже кольцо с пальца так и не снял. Два ее коллеги по отделу, эти и в ту пору, когда мы жили вместе, были ее любовниками. Рэкетир Олег и деревня - Даниил. Второй был кучерявым блондином жилистого телосложения, с широкими мозолистыми ладонями. Словно Иванушка - дурачок из русских сказок. Если бы я не знал, что он родился и вырос в ближнем Подмосковье, точно бы поверил в легенду о деревенском наваристом борще и свежеиспеченном хлебе на закваске, которыми этот парень питался с детства.
        Четвертого участника гарема я не знал. Он был очень похож на кавказца, правда, черты его лица немного отличались от представителей южной диаспоры. Возможно, в крови имеются какие-то «примеси». Тоже худощавого телосложения, аскетичное лицо с цепким, острым взглядом, брендовый классический костюм - тройка, слегка измененный под современные реалии. Тоже явно не бедный персонаж.
        Так и не поддавшись на провокацию, я снова посмотрел Нике в глаза и, встав на одно колено, поцеловал ее правую кисть.
        - Я понял Госпожа. Постараюсь быть для вас максимально полезным.
        - Вот и хорошо. А в качестве аванса могу тебя обрадовать еще одной отличной новостью. Когда человек становится дримером, его тело полностью перестраивается. Так что можешь забыть про свой недуг.
        Именно это она и сказала мне напоследок. И эти ее слова полностью перевернули мою дальнейшую жизнь. Нет, я не наивный идиот, способный поверить в сказку. Но та серьезность, с которой она сообщила мне это, не была поддельной. Ника меня не обманывала, как минимум, она сама в это верит. А что же здесь происходит на самом деле, разберусь позже. Пока же, следует подыграть девочке, в ее стремлении создать свой собственный гарем.
        «Эх, как бы только не пришлось открывать в себе различные новые грани сексуальности. Помнится, она довольно тепло относилась к фильмам про нетрадиционную любовь. Бред конечно, но упаси боже! Надеюсь у этих самых дримеров, где-нибудь присутствует кнопка самоуничтожения?!»
        После того как принял душ, мне было приказано одеться в повседневную одежду, которая бы не сковывала движений и собрать свои вещи так, будто бы я еду в длительную командировку. На все про все ушло еще тридцать минут. Когда все приготовления были завершены, Госпожа и пятеро ее рабов вышли из подъезда, где нас уже ожидала старая мечта Ники Hummer H2. Закинув сумку в багажник, я устроился на заднем сидении, кое - как втиснувшись на него четвертым пассажиром, и машина тронулась.
        «Могла бы и Н1 купить, раз такой крутой стала или семейный минивэн приобрести, чтобы вывозить на прогулку всех нас сразу» - поежившись от запаха туалетной воды Даниила, сидевшего рядом, подумал я.
        Поездка оказалась неожиданно долгой. Около часа мы ехали по МКАДу, попав по обыкновению в парочку довольно геморных пробок. Затем свернули на волоколамку, с нее на ленинградку. О причинах выбора столь странного маршрута - спрашивать не стал, терпеливо ожидая, когда же наконец-то наш вояж закончится. Водитель из Ники был не сказать, чтобы очень опытный, но доехали без каких-либо эксцессов. Конечным пунктом назначения оказался частный сектор в районе станции метро Динамо. С другой стороны от Петровского парка. Подъехав к одному из особняков, выглядящих очень необычно даже на фоне всей остальной окружавшей нас роскоши, мы подождали, пока откроются автоматические ворота и заехали прямиком в подземный гараж.
        - Даниил, проводи Артема к его комнате. Собрание во второй гостиной через час. Ужин в семь. С завтрашнего дня пройдешь с остальными новичками вводный курс, после чего наконец-то отправимся все вместе на первую охоту в Аэрус. - Не оглядываясь на заднее сиденье, быстро проговорила Ника, после чего умчалась куда-то по своим делам.
        - Ну что пошли и мы, товарищ будущий дример?
        Дождавшись пока остальная часть парней разойдется, Даниил открыл багажник и вручил мне мою сумку с пожитками. Он был моложе меня лет на пять, всегда старался быть на позитиве, и вечно хвостом бегал за Никой. Я понял, что он влюблен в нее, как только первый раз его увидел. Позже я узнал, что по утрам, после моего отъезда на работу, он частенько любил навещать мою благоверную. Сейчас те времена вызывали во мне лишь непроизвольную улыбку. Еще один доморощенный ловелас, попавшийся в сети «черной вдовы». А таланты то у нее оказывается действительно впечатляющие. Старпер - миллионер, качок - мордоворот, какой-то восточный мужчина около тридцати, вот этот малыш - деревня и наконец, я - главный лох всея Руси. От подобных ассоциаций я невольно рассмеялся.
        - Что, смешит ситуация? То-то еще будет, когда она в очередной раз захочет секса втроем. - Устало выдохнув, произнес Даниил.
        - Желания Госпожи - закон. - Прекратив смеяться, серьезным голосом ответил ему я.
        Упаси боже, конечно, я привык быть единственным парнем в спальне. Если такое случится, я по пути к ней «случайно» упаду с лестницы и сломаю себе ногу. Но, этой «деревне» подобного ведь знать не обязательно. Пусть мы все и оказались в схожей ситуации, но ни он, ни кто-либо другой из гарема нашей «обожаемой госпожи» мне не друзья! Даже здесь мы все будем соперниками и вправе быть доминирующим самцом, я собираюсь проиграть абсолютно всем.
        - Совсем чокнулся, похоже. - Пожав плечами, прокомментировал мое высказывание Даниил. - Вот твоя комната.
        Комнатка действительно была больше похожа на жилое помещение для раба. Небольшая, около десяти квадратных метров. Внутри был встроенный в стену шкаф, и валявшийся прямо на покрытом паркетом полу матрац. Из излишеств, больше ничего не наблюдалось. Открыв шкаф, я закинул туда свою сумку, предварительно достав одну из любимых хлопчатобумажных футболок. В помещении было довольно тепло, так что надобность в какой-либо верхней одежде отпадала. Сняв пальто и свитер, насквозь пропахшие «деревенской» туалетной водой моего товарища по гарему, я одел чистую футболку. Найдя в шкафу плечики, я аккуратно развесил свою одежду, зацепив ее за край двери.
        «Надеюсь, эта сладковатая гадость выветрится. Не хотелось бы тратить любимый Олд спайс на то, чтобы перебить им запахи деревни» - скептично размышлял я.
        В шкафу так же нашлось чистое постельное белье нейтрального, белого цвета. Застелив им свое спальное ложе, я плюхнулся на него сверху.
        «Не так уж и плохо. Помнится, весь последний месяц нашего совместного проживания с Никой я вообще спал на пледе на кухне. Слишком противно было находиться с ней даже в одной комнате»
        Вспомнив старое, я снова нахмурился. Ситуация, в которую я сейчас попал - не самая приятная. Но если действительно поверить во весь это бред с моим чудесным излечением, то все не так уж и плохо. Стараясь постоянно придумывать какие-то позитивные моменты, я вышел из своей комнаты и побрел по освещенному лампами дневного света коридору в гостиную. Если основываться на словах Даниила, то все правое крыло первого этажа, включая гостиную, принадлежит группе Ники. Сама же гостиная оказалась довольно просторной комнатой, вся лицевая стена которой была прозрачной.
        Именно это мне и бросилось в первую очередь в глаза, когда мы подъезжали к дому. Его дизайн был слишком уж выделяющимся, словно бы владелец ни во что не ставил стандартные виды архитектуры. Вроде бы подобный стиль назывался Хай - Тек. Невероятное сочетание пластика, железа, стекла и других строительных материалов, создавали довольно своеобразный дизайн. Ранее ничего подобного вживую я точно не видел. Помимо стеклянной стены в центре стоял большой дубовый стол, полукругом от него располагались мягкие диваны, слева в углу был мини бар. На стене перед диванами висела полутораметровая плазменная панель. Отделка этого помещения тоже отдавала хай - теком, если не учитывать стол в центре, диваны из белой кожи, стулья рядом с баром с какими-то загнутыми как у кузнечика ножками, да даже настенные часы были в виде нескольких точек на стеклянной стене, между которыми бегали минутная и часовая стрелки.
        Когда я зашел в зал, там вальяжно расположившись на диванах, о чем-то увлеченно спорили Олег и Никита Сергеевич:
        - Если нашим главным атрибутом является Вода, то почему, мы не можем точно так же получить и другие стихийные элементы?
        - Мечты - мечты… я тут на днях встречал бывалого из группы Реваза, так вот, найти еще одну сущность не проблема. Вот только существует риск при усвоении дуба врезать. Причем не только там, но и здесь. Слышал же о череде самоубийств?
        - Ну.
        - Антилопу гну! Нифига это не самоубийства. Ты хоть раз видел как они самоубиваются?
        - Нет, вроде как тайна следствия же поначалу.
        - Хренарня следствия, тело просто осыпается пылью. Как там говорилось: был пацан, и нет пацана!
        Почесав щетину на подбородке, Никита Сергеевич продолжил:
        - К тому же, вроде как, даже после длительной череды смертей там, не повышая при этом свой уровень, тоже можно «стать пеплом».
        - Охренеть дела. - Задумавшись о чем-то своем, Олег откинулся на спинку дивана.
        - Ну чего уши греешь? Заходи, присаживайся, одну лямку ведь тянуть. - Увидев, что его собеседник ушел в прострацию, Никита Сергеевич обратился ко мне.
        - Благодарю. - Глухо отозвался я, присаживаясь на край противоположного дивана.
        - Скоро начало собрания. Говорят, босс тоже почтит нас своим вниманием, вместе с остальными лидерами групп, так что скоро сам все узнаешь. А пока можешь налить себе чего-нибудь из бара. - То ли оскалившись, то ли улыбнувшись, произнес старпер, кивнув на стоявший около него широкий бокал с виски.
        Вообще такой типаж мужчин: поджарый с легкой сединой в коротко стриженных пепельных волосах и семизначным числом на банковском счете, был одним из самых популярных у столичных женщин. В первую очередь он вызывал впечатление интеллигента, человека искусства или на худой конец мецената. Но его манера разговора настолько контрастировала с его внешностью, что у меня поначалу даже слов не нашлось, чтобы хоть как-то для себя охарактеризовать этого человека.
        - Спасибо, но пока воздержусь.
        - Вот как? А Никочка рассказывала, что ты тот еще любитель закинуть за воротник.
        «Хех, а про себя она ничего не рассказывала?» - чуть не сорвалось у меня с языка. Вовремя подавив совершенно неуместную в данном случае вспышку гнева, я лишь пожал плечами и потерял к собеседнику всяческий интерес, став рассматривать пейзаж за окном.
        - Никогда не поздно бросить! Здоровье - вот что нам сейчас больше всего нужно! - Снова заговорил Олег.
        - Ага, с твоим телосложением то из тебя отменный маг получится, прямо - таки канонический. - Загоготал старпер.
        - А я буду магическим воином! - Нашелся чем ответить Никите Сергеевичу Олег.
        - Ага, с булавой и кадилом, аки современный поп. Всех благословишь! - Не прекращаясь ржать, откровенно веселился старпер.
        - Благословения - это конек противостоящей нам фракции. Хотя, если Олег научится это делать, то мы будет очень рады подобному приобретению! - Произнес красивым голосом последний, пока незнакомый мне участник нашей группы, зашедший в зал вместе с Никой и Даниилом.
        - Меня зовут Фариз. - Без малейшей тени акцента представился мне мужчина, садясь рядом. Даниил устроился между Никитой Сергеевичем и Олегом, а Ника села во главе стола.
        - Очень приятно. Артем. - Ровным тоном отозвался я, не сводя глаз с нашей Госпожи.
        За то время пока мы не виделись, Ника успела прихорошиться. Переодевшись в красивое вечернее платье, она даже макияж нанесла. Особенно тщательно были выделены ее большие карие глаза - главное достоинство девушки по ее собственному мнению.
        Следом за последними участниками нашей группы в гостиную зашли еще пятеро человек, устроившись рядом с Никой во главе стола.
        - Очень рад вас всех здесь видеть. Прежде всего, хотелось бы поздравить нашу несравненную Нику с достижение десятого уровня и окончанием формирования собственной команды.
        - Вы мне льстите Глава. - Как-то совсем уж наивно отозвалась Ника на слова высокого худощавого брюнета с аристократическими чертами лица, а так же ясными голубыми глазами. - Для тех, кто еще меня не знает, я глава гильдии Зимний сон Фауст. Можете называть меня просто Глава. Слева направо сидят остальные лидеры отрядов: Реваз, Сильфа, Морриган, Тор. Если у вас появятся какие-то вопросы, а Ники не будет рядом, смело обращайтесь к любому из них.
        Внимательно рассмотрев каждого лидера группы, я постарался запомнить их особенности. Проще всего было с Ревазом. Обычный кавказец, примерно моего роста, с короткой стрижкой и двухдневной щетиной на лице. Тор же был его полной противоположностью. Около двух метров ростом, с волевыми чертами лица, голубыми глазами и светлой чуть взлохмаченной шевелюрой. Спортивное телосложение подчеркивала водолазка в обтяжку, глядя на которую сразу же появлялось ощущение, что она вот - вот разойдется по швам, стоило только крепышу чуть напрячь свои мускулы. Позер в общем…
        Сильфа оказалась весьма молодой девушкой, лет восемнадцати - девятнадцати. Кучерявые русые волосы, были уложены в замысловатую прическу, светло - голубые глаза, прямой нос, худощавая фигура на которой ну никак не смотрелись домашние джинсы и футболка с Джаредом Лето. Интересно, как она вообще попала в подобную компанию?
        Последним командиром группы, равным по статусу Нике была Морриган. Больше всего ей подходило определение «Роковая красотка». Увидев ее, я сразу же понял под кого пытается косить Ника, стараясь заслужить внимание Фауста. Черное вечернее платье с блестками и глубоким декольте смотрелось на этой женщине просто волшебно. С учетом четвертого размера ее бюста, а так же довольно подтянутой фигуры, этот наряд показывал все изящество и красоту женщины слегка за тридцать. Белая, бледновато - аристократическая кожа, слегка округлое славянское лицо, провокационный взгляд, идеальная осанка. Если бы я был подростком в пубертатном периоде, с одними гормонами в голове, то эта женщина следующие пару лет скрашивала бы в моих фантазиях абсолютно все одинокие ночи. Но, увы, я никогда не был поклонником шикарных форм. Первый размер Ники или Сильфы, вкупе со стройным телом, возбуждал меня гораздо сильнее. Странный вкус…
        Все эти мысли промелькнули у меня в голове за считанные доли секунды. Мазнув взглядом по командирам групп, я вернулся к созерцанию «величия» главы нашей гильдии:
        - Итак, вам наверняка уже успели сообщить, что все правое крыло первого этажа моего особняка отводится под нужды группы Ники. В остальные части дома без разрешения своего лидера или приглашения хозяина территории, лучше не ходить. Соблюдайте личное пространство друг друга, и нам всем будет счастье.
        Что же до нашего основного занятия. Целью гильдии на первом этапе, является изучение и освоение мира Аэрус, а так же развитие и прокачка ее членов. Я уверен, что если мы все постараемся, как следует, то сможем возвыситься, опередив все другие стихийные гильдии, а так же наших заклятых друзей - светляков!
        - УРА гильдии Зимний сон! УРА Гильдмастеру! - Дружно прокричали лидеры отрядов.
        Больше всего меня поразило в этом скандировании то, что оно смотрелось абсолютно не наигранно. Будто бы все присутствующие здесь люди безоговорочно верили в произнесенные Фаустом слова. Мои товарищи по гарему поддержали этот клич, оставив меня белой вороной, что не могло не укрыться от глаз некоторых присутствующих тут людей.
        Искоса посмотревшая на меня Морриган, увидев мое непроницаемое лицо, не выдававшее и тени эмоции, подмигнула мне и загадочно улыбнулась. Зачем-то кивнув ей в ответ, я посмотрел на стакан с красным напитком, врученный мне Фаризом и, чокнувшись с остальными участниками гарема Ники, залпом выпил его содержимое.
        «Гранатовый сок? Все лучше, чем алкоголь. Так как последствия вчерашней ночи еще долго будут аукаться мне в реальной жизни, с ним я решил на какое-то время завязать»
        - А теперь прошу наслаждаться заказанными специально по такому случаю из ближайшего ресторана деликатесами.
        После громкого тоста какие-то люди в нарядах горничных, стали выставлять на стол всевозможные яства. Тут были и жаренные куриные тушки с картофелем и лимоном, и запеченный поросёнок, рыба, паштеты, красная икра, еще куча всякой всячины. Только лишь увидев, во что за каких-то пару минут превратился пустовавший до этого стол, я понял насколько сильно проголодался. Ведь вся моя еда за сегодняшний день ограничивалась кружкой кофе.
        Во время ужина мы почти не разговаривали. После того как каждый из парней представился, рассказав немного о себе и своем прошлом виде деятельности, лидеры групп потеряли к нам всяческий интерес, начав общаться друг с другом. Мужчины хвастались своими достижениями в каком-то там другом мире, девушки наперебой атаковали Фауста, пытаясь хоть ненадолго завладеть его вниманием.
        - Арт, не забудь что тебе завтра к восьми утра на вводную лекцию. - Сказала мне Ника после завершения мероприятия и, взяв с собой Олега, удалилась в свои покои.
        Понятно, сегодня значит, именно ему выпала честь отправиться с нашей Госпожой в ночное приключение. Действительно неплохо устроилась.
        «Любовь как королевство кривых зеркал, миллион непохожих друг на друга изображений, искаженных, смешных, страшных… как узнать какое из них реальность? Видел ли ты хоть раз истинную сущность своей второй половинки или это было ее очередное отражение?»
        Первая ночь в особняке гильдии Зимний сон, членом которой я принудительно стал, прошла на удивление спокойно. После плотного ужина, поставив на своем смарте будильник, я буквально сразу отрубился. Странно кстати, что нам оставили наши телефоны, хотя, с учетом сложившегося положения, полицию можно было бы вызвать лишь ценой своей смерти, чего мне, честно говоря, совсем не хотелось. Да и уж больно интересно стало посмотреть на эту их игру, ради которой все и было устроено.
        Большим плюсом этого дома оказалась полная звукоизоляция всех его помещений. Нечто подобное я планировал сделать и в своей квартире, после того как будет выплачена ипотека. Всех наверно в нашей стране достал этот ублюдок «человек-сосед», которому именно в восемь утра субботы надо что-то сверлить своим б№*!ким перфоратором. А еще дамочки с этими пародиями на собак, от горшка два вершка, а шума от них из-за лая на всех встречных прохожих, как от стада мамонтов в сезон спаривания.
        Выбравшись утром в нашу гостиную, я обнаружил там сидящего за столом Даниила, которых заваривал себе овсянку из пакетиков.
        - Банкет закончился, дальше самообслуживание.
        - Ага. - Сонно ответил я ему и пошел к мини бару, который при ближайшем рассмотрении оказался на самом деле мини кухней.
        Здесь была двухкомфорочная электрическая плита с керамическим покрытием, холодильник и даже небольшой шкафчик со специями. Взяв тарелку и пару пакетиков овсянки с малиной, я залил их кипятком из только что вскипевшего электрического чайника и присоединился к «собрату по оружию».
        - А чего, нормальной кухни нет?
        - В нашем крыле нет, так что еду готовим здесь.
        - Печально. Где вводная лекция будет проводиться, не подскажешь?
        - Прямо по коридору. Там будет общий зал, обычно в нем и проводят. После нее, как доберешься до своей комнаты, сразу ныряй в Аэрус. Будем ждать тебя там.
        - Хорошо.
        Опустошив за несколько секунд свою чашку с овсянкой, я сполоснул ее и поставил обратно в шкаф для посуды, располагавшийся на мини кухне под столом для разделки. После чего поспешил в указанном своим коллегой направлении. На часах было без трех минут восемь. Общая гостиная оказалась раза в три больше нашей. Она располагалась прямо напротив входной двери, здесь же были две расходящиеся в разные стороны лестницы, ведущие на второй этаж. Ступени и перила на них были выполнены из белого мрамора, что как по мне, совершенно не вписывалось в современный хай - тек стиль этого дома. Но кто мы такие, чтобы осуждать богачей?
        Присев в одно из кресел, я стал ждать начало лекции. Помимо меня здесь собралось еще три новичка. Двое совсем еще молодых парней, лет по восемнадцать максимум, наверно это из гарема Сильфы, и девушка года на четыре постарше. Но тоже, скорее всего студентка. Если парни вели себя довольно бодро, постоянно переговариваясь между собой, то девушка по большей части молчала. Присмотревшись к ее лицу, я заметил покрасневшие воспаленные глаза бедняги, которые она старалась прикрыть челкой.
        «Наверняка всю ночь проплакала»
        Ровно в восемь утра в зал зашла Морриган. Несмотря на раннее время, она и сейчас была невероятно обворожительна. Легкий макияж, подчеркивающий достоинства девушки, совершенно не выделялся, а домашний сарафан нейтральных тонов с небольшим декольте, делал из ночной нимфы, вполне себе приземленную симпатичную женщину.
        - Доброе утро новички. Для тех, кто вдруг забыл мое имя, напоминаю: меня зовут Морриган, и сегодня я буду вашим лектором.
        - Всем вам выпала честь одними из первых попасть в мир, который называется Аэрус. Для тех из вас кто раньше увлекался онлайн - играми, разобраться в его особенностях труда не составит. Система прокачки своего персонажа, добыча из монстров ресурсов, создание экипировки и оружия, магия, - на последнем слове она сделала особый акцент и, окинув нас хитрым взглядом, продолжила. - О том, что это за мир, кто его создатель, и для чего вообще он предназначен, известно мало. Возможности перемещаться между мирами и статус дримера первым из нас даровали странного вида незнакомцы в оранжевых плащах и широкополых шляпах. Встретишь такого на улице, невольно начнешь обходить стороной. Но факт остается фактом. На первой сходке гильдий, завершившейся позавчера, все главы подтвердили это. Кем являются эти незнакомцы - никто не знает, даруя человеку статус дримера, они желают ему удачи в новом мире и попросту исчезают.
        - А может это какая-то ловушка инопланетян, вот приведете вы кучу народа в этот Аэрус, а они бац и всех в рабство, на рудники там или в шахты урановые?! - Решил высказаться один из парней.
        Глаза Морриган яростно сверкнули, практически мгновенно она оказалась прямо перед парнем и, схватив его за горло, подняла с дивана в воздух.
        - Тебя в лесу воспитывали? Не учили в школе тому, что прежде чем задать вопрос, следует поднять руку?
        Увидев отрывистые кивки парня, она снова улыбнулась и разжала кисть:
        - Вот и хорошо. Тогда веди себя как положено и на моем занятии.
        Несколько раз кашлянув, выскочка посмотрел на эту невероятно сексуальную и столь же опасную леди затравленными глазами, выражая свою полную покорность.
        - Итак, на чем же я остановилась? Ах да, первые дримеры. Фауст, лидер нашей гильдии, был одним из них. Как инициировать новых дримеров, крафтить экипировку, пользоваться магией, все это они выясняли на личном опыте, так что вы все должны быть благодарны нашему лидеру за то, что уже идете по проторенной дорожке.
        Подойдя к журнальному столику, она взяла с него заранее принесенную кружку с ароматно пахнущим кофе и сделала пару внушительных глотков.
        - В Аэрусе есть три фракции: Стихийники, Светляки и Темные. Наша гильдия принадлежит к первой группе. Как вы наверно уже догадались, наша фракция - это фракция стихийных магов. Светляки в основном специализируются на лечении и благословениях, основными классами у них являются жрецы и паладины. С темными или фракцией Мрака связаны всевозможные классы дебаферов и убийц, заточенных под соло игру и сражения с другими игроками.
        - Для прохождения подземелий или фарма элитных монстров, мы вступаем с ними во временные союзы, но чаще всего они заканчиваются конфликтом, после которого выживают лишь единицы. Каждый лидер пытается тянуть одеяло на себя, из-за чего на локациях постоянно возникают всевозможные стычки между дримерами той или иной фракции. Кому-то не хватает мобов, кто-то просто - напросто желает увести добычу соседа. В общем, идет обычная грызня за лидерство в песочнице. Пока не выработаны правила, все хотят отхватить себе как можно больший кусок пирога. Как вы уже видели на моем примере, прокачка в Аэрусе, так же увеличивает и твои физические возможности в этом мире. Потому все сейчас стремятся стать как можно сильнее.
        Хм, логично, ведь если ты станешь суперменом здесь, то сможешь диктовать свои условия всем остальным гильдиям. Останется только обнаружить базу врага и наведаться на нее с пламенным приветом.
        - Сейчас все вы нулевого уровня, потому статистика в этом мире вам еще не доступна, но в Аэрусе проверить свой статус вы сможете, вызвав соответствующее контекстное меню. Все члены нашей гильдии являются инициированными магами льда. Таков уж закон. Если тебя инициировал маг льда, то светлым паладином ты стать не можешь. Но, ходят слухи, что получить еще один магический атрибут, скажем - огонь, вполне возможно. За прохождение подземелий и убийство рейд - боссов с редким шансом может дропнуться сущность элемента. Правда, усвоить ее довольно проблематично. Те попытки сделать это, о которых я знаю, закончились окончательной смертью дримера как в Аэрусе, так и на Земле.
        «Пора начинать создавать себе образ»
        Увидев поднятую мной руку, Морриган снова улыбнулась:
        - Да, мой сладкий.
        - Госпожа, вы только что произнесли словосочетание - «окончательная смерть». Значит ли это, что умерев в Аэрусе от зубов или когтей монстров мы, как и в онлайн играх, сможем возродиться?
        - О, надо же, члены группы Ники на удивление воспитаны. - Довольно произнесла Морриган. - Все верно, если вы умрете в Аэрусе обычной смертью дримера, то вас просто выкинет в нашу реальность, полностью закрыв возможность посещения того мира на двадцать четыре часа. Это еще одна особенность нового мира. Находиться там можно лишь двадцать четыре часа, после этого тебя принудительно выкидывает в то место, откуда ты в него зашел и следующие двадцать четыре часа Аэрус для вас закрыт. Переместившись туда, ваше тело исчезает из нашей реальности, и появляется снова лишь после смерти игрока или его добровольного выхода. Теперь понятно?
        - Предельно. - Утвердительно ответил я.
        - Хорошо. Далее мы разберемся с зонами доступа. В Аэрус можно попасть не отовсюду. Существует два вида локаций, временные, которые генерируются каким-то событием, после завершения которого - локация исчезает, и постоянные. Попасть в них можно только из определенных мест. Каким-то образом локации Аэруса связаны с нашим миром, потому например, на нашу базу - стартовую локацию в том мире, можно попасть лишь из пределов этого особняка. Множество других временных и постоянных локаций раскидано по территории всей Москвы и ближайшего Подмосковья. Гильдейский дом был нами выбран именно по этому принципу, ранее он принадлежал моей семье, но после того как гильдмастер инициировал меня, я отдала его под нужды гильдии.
        Внимательно выслушав красотку, я снова поднял руку и после того как Морриган кивнула, задал новый вопрос:
        - Если предположить, скажем, что мы случайно, прямо возле станции метро, обнаружим вход во временную локацию. Как же нам туда переместиться, там ведь везде камеры?
        - Хороший вопрос. - Удовлетворенно произнесла Морриган. - После активации дрифта, на всех в округе накладывается какой-то магический эффект рассеивания внимания. Даже камеры слежения не могут зафиксировать твое исчезновение, для них ты будто бы вообще не появлялся в кадре. Этот ментальный эффект был зафиксирован Ревазом, он сейчас лучше всех, за исключением Фауста, смог прокачать свои физические возможности в этом мире. Вместе со своей группой они по указке гильдмастера провели несколько подобных экспериментов. Как действует этот эффект и чем он вызван нам пока не известно, но то что менты тебя не засекут даже если ты активируешь дрифт прямо у них под носом, проверено!
        - Круто. - Возбужденно произнес уже пришедший в себя парень - выскочка, тут же удостоившись нового гневного взгляда от нашего сенсея.
        - Ну и последний пункт нашей лекции это непосредственно магия! Поначалу вам всем будет доступен только один скилл - Сосулька. Пусть название вас не вводит в заблуждение, прокачав ее до пятого - шестого уровня, вы поймете, насколько он может быть убойным. Наша магия льда это атаки связанные в основном с контролем. Почти все наши скилы либо замедляют, либо вообще останавливают на какое-то время противника. По силе атаки мы конечно проигрываем и воздушникам и огненным магам, но зато, благодаря эффектам контроля цели, фармить монстров нам намного проще.
        Магия в Аэрусе зависит от вашего воображения. Скилы не активируются нажатием иконки, как это бывает в играх. Чтобы атаковать врага каким-то навыком, нужно хорошо представлять, как он работает, иначе у вас ничего не получится. Поэтому в первый день вы будете тренировать свое воображение и физические навыки. - Увидев наши вопросительные взгляды, Морриган снова широко улыбнулась, обнажая ряд своих стройных белоснежных зубов. - Да - да, несмотря на то, что вы все маги, физические упражнения никто не отменял. В Аэрусе есть такое понятие как «Выносливость», от нее зависят почти все действия дримера. От обычной ходьбы и до сражения с рейд - боссом, чем больше у вас выносливости, тем больше шансов, что вы переживете очередной бой или сможете удрать от случайно сагренного стада высокоуровневых мобов.
        Окинув нас довольным взглядом, красавица одним глотком допила остатки кофе:
        - На этом вводная лекция закончена. Если нет никаких вопросов, а я надеюсь, что у вас их действительно нет, то можете быть свободны. И да, войти в Аэрус вы сможете мысленной командой - «Активировать дрифт». Сосредоточьтесь и произнесите ее, когда окажетесь в своих комнатах.
        После столь многозначительного последнего слова, желающих задержать Госпожу Морриган действительно не нашлось и она, аки райская птица, упорхнула в свои владения, оставив после себя в комнате лишь легкий аромат духов с цветочным ароматом.
        «Вот тебе и игра на выживание!»
        Раздумывая над тем, что рассказала нам эта женщина, я все никак не мог поверить в реальность происходящего. Магия, другой мир, развитие своего тела в реальности и в игре одновременно. Шизофренией попахивает…
        Доковыляв до своей комнаты, я так больше никого и не встретил.
        «Наверно в этом Аэрусе, всей толпой с ума сходят…»
        Войдя внутрь и закрыв за собой входную дверь, я сосредоточился на собственных ощущениях. Примерно через десять секунд я действительно где-то на краю сознания уловил кое-что странное. Вроде как мой разум цеплялся за какой-то якорь, установленный на него специально. Раньше, до лекции Морриган, я не замечал этой странности, но сейчас и вправду чувствовал, что со мной что-то не так. Будто бы все мое естество жаждет сорваться с места и устремиться в какую-то неведомую даль.
        Не став больше терзать себя муками ожидания, я произнес нужную команду:
        «Активировать дрифт»
        Глава 3
        Прекрасный новый мир?!
        «ВНИМАНИЕ: ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ПОПАСТЬ В ГОРИЗОНТ МИРОВ АЭРУС, НЕ ИМЕЯ ТОЧКИ ПРИВЯЗКИ. УСТАНОВИТЬ ТОЧКУ ПРИВЯЗКИ В ЭТОМ МЕСТЕ?»
        Уже настроившись на переход, я увидел перед собой вот это сообщение.
        Что такое Точка привязки, мне не объясняли, но если судить по аналогии с онлайн играми, то вещь это очень полезная, связанная с телепортацией после смерти.
        Мысленно подтвердив команду, я увидел, как в центре комнаты, буквально из воздуха, соткался полупрозрачный флажок, примерно метровой длины. Появившись на секунду, он сразу же распался на мириады сияющих искр. Когда видение рассеялось, мир вокруг налился очень яркими красками, которые завертелись словно детская карусель.
        Имея отличный вестибулярный аппарат, головокружения или тошноты подобное действие у меня не вызвало. Наоборот, я с удивлением наблюдал за происходящим, гадая, не очередная ли это галлюцинация? Слишком уж много странного произошло со мной за последние сутки. И где, правда, а где вымысел моего больного воображения, понять было сложно. Возможно, упившись до белой горячки после увольнения, я сейчас лежу в каком-нибудь наркодиспансере под капельницей, а это все мне мерещится.
        Когда радужная карусель разжала свои объятия, я обнаружил что стою на узкой дорожке, сделанной из длинных грубо обтесанных досок. По бокам от нее росла ярко - зеленая трава, похожая на искусственный газон, которым строй подрядчики так любят выстилать дворы новостроек. Впереди виднелся двухметровый забор, сделанный из точно таких же досок, а прямо за ним двухэтажный деревянный дом, похожий на тот особняк, в который меня привезли вчера. Только этот был не застеклен, да и угловатость конструкции, не имея под рукой современных строительных материалов, скрыть не удалось.
        Оглянувшись, в пяти метрах за собой, я увидел обрыв. Подойдя к его краю, я с удивлением отметил, что не могу разглядеть ни его дна, ни другого берега. Все вокруг застилал серо - голубой туман, словно бы я сейчас находился на вершине горы или на краю гигантского плато. Масштаб развернувшейся картины реально поражал воображение!
        «Интересно, это элемент пейзажа или таким образом сделан край локации?»
        «ВЫПОЛНЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ПЕРВОЕ ПОСЕЩЕНИЕ ГОРИЗОНТА МИРОВ АЭРУС. СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ВЫНОСЛИВОСТИ/БОДРОСТИ +1; СИНХРОНИЗАЦИЯ +1»
        «ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ. ТИП: НЕИЗВЕСТНО. РАНГ: НЕИЗВЕСТНО. УСЛОВИЯ: ВЫПОЛНИ СВОЕ ПРЕДНАЗНАЧЕНИЕ И ПОЛУЧИ ВСЕ, О ЧЕМ МЕЧТАЕШЬ. ЭТАП 1: ЛИГА ДОСТОЙНЫХ. ПРИНЯТЬ УЧАСТИЕ В КОРОЛЕВСКОЙ БИТВЕ. НАГРАДА: ВАРИАТИВНО»
        «ЗАДАНИЕ ПРИНЯТО АВТОМАТИЧЕСКИ»
        «Мда, и задания здесь берутся сами. Может и мой персонаж, как в популярных сейчас браузерных играх, включит автопилот и начнет сам прокачиваться?»
        Выкинув из головы все глупости и аналогии с реальным миром, я прогулочным шагом направился к особняку. Никаких посторонних ощущений при ходьбе не возникало.
        «Может это и правда другой мир? Во всяком случае, на виртуальную реальность не похоже. Не изобрели еще подобных технологий, да и в ближайшие сто лет не изобретут. Величайшее заблуждение поклонников жанра Литрпг - абсолютная нереальность воплощения наших мечтаний. Проще действительно переродится в мире меча и магии, чем поиграть в то, о чем повествуют эти книги. То ли дело дополненная реальность… Но тут ей и не пахло!»
        Вопреки моим ожиданиям, деревянная дорожка уперлась в маленькую, ничем не примечательную калитку, увидев которую я на самом деле уверился, что нахожусь не в игре. Так убого и по-простецки могли построить только в реальности. А если приплюсовать к этому «архитектурному чуду» еще и угловатую деревянную копию особняка, можно заметить некую тенденцию. Нашей гильдии явно не хватало опытного плотника.
        Повернув ручку в вертикальное положение, я открыл засов на той стороне и зашел внутрь. Обогнув дом по периметру, я вышел во двор, убранство и масштаб которого немного изменили мое мнение о «таланте» строителей.
        Во - первых, здесь все было сделано, словно в каком-то тренировочном средневековом лагере. Справа располагался большой полигон с деревянными макетами, изображавшими людей и каких-то четырехногих животных. Параллельно ему стояло стрельбище с круглыми мишенями.
        И там и там сейчас проводили свои тренировки члены нашей гильдии. Одни усиленно оттачивали фехтовальное мастерство, что было странно с учетом слов Морриган о магии. Другие же практиковались в стрельбе из луков и активации магии.
        Между домом и стрельбищем располагалась небольшая круглая площадка с настоящим фонтаном, около которого сидела тройка новичков с утренней лекции, и что-то настырно пыталась сделать, протягивая свои руки к воде в каменной чаше.
        «Странно, как он вообще работает? Снова магия?»
        Слева, у самого забора находилась полоса препятствий со стенками, лесенками, тарзанками, рвами с водой и прочими благами армейской повседневной жизни.
        - Добро пожаловать в Аэрус Артем. Удивительный новый мир безграничных возможностей! - Пафосно поприветствовала меня сидевшая на веранде Ника. - Дай мне доступ к своим цифрам.
        «НИКА ЗАПРАШИВАЕТ ПОЛНЫЙ ДОСТУП К ВАШИМ ЛИЧНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ»
        - Кстати, сам ты свои параметры можешь просматривать через мысленную команду «Статус».
        Проделав все, о чем она говорила, я увидел, как прямо передо мной появилась полупрозрачная картинка, изображавшая моего персонажа. Прямо как есть, в джинсах и футболке. Слева от моей уменьшенной копии были пустые слоты под снаряжение, справа характеристики. С учетом количества слотов под снаряжение, сбор оного является той еще проблемой.
        - Мда… я, конечно, предполагала, что твоя болезнь заберет большую часть энергии от Инициации, но чтобы все оказалось настолько плохо. Я такого Потенциала вообще ни у кого не видела. - Разочарованно покачала головой девушка. - Ладно, иди к фонтану и пробуй активировать магию. Тебе же на вводной лекции объяснили про роль воображения?
        Я утвердительно кивнул.
        - Вот и хорошо. Хоть какая-то польза будет от тебя в рейдах. В любом случае, без активных навыков за территорию нашей Базы лучше не выходить.
        Договорив, она на несколько секунд о чем-то задумалась, а потом ее лицо снова озарила довольная улыбка. Кивнув сама себе, она произнесла:
        - Впрочем, это я с самого начала и планировала. Для занятия Ремеслом статы практически не требуются, а Выносливость можно прокачивать и на Базе. Да и по хозяйству дел найдется немало… в обоих мирах.
        Числовые значения моих характеристик ни о чем мне не говорили, но судя по тону Ники, начальные параметры моего аватара, или второго тела, были чрезвычайно слабы:
        «Имя не выбрано»
        Класс: Адепт магии льда
        Уровень 0
        Основные параметры
        Выносливость 5 (5)
        Физика 5
        Моторика 6
        Магический дар 3
        Жизнеспособность 2
        Потенциал 1
        Синхронизация 1
        Дополнительные параметры
        Сила атаки 5 -5
        Сила магии 3 -3
        Здоровье 70 (100 %)
        Мана 50 (100 %)
        Бодрость 5
        Шанс критического удара 1%
        Критический урон 50%
        Меткость 6
        Уклонение 6
        Физическая защита 0
        Магическое сопротивление 0
        Пробивание защиты 0
        Обход сопротивления 0
        Просмотрев бегло все свои параметры, я ненароком задумался о сложности выживания в этом мире. Ведь всем известно, чем меньше характеристик у игрового персонажа, тем проще его развивать. Классическое трио: Танк/ДД/Хил - к жизни в Аэрусе подходит разве что очень условно. Фехтующие и преодолевающие полосу препятствий маги были лишним тому доказательством.
        Потому перед тем, как начинать свою «прокачку», сначала следует внимательно изучить описание каждой характеристики и понять, что тут за что отвечает. Иначе можно будет наломать таких дров, что потом действительно придется всю оставшуюся жизнь убирать дерьмо за своими хозяевами. Что-то мне подсказывает, «запоров» старого персонажа, нового создать будет нереально.
        «Кстати о персонализации ощущений. Если этот персонаж точная копия Артема с Земли, можно ли его называть аватаром или куклой?»
        Снова задумавшись о реальности происходящего, я на пару секунд прикрыл глаза и попытался прислушаться к себе. Дыхание, сердцебиение, ощущение тепла от падающих на лицо солнечных лучей - абсолютно никаких различий по восприятию! Будто бы я переместился в Аэрус вместе со своим собственным телом! Кстати, возможно так и есть. Если вспомнить вчерашнюю беседу моих коллег по гарему, то есть товарищей по группе, с прокачкой персонажа в Аэрусе, увеличиваются и характеристики твоего тела на Земле.
        Если это на самом деле правда, возможно ли появление в нашем мире «борцов за справедливость в трусах поверх трико» и их «антагонистов»? И не стану ли я частью одной из подобных группировок?
        «Раб Госпожи Ники № 5» - Вполне достойное имя для помощника супер героя.
        «ЖЕЛАЕТЕ УКАЗАТЬ ИМЯ, ПОД КОТОРЫМ ВАС БУДУТ ЗНАТЬ В АЭРУСЕ?»
        Вдруг спросила меня система.
        «Нет» - мысленно усмехнувшись, ответил я в пустоту и диалоговое окно исчезло.
        Так, отставить шуточки. Раз мое «чудесное излечение» подтвердилось, надо собрать как можно больше информации об этом мире. Помнится в студенчестве, чтобы не отрываться от коллектива, так сказать, мне пришлось посвятить немало часов своего личного времени одной онлайн игре. Да и после ВУЗа, когда Ника уезжала в очередную «командировку» или устраивала с подругами «девичник», не раз заходил туда просто полетать по локациям или сходить в какой-нибудь простенький рейд, соответствующий моему безнадежно устаревшему снаряжению и малому уровню. Так что кое - какой опыт развития в онлайн играх у меня все же имеется.
        Сбор информации - Определение перспектив - Выработка стратегических целей - Постановка тактических задач - Получение средств достижения результата.
        «Видно от судьбы действительно не убежать. Старая карга, наверно, в гробу перевернулась от радости»
        Сначала требуется собрать как можно больше информации об этом мире и возможностях дримеров. Раз в Аэрусе мы первопроходцы, то никаких «гайдов» или хотя бы примерных инструкций - я не найду. Это, конечно, если мы здесь единственная «фракция». В чем я сильно сомневаюсь, ведь логично же предположить, что если существует один подобный мир, возможно, где-то есть и другие.
        «Где один там и два…».
        К тому же и в самом Аэрусе наверняка обитают разумные расы. Потому возможности «первого контакта» - исключать не стоит. Но в любом случае, прежде всего, следует надеяться на собственные силы, опыт, знания и стратегический подход к планированию.
        Мне уже приходилось догонять «студенческих друзей» в онлайне. Попробуем повторить. Но если там, я намеренно остановил свое развитие, чтобы иметь возможность проводить время вместе с ними, то в Аэрусе подобным ограничениям не место. Факторы риска, замедляющие прокачку, а так же получение необходимых средств выживания и достижения поставленных задач - следует исключить.
        «Да, именно так и никак иначе! Девушка, некогда сумевшая растопить лед в моем сердце, обратно же его и заморозила. Ирония - главная забава судьбы».
        «ЖЕЛАЕТЕ УКАЗАТЬ ИМЯ, ПОД КОТОРЫМ ВАС БУДУТ ЗНАТЬ В АЭРУСЕ?»
        Снова спросила система.
        «Да. Мое имя - Кай»
        «ПРИНЯТО. ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ГОРИЗОНТ МИРОВ АЭРУС КАЙ!»
        «Ага, и тебе не хворать, невидимая хрень» - попытался я пошутить с системой, надеясь на какой-нибудь нестандартный ответ. Но, увы, та проигнорировала мою попытку открыть какое-нибудь недокументированное ее свойство.
        «Ну и ладно. Значит, будем действовать по старинке»
        Каков главный девиз геймера - задрота? Вроде бы: пока ты спишь, твой враг качается! И если не учитывать той возможности, что я все же лежу в смирительной рубашке на мягком матрасе номера люкс «специализированного желтого отеля», то мое отставание по общему прогрессу развития персонажа, на старте нового сервера, растет с каждой минутой! Да и если, правда, сошел с ума, смысла возвращаться к серой действительности - нет тем более!
        Не говоря больше ни слова, Ника развернулась и грациозной походкой направилась обратно на веранду. Там ее уже ждала Сильфа, призывно махая рукой, она о чем-то ей усиленно жестикулировала.
        Странная девушка Ника. Если она с самого начала рассчитывала привлечь меня к черновой работе в гильдии, что это как ни проявление привязанности? Грязной, извращенной, совершенно не похожей на канон. Она догадывалась, что из-за моего недуга Инициация не даст стандартного эффекта, и все равно пошла на нее. Отвратное слово - любовь. Оно слишком человеческое, потому каждый его понимает по-своему. Но в этот раз мне не на что жаловаться. Эта ее извращенная любовь подарила мне шанс, и упускать его я не намерен.
        Бросив последний взгляд на удаляющуюся фигуру девушки, я медленно побрел к фонтану, внимательно наблюдая за действиями других новичков. Их протянутые к воде руки, сосредоточенные лица и отстраненный взгляд говорили о том, что они усиленно пытаются активировать магию. Моего появления никто из них даже не заметил.
        «Чтож, тем лучше…»
        Присев на противоположный бортик чаши фонтана, я не стал сразу же с головой бросаться в омут. Вместо этого, я начал старательно вспоминать лекцию Морриган, пытаясь отыскать для себя какие-то зацепки. Несмотря на снисходительный тон и явное нежелание заниматься новичками, свою работу она выполнила на удивление качественно. В ее объяснениях отсутствовала лишняя информация, и практически не было «воды». Наверно поэтому при встрече Ника не стала ничего добавлять от себя. Необходимый минимум был получен, дальше уже дело за нами.
        Сила воображения - вот ключевое понятие, которое поможет активировать магию. Сосредоточившись, я постарался представить, как формируется сосулька. Стекающая по неровной поверхности вода, капля за каплей намерзает на основу, формируя вытянутое тело этого «чуда природы». Закончив, я снова открыл глаза и не увидел перед собой ничего нового.
        «Может быть, следует представлять этот процесс более детально?»
        Во второй попытке я постарался представить нужные погодные условия, но результат оказался тем же. Далее я решил углубиться в физико - химические свойства воды, пытаясь нарисовать в своем воображении ее кристаллическую решетку, а так же основные свойства этого вещества. Но результат каждый раз был одним и тем же.
        Около часа я тщетно пытался вызвать магию, но у меня ничего не получалось. К этому времени двое парней из группы Сильфы уже успели отметиться кое - какими успехами. Но, даже увидев, как из воды фонтана формируется сосулька, и до мельчайших деталей повторив этот процесс в своем воображении, я так и не смог активировать магию.
        Последней из новичков, не считая, конечно же, меня, создать сосульку получилось у «плаксы» - так я решил называть девушку с утренней лекции. Внимательно наблюдая в этот момент за ней, я не смог уловить каких-то изменений и в окружающей среде. Даже холода не чувствовалось.
        «Как тогда без изменения температуры им удалось заморозить воду?»
        После того как «плакса» активировала магию в первый раз, у нее тут же получилось проделать это снова. Будто бы где-то внутри нее существовал условный переключатель магии, который ей только что удалось повернуть в положение «включено».
        - Ты слишком сильно напрягаешься. Госпожа Морриган говорила, что магия зависит от нашего воображения. Прежде всего, в нее надо поверить самому. - Решила дать мне напоследок совет «плакса» и удалилась вслед за молодыми парнями на стрельбище.
        «Всего лишь надо поверить в чудо. А как в него поверить, если ты досконально знаешь теорию? Знания ведь из головы не выбросишь! Или выбросишь?» - пробурчал я мысленно, кивнув девушке в благодарность.
        Вдруг мне вспомнился сон, который я видел накануне всех этих событий. В ночь Инициации, если быть точным. Тогда ведь, я действительно что-то смог почувствовать. Это было словно новое рождение. Из ледяной глыбы, на вершине горы, под пронизывающим насквозь морозным ветром, моя сущность переродилась. Может это имела в виду «плакса»?
        Постаравшись вспомнить те ощущения, я полностью расслабился.
        Магия не зависит от условностей физического тела, магия это сила воображения! - постоянно повторяя в голове эту фразу, я заглянул в себя, пытаясь нащупать ту самую, переродившуюся сущность.
        Тело на миг, словно морозом обдало, а еще по нему с ног до головы пробежали мурашки. Циркуляция маны - догадался я. Ощущение было непередаваемым, это как будто бы у меня появилась вторая кровеносная система, а за одно и прилагающееся к ней призрачное тело. Или астральное? Я не особо разбираюсь в подобной терминологии.
        «Так, теперь следует сформировать сосульку, но не по физическим законам, а с помощью магии!»
        Нарисовав у себя в голове нужную картину, я представил, как циркулирующая в моем теле мана понемногу начинает высвобождаться, неся в мир заложенную моим воображением «идею». Ее поток аккуратно собирает из воздушного пространства над фонтаном молекулы воды. После того, как необходимый объем достигнут, она придает ему нужную форму и меняет агрегатное состояние вещества.
        - А ты не так уж и безнадежен. - Произнес кто-то сзади.
        Мгновенно выходя из «магического транса», я смог воочию лицезреть плоды своих трудов. Сосулькой это можно было назвать лишь условно, слишком маленькой была созданная мной льдинка - всего пара сантиметров в диаметре. Зависнув на долю секунды у меня перед глазами, она упала в фонтан.
        - Сможет комаров от нас в Топях отгонять.
        Если первый голос принадлежал Даниилу, то второй уже Олегу. Лысый, в отличие от Деревни, не скрывал свое откровенно хамское отношение ко мне. Этому быку - осеменителю с девственно чистым мозгом, наверняка вообще не было известно значение слова «тактичность». Ну, в нашем гареме у него наверняка другие функции, которые он исправно выполнял ночью. Как говориться: на дебилов не обижаются.
        Пропустив интеллектуальную колкость Лысого мимо ушей, я постарался снова сосредоточиться на своем занятии, но в этот раз меня уже прервала сама Ника:
        - Арт, ты молодец, тренируйся дальше в том же духе. Без сопровождения из лагеря лучше не выходи, иначе живо отправишься на перерождение. Здешние мобы на редкость агрессивны, а с твоим текущим уровнем ты и с Диким кабаном не справишься.
        - Тренируйся лучше, и однажды твой потенциал достигнет двух! - Воспользовавшись паузой в объяснении Ники, Олег снова решил блеснуть умом.
        Эта шутка зашла лучше предыдущей, вызвав одобрительные смешки среди остальных членов гарема.
        - А ну заткнулись все. Лучше сосредоточьтесь на предстоящей охоте, идем на мобов десятого уровня!
        После замечания Ники, разошедшаяся четверка парней, словно воды в рот набрала. Лысый так вообще, виновато опустил глаза, начав проверять свою амуницию. Корчить из себя брутального плохиша, издевающегося над слабым, а потом быть заткнутым за пояс хрупкой девчонкой. - Со стороны это смотрелось очень забавно.
        Кстати говоря, об амуниции.
        Если большинство согильдийцев, включая Нику, были одеты в синие ростовые мантии и остроконечные шляпы, ну прямо таки вылитые волшебники из фентезийных фильмов, то одежда Олега очень сильно от них отличалась. Лысый носил странноватого вида комплект, состоящий из кожаной куртки, штанов и закрывающих голень сапог. Вместо магического жезла, как у товарищей, на поясе у него висел короткий, чуть меньше метра в длину, прямой меч в простеньких потертых ножнах.
        «Маг, сражающийся мечом? Аэрус еще больше не похож на знакомые мне онлайн-игры, чем я думал. Не зря у нас на базе была расположена тренировочная арена для мечников и полоса препятствий»
        - Хорошо Госпожа. - Снова проигнорировав Лысого, спокойно ответил я Нике и вернулся к занятию магией. Ни Олег, ни Ника больше ничего не сказали. Решив не мешать мне, они отправились фармить мобов.
        Как любила говорить Комендант: эмоции - бесполезный мусор, мешающий в повседневной жизни. Но если применить их в нужное время и в нужном месте, тогда они могут стать незаменимым помощником и сильнейшим твоим оружием.
        После еще нескольких попыток, моя Сосулька получилась более убедительной - уже около пяти сантиметров в длину. Сражаться такой не получится, но прогресс все же был на лицо! Система Аэруса тоже его заметила, наградив меня следующим сообщением.
        «ВЫПОЛНЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ПЕРВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ НАВЫКА В ГОРИЗОНТЕ МИРОВ АЭРУС. НАГРАДА: ПОЛУЧЕНИЕ НАЧАЛЬНОГО КЛАССА: МАГ ЛЬДА»
        И следом за этим:
        «ВНИМАНИЕ! ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ОПУСТИЛАСЬ ДО КРИТИЧЕСКИ НИЗКОЙ ОТМЕТКИ. ОТДОХНИТЕ, ЧТОБЫ ВОССТАНОВИТЬ СВОИ СИЛЫ»
        Сосредоточившись на собственных ощущениях, я действительно почувствовал страшную усталость. Будто бы в одиночку разгрузил фуру, доверху набитую мешками с цементом. Сил куда-либо идти не было никаких, потому, тяжело вздохнув, я медленно сполз по стенке чаши фонтана на землю, облокотившись на нее спиной.
        «Да, так гораздо лучше. Статус» - устало выдохнув, я решил узнать, как изменились мои характеристики, после прохождения начального испытания.
        «Кай»
        Класс: Маг льда
        Уровень 1
        Основные параметры
        Выносливость 1(6)
        Физика 6
        Моторика 7
        Магический дар 5
        Жизнеспособность 3
        Потенциал 1
        Синхронизация 1
        Дополнительные параметры
        Сила атаки 6 -6
        Сила магии 5 -5
        Здоровье 90 (100 %)
        Мана 80 (100 %)
        Бодрость 6
        Шанс критического удара 1%
        Критический урон 50%
        Меткость 7
        Уклонение 7
        Физическая защита 0
        Магическое сопротивление 0
        Пробивание защиты 0
        Обход сопротивления 0
        «Действительно жалкое зрелище. После получения первого уровня, все мои характеристики выросли ровно на один пункт, а Магический дар на два пункта. Это и есть мой потенциал? Неплохо бы было узнать тогда, за что отвечают и остальные параметры»
        Сосредоточив свой взгляд на первой характеристике в таблице, я с удивлением обнаружил, что поверх нее всплыло небольшое прозрачное окошко с описанием. Действуя подобным образом, я смог узнать, как рассчитывается и за что отвечает каждая из них.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - Важнейшая характеристика. Определяется как способность организма к продолжительному выполнению какой-либо работы без заметного снижения эффективности. Повышается за счет Потенциала, физических тренировок, бонусов от снаряжения, и достижений.
        ФИЗИКА - Способность персонажа наносить физический урон и переносить на себе определенный вес. Напрямую влияет на Силу атаки. Повышается за счет Потенциала, физических тренировок, бонусов от снаряжения, и достижений.
        МОТОРИКА - Двигательная активность организма. Влияет на скорость передвижения персонажа и возможность выполнения некоторых простейших механических действий, а так же активацию изученных навыков. Повышается за счет Потенциала, физических тренировок, бонусов от снаряжения, и достижений.
        МАГИЧЕСКИЙ ДАР - Способность персонажа использовать магию. Напрямую влияет на Силу магии и количество Маны. Повышается за счет Потенциала, тренировок по использованию магии, бонусов от снаряжения, и достижений.
        ЖИЗНЕСПОСОБНОСТЬ - Способность персонажа переносить урон, получаемый в бою и в процессе жизнедеятельности. Влияет на количество очков жизни. Повышается за счет Потенциала, физических тренировок (периодическое получение урона), бонусов от снаряжения, и достижений.
        ПОТЕНЦИАЛ - Вторая важнейшая характеристика. Определяет скорость развития основных характеристик. При переходе на следующий уровень, персонаж получает бонус к каждой характеристике, равный числовому значению его потенциала плюс еще такое же количество пунктов в его ОСНОВНУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ. (Примечание: Для магов льда основной характеристикой является Магический дар).
        СИНХРОНИЗАЦИЯ - Третья важнейшая характеристика. Влияет на эффективность взаимодействия персонажа с Горизонтом миров Аэрус.
        Очень познавательно. С учетом того, что практически все основные характеристики можно развивать обычными тренировками, для меня еще не все потеряно! За счет упорных тренировок, я смогу сократить разрыв между собой и другими дримерами, который им дает их более высокий потенциал. Надо только все верно рассчитать и придумать собственную систему. Удручает только одно, судя по всему про повышение самого Потенциала, нигде в определениях не сказано. То же самое относится и к Синхронизации. Похоже, что это две самых важных характеристики в Аэрусе. Надо обязательно выяснить, каким образом они прокачиваются.
        - Да уж, статы у тебя полный отстой. - Вдруг услышал я.
        В отличие от предыдущих, этот комментарий был произнесен скорее расстроенным, чем язвительным тоном.
        Повернувшись на голос, я заметил стоявшую в нескольких метрах слева Морриган. В данный момент прямо перед девушкой висело полупрозрачное окно с моими характеристиками.
        - О, ты просто оставил доступ к личной информации открытым для всех. - Увидев недоумение на моем лице, поспешила объясниться она.
        «Так вот почему так ржали те уроды, то есть коллеги по гарему»
        - Вернись к настройкам общего доступа, и установи там персонализацию на членов своего отряда.
        - Спасибо Госпожа. Понимаю, хвастаться особо нечем.
        Проделав указанные Морриган манипуляции, я решил оставить ей доступ.
        - В благодарность. Мои товарищи по группе, не были столь же добры.
        Теперь пришел ее черед удивляться.
        - Я читала твое досье. Знаешь, а мы чем-то похожи. Раньше я не могла ходить, но Фауст инициировал меня, тем самым избавив и от этого недуга тоже. Ника говорила, что ты хорош в ведении домашнего хозяйства. Парни из моей группы только что освежевали Дикого кабана, не поможешь приготовить его? Принцип тот же, что и при жарке шашлыка на Земле.
        - Почту за честь. Только мне необходимо немного отдохнуть. - Взглянув на уровень своей выносливости, который за это время увеличился всего на один пункт, я угрюмо скривил лицо.
        - Ничего, это не проблема. Лови.
        Сказав эту фразу, она кинула мне маленький флакон. Ловко поймав его одной рукой, я сосредоточил на нем свое зрение:
        «МАЛЫЙ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ НАПИТОК. ПОВЫШАЕТ УРОВЕНЬ ВЫНОСЛИВОСТИ И БОДРОСТИ НА 10 ПУНКТОВ»
        «О, вот значит, что имела в виду Ника, упоминая о крафте. В Аэрусе присутствуют и производственные профессии»
        Стараясь не выдать своего удивления, я спокойно открутил крышку флакона и залпом выпил его содержимое. По вкусу жидкость напоминала горький травяной отвар. Эффект от принятого напитка я почувствовал сразу. Мое тело словно встряхнули слабым электрическим разрядом, впуская в него новую порцию энергии. Сразу же захотелось встать и пробежаться или сделать несколько сотен отжиманий.
        С трудом погасив в себе эти порывы, я уверенно поднялся на ноги и спросил:
        - Ну и где тут у вас кухня?
        - Иди за мной. - Удивленно хмыкнув, ответила Морриган.
        Глава 4
        Я вам покажу, что на самом деле значит «тяжелая тренировка»
        Полевой кухней оказалось обширное пространство с другой стороны деревянного особняка. Больше этому месту подходило название - «Поляна для пикников». На ней располагалось пять открытых беседок. Насколько я понял, у каждой команды была своя. Сразу же вспомнились походы со студенческими товарищами в Тропаревский парк с ночевкой.
        «Ох, сколько воспоминаний нахлынуло: интересных, постыдных, романтичных…»
        Убранство беседок оставляло желать лучшего: деревянные скамейки по периметру и стол посередине. Все, конечно же, было сделано из дерева. Но учитывая доступные материалы и отсутствие мастеров, вариант не самый худший. Снаружи располагался еще один стол. Надо полагать для разделки и прочих поварских нужд. Очаг был утоплен в землю и выложен изнутри камнем. Над ним крепилась странного вида конструкция, состоящая из нескольких металлических прутьев, на проверку оказавшаяся «универсальной мультижаркой» - так я ее назвал для себя. На ней можно было приготовить что угодно и в каком угодно виде. Гриль, шампуры для шашлыка, вертел. Для регулировки температуры, вся конструкция могла опускаться и подниматься над огнем. А еще «универсальная мультижарка» была первой конструкцией, сделанной из металла, которую я увидел на нашей Базе.
        - Мы не можем сами изготавливать изделия из металла. Доступ в Песочнице к производящим профессиям сильно ограничен, так что эти прутья, как и ножи для разделки, были куплены в ближайшей деревне у местных за крафтовую валюту.
        «А вот и первая полезная информация. Здесь есть местное население!»
        Покивав с умным видом объяснениям Морриган, я не стал вдаваться в подробности сказанного, и сразу же принялся помогать двум парням из ее команды разделывать тушу свиньи.
        К слову, команда Морриган оказалась сформированной не столь очевидно, как наша. В ней было три девушки и всего пара парней. Да и то, судя по неформальной атмосфере, царившей здесь, их коллектив скорее был похож на клуб по интересам, чем на рабов и Госпожу. Симпатия Морриган к Главе гильдии теперь стала для меня еще более очевидна.
        Хряк и вправду оказался похож на земную свинью. Около шестидесяти сантиметров в холке, и полтора метра в длину. Живого веса в ней было не более восьмидесяти килограмм, так что со свежеванием и разделкой справились быстро и уже через полчаса нанизанная на вертел туша, была помещена над подготовленным для жарки очагом.
        Пока парни занимались мясом, девушки успели нарезать огромную чашу салата, который должен был выступить на этом обеде в роли гарнира. Состоял он в основном из рубленных светло - зеленых листьев растения, напоминающего капусту. Помимо него в салате было еще несколько видов корнеплодов, тоже купленных за крафтовую валюту у местных. Вкус у всего этого «великолепия» был пресным, потому его дополнительно заправили соком из давленных кисло - сладких ягод. В общем, рай для веганов и прочих поклонников пищевого БДСМ.
        Пока жарилось мясо, мне удалось выяснить некоторые подробности окружающей Базу местности. То, что наша стартовая локация относится к локациям постоянного типа, попасть в которую можно лишь из пределов особняка реального мира - я уже знал благодаря вводной лекции. Но вот факт того, что она со всех сторон ограниченна заполненной туманом пропастью, стал для меня сюрпризом.
        Структура этого мира по-прежнему для меня не ясна.
        За исключением территории нашей базы, большую часть локации занимал лиственный лес. Там часто можно было встретить различных диких животных, вроде оленей или кабанов. Так же в нем обитало несколько видов птиц, и множество различных насекомых. Все виды фауны были исключительно агрессивны. Даже если дикий кабан встретит группу из десяти дримеров, он все равно их атакует.
        «Инстинкт самосохранения? Нет, не слышал…»
        Главным минусом стартовой локации является то, что фармить здесь абсолютно нечего, за то на диких животных удобно прокачивать первые уровни навыков. Относительно монстров других локаций, эти звери очень безобидны.
        «ВНИМАНИЕ ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ОПУСТИЛАСЬ ДО КРИТИЧЕСКИ НИЗКОЙ ОТМЕТКИ. ОТДОХНИТЕ, ЧТОБЫ ВОССТАНОВИТЬ СВОИ СИЛЫ»
        Усталость снова навалилась без предупреждения, и я стал оседать на землю.
        - Ничего, иди, отдохни, мы сами тут закончим. - Предложил мне один из парней.
        Кое - как доковыляв до беседки, я устало плюхнулся на лавку.
        - Привыкнешь, я поначалу тоже все время забывала про Выносливость. Выведи все основные показатели на «рабочий экран», так будет проще.
        Рабочим экраном дримеры называли нечто вроде рабочего стола компьютера, на который можно было вынести из корневых папок все что угодно, от показателя твоих очков жизни и до уровня прокачки того или иного активного навыка. Так далеко я заходить, конечно же, не стал. Тем более что и доступен пока всего один - Сосулька. Да и то она у меня больше похожа на детскую шутку, чем на боевой навык. Но вот такие показатели как Здоровье, Мана, Выносливость и Бодрость - заняли свои места в левом верхнем углу поля зрения (рабочего экрана). Отображались они в виде объемных горизонтальных полос, каждую их которых я окрасил в свой собственный цвет. По памяти, как в той самой онлайн игре. Жизнь - красная, Мана - синяя, Выносливость - зеленая, Бодрость - желтая. С двумя последними пришлось импровизировать, ибо третьим показателем в той старой игре была энергия Ци.
        После сытного обеда, моя Выносливость полностью восстановилась. А еще приятной неожиданностью оказалось полное отсутствие какой-либо тяжести в животе. Хоть сейчас вставай и начинай бежать кросс. Что, кстати, я и сделал, присоединившись к команде Морриган, которая именно с него начинала свои ежедневные физические тренировки. Правда, мне несколько раз приходилось заходить на «пит - стоп» чтобы подзаправиться, ибо при беге Выносливость расходовалась еще быстрее. К середине забега я получил свою первую «рабочую» прибавку к характеристикам.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 1 ПУНКТ»
        После того как перед глазами возникло это сообщение, я от неожиданности чуть не подпрыгнул, рискуя тем самым разрушить свой усердно создаваемый образ холодного безразличия.
        «Как-то слишком навязчиво и звук фанфар раздражает своей банальностью»
        Поинтересовавшись у коллег по кроссу, показавшемуся мне марафоном, как «смягчить» появление системных сообщений, получил насмешливый ответ: с божьей помощью, если только. Привыкай.
        Привыкать пришлось очень быстро. Так как за время бега подобное сообщение появлялось еще два раза, итогом стало общее увеличение показателя Выносливости до девяти пунктов. На «пит - стоп» при этом я заходил четыре раза.
        «По - моему магией заниматься посложнее будет»
        Пока отдыхали, народ начал рассказывать, какую они прибавку получили, и постепенно беседа перешла на обсуждение вообще всех Основных параметров. Так я узнал, что максимальный Потенциал, который есть в нашей гильдии, был равен пяти пунктам. Таковой у большинства ее членов. Реже в этом показателе встречаются четверки и тройки, двоек нет ни у кого, а уж единиц и подавно. Так что я и здесь успел отличиться.
        Осторожно поинтересовавшись насчет прокачки этой характеристики, получил ответ: что она невозможна в принципе, либо о подобном в их гильдии и среди других знакомых им дримеров, никто не знает. Характеристика фиксированная, так сказать «врожденная».
        С Синхронизацией немного легче. Она может прокачиваться просто путем нахождения в Аэрусе. До десятки примерно одно повышение в сутки, после этой отметки рост резко замедляется. Помимо стандартной прокачки, лишние пункты Синхронизации можно получить за различные открытия и достижения, прохождение новых подземелий, убийства рейд - боссов и вообще за кучу всего. Но, эта самая «куча» доступна не только лишь всем. Мало кому, она доступна.
        Постоянных локаций на самом деле не очень много, а временную найти весьма непросто. Да и монстры там иногда бывают такой силы, что проще верхом на летающей свинье пересечь Атлантику, чем завалить самого слабого из них.
        Последним, о чем мне удалось узнать, было классовое повышение. Оно происходило на двадцатом уровне. Достигнув его, можно было выбрать две специализации: Криомант или Отшельник. Насколько я понял, первый специализировался на атаках магией по площади, сопровождающихся различными неприятными дебафами. В основном это были останавливающие либо замедляющие эффекты. Вторая специализация была местным вариантом магического воина. Он имел больший уклон в физические характеристики и сражался на передовой, добавляя своему оружию дополнительный урон стихией. После получения классовой специализации, расчет характеристик при поднятии уровня меняется кардинально. Каждая из них рассчитывается по отдельной формуле. Единственное, что остается неизменным, это участие в каждой из них характеристики Потенциал.
        При дальнейшем развитии выбранная специализация могла еще несколько раз «апнуться», но условия пока никому известны не были, потому как после двадцатого уровня прокачка резко замедлялась. Причина была банальна: максимальный уровень мобов в Песочнице: 20. Есть, конечно, элитные монстры и рейдовые боссы, но охотиться на них невероятно сложно и рискованно, а последствия смерти в Аэрусе и ее влияние на земное тело еще до конца не выяснены, поэтому лишний раз умирать никому не хотелось. Из-за разброса опыта при фарме монстров ниже тебя уровнем, поднять свой уровень было очень тяжело.
        Монстр с таким же уровнем, как и у персонажа давал 100 % опыта. +1 - 110 %:, +2 - 120 %, +3 - 140 %, +4 - 180 %, +5 250 %. И соответственно -1 90 %, -2 - 80 %, -3 - 60 %, -4 - 30 %, -5 -1 %.
        Но, при всей привлекательности охоты на монстров старше себя уровнем, фармить на них опыт мало кто решался, потому как существовала уровневая порезка. 100 % урона ты мог наносить только монстрам своего уровня. +1 - 90 %, +2 - 80 %, +3 - 60 %, +4 - 40 %, +5 - 20 %. Если разница в уровнях составляла +6 и более, то урон дримера резался практически полностью, составляя всего 1 % от его силы атаки.
        Убить их возможности не представлялось еще и потому, что любой ответный удар сразу же отправлял дримера обратно на Землю. Если приплюсовать сюда постоянно возрастающий уровень жизни и различные неприятные способности монстров, ярлык «миссия невыполнима» к такой охоте подходил лучше всего.
        Еще больше «перца» в нелегкую жизнь дримера добавлял и тот факт, что обратной порезки не существовало, а еще она не действовала при пвп - сражениях между игроками. Там работали только: Пробивание защиты и Обход сопротивления.
        Вроде бы намудрили - дальше некуда, но для меня же общая картина заиграла совершенно иными красками. Во - первых, наличие отдельных пвп - параметров явно намекает на недружелюбие этого так называемого Горизонта миров. Во - вторых, мы все сейчас еще сущие нубы, вообще ничего не знающие об «основном мире» или Горизонте миров… Простор для «творчества» невероятно широк. Надо обязательно найти и занять свою собственную нишу. Желательно, чтобы она была уникальной. В - третьих, раз все характеристики можно прокачать «вручную», до смены специализации жизненно необходимо получить максимум. А это, насколько я понял, по сотне во всех кроме Потенциала, Синхронизации и Магического дара. Последний к двадцатому уровню должен быть равен двумстам пунктам.
        «Та еще задачка… но я ведь и не с таким справлялся!»
        После непродолжительного отдыха команда Морриган отправилась на охоту в одну из общеизвестных постоянных локаций. Вход в нее был расположен недалеко от нашей базы, около Белорусского вокзала. Там имелась и деревня местных со всеми крафтовыми станками, и десяток обширных зон для фарма монстров, и несколько несложных подземелий, доступных для прохождения начинающим дримерам. Плюс к этому, периодически случались ивентовые события: вроде появлений рейд - боссов и нашествий монстров из других измерений. В общем, шла обычная, геймерская жизнь. До которой мне, к сожалению, еще ой как далеко.
        Попросив у «благодетелей» несколько кусков жареного мяса, я отправился на полигон тренировать свое единственное заклинание. К слову, Морриган, напоследок, научила меня открывать список доступных - изученных навыков и узнавать их описания. Так как магия активировалась мысленно, с помощью воображения, никакой панели скилов не было и в помине. Ты обязан был знать все заклинания и их эффекты наизусть.
        СОСУЛЬКА - Стандартная магическая атака. Цель: одиночная. Урон равен 100 % от характеристики Сила магии. Стоимость - 10 маны. Скорость активации заклинания - 2 секунды. Время перезарядки - 5 секунд. Улучшение: +1 % урона за уровень; + 10 % урона за ранг. Ранг может быть повышен три раза.
        У всех активных скилов максимальный уровень улучшения равнялся десяти. После этого шло повышение ранга, и навык приобретал более совершенные свойства. Прокачка осуществлялась использованием его в бою. То есть, их не прокачать на стрельбище, кастуя заклинания в обычную мишень. Там лишь можно было научиться использованию, проверить эффект, рассчитать затраты и создать какую-то комбо - цепочку.
        С первого раза активировать заклинание у меня не получилось. Со второго тоже.
        «Неужели снова?»
        Использовав целую кучу попыток, я так и не смог нормально выстрелить заклинанием по мишени. Вдалеке от водного источника, моя магия была чрезвычайно слаба…
        Истратив всю выносливость, я выбросил из головы плохие мысли и направился на полигон для физических тренировок.
        «Не мытьем, так катаньем»
        Помимо Выносливости и Магического дара надо еще как-то ведь прокачивать и Физику с Моторикой.
        «Думаю, для начала подойдет комплекс силовых упражнений из Каратэ…»
        Проделав разминку, я удивился необычной легкости заданного изначально темпа. Раньше я этого не замечал, но мое тело в этом мире словно бы помолодело лет эдак на пятнадцать, снова вернув юношескую гибкость и податливость. По идее все так и должно быть, я ведь нуб первого уровня, появившийся на свет только сегодня. Но все равно мои базовые материалистические познания отказывались осознавать столь простую истину.
        Но главным было не это. Внезапно система одарила меня еще одним приятным сообщением:
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: НАЧИНАЮЩИЙ ЛОВКАЧ. ИЗУЧЕН НАВЫК: КУВЫРОК (СТАНДАРТНОЕ ФИЗИЧЕСКОЕ ДЕЙСТВИЕ. УСЛОВИЯ: ВЫНОСЛИВОСТЬ - 5, МОТОРИКА -5. НАГРАДА: СИНХРОНИЗАЦИЯ +1, ВЫНОСЛИВОСТЬ +1, МОТОРИКА +1)»
        Про то, что с виду обычные действия в Аэрусе тоже нужно изучать, мне никто не рассказывал. Хотя, если копнуть чуть глубже, уверен, за этим стоит нечто большее, ведь есть или говорить здесь, я не учился. В любом случае следует выучить их все. Ну - ка, что там я еще знаю?
        Проделанные комплексы упражнений из Каратэ, Тхэквондо, Муай - тай и Вин - Чунь, добавили к моему списку изученных стандартных действий: ПРЫЖОК, ВЫПАД,ПОДСЕЧКА, БРОСОК.
        У всех этих действий были одинаковые условия изучения: Выносливость - 5, Моторика - 5. Что примечательно, удары руками и ногами в общий список не заносились, определяясь системой, как атака без оружия. Урон от нее был равен параметру Физика.
        Далее пришло время тренировки с оружием. Взяв деревянный макет стандартного прямого меча, я проделал еще один комплекс упражнений. Лог боя, выведенный мной в нижний левый угол «рабочего экрана» показывал, что система и их определяла как обычные атаки. Например: Рубящий удар (стандартная атака, используемое оружие: деревянный макет меча). Урон манекену несущественен.
        Помимо него система определяла колющие, возвратные и круговые удары. Другого вида оружия здесь не имелось, потому проверить полученный список на чем-то ином я не смог.
        После тренировки с оружием настал черед полосы препятствий, которую мне удалось пройти лишь наполовину. Причина была все та же - Выносливость. Мясо, выданное мне «заботливой» Морриган закончилось, а других средств быстрого ее восстановления я не имел изначально. Но и так результат меня более чем удовлетворял. За четыре часа интенсивных физических упражнений мне удалось еще несколько раз апнуть свои основные параметры и сейчас они выглядели вот так:
        «Кай»
        Класс: Маг льда
        Уровень 1
        Основные параметры
        Выносливость 1(12)
        Физика 9
        Моторика 10
        Магический дар 5
        Жизнеспособность 3
        Потенциал 1
        Синхронизация 2
        Дополнительные параметры
        Сила атаки 9 -9
        Сила магии 5 -5
        Здоровье 150 (100 %)
        Мана 80 (100 %)
        Бодрость 7
        Шанс критического удара 1%
        Критический урон 50%
        Меткость 10
        Уклонение 10
        Физическая защита 0
        Магическое сопротивление 0
        Пробивание защиты 0
        Обход сопротивления 0
        Надо что-то придумать и с прокачкой Жизнеспособности, а то сиротливая тройка напротив этого параметра начинала напрягать меня все больше.
        Вернувшись к колодцу, я напился из него воды, немного подняв этим действием показатель Выносливости. Остаток сил пришлось восстанавливать банальным отдыхом, во время которого я просто наблюдал за происходящим на Базе. Особой активности сейчас на ее территории не наблюдалось. Другие новички уже успели завершить начальные тренировки, и ушли со своими отрядами фармить реальных монстров. Изредка кто-то из дримеров отправлялся в лес, набрать дров или поохотиться. Когда подходило время физической тренировки очередной команды, на крыльце недокопии особняка появлялся тот или иной офицер. Некоторые просто наблюдали, другие принимали в тренировках активное участие наравне со своими подчиненными. На меня же внимания никто не обращал, чему я был только рад. Внезапно появившееся свободное время позволило мне изучить описание всех дополнительных характеристик:
        СИЛА АТАКИ - Совокупный показатель физического урона, который способен нанести дример в бою. Рассчитывается как сумма характеристики Физика, урона от используемого оружия и других бонусов, даваемых амуницией и различными применяемыми в данный момент навыками.
        СИЛА МАГИИ - Совокупный показатель магического урона, который способен нанести в бою дример. Рассчитывается как сумма характеристики Магический дар, урона от используемого оружия и других бонусов, даваемых амуницией и различными применяемыми в данный момент навыками.
        ЗДОРОВЬЕ - Числовое значение, характеризующее запас жизненных сил. Полное его обнуление приводит к смерти дримера. Рассчитывается как сумма показателей Жизнеспособность и Выносливость, умноженная на десять.
        МАНА - Числовое значение, характеризующее запас магической энергии. Полное его исчерпание приводит к невозможности активации каких-либо навыков. Рассчитывается как сумма характеристик Магический дар и Жизнеспособность, умноженная на десять.
        БОДРОСТЬ - Числовое значение, характеризующее способность дримера заниматься каким-либо видом деятельности (Профессии). Базовое значение определяется из врожденных параметров. Повышается за счет прокачки Выносливости (каждые 5 единиц Выносливости дают 1 единицу Бодрости), а так же различными бонусами от Достижений и используемой амуниции.
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА - Показатель, определяющий вероятность нанесения дримером в бою УВЕЛИЧЕННОГО УРОНА. Выражается в процентном отношении. Базовое значение - 1 %. Увеличивается за счет показателей Физика и Моторика (каждые десять единиц в обеих этих характеристиках увеличивают Шанс критического удара на 1 %), а так же за счет бонусов от используемого снаряжения.
        КРИТИЧЕСКИЙ УРОН - Показатель, определяющий величину УВЕЛИЧЕННОГО УРОНА. Рассчитывается в процентном выражении исходя из СИЛЫ АТАКИ дримера. Повышается за счет бонусов от используемого снаряжения.
        МЕТКОСТЬ - Числовое значение, характеризующее способность дримера применять в бою свои атаки со стопроцентной эффективностью. Повышается за счет показателя Моторика (1 к 1) и бонусов от используемой экипировки. Временно может увеличиваться за счет использования алхимических зелий.
        УКЛОНЕНИЕ - Числовое значение, характеризующее способность дримера уходить в бою от атак противника. Повышается за счет показателя Моторика (1 к 1) и бонусов от используемой экипировки. Временно может увеличиваться за счет использования алхимических зелий.
        ЗАЩИТА - Числовое значение, определяющее показатель физической защиты дримера. Повышается за счет используемого снаряжения. Временно может увеличиваться за счет использования алхимических зелий и магических навыков с положительным эффектом (бафов).
        СОПРОТИВЛЕНИЕ - Числовое значение, определяющее показатель магической защиты дримера. Повышается за счет используемого снаряжения. Временно может увеличиваться за счет использования алхимических зелий и магических навыков с положительным эффектом (бафов).
        ПРОБИВАНИЕ ЗАЩИТЫ - Числовое значение, характеризующее способность дримера при нанесении урона игнорировать часть физической защиты противника. Временно может увеличиваться за счет использования алхимических зелий и магических навыков с положительным эффектом (бафов).
        ОБХОД СОПРОТИВЛЕНИЯ - Числовое значение, характеризующее способность дримера при нанесении урона игнорировать часть магической защиты противника. Временно может увеличиваться за счет использования алхимических зелий и магических навыков с положительным эффектом (бафов).
        Когда моя Выносливость восстановилась до максимума, полигон для физических тренировок все еще был занят одной из команд, потому я решил снова попытать счастье в активации магии. Создавать сосульку над водой у меня получалось от раза к разу все лучше, но мощность ее по-прежнему оставляла желать лучшего. Скорее всего, дело было в моем чрезвычайно низком числовом значении характеристики Магический дар. Но чтобы прокачать ее, надо использовать магию. Причины и следствия, сейчас все они слились для меня в единый замкнутый круг, выхода из которого я не находил.
        В очередной раз, протянув руку к воде, я стал активировать магию, в надежде, что хотя бы за счет упорства смогу прибавить к Дару лишнюю единицу. Вскоре активация заклинания уже перестала казаться мне чем-то удивительным и таинственным, превратившись из волшебства в монотонное повторение одних и тех же действий. Это снова напомнило мне о прошлом, вызвав из глубин памяти не самые приятные образы. Шеренга одетых в одинаковые серые хламиды детей, вынужденных повторять один и тот же комплекс упражнений.
        Стойка - выпад - возврат на позицию - прямой хук - возврат на позицию - удар ногой - возврат на позицию…
        «Подобное не поможет»
        Усилием воли я расколол этот фрагмент памяти на мириады осколков, погружаясь еще глубже. Туда, где таилось нечто запретное. Сокровенное. Потерянное много лет назад.
        Почувствовав мою близость, оно стало разгораться, обдавая жаром все в округе, растапливая сковывающие его снега. Волны тепла ласкали, притягивали к себе. Заставляли снова ощутить то, чему уже давно не было места в моей реальности.
        «Слишком больно!»
        Протянув руку к пламени, я активировал подаренную мне Никой магию.
        «Еще больше льда! И еще… и еще. Ему нет места в моей реальности!»
        В итоге холод победил.
        Мне показалось, что эта незримая битва длилась целую вечность.
        Открыв глаза, я увидел, что по-прежнему стою над фонтаном с протянутой к воде рукой. Только сейчас ее ладонь была сжата в кулак. Почувствовав сильную усталость, я уже привычно бросил свой взгляд на показатель Выносливости. Как и ожидалось, он равнялся единице. Спустившись по бортику на землю, я устало прислонился к нему спиной.
        «Слишком утомительно»
        Тяжело вздохнув, я вдруг почувствовал какое-то покалывание в своей правой кисти и только тогда вспомнил, что она по-прежнему сжата в кулак. Разжав его, я увидел, что у меня на ладони лежит закованное в цепи сердце. Сделанная изо льда мини скульптура удивительно точно передавала каждую деталь художественной композиции. Словно бы над ней трудился настоящий мастер своего дела, а не дилетант вроде меня. Удивленно разглядывая свое случайное творение, я пребывал в полном шоке. Слишком точно оно передавало мое текущее эмоциональное состояние.
        «Так случайность ли это?»
        Ответом на мой вопрос было появившееся системное сообщение:
        «ИЗУЧЕНА СКРЫТАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА МАСТЕРСТВО»
        МАСТЕРСТВО (ЛЁД) - Углубленное изучение своего собственного элемента позволит более основательно раскрыть его потенциал. Увеличивает урон от навыков, базирующихся на конкретном элементе.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ВЕЛИКОЕ ДОСТИЖЕНИЕ: ПЕРВЫЙ МАСТЕР. (ДАРУЕТСЯ ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЮ СКРЫТОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ МАСТЕРСТВО). НАГРАДА: МАСТЕРСТВО +10, МАГИЧЕСКИЙ ДАР +35, ФИЗИКА +10, МОТОРИКА +10, ЖИЗНЕСПОСОБНОСТЬ +10, ВЫНОСЛИВОСТЬ +10, СИНХРОНИЗАЦИЯ +1»
        «ВНИМАНИЕ: В СЕКТОРЕ ГОРИЗОНТА МИРОВ АЭРУС ПОД НАЗВАНИЕМ ЗЕМЛЯ, ОТКРЫТО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ МАСТЕРСТВА. НЕКОТОРЫЕ МОНСТРЫ ПОСТОЯННЫХ ЛОКАЦИЙ ПОЛУЧАЮТ СООТВЕТСТВУЮЩУЮ ИХ ЭЛЕМЕНТУ ХАРАКТЕРИСТИКУ. В СПИСОК ТРОФЕЕВ ВВЕДЕНЫ НОВЫЕ РЕЦЕПТЫ»
        «Жить стало лучше, жить стало веселее…» - произнес я про себя, снова сжимая ладонь в кулак и превращая созданный мной шедевр в ледяную крошку.
        Глава 5
        Первый гильдейский Алхимик
        - Фауст, я думала у нас запрещено переманивать людей в другие отряды?! Что за дела?! Разберись, пожалуйста! - Вложив всю доступную наглость и язвительность в свой тон, произнесла Ника.
        - Да тебе все равно плевать на Артема! Еще спасибо должна сказать мне за то, что даю бесплатные уроки членам ТВОЕЙ команды. Не имея возможности быстро восстановить свою Выносливость, он бы полдня потратил впустую. Где это видано вообще? Бросила своего новичка и укатила на фарм с остальной командой! - Возмутилась в ответ Морриган.
        Разговор девушек проходил на повышенных тонах, поэтому третий участник их спора пока молчал, давая каждой стороне выговориться и выпустить пар.
        - Артем - умный мальчик, сам бы во всем разобрался. У меня на него совершено другие планы. С его Потенциалом, он только на роль Золушки и годится…
        - Да просто признайся, что тебе в радость видеть мучения бывшего! У нас и так достаточно прислуги, зачем делать ее из дримера?
        - Достаточно? А кто будет выполнять эту роль на той стороне? Или тебе охота тратить каждый день по полтора часа драгоценного времени, которое, кстати, у всех нас ограниченно, на подготовку расходников?
        Казалось бы, этим вопросом Ника поставила Морриган в тупик. Зная девушку уже довольно долгое время, я был полностью уверен в том, что она найдет устраивающие начальство доводы. Ника всегда была такой. В мастерстве маскировки своих желаний под необходимые потребности равных ей не было.
        - В этом Ника права. Мо, Потенциал некоторых наших братьев и сестер не позволит им в будущем стать опорой гильдии в военном плане. Сама ведь позавчера докладывала, что светляки смогли зафармить рейд - босса Солнечной долины, опираясь только на свои собственные силы. Если мы хотим с ними конкурировать, нам срочно нужна собственная расходка. Работники тыла на любой войне ценятся не меньше чем сражающиеся на передовой солдаты. - Спокойным тоном произнес гильдмастер.
        - Да я ведь и не спорю с этим Фауст. Но она просто его бросила…
        - Так было нужно! Позволь мне самой воспитывать своих рабов. - Вспылила Ника.
        - Вот! Что и требовалось доказать. Она считает собственных согильдийцев рабами!
        - Хватит! - Видя, что спор девушек снова начинает набирать обороты, Фаус решил зарубить его на корню. - Мо, Ника такой же капитан отряда, как и ты. Она сама может решать, как воспитывать своих подчиненных. Идея о производстве собственной расходки не лишена смысла. Я ее одобряю. Но и тебя Ника прошу не забывать, что члены отряда, прежде всего твои подчиненные, рабство - старый пережиток человеческой истории. Не зря наши предки решили от него отказаться.
        - Я понимаю.
        Последняя фраза была произнесена уже более мягко и дружелюбно. Актерская игра Ники все так же на высоте.
        - Вот и хорошо, а теперь давайте поторопимся. Нас уже ждут остальные капитаны, необходимо обсудить последние новости.
        - Появление Мастерства? - С любопытством поинтересовалась Ника.
        - Да, но не только…
        Дальнейшие слова лидера гильдии, я не расслышал. Разрешив возникший между капитанами конфликт, он поспешил начать запланированное собрание. Нике и Морриган тоже необходимо было в нем участвовать, так что девушки покинули нашу гостиную вслед за ним.
        Из-за открытого мной нового стата, все группы, находившиеся в Аэрусе на фарме, тут же поспешили вернуться на базу. Морриган с товарищами прибыла первой. Увидев, что я снова сижу без сил у фонтана, девушка решила поделиться со мной жареным мясом. Именно в этот момент нас и застала Ника. Будучи невероятно ревнивой особой, Ника тут же закатила сцену. Эта девушка во времена, когда мы еще были вместе, умудрялась устраивать скандал, даже если мне вечером звонила какая-нибудь коллега по работе. Что уж говорить про нынешнее время, когда она на самом деле считала меня своей собственностью.
        Спор двух капитанов удалось прекратить только благодаря вмешательству Фауста, пообещавшего разобраться со всем, поговорив с ними обеими наедине.
        Пока совещание офицеров гильдии не закончится, рядовому составу было приказано оставаться на базе, занимаясь индивидуальными тренировками. Всем, кроме меня. Своего любимого раба Ника лично отправила обратно в особняк, дав специальное задание.
        Дождавшись, пока шаги Господ окончательно не стихнут, я вышел из коридора. Взяв в кладовой весь необходимый для спецзадания инвентарь, я сразу же приступил к его выполнению. Чистка мебели, мытье полов и приготовление ужина входили в число стратегических задач, которые взвалила на хрупкие плечи Золушки Ника.
        Как покорный раб своей Госпожи, я с энтузиазмом откликнулся на ее просьбу, заверив, что все будет сделано в лучшем виде. Правда, меня немного смутил тот объем продуктов, который хранился в нашем холодильнике. Но используя пятилетний опыт проживания в университетском общежитии, я все же смог справиться и с этой задачей. Уже через час после завершения уборки был готов ужин на пять персон. Себя я, конечно же, в это число включать не стал, поев заранее. В отличие от остальных ребят, у меня еще оставалось более десяти часов неиспользованного в Аэрусе времени, и в свете всех последних событий я просто не мог относиться к ним столь расточительно.
        На обратном пути, практически у дверей в свою комнату меня встретил Олег. Неандерталец первым вернулся из Горизонта миров и сейчас спешил занять душ. Несмотря на довольно комфортные условия проживания, в нашем крыле была всего одна ванная комната, а так же действовало старинное русское правило: кто первым встал, того и тапки.
        Остановившись, он постарался загородить мне проход:
        - О, неблагодарный любитель чужих капитанов! Жрачка готова, гальюн надраен?
        - Все сделал так, как и приказывала наша Госпожа. Ужин ожидает на столе в комнате отдыха. - Игнорируя провокацию неандертальца, нейтральным тоном ответил я. Не хватало только наигранного зевка с моей стороны.
        - Хорошо! Проверим! И куда сейчас?
        - В Аэрус, у меня еще осталось несколько часов…
        Недослушав мой ответ, Олег начал действовать. Его правая рука сжалась в кулак и со скоростью молнии понеслась к моему лицу.
        Рефлексы, оттачиваемые с самого детства, сработали моментально.
        Прямой хук, уклониться влево. Правая нога, поджать и заблокировать удар в начальной точке. Правая рука, шаг назад. Левая рука, очередной хук, боксер он что ли? Присесть, использовать стену, как точку опоры, упереться двумя руками, толчок, два шага вправо, разворот на девяносто градусов, пропустить хук правой, оттолкнуться правой ногой от противоположной стены, минуя удар коленом.
        Все произошло настолько быстро, что я и сам не ожидал от себя такой прыти. Сытая мирная жизнь, слегка подзаплывшее жирком тело и прогрессирующая болезнь давным - давно заставили позабыть о подобных акробатических трюках.
        - Неплохо. - Произнес чуть запыхавшийся Олег, осознав, что цель оказалась проворнее и без труда смогла уклониться от всех его атак. - Занимаешься?
        - Шахматами и поэзией. Кубик Рубика еще на досуге перебираю.
        - Ну - ну… - промычал в ответ неандерталец.
        Закрыв дверь в комнату, я начал снимать свою одежду, и уже вскоре стоял посередине помещения в одних трусах. Беглый осмотр собственного тела привел меня в шок. Да, не сказать, что за один день я превратился в культуриста - супермена, но все же изменения можно было заметить даже невооруженным взглядом. Ярко проявлялась заложенная еще в детстве основа, мое тело хоть и не избавилось полностью от издержек мирной жизни, но явно стало рельефнее. Особенно выделялись мышцы рук и ног, так же чуть - чуть ушел живот. Нет, кубики пресса на нем не появились, но мягкости там явно стало поменьше.
        «Значит, информация о прокачке в обоих мирах правдива, это не преувеличение?!»
        Статус:
        Михайлов Артем Андреевич
        Уровень 1
        Жизнеспособность 91%
        Моторика 111%
        Физика 106%
        Выносливость 103%
        Способности нет
        «Хм, как-то по сравнению с Аэрусом, на Земле мои характеристики выглядят крайне скупо»
        По очереди сосредотачивая свой взгляд на каждой строке, я понял, что их описание практически ничем от такового в Горизонте миров не отличается. А самое главное, у меня нет маны, следовательно, и магию в этом мире я применять не смогу. Надо будет обязательно узнать, особенность ли это Земли, или судьба снова решила надо мной посмеяться. Сто процентов в любом показателе, это среднее значение по всему миру, прокачав за счет достижений и тренировок свои статы в Аэрусе, я смог увеличить их и на Земле. Теперь я немного быстрее и сильнее среднестатистического человека. Разве что чуть-чуть хромает здоровье, но оно и должно быть таким, учитывая мои недавние проблемы.
        «Ладно, думаю, нового я здесь больше ничего не узнаю. Пора отправляться в Аэрус»
        Наверняка народу на базе уже стало поменьше, так что, думаю, мне удастся продолжить тренировки, не привлекая особого внимания к своей скромной персоне.
        - Активировать дрифт! - Четко произнес я, и радужная карусель тут же приняла меня в свои объятия.
        Второе посещение горизонта миров обошлось без каких-либо новых открытий, система просто уведомила меня об оставшемся в распоряжении времени. Оно к слову, увеличилось ровно на ту пару часов, которую я провел на Земле. Значит, пока я отдыхаю в своем мире, таймер в Аэрусе постепенно восстанавливается, вплоть до стандартных двадцати четырех часов.
        «Интересно, а превысить эту планку возможно?»
        Слишком много неизвестных переменных. Пока возможно определить лишь стратегическую цель. Но самое главное то, что благодаря этой самой инициации мне и вправду удалось избавиться от своего недуга. Вернувшись из Горизонта миров на Землю, я практически сразу ощутил перемены в своем организме. Великолепное самочувствие подкреплялось отличной физической формой. Мозговая активность, рефлексы, гибкость и подвижность тела - словно бы и не было тех девяти лет «столичного застоя». Что же со мной произойдет, когда я апну десять, пятьдесят, сто уровней? Все дримеры превратятся в сверхлюдей, после чего образуют министерство магии? Я бы хотел увидеть Нику в роли заместителя министра. В дурацкой розовенькой кофточке и с клумбой на голове.
        Несмотря на явную комичность, пришедшей мне в голову мысли, внешне мое выражение лица совершенно не изменилось. На заднем дворе гильдейской базы в этот раз было довольно многолюдно. Около десяти человек занимались физическими упражнениями на полигоне, еще несколько активировало магию на стрельбище. Помимо этого была занята и пара беседок. Несмотря на позднее время суток на Земле, в Аэрусе мало что изменилось. Ребята активно заготавливали еду, словно им вскоре предстояло отправиться на новую охоту. Может они делали это впрок?
        К слову о сроках хранения, никакой дополнительной информации на тех кусках жареного мяса я не видел. Опытным путем мне удалось выяснить, что при каждом последующем приеме пищи, Выносливость восстанавливалась все медленнее. Поначалу это было практически незаметно. Но я уверен, что с ростом характеристики, все изменится кардинально. К примеру, когда моя Выносливость превысит сотню пунктов, сколько мне надо будет съесть жареного мяса дикого кабана, чтобы их все восстановить? А во второй раз? А в десятый? Эффективнее действительно будет просто поспать. Кстати, тут вообще можно спать? Что-то сонливости даже когда Выносливость падала до единицы, я не ощущал. Ладно, вот сейчас и узнаем.
        Еще раз, пробежавшись взглядом по обширному заднему двору, я заметил, что не занята была только площадка у фонтана. Добравшись до нее, я присел на бортик с противоположной от особняка стороны так, чтобы струи воды полностью перекрывали обзор любому, кто бы ни решил понаблюдать за мной с террасы. Развернувшись спиной к тренировочным площадкам, я протянул свою правую руку к воде и сосредоточился на внутренних ощущениях. Когда необходимый «резонанс» между моим реальным восприятием и фантазией был достигнут, автоматически запустилась магия.
        Сначала попробовал активировать Сосульку. Воздух над моей рукой сгустился, принимая нужную форму. Процесса конденсации и дальнейшего перехода образовавшейся жидкости в твердую фазу я даже не заметил. Получившаяся сосулька была около пятнадцати сантиметров в длину. Ей по-прежнему нельзя было нанести серьезного ущерба, но прогресс все же присутствовал.
        «Какую-нибудь крысу убить точно смогу»
        Активировав этот навык еще пару раз, я перешел непосредственно к тренировке Мастерства. Как она происходит, догадаться было не сложно. Сосредоточившись на собственных ощущениях, я попытался воспроизвести «замороженный мир» внутри себя, после чего снова вытянул правую руку к воде.
        «Почувствовать стихию, соединиться на ней. Четко представить результат. Воплотить созданную форму в реальность посредством магии».
        Открыв глаза, я с удивлением стал наблюдать за тем, как струйка воды из чаши фонтана, повинуясь моей воле, скользнула на бортик. Все еще пребывая в жидком состоянии, она приняла форму и мгновенно затвердела. Все действо заняло не более пары секунд и отняло у меня восемь единиц Выносливости. Последнее меня вовсе не смущало, так как результат, безусловно, стоил затраченных усилий.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШЕ МАСТЕРСТВО (ЛЕД) ПОВЫСИЛОСЬ НА 1 ПУНКТ»
        Глядя на небольшого, около десяти сантиметров в длину, ледяного оленя, созданного своими усилиями, я ощущал внутренний душевный подъем.
        «Продолжим»
        Второй олень, как и предполагалось, прибавки к Мастерству не дал. Скорее всего, форму и масштаб магического действия, необходимо постоянно менять, иначе какое же это будет совершенствование? Проверив свой статус, я заметил, что Выносливость после второго магического действа опустилась до шести пунктов. Дабы не усугублять ситуацию, было решено устроить перерыв и отдохнуть. Взять предлагаемое Морриган мясо Ника мне не позволила, так что восстанавливаться придется по старинке.
        «Черт бы побрал этих взбалмошных ревнивых Господ»
        - Смотрю, тебе нечем заняться?
        «Помяни черта…»
        Увидев идущую ко мне Нику, я тут же поднялся на ноги:
        - Госпожа чего-то желает?
        - Желает! Вот тебе сумка, алхимический куб и несколько рецептов. Специально для тебя взяла их из гильдейского склада. Цени!
        Остановившись в нескольких метрах от фонтана, она бросила мне нечто, напоминавшее холщевый мешок с лямкой посередине. Ловко поймав «подарок» Ники, я попытался более внимательно его рассмотреть.
        «МАЛАЯ ПОХОДНАЯ СУМА ТРАВНИКА. Количество ячеек: 10, Максимальный переносимый вес: 5 килограмм»
        - Перекинь через плечо, действует как инвентарь. Развязывать и доставать оттуда что-то руками - не требуется, действуй через систему. Условные команды: «Открыть интерфейс управления инвентарем»; «Достать»; «Положить». Разберешься, в общем. Рецепты и предметы для профессии найдешь внутри. Когда освоишь крафт, отправляйся в лес на сбор ресурсов. У тебя еще должно оставаться часов двенадцать. До обнуления таймера скрафтишь по двадцать зелий каждого вида и передашь их мне.
        - Прошу прощения за свою дерзость Госпожа, но вы ведь говорили, чтобы я не выходил за периметр базы в одиночку.
        - Ничего, ты же у нас парень шустрый, все везде успеваешь. Думаю, и с этим заданием справишься. - Ехидно произнесла она.
        «Ревность и месть. Смотрю в этом плане она так и не изменилась. Словно дите малое»
        - Как прикажете. - Покорно склонил голову я.
        Кивнув мне в ответ, она развернулась, собираясь куда-то уходить, но потом все же решила задержаться и добавила:
        - Кстати, быстрая смерть и невыполнение данного тебе задания в срок, очень сильно меня расстроят. Этот набор - единственный, который нам удалось пока раздобыть. Цени! Так что можешь попросить помощи у еще какой-нибудь девочки.
        Широко улыбнувшись, она посмотрела на меня сверху вниз, демонстрируя свое полное превосходство и контроль над ситуацией.
        «Ты полностью в моей власти. И там, и здесь. Не забывай об этом!» - Таков был смысл ее послания. Прожив столько лет вместе со мной, Ника была уверенна, что я смогу прочитать его между строк.
        - Сделаю все в лучшем виде. - Снова склонил голову я.
        Нике очень сильно хотелось, чтобы в этот момент я сорвался. Но я был по-прежнему спокоен.
        «Я не дам тебе шанса еще сильнее поглумиться надо мной. Меня не надо перевоспитывать, я уже сломался и потерял всякую гордость. Так ты будешь думать»
        - Хм… - шумно выдохнув воздух через нос, Ника еще пару секунд сверлила меня взглядом, пытаясь рассмотреть в моем поведении какие-нибудь признаки обмана. Но так ничего и не увидев, все - таки решила ретироваться.
        Я уже и забыл, как это удобно, иметь «ледяное сердце».
        Дойдя до террасы, Ника перекинулась парой слов с Сильфой, затем активировала дрифт и покинула Горизонт миров. К слову, смотрелось со стороны это не так красочно, как я себе представлял. За мгновение до переноса вокруг девушки появилось какое-то пространственное искажение. Потом из нее словно бы откачали все краски, оставив лишь прозрачный силуэт. В следующую секунду распался и он.
        На классическую телепортацию совсем не похоже. Мне показалось, что на Землю отправилась лишь сущность Ники, в то время как ее тело просто распалось на какие-то составные элементарные частицы. Если все так и есть, тогда становится понятна концепция «условной смертности» наших персонажей в Аэрусе. Если человечество сможет ее освоить, бессмертие больше не будет казаться чем-то фантастическим и недостижимым. Горизонт миров и правда открывает удивительные возможности.
        Перекинув сумку через плечо, я тут же получил уведомление от системы, сообщавшее о появлении в моем снаряжении предмета с функциями инвентаря. Вызывался он аналогичной командой. Когда я произнес ее, передо мной появилось полупрозрачное объемное окошко, разделенное на десять квадратных ячеек. Интерфейс инвентаря, точно так же как и окно Статуса, можно было сделать невидимым для всех. Это я и проделал в первую очередь, и только потом принялся изучать содержимое сумы. Из десяти объемных ячеек сумы - инвентаря, занятыми оказались пять. Сосредоточив свой взгляд на каждом из предметов, так как проделывал со своими характеристиками, я получил их описание:
        «УНИВЕРСАЛЬНЫЙ АЛХИМИЧЕСКИЙ КУБ. Инструмент для занятия ремеслом, Прочность: 1000, Условия использования: наличие профессии Алхимик, уровня Ученик. Вес: 0,3 кг»
        Неплохо! Получается, что мне не нужно будет носить с собой походную лабораторию, состоящую из десятков различных приборов, котелков и склянок. Вспоминая фильмы и книги жанра: Фантастика, я представлял себе алхимиков эдакими безумными ученными, в очках с толстыми линзами, седыми и немного придурковатыми. Они сутками сидят в своих башнях или подвалах, экспериментируют с разными зельями, которые очень часто взрываются прямо в их котле. И честно говоря, мне не особо хотелось становиться фэнтезийным Эмметтом Брауном. Но если все действительно так просто, то почему бы и нет.
        Следующими двумя предметами были рецепты:
        «РЕЦЕПТ МАЛОГО ЗЕЛЬЯ ЖИЗНИ. Позволяет создать: МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ ЖИЗНИ(эффект: Здоровье +200). Профессия: Алхимия.»
        «РЕЦЕПТ МАЛОГО ЗЕЛЬЯ МАНЫ. Позволяет создать: МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ МАНЫ(эффект: Мана +200). Профессия: Алхимия»
        Тут все более чем стандартно, хотя для начинающего игрока наличие подобных зелий было не менее важно, чем наличие хорошей экипировки. Ее, кстати, мне почему-то так и не выдали. Даже того убогого плаща и комичной остроконечной шляпы.
        Четвертым предметом был стек из ста пустых склянок:
        «ПУСТАЯ СКЛЯНКА»
        Вот так, и никаких тебе дополнительных пояснений. Вероятнее всего, их можно использовать не только для занятия алхимией, но и в быту. Тоже довольно предусмотрительно. В будущем надо будет узнать, где народ их берет. Есть какая-то особая профессия или банки покупаются у местных за определенный вид валюты?
        Последним предметом была книга:
        «КНИГА НАЧИНАЮЩЕГО ИССЛЕДОВАТЕЛЯ. Обучает вспомогательной профессии: Собирательство (позволяет получать из монстров и находить в дикой природе ингредиенты необходимые для алхимической трансмутации и зельеварения)»
        По идее тоже довольно полезная профессия. Очень странно, что Ника решила отдать подобное «сокровище» именно мне. Хотя, если посмотреть на это с другой стороны. Все в нашей группе хотят сражаться с монстрами на передовой, считая занятия, подобные алхимии, чем-то достойным лишь таких изгоев как я. Наверняка в будущем, если гильдия будет расширяться в том же темпе, найдутся и другие люди с подобным мне уровнем Потенциала. Пока же я единственный в своем роде уникум.
        Да и если вспомнить разговоры между членами отряда Морриган, зелья можно купить у местных в других постоянных локациях, плюс при желании они легко заменяются едой и отдыхом. А вот хорошая экипировка в нашей песочнице сейчас в дефиците. Так получилось из-за того, что шанс ее выпадения с монстров обычных локаций крайне мал, а мировых боссов и подземелья фармить силами лишь одной какой-то гильдии очень тяжело. Здесь в приоритете идет фракция Света, ведь именно у них появляются танки и целители. Мрак и Стихийники в этом плане им, конечно же, проигрывают.
        Думаю, что создатели Горизонта миров изначально хотели, чтобы все дримеры взаимодействовали между собой, потому фракции и получились столь несбалансированными. Не учли эти «высшие создания» всего одной мелочи - человеческая алчность и глупость не знают границ! Каждое прохождение подземелья или трай рейд - босса совместными усилиями двух или даже трех фракций, всегда заканчивалось полным крахом и смертью большинства участвовавших в предприятии дримеров. Именно поэтому нашей гильдии и был так необходим собственный алхимик.
        «Ладно, попробуем исправить возникший дисбаланс»
        Вызвав из инвентаря свиток с РЕЦЕПТОМ МАЛОГО ЗЕЛЬЯ ЖИЗНИи КНИГУ НАЧИНАЮЩЕГО ИССЛЕДОВАТЕЛЯ, я тут же попытался их изучить. В ответ система обрадовала меня новым оповещением:
        «ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ИЗУЧИТЬ РЕЦЕПТ ИЗ ПРОФЕССИИ, КОТОРОЙ ЕЩЕ НЕ ВЛАДЕЕТЕ. ЖЕЛАЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ПРОФЕССИЮ АЛХИМИК? ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕ ИЗУЧЕНИЯ ЭТОЙ ПРОФЕССИИ, ИЗУЧЕНИЕ ДРУГИХ ПРОФЕССИЙ СТАНЕТ НЕДОСТУПНО»
        А вот и разгадка. Для чего такому как я доверили единственный в своем роде набор, способный помочь изучить профессию? Оказывается, быть мастером можно только в чем-то одном. Когда-нибудь мы все выберемся из этой песочницы и сможем узнать реальную ценность той или иной профессии. Если вдруг окажется, что Алхимия гроша выеденного не стоит, все лишь надо мной посмеются, в противном же случае, наверстать упущенное будет не сложно.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПНА ПРОФЕССИЯ АЛХИМИК»
        Думаю, что наши светлые гильдейские головы в этом вопросе слишком сильно перестраховались. Наверняка ведь где-то найдется донат - магазин с каким-нибудь «волшебным камнем сброса профессии» или что-то наподобие этого. Или они думают, что занятие профессией настолько скучное и долгое, что в Горизонте миров я больше ничего другого за отведенное мне время сделать не смогу? Ладно, посмотрим, кто в итоге будет смеяться последним!
        «ЖЕЛАЕТЕ ИЗУЧИТЬ ВСПОМОГАТЕЛЬНУЮ ПРОФЕССИЮ СОБИРАТЕЛЬСТВО? ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕ ИЗУЧЕНИЯ ЭТОЙ ВСПОМОГАТЕЛЬНОЙ ПРОФЕССИИ, ИЗУЧЕНИЕ ДРУГИХ ПРОФЕССИЙ СТАНЕТ НЕДОСТУПНО»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПНА ВСПОМОГАТЕЛЬНАЯ ПРОФЕССИЯ СОБИРАТЕЛЬСТВО»
        Второй раз, мысленно подтвердив системный запрос, я увидел, что в правом нижнем углу зажглась и быстро стала прозрачной новая иконка. В круглой серебряной оправе были заключены две скрещенные между собой колбы с длинными горлышками. В одну было налито что-то фиолетовое, в другую - зеленое. Выглядело все это не слишком аппетитно, но я особо над этим не заморачивался. Выучил - и ладно!
        Следующим предметом моих исследований стал алхимический куб. Когда я достал его из инвентаря, он мне показался чересчур маленьким. Как вообще в чем-то по размерам похожем на кубик Рубика, можно приготовить хоть какое-то зелье?
        Всмотревшись в доставшийся мне девайс, я смог вызвать «меню взаимодействия». В нем можно было настраивать его размер, а так же выбирать, какой из уже изученных рецептов я хотел бы воплотить в жизнь. Эта вкладка меню оказалась разделена на четыре части: Ученик, Подмастерье, Мастер, Грандмастер. Мне был доступен лишь раздел с зельями Ученика, да и то подсвечивались только одно из них - МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ ЖИЗНИ.
        Для его изготовления были нужны:
        Амсония остроконечная - 2 шт.
        Зеленая трава духа - 1 корень.
        Вода - 20 мл.
        Пустая склянка - 1 шт.
        Мана - 5 ед.
        Время активации - 1 сек; Время производства - 3,7 сек.
        «Очень интересно, надеюсь, Собирательство поможет мне определять все эти цветы и травы, а то в ботанике фентезийного мира я смыслю чуть меньше, чем ничего. Разве что смогу определить все виды алтайских съедобных растений, если они тут внезапно обнаружатся»
        После изучения второго рецепта, список ингредиентов для производства зелья маны выглядел вот так:
        Теллима крупноцветковая - 2 цветка.
        Синяя трава духа - 1 корень.
        Вода - 20 мл.
        Пустая склянка - 1 шт.
        Мана - 6 ед.
        Время активации - 1,1 сек; Время производства - 4 сек.
        Затраты магических и временных ресурсов на производство зелья маны, чуть выше. Пусть разница и кажется несущественной, но на длительном отрезке времени, при производстве крупной партии товара, это может вылиться в существенный недостаток.
        Разобравшись в азах алхимического искусства, я спрятал куб обратно в инвентарь. Поднимаясь на ноги, я обратил внимание на то, что задний двор нашей базы уже практически опустел. Вероятно, мои согильдийцы уже выбрали все имеющиеся у них лимиты и сейчас наслаждаются ужином на Земле. Ну, или возможно некоторые из них охотятся в «белорусской локации» на монстров.
        Вызвав меню статуса, я обратил внимание на то, что характеристика Выносливость восстановилась до своего максимального значения, а это значило, что у меня есть еще двенадцать часов приключений в Горизонте миров. В этот раз надеюсь, мне уже никто мешать не станет!
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ДОСТАТОЧНО ДОЛГО ПРОБЫЛИ В ГОРИЗОНТЕ МИРОВ АЭРУС, ЧТОБЫ ЕЩЕ НЕМНОГО ПРИБЛИЗИТЬСЯ К ПОНИМАНИЮ ЕГО СУТИ. СИНХРОНИЗАЦИЯ +1»
        Вот вам и пассивная прокачка! Значит, эта характеристика растет на один пункт примерно раз в двенадцать часов. В принципе, не сказал бы, что это очень быстро, но на халяву, как говорится: и уксус сладкий и хлорка с хлебом покатит за милую душу.
        На этой мажорной ноте я и решил покинуть пределы базы, направившись в окрестный лес, собирать травки да корешки на крафт алхимических зелий, для своих дражайших согильдийцев.
        Глава 6
        Первый раз за пределы Базы…
        С другой стороны базы, в заборе была проделана еще одна калитка, миновав которую я выбрался на хорошо утоптанную дорожку. Вела она, как и ожидалось, прямо к границе леса, располагавшегося в сотне шагов впереди.
        Никаких странностей не наблюдалось, простой лиственный лес, каких у нас в средней полосе, хватает с лихвой. Даже «звуки природы» одинаковые: пение птиц, стрекот насекомых, шелест листвы. Если не брать во внимание того факта, что в наших краях сейчас самый разгар зимы, а тут градусов двадцать пять по Цельсию, не меньше, это был обычный ничем не примечательный лес.
        Но даже несмотря на свое внешнее спокойствие, я ни на секунду не забывал, где нахожусь. Так как моя любимая хозяйка, посылая в это путешествие - наказание, не выдала мне никаких средств защиты, приходилось быть постоянно начеку. Осторожно подобравшись к границе леса, я на несколько секунд замер, более внимательно прислушиваясь к «звукам природы». Так и не заметив ничего подозрительного, я аккуратно ступил на территорию леса.
        «ЖЕЛАЕТЕ НАНЕСТИ СВОЙ МАРШРУТ НА ИНТЕРАКТИВНУЮ КАРТУ?» - вдруг предложила система.
        Ответив утвердительно, я не забыл добавить, чтобы система поступала так всегда, когда я оказываюсь в незнакомой местности. Прямо в центре моего обзора возникла полупрозрачная объемная карта уже изученной местности. На ней была отображена территория от того самого «туманного обрыва» и до границы леса. Больше всего поражала ее точность. Стоило только приблизить изображение, и можно было рассмотреть даже камни на дне чаши фонтана для тренировок. Правда тот факт, что карта реально закрывала мне половину обзора, совсем не радовал. Поигравшись с интерфейсом, я научился сворачивать и разворачивать ее всего одной командой, после чего закрепил получившийся ромбик мини - карты в правом верхнем углу экрана.
        «Вот и хорошо, с этим я всегда смогу найти дорогу обратно»
        Стараясь сохранять все тот же осторожный темп продвижения, я медленно побрел вглубь леса. Примерно через пару минут, привыкнув к обстановке, я стал все чаще обращать внимание на растущую под ногами траву. Мне никто не рассказывал, как работает Собирательство, поэтому я решил поступать по аналогии с той самой мморпг, в которую когда-то играл. Вскоре выбранная мной тактика увенчалась успехом. Внимательно рассматривая каждый кустик и каждую травинку под ним, мне наконец-то повезло. Перемещая свой взгляд от одного растения к другому, я вдруг наткнулся на какую-то аномалию.
        Не сообразив сначала, что же именно меня так могло насторожить, я подошел к заинтересовавшему меня кусту.
        «Куст как куст, с виду ничего особенного. Может, следует изменить угол зрения?»
        Вернувшись на несколько метров назад, я встал примерно на то место, с которого заметил ту самую аномалию в первый раз. Постоянно щурясь, я фокусировал свое зрение, напрягал мозг и даже несколько раз пытался мысленно активировать это самое Собирательство, но ничего из этого не помогало. Решив, что, скорее всего, мне просто показалось, я уже собирался продолжить свое путешествие, как вдруг, сделав шаг вперед, боковым зрением снова уловил эту аномалию.
        «Свечение!»
        Вот что меня заинтересовало в первый раз. Куст будто бы подсвечивался изнутри, легким, еле заметным зеленоватым сиянием. Если не знать что ищешь, то подобное действительно можно было бы списать на игру теней и света. Но я привык доверять своим органам чувств. Они множество раз спасали меня от верной гибели. Вот и сейчас, заметив световую аномалию, я мгновенно бросился к тому самому кусту. Раздвинув руками ветви, я увидел, что прямо у самого основания куста, спрятавшись от солнечных лучей и любопытных взглядов прохожих, в его тени произрастал нужный мне алхимический ингредиент. Эта трава была всего сантиметров десять в высоту и росла небольшими пучками по десять - пятнадцать травинок в каждом, да простят мне ботаники мою неграмотность. Сосредоточив свой взгляд на одном из пучков, я тут же получил системное сообщение:
        «ЗЕЛЕНАЯ ТРАВА ДУХА.Алхимический ресурс, используется для производства зелий»
        И следом за этим, еще одно:
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ. СОБИРАТЕЛЬСТВО +1»
        Не сказал бы, что было просто, но и каких-то особых сложностей так же не возникло. Тут скорее можно поблагодарить «госпожу удачу» и свою отрабатываемую годами привычку. Насколько я помню, для зелья жизни необходимы корни этой травы, вот только каким образом мне их получить? Ника ведь не дала мне никаких инструментов…
        Оглядевшись по сторонам, я так и не нашел хоть какого-то природного заменителя саперской лопатки или на худой конец швейцарского ножа.
        «Ну, ладно. Намек понял, дорогая!»
        Встав на колени, я посильнее откинул ветви куста, скрывавшего от меня Зеленую траву духа, и начал руками подкапывать под ближайший ко мне пучок.
        «Мы люд не гордый, выросший в скромности. А жизнь она, имеет свойство переворачивать все с ног на голову, потому и не следует так переживать из-за столь малозначительных неудобств»
        Выкопав все пучки, я осторожно очистил их корни от земли и, не отделяя от стебельков, прямо в таком виде закинул в сумку - инвентарь.
        «ЗЕЛЕНАЯ ТРАВА ДУХА - 67шт» - Показал мне интерфейс.
        «Неплохое начало!»
        Поднявшись на ноги, я потер друг об друга испачканные в земле ладони, и продолжил свой ботанический рейд. За прошедшее время, моя Выносливость снизилась всего на два пункта, что не могло меня не радовать. Возможно, что при должном уровне удачи, мне даже удастся выполнить поручение Госпожи в срок.
        Продолжая осматриваться по сторонам, я углубился в окрестный лес еще метров на сто. Тропинка, до этого никуда не сворачивающая, в этом месте вдруг решила разделиться на две расходящиеся в разные стороны части. Сначала, как «настоящий мужик» из бородатого анекдота, я решил пойти налево, но в самый последний момент вдруг изменил свое решение, и пошел прямо.
        «Быть первым у замухрышки или сто первым у супермодели?» - Для меня ответ на этот вопрос был предельно очевиден.
        Сойдя с тропинки, я стал вести себя еще осторожнее. Благо, зеленый ковер, покрывавший землю в лесу, был далеко неоднороден. Это позволило мне найти еще одну плантацию с Зеленой травой духа, увеличив ее запасы в своей сумке - инвентаре до ста двух штук. Еще через час поисков, когда уровень моей Выносливости приблизился к середине шкалы, я наткнулся на несколько необычной формы кустов. Они были похожи на мини деревья с тонким стволом и ровной шарообразной кроной. За формой кроны будто бы следил какой-то лесной садовник, каждый день, подстригая ее своими огромными ножницами. Украшена шарообразная крона была темно - малиновыми цветами с белой сердцевиной. Когда я подошел к ним поближе, система снова выдала мне информацию по найденному растению, повысив Собирательство еще на один пункт.
        «КУСТ ТЕЛЛИМЫ КРУПНОЦВЕТКОВОЙ.Алхимический ресурс, используется для производства зелий»
        Четко следуя уже начавшей вырабатываться привычке грибника: заглядывать под каждый камешек, у самого основания Теллимы, я обнаружил целую колонию грибов. У них были маленькие жемчужного цвета шляпки на длинных ножках. Росли грибы кучно, плотно прилегая, друг к другу.
        «ТЕЛЛАПС ЯДОВИТЫЙ. Алхимический ресурс, используется для производства ядов»
        Если предположить, что все ресурсы, как и профессии, подразделяются на категории, то начальное Собирательство должно давать подсказки по всем ресурсам Т1. Вот только у меня нет ни одного рецепта, в котором бы использовался этот самый Теллапс. Насколько я знаю, в мморпг для производства чего бы то ни было, от «эликсира жизни» и до «демонического клинка ярости преисподней», необходим соответствующий рецепт. Раз в Аэрусе есть рецепты, то и крафт наверняка действует так же. Исходя из этого предположения, возникает логичный вопрос: надо ли мне собирать ресурсы, рецептов по которым я не имею, ввиду моей жесткой ограниченности инвентаря?
        В принципе, если эти ресурсы не имеют срока годности, то почему бы и нет, ведь если потребуется положить туда что-то более ценное, их всегда можно будет выбросить.
        Таким образом, в этом негласном споре победила жадность, основанная на втором главном законе геймера: Тащи к себе все, что плохо лежит!
        Отломав от куста небольшую ветку, я аккуратно выкопал ей три грибницы и отправил их в инвентарь. В отличие от других ингредиентов, грибы почему-то никак не хотели складываться в стак. Каждая грибница занимала отдельную ячейку, что очень сильно меня напрягало. Следом за грибами туда отправились и красные цветочки. Стоит отметить, что большая часть росших на шарообразной кроне бутонов была закрыта. Вместо красного, они имели светло - салатовый цвет, что говорило о явной их незрелости.
        «Сюда обязательно стоит вернуться еще раз»
        Поставив на своей карте соответствующую отметку, я отправился дальше. Кусты с Теллимой и растущими под ней грибами попадались мне еще раза четыре. На последние, с учетом вместимости моей сумки - инвентаря, я больше внимания не обращал.
        Собирая уже созревшие цветы, я продолжал свой рейд и вскоре наткнулся на небольшую, метров десять в поперечнике, полянку, противоположная сторона которой поросла густой длинной травой с широкими, заостряющимися к кончикам стебельками.
        «АМСОНИЯ ОСТРОКОНЕЧНАЯ. Сырье для Алхимии, используется для производства зелий»
        С учетом того, что травка оказалась мне по колено, я боялся, что и она будет занимать в инвентаре слишком много места. Но в этот раз мои опасения были напрасными. Так же как и другие ингредиенты, указанные в рецептах к зельям, Амсония прекрасно складывалась в стак, занимая одну ячейку моей сумки - инвентаря.
        Занимаясь ее сбором, я краем глаза уловил какое-то шевеление в кронах окружавших меня деревьев. При более внимательном рассмотрении, вероятным врагом оказалась стайка небольших птичек, пестрой желто - оранжевой раскраски.
        Когда вся трава, росшая на поляне, перекочевала ко мне в сумку, я решил немного разнообразить свои «серые будни» сборщика охотой. Насколько я понял, в Аэрусе каждый навык может быть многократно улучшен. Чем чаще ты его используешь в бою, тем быстрее растет его уровень.
        «Потренироваться сначала „на кошках“ не получится, потому заменим их птичками»
        Дерево, на ветке которого сидела стайка пернатых, находилось в семнадцати метрах от меня. Смогу ли я их поразить отсюда? Такого параметра как Дальность стрельбы, в описании навыка Сосулька не было, скорее всего, мне придется выяснять его самому.
        «Новомодный нон - таргет, мать его, ведь дети так любят экшн» - почему-то вспомнилось мне высказывание одного из бывших согильдийцев. Он начал свой путь геймера на рубеже веков, когда аналоговые модемы еще умели издавать забавные механические звуки, а все доступные мморпг можно было пересчитать по пальцам одной руки. Таких сейчас принято называть: Олд - фагами.
        Выбрав себе первую жертву я, для удобства прицеливания, вытянул руку вперед и активировал магию. Пока, делать это без каких-либо физических манипуляций у меня не получалось. Как человек, выросший в современном техногенном обществе, я все еще с трудом осознавал свою магическую силу.
        На удивление, но «первый блин» не получился комом. Сформировавшись, мой миниатюрный боевой снаряд, на скорости, за которой было довольно трудно уследить невооруженным глазом, поразил указанную цель, вспугнув остальных птиц из стаи.
        «Не сложнее, чем стрелять из лука» - отметил для себя я.
        Мне пришлось освоить это искусство, чтобы выступать на областных спортивных соревнованиях среди школ - интернатов. Охотиться с подобным оружием в дикой местности мне, конечно же, не приходилось. Но, судя по точности выстрела, так тщательно развиваемый в детстве глазомер никуда не делся. Да и вообще, с момента инициации, я будто бы вторую молодость обрел. Странное высказывание для человека моего возраста, но контраст с тем, что было еще несколько дней назад, слишком велик.
        СОСУЛЬКА (1 ур.) - 1/100.
        Посмотрев на статистику навыка, я скривил свое лицо, демонстрируя Аэрусу гримасу уныния. Если один уровень повышает урон от навыка всего на один процент, а использовать его необходимо для повышения целых сто раз, получается, чтобы апнуть Сосульку на десятый уровень мне потребуется тысяча активаций или десять тысяч маны и целая гора Выносливости. А ведь с ростом уровня самого персонажа, количество боевых навыков будет только увеличиваться.
        «Ребятки, где тут можно задонатить, а то что-то староват я для подобного задротства?» - недавно обретенная вторая молодость тут же исчезла без следа.
        Кстати, шутки шутками, а ведь я вообще не знаю о местной системе торговли. Морриган упоминала какую-то крафтовую валюту, но это мало о чем мне говорит. Есть ли здесь рынки, торговые биржи, аукционы, в конце концов? Если да, то, какие виды расчетов там присутствуют? Есть ли бартер? Чтобы участвовать в торговых сделках, надо ли получать какие-то документы?
        «Мда… слишком много вопросов. Вряд ли теперь Морриган станет отвечать на них. Фауст недвусмысленно дал ей понять, что со своей собственностью Ника сможет разобраться и сама».
        Обдумывая список вопросов, ответы на которые необходимо выяснить в первую очередь, для того чтобы разобраться в системе торговли Горизонта миров, я подошел к убитой мной птице. Взяв в руки ее тушку, я попытался оценить ущерб, нанесенный своим навыком. Так как показатель магической атаки у меня уже достиг пятидесяти пунктов, по идее именно такое число должны иметь вундеркинды с Потенциалом - 5, на десятом уровне, без учета достижений, то я надеялся, что от нее вообще ничего кроме перьев не останется. Все же по размеру птица была не больше земной вороны. Но реальность оказалась не такой радужной. Моя сосулька переломала ей половину костей, проморозив насквозь все внутренности, но разорвать тушку на части не смогла.
        В принципе, тоже не плохо, но хотелось бы большего.
        Повертев еще с минуту в руках тушку убитой мной птицы, я выбросил ее в ближайшие кусты и пошел дальше. Средств для разведения костра у меня не было, да и есть там нечего, только время потеряю. Я никогда не был моралистом, так что убийство «брата своего меньшего» меня абсолютно не волновало. Всем защитникам природы, которые сами же противоречат ее главному закону: выживает сильнейший, я всегда советую идти мимо.
        Следующие полчаса, помимо осматривания окрестностей на предмет алхимических ингредиентов, я старался прокачивать Сосульку. Пока, кроме птиц с яркой окраской, мне никто не попадался, так что тренировка по-прежнему шла именно на них. Путем проб и ошибок, мне удалось выяснить, что максимальная дистанция выстрела у Сосульки равна двадцати четырем метрам, дальше, сила заклинания и инерция полета начинают резко снижаться, а после тридцати метров так и вовсе практически пропадают. Догнав шкалу опыта навыка до двенадцати, я смог найти еще один не использующийся в известных мне рецептах алхимический ингредиент:
        «КОРУНДУР БЛАГОУХАЮЩИЙ. Алхимический ингредиент. Используется для изготовления зелий»
        Небольшой цветок, росший в одиночестве. Лепестки его бутона имели фиолетовый окрас, а сердцевина была желтой и пушистой. Поблуждав по окрестностям, я нашел еще трех его собратьев. Все они предпочитали теневой стороне, солнечную, так что отыскать их оказалось не трудно.
        Совершив еще один магический выстрел, я вдруг получил системное сообщение:
        «ВНИМАНИЕ! ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ОПУСТИЛАСЬ ДО КРИТИЧЕСКИ НИЗКОЙ ОТМЕТКИ. ОТДОХНИТЕ, ЧТОБЫ ВОССТАНОВИТЬ СВОИ СИЛЫ»
        С учетом того, сколько времени прошло с прошлого отдыха, выбранная мной на этот поход энергосберегающая стратегия, оказалась довольно успешной. Не совершать резких движений, не бегать, не перенапрягаться, занимаясь сбором ингредиентов, отдыхать при любом удобном случае хотя бы пару минут. Думаю, что если бы не мое желание прокачать Сосульку, то я бы еще как минимум час смог продержаться без отдыха. Но тут уж ничего не поделаешь, риск, как говорится, дело благородное.
        Бросив взгляд на шкалу Выносливости, я увидел, что она успела опуститься до пяти пунктов. С ростом этой характеристики и система стала предупреждать меня о ее снижении на более ранних этапах. Подобный прогресс очень сильно меня радовал.
        Внимательно осматривая окрестности, я начал искать место, в котором можно было бы более - менее комфортно отдохнуть. Но ничего путного пока на глаза не попадалось. Крупных деревьев становилось все меньше, трава же и кустарник наоборот разрастались все гуще. Воздух стал более влажным и прохладным. После инициации, я особо чутко мог ощущать подобные изменения.
        «Река?»
        Пройдя еще около сотни метров и получив очередное сообщение от системы, о том, что мне необходим отдых, я наконец-то выбрался на берег водоема. Правда, мои предположения все же не подтвердились. Это была не река, а озеро. Причем отнюдь не маленькое - более пятидесяти метров в ширину. Добавлял контраста небольшой островок в центре. Точнее, это было выступавшее из земли, поросшее травой и мхом, скальное основание, с чернеющим провалом в центре. Прямо у пещеры росли три дерева с широкими кронами. Со стороны они казались стражами, охранявшими вход, заполненный клубящимся молочно - белым туманом.
        «После отдыха надо обязательно туда наведаться. Я отлично плаваю любым стилем, да и ситуация вроде бы располагает к подобному. Даже если это и не данж, хотя бы исследую саму пещеру, слишком уж вызывающее у нее расположение»
        Осмотрев линию берега, я заметил одиноко стоящее дерево. Оно росло практически у самой воды и давало отличную тень. К тому же земля у его основания была относительно чистой. Никаких зарослей кустарника или очередной грибницы - идеально!
        Расположившись лицом к озеру, я уперся спиной в древесный ствол и наконец-то смог расслабиться. Отличный солнечный день, время от времени приходящий со стороны озера прохладный ветерок, пение птиц, стрекот насекомых, и самое главное: никакого фонового шума. Тем, кто никогда не жил в больших городах, не понять что такое постоянный непрекращающийся «гул». Первый год он меня даже во сне преследовал. Окунуться же в подобную безмятежность, было сродни получению наивысшего божественного благословения.
        Посидев пару минут без движения, я усилием воли заставил себя вернуться к реальности. Отдыхать тоже нужно с пользой. Материализовав из сумки - инвентаря Алхимический куб, я решил попробовать создать Малое зелье жизни. И ингредиентов на него как раз хватало.
        Увеличив куб до рабочих размеров, я открыл его крышку и поместил внутрь указанное в рецепте количество Амсонии, корень Зеленой травы духа, и заполненную водой склянку. Воды набрал прямо в озере. Так как в рецепте о какой-то специальной очистке не говорилось, я решил, что подойдет любая вода из чистого природного источника. А что может быть чище найденного в девственном уголке природы озера?
        С корнем пришлось повозиться подольше, но и тут мне на выручку пришла смекалка. Не имея при себе ножа, я решил воспользоваться магией. Активировав навык Сосулька, я при помощи Мастерства слегка подкорректировал ее форму так, чтобы один из концов напоминал острое лезвие, а другой рукоять. Примечательно, что на это действие у меня ушел всего один пункт Выносливости, а к самому показателю Мастерства ничего не добавилось. Похоже, что такими простыми методами я его прокачивать не смогу.
        Когда все ингредиенты оказались в кубе, я закрыл крышку и в списке рецептов активировал пункт с Малым зельем жизни. У меня тут же отнялось пять единиц маны. Алхимический куб засветился изнутри красноватым светом. Все действо длилось около четырех секунд, после чего магический агрегат вернулся в свое первоначальное состояние. Открыв крышку, я увидел стоявший на его дне флакон с темно - красной жидкостью.
        «МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ ЖИЗНИ. Эффект: Добавляет двести единиц к показателю Здоровья. Создатель: Кай»
        «ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: СТАНОВЛЕНИЕ НА ПУТЬ РЕМЕСЛА. ПЕРВОЕ ИЗДЕЛИЕ. БОДРОСТЬ +5»
        В итоге получилось довольно просто и как-то даже не интересно. Если бы стенки Алхимического куба были прозрачными, это было бы другое дело, а так. Мой пытливый ум желал знать, что же происходит за закрытой дверью. Опыты с котом Шредингера в мире, где возможна магия, меня не устраивали!
        Попробовав повторить эксперимент с открытой крышкой, я нарвался на ожидаемое ограничение. На мою хитрость система высказалась предельно ясно: Процесс не может быть начат, пока магический контур не замкнут. В итоге, пришлось закрыть крышку и по истечении трех целых и семи десятых секунды, я получил второе исцеляющее зелье. За тем третье, четвертое… на восьмой банке система снова мне выдала сообщение:
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! БОДРОСТЬ +1»
        Сделав десять зелий, я заметил, как у этого параметра отнимается одна единица. Получалось, что на производство десяти Малых зелий жизни, у меня тратился один пункт Бодрости. Вполне терпимо.
        Зелья маны, пока не найду Синюю траву духа, я создавать не мог, потому единственное, что мне сейчас оставалось, это эксперименты с грибами и Корундуром. Раз есть ингредиенты, то почему бы не попробовать создать зелье самому, не опираясь на знание из рецепта?
        Наполнив сразу несколько склянок водой, я стал вместе с ними поочередно помещать в куб другие, имеющиеся у меня ингредиенты. В двух случаях с грибами, на выходе я получил склянку с мутной коричневой жидкостью, которую система определяла как:
        «НЕУДАВШИЙСЯ АЛХИМИЧЕСКИЙ ЭКСПЕРИМЕНТ»
        Употреблять внутрь это совершенно не хотелось, потому я просто выливал коричневую жижу, после чего бросался сразу же тщательно полоскать склянку. Их запас у меня был ограничен, выкинуть даже одну, несмотря на неудавшийся эксперимент, я себе позволить не мог.
        Перед каждым запуском, куб отдельно спрашивал у меня, какое количество маны я хочу вложить в производство? По аналогии с зельем жизни, я всегда выбирал цифру пять. Вероятно, все дело было в этом, но точного ответа на этот вопрос я не знал. Потому, после двух неудач, я решил просто сменить объект эксперимента, оставив одну из грибниц до лучших времен. С Корундуром дела пошли намного лучше, успех пришел уже после первого опыта:
        «ОТКРЫТ РЕЦЕПТ МАЛОГО ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО НАПИТКА»
        Состав:
        Корундур благоухающий - 1 цветок.
        Зеленая трава духа - 1 корень.
        Вода - 20 мл.
        Пустая склянка - 1 шт.
        Мана - 5 ед.
        Время активации - 1 сек; Время производства - 5 сек.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ САМОСТОЯТЕЛЬНО СМОГЛИ ОСВОИТЬ АЛХИМИЧЕСКИЙ РЕЦЕПТ РАНГА: УЧЕНИК. ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: АЛХИМИК - ЭКСПЕРИМЕНТАТОР 1 УРОВНЯ. МАСТЕРСТВО АЛХИМИИ +50. БОДРОСТЬ +10»
        Посмотрев внимательно на результат своих трудов, я прочел уже попадавшееся мне в Аэрусе описание:
        «МАЛЫЙ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ НАПИТОК.Повышает уровень Выносливости и Бодрости на 10 пунктов»
        «При должном упорстве можно простой иглой колодец выкопать. Тем более что энергии для подобного упорства у меня теперь будет, хоть отбавляй!»
        Создав еще пару таких напитков, я один тут же употребил по назначению, заполняя свою шкалу Выносливости до семидесяти процентов.
        Хр - хр - хрррр
        Вдруг откуда-то сзади послышалось до боли знакомое фырчание. Медленно повернув голову, я заметил выбиравшуюся из зарослей группу диких кабанчиков.
        «Самка с выводком» - определил я навскидку, начав спешно собирать свои «алхимические пожитки» обратно в инвентарь.
        Глава 7
        Уровень сложности: Простейший?
        Помня о рассказах согильдийцев про агрессию местных монстров, я даже не надеялся, что мне может повезти и кабанье семейство пройдет мимо. Поэтому, как только все мое имущество вновь оказалось в сумке инвентаре, я спешно отступил к самой кромке воды. Мой маневр не смог укрыться от глаз самки, ее глаза налились кровью, и с диким визгом она бросилась в лобовую атаку. Малышня поддержала порыв, зеркально скопировав поведение матери.
        Магия активировалась рефлекторно, но каст длился, казалось бы, целую вечность. Сосулька вылетела навстречу врагу за несколько мгновений до столкновения. Ударив прямо в морду самке, она нанесла ощутимый урон ее органам зрения. Это позволило мне уклониться в самый последний момент. Использовав для маневра перекат, я тут же вскочил на ноги и на всех парах рванул обратно к дереву. Благодаря тому, что кабаньи детки немного отстали от своей набравшей крейсерский ход мамаши, мне удалось без проблем добраться до ствола и, оттолкнувшись ногой от выступавшего корня, в прыжке зацепиться за одну из нижних веток. Кабаниха же на полной скорости, с диким визгом влетела в воду.
        Подтянувшись, я попытался одним движением, на выходе, забраться наверх, но из этого ничего не вышло. Не сумев проделать трюк, который в молодости без труда выполнял на любом турнике, я чуть не сорвался вниз. Руки резко налились тяжестью, ветка треснула и начала прогинаться под моим весом. Перед глазами вылезло очередное системное сообщение о снижении выносливости. Восстановить ее до нормального уровня я так и не успел. Начав действовать на голых инстинктах, будто бы сейчас находился не в Аэрусе, а у себя на Земле, я забыл про системные ограничения, из-за чего тут же был наказан.
        Дикие вопли мамаши не прекращались, но посмотреть, в каком состоянии находилась кабаниха, у меня возможности не было, слишком быстро развивались события. Не выдержав моих неуклюжих акробатических этюдов, ветка сломалась, и я рухнул прямо на головы кабаньему выводку, придавив одного из них своим телом.
        « - 15 к Здоровью. Легкий ушиб»
        Не забыла проинформировать меня система. За первым сообщением сразу последовало второе:
        « - 49 к Здоровью. Удар копытом (физическая атака)»
        Это брат придавленного мной свина, которому я при падении, скорее всего, сломал шею, решил отомстить за своего родственника. Никакого оружия для ближнего боя у меня, конечно же, не имелось. Поэтому, быстро отреагировав на изменившуюся обстановку, я решил создать его сам, воспользовавшись Мастерством. Благо опыт уже имелся, а потому, спустя всего секунду, в правой руке у меня появился ледяной кинжал. В этот раз я даже не забыл создать для него шершавую рукоять, чтобы оружие не выскользнуло из рук при первом же ударе. Оный, к слову, последовал незамедлительно. По - прежнему находясь на земле, я подгадал момент, когда один из детенышей приблизится и резко выбросил свою правую руку в его сторону, целясь в основание шеи. Атака оказалась удачной, мое оружие нанесло колотую рану свину, перебивая его сонную артерию. Громкий визг и раненое животное начинает отступать. Вскочив на ноги, я сразу бросился на последнего хряка, метя в то же место на шее, но тот оказался умнее своих собратьев и, почуяв исходящую от меня смертельную угрозу, развернулся, побежав по направлению к кустам.
        «Хм, они же вроде тут бесстрашные все должны быть?»
        Проводив убегающего хряка напряженным взглядом, я решил добить все еще сражающегося с неотвратимой смертью второго детеныша. Тот фырчал, скулил и что есть мочи звал мамку, пытаясь снова встать на ноги и заливая все пространство вокруг себя кровью. Похоже, мой удар оказался чересчур сильным и повредил еще какие-то внутренние органы. Никогда не любил этот метод забоя, слишком он шумный. Или, как бы охарактеризовали его защитники животных - негуманный. Как будто в смерти вообще есть хоть что-то гуманное…
        Добив детеныша, я наконец-то смог посмотреть, что же случилось и с их мамашей. К этому времени ее ошалелый визг уже начал затихать. Сначала, я решил, что пытаясь резко затормозить, лишенная зрения кабаниха сломала себе ногу, но реальность оказалась намного более суровой.
        - А озеро-то отнюдь не простое. - Глядя на бурление воды, ставшей уже красной от крови кабанихи, ровным голосом произнес я. - Попасть на островок будет той еще задачкой.
        Я совсем упустил из головы возможность того, что в озере, как и в окрестном лесу, может обитать какая-то живность. А судя по скорости, с которой сейчас пожирали испустившую дух кабаниху, наверняка местные пираньи не побрезгают и человеческим мясом.
        Убедившись, что угроза нападения последнего, удравшего в кусты детеныша - отсутствует, я стал озираться по сторонам в поисках какой-нибудь заводи, дабы хоть как-то привести в порядок свою испачканную в крови и пыли одежду, а заодно умыться и помыть руки. Близко подходить к воде, в которой обитали рыбки, способные схарчить за минуту стокилограммовую кабанью тушу, у меня больше желания не возникало. Дали поработать с колбами для алхимии и на том спасибо. Вряд ли теперь, когда местная живность опьянена запахом крови, я снова смогу проделать подобное.
        На мою удачу, заводь с мелководьем обнаружилась в нескольких десятках метров от моего места дислокации. Она обильно поросла какой-то голубоватой на вид травой, из-за которой пространства для маневра, у кого бы то ни было, оставался самый минимум. Вряд ли пираньи выберут подобное место для засады, даже если подобный метод охоты и имеется в их арсенале.
        «СИНЯЯ ТРАВА ДУХА.Алхимический ресурс, используется для производства зелий»
        А вот и недостающий компонент для второго вида зелий из задания Ники.
        Перед тем, как сломя голову бросаться на сбор неожиданно обнаружившегося ингредиента, я все же какое-то время понаблюдал за окрестностями, и даже проверил глубину заводи сломанной накануне веткой. Она оказалась совсем небольшой, десять - пятнадцать сантиметров в среднем. Убедившись в безопасности найденной плантации, я сначала умылся и помыл руки, после чего простирнул майку и джинсы, развесив их на корнях дерева, ставшего моим убежищем на этот день. Обе кабаньи тушки деток, отправились вслед за мамкой в озеро, на корм обитавшей там живности. Средств для разведения костра у меня все равно не было, как и времени заниматься приготовлением мяса. Да и смысла в этом занятии, с появлением рецепта напитка на восстановление выносливости и бодрости, я особо не видел.
        Отведенное на «игру» время следует тратить с максимальной эффективностью. - Еще одно правило геймера - задрота.
        Собрав сотню штук Синей травы духа, я наполнил склянки водой и только после этого позволил себе отдохнуть.
        «Пока восстанавливается выносливость, займемся крафтом»
        Снова расположившись у дерева, я достал из сумки алхимический куб и начал потихоньку перерабатывать добытое сырье, параллельно обдумывая способы, благодаря которым я мог бы попасть на тот остров с таинственной пещерой посередине. Добраться до него вплавь, в свете новых фактов, открывшихся мне после нападения кабаньей семьи, возможным не представлялось. Можно было бы построить надежный плот, но для этого необходим хотя бы минимальный набор инструментов, топор изо льда для этого точно не подойдет, слишком мал отведенный мне лимит времени.
        Теперь понятно, почему об этом месте нет разговоров среди членов нашей гильдии. Наверняка они уже обнаружили и озеро, и островок с таинственной пещерой, вот только найти способ перебраться на тот берег пока ни у кого мозгов не хватило. А может так глубоко в лес вообще никто не заходил и я первый человек, ступивший на этот берег. Такую возможность исключать тоже не стоит, судя по всему, гильдия у нас молодая, да и вообще Аэрус наши первопроходцы открыли совсем недавно. Сейчас все стремятся как можно скорее прокачать свои уровни, чтобы заполучить самый лакомый кусок пирога в доставшемся им сегменте песочницы и времени на исследование бесполезных в этом плане «домашних» локаций остается минимум.
        В любом случае, упускать представившуюся возможность я не собираюсь. Не попытаться извлечь хоть какую-то выгоду из нее, с моей стороны было бы, по меньшей мере, глупо.
        Вот только как туда добраться? Правда что ли, ледяным топором деревья рубить? Мастерство не панацея, хотя… у меня же теперь есть возможность создать целую гору зелий на ману, с учетом трех энергетиков, для его прокачки открывается не слабая такая перспектива. В этот раз к творческому процессу следует подойти в более грубой форме! Но для начала нужно заполнить все склянки зельями.
        Процесс переработки ингредиентов в зелья занял у меня порядочное количество времени. Даже с учетом того, что затраченную ману я тут же восполнял свежепроизведенным товаром, когда работа была закончена, на таймере, отсчитывающем время, отведенное мне в Аэрусе, оставалось всего лишь два с половиной часа. На исследование подземелья вряд ли хватит, но вот опробовать придуманный мной способ переправы - вполне.
        Единственной проблемой оставался пробел в знаниях о механике смерти в Аэрусе. Помнится, в различных онлайн играх она очень сильно отличалась. Где-то ты просто мог возродиться на заранее отмеченной точке, при «полном параде» и максимальных значениях всех важнейших показателей. В других за смерть существовал штраф, который очень сильно разнился: от какого-нибудь негативного эффекта, накладываемого на характеристики и до полной потери экипировки. Как с этим обстоят дела в Аэрусе, я понятия не имел. Мне известно лишь то, что после смерти я не смогу снова переместиться в Горизонт миров. Но через два с лишним часа меня, так или иначе, принудительно выкинет в мою реальность, поэтому подобный штраф особо не страшил. О других последствиях я понятия не имел, потому рисковать уже добытым «добром», которое к тому же необходимо мне для выполнения задания Ники, точно не стоило.
        Придя к такому выводу, я сложил алхимический куб и нужное количество зелий в сумку травника и спрятал ее в дупле дерева, расположенном на высоте четырех метров над землей. В спокойных условиях забраться на этого исполина труда не составило, а система за успешную попытку отблагодарила лишней единичкой к Моторике, теперь этот стат у меня смог разменять третий десяток, чему я был несказанно рад. Все же стычка с кабанчиками ясно показала, насколько ущербны мои нынешние возможности. В былые времена я бы вырезал целую стаю таких, не моргнув даже глазом. Сейчас моя физическая форма еще далека до стандартов, установленных в приюте. Но путь я выбрал правильный, теперь самое главное не сворачивать с него и все время совершенствоваться, ведь предела, как известно, для этого не существует.
        Остальные зелья отправились в грубо сплетенную из тонких веток корзинку, декоративная ценность которой стремилась к отрицательному значению. Сейчас мне была важна скорость, а сей предмет быта, как только выполнит свое предназначение, тут же отправится в утиль.
        Осторожно подойдя к самому краю берега, я опустил руку на поверхность воды и, закрыв глаза, активировал свое воображение. Волна мурашек, пощипывая кожу, пробежалась по телу, от самого центра формирования магии, где-то внутри меня, к кончикам пальцев, высвобождаясь во внешнюю среду волной нестерпимого холода. Распространяясь от моей руки, волна за волной, холод сковывал, уже было успокоившиеся воды озера, толстым слоем льда. В итоге, когда моя шкала маны опустела, я получил около трех метров прочной ледяной дороги, ширина которой вполне позволяла путешествовать по ней, бок о бок, сразу двум путникам. С учетом того, что до островка навскидку около тридцати метров, передо мной стояла сложная, но вполне осуществимая задачка.
        «МАСТЕРСТВО (ЛЕД) +1»
        - Совсем неплохо. Зелий должно хватить. - Посмотрев на замороженный участок, с удовлетворением произнес я.
        Выносливость опустилась всего на треть. Видать миниатюрные ледяные сердца создавать более энергозатратно, чем прокладывать ледяной асфальт. От чего это зависит, я пока не определил, необходимо больше экспериментов, потому пока будем плясать от текущих показателей. Действуя с такой же эффективностью, я за час с копейками преодолел весь путь до островка, который действительно оказался просто выступающей из воды скалой, припорошенной сверху небольшим слоем нанесенной извне почвы. Мастерство больше не увеличилось, но и единички вначале, за столь грубую работу, мне было более чем достаточно.
        «Странно, каким образом тогда здесь растут эти деревья? Снова магия Аэруса?»
        Пока восстанавливал до максимума выносливость, я внимательно осмотрел островок и не нашел на нем больше ничего примечательного. Единственной любопытной вещью оставалась пещера с клубящимся молочно - белым туманом.
        «Лимит времени: один час семь минут. Запасы зелий имеются. Надо хотя бы попытаться заглянуть внутрь. Может, еще какое-нибудь достижение дадут, вроде: Первооткрыватель таинственной пещеры, плюс десять очков к Синхронизации»
        Всю прелесть взятия новых достижений я уже смог в полной мере ощутить на себе, потому относиться к этому способу прокачки характеристик надо было самым серьезным образом. Слишком он важен, особенно при моем уровне Потенциала!
        Убедив себя в необходимости подобного риска, я дождался полного восстановления выносливости и, покрепче сжав в руках корзинку с остатками зелий, медленным шагом направился к пещере. Стоило мне только дойти до границы тумана, как передо мной тут же возникло системное сообщение:
        «ВНИМАНИЕ. ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ВОЙТИ В ОСОБУЮ ЗОНУ - ВОРОНКА ИЗМЕРЕНИЙ. ТИП: ПОДЗЕМЕЛЬЕ. ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ УРОВНЯ СЛОЖНОСТИ НЕОБХОДИМО СРАЗИТЬСЯ С ПРИВРАТНИКОМ»
        Просто так, значит, в данж здесь не попасть. Очень интересно!
        Начав уже было готовиться к схватке с таинственным привратником, я вдруг увидел перед собой новое сообщение:
        «ВНИМАНИЕ! ВАШИХ НАВЫКОВ НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ СРАЖЕНИЯ С ПРИВРАТНИКОМ. РЕКОМЕНДОВАННЫЙ УРОВЕНЬ ПОДЗЕМЕЛЬЯ - ПРОСТЕЙШИЙ. ЖЕЛАЕТЕ ПОДТВЕРДИТЬ?»
        «Нет!» - буквально взорвался я, мысленно отказываясь от предложения системы.
        Вот это уже очень обидно. Как эта неведомая хрень определила уровень моих навыков? По характеристикам? А если бы я являлся мастером боевых искусств, к примеру, что тогда? Столкнуться с подобным выбором и отступить - не в моем стиле. Если подвернулась возможность узнать что-то новое о мире, в который попал, упускать ее нельзя. Не знаю, что там за мега хрен охраняет это подземелье, но без драки я отсюда точно не уйду.
        Подстегнув себя подобными размышлениями, я принялся напряженно ожидать появления моего противника. Вопреки моим догадкам, появился он не из молочно - белого тумана, закрывающего проход. Трио деревьев, оставшихся у меня за спиной, синхронно наклонили свои кроны, будто под воздействием какой-то внезапно появившейся гравитационной силы. Соприкоснувшись друг с другом, они ярко вспыхнули и распались на мириады зеленых искорок. Когда спецэффект прошел, я увидел что в середине каменного круга арены стоит какое-то существо, явно гуманоидного типа.
        «ЭНТ - ПРИВРАТНИК»
        Всмотревшись в монстра повнимательнее, я заметил окрашенную темно - красным цветом информационную табличку, появившуюся у него над головой. Ни уровня, ни описания особых способностей, или хотя бы типа, к которому относятся атаки монстра, просто имя. Выглядел привратник не менее странно, чем назывался. Тонкие руки и ноги, рост около метра восьмидесяти, цилиндрическое тело. Словно грубо отшлифованная деревянная кукла - марионетка. Вот только невидимого кукловода, как и нитей, крепящихся к конечностям и суставам, что-то видно не было. Абсолютно мертвое, ничего не выражающее лицо с двумя чернеющими провалами вместо глаз, на дне которых сияли маленькие голубые искорки. Чересчур длинный, непропорциональный нос. Уши и рот отсутствовали. На макушку у этого странного Буратино был одет конусообразный колпак. Вместо кистей с пальцами, руки монстра заканчивались шарообразным уплотнением, от чего казалось, будто он носит боксерские перчатки. Ступни ног же, наоборот, от человеческих ничем не отличались. Энт стоял неподвижно, чуть сгорбленно, словно находился в режиме ожидания. Наверно, для того чтобы начать
поединок, мне необходимо войти внутрь периметра образовавшейся арены.
        Оставив лукошко у самой границы, я сунул на всякий случай пару зелий в карман штанов и, сосредоточившись на своем противнике, ступил на «ристалище».
        Судя по внешнему виду Энта, этот монстр сражается в ближнем бою, предпочитая обычные физические атаки. По крайней мере, никаких магических атрибутов или возможности использовать холодное оружие, я у него не вижу. И если моя догадка верна, уж с подобным противником я как-нибудь справлюсь. Опыта в подобном роде поединков у меня предостаточно. Хотя, магией тоже пренебрегать не стоит, я не из тех людей, которые бросаться красивыми фразами о чести и достоинстве.
        Заглянув внутрь себя, я использовал Мастерство и создал в каждой руке по ледяному кинжалу.
        «За неимением нормального оружия, продолжим импровизировать».
        Встав в боевую стойку, я отвел левую руку назад, взяв кинжал обратным хватом и произнес:
        - Начнем?
        Оказывается, Буратино только этого и ждал. Моя фраза послужила сигналом к началу поединка, выводя Энта из режима ожидания. Разогнувшись, он вздрогнул всем телом, голубые искорки в провалах глаз сверкнули особенно ярко и монстр на всех порах устремился в лобовую атаку. При этом его движения были столь быстры и стремительны, что я даже глазом моргнуть не успел, как этот парень оказался уже около меня.
        Присев, я пропустил над собой первую атаку Энта и провел серию колющих ударов по жизненно важным точкам на теле. Будь передо мной обычный человек, его жизнь на этом бы и закончилась. Но так как сражался я с деревянным монстром, этого явно было недостаточно, потому завершить свою атаку я решил ударом с полуоборота, полоснув Энта по горлу кинжалом в левой руке.
        «КОМБО 5. СИЛЫ АТАКИ НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ РАСПЕЧАТЫВАНИЯ СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ СЛОЖНОСТИ»
        Да вы совсем охренели? Это же была серия смертельных ударов! - В сердцах воскликнул я.
        Ни чисел урона в логе боя, ни каких-то визуальных эффектов, кроме небольшой изморози в местах соприкосновения ледяных кинжалов с телом Энта. Складывалось ощущение, что монстр просто неуязвим для моих атак. От этой мысли сердце начало биться более учащенно, дыхание перехватило. Уклонившись от еще одной прямой атаки привратника, я сделал два шага назад и попытался активировать Сосульку. Но монстр сбил мне каст, мгновенно сократив дистанцию. Его движения ускорились, теперь он атаковал без промежутков, не давая мне ни секунды отдыха.
        Три удара, семь, одиннадцать…
        «Что это за чувство? Я боюсь поражения?»
        Уняв дрожь в теле, я попытался перехватить инициативу, совершив убийственную контратаку. Поднырнув под замах Энта, я рванул всем телом вперед и нанес сдвоенный колющий удар прямо в грудь монстру, решив сделать акцент не на точности, а на силе атаки.
        Не выдержав напряжения, лезвие одного из кинжалов треснуло и сломалось. Следом за этим мне в правое плечо прилетел увесистый удар от Энта, выбивший за раз треть полоски жизни. Попятившись влево, я кое - как смог устоять на ногах, и вскинул второй кинжал, дабы защититься от следующей атаки привратника, но и это действие оказалось бесполезным. «Кулак» монстра превратил мое оружие в ледяную крошку, после чего провел убедительный апперкот, выбивая из меня практически всю оставшуюся жизнь. В глазах тут же потемнело, голова взорвалась миллиардом осколков боли. Упав на каменное основание арены, я почувствовал сильнейшее головокружение и тошноту, а в следующий миг какой-то расплывчатый силуэт опустился сверху, прерывая мою жизнь в Аэрусе.
        Болевая волна прошлась по телу, будто разрывая его на части. Чувства померкли, осталась лишь серая туманная дымка, окружавшая меня со всех сторон.
        Холод, одиночество, бескрайний серый мир.
        «Стоп, это не дымка! Это такие же неприкаянные души, как и я, потерпевшие поражение в Аэрусе» - осознание происходящего пришло ко мне мгновенно.
        Я понятия не имел, куда попал, но столпотворение вокруг невероятно пугало, пробирая до самого естества. Когда вернулись слух и зрение, я так и не заметил, просто в один прекрасный момент вдруг понял, что вижу и слышу «их». Десятки тысяч душ умерших, окружали меня. Они стонали, метались по бесконечной песчаной равнине.
        От нахлынувших невыносимых эмоций тоски и печали мне захотелось бежать. Расталкивая другие души, я устремился вперед, туда, где вдалеке сияла золотистым светом «искра жизни», отчетливо осознавая, что если не доберусь до нее в кратчайшие сроки, то так и зависну в этом Чистилище навсегда. От моего рывка, несколько полупрозрачных силуэтов в прямом смысле слова развеялись. Растворившись в воздухе, они слились с окружающим пространством, навсегда утратив возможность вернуться. Но мне было на них плевать. Это борьба, естественный отбор. Не всем суждено выбраться с этой равнины. Только сильные духом смогут вернуться обратно.
        Жизненная сила с каждой секундой все интенсивнее покидала мой «дух». Окружающее пространство, будто насосом выкачивало ее из меня. Но я упорно продолжал стремиться к золотой искре на горизонте, попутно сражаясь за каждый дюйм пространства с такими же неудачниками.
        «Еще немного. Совсем чуть - чуть»
        Развоплотив очередного неудачника, я вырвался на финишную прямую, вместе с десятком таких же, как и я, наиболее сильных духом. Вдруг справа равнина взорвалась, поднимая в воздух фонтаны серого песка, и из - под земли к нам устремилось три щупальца. Пространство над тем местом расплылось и появилось нечто вроде багряного ока. Уставившись на нас, оно стало руководить щупальцами. Ощутив смертельную опасность, исходившую от этого неведомого существа, я что есть сил, бросился вперед, на долю секунды опередив одно из щупалец. Не достав до меня, оно схватило летящего следом за мной бесплотного духа и потянуло к воронке в земле. Два других его собрата так же нашли свои жертвы. Затянув три души под землю, око вспыхнуло каким-то особенно ярким огненным ореолом и исчезло, а в следующее мгновение я наконец-то смог добраться до «выхода». Свет жизни охватил мою душу, и стал наполнять ее своей силой. Все вокруг заволокла белая пелена, появилось ощущение полета. Я будто куда-то падал. Прошло еще какое-то количество времени, а потом я вдруг ощутил себя лежащем на постели в коморке, выделенной мне заботливым
руководством гильдии Зимний сон.
        «Я вернулся!»
        Тело дрожало, глаза резало от заливавшего их холодного пота, руки и ноги сводило судорогой. Застонав, я выгнулся на матрасе, изо всех сил впившись руками в постельное белье и замер. Когда приступ немного отпустил, я стал глубоко дышать, успокаивая свое собственное сердцебиение, тревожным набатом раздававшееся у меня в ушах.
        Вдох - выдох. Вдох - выдох.
        - Все закончилось. Я вернулся, я победил, я снова живой. - Вслух повторял я сам себе хриплым голосом.
        «ВНИМАНИЕ. НА ВАС НАЛОЖЕН ДЕБАФ: ВОЗВРАЩЕНИЕ ИЗ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ. ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: -10 %. МЕНТАЛЬНЫЙ ШОК. УНЫНИЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 48 ЧАСОВ»
        - Вот тебе и пофармил втихую подземелье. - Дрожащим голосом произнес я, окончательно осознав, что вернулся в реальность.
        Глава 8
        «Похмелье»
        Сильно вымотавшись физически и морально, единственно верным решением в моем положении было попробовать заснуть. Восстановительный сон после изматывающего, полного различных событий дня, еще никому не вредил. Но как оказалось, я сильно заблуждался насчет своего организма. Вопреки всем ожиданиям сон долго не приходил. Мозгом я понимал, что следует поспать, но тело категорически отказывалось меня слушаться. Слишком силен, оказался ментальный шок от возвращения. Постоянный звон в ушах и головная боль - были лишь малой частью того, что сейчас испытывал я. Тело в буквальном смысле трясло, бросая то в жар, то в холод. При этом мозг, будто заведенный, пытался проанализировать случившееся, постоянно выдергивая из памяти то один, то другой эпизод из сегодняшнего дня.
        Несколько часов я провалялся в подобном состоянии, пытаясь как-то справиться с навешенным на меня дебафом, после чего мне все же удалось провалиться в сон. Тревожный, наполненный чередой кошмаров, очень красочный сон. Все происходило будто наяву. Мое тело вилами рвали на части невесть откуда появившиеся демоны, потом им на смену пришли ангелы с мечами. Заборов нечистых, они принялись кромсать своим оружием мою душу, после отправив меня обратно на Серые равнины. Жар преисподней сменился могильным холодом, наполненным миллионами стонов.
        Проснувшись, я почувствовал сильный сушняк. Тело снова все было в поту. Влажная простыня прилипла к нему, не давая дышать коже, чем еще больше усугубила общее самочувствие. В глазах слегка двоилось, и была небольшая муть. Поднявшись с постели, я пошатываясь дошел до двери и, открыв ее, опираясь на стену коридора добрел до душа. Там уже вдруг вспомнил, что не взял с собой ни полотенца, ни каких-либо душевых принадлежностей.
        «Подобное состояние начинает раздражать»
        Вернувшись обратно в комнату, я покопался в стенном шкафу и достал гель для душа, а так же зубную щетку с пастой и полотенце. Гель был два в одном, потому о шампуне можно было не беспокоиться, а вот мочалку, как оказалось, я забыл дома и «пыль Аэруса» пришлось соскребать с себя руками.
        После принятия душа, в голове немного прояснилось, да и тело посвежело, хотя некая тяжесть и ломота все - таки остались.
        «ВОЗВРАЩЕНИЕ ИЗ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ. ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: -10 %. МЕНТАЛЬНЫЙ ШОК. УНЫНИЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 35 ЧАСОВ»
        - Прошло так много времени? - Шепотом произнес я, удивившись увиденному.
        Вроде бы поспал всего несколько часов и вообще не чувствую себя отдохнувшим, но таймер говорит, что после моего возвращения из Горизонта миров прошло уже целых тринадцать часов.
        «Статус»
        Михайлов Артем Андреевич
        Уровень 1
        Жизнеспособность 81%
        Моторика 101%
        Физика 96%
        Выносливость 93%
        Способности нет
        «Хм, и правда, характеристики снижены. Но меня больше волнуют негативные эффекты психического толка»
        Ментальный шок и Уныние очень сильно ощущались. Сейчас у меня на душе, будто кошки скребли. Чувство одиночества и подавленности перемешивались с сильнейшей злостью на себя самого за то, что недооценил опасности Аэруса. Сваренный бульон эмоций требовал немедленного выхода, потому, направляясь в гостиную, она же столовая и комната сборов одновременно, я молился, чтобы не встретить своих дражайших товарищей по гарему, то есть группе. Но, как это зачастую бывает, наши ожидания не совпадают с реальностью. Там меня уже ждали.
        - А вот и неудачник проснулся. Это надо же так лохануться, в первый же день помереть! - Не удержался от колкого замечания Олег.
        - Доброе утро. - Поприветствовал я всех собравшихся и, стараясь не смотреть никому в глаза, направился прямиком к кухонному уголку.
        Включив электрочайник, я достал из холодильника молоко, яйца, помидоры и болгарский перец, решив сделать себе омлет.
        - Ну, как оно, понравились Серые земли?
        Подошедшим оказался Даниил. Когда закипел чайник, он добавил в свою чашку горячей воды и пол чайной ложки быстрорастворимого кофе.
        - Интересное место, довольно познавательное. - Нейтральным тоном ответил ему я.
        - Да не заливай! Твои ночные стоны полдома слышало. - Подключился к разговору Никита Сергеевич. - Не нужно строить из себя храбреца молодой человек.
        - Источник нашей мудрости - наш жизненный опыт. Источник нашего опыта - наша глупость. - Вспомнил я подходящую цитату одного из выдающихся деятелей искусства двадцатого века, выкладывая еду на тарелку.
        - О, как он заговорил. Тебе там Серые весь мозг выжрали, пока пробирался к Источнику жизни? - Вставил очередную издевку Олег.
        - Книги читать люблю. - Даже не удостоив неандертальца взглядом, ответил я.
        Присев за край стола, я принялся уверенно поглощать ароматно пахнущую еду. Несмотря на полное отсутствие аппетита, я понимал, что в этом мире у меня во рту не было ни крошки уже больше суток, поэтому через силу заставил себя съесть все, что приготовил, обильно запив омлет большой кружкой горячего чая. При этом, не переставая думать о том, что мне удалось пережить после смерти в Аэрусе.
        «Это действительно был загробный мир? Если так, то умирать в Аэрусе категорически нельзя. Даже выдержав весь марафон, попадись я у финиша в те щупальца и что тогда? Окончательная смерть? Продолжение пути в неведомом мире? Слишком много вопросов…»
        - Эй, есть, кто дома или окончательно крыша потекла?
        Внезапный удар по голове резко вернул меня обратно в реальность. Оказалось, что задумался я на довольно продолжительный промежуток времени и парни уже начали переживать за мое восприятие. А Олег, решив не упускать случая еще раз надо мной поглумиться, тихонько подкрался ко мне сзади и легонько постучал кулаком по макушке головы.
        Моя реакция была незамедлительной. Действуя на голых рефлексах, я схватил его руку и вывернул назад, демонстрируя один из самых простых приемов самообороны без оружия.
        - А ну пусти с*ка! - Взревел неандерталец и рванул руку на себя.
        Осознав в какой ситуации оказался, я стал отпускать его руку, шагнув назад. Сил у Олега было на порядок больше и, не смотря на боль, причиненную ему этим движением, неандерталец все же сумел вырваться из моего захвата самостоятельно. Развернувшись, он выбросил левую руку вперед, хватая меня за глотку и со всей дури припечатал к стене.
        - Ты падла, смерти хочешь? - Процедил он сквозь зубы, задыхаясь от злости.
        - Никогда не подкрадывайся ко мне сзади, иначе в следующий раз последствия будут более серьезными. - Прохрипел в ответ я.
        Несмотря на всю внешнюю холодность и расслабленность, неандертальцу все же удалось слегка пошатнуть мое внутреннее равновесие, результатом чего и явилась высказанная фраза.
        - Олег, прекрати, сейчас же Ника придет! - Бросился ко мне на помощь Деревня.
        - Да плевать, ты же видишь, эта гнида специально провоцирует меня.
        - Я бы не стал делать столь поспешных выводов. Или уже забыл, каким был ты, впервые вернувшись из Серых земель.
        Долетел до меня голос вошедшего в комнату Фариза. А следом за ним раздалась властная команда нашей Госпожи:
        - Отпусти его!
        - Ника, но он мне нагрубил. - Как-то по-детски обиженно промямлил неандерталец, выпуская меня из захвата.
        - Меня не волнуют ваши мелкие ссоры. Если хочешь доказать что ты мужик, такая возможность представится тебе уже очень скоро. Сегодня фармим на Цветущих лугах.
        - Понял, принял!
        - Вот и славно. Арт, ты как, в порядке? - Наигранно поинтересовалась Ника, не вкладывая в свой голос ни капли сострадания.
        - Норма. - Ответил я, потирая шею правой рукой, и одновременно с этим пряча в задний карман джинсов вилку.
        За то, что сейчас не случилось чего-то непоправимого, следовало благодарить висевший на мне дебаф. Хотя, он же и явился причиной конфликта - парадокс прямо - таки. Из-за излишней заторможенности и отрешенности, уйдя в себя, я не заметил действий Олега заранее, потому наружу вырвались глубоко спрятанные давние рефлексы. Но опять же, действуй я наверняка и сейчас из глаза неандертальца бы торчала находящаяся у меня в заднем кармане вилка. Именно благодаря дебафу я успел остановить смертельный удар.
        «Неандерталец даже не понял, как сильно ему повезло…»
        - Это хорошо, что норма. А теперь я хотела бы услышать рассказ о том, где и при каких обстоятельствах ты умер. - Все тем же, слегка презрительным тоном, поинтересовалась Ника.
        - Как ты и приказывала Госпожа, я выучил свитки с навыками профессий и рецепты, после чего двинулся в лес за ингредиентами. Так как никакой еды с собой у меня не было, пришлось несколько раз восстанавливать свою выносливость, отдыхая и перерабатывая собранные травы и цветы в зелья. К сожалению, на одной из стоянок на меня напала самка кабана с выводком. - Увидев, что выражение лица Ники меняется, я поспешил добавить. - Но твое задание я все - таки выполнил, за это можешь не волноваться. Перед самым столкновением, мне удалось снять с себя пояс с алхимическим кубом и зельями по заданию, и спрятать его в дупле дерева. У меня на карте есть отметка, так что я без труда снова смогу найти это место.
        Никак не реагируя на откровенные насмешки парней, я закончил свой рассказ.
        - Тебя смог убить обычный дикий кабан? Не думала, что ты настолько жалок…
        - Смею заметить Госпожа, что кабан был необычный. Это была довольно крупная самка с выводком. Из-за присутствия дет…
        Щелк!
        Не успел я договорить, как от Ники последовала звонкая, увесистая пощечина. Сил у девчонки действительно было не занимать, сразу видно, что дример со стажем. Олегу с ней точно не сравниться. Пошатнувшись, я чуть было не упал, но затем быстро вернулся в исходное положение.
        - Меня не интересуют твои отмазки. Будешь говорить тогда, когда разрешу.
        Вздохнув, девушка закатила глаза и, прикоснувшись правой ладонью к своему лбу, покачала головой.
        «Да она же волнуется за меня!»
        Несмотря на откровенную жестокость, которой Ника хотела прикрыть свои истинные чувства, я все же смог заметить некоторые тонкости в поведении девушки. Подавив в себе сильнейшее желание: ухмыльнуться, я стал перед Госпожой по стойке «смирно» и уставился ничего не выражающим взглядом в пустоту.
        Несмотря на осознание происходящего, я не тешил себя иллюзиями на счет этой барышни. По большей части ее волнения были связаны со своей собственной персоной. Может у Ники больше не будет возможности инициировать кого-то нового, или ей просто лень снова заниматься поиском кандидатов. Так или иначе, волнения лично обо мне, занимали в этом смешанном порыве, лишь малую часть от общего целого.
        - Так, в качестве наказания, пока все не вернешь и не выполнишь мое поручение, тебе запрещается заходить в эту гостиную, когда здесь находятся члены нашей команды. А так же есть вместе со всеми за общим столом. Возвращайся в свою комнату и жди. Когда мы отправимся в Аэрус, сделаешь влажную уборку тут, и во всех спальнях членов нашей группы, включая мою. После этого возьмешь с моего туалетного столика банковскую карту и сходишь в ближайший магазин, купишь продуктов. Так как тебя никто на основных локациях еще не видел, это будет безопаснее, чем собирать в лесу травы. Надеюсь, хоть на это ты способен? А то смотрю, пожив без меня полгодика, совсем от рук отбился. - Смерила меня строгим взглядом Ника.
        - Так точно Госпожа.
        Кивнув мне, она развернулась к сидевшим за столом парням и продолжила:
        - Перед перемещением в Аэрус всем следует подготовить свои комнаты для уборки. За личные вещи можете не волноваться, чего - чего, а признаков клептомании за Артом никогда замечено не было.
        Не став и дальше провоцировать своих дражайших сопартийцев, я развернулся и ровной походкой направился в свою комнату. Закрыв за собой дверь на засов, я тут же скинул с себя всю одежду, оставшись в одних трусах и усевшись в позу Лотоса, начал медитировать.
        «Мне нельзя больше умирать! Слишком серьезны последствия этого в нашем мире»
        Выровняв дыхание и успокоив сердцебиение, я с помощью духовных практик убрал из головы всю навеянную дебафами «дурь». Мой отказ от привязанностей и сильных эмоций не должен пройти даром. Только так я смогу достигнуть своих целей.
        Вдох - выдох. Вдох - выдох.
        Мысли подобны плавному течению полноводной реки. Внутреннее умиротворение. Гармония с Вселенной.
        «СНЯТЫ СЛЕДУЮЩИЕ ДЕБАФЫ: МЕНТАЛЬНЫЙ ШОК, УНЫНИЕ. ДЕБАФ: ВОЗВРАЩЕНИЕ ИЗ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ. ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ -10 %, ВСЕ ЕЩЕ АКТИВЕН. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 32 ЧАСА»
        «На это потребовалось больше времени, чем я рассчитывал» - с удивлением взглянув на таймер дебафа, подумал я. В отличие от негативных эффектов психического толка, снять обычной медитацией физическое понижение характеристик вряд ли удастся, потому достигнутый прогресс уже можно считать невероятно успешным.
        «И почему мне не пришло это в голову раньше? Не стоит больше шутить со своим эмоциональным состоянием»
        Одевшись, я открыл входную дверь и прислушался к окружающей обстановке.
        «Вроде бы уже ушли фармить… тогда не следует терять времени!»
        Добравшись до кладовой, я взял весь необходимый инвентарь и занялся уборкой, выбрав в качестве первой цели гостиную. Следом за ней пришел черед общего коридора и лестницы.
        Выбравшись в общий холл, я вдруг услышал голос Реваза. Судя по тону, он сейчас отчитывал одного из своих подчиненных:
        - … мне не нужна еще одна шл*ха! Или ты работаешь как все, или я попросту избавлюсь от тебя!
        За этой тирадой последовало несколько глухих хлопков и звук падения чего-то большого.
        - Ты меня поняла?
        - Да, Господин. Мика все поняла, Мика будет стараться. - Заикаясь, ответил лидеру группы испуганный голос.
        - Надеюсь на это. - Уже более спокойным тоном произнес Реваз.
        После того как кавказец ушел, я все еще слышал прерывистые всхлипы и звуки плача. Осторожно, стараясь не шуметь, выглянув из-за угла, я увидел лежащую на полу девушку в неглиже. Черное нижнее белье с кружевами, чулки с подтяжками, гладкая кожа с легким оттенком загара.
        «Хм, да это же Плакса!»
        Оказывается в других группах отношения не особо отличаются от наших. Везде есть свои «изгои». Похоже, только Госпожа Морриган тут является исключением.
        Быстро оценив обстановку, я развернулся и, по-прежнему стараясь не издавать ни звука, побрел в отведенную нашей группе часть особняка, здраво рассудив, что увиденное является не моей проблемой. Я сейчас не в том положении, чтобы демонстрировать свои рыцарские качества, хотя изначально, на задворках сознания подобные мысли и появлялись.
        «Почему, интересно?»
        Возможно, я считал себя ее должником, ведь позавчера у колодца она помогла мне с активацией заклинания.
        «Так, хватит сантиментов Артем. Ты уже наступал на эти грабли дважды»
        Отчитав себя за слабость характера, я выкинул из головы все мысли об увиденном и сосредоточился на текущих задачах. Закончив с уборкой в коридоре, я перешел непосредственно к комнатам. Оказалось, что мои товарищи по гарему, то есть группе, все живут в более «привилегированных» условиях, чем я. В отличие от моего чулана, им были выделены настоящие жилые комнаты, квадратов по пятнадцать - двадцать. В каждой присутствовала вся необходимая мебель: кровать, шкаф, стулья или кресла и даже, мать его, туалетный столик. А еще во всех были окна!
        От вида всей этой «роскоши» во мне снова всколыхнулись ненужные эмоции. Вероятно «похмелье» после смерти в Аэрусе все еще сказывается.
        По некоторым из комнат можно было легко узнать их владельца. К примеру, Никита Сергеевич держал у себя целую коллекцию книг довольно специфического содержания, вроде «Заводного апельсина». У Олега был оборудован уголок с гантелями и беговым тренажером. К слову, чистота и аккуратность комнаты неандертальца меня удивила. По его поведению и не скажешь, что он настоящий педант. Комнат Даниила вообще никак не выделялась. Вероятнее всего ее владелец, как и я, совсем недавно сюда заселился. К Фаризу же мне вообще попасть не удалось. Подойдя к его двери, я увидел написанное на стикере сообщение, который был приклеен как раз на уровне моих глаз. Надпись гласила: «Убираться не нужно, я делаю это сам».
        «Какой скрытный. Ну, мне так даже лучше»
        Пожав плечами, я развернулся и побрел к последней комнате, располагавшейся в самом конце коридора. Как и полагается Госпоже, Ника жила в самой большой и шикарной комнате отведенного нашей группе крыла. Раза в три больше, чем у остальных парней, с настоящим трахо… то есть, с огромной кроватью по середине. На это чудо постельной мысли можно смело роту солдат уложить, да еще оно к тому же с балдахином, на который накинута полупрозрачная фиолетовая вуаль. В самой комнате преобладали темные тона. Мебель из дорогих пород дерева, никакого современного пластика. С потолка свисает массивная люстра с декорированными под свечи лампочками.
        «Хорошо устроилась. Всю жизнь жаловалась на собственный родительский склеп - музей, а когда перебралась сюда, устроила то же самое»
        На уборку этой комнаты пришлось потратить больше всего времени. Особой любви к чистоте за Никой не наблюдалось и раньше, потому подобное меня не удивило. Но вот раскиданные на постели «приборы из латекса», а так же довольно специфический стул, стоявший рядом, меня сильно удивили.
        «Она намеренно не стала все это прятать? И когда только увлеклась подобным…»
        После уборки комнаты Госпожи, мое желание: не отличаться перед ней какими-либо успехами на поприще дримерских заслуг, дабы не попасть на ночные игры, возросло до нереальных величин!
        «Выходит, Олежка то у нас того… на букву „М“. Или они все тут такие?»
        Закончив уборку, я взял с туалетного столика Ники банковскую карту с лежащей на ней запиской. В ней был указан ПИН - код и список покупок, необходимых лично Госпоже. Ничего сверхъестественного, обычные «женские штучки», вроде укрепителя для ногтей «Умная эмаль». Все можно было купить в ближайшей аптеке, либо обычном магазине, целенаправленно искать какой-то специальный модный бутик необходимости не было.
        «Чтож, тем лучше для меня. Быстрее управлюсь»
        На выходе из особняка меня встретила лишь пара камер наблюдения, проводив своим молчаливым взглядом немигающего черного ока. Наверно Ника предупредила, кого следует заранее.
        Чтобы снова не наткнуться на какую-либо нежелательную сцену, выбирался я тем же путем, что и прибыл сюда: через подземный гараж. На удивление, хаммер Ники оказался на своем привычном месте.
        «Странно, не на маршрутке же они уехали? Либо я чего-то недопонимаю, либо существует еще один способ перемещения в локации Аэруса»
        Поставив себе мысленно отметку о том, чтобы прояснить для себя этот момент, как только представиться удобный случай, я побрел к станции метро. Основная масса продуктовых магазинов и аптек находилась именно там. Да и проветриться лишним не будет.
        Выбравшись из частного сектора, я решил пройти к метро дворами. Слова Ники о том, что мое лицо еще не мелькало на локациях, явно были предупреждением. Похоже, что с другими гильдиями дримеров и на Земле у нас отношения не самые теплые. Ну, оно и не мудрено. Здесь с конкурентами расправиться куда проще, чем в Аэрусе, потому лишний раз рисковать не следовало.
        Миновав парочку многоэтажек, я практически уже добрался до ленинградки, как вдруг, в одном из дворов решила о себе напомнить система, прекрасно работающая, как оказалось, и в нашем мире:
        «ВНИМАНИЕ! ОТКРЫТА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ: СУМЕРЕЧНЫЕ РАВНИНЫ. ТИП: ВРЕМЕННАЯ. ПРОХОД БУДЕТ АКТИВЕН В ТЕЧЕНИЕ 251 ЧАСА.АКТИВИРОВАТЬ ДРИФТ?»
        Недолго думая я подтвердил запрос.
        «ПОСЕЩЕНИЕ ГОРИЗОНТА МИРОВ АЭРУС В ДАННЫЙ МОМЕНТ ВАМ НЕДОСТУПНО. ЖЕЛАЕТЕ ПОСТАВИТЬ ОТМЕТКУ В ПУТЕВОМ ЖУРНАЛЕ? ПРИ ПОЛОЖИТЕЛЬНОМ ОТВЕТЕ, В БУДУЩЕМ ПЕРЕМЕЩЕНИЕ НА СУМЕРЕЧНЫЕ РАВНИНЫ БУДЕТ ДОСТУПНО ЧЕРЕЗ ПУТЕВОДНЫЙ КАМЕНЬ»
        «Точно, двадцать четыре часа ведь еще не истекли» - Система застала меня врасплох своим вопросом.
        Оставив запрос в активном состоянии, я через мысленную команду попытался открыть Путевой журнал. Как только это произошло, в моем интерфейсе появилась объемная книга. В ней пока отсутствовали какие-либо записи, но справка все же была доступна. Потому, не теряя времени, я развернул ее и начал читать об этой функции.
        Ознакомление с информацией дало ответ на недавно всплывший вопрос о перемещении. Оказывается, если в Аэрусе у тебя имеется Путеводный камень, то переместиться в записанную на Земле в Путевом журнале локацию можно прямо с нашей базы. Ну, или с любой другой локации, в которой ты в данный момент находишься. Единственный минус этого предмета, большое время отката. Как и срок пребывания в Горизонте миров для дримеров, оно ровнялось двадцати четырем часам. То есть телепортироваться в теории, можно только один раз за одно посещение Аэруса.
        Удобное решение, особенно если нужная тебе локация находится где-нибудь у черта на куличках. Правда, добираться обратно все равно придется своим ходом. Это если конечно не умрешь. В таком случае выкинет в Точку привязки.
        Усвоив полученную информацию, я согласился с предложением системы, и в моем Путевом журнале появилась первая отметка: «Сумеречные равнины». Рядом с ней мигал таймер, отсчитывающий срок жизни активного перехода. Времени оставалось не так много, потому, если хочу побывать там, следует как-то раздобыть этот камень. Ника вряд ли одарит меня подобной, безусловно, ценной вещью. Вариант только один - снова обратиться к Морриган. Вот только что мне предложить ей взамен?
        Обдумывая новые перспективы, я продолжил свой путь к метро. В этом районе за последние три года я бывал бессчетное количество раз, так что знал тут каждый закоулок. Потому найти все необходимое по запросу Госпожи, а так же закупиться продуктами впрок, труда не составило и, уже через полтора часа я вернулся на базу, держа в каждой руке по объемному пакету.
        Пробравшись в наше крыло тем же путем, через подземный гараж, я вернул на туалетный столик Ники банковскую карту, приложив к ней чек из банкомата, а так же чеки из магазинов, после чего разобрал пакеты с продуктами и начал готовить. На мини кухне присутствовала микроволновка, так что когда бы мои «товарищи» ни вернулись из Горизонта миров, разогреть еду у них труда не составит. А вот я люблю все свежее, потому тянуть с приемом пищу не стану. Да и Ника же запретила появляться у них на глазах, пока не исправлю свой косяк.
        - Я прямо как Золушка.
        С подобными мыслями я и сел обедать. Одиночество с недавних пор стало моим вернейшим спутником. Свыкнувшись с ним, я даже подсознательно перестал искать себе какую-то компанию. Одиночество приносит умиротворение и спокойствие. Сейчас именно это мне и было нужно.
        Покончив с едой, я разделил оставшееся мясо с гарниром и салатами на равные порции и, упаковав каждую в пищевой контейнер, засунул в холодильник. После этого вымыл грязную посуду и, заварив быстро зеленого чая, вместе с кружкой отправился к себе в комнату. На мобильнике у меня хранилась большая библиотека книг различных жанров, самое время немного отвлечься от «суровой действительности».
        Чтение, здоровый сон, небольшая разминка - зарядка, завершающаяся медитацией, последовавший за ней душ и крепкий кофе с бутербродом, и вот я снова готов к посещению Горизонта миров Аэрус. В план развития, согласно приобретенной информации и телепортах и защитниках подземелий, внесены соответствующие корректировки. Тренировки начну, как только верну себе спрятанные в лесу алхимические принадлежности.
        Встав посередине своей коморки, я сосредоточился на собственных ощущениях и уверенно произнес системную команду:
        «Активировать дрифт»
        Глава 9
        Начало долгого пути
        Появившись в Аэрусе, я первым же делом отправился на берег озера, чтобы забрать оставленные там алхимические принадлежности и зелья по заданию Ники. Погодка как всегда стояла просто великолепная, выбраться из заснеженной Москвы в летний погожий денек оказалось настоящим чудом. Блаженно прикрыв глаза, я сделал несколько глубоких вдохов и на пару секунд замер, наслаждаясь этим великолепием.
        «Он и в правду реален, этот Горизонт миров»
        Обогнув базу гильдии с южной стороны, я сразу направился к лесу. С моими текущими характеристиками, обитающие в этих местах кабаны мне не страшны, а от хищников всегда можно спрятаться на дереве. Главное, выбирать ветки понадежнее.
        Воспоминания о прошлой встрече с семейством пятачков вогнали меня в краску. За то неуклюжее падение я не мог оправдаться даже перед самим собой.
        - Как только вернусь обратно, сразу же приступлю к тренировкам! - Пообещал я себе, гоня прочь из головы постыдные мысли.
        В этот раз было решено выбрать другой маршрут. Нет смысла идти тем же путем, ведь все «грибные» места в той части леса я уже отметил. Найдя нужное дерево, местный аналог нашей ивы с тонкими податливыми ветвями, я воспользовался ледяным ножом и срезал несколько из них, после чего сплел себе новое лукошко. Как и первому изделию, по декоративным качествам до поделок мастеров ему было далеко, но для меня важна функциональность, потому этому недостатку особого значения я не придавал. Побудет временным инвентарем, пока не найду «подарки» Ники.
        Открыв интерактивную карту, я немного поработал с ее интерфейсом, уменьшая масштаб и выставляя для себя новые ориентиры. После этого, определив примерное направление, осторожно побрел вперед, включив свою наблюдательность на максимум. Как и в прошлый раз, первой мне на глаза попалась ЗЕЛЕНАЯ ТРАВА ДУХА. Ее плантацию я снова нашел по отблеску на листьях кустарника. Благодаря прошлому опыту, со сбором удалось справиться намного быстрее, и уже через десять минут я смог продолжить свой путь. В дальнейшем, места произрастания того или иного алхимического ресурса мне попадались еще около десятка раз и к озеру я вышел с полным лукошком различных трав и кореньев. Каких-либо новых ингредиентов обнаружить не удалось, но я был рад уже и тому, что имел. Из общего ряда выбивалась лишь СИНЯЯ ТРАВА ДУХА. Скорее всего, этот ингредиент произрастал только у водоемов.
        Действуя в лесу так, как когда-то учили нас в приюте, я и в этот раз смог избежать встречи с дикими животными. Берег озера все так же пустовал. Лишь в кроне моего «базового дерева» весело щебетала стайка птичек. Подобравшись к ним на расстояние выстрела, я активировал свое единственное атакующее заклинание. Моментально сформировавшись, ледяной снаряд попал точно в цель, убив одну из пернатых озорниц и спугнув вместе с тем ее более удачливых сородичей. Послав вдогонку улепетывающим птичкам еще один снаряд, я проследил за его траекторией полета:
        - Мда, запас хода у моей сосульки очень мал. Да и убойная мощность пока оставляет желать лучшего.
        Подобрав мертвую тушку, я бросил ее в воду, поближе к берегу, ожидая появления местных пираний. Зубастики долго себя ждать не заставили. Не прошло и десяти секунд как пернатую поглотило уже знакомое мне «бурление».
        Мазнув взглядом по шкале маны, я зафиксировал у себя в голове ее уровень и, сосредоточившись, активировал Мастерство. Представив, как из моего «ледяного сердца» наружу вырываются потоки охлажденного воздуха, и наполняют магической энергией пространство вокруг, я полностью отдал всего себя во власть стихии. Старательно выравнивая их, корректируя мощность и направление, я стал закручивать бушевавшую в моем «воображении - конструкторе» магию по спирали вверх. Секунда, другая… я чувствую, как тело наливается тяжестью, начинает кружиться голова, содержимое желудка рвется наружу. Становится нереально тяжело управлять потоками магии. Мана на исходе. Прикусив нижнюю губу так, что из нее выступила кровь, я упорно продолжаю поддерживать всю конструкцию, в буквальном смысле слова вкладывая в нее само свое естество.
        Еще немного, совсем чуть - чуть. Слив все потоки в один единственный, я стал наблюдать за тем, как по нему, устремляясь ввысь, движется озерная вода. Вот она уже полностью заполнила собой всю скульптуру, теперь можно завершать. Намеренно создав в «сердце» трещину, я позволил магии сковать получившуюся конструкцию, мгновенно превращая ее в ледяную спиралевидную башню полутораметровой высоты. Полупрозрачную, идеально чистую, искрящуюся в лучах светила Аэруса миллиардами солнечных зайчиков. Внутри башни были заметны попавшие под мое заклинание местные пираньи. Подойдя к самому берегу, я стал пристально их рассматривать. С земными зубастыми рыбками эти хищники имели мало общего: Длинное змеевидное тело черного цвета, едва выделяющаяся на его фоне голова с усиками, росшими прямо из наполненной мелкими иглоподобными зубками пасти. Таким палец в рот не клади!
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШЕ МАСТЕРСТВО (ЛЕД) ПОВЫСИЛОСЬ НА 3 ПУНКТА»
        Чего и следовало ожидать после столь эффектного представления. Только прочитав системное сообщение, я наконец-то понял, насколько сильно вымотался. Выносливость опустилась практически до минимума, мана была на нуле. Пошатнувшись, я сделал несколько быстрых шагов по направлению к дереву и рухнул прямо у выступающих из земли корней. Сильно закружилась голова, начало «вертолетить». Подтянувшись на руках, я постарался принять вертикальное положение и стал постепенно выравнивать свое дыхание, погружая тело в некое подобие медитации, как уже не раз делал это на Земле.
        Вдох - выдох, вдох - выдох.
        Постепенно тошнота стала отступать, к конечностям вернулась подвижность, а вестибулярный аппарат пришел в норму.
        «ОТКРЫТ НОВЫЙ АКТИВНЫЙ НАВЫК: МЕДИТАЦИЯ»
        МЕДИТАЦИЯ - Контролируя все энергобиологические процессы своего организма и используя природную энергию Аэруса, вы можете быстрее восстанавливать некоторые характеристики. +50 % к скорости восстановления Выносливости, Бодрости, Маны.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ САМОСТОЯТЕЛЬНО СМОГЛИ ОСВОИТЬ АКТИВНЫЙ НАВЫК МЕДИТАЦИЯ. ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ГАРМОНИЯ С ПРИРОДОЙ. СИНХРОНИЗАЦИЯ +2»
        Великолепный навык, особенно уместный в моем положении. Теперь с непозволительно большими перерывами на отдых будет покончено. Да и занятия алхимией станут проходить более бодро.
        Прикрыв глаза, я тут же попробовал активировать Медитацию. Гармонизировать с миром Аэруса оказалось непросто. Навык не был похож на медитацию из компьютерных рпг-игр. Если у тебя заканчивалась мана в подобной игре, то твой персонаж мог усесться в позу Лотоса и тут же начать ее восполнять. Причем его не смущала протекающая мимо река лавы или завывающий на вершине горы порывистый ветер. Прервать этот процесс мог лишь коварно атаковавший во время восстановления монстр. В Горизонте миров дела с этим обстояли гораздо сложнее. Чтобы начать медитировать, следовало полностью отрешиться от внешнего мира, сосредоточившись на своем внутреннем источнике и его взаимодействии с природной энергией Аэруса. Если бы я не имел опыта в прошлом, осуществить подобное мне, скорее всего бы не удалось. Но даже так, процесс активации навыка занял у меня более минуты.
        «ВЫ ВОШЛИ В РЕЖИМ МЕДИТАЦИИ»
        «Настройка на природные энергетические потоки это тебе не пирожки у бабы Маши с подносов воровать» - вспомнились слова старой карги.
        Для того чтобы энергия Аэруса стала проникать в меня, сначала надо было выровнять общую магическую температуру своего тела и привести ее в соответствие с окружающим миром. С учетом того что этот показатель в Горизонте миров не имел постоянного значения, процесс необходимо было контролировать буквально вручную. После нескольких безуспешных попыток мне все же удалось это сделать, и тогда магия Аэруса действительно начала проникать в мое тело. Причем открыв глаза, я даже смог наблюдать этот процесс воочию. Полупрозрачные голубоватые потоки маны струились вокруг меня, то плавно огибая мое тело, то резко ускоряясь и прошивая его насквозь. Мир вокруг и вовсе налился более насыщенными и глубокими красками, добавляя к каждому цвету синеватые полутона, которые чуть - чуть размывали контуры объектов. Очень необычные ощущения. Словно бы сущность этого мира пыталась коснуться меня, и каждое ее касание давало организму немыслимый заряд бодрости.
        Правда постоянно удерживать концентрацию на максимуме не так уж и просто. Посторонние звуки, внезапные порывы ветра, плеск озерных вод, шуршание листвы - все это сильно отвлекало.
        «РЕЖИМ МЕДИТАЦИИ ДЕАКТИВИРОВАН»
        В конце концов «гармонию с миром» нарушило щебетание новой стайки птичек, севшей на ветку прямо надо мной. Стоило мне только немного отвлечься на посторонние звуки, как потоки магии Аэруса тут же развеялись, а мир вернулся к привычной цветовой гамме. Сильно сокрушаться по поводу внезапно закончившегося эксперимента я не стал, так как за тот десяток минут, пока мне удавалось удерживать концентрацию, мои мана и выносливость восстановились практически до максимума. Очень быстро!
        Не вставая с места, я аккуратно повернул голову вверх и, прицелившись, активировал Сосульку, подмораживая новую закуску для местных озерных зубастиков. К тому моменту моя ледяная башня уже начала обильно таять, что наверняка снова могло привлечь к этому участку берега внимание этих ненасытных тварюжек. Чтобы избежать подобного, я забросил тушку убитой щебетуньи в противоположном направлении от заводи с СИНЕЙ ТРАВОЙ ДУХА.
        Достав из «тайника» на дереве сумку - инвентарь я проверил его содержимое. Убедившись, что зелья и алхимический куб на месте, я переложил туда из самодельного лукошка собранные по пути ингредиенты и направился прямиком к заводи. Внимательно осмотрев плантацию, я убедился, что в ее водах не прячутся какие-либо хищники и только после этого приступил к сбору. Ледяной нож привычно лег в правую руку, обдавая ее магическим холодом. Удивительно, но даже после получаса работы с этим инструментом я не ощущал потери чувствительности в своей конечности. Колючий, холодный, пронзительный, лед ни на секунду не давал мне расслабиться, постоянно напоминая о суровости своей стихии. Но в то же время он приносил моему телу и духу спокойствие и сосредоточенность одновременно, не впуская в голову никаких посторонних мыслей, заставляя думать только о намеченной цели.
        Лед - помощник.
        Лед - эгоист.
        Замораживающий все ненужное, дарующий силу идти вперед несмотря ни на какие моральные и физические оковы.
        Идеально подходящая мне стихия.
        Спасибо Ника! О лучшем подарке я в жизни мечтать не мог.
        Собрав всю траву духа с плантации у озера, я направился обратно к базе. «Тренировка на птичках» добавила в копилку моего единственного атакующего навыка еще десяток единиц опыта, немного приближая тот счастливый день, когда я все - таки смогу улучшить его до второго уровня. На обратном пути пришлось сделать большой крюк, так как примерно через пятнадцать минут неспешной ходьбы я услышал впереди какие-то подозрительные звуки. Будто между собой дрались два крупных хищника. Так как героем приключенческого романа я себя не ощущал, разыгрывать рояль в кустах о сражении двух мифических чудовищ и хитром парне, дожидавшимся пока они друг друга измотают, не стал. Подобное и в фильмах то не всегда прокатывает, что уж говорить о реальности Аэруса. Какими силами могут обладать местные монстры, я прекрасно понял на примере защитника подземелья.
        От воспоминаний о проигрыше в душе поднялась новая волна негатива, которую я тут же заморозил, вернув себе обычное индифферентное состояние.
        «Не время для геройства, как не время и для реванша»
        Сделать крюк, обходя опасную зону, оказалось куда более полезным, чем играть в героя - исследователя. Благодаря выбранному маршруту я наткнулся на поляну с грибами.
        «ТЕЛЛАПС ЯДОВИТЫЙ. Алхимический ресурс, используется для производства ядов»
        Из-за того что эта гадость не стакалась в инвентаре, пришлось снова прибегнуть к помощи «убогого лукошка» собирая все грибы туда.
        «Будет с чем поэкспериментировать в перерывах между тренировками»
        На Теллапс у меня были отдельные планы. В отсутствии нормальных атакующих скилов, использование ядов может сыграть очень существенную роль на начальной стадии прокачки уровней и скилов. Да и алхимию заодно подкачаю. Шкала опыта под этим производственным навыком показывала что до уровня Подмастерья мне оставалось еще 82 %. Собирательство, кстати, было прокачано немного больше, до следующего уровня там оставалось 70 %. Если не буду отлынивать, последовательно выполняя всю намеченную программу, за недельку - другую смогу апнуть оба свои ремесленных навыка.
        - Вот только как быть с Сумеречными равнинами?
        Этот вопрос стоял особняком. Для того чтобы туда попасть необходим Путеводный камень, который не вызвав лишних подозрений, мне достать возможным не представлялось.
        - Если расскажу Нике, та наверняка отделается простым спасибо и даст в награду еще какое-нибудь задание, вроде производства нескольких сотен банок зелий, чтобы наша группа в новой локации ни в чем не чувствовала недостатка. «Добрая девочка» не разрешит рисковать столь ценному члену пати своей худощавой тушкой.
        Рассуждая вслух, я закончил со сбором грибов, после чего продолжил свой путь. Вскоре густое полесье начало редеть, и впереди показалась уже знакомая тропинка, ведущая к главному входу на базу. Добравшись до кривой калитки, я решил все же не рассказывать главе нашей группы об открытой мной недавно локации, а вместо этого, как и задумывал с самого начала, попробовать достать Путеводный камень сам.
        - Ваш заказ выполнен Госпожа. - Ровным безэмоциональным голосом отчитался я перед ожидавшей меня на веранде Никой, материализуя из сумки - инвентаря заказанные зелья на восполнение маны и здоровья.
        - Хорошо. А что стало с остальными склянками? - Сосчитав количество зелий, задала резонный вопрос девушка.
        - К сожалению, они были утеряны в стычке с семейством кабанов во время прошлого похода.
        Пусть моему голосу и не хватало подобострастия, но официальный тон, которым я начал общаться с ней после той «жаркой» ночи, по моей задумке должен был нивелировать разницу между мной и другими членами гарема, то есть группы. Слепого обожания ей хватало и так. Во мне же пусть лучше видит верного слугу.
        «Лучше по лесам травки собирать, чем с изделиями из латекса ночами баловаться»
        - Понятно, компенсируешь их в новом поручении. Следующая партия должна быть как минимум в десять раз больше. Не только наша группа, но и вся гильдия очень сильно нуждается в расходниках.
        - Как прикажете. - Склонив голову, я показал ей абсолютную покорность. - Вы ведь сейчас собираетесь в рейд? Если я смогу прокачать свои характеристики, то темпы сбора ингредиентов и производства зелий увеличатся. Раз мне доверили столь важную профессию, я хочу быть максимально полезным гильдии.
        - Нет. Уже было решено, что с твоим Потенциалом нет смысла тратить время на поднятие уровня. Риск слишком велик. В «диких локациях» ты улетишь на респ от чиха даже самого слабого монстра, а это еще целых двадцать четыре часа простоя. Мы не можем так рисковать.
        Что было самым удивительным: задрав свой большой нос до самых небес, эта самодовольная барышня даже не удосужилась взглянуть на текущий уровень моих характеристик. Настолько сильно она не верила в мои возможности. Видать это не я за прошедшие полгода распустился, а доставшаяся ей власть очень сильно притупила такие черты характера Ники, как подозрительность, целеустремленность и пунктуальность.
        Ранее, когда наш с Никой жизненный путь только начинался, благодаря им она намного быстрее меня смогла взобраться по карьерной лестнице, отхватив себе весьма приличную даже по меркам большого города заработную плату. Мне же дорога через «тернии консалтинга» давалась гораздо труднее. Она часто задерживалась в офисе, работала на выходных. И это был не обман. Позже, когда мы вскрыли друг перед другом все карты, я убедился в этом. Даже в тех условиях, Ника находила время для «приятных новых знакомств». Поразительная во всех отношениях женщина, пусть и с прогнившим насквозь нутром.
        Сейчас же она была настолько уверена в собственных силах, считая себя чуть ли не «королевой мира», что уже и забыла о моих талантах. Именно поэтому я и не волновался за то, что меня раскроют. Доступ к моему Статусу имела только она, после получения характеристики Мастерство, я снова закрыл его от Морриган настройками приватности. Зная Нику уже почти десять лет, мне хватило всего пары минут разговора с ней, чтобы понять сколь сильно эта девушка изменилась и что ей на самом деле нужно от меня.
        Извращенная любовь…
        Нике не нужен был еще один боец в группу. А вот сидящий на поводке бывший, живущий в собачьей будке по соседству и занимающийся черновой работой - всегда сможет порадовать глаз прихотливой Госпожи, вернувшейся из очередного рейда. Если же ее охватит ностальгия по старым добрым денькам нашей общей юности, то ему и кость можно бросить, пригласив к себе в спальню на ночь.
        Давать мне шанса стать хоть немного самостоятельным, она не собиралась изначально, какой бы Потенциал после инициации у меня не появился. Ника заранее отвела мне эту роль и ничего менять не собиралась, какие бы контраргументы я ей не привел. Теперь я ясно это понял.
        И словно в ответ на мои мысли:
        - Мы с ребятами сейчас отправляемся рейд, так что у тебя появится свободное время. Раз так хочешь поднять свои характеристики, тренируйся на базе. - Сказав это, девушка издевательски ухмыльнулась и кивнула головой в сторону полосы препятствий. - После охоты я прикажу Даниилу помочь тебе со сбором ингредиентов в окрестном лесу, у него же сможешь забрать склянки для крафта зелий.
        - Как прикажете Госпожа. - Не поднимая взгляда, произнес я.
        - То-то же.
        Тон Ники резко повеселел. Забрав к себе в инвентарь произведенную мной алхимию, девушка зашла в дом, оставляя меня в одиночестве.
        «Как и думал, с тобой каши мне не сварить, любимая. Если ты со своими остолопами не смогла поднять и десятка статов на тренировочной площадке, это не значит, что подобное невозможно в принципе. Посмотрим, кто будет смеяться последним».
        Закрыв глаза, я мысленно коснулся «ледяного сердца». Вырвавшийся наружу поток холодной энергии заполнил всю мою сущность, насквозь промораживая остатки чувств и эмоций, которые все еще пытались своим присутствием вернуть меня к человеческому началу.
        «Сейчас они мне без надобности. А если пропадут насовсем… тем лучше!»
        «Статус»
        «Кай»
        Класс: Маг льда
        Уровень 1
        Основные параметры
        Выносливость 22(22)
        Физика 19
        Моторика 21
        Магический дар 50
        Жизнеспособность 13
        Потенциал 1
        Синхронизация 6
        Дополнительные параметры
        Сила атаки 19 -19
        Сила магии 50 -50
        Здоровье 350 (100 %)
        Мана 630 (100 %)
        Бодрость 15
        Шанс критического удара 1%
        Критический урон 50%
        Меткость 21
        Уклонение 21
        Физическая защита 0
        Магическое сопротивление 0
        Пробивание защиты 0
        Обход сопротивления 0
        Мастерство (лед) 15
        Вид собственных характеристик смог вывести меня из «морозной апатии»:
        - Совсем неплохо, как для первоуровневого новичка.
        Показатели здоровья и маны уже позволяли мне сражаться с животными, обитавшими в окрестных лесах. Проблема была только в отсутствии экипировки. Плюс, пока собирал ингредиенты я еще на три пункта смог поднять Бодрость, тем самым увеличивая свою «ремесленную производительность». Постоянно растут Мастерство и Выносливость. Все уже не так плохо, как об этом думает Ника. А станет еще лучше!
        Думая об этом, я серьезным взглядом окинул пустующую в данный момент полосу препятствий.
        Вот и настало время изнуряющих тренировок.
        Отрешившись от остального мира, я полностью сосредоточился на разминке. Заняв позицию Фудо Дачи, я стал проводить упражнения на растяжку, начав с вращательных движений головой. Затем пришел черед стоп и голеней. Наклоны вперед, приседания, подъемы рук в сцепке, вращение туловищем - необходимые движения, отработанные до условных рефлексов собак Павлова, сами собой всплывали из памяти.
        Закончив с разминкой, я сразу приступил к отработке ударов, после чего занятие перешло уже непосредственно к физической подготовке тела.
        Небольшой трехкилометровый кросс мне удалось преодолеть до того как выносливость опустилась к критически низкой отметке, правда последнюю сотню метров я уже бежал на самой грани потери сознания. В глазах все плыло, ноги подкашивались, но я упорно продолжал двигаться вперед, постоянно вспоминая задранный большой нос своей Госпожи и ее издевательскую ухмылку. Помещенный перед глазами портрет любимой действительно помог мне закончить это упражнение и даже доползти до колодца, где я смог утолить свою жажду. Мои усилия были вознаграждены повышением выносливости сразу на два пункта, а физики на один.
        «Все же бег намного эффективнее для прокачки статов, чем ходьба и собирательство»
        Восстановившись при помощи медитации, я дал крови разбежаться по венам, после чего принялся за полосу препятствий. Затем меня ждало стрельбище, и тренировка у фонтана. Заканчивались занятия серией упражнений на дыхание, и отработкой маневров уклонения. Благодаря им я в первый же день смог повысить свою моторику на целых три пункта.
        В который уже раз, за этот долгий день, садясь в позу Лотоса, я устало вздохнул:
        «Если хочу взять реванш у привратника подземелья, необходимо повысить свои характеристики до максимума. Поэтому завтра необходимо будет увеличить нагрузку. А сейчас сосредоточимся на алхимии»
        Остро ощущая природные колебания энергетических полей Аэруса, я смог почувствовать приближение Даниила. Как только парень переступил через порог калитки на заднем дворе, я уже знал о его присутствии. Время совместного похода за ингредиентами.
        Глава 10
        Подготовка
        «РЕЖИМ МЕДИТАЦИИ ДЕАКТИВИРОВАН»
        Дабы у деревни не возникло лишних вопросов, я прервал свое восстановление. Моя Выносливость к этому моменту уже равнялась приемлемым двадцати пунктам, а мана так и вовсе поднялась до максимума.
        - Привет, бездельничаешь? - Саркастичным тоном спросил подошедший через полминуты к колодцу Даниил.
        Увидев, что я ничем не занят, парень решил меня подколоть. Конечно, как и все остальные члены нашей группы, он прекрасно знал о моих «слабостях», но решил их проигнорировать.
        - Отдыхаю. Выносливость закончилась.
        - Ты же теперь у нас алхимик, почему зельями не воспользовался? Я вообще-то спешу, потому не хочу зависнуть здесь с тобой надолго. Да и от лимита у меня всего пара часов осталась.
        - Так Госпожа Ника не давала мне рецепта на этот вид зелий.
        - Странно, мы только сегодня пару таких выбили. Мне как раз и было поручено вместе с остальными трофеями впарить их местным, обменяв на пустые склянки и еще кое - какие мелочи. - Удивленно пробормотал Даниил, почесывая затылок.
        Его речь еще раз подтвердила догадки об истинных причинах моей инициации в дримера. Приказав мне стать ремесленником, Ника даже здесь решила подстраховаться, выбрав только те рецепты, которые никак не помогут мне в прокачке собственных характеристик. Сосульку на стрельбище не прокачаешь, а с моим Потенциалом, развитие основных характеристик даже за счет повышения уровней затянется очень надолго, превратившись в настоящую каторжную работу.
        - Чем же ты ей так насолил?
        Сложив в уме при помощи пары своих прямых извилин два плюс два, деревня сделал правильный вывод.
        «Впервые в истории всей тысячи и одного любовного приключения Ники, первым бросил ее» - хотел ответить я ему в том же тоне, но в последний момент все же сдержался.
        - Госпоже виднее. Давай лучше займемся поручением. Ты же вроде спешишь?
        - Точно, лови торг Кай.
        «ЛОРДСАТАНА ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ОБМЕН»
        Увидев ник - нейм деревни в Аэрусе, я снова чуть не разрушил свой образ «холодного парня», упав на землю и с диким хохотом покатившись в сторону тренировочной площадки.
        «Он считает подобное крутым?»
        Кое - как сладив с мимикой на своем лице, я мысленно принял запрос от Даниила. Пользоваться этой функцией мне еще не доводилось. Хоть Ника совсем недавно и забрала у меня партию зелий, сделала она это обычным способом.
        Интерфейс торговли оказался очень простым. Рядом со смежными полупрозрачными прямоугольниками схематично располагалась иконка моей сумки травника. Открыв ее, я увидел свой собственный мини инвентарь. Через мгновение в «прямоугольнике» ЛордаСатаны появилась новая иконка, всмотревшись в которую я увидел информацию о предложенном к торговле предмете:
        «ПУСТАЯ СКЛЯНКАх 999»
        «Целый стэк? Госпожа решила расщедриться или это какая-то новая уловка?»
        Поставив у себя в уме галочку напротив этого вопроса, я согласился на условия сделки, подтвердив ее мысленной командой. Как и ожидалось, после этого интерфейс торговли исчез, а я, открыв свою сумку - инвентарь, увидел там новые предметы. Как и большинство алхимических ингредиентов, склянки занимали всего одну ячейку.
        - Хорошо, тогда идем собирать травы? - Спросил я деревню, завершая работу с интерфейсом инвентаря.
        - Ага.
        Кивнув мне, Даниил достал из - под своей объемной магической робы посох, и направился к противоположному выходу с базы. Пристроившись ему за спину, я молча поплелся следом, на ходу в уме прикидывая расчет расхода своей выносливости относительно персонажа седьмого уровня с Потенциалом - 4. Последняя характеристика была условной, но вспоминая о лекции Морриган и ее напутствованных речах в Аэрусе, я решил не максить ее. Много чести будет.
        Наверняка Ника дала Даниилу еще одно задание: Понаблюдать за тем, каким образом осуществляется сбор ресурсов. Сколько времени затрачиваю на поиск «грибных мест», когда и как отдыхаю. Как происходит сам процесс производства - ценнейшая информация, благодаря которой Ника планирует еще лучше «оптимизировать» мою работу.
        «Что же, не будем ее разочаровывать»
        - Сбавь чуть темп, иначе я быстро выдохнусь. - Попросил я деревню, как только мы вышли за пределы базы.
        - Хорошо. Куда идти то?
        - Прямо по тропинке до самой развилки.
        - Хм, странно, десяток раз тут проходил, но никаких ингредиентов не замечал.
        - Это потому что у тебя нет навыка Собирательство. Система подсвечивает нужные растения, а так же дополнительно выделяет их отдельным описанием. Смотри.
        Заметив росшее неподалеку от тропинки растение, которое специально пропустил в прошлый раз из-за того что все бутоны цветов на нем еще были закрыты, я сделал видимым для своего провожатого возникший прямоугольник с сообщением:
        «КУСТ ТЕЛЛИМЫ КРУПНОЦВЕТКОВОЙ.Алхимический ресурс, используется для производства зелий»
        - Ого, как в аптеке. - Почему-то у деревни возникла именно эта ассоциация.
        - Вот то растение с шарообразной кроной, которую словно садовник подстриг.
        - Ага, красивое. - Эмоциональный спектр Даниила не отличался особым разнообразием, потому свое удивление он проявлял крайне однобоко.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ. СОБИРАТЕЛЬСТВО +1»
        Когда все цветы были аккуратно сорваны и перемещены в мою сумку травника, система порадовала очередным баллом к навыку. Итого, отправившись уже в свой третий поход за травами, я смог поднять шкалу опыта до тридцати семи процентов. Больше никаких новых видов алхимических ингредиентов мне не попадалось. И причин этому могло быть всего две. Либо они и вовсе тут отсутствуют, либо мой уровень Собирательства еще слишком мал, чтобы я мог их заметить.
        - Трындец как скучно. - Уже в десятый раз за последние полтора часа вздохнул Даниил. - И ты так проводишь каждый день?
        - Каждый.
        Сбор проходил крайне медленно. За это время мы прошлись лишь по самому краю леса, даже не углубляясь в его чащу. Без использования ледяных ножей, с минимальным запасом выносливости я был подобен старому китайскому травнику, мудрому, но невероятно медлительному. Мне не хватало только круглой соломенной шляпы и девиза: Кто понял жизнь, тот не спешит. Привыкшему к сражениям с монстрами и изучению всего нового Даниилу, очень не нравилось тратить свой лимит времени в Аэрусе подобным образом.
        - Хоть бы уже зверь какой-нибудь напал. Размяться охота. - Поигрывая посохом, парень стал осматриваться по сторонам в поисках добычи.
        В данный момент я сидел на поваленном стволе дерева и перерабатывал ингредиенты в зелья, заодно имитируя восстановительный отдых. Сражаться с какими-либо монстрами в данный момент меня совершенно не тянуло. Но на мою беду, судьба решила распорядиться иначе. То ли Даниил своим нетерпением смог повлиять на ее решение, то ли просто так совпало, но когда я как раз закончил с очередной партией зелий, передав их деревне через интерфейс торговли, в кустах слева раздалось какое-то шуршание.
        - Кажется, я что-то слышу.
        - Это кабан, семьдесят метров севернее, пробирается в нашу сторону через заросли Теллимы. - Определил я навскидку, услышав знакомые звуки.
        - Откуда знаешь, что кабан? - Выходя вперед с посохом наперевес, спросил Даниил.
        - Точно он, это фырчание мне еще долго в кошмарах будет сниться.
        - Хах, а ты и вправду слабак. Ладно, смотри, как дядя Даниил с ним разберется.
        «Смотри не надорвись»
        Мысленно пожелав удачи своему провожатому, я тоже начал готовиться к предстоящей схватке и, как только из-за кустов показалось мохнатое рыло зверя, послал в его направлении Сосульку. Вопреки моим ожиданиям Даниил поступил иначе. Разведя в стороны свои руки, он на мгновение прикрыл глаза и что-то прошептал себе под нос. Магия деревни активировалась даже быстрее моей. Область вокруг кабана, площадью в несколько квадратных метров, словно снегом занесло. На десяток секунд там разыгралась настоящая миниатюрная метель. Попав в нее, кабан начал было искать своего обидчика, но прилетевшая следом за «Метелью» деревни Сосулька, начисто лишила его шанса на успех. Мечущееся из стороны в сторону, верещащее животное никак не могло выбраться из зоны, которую накрыл навык Даниила. Видно было, что помимо общего урона, он накладывает на цель еще и серию каких-то дебафов, вроде замедления или обморожения.
        В итоге, получив от нас еще по паре Сосулек, кабан последний раз хрюкнул и завалился на бок.
        - Ну, как мы его! - Улыбаясь во все свои тридцать два идеально ровных зуба, произнес Даниил.
        И откуда у деревни «голливудская улыбка» взялась? Никак кузнец Тихон своим лучшим зубилом выравнивал…
        - Эффективный навык. Помощнее стандартной сосульки будет. - Проигнорировав ухмылку парня, я сосредоточился на интересующем меня вопросе.
        - Конечно мощнее, это же Метель, навык атакующий по площади! Он открывается на пятом уровне. - Начал хвастаться парень, так и не заметив подвоха.
        «Значит и вправду Метель, запомним»
        Отметив для себя основные моменты, я предложил Даниилу возвращаться. Таймер пребывания в Аэрусе у него перевалил за последние полчаса, потому задерживаться здесь нам точно не стоило. Благо со своей задачей и он и я справились на ура. Пригласив деревню на «ночевку» в свою бдсм - опочивальню, Ника сможет узнать от него много нового и интересного обо мне и моих ежедневных прогулках за ингредиентами. Как происходит крафт и сбор я ему показал, а основные проблемы, касающиеся моей экипировки и прокачки выносливости, он сможет выделить и без моей помощи.
        - Свинью с собой захватим?
        - Давай, не оставлять же мертвую тушу здесь. База близко.
        - Ок, тогда я донесу ее до нашей беседки, а жарку оставлю на тебя. Готовое мясо рассортируешь по свободным ячейкам склада.
        Не дожидаясь от меня ответа, Даниил одним рывком поднял хряка и, взвалив его себе на плечо, побрел в сторону лагеря. Несмотря на то, что кабан нам попался не самый крупный, все же килограмм семьдесят живого веса в нем было точно! Похоже, что деревня, как и неандерталец, развивается в какую-то особую версию боевого мага.
        Но самое главное не это, мозгов у этого имбицила похоже было не больше чем у неандертальца:
        «Ну как, мать твою, скажи, мне одному его разделывать и жарить? Ты же весь поход жаловался на мои нереально низкие характеристики!»
        Высказывать свои претензии вслух я не стал, решив, что все же заготовка такого количества жареного мяса сможет пойти на пользу и моей прокачке. Имея у себя в инвентаре еду, можно не беспокоиться о подозрительных вопросах со стороны коллег по гарему, то есть группе о том, каким образом я так быстро восстанавливаю себе выносливость.
        Взглянув на свой собственный таймер лимита, я убедился, что времени у меня в достатке. Помимо готовки, еще и на кое - какие алхимические эксперименты хватит. Этот шагающий впереди уверенной походкой деревенский увалень считает себя самым умным! Осознавая, что задание Ники я уже выполнил, он решил напрячь меня готовкой, чтобы занять все мое свободное время до самого последнего «рейса» на Землю.
        «Наивный»
        Дождавшись пока деревня выйдет в «реал», я снял с вертела универсальной мультижарки один из острых зажимов, которыми туша должна была крепиться к конструкции и начал разделку. Использовать мастерство, когда под рукой есть все необходимое - по меньшей мере, глупо. Пусть сейчас на базе практически никого не было, лишний раз рисковать - смысла нет.
        Разведя костер в жаровне, я установил поверх него решетку, и за следующие полтора часа пожарил все мясо, отправляя готовые куски на приуроченный к беседке склад - сундук. Именно в нем хранились запасы ингредиентов, специй, а так же готовая пища. Принцип был тот же, что и у инвентаря дримера, только с дополнительными эффектами.
        «МАЛЫЙ УНИВЕРСАЛЬНЫЙ СКЛАД. Наложен магический эффект: Безвременье»
        БЕЗВРЕМЕНЬЕ - элемент: Мрак, подраздел: Хрономагия. Накладывает на выбранное пространство эффект заморозки времени, благодаря чему любые помещенные в него объекты выпадают их общего хроноряда Горизонта миров, переставая от него зависеть.
        «Охренеть, тут даже магия времени присутствует. Жаль только, что мне, как стихийнику, ее не освоить»
        Если говорить более простым языком, горячее мясо, перемещенное в этот сундук, так и останется горячим, а холодный лимонад - холодным. И сколько времени при этом пройдет в Аэрусе не играет абсолютно никакой роли. Перемещенные туда объекты будут сохранять свои качества вплоть до того момента пока не развеется магия.
        - Интересно, что в этом артефакте является элементом питания?
        - Магический накопитель, в который каждый день необходимо сливать определенное количество маны.
        Задумавшись над устройством склада, я и сам не заметил, как начал рассуждать вслух. Мои слова не оставила без внимания проходившая мимо Морриган. Снова услышать ее глубокий чувственный голос оказалось весьма приятно.
        - Хм, логично. Благодарю за разъяснение Госпожа, но право, не стоило. У вас не возникнет из-за этого проблем?
        - Любые проблемы я способна решить сама. Это касается и тебя Кай. - Улыбнувшись белоснежной улыбкой, она хитро мне подмигнула.
        «Над всеми их улыбками здесь кузнец зубилом поработал что ли?»
        Присев на краешек площадки, девушка некоторое время молча наблюдала за тем, как я привожу в порядок мультижарку, а так же утилизирую отходы. Для последнего действия мне пришлось прибегнуть к использованию металлической емкости, похожей на ведро. Все остатки туши кабана, дабы не привлекать внимания обитающих в округе хищников, следовало собрать в эту тару и закопать за периметром базы.
        Когда на таймере, отсчитывающем время до отправления на Землю, оставалось полтора часа, система порадовала меня новым повышением одной из основных характеристик:
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ. СИНХРОНИЗАЦИЯ +1»
        Я в этот момент как раз возился с упаковкой свиной требухи, потому не смог адекватно на него отреагировать. Подавшись назад, я споткнулся об выступающую из земли часть универсальной мультижарки и плюхнулся на «пятую точку».
        Это неуклюжее действие заставило Морриган звонко рассмеяться:
        - Я тоже долго привыкала к внезапно всплывающим системным окнам, особенно к звуку фанфар.
        Глубоко вздохнув, я лишь покачал головой, жалея о том, что мой образ «холодного безразличия» перед этой девушкой только что был разрушен. Странно, но я вовсе об этом не жалел.
        - Какая характеристика повысилась на этот раз? Смотрю, ты решил закрыть от меня свой Статус. Это правильно, не следует лишний раз провоцировать своего лидера группы. - Прекратив смеяться, спросила она.
        - Синхронизация. - Не стал утаивать я.
        - Нужная вещь. Ты наверно и этого не знаешь, но за каждый десять пунктов в этой характеристике к таймеру пребывания в Аэрусе прибавляется один час.
        «О как! Конечно, не знаю, эта с… то есть Госпожа, вообще ничего мне не рассказывает»
        - Спасибо за информацию! - Материализовав из инвентаря несколько сделанных про запас зелий маны, я протянул их все Морриган. - Вот, я теперь алхимик, так что хоть как-то могу отплатить за вашу доброту.
        Не став отказываться, девушка приняла склянки и тут же отправила в свой инвентарь. Решив не останавливаться на полпути, я продолжил:
        - Возможно, Госпожа могла бы помочь мне еще кое с чем.
        - Очень интересно.
        Снова улыбнувшись, она подалась вперед, демонстрируя свою готовность выслушать мою просьбу.
        - Мне необходим Путеводный камень. В обмен я бы смог сделать для вас любое количество зелий на восполнение маны и жизни.
        - Ничего себе запросик… - Услышав мою просьбу, глаза Морриган округлились. - Это очень проблематично. Путеводные камни довольно редки. Они могут упасть в качестве трофея с боссов подземелий. Сейчас подобные вещи есть только у лидеров групп, потому я не могу тебе достать его.
        - Понятно, еще раз спасибо за объяснение.
        - Прекращай уже это раболепие, я же вижу, что ты просто играешь роль. Я не твоя Госпожа, можешь называть меня по имени: Морриган или просто Мо.
        Немного сгладив углы, теперь уже пришел черед девушки идти в атаку. Оказывается моя собеседница не менее тонкий психолог, знающий цену себе и своим достоинствам:
        - Кстати, а для чего он тебе?
        - Госпожа Ника не позволяет мне уходить с базы. Как в таком случае прикажете развивать свое ремесло, если в окрестном лесу кроме ингредиентов для начальных зелий, ничего больше не растет? Вот я и подумал, что смогу хотя бы тайком посещать другие локации, когда уровень алхимии и собирательства повысится.
        - Логично. Но за это можешь не беспокоиться, Нике ведь перед Фаустом отчитываться, не думаю, что она станет намеренно тормозить твое развитие. Оно ведь идет на пользу всей гильдии.
        «Конечно не станет, вот только и с базы меня по-прежнему не выпустит. А ингредиенты будут собирать другие, ну или, в крайнем случае, я под конвоем деревни, либо неандертальца»
        Я прекрасно все понимал, уверен, что понимала, как в реальности обстоят дела и Морриган. Но вслух никто из нас этого так произнести и не решился.
        - Ладно, я пойду. Мое время в Аэрусе истекло. Приятно было поболтать.
        - Ага, еще раз спасибо за информацию Мо.
        Услышав, как я ее назвал, девушка ухмыльнулась и картинно покачала головой, посмотрев на меня ироничным взглядом.
        - Обращайся, если что. Не нужно воспринимать всех в гильдии, как своих врагов.
        Когда Аэрус покинула и Морриган, я вдруг осознал, что остался на базе совершенно один.
        «Тем лучше»
        Взяв ведро с отходами, я быстренько выбрался за пределы периметра и закопал их, используя в качестве лопаты один из бортиков мангала. После этого настал черед алхимических испытаний. Достав из тайника, спешно организованного мной еще перед встречей с Никой, лукошко с собранными недавно грибами, я вернулся на базу. Разместившись в беседке, я материализовал из инвентаря алхимический куб и несколько штук СИНЕЙ ТРАВЫ ДУХА. Акцент оказался правильным, несколько раз ошибившись с дозировкой маны, я все же нашел нужную пропорцию:
        «ОТКРЫТ РЕЦЕПТ ЗЕЛЬЯ МЕДЛЕННОЙ СМЕРТИ»
        Состав:
        Теллапс ядовитый - 1 шт.
        Синяя трава духа - 1 корень.
        Вода - 20 мл.
        Пустая склянка - 1 шт.
        Мана - 5 ед.
        Время активации - 1 сек; Время производства - 5 сек.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ САМОСТОЯТЕЛЬНО СМОГЛИ ОСВОИТЬ АЛХИМИЧЕСКИЙ РЕЦЕПТ РАНГА: УЧЕНИК. МАСТЕРСТВО АЛХИМИИ +10. БОДРОСТЬ +2»
        «А вот это уже серьезно. Интересно, в Аэрусе используют арбалеты, ну или на худой конец луки? Если да, то надо будет обязательно раздобыть один для себя»
        В этот раз достижения за самостоятельное освоение нового рецепта мне не полагалось. Да и повышение характеристик не такое весомое. Наверно оно дается только раз на один уровень производственной характеристики.
        Что такое Медленная смерть я, конечно же, не знал, но исходя из названия, предположил, что, скорее всего это какой-то дот (растянутый во времени негативный эффект), вешающийся на цель. Если моя догадка верна, то наилучшим средством доставки для него будет стрелковое оружие. Хотя меч или кинжал тоже можно смазать подобной отравой. Только вот где же мне их взять?
        В любом случае сначала необходим ряд тестов для выявления всех свойств произведенного мной яда. Самостоятельно сделать стрелы из подручных материалов я не смогу, да и с тетивой возникнут проблемы, так что лук отпадает. О производстве арбалета тоже не может быть и речи. Для использования примитивного копья в лесу слишком мало пространства. Придется заранее выбирать место схватки и заманивать зверя туда.
        Дротик! Его и метнуть можно, и защититься в ближнем бою, в случае возникновения форс - мажорной ситуации. Если вспомнить, сегодня, пока шел к озеру в обход нашей базы, я видел неглубокую яму с каменным основанием, которую старательно огибал хилый заборчик. Вероятно, горе строители наткнулись на выход каменной породы, и решили слегка изменить маршрут прокладки «защитного сооружения». Так что запас простейших кремниевых наконечников мне обеспечен. Да и деревьев, пригодных для изготовления древка нужной длинны и веса, в округе предостаточно.
        Переработав все грибы в зелья Медленной смерти, я сел в позу Лотоса и запустил Медитацию. Когда мир насытился голубоватыми оттенками, я начал старательно вспоминать ту часть курса по выживанию, которая касалась производства первобытных орудий труда и средств охоты. Заточенными с одного конца палками разве что детвора может друг друга во дворах гонять. Создание даже такого на первый взгляд простого оружия, как Дротик - требовало соблюдения некоторых тонкостей: длина древка, крепление для наконечника, баланс.
        «Эх, помнится Машка очень любила такие занятия на дикой природе»
        Тудум - тудум - тудум.
        «РЕЖИМ МЕДИТАЦИИ ДЕАКТИВИРОВАН»
        Почувствовав укол в сердце, я нарушил гармонию с природой Аэруса. На лбу проступила испарина, в груди сильно застучало, участилось дыхание, стало не хватать воздуха. Возникло ощущение, будто я задыхаюсь. Откинувшись на спину, я изо всех сил ударил себя правой рукой в район солнечного сплетения.
        Больно.
        Цепляясь за это чувство, я вернулся к своему источнику и позволил ледяной энергии пройтись по всему телу, замораживая то, чему нельзя было появляться на свет.
        - Жизнь совсем не такая простая штука, каковой кажется на первый взгляд, правда старая карга? - Чуть слышно прошептал я, окончательно возвращаясь к своему прежнему состоянию.
        Всего пара десятков секунд и я уже стою на ногах, старательно отгоняя от себя все негативные мысли. Взглянув на таймер доступного мне лимита, я увидел, что до отправления на Землю осталось не так много времени, а потому тратить его на самобичевание слишком большая роскошь.
        «Прошлое должно остаться в прошлом. А мне пора тренироваться» - с такими мыслями я и направился к Стрельбищу. Боевая практика - лучшее лекарство от нервов.
        Глава 11
        Вторая попытка
        «Да когда ты уже сдохнешь тварь зубастая?!» - Мысленно воскликнул я, посылая в зверя один ледяной снаряд за другим.
        В этот раз, встреченный мной в лесу зверь, сильно отличался от водившихся здесь в обилии кабанов. Предельно агрессивный, очень опасный и невероятно злой на меня из-за торчащего из его бока копья. Полная острых клыков пасть брызжет слюной, мощные покрытые серой шерстью когтистые лапы изо всех сил пытаются удержать в вертикальном положении мощное мускулистое тело зверя. Яд Медленной смерти уже попал ему в кровь и делал свое черное тело, постепенно отравляя организм Вервольфа Аэруса. Именно так я решил назвать этого странного монстра, внезапно выпрыгнувшего из кустов в тот момент, когда я добивал очередного кабанчика.
        За прошедшую с открытия рецепта производства зелья Медленной смерти неделю я убил достаточно большое количество различных птиц и травоядных животных. Оказалось что зелье не такое простое, каким казалось на первый взгляд. Медленная смерть убивала обычных животных не сразу. Парализуя тело жертвы, она постепенно лишала его сил, давая мне от пары минут до получаса времени на то чтобы прокачать на умирающем животном свой единственный атакующий навык. Благодаря запасу зелий на восполнение маны, я стал очень быстро повышать уровень Сосульки, и в данный момент для перехода на второй ранг навыка мне не хватало всего лишь семи активаций.
        Возможно, именно массовый забой всей встречаемой живности и привлек из глубин чащи этого монстра, но особого выбора у меня и не было. Если хочу успеть хотя бы раз побывать на Сумеречных равнинах и исследовать находящееся на острове посреди озера подземелье, нужно как можно быстрее прокачивать свои характеристики. Каждое посещение Аэруса начиналось и заканчивалось охотой в лесу. Под предлогом сбора ингредиентов для алхимии, я все чаще уходил туда, занимаясь развитием Сосульки. Благодаря рассказу Даниила, больше никто не хотел тратить свое драгоценное время в Аэрусе на подобные забавы в яслях. В итоге Ника приказала мне заниматься крафтом и сбором в одиночку, выдав короткий меч и кожаную куртку со штанами, наверняка выменянные у местных за какие-нибудь выпадающие из настоящих монстров ништяки.
        Маг с шестидесятисантиметровым тупым клинком, в кожаных потертых штанах и залатанной в нескольких местах куртке - смех, да и только.
        Но, честно говоря, мой внешний вид совершенно меня не волновал. Я даже был рад, что Госпожа наконец-то решила оставить меня в покое. Создавая каждый день по сто единиц зелий на восполнение жизни и маны, все остальное время я был волен тратить по своему усмотрению. Договорившись с группой Морриган, в обмен на небольшую внеплановую партию зелий, я стал получать от них «дополнительное финансирование» в виде готовых продуктов и пустых склянок. Все это существенно ускорило мою прокачку.
        Благодаря медитации и использованию еды, я стал очень быстро восполнять свою выносливость, повышая темпы физических тренировок. Как я и предполагал, труд действительно был каторжным, и только невероятное упорство и желание обрести наконец-то хоть какое-то подобие свободы и независимости вели меня вперед не давая остановиться на полпути. Пару раз члены другие гильдии Зимний сон даже находили меня лежащим посреди полосы препятствий без сознания с минимальным уровнем выносливости.
        Хорошо, что это были не мои коллеги по гарему, то есть группе, иначе бы новой волны глумления было бы не избежать. Хотя, исполняя в нашем отряде роль «золушки» я все равно был главным объектом саркастичных шуток, а иногда и прямых издевок с их стороны. К функциям уборки и готовки прибавилась еще и стирка верхней одежды, а так же постельного белья. Благо, когда есть стиральная машина, все выглядит не настолько страшным. Я-то всю прошлую жизнь делал это вручную.
        Сегодня я закончил с прокачкой характеристик, практически догнав их до максимума, доступного до первого повышения обладателям высокого Потенциала и перед тем как отправляться на рандеву с привратником, решил добить до второго ранга еще и Сосульку. И надо же было такому случиться, что на первого хищника я нарвался именно сейчас. Благо, пока Волколак был занят добиванием хряка, я сумел достать из-за спины запасной дротик и ранить его в бок.
        Несмотря на попавший в его организм яд, хищник отчаянно сопротивлялся действию паралича, и даже попробовал пару раз меня атаковать. Но благодаря своим характеристикам и общей медлительности зверя, уворачиваться до поры до времени от его выпадов труда мне не составило. За эти дни я смог выйти на пик своего развития, став даже сильнее, чем был в прошлом, во времена жизни в интернате.
        Уклоняясь от атак Волколака, я постоянно разрывал дистанцию, стреляя в него сосульками. Благодаря развитию Мастерства и Магического дара, моя сила атаки так же возросла, а единственный атакующий навык превратился в нечто уже более - менее похожее на ледышки, которые демонстрировали на стрельбище мои согильдийцы. Каждый удар Сосульки оставлял на шерсти Волколака серьезный слой наморози, усугубляя его общее положение. Но даже несмотря на все свои преимущества, победить мне его удалось далеко не сразу. Только после десятого попадания ледяного снаряда он рухнул без сил на землю, позволив мне подобраться на расстояние удара и добить его своим мечом.
        Убедившись, что зверь все же испустил дух, я вытер со лба испарину и облегченно вздохнул, выводя перед собой интерфейс прокачки заклинания.
        Сосулька (уровень 9) 999/1000.
        - Как так? А где новый ранг? Я же раз десять, не меньше, попал по волколаку! Так, стоп, надо собраться и подумать. Наверняка этому есть какое-то разумное объяснение. Возможно, на этом виде нельзя качать скилы. Либо повышать ранг надо как-то по-другому. Нужно еще раз проверить доступную информацию.
        СОСУЛЬКА - Стандартная магическая атака. Цель: одиночная. Урон равен 100 % от характеристики Сила магии. Стоимость - 10 маны. Скорость активации заклинания - 2 секунды. Время перезарядки - 5 секунд. Улучшение: +1 % урона за уровень; + 10 % урона за ранг. Ранг может быть повышен три раза.
        Так, это я уже видел. Теперь, пожалуйста, более подробно про улучшение:
        Уровень повышается использованием. Для повышения ранга необходима КНИГА НАВЫКАсоответствующего уровня.
        А вот и камень преткновения нашелся. К сожалению, справка здесь не поможет, ведь Книга навыка это предмет ко мне никак не относящийся. Жаль, конечно, но, похоже, сегодня повысить ранг Сосульки мне не суждено. Придется узнавать у согильдийцев про эту Книгу навыка, и желательно не у коллег по гарему, то есть группе. А то Ника не приведи Всевышний, заинтересуется причиной моего интереса к данному предмету и решит проверить мой Статус. Воспользуюсь альтернативным источником информации, а если быть точнее, то услугами Морриган.
        Еще из курса по выживанию я знал, что мясо большинства хищников мало или совсем не пригодно в пищу для человека из-за их специфического рациона. В Дикой природе очень часто такие животные питаются тем, что может быть вредно или даже опасно для нашей жизни. Поэтому оставив тушу Волколака на растерзание другим обитателям леса, я отправился на нашу базу и уже оттуда переместился обратно на Землю. Таймер Лимита к тому времени отсчитывал последние минуты до принудительной экстрадиции из Аэруса на Землю. Сегодня я тоже потратил отведенные мне двадцать четыре часа с максимальной пользой, подняв свои характеристики еще на немного. Сегодня было особенно тяжело.
        - Гарсон, будьте так любезны. - С ядовитой улыбкой на лице, шутливо поклонившись, произнес Олег, пропуская меня в гостиную нашего крыла первым.
        - Не паясничай! - Покачал головой Никита Сергеевич, отвешивая ему легкий подзатыльник.
        - А я что? Мы же одна команда, почти что семья. Вот я его и пропускаю, по-семейному.
        Оставив без внимания очередную подколку неандертальца, я прошествовал к одному из множества своих «рабочих мест» в этом мире, а именно - к плите. Безэмоциональность за последнюю неделю стала моим фирменным знаком, что Олег воспринял как вызов лично ему. Ну не укладывалось в голове у этого имбецила, что кому-то может быть все равно на подобное отношение.
        А мне и вправду было плевать. Последние дни не прошли для меня даром и в плане морального состояния. Свыкшись с «холодом» внутри, я не стал подчинять его своей воле, стараясь засунуть поглубже внутрь себя, а затем прибегать к его использованию только в бою, как поступали все дримеры в нашей гильдии. Да, это было логично, но у меня другая ситуация. «Холод» был мне необходим как воздух, его свойство замораживать все внутренние переживания, чувства, эмоции - не раз уже выручало меня. К тому же, я стал догадываться о причинах того, почему именно мне из сотен дримеров Земли удалось первым обрести характеристику Мастерство.
        Инициация - это не какой-то там выбор класса из рпг - игр. Чтобы полноценно развиваться как маг льда, нужно самому стать живым воплощением этой стихии. Слиться с ней, образуя нечто качественно новое. И самым главным доказательством того что я на правильном пути было мое абсолютное спокойствие даже в тот момент когда я все это осознал. Я понимал, что стою на ступеньку выше остальных, но мне было на это глубоко наплевать. Это «превосходство» - лишь очередная ступенька, средство достижения конечной цели.
        - И за что ты так взъелся на него? Чего все время цепляешься? - шепотом спросил у неандертальца деревня, присаживаясь рядом с ним за стол.
        - Бесят меня просто такие. За что только Ника выбрала его? Сколько они прожили вместе? Лет пять? Он же черствый сухарь, да еще и смотрит на всех своим надменным взглядом, мол: «Я тут ферзь, а вы все дерьмо!».
        - Хреново ты разбираешься в людях Олежа. - Лишь усмехнулся его ответу, слышавший их разговор Никита Сергеевич.
        «Действительно - хреново» - мысленно подтвердил его вывод я, замешивая тесто на блинчики. Утро всеж, не мясо же жарить.
        Даже любимое хобби - готовка, сейчас расценивалась мной как еще одно полезное умение, не принося никаких положительных эмоций. Что же касается неандертальца, тут все намного проще. Причина того что он ко мне цеплялся заключается в ревности и остальные ему не мешали тоже по этому. Просто неандерталец честнее остальных, он не привык лицемерить, предпочитая «играм разума» открытое противостояние. Но несмотря на более - менее дружелюбное отношение ко мне остального коллектива нашей группы, в душе они все терпеть меня не могли, ведь все эти парни были обычными любовниками, игрушками, к которым Ника прибегала чтобы развлечься. И чем бы они ее не заманивали, каких звезд с неба не обещали, она каждый раз возвращалась ко мне.
        И так бы продолжалось и дальше, если бы не мое решение все прекратить. Сейчас, освобожденный от сильных эмоций, я прекрасно это осознавал. Так почему я должен к ним плохо относиться? Подобных «неудачников» жалеть нужно, какие-то психологические курсы соц. помощи организовывать.
        Правда и на душевное состояние своих согильдийцев мне тоже было наплевать, чего не скажешь об этом аспекте психики у нашего прекрасного лидера. Вот о ее хорошем расположении духа я буду заботиться в первую очередь, потому что слишком многое в моей жизни сейчас зависит именно от него.
        - Арт, блинчики жаришь? Мне как обычно.
        Последней в гостиную зашла Ника. Присев во главе стола она тут же зарылась в свой смартфон. Социальные сети - болезнь большинства современных жителей Земли.
        - Хорошо. - Ответил я ей, доставая из холодильника Президент.
        Чайная ложка плавленого сыра с ветчиной, завернутая в половинку блина - ее вкусы я знал наизусть.
        - Кстати, как вернешься в Аэрус, тебе нужно будет скрафтить двойную партию зелий. Мы с группой Сильфы завтра собрались на Лугах фармить элиток. - Не отрывая взгляда от экрана своего смартфона, сообщила она.
        Поставив перед ней тарелку с пятью мини блинчиками, я ответил ей точно таким же ровным голосом, как и всегда:
        - Хорошо, как появлюсь, сразу же приступлю к производству.
        И пусть это рушило все мои планы, пусть я мог не успеть завершить задуманное, никто об этом не узнает ни по моему поведению, ни по моему голосу.
        - Справишься?
        Услышав мой уверенный ответ, Ника все - таки оторвалась от мобильника, посмотрев на меня удивленным взглядом.
        - Успех рейда - это успех всей гильдии. Выложусь на полную. - Скопировав свою улыбку из прошлого, тем же тоном ответил я.
        Запнувшись на полуслове, моя Госпожа долго подбирала слова для ответа, но так ничего кроме: кхм, ну и ладно, рассчитываем на тебя - так и не сказала.
        После этого маленького представления я был уверен что «ненависть» остальных коллег по гарему ко мне только усилится. А ведь все так просто, я знал Нику не только в постели, раньше эта девушка была для меня «центром вселенной». Ну и конечно как реагировать на ту или иную ее просьбу я тоже прекрасно знал. Отличие лишь в том, что сейчас это была идеальная имитация. Тот мощный поток чувств навсегда заморожен «ледяным сердцем».
        Дальше моя «земная жизнь» потекла уже по накатанной дороге. Стирка, уборка, покупка продуктов и «мелочей» для Ники. По пути я проверил срок жизни портала на Сумеречные равнины и убедился, что он все еще работает. Если все пройдет по плану, после исследования подземелья успею погостить и там.
        Крафт дополнительной партии расходников для группы кроме как затратами лишнего времени, больше ничем не отличался, ведь у меня в запасе было довольно много зелий восполняющих бодрость и выносливость. На проверку оказалось, что еда почти что не влияет на восстановление бодрости, потому для быстрого производства я пользовался собственной продукцией. Придумав отговорку, что давно уже предполагал подобное, потому на протяжении нескольких дней делал зелья с запасом, я попросил Нику зайти за ними в обычное время, таким образом, я смог сэкономить несколько часов на псевдо отдыхе.
        Проводив рейдеров пожеланием «удачи и дропа» я, не теряя ни секунды, сразу же отправился к озеру, где при помощи мастерства создал ледяной мост на островок с входом в данж и уже вскоре стоял перед тем самым трио деревьев, которые должны были трансформироваться в привратника подземелья. Быстро выпив зелье маны и энергетический напиток, я восстановил затраченные на «дорогу» ресурсы и стал готовиться к схватке.
        «Статус»
        «Кай»
        Класс: Маг льда
        Уровень 1
        Основные параметры
        Выносливость 48(48)
        Физика 50
        Моторика 50
        Магический дар 50
        Жизнеспособность 39
        Потенциал 1
        Синхронизация 9
        Дополнительные параметры
        Сила атаки 60 -60
        Сила магии 50 -50
        Здоровье 870 (100 %)
        Мана 890(100 %)
        Бодрость 50
        Шанс критического удара 1%
        Критический урон 50%
        Меткость 50
        Уклонение 50
        Физическая защита 5
        Магическое сопротивление 0
        Пробивание защиты 0
        Обход сопротивления 0
        Мастерство (лед) 15
        Сложнее всего было с прокачкой Жизнеспособности, этот параметр повышался, только если я находился на грани истощения, либо получал какой-то урон. Качать его пришлось на все тех кабанчиках, намеренно получая ранения. Пусть я вновь обрел свои прежние качества, включая высокий болевой порог, но все равно занятие это было не из приятных. К тому же до максимума мне повысить эту характеристику так и не удалось.
        В отличие от нее, Выносливость сама перестала расти. Ранее мне казалось, что ее показатель будет легче всего прокачать, но после достижения планки в сорок балов, каждый последующий пункт давался ценой просто титанических усилий. Именно из-за этого согильдийцы и находили меня несколько раз в бессознательном состоянии прямо на полосе препятствий.
        Что же касается дополнительных бонусов, подаренная Никой с барского плеча заношенная бронька давала целых пять единиц защиты, а меч десять в атаку. Мелочь, но в предстоящем поединке даже такая прибавка могла сыграть решающую роль, ведь я собрался поставить на кон все, что имею.
        «Если проиграю и сегодня - значит быть мне Ее рабом до скончания веков. Я сам определю свою судьбу!»
        Проследовав до входа в пещеру, я ступил на территорию клубящегося молочно - белого тумана. Системное сообщение с предложением выбора трудности не заставило себя ждать:
        «ВНИМАНИЕ. ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ВОЙТИ В ОСОБУЮ ЗОНУ - ВОРОНКА ИЗМЕРЕНИЙ. ТИП: ПОДЗЕМЕЛЬЕ. ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ УРОВНЯ СЛОЖНОСТИ НЕОБХОДИМО СРАЗИТЬСЯ С ПРИВРАТНИКОМ»
        И следом за ним еще одно:
        «ВНИМАНИЕ! ВАШИХ НАВЫКОВ НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ СРАЖЕНИЯ С ПРИВРАТНИКОМ. РЕКОМЕНДОВАННЫЙ УРОВЕНЬ ПОДЗЕМЕЛЬЯ - ПРОСТЕЙШИЙ. ЖЕЛАЕТЕ ПОДТВЕРДИТЬ?»
        «Нет!» - в этот раз мой мысленный ответ был более уверенным.
        Трио деревьев, оставшееся у меня за спиной, снова синхронно наклонили свои кроны. Соприкоснувшись друг с другом, они ярко вспыхнули и распались на мириады зеленых искорок. После окончания светового шоу, в центре появившейся каменной арены снова ссутулившись, неподвижно стоял мой старый знакомый.
        «ЭНТ - ПРИВРАТНИК»
        Доступная информация никак не изменилась, кроме имени сверху, ничего нового в охраннике подземелья для меня не открылось.
        - Ну, тем лучше. Надеюсь, в этот раз я смогу выступить тебе достойным противником.
        Сказав вслух эту фразу, я вынул из ножен свой короткий одноручный меч и вошел на арену. В этот раз я с самых первых секунд боя собирался продемонстрировать все на что способен. Предельно концентрируясь на противнике, я раз за разом прокручивал в голове десятки вариантов развития событий. Мой мир сузился до этого небольшого каменного овала, отбросив все внешние раздражители. Как только волна электрошока прошлась по телу энта, оживляя его для схватки, я что есть сил, бросился вперед, мгновенно сокращая дистанцию между нами.
        Реагируя на мои действия, энт скрещивает на уровне груди руки, пытаясь заблокировать мой выпад. Медленно! Заметив действие противника, я тут же изменил траекторию движения моего оружия. Лезвие клинка прошло в нескольких сантиметрах над блоком и ударило точно в шею энта, оставляя на его теле первую зарубку.
        Тщательно проанализировав наше прошлое сражение, я пришел к выводу, что единственным способом победить в этом поединке будет полный контроль хода боя с идеальным расчетом всех следующих друг за другом ударов. Причем ни один из них не должен пропасть даром. Как только я запнусь, этот аэрусский буратино тут же перехватит инициативу и мне придется начинать свое Комбо заново.
        Отвести меч вправо, шагая следом за ним, по касательной задев плечо энта. Использовать инерцию и ударить с полуоборота по корпусу. Встречная атака! Присесть, пропуская ее над собой и провести два колющих удара по коленным суставам.
        Несмотря на несколько довольно увесистых ударов, которые пропустил мой противник, это никак не отразилось на его движениях или поведении. Как я и предполагал, против меня выставили не монстра, не какое-то гуманоидное разумное существо. Это обычная кукла - тренажер, которая посредством боя собирает статистику обо мне. Сила атаки, скорость, реакция, мастерство владения оружием.
        Совершив перекат, я одним рывком поднимаюсь на ноги, и провожу рубящий сбоку. Вальсируя на арене, я показывал пируэт за пируэтом, кружась вокруг Энта - привратника.
        Удар, еще удар.
        «Танцы - это не развлечение для детей. Они научат вас правильно двигаться, чувствовать своего партнера и помогут в развитии гибкости» - говаривала когда-то старая карга.
        Именно с танцев и началось мое осознанное детство. Еще одно запретное воспоминание…
        Несмотря на промелькнувшие в голове посторонние мысли, я продолжал держать ситуацию под контролем.
        «Привратник уже в третий раз увеличивает свою скорость» - отметил я, снова меняя направление атаки.
        Рубящих ударов больше не осталось, времени на их подготовку энт мне попросту не давал. Только быстрые выпады! Два шага в сторону, левое плечо. Слегка наклонить корпус, уклонение, новый удар, прыжок вперед, разворот и серия колющих в спину.
        «Четвертое ускорение?!»
        Кое - как, на одних лишь голых рефлексах избежав апперкота под совершенно неестественным для человеческого тела наклоном, я оказался на земле.
        «Нельзя отдавать инициативу!»
        Взглянув на полоску выносливости, я отметил, что ее осталось у меня менее двадцати процентов.
        «Неужели бой длится уже так долго?»
        Нет, по моим внутренним ощущениям прошло не более двух минут.
        «Я слишком многого хочу от своего нового тела?»
        Наверняка.
        Подняться, укол в шею, шаг назад, по диагонали, уклониться, еще раз уклониться. Не терять инициативу.
        «Пятое ускорение?!»
        Два последовательных встречных выпада удаются на самом пределе допустимого. Совершая их, я чувствовал, как кожу на лице обдает потоком воздуха, образованным ударами энта, прошедшими всего в нескольких миллиметрах от цели. Сейчас их мощи хватит для того чтобы расколоть мою незащищенную черепушку словно грецкий орех. Очертания противника начинают расплываться, кружится голова.
        «Нет, только не сейчас. Я чувствую, что способен на большее. Просто мое тело не поспевает за разумом»
        Оправдания для слабаков. Можешь? Делай!
        «ВНИМАНИЕ! ОТРЫТА НОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА: УПОРСТВО»
        Стиснув зубы, я подался вперед и ухватился левой рукой за плечо энта, останавливая свое падение. Используя его как точку опоры, я изо всех сил оттолкнулся, уходя в сторону от удара противника. Оказавшись у него в тылу, я получил несколько десятых долей секунды передышки, и мгновенно заглянул в себя, активируя Мастерство. Мой видавший виды клинок наполнился морозной силой «ледяного сердца», засияв голубым светом. Действуя на голой интуиции, я понятия не имел, как именно отобразятся мои действия на системе Аэруса. Я просто чувствовал, что сейчас надо поступить именно так. Что подобное воздействие усилит мой удар и увеличит шансы на победу.
        Мощнейший колющий удар врезается в спину энта промеж лопаток, разбрызгивая по сторонам морозные искры и заставляя моего противника сделать несколько шагов вперед. Увеличивая мощность еще сильнее, я делаю оборот вокруг своей оси и обрушиваю рубящий удар точно на шею привратнику. Пройдя половину дистанции, мой клинок застревает в дереве и с громким стеклянным звуком ломается. Голова взрывается сонмом болевых ощущений, в глазах начинает темнеть.
        «Я все же не справился? Развернувшись, энт меня достал одним из своих коронных прямых хуков?»
        «ВНИМАНИЕ! ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ОПУСТИЛАСЬ ДО КРИТИЧЕСКИ НИЗКОЙ ОТМЕТКИ. ОТДОХНИТЕ, ЧТОБЫ ВОССТАНОВИТЬ СВОИ СИЛЫ. ВНИМАНИЕ! ВАШ УРОВЕНЬ ЖИЗНИ ОПУСТИЛСЯ ДО КРИТИЧЕСКИ НИЗКОЙ ОТМЕТКИ. ПОЛУЧЕН ДЕБАФ ИСТОЩЕНИЕ. ВРЕМЕННАЯ ПОТЕРЯ ЖИЗНЕННЫХ СИЛ: 10 ЕДИНИЦ В СЕКУНДУ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 1 МИНУТА»
        Странно, но сейчас, даже осознавая свое поражение, я был доволен проведенной схваткой. В этот раз я смог выложиться даже не на сто, а на сто десять процентов своих возможностей, показав системе Аэруса все, на что способен подобный мне, абсолютно лишенный потенциала неудачник.
        «КОМБО 94. РАСПЕЧАТАН ЭПИЧЕСКИЙ УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ ЗАБЫТЫЙ ХРАМ. ЖЕЛАЕТЕ ВОЙТИ НЕМЕДЛЕННО?»
        Глава 12
        Забытый храм
        Смысл появившегося перед глазами нового системного сообщения дошел до меня далеко не сразу. Сказывалось крайне паршивое самочувствие вкупе с отнимающим последние крохи жизни дебафом. Но раз я продолжаю чувствовать боль, значит, все еще жив!
        Усилием воли, возвращая себя к реальности, я вызвал из инвентаря зелье восстановления жизни и энергетический напиток, выпив их в той же последовательности. Такого понятия как кулдаун, применительно к использованию зелий, не существовало. Потреблять их можно было хоть промышленными масштабами, если конечно здоровье позволит. Правда во время боя, как я выяснил ранее, охотясь на кабанов, инвентарь недоступен а, следовательно, должна была существовать какая-то амуниция с кармашками - слотами под эти самые спасительные флакончики. Вот только я подобными вещами не обладал, разве что мог ранее расфасовать зелья по карманам джинсов, но после смены экипировки на затертую кожаную бронь, даже этот «лайфхак» мне сейчас не доступен.
        Выиграв себе первым зельем небольшую фору, я подождал несколько секунд, пока показатель выносливости не восстановится хотя бы до пяти единиц, после чего приподнялся на локтях и осмотрелся. Моего противника по близости видно не было - и это сейчас являлось самым главным. Пусть испытание я прошел, но что будет делать этот аэрусский буратино после, для меня по-прежнему оставалось загадкой.
        Когда перед глазами вновь возникло тревожное сообщение о снижении уровня жизни до критически низкой отметки, я уже стал отпаиваться основательно. Дебаф хоть и длился целую минуту, грозя отнять у меня в общей сложности не менее шестисот единиц жизни, но при наличии алхимии, с моими нынешними характеристиками бояться было нечего.
        Кстати, насчет характеристик. Отыскав в логе боя нужное сообщение, я тут же мысленно кликнул на справку.
        УПОРСТВО - Второстепенная характеристика, позволяющая дримеру временно выходить за грань своих возможностей. Числовой показатель эквивалентен Синхронизации. Может быть увеличено за счет некоторых эффектов от экипировки и благословений. Активация потребляет Выносливость и Жизнь, разменивая их в пропорции 1:1 и 1:70. Взамен Горизонт миров предоставляет дримеру необходимую ему в конкретной ситуации силу, не выходящую за рамки его фракции.
        Вот значит, каким образом я смог наполнить свой меч морозной энергией. Наверняка у моей атаки в тот момент появился дополнительный урон от льда. Жаль только что лог боя ничего подобного не показывает, ведь привратник по системным критериям монстром не является. О причине наложения на меня дебафа я пока мог лишь догадываться. Скорее всего, в этом виноват последний взрыв, все же подаренный мне Никой меч был самого плохого качества. Им разве что кабанчиков в окрестных лесах колоть.
        Прокрутив лог боя в конец, я смог обнаружить еще одно системное сообщение:
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШЕ МАСТЕРСТВО (ЛЕД) ПОВЫСИЛОСЬ НА 1 ПУНКТ. ВАША ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 1 ПУНКТ. ВАША ХАРАКТЕРИСТИКА ЖИЗНЕСПОСОБНОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 3 ПУНКТА»
        Если судить по дополнительным пунктам характеристик, начисленным мне системой, бой вышел еще более удивительным. Так круто жизнеспособность за раз еще не повышалась. Выносливость тоже практически уперлась в потолок, ну а мастерство - это мастерство. Пока не доберусь до настоящих сражений с монстрами, высчитать числовое значение или процент, на который эта характеристика повышает эффективность моих заклинаний я не смогу. Исходя из того факта что практически все мои характеристики уперлись в потолок, доступный «отличникам» на десятом уровне, настало время этот самый уровень начать повышать.
        К слову, в конце сообщения о распечатке Эпического уровня сложности подземелья мне как раз и предложили его посетить. Самое время апнуться.
        Поднявшись на ноги, я осмотрелся по сторонам в поисках покалеченного Энта - привратника, но буратино, как и каменная арена уже исчезли, и сейчас меня снова окружало трио спокойно росших прямо из скалы деревьев. Их кроны чуть покачивались на ветру, шелестя своими листочками, будто бы парой минут назад здесь вообще ничего и не случилось. Пожав плечами, я лишь ухмыльнулся, списав все на «магию Аэруса» и подтвердил запрос системы на телепортацию в подземелье.
        «ВНИМАНИЕ! ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ВОЙТИ В ВОРОНКУ ИЗМЕРЕНИЙ В ОДИНОЧКУ, ВЫБРАВ ПРИ ЭТОМ ОДИН ИЗ СЛОЖНЕЙШИХ РЕЖИМОВ. ДЛЯ УСПЕШНОГО ИССЛЕДОВАНИЯ ПОДЗЕМЕЛЬЯ РЕКОМЕНДУЕТСЯ НАБРАТЬ ГРУППУ. ВНИМАНИЕ! ЗАБЫТЫЙ ХРАМ ЯВЛЯЕТСЯ ОДНОРАЗОВЫМ ИВЕНТОВЫМ ПОДЗЕМЕЛЬЕМ, ПОСЛЕ ТЕЛЕПОРТАЦИИ ПРОХОД В НЕГО ЗАКРОЕТСЯ НАВСЕГДА»
        А вот это уже интересно. Получается, система снова не верит в меня, в этот раз, предлагая набрать пати? Мои дражайшие коллеги по гарему, то есть группе, несомненно, обрадуются, если я их позову с собой в подобное место. И наверняка наградят меня.
        «Ага, а потом догонят и еще парочку раз наградят…»
        Нет уж, если задумал идти до конца, останавливаться сейчас - верх идиотизма. Плевать, одноразовое оно или многоразовое. Я его обнаружил. Я придумал, как добраться до входа. Я победил привратника, открыв Эпический уровень сложности. Умереть, канув в небытие вместе с ним или исследовать, зачистив от всех монстров - решать буду я.
        Как только я подтвердил запрос на телепортацию, радужная карусель тут же подхватила меня, утаскивая куда-то в невесомость. Мгновение дезориентации и вот я уже стою в каком-то огромном освещенном призрачным желто - золотистым сиянием зале. Стены сложены из больших каменных блоков, потолок находится на высоте двадцати пяти метров.
        «Титаны тут что ли живут?» - Мысленно восхитился я масштабом постройки.
        «Давным - давно, этот храм украшал главную площадь столицы древней империи Айнов. Культ божества, которому в нем поклонялись, пропагандировал вечную жизнь и процветание. В обмен на небольшое подношение любой житель мог получить благословение светлого бога. Но вскоре империя погрузилась во мрак Темных времен. Война охватила все ее провинции. Захватчик огнем и мечом прокладывал себе путь к столице, желая завладеть ее богатствами. Сжигая плодородные поля, угоняя простых айнов в рабство.
        Когда враг показался у стен столицы, взяв ее в осаду, взмолились жрецы своему богу, дабы принес он им избавление от супостата. Но глухо оказалось божество к чаяниям и молитвам смертных, ибо не могло так масштабно вмешиваться в их жизнь. Не отозвалось, проигнорировав своих адептов.
        Ярость и безумие охватило жрецов, много дней и ночей, проведших в молитвах, голодая и не зная сна. Осквернив алтарь бога, они решили провести на нем один из запретных ритуалов, взяв за основу Призыв из запретной книги Триединства. Ритуал тот требовал 6666 принесенных жертв, и обещал временно даровать завершившему его силу бога.
        Как только первая кровь упала на алтарь, небо над храмом затянулось тучами, и огромная молния ударила прямо в центральный купол, раскалывая его на две половины. Но не вняли обезумевшие жрецы предупреждению этому, отнимая одну жизнь за другой прямо перед оскверненным ликом их бога. Когда последняя душа отошла в мир иной, напоив ритуал своей силой, прямо над храмом появилась огромная портальная воронка красного цвета, из которой в Аэрус хлынули полчища адских тварей, пожирая все на своем пути. И никто не ушел в ту ночь от всепоглощающего голода их. Услышав крики ужаса горожан, и увидев первых вырвавшихся за стены демонов, командиры осаждавшей город армии приказали своим войскам отступить, ибо не могли они противостоять тварям ада.
        Снова обратив свой взор на бренную землю, поняли боги, какая страшная угроза нависла над этим миром. Общими усилиями им удалось закрыть портал, а тот злосчастный храм навсегда отправить в Воронку измерений, дабы больше не искушала эта демоническая сила смертных. Столица же разрушенной империи навсегда осталась Зоной отчуждения, расплодившиеся там твари ада, больше никогда не могли покинуть ее стен, оставшись там навечно хозяевами»
        «Какая эпическая затравка, прямо - таки подстать уровню сложности. Похоже, у Аэруса очень глубокий ЛОР»
        Скопировав в журнал для заметок появившийся передо мной текст, я закрыл сообщение и начал смазывать наконечники дротиков ядом Медленной смерти. Так как мой видавший виды «меч - кладенец» канул в лету вместе с открытием Эпического уровня сложности, для зачистки этого подземелья придется использовать все доступные мне средства.
        Кожаные мокасины позволяли ступать по полу Забытого храма практически бесшумно, благодаря этому я рассчитывал на элемент внезапности при нападении на обитавших здесь монстров, которых в этом подземелье явно было в достатке. Акустика помещения доносила из соседнего зала отчетливые звуки шагов и какое-то шуршание. Так что первый бой ждать себя не заставит.
        Помещения храма соединялись между собой арками, по масштабу им не уступавшими, так что застопорить в одной из них «паровоз» из мобов, убивая их по одному, точно не получится. Вооружившись одним из дротиков, я отправил второй за спину, и бесшумно приблизился к монументальной арке. Осторожно выглянув из-за угла, я смог отчетливо разглядеть соседнее помещение. Это был точно такой же зал, в каком появился я, только по его углам и в центре располагались несколько жаровен. Их широкие чаши были наполнены раскаленными углями, источающими ароматный дым, от которого начинала кружиться голова. Стены поросли каким-то странным аналого лианы с сотнями шипов по всему периметру и большими красными бутонами цветков. Каждый такой был около метра в длину и слегка подрагивал, будто у него внутри билось сердце.
        Присмотревшись к ближайшему бутону более внимательно, я вдруг увидел описание своего первого противника:
        «ПЛОТОЯДНЫЙ ДЕМОНИЧЕСКИЙ ЛОТОС УР. 4»
        Но это было еще не все, вокруг центральной жаровни водили хоровод три гуманоидных существа, бывших когда-то людьми:
        «ИЗМЕНЕННЫЙ ДРАУГР УР. 2»
        Кожа на лице и открытых участках тела этих тварей была покрыта волдырями, словно их заживо пытались сжечь, или растворить в какой-то кислоте. Ноги и руки сильно деформированы, у одного так вообще в животе зияла огромная рана, открывающая вид на подгнившую плоть и торчащие из нее белесые кости ребер. Вся тройка была одета в какое-то рванье, вероятно когда-то бывшее жреческими рясами.
        Наверно у кого-то малодушного открывшаяся мне картина вызвала бы сильнейший приступ паники или страха, но я по-прежнему оставался спокоен, пытаясь просчитать наиболее эффективный вариант развития боя. Лотосов в этом зале насчитывалось не менее десятка, какую угрозу они представляют для человека, я понятия не имею, но наверняка до другого зала своими шипастыми лианами они все же дотянуться не смогут. А значит вначале надо выманить ко мне именно драугров.
        Оторвав один из рукавов майки, служившей мне подкладкой под казенную кожаную бронь, я смочил ее эликсиром восстанавливающим жизнь и повязал вокруг лица, прикрывая нос и рот наподобие защитной маски.
        Взяв дротик обратным хватом, я постучал древком об каменный блок арки. Услышав посторонние звуки, соседний зал тут же пришел в движение. Зашевелилась колючая лиана, четыре ближайших ко мне бутона начали наливаться соками, становясь еще более красными. Драугры же остановили свой хоровод и все как один уставились в моем направлении. Определив источник шума, их глаза сверкнули желтоватым отблеском, из пастей вырвалось утробное рычание, в котором не было абсолютно ничего человеческого. Встав на четвереньки, вся тройка резво помчалась в моем направлении, мощно отталкиваясь деформированными передними лапами - руками от каменного пола храма.
        Забежав за угол, я отошел на десяток метров вглубь помещения и, убрав за спину дротик, с помощью мастерства создал себе ледяную копию того короткого меча, которым сражался против привратника. Но на этом подготовка не закончилась. Определив навскидку скорость, с которой твари двигались ко мне, как учила старая карга на курсах по выживанию, я выждал нужное время и активировал Сосульку, раскрывая в левом нижнем углу рабочего экрана лог боя:
        - 97
        «БЛАГОДАРЯ ВРОЖДЕННОЙ СЛАБОСТИ К СТИХИИ (ЛЕД) СОСУЛЬКА НАНОСИТ ИЗМЕНЕННОМУ ДРАУГРУ УР. 2 ПОВЫШЕННЫЙ УРОН»
        Ледяной снаряд ударил первому, вынырнувшему из-за угла монстру прямо в грудь, оставляя на его теле ощутимый слой наморози. Отчего тварь остановилась, сделав пару шагов назад.
        «Прекрасно, даже несмотря на уровневую порезку урона, я все равно в выигрыше»
        Тряхнув головой, драугр снова продолжил идти в мою сторону, только в этот раз его движения были заметно медленнее. Две других твари, обратив внимание на раненого собрата, пришли в еще большее исступление. Поднявшись на ноги, они громко заревели и, вытянув руки вперед, бросились в атаку.
        - 90
        - 103
        Два ледяных снаряда успели поразить их тела до того как мы сошлись в ближнем бою. После второго выстрела я отступил еще глубже в «стартовый зал», потому времени на активацию третьего заклинания хватило с избытком. Устремившись следом за сосулькой вперед, я не дал опомниться драугру, атаковав его чередой колющих ударов ледяного меча.
        - 25
        - 25
        - 25
        - 25
        - 25
        «ИЗ-ЗА ТОГО ЧТО ВАШЕ ОРУЖИЕ ЯВЛЯЕТСЯ ВСЕГО ЛИШЬ ИМИТАЦИЕЙ, ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СРАЖАТЬСЯ ИМ СО СТОПРОЦЕНТНОЙ ЭФФЕКТИВНОСТЬЮ»
        - Да и плевать. - Вслух ответил я системе, уворачиваясь от прыжка подобравшегося сбоку собрата раненной твари.
        Уйдя второму драугру за спину, я не дал монстрам себя окружить, продолжая наносить удары своим ледяным мечом по незащищенным частям тела. Некоторые из них были особенно эффективными, вырезая из плоти монстра целые шматы гнилого мяса, валившегося тварям под ноги. Вонь, исходившая от них усилилась в разы, смешиваясь с парами из жаровен, она уже начинала походить на какой-то вариант легкого биологического оружия. Если бы не сделанная заранее защитная маска, то не уверен, что смог бы удержаться в сознании.
        - 25
        - 25
        - 141 (критическая атака)
        Сосулька, выпущенная после ложного отступления, попала точно в голову драугру, раскраивая ее будто переспелый арбуз. Благодаря этому монстр наконец-то умер.
        «ВЫ УБИЛИ ИЗМЕНЕННЫЙ ДРАУГР. ПОЛУЧЕНО 40 ЕДИНИЦ ОПЫТА, ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 40/100»
        «БЛАГОДАРЯ ЭТОЙ БИТВЕ ВЫ СТАЛИ НЕМНОГО МУДРЕЕ, И ТЕПЕРЬ МОЖЕТЕ ОПРЕДЕЛИТЬ БОЛЬШЕ ХАРАКТЕРИСТИК ЭТОГО ВИДА ПРОТИВНИКОВ»
        Быстро прочитав два поочередно возникших сообщения, я тут же перевел взгляд на того из драугров, который немного отстал от своих коллег по ремеслу. Теперь над его головой помимо имени и уровня можно было разглядеть шкалу жизненных сил красного цвета. Правда числовых значений она все еще не показывала. Но и это уже было великолепным подспорьем.
        Увернувшись от атаки второго драугра, я активировал очередной ледяной снаряд, выпуская его по отставшему монстру. Скорость реакции этих тварей хоть и ненамного, но все же уступала моей, потому мне пока удавалось контролировать ход боя, просчитывая свои действия на несколько шагов вперед.
        «Все как и тогда! Те же условия: победа или смерть, изменились разве что противники и методы борьбы с ними»
        - 95
        От моей ледяной атаки шкала жизненных сил монстра просела примерно на четверть. Значит у них в районе четырехсот единиц жизни. И правда, для первоуровневого дримера сложновато будет. Если бы я сейчас не обладал своими характеристиками, сражаться даже с одной подобной тварью было бы равноценно самоубийству.
        «Интересно, а если бы я сюда сунулся на десятом уровне, какими были бы здешние монстры? Двадцатого уровня? Вряд ли, их же тогда будет не убить. Скорее всего, 14 -15 лвл - это потолок сложности для десятиуровневого дримера»
        Сблизившись со вторым драугром, я стал наносить ему удары в ближнем бою, уводя в сторону от плетущегося за нами раненного товарища, не забывая при этом, когда откатывалась Сосулька, использовать и ее. На пятом ударе драугр испустил дух, плашмя упав на каменный пол храма, следом за ним пришел черед истерзанного моим клинком третьего монстра. Как только это произошло, звук фанфар вывел меня из боевого транса:
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ. ТАК КАК ВАШ ПОТЕНЦИАЛ РАВЕН 1, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОДНО ОЧКО ПОВЫШЕНИЯ ДЛЯ КАЖДОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ»
        Теперь и выносливость достигла круглой отметки, осталось лишь подогнать жизнеспособность и я стану похож на элитного дримера десятого уровня.
        После этого я снова активировал Сосульку, выстреливая по ползущей в мою сторону шипастой лиане:
        - 85
        В отличие от драугров это растение было каким-то совсем уж странным видом монстра. Несмотря на отдельные налившиеся ярко - красным цветом бутоны похоже, что оно было единым организмом. Ну, или чем-то вроде того.
        Вспоминая напутствия Морриган, я разложил при помощи системной команды труп каждого монстра, превращая их тела в серый пепел:
        «ПОЛУЧЕНО: 5 МАГИЧЕСКИХ МОНЕТ»
        «ПОЛУЧЕНО: 3 МАГИЧЕСКИХ МОНЕТЫ»
        «ПОЛУЧЕНО: 3 МАГИЧЕСКИХ МОНЕТЫ»
        Никаких других трофеев, к сожалению, с драугров не выпало. Но я радовался и этому результату, потому что крафтовые монеты - это основное средство расчета в Аэрусе с местным населением. Помимо этого они запускают производственный процесс на Ремесленных станках, что позволяет дримерам самостоятельно создавать для себя экипировку. Собственно из-за этого свойства их и называют крафтовыми. Правда процесс этот невероятно мудреный и разбираться мне с ним предстоит в будущем. Главное - накопить достаточное количество этих самых монет.
        Как только Сосулька откатилась, я снова послал ее в один из отростков шипастой лианы, после чего нашинковал замороженные остатки своим ледяным мечом. Миновав арку, я не стал долго церемониться с неуклюжим растением, решив уничтожить его при помощи подручных материалов, а именно - жаровен. Сняв чашу с углями с той, что находилась у арки, я перевернул ее прямо на сплетение ползущих ко мне шипастых лиан, а затем добавил Сосулькой по ближайшему ко мне красному бутону.
        - 145 (критическая атака)
        «ВЫ УБИЛИ ПЛОТОЯДНЫЙ ДЕМОНИЧЕСКИЙ ЛОТОС. ПОЛУЧЕНО 25 ЕДИНИЦ ОПЫТА, ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ 45/200»
        «БЛАГОДАРЯ ЭТОЙ БИТВЕ ВЫ СТАЛИ НЕМНОГО МУДРЕЕ, И ТЕПЕРЬ МОЖЕТЕ ОПРЕДЕЛИТЬ БОЛЬШЕ ХАРАКТЕРИСТИК ЭТОГО ВИДА ПРОТИВНИКОВ»
        Стоило мне только уничтожить один из бутонов, как часть общей шипастой лианы, окружавшая его перестала шевелиться, а над другими бутонами тут же появились полоски здоровья. Пусть уничтожаются они очень легко, но вот подобраться к каждому на расстояние выстрела, будет той еще задачкой. Вывернув еще одну чащу с углями, я видоизменил свою имитацию оружия, создав нечто наподобие косы, и стал расчищать себе путь к следующему бутону. Задачка действительно оказалась не из легких. Судя по капелькам жидкости ядовито - салатового цвета, то и дело выступавшим на кончиках шипов, одной царапины хватит, чтобы получить какой-нибудь противный дебаф, вроде тех, что выдавала моим противника Медленная смерть. Это еще сильнее замедляло «прополку» и на то чтобы очистить весь зал от Демонического лотоса в общей сложности у меня ушло около часа времени.
        Благодаря зачистке я смог повысить свой уровень до третьего, еще на пункт, повысив Жизнеспособность. Разложив бутоны Демонического лотоса, я получил двадцать пять крафтовых монет. Кроме них других трофеев мне снова не досталось.
        «Что-то жмется подземелье на дроп. Монетки - это конечно хорошо, но мне бы чего посущественнее»
        Возмутившись несправедливости этого подземелья касательно трофеев, выпадающих с убитых монстров, я вдруг наткнулся на уже знакомую подсветку от системы:
        «ЛОЗА ДЕМОНИЧЕСКОГО ЛОТОСА. АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ»
        Каким-то чудом уцелевший после моего «покоса» отросток почему-то определился Собирательством как пригодный для алхимии ингредиент, хотя до этого, пока сражался с еще живым монстром, ничего подобного в моем поле зрения не проскальзывало. Еще раз, тщательно обшарив зал, я нашел с десяток подобных отростков. Благо они прекрасно стакались в моей сумке травника, потому вопроса: брать или не брать передо мной не стояло.
        Собрав все, я присел в позу Лотоса и начал Медитацию, восстановив за следующие пять минут параметры маны и выносливости до максимума. Вторая арка вела в еще большее помещение, чем предыдущие. Оно было не квадратным, а прямоугольным, причем дальний его конец терялся чуть ли не в сотне метров отсюда, сопровождаясь поворотом на девяносто градусов. Демонический лотос на стенах больше не рос, зато в избытке присутствовали Измененные драугры, водящие хороводы вокруг установленных через каждые десять метров по центру жаровни. Эти монстры были уже третьего уровня, и за убийство каждого на своем уровне я так же получал по сорок очков опыта. Справляться с тройками стало немного сложнее, но общую стратегию менять не пришлось. Одаривая каждого драугра Сосулькой, я уничтожал их по одному. Если не успевал добить тварь до того как к нам подберутся ее собраться, не давал им себя окружать, выстраивая монстров в одну линию. Пусть рецепт и стар как мир, но его эффективность по-прежнему даже не обсуждается.
        Зачистка шла довольно быстро, на каждого монстра я тратил не более десяти - пятнадцати секунд. Из-за такого темпа запас энергетических напитков и зелий маны таял буквально на глазах, но я упорно продвигался вперед, стараясь не обращать на этот факт внимания. Раз подземелье расположено в стартовой локации, где даже монстров то нет, оно не должно быть многоуровневым, поэтому на первый план выходила именно скорость прохождения.
        Благодаря такой скорости прохождения, четвертый уровень был взять даже быстрее чем третий, повышая жизнеспособность еще на один пункт. Теперь этот этот параметр равнялся сорока пяти. На втором десятке убитых монстров система наконец-то порадовала меня первым трофеем:
        «ТЕМНЫЙ АМЕТРИТ»
        ТЕМНЫЙ АМЕТРИТ - магический камень низшего качества. С определенным шансом может быть соединен с любым оружием. Усиливает на 5 % один активный навык владельца. В зависимости от качества предмета, в него может быть помещено не более трех камней одного типа.
        Так уж получилось, что по долгу профессии я знал о существовании магических камней. В меню работы с алхимическим кубом целый раздел посвящен именно им. Правда, раньше он был недоступен, обозначаясь серым цветом, но как только ко мне в руки попал камень, тут же разблокировался. Убедившись в этом, я вернул куб в инвентарь вместе с камнем и продолжил зачистку, ведь времени на эксперименты у меня сейчас не было, да и никакого оружия, кроме ледяной имитации клинка тоже.
        На четвертом уровне за драугров стали давать уже по 25 очков опыта, так что до пятого к концу этого длинного зала я так и не добрался, остановившись на отметке: 350/800. В этом месте передо мной предстала первая загадка. Огромные, окованные металлом двери были плотно закрыты. Чтобы пробиться через подобную преграду не хватит и всего оставшегося времени, а как только меня принудительно депортируют на Землю, подземелье закроется навсегда.
        Благо помимо тупика еще существовал поворот на девяносто градусов, который вывел меня к более узкому коридору, по обеим сторонам которого высился ряд белоснежных колонн. Был ли это элемент декора или они на самом деле поддерживали свод, находившийся здесь на еще большей высоте, я не знал, да и задумываться о подобном в моем положении не стал бы и самый дотошный архитектор. Вся проблема заключалась в том, что проход обильно порос лозой демонического лотоса. Только лишь почувствовав мое приближение, его цветки тут же стали наливаться «соками», раскрывая свои бутоны. Адская растительная тварь пришла в движение, потянув ко мне концы своих шипастых ветвей.
        Подарив лозе парочку Сосулек, я отступил обратно к запертым мега дверям, и начал раздумывать над тем, каким же образом преодолеть это препятствие.
        «АКТИВИРОВАН РЕЖИМ МЕДИТАЦИИ»
        Вариант «напролом» в случае с демоническим лотосом был столь же эффективен, как и долбление мега дверей. Сражаясь с этим гадским растением, я могу зависнуть в том коридоре до самой депортации. Использовать Мастерство тоже не получится, каменный коридор это вам не озеро, атмосфера над которым отличается высокой влажностью. Здесь я выдохнуть уже через десяток метров, да и «ледяной мост» не спасет от атакующих со всех сторон ядовитых лоз.
        - Болван! Жаровни!
        «РЕЖИМ МЕДИТАЦИИ ДЕАКТИВИРОВАН»
        Вскочив на ноги, я снова пропитал свою защитную маску зельем восстановления жизни. Затем взял с ближайшей жаровни чашу с углями и потащил прямиком к лозе.
        «Не получается заморозить, значит сожжем»
        Пусть демонический цветочек и выполз из самой Преисподней, но отчего-то эти угольки он явно не любил. Сила у монстра осталась такой же, над бутонами по-прежнему виднелся четвертый уровень, а значит, дополнительных усилий прикладывать не придется. Перетаскав все чаши с жаровен к демоническому лотосу, я видоизменил свою имитацию оружия и снова занялся «покосом». Благо несколько самых ближних ко мне бутонов находились на расстоянии выстрела Сосулькой, так что начало пути я преодолел очень быстро, подобрав к себе в инвентарь три отростка лозы, определявшихся Собирательством как алхимический ингредиент. Но чем дальше я заходил вглубь «демонических джунглей» тем медленнее становилось мое продвижение. Больше всего проблем доставляли бутоны, росшие на недоступной для магии высоте. Их приходилось выманивать на дистанцию выстрела, позволяя шипастой лозе подобраться практически вплотную.
        Зачистка этой части подземелья выдалась самой затратной, как по времени, так и по прилагаемым усилиям. Но я уже давно привык к трудностям и монотонной работе, а потому с упорством тяглового мула брел вперед, щедро сдабривая еще живые части лозы раскаленными углями и продолжая свою прополку.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ. ТАК КАК ВАШ ПОТЕНЦИАЛ РАВЕН 1, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПО ОДНОМУ ОЧКУ К КАЖДОЙ ОСНОВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ»
        МЕТЕЛЬ - Атака по площади. Время каста (скорость активации заклинания) - 5 секунд. Кулдаун (время перезарядки) - 10 секунд. Урон равен 50 % от силы магии кастующего. Стоимость - 30 единиц маны. Площадь покрытия 5 кв.м. Накладывает на цели в зоне действия магии дополнительный эффект ЛЕГКОЕ ОБМОРОЖЕНИЕ (снижает скорость передвижения и скорость атаки цели на 20 %. Время действия - 15 секунд). Улучшение +0,5 % урона, +0,2кв. м. площадь покрытия за уровень. +5 % урона и 2 кв. м. за ранг.
        Наконец-то второй атакующий навык, теперь я хоть отдаленно буду похож на мага, а то выстрелы Сосулькой уже порядком поднадоели. Вспоминая эффект от действия Метели в лесу, когда ее применял на кабане Даниил, я ждал получение этого навыка с предвкушением. Активация, в отличие от сосульки, удалась с первого раза. Уже зная, что у меня должно получиться в итоге, я лишь мысленно представил процесс запуска этого явления, выпуская наружу буйствующую магию льда. Из трофеев за уничтожение бутонов демонического лотоса мне снова достались лишь крафтовые монеты и ингредиенты для алхимии, коих к концу зачистки в инвентаре у меня уже набралось под полсотни.
        «Зелий на парочку подобных сражений еще должно хватить, так что повременим с медитацией»
        Проведя небольшую ревизию и освоив новый навык, я осторожно выглянул из-за угла арки. Впереди было еще одно огромное помещение, в котором легко бы уместилась пара футбольных стадионов. Слева высилось нагромождение мертвых тел, от которых жутко воняло. Если бы не моя повязка с восстанавливающим эффектом, вряд ли бы я смог находиться в подобном месте даже несколько секунд. У противоположной стены, в каменном углублении был разведен костер, и несколько драугров четвертого уровня сновали туда - сюда между ними, занимаясь сожжением тел принесенных в жертву местных жителей. Заправлял всем здоровенный, метра три в высоту, жрец в серебристо - коричневой рясе.
        «ВЕРХОВНЫЙ ДРАУГР УР. 8»
        Его лицо, как и лица драугров поменьше, сильно напоминало посмертную маску, с обожженной кожей, закатившимися глазами и впалым носом. В руках у жреца была трехглавая плеть, которой он периодически охаживал своих подчиненных. Те отвечали ему рычанием и принимались семенить между кучей с телами и «крематорием» с удвоенной энергией.
        Подгадав момент, когда пара драугров подходила к «крематорию», я выбежал из-за угла и помчался на всех парах в их сторону, на ходу активируя Сосульку. Ледяной снаряд опередил мою атаку всего на какую-то секунду, ударив одного из монстров прямо в спину. Еще одного я атаковал ледяным мечом, скидывая следом за коллегой прямо в пламя.
        Снова ускоряясь, я подбежал на расстояние активации навыка ко второй паре драугров и выпустил на них Метель. На две атаки ушло не более пяти - шести секунд, так что босс заметил неладное лишь после того как мне удалось законтролить вторую пару монстров. Что-то громко прорычав, он поднял свою левую руку ладонью вверх, и на ней загорелся огненный шар. Соединив шар с плетью он, таким образом, поджег ее, добавляя своему оружию атрибут огня. Плеть резко удлинилась, выстреливая в моем направлении. Атака оказалась слишком внезапной, чтобы успеть на нее отреагировать, и я получил первое серьезное ранение. Удар отбросил меня на несколько метров назад, принося телу просто незабываемые ощущения в районе груди. Появилось чувство, что сломано несколько ребер, а еще из легких будто откачали весь воздух и мир перед глазами поплыл.
        - 450 (из них 200 единиц магией огня)
        «ПОЛУЧЕННЫЙ ОТ ВЕРХОВНОГО ДРАУГРА УР. 8. УРОН ОТНЯЛ У ВАС БОЛЕЕ СОРОКА ПРОЦЕНТОВ ОЧКОВ ЖИЗНИ. НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ГОЛОВОКРУЖЕНИЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 5 СЕКУНД»
        Дождавшись окончания действия дебафа, я тут же перекатом ушел вправо, после чего вскочил на ноги и совершил рывок в противоположном направлении. Сделано это было как раз вовремя, потому как на то место, где я только что находился, обрушилась новая атака босса. После нее оружие снова приобрело форму трехглавой плети, и монах - переросток двинулся в моем направлении.
        - Ясно, усиление имеет временные рамки. - Произнес шепотом я, выпивая залпом несколько банок маны.
        Благодаря тому, что я отдалился от босса на достаточное расстояние, Боевой режим спал и стал доступен инвентарь. Второго такого шанса мне в этом бою не дадут, так что действовать предстояло снова на пределе своих возможностей.
        Не успев восполнить последние сорок единиц здоровья, я снова вошел в Боевой режим из-за пары драугров, с которых спал эффект контроля. Обновив на них Метель, я приблизился к монстрам и начал усиленно кромсать их своей имитацией меча. После того как к нашему «танцу смерти» присоединился босс, я стал использовать израненных драугров в качестве преграды, постоянно держась от него на расстоянии и обстреливая ледяными снарядами из-за спин приспешников.
        - 38
        - 36
        - 41
        Из-за того что тварь была на целых три уровня меня старше, сорок процентов урона резалось этой разницей, потому полоска жизни босса, изначально заполненная до максимума, проседала чрезвычайно низко. Если определять навскидку, то у босса получалось что-то в районе трех тысяч жизней.
        «Не сказать что много, но вот его навык…»
        Словно прочитав мои мысли, Верховный драугр снова взревел и поднял левую руку к потолку. Приготовившись уклоняться, я определил момент активации навыка и рывком ушел вы сторону, затем отсчитал пять секунд и повторил маневр в обратном направлении. В мои расчеты закралась небольшая ошибка, которая снова чуть не стоила мне половины очков жизни. Повторный удар босс нанес немного раньше, из-за нашей близости друг к другу на подготовку у него ушло меньше времени, благодаря чему горящая плеть по касательной зацепила мой бок, отнимая чуть меньше сотни хп:
        - 97
        «Надо быть внимательнее!»
        Этим ударом он добил, наконец, многострадальных драугров - прислужников, которые все это время служили мне щитом. Как только навык закончил свое действие, я решил перейти в ближний бой. Оценка характеристик противника была завершена. По моим расчетам я должен справиться. Выносливость на сорока двух пунктах, жизней тоже достаточно, а ману лучше поберечь.
        Активировав на боссе Метель, я рванул к нему, переходя от обстрела заклинаниями к фехтованию. Теперь плеть не даст ему никаких преимуществ.
        «Заколупаю помаленьку!»
        Но мой оптимизм оказался слегка поспешным. Мало того что система резала урон из-за использования имитации оружия, так еще и уровневая разница между мной и боссом забирала свое. В итоге каждый мой удар выходил не сильнее комариного укуса:
        - 15
        - 15
        - 15
        Протанцевав с боссом пару минут, я пришел к выводу, что у меня быстрее закончится выносливость, чем он издохнет от моих тычков.
        «Нужен новый план. Должно же у него быть свое слабое место»
        Раз от раза задаваясь этим вопросом, я успешно уклонялся от атак Верховного драугра, постепенно снижая уровень его здоровья. И вот он снова поднимает к потолку свою левую руку. Одновременно с этим действием я заглянул в себя и запустил Мастерство. Вспыхнувшее на ладони драугра пламя вступило в конфликт с противоположной себе стихией, обращаясь льдом. Подобное действие забрало у меня всю оставшуюся ману но, в конце концов, я смог перебороть «жар» адского пламени. Все происходило в движении, потому остановить слияние босс уже не мог, со всей силы всаживая «ледяной цветок» в готовую вспыхнуть плеть. Раздался оглушительный взрыв. Магическое оружие Верховного драугра, вместе с его правой рукой, полностью заледенели, отнимая за раз более половины очков жизни у босса и навешивая уже на него Головокружение.
        - Отлично! - Обрадовался я своему успеху, принявшись колотить монстра с удвоенной энергией.
        Тварь орала во весь голос, брызгаясь слюной. Пыталась меня достать своей единственной оставшейся здоровой рукой, но в подобном положении это для нее было практически невозможно. Разбив несколькими ударами свою «ледяную скульптуру» я опустил очки жизни босса до критического значения. Еще десяток ударов и тварь окончательно помрет.
        Но тут начало происходить что-то странное. Босс будто бы вовсе потерял последнюю надежду, полностью перестав сопротивляться. Опустившись на колени, он поднял к потолку единственную руку и взмолился на неведомом мне языке своему старому богу, словно прося у него прощения за все что совершил. Его глаза в этот момент прояснились, наполняясь небесной синевой. Затем, посмотрев на меня умоляющим взглядом, бывший монах склонил голову. В его обращении читалась всего одна фраза:
        «Пожалуйста, не мешкай!»
        Рванув вперед, я провел комбо из двенадцати колющих ударов, завершая его эффектным рубящим с плеча. Голова монстра, отсеченная моей последней атакой, взметнулась в воздух и, пролетев несколько десятков метров, упала прямо на то место, где босс находился перед началом нашего сражения, словно указывая на то, что подиум, на котором он стоял, следует обыскать потщательнее.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАША ХАРАКТЕРИСТИКА МАСТЕРСТВО ПОВЫСИЛАСЬ НА 1 ПУНКТ»
        «Убит противник: Верховный драугр ур. 8, получено 2150 очков опыта»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ СЕДЬМОЙ УРОВЕНЬ. ТАК КАК ВАШ ПОТЕНЦИАЛ РАВЕН 1, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОДНО ОЧКО ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК ЗА КАЖДЫЙ ВЗЯТЫЙ УРОВЕНЬ»
        - Вот и славно, осталось собрать трофеи и проверить, что же скрывается за той мега дверью. - Взглянув на таймер отсчета отведенного мне для посещения Аэруса времени, бодро произнес я.
        ЛИМИТ ВРЕМЕНИ: 6 ЧАСОВ 1 МИНУТА 43 СЕКУНДЫ.
        Глава 13
        Награда, добытая кровью и потом
        Сначала следовало развеять тела убитых монстров, этим я и занялся, как только восстановил свои показатели Медитацией. В этот раз урожай трофеев оказался невероятно щедрым, если сравнивать его с тем что доставалось мне раньше. Драугры четвертого уровня порадовали десятком крафтовых монет и двумя темными аметритами. Босс же расщедрился сразу на полсотни монет и несколько вещей.
        «МАГИЧЕСКАЯ МОНЕТА Х50»
        «СУТАНА БЕСА - ПОСЛУШНИКА»
        Тип: Экипировка (занимает два слота)
        Качество: Редкое
        Магическое сопротивление: +35
        Магический дар: +5
        Сопротивление магии огня: +10
        Ограничение: только для фракции Мрак; Уровень 8+
        «ПЛЕТЬ АДСКОГО ПЛАМЕНИ»
        Тип: Оружие
        Качество: Редкое
        Урон: 74 -90 (физический)
        Магический дар: +8
        Дополнительный урон магией огня: +20
        Ограничение: только для фракции Мрак; Уровень 8+
        Обидно, но ни одна из выпавших с босса вещей мне не подходила из-за ограничений. Уровень то ладно, дело наживное, но вот смена фракции для меня чуть более чем проблематична. Словно прочитав мои мысли, система тут же предложила переработать полученные вещи в крафтовую валюту, но соглашаться с ее предложением я пока не спешил. Отправить экипировку на слом можно в любую секунду, пока же следует с этим повременить. Возможно, она мне еще пригодится, хоть и не представляю каким образом. Пусть я и умею обращаться с большей частью доступного в нашем мире оружия, но боевая плеть в их число явно не входит. Даже не представляю с чего начинать тренировки, чтобы бить ей на десятки метров так же точно, как это делал Верховный драугр.
        Последней вещью, доставшейся мне после смерти босса, оказался:
        «КЛЮЧ ВО ВНУТРЕННЮЮ ОБИТЕЛЬ»
        Причем выглядел этот ключ совсем не как ключ. Плоский, овальной формы, с выгравированным на одной из сторон ликом какого-то человека или бога. Описание истории в самом начале данжа было без картинок, так что определить, кто именно на нем изображен, я не мог.
        В очередной раз, посетовав на лимит времени, я приступил к обыску трибуны, с которой босс руководил сожжением тел жертв ритуала. И действительно, с правой стороны, одна из каменных плит неплотно прилегала к подиуму, оставляя небольшую щель. Поддев ее своим ледяным клинком, я смог отодвинуть чуть в сторону одну из идущих перпендикулярно ей керамических плиток.
        «ОБНАРУЖЕН ТАЙНИК»
        «Получено: Темный танзарит х7; Темный цинтрит х7; Холщовый мешок (16 ячеек); Мантия - хамелеон»
        - Вот это уже более интересно! - Не удержался я от комментария вслух.
        В Аэрусе дримерам позволялось носить на себе какое угодно количество сумок - инвентарей. Но только две из них, могли быть помещены в специальные слоты меню Статуса, а вот каждая последующая вешалась сверху, забирая на себя часть характеристики Выносливость. Эта условность позволяла продвинутым группам дримеров брать с собой на охоту «мобильные банки» - так называли людей, задачей которых был сбор трофеев с убитых монстров. Мне правда, даже такая роль в группе фармеров не грозила, слишком слабыми были мои первоначальные характеристики.
        К слову, для всех членов моей гильдии они таковыми оставались, и по сей день. Будь я прежним Артемом, даже придумал бы на эту тему забавную шутку, чтобы увидеть их обалдевшие лица. Но сейчас мне было все равно, удивятся они или нет моему внезапному росту. Да и до этого момента еще дожить надо, впереди Внутренние покои Забытого храма.
        Открыв справку, я быстро прочитал информацию по двум новым видам магических камней:
        ТЕМНЫЙ ЦИНТРИТ - магический камень низшего качества. С определенным шансом может быть соединен с любой экипировкой, кроме оружия. Усиливает на 1 % выбранную основную характеристику. Ограничение: не влияет на Синхронизацию и Потенциал. В зависимости от качества предмета, в него может быть помещено не более трех камней одного типа.
        ТЕМНЫЙ ТАНЗАРИТ - магический камень низшего качества. С определенным шансом может быть соединен с любой экипировкой, кроме оружия. Усиливает на 1 % выбранную дополнительную характеристику. В зависимости от качества предмета, в него может быть помещено не более трех камней одного типа.
        Ну и на десерт осталась загадочная накидка:
        «МАНТИЯ - ХАМЕЛЕОН»
        Тип: Накидка
        Качество: Уникальное
        Броня: +50
        Магическое сопротивление: +50
        Физика: +10
        Моторика: +10
        Выносливость: +10
        Доп. навык: Маскировка. Позволяет скрыть свою истинную сущность.
        Ограничения: нет
        Потенциал открыт
        Эта мантия была дарована одним из верховных демонов Доминиона своему слуге, дабы мог он под маскировкой заманивать обычных айнов в оскверненный храм для жертвоприношения.
        Если те две вещи, которые достались мне за убитого босса, светились голубоватым светом, то мантия по своим контурам была подсвечена молочно - белым. Вероятно, уникальные вещи в Аэрусе ценятся намного больше редких и имеют свой особенный цвет. Надо бы это запомнить на будущее.
        Помещалась мантия в слот для плаща. Как только я сделал это, тут же в голове возникло понимание того как использовать навык Маскировка. Мне всего лишь требовалось представить, как я хочу выглядеть. Причем представление это касалось не только внешности, но и моих характеристик. Запустив его, я получил следующее сообщение:
        «ВНИМАНИЕ! АКТИВИРОВАНА МАСКИРОВКА. РАСХОД МАНЫ: 5ЕД./МИН. ЛЮБОЙ ДРИМЕР С ИММУНИТЕТОМ К МЕНТАЛЬНОЙ МАГИИ МОЖЕТ СМОТРЕТЬ СКВОЗЬ ВАШУ МАСКИРОВКУ»
        О как! Мало того что заклинание жрет мою ману, оно еще и не абсолютно. Что за ментальная магия такая? У стихийников вряд ли что-то подобное может открыться даже на высоких уровнях, при смене класса. Наверняка она как-то связана с Мраком, ведь здешние мобы относятся именно к этой фракции.
        «Ладно, в любом случае вещь крайне полезная, пусть от своих коллег по гарему, то есть группе, скрываться вечно я не намерен, но вот на общих локациях эта накидка ой как пригодится!» - остановившись на этой мысли, я экипировал вторую сумку - инвентарь и отменил маскировку.
        На тщательный обыск всего огромного зала не хватило бы всех оставшихся шести часов лимита, потому я решил даже не начинать его и вернуться к мега дверям, ведущим во Внутреннюю обитель.
        Приблизившись к ним вплотную, я достал из инвентаря ключ - печатку.
        - И где тут замочная скважина?
        Двери казались абсолютно монолитным сооружением, даже щель между их переборками была настолько мизерной, что туда не смогло бы протиснуться даже лезвие моей ледяной имитации. Внимательно осмотрев их, я попробовал приложить магическую печатку в совершенно рандомном месте. Этого действия оказалось достаточно для активации скрытого механизма. Как только ключ коснулся дверей, из него вырвалась черная дымка и втянулась в окованное железом дерево. Пару секунд ничего не происходило, затем на поверхности мега дверей выступила прозрачная пленка, будто огромный мыльный пузырь, она стала увеличиваться в размерах, отлепляясь от них.
        Отбежав назад на десяток шагов, я стал ждать, что же будет дальше. Мыльный пузырь еще немного увеличился в размерах и попросту лопнул, после чего двери стали сами собой открываться вовнутрь. Причем не было слышно ни намека на какой-либо скрип или скрежет, придя в движение, эта огромная конструкция открывалась совершенно бесшумно. И вскоре за ней показался затянутый полумраком пустынный коридор, уходящий куда-то вглубь Забытого храма.
        Приготовившись к сражению, я стал внимательно всматриваться в темноту, но вопреки моим ожиданиям никто на меня оттуда так и не напал. Подождав еще минуту, я решил, что «комитет по встрече» ожидает меня где-то впереди.
        Коридор оказался довольно длинным и неожиданно пустым. Минуты три я брел в полумраке, пока не видел свет впереди. Чуть ускорив темп, я быстро добрался до выхода, который перекрывали два ряда по три колонны в каждом. Архитектура здесь была такой же, как и в том месте, где я сражался с демонической лозой, исключением являлось лишь полное отсутствие этого гадкого растения. Участвовать в еще одной «прополке» я не был готов ни морально, ни физически.
        Осторожно перемещаясь от колонны к колонне, я добрался до ведущей куда-то наверх широкой лестницы и именно у ее основания встретил первых охранников
        «МЛАДШИЙ БЕС УР. 8»
        Несмотря на довольно безобидное название, эти монстры выглядели довольно устрашающе. Гуманоидного вида, прямоходящие. Удлиненные как у тварей из Чужого головы, длинные мускулистые руки и ноги, серо - коричневая чешуйчатая кожа, отсутствие первичных половых признаков. Вооружены бесы были чем-то средним между топором и тесаком мясника. Прямоугольное широкое лезвие, закрепленное на длинной рукояти черного цвета.
        «Снова выше меня уровнем. Возможно, эпик режим в этом и заключается? Ну и в боссах, одним ударом отправляющих тебя в нокдаун» - отметил я, доставая из-за спины оба дротика.
        Пусть их кожа и выглядит довольно прочной, но слабые места все же имеются и у нее. Пришло время ядов. Добавив на лезвия дротиков дополнительную порцию Медленной смерти, я вернул один за спину и выпустил Метель на ближайшую ко мне пару тварей. Заозиравшись по сторонам, монстры начали что-то клокотать на незнакомом мне языке, пытаясь выбраться из зоны поражения навыка. В эту секунду я и атаковал. Подлетев к развернутому боком монстру, я всадил ему дротик прямо в нежную кожу подмышкой, после чего рывком ушел по направлению ко второму бесу, избегая отмашки топором - тесаком и извернувшись ужом, проткнул ему дротиком шею.
        - 45
        - 45
        «НА МЛАДШИЙ БЕС УР.8 НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ: ЛЕГКОЕ ОБМОРОЖЕНИЕ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 15 СЕКУНД»
        - 25
        «ИЗ-ЗА ТОГО ЧТО ВАШЕ ОРУЖИЕ ЯВЛЯЕТСЯ ВСЕГО ЛИШЬ ИМИТАЦИЕЙ, ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СРАЖАТЬСЯ ИМ СО СТОПРОЦЕНТНОЙ ЭФФЕКТИВНОСТЬЮ»
        «НА МЛАДШИЙ БЕС УР.8 НАЛОЖЕНЫ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ОТРАВЛЕНИЕ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 30 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 5 СЕКУНД, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА»
        - 50 (критическая атака)
        «ИЗ-ЗА ТОГО ЧТО ВАШЕ ОРУЖИЕ ЯВЛЯЕТСЯ ВСЕГО ЛИШЬ ИМИТАЦИЕЙ, ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СРАЖАТЬСЯ ИМ СО СТОПРОЦЕНТНОЙ ЭФФЕКТИВНОСТЬЮ»
        «НА МЛАДШИЙ БЕС УР.8 НАЛОЖЕНЫ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ОТРАВЛЕНИЕ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 30 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 5 СЕКУНД, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА».
        Взглянув на лог битвы, я был несколько шокирован открывшейся мне информацией. Оказывается, Медленная смерть накладывала на цель целых два дебафа! Причем по эффективности, Отравление было даже круче физического урона, который я мог нанести цели своей имитацией клинка или дротиком.
        Но радоваться убойности моего яда было некогда, потому что с верхнего пролета ко мне бежала еще одна пара бесов. Мысленно выделив область впереди себя, я стал кастовать новую Метель, решив поймать их в своеобразную ловушку. Расчет оказался верным, потому как оба беса не успев затормозить, влетели в зону действия заклинания, резко замедляясь и получая по Легкому обморожению на брата.
        В следующую секунд я услышал за своей спиной треск и, обернувшись, увидел, как монстр, вырвав из своего бока мой дротик, переламывает его пополам.
        «Быстро очухался!»
        Выхватив мини копье из шеи его собрата, у которого изо рта уже начала выступать пена, я подбежал ко второй законтроленной паре и нанес каждому по такому же удару в шею. Увы, но последний монстр не получил эффекта Частичный паралич, видать, после двух предыдущих атак концентрация яда на наконечнике опустилась ниже допустимого уровня. Несмотря на это, Отравление он все же получил, так что систему можно было поблагодарить хотя бы за один прошедший дебаф.
        После пришел черед обновлять Метель на первой паре охранников, потому я снова отступил к подножью лестницы и принялся за каст заклинания, держа всех своих противников в поле зрения. Дальше ход сражения шел четко по моему плану: контроль Метелью - по Сосульке в лоб каждому - обновление контроля - добивание ледяным клинком.
        «Получено: Магическая монета х41; Темный цинтрит»
        Трофеи с бесов оказались более ценными, чем с монстров, располагавшихся во Внешних покоях храма. Итого крафтовых монет у меня уже набралось под три сотни.
        «Неплохо, но нужно больше!»
        Нет, во мне не проснулись мифические животные, обитавшие в груди у любого геймера-задрота: Жаба и Хомяк. Из информации, которую мне сообщила Морриган, выходило, что на крафт даже самого отстойного снаряжения необходимо внушительное количество этой валюты. И дело тут было не в дороговизне производства, а в жестком рандоме на итоговые статы. Плюс к этому существовал отнюдь не нулевой шанс неудачи крафта, так что перед тем как создавать для себя снарягу, необходимо запастись как можно большим количеством ресурсов.
        Поднявшись по ступеням на самый верх, я оказался у выхода на огромную круглую каменную площадку, в центре которой, вся измазанная кровью, находилась оскверненная статуя божества. К слову, вполне себе человеческого вида, правда совсем без волос на голове и лице. А еще глаза у этой статуи были раза в два с половиной больше человеческих. Потолка как такового у помещения не было, через расколотый ровно посередине купол, проглядывало багровое ночное небо, по которому медленно проплывали такого же цвета облака.
        На другом конце площади, за статуей, собралась целая рота бесов, построенных по-армейски в несколько ровных шеренг. Все монстры имели одинаковые названия:
        «БЕС - СОЛДАТ УР.90»
        Они были в три раза крупнее встреченных мной на лестнице, а их защита помимо грубой ороговевшей коричневой кожи, состояла из настоящих металлических доспехов с круглыми шлемами. Затевать сражение с ними на моем текущем уровне казалось чистым самоубийством.
        Пол площади был практически полностью залит кровью, отчего-то не желающей сворачиваться, у алтаря зашелся в судорогах двухметровый монах в рясе, уровень которого ничего хорошего мне так же не сулил:
        «ОСКВЕРНЕННЫЙ ЖРЕЦ ДАРИУС УР. 105»
        Рядом со статуей бога висело нечто совершенно необъяснимое. Это вроде бы был монстр, но в то же время и нет. Огромное, метров пятнадцать в высоту, бочкообразное тело, из которого во все стороны торчали маленькие щупальца - отростки, голова - удлиненный демонический череп с пустыми глазницами, в которых можно было разглядеть, едва-едва начавшую зарождаться тьму.
        «НЕЗАВЕРШЕННЫЙ СОСУД - ВМЕСТИЛИЩЕ УР. 13»
        Взглянув на таймер отведенного лимита, я грустно вздохнул и принялся ждать, что же будет дальше.
        Время шло, Дариус продолжал что-то колдовать, а на полу, прямо из крови, один за другим, вырастали все новые и новые бесы - солдаты. Когда их количество удвоилось, оскверненный жрец запрыгнул прямо на алтарь перед статуей и что-то громко прокричал, воздев руки прямо к небу. В следующее мгновение тучи на нем стали расступаться, являя миру круглый диск багровой луны. Как только ее свет проник за купол, кровь на полу словно ожила. Взметнувшись вверх, она образовала нечто вроде воронки, пробивая ткань мироздания. После того как портал стабилизировался, в него, шеренга за шеренгой, стали заходить бесы - солдаты.
        Когда площадь опустела, Дариус заголосил еще громче, взывая к одному ему известным силам. На сосуд - вместилище с неба опустился луч света, кровь от портала разделилась на шесть потоков, и по очереди начала выстреливать в оскверненного жреца, раздувая его тело будто воздушный шар.
        Нужно действовать!
        Вдруг ко мне пришло понимание того что необходимо сделать.
        Ритуал - если его не нарушить сейчас, ивент будет провален.
        Схватив в одну руку пузырек с зельем маны, я заглянул в себя, активируя Мастерство, и со всех ног бросился к Дариусу.
        «Кровь тоже жидкость, я могу на нее воздействовать» - убеждая себя в этом, я открыл свой источник, выпуская наружу ледяную магию.
        Шкала маны начала с пугающей скоростью убывать, закружилась голова. То и дело перед глазами стали всплывать системные сообщения о получении урона.
        «АУРА ОТЧАЯНИЯ, ОКРУЖАЮЩАЯ ОСКВЕРНЕННОГО ЖРЕЦА ДАРИУСА, НАНОСИТ ВАМ ПЕРИОДИЧЕСКИЙ УРОН: 10 ЕД./СЕК.»
        «Крутой парень, раз даже нахождение рядом с ним отнимает у меня жизнь»
        Опрокинув в себя запасенный ранее флакон маны, я продолжил контролировать магический процесс. Мана убывала по-прежнему слишком быстро, в голову, словно кузнечным молотом били, мир перед глазами начал расплываться, но я из последних сил старался удержать себя в сознании, наблюдая за тем как ледяные потоки моей магии превращают кровавую жертву в ледяную скульптуру. Победить подобное чудовище, почти на сто уровней выше себя я не надеялся, смысл атаки был в срыве ритуала.
        Моих сил недостаточно…
        Затрясшись всем тело, Дариус стал медленно поворачиваться в мою сторону. Я понимал, что стоит ему только чихнуть и от меня даже мокрого места не останется.
        «Кто, спрашивается, просил тебя Артем, распечатывать самый сложный уровень данжа?»
        Нужно еще немного!
        «АКТИВИРОВАНА ХАРАКТЕРИСТИКА УПОРСТВО»
        Мой расчет оказался верен, стоило мне только лишь подойти к своему пределу, как на помощь пришло Упорство. На мгновение поток ледяной энергии усилился, довершая начатое мной дело. Три вившихся у тела Дариуса кровавых бича, пол вокруг нас, и сама фигура оскверненного жреца, все это оказалось в ледяном плену моей магии.
        «ВНИМАНИЕ! ВАМ УДАЛОСЬ ОСТАНОВИТЬ РИТУАЛ ПРИЗЫВА ВЫСШЕГО ДЕМОНА. И ПУСТЬ УГРОЗА ПОЯВЛЕНИЯ В АЭРУСЕ ЧУДОВИЩНОГО ЗЛА МИНОВАЛА, ЕГО ОБОЛОЧКА ПО-ПРЕЖНЕМУ ПРЕДСТАВЛЯЕТ БОЛЬШУЮ ОПАСНОСТЬ!»
        Стоило только появиться передо мной этой фразе, как будущее вместилище этого самого непризванного Высшего демона с грохотом повалилось на пол, сотрясая своды храма.
        Грррааааааа
        Целый ворох щупалец устремился в мою сторону. Все еще находясь под действием «отката» от активации Упорства, я кое - как смог от них уклониться, бросившись на замороженный пол площади. Пролетев мимо меня, щупальца обхватили фигуру жреца и потащили к образовавшемуся в центре бочкообразного тела рту. Сожрав Дариуса, чудовище снова поднялось над землей, правда, в этот раз помогало оно себе десятками маленьких щупалец - ложноножек. Пустые глазницы черепа демона заполонила клубящаяся тьма с красными точками в глубине.
        «А вот вам и финальный босс»
        Совершенно не представляя, что могу противопоставить подобной махине, я опрокинул в себя еще несколько зелий и побежал по направлению к лестнице. Монстр не заставил себя долго ждать. Закрепив на мне свою агрессию, он бросился следом. Несмотря на габариты босса, бегал он чрезвычайно проворно и даже смог бы меня догнать, если бы не крутой поворот, из-за которого, поскользнувшись на луже крови, тварь со всего размаха вмазалась в стену, отнимая у себя самой около десяти процентов шкалы жизненных сил.
        Отметив этот факт, я начал быстро спускаться по лестнице и, оказавшись внизу первым, тут же шмыгнул под защиту колонн.
        Разорвав достаточно дистанцию с монстром, я материализовал еще несколько зелий из инвентаря и залпом выпил их, а уже через секунду в коридор влетело чудовище. Казалось, что эту тварь наличие огромных монументальных колонн не смущает вовсе. Хорошенько разогнавшись, она попрела напролом.
        Первый удар вызвал в коридоре настоящее землетрясение. Сначала я даже подумал, что меня завалит вместе с монстром, но благо все обошлось. Отступив на всякий случай еще глубже в проход, я стал наблюдать за попытками твари пробиться через искусственную архитектурную преграду. Первый ряд колонн был сметен начисто. В мою сторону полетели осколки размером с легковой автомобиль, заставляя по максимуму использовать все пятьдесят плюс единиц моторики. Второй ряд колонн все же смог ее задержать, бочкообразное тело застряло между осколком одной из них, глубоко впившимся в ее тело, и нагромождением обломков с потолка.
        Но даже подобная рана, опустошившая шкалу жизни разом на пятьдесят процентов, не заставила ее остановиться. Вперив в меня свой наполненный яростью немигающий взгляд пустых глазниц, с клубящимся багровым туманом внутри, тварь продолжала рваться в бой.
        «Нельзя ей позволить освободиться!»
        Снова потянувшись к Мастерству, я стал создавать для нее «ледяную клетку», не забывая замораживать щупальца - ложноножки, которыми тварь активно работала, пытаясь выбраться из - под завала. Только еще раз, полностью опустошив шкалу маны, мне все же удалось остановить ее продвижение. Отойдя еще дальше вглубь коридора, я устало вздохнул и, облокотившись спиной об стену, медленно сполз по ней на пол, решив немного отдохнуть.
        Несмотря на то, что я намертво застопорил монстра в проходе, он продолжал рычать и издавать чавкающие звуки, чем не давал мне активировать режим Медитации. Зло посмотрев в сторону стонущего чудовища, я материализовал из инвентаря десяток зелий и в который уже раз начал восстанавливать характеристики с их помощью.
        - Да уж, от двух стэков осталось меньше четверти. Пять часов до отправки на Землю. Есть время пободаться с судьбой? - Задал я сам себе риторический вопрос.
        Обильно смазав оставшийся дротик ядом Медленной смерти, я подошел к твари и уверенно произнес:
        - Или ты сдохнешь, или меня депортируют отсюда насильно. Проверим, на чьей стороне сегодня удача?
        «НА НЕЗАВЕРШЕННЫЙ СОСУД - ВМЕСТИЛИЩЕ УР. 13 НАЛОЖЕНЫ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ОТРАВЛЕНИЕ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 30 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 5 СЕКУНД, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА»
        Следом за первым сообщением в логе боя появилось и второе:
        «БЛАГОДАРЯ ПОВЫШЕННОМУ СОПРОТИВЛЕНИЮ ВСЕМ ВИДАМ КОНТРОЛЯ НЕЗАВЕРШЕННЫЙ СОСУД - ВМЕСТИЛИЩЕ УР. 13 СМОГ РАЗВЕЯТЬ ЭФФЕКТ ПАРАЛИЧА»
        - А яд-то остался, и все так же отнимает по тридцать единиц хп. - Удовлетворенно констатировал я.
        Ранее я предполагал, что уровневую порезку в уроне можно каким-то образом обойти и Отравление входило в число рассматриваемых гипотез. В той игре, с которой я познакомился в студенчестве, именно так дела и обстояли. От дополнительного урона, будь то разовая атака или дот, обычная защита не спасала. Чтобы нивелировать их эффект приходилось прокачивать дополнительные параметры. Наверняка, в соответствии с общими трендами, и этот момент там уже оказуалили, но мне игра запомнилась именно такой.
        Аэрус если и не является каким-то видом альтернативной реальности, то очень сильно к ней приближен. Потому логично было предположить, что подобные уловки будут работать и здесь. Ведь по сути же системе должно быть наплевать на то, кто нанес урон, прокачанный герой или вчерашний нуб. Факт пробивания брони есть, пусть даже всего на один процент, следовательно, яд должен подействовать. Если конечно у противника нет к нему сопротивления. По части последней оговорки должен заметить, что тут мне повезло.
        Подождав пока негативный эффект спадет, я отметил что его время действия не изменилось, оставшись равным одной минуте. Теперь, все что мне оставалось, это вовремя его обновлять. Повесив новое Отравление на босса, я отступил на безопасное расстояние и атаковал его магией:
        - 1
        - 1
        - 1
        Но вопреки моим ожиданиям, урон был практически нулевым, а с учетом шкалы жизни босса, даже примерного объема которой я определить не смог, слишком мало Отравление отнимало у него здоровья, радужное настроение быстро сменилось холодной собранностью.
        «Нет смысла тратить магию, она еще пригодится мне для обновления фундамента ледяной тюрьмы»
        Поработав с имитацией оружия ближнего боя, я на тридцать процентов удлинил и чуть расширил его клинок, а так же немного изменил форму рукояти, превращая классический одноручник в полуторник.
        Расчет на силовые рубящие атаки с двух рук тоже не оправдал себя, но так я хотя бы мог экономить ценный ресурс - ману. Правда в ближнем бою, из-за того что мне постоянно приходилось уворачиваться от атак ложноножек босса, увеличился расход выносливости. Но ее размен с маной в долгосрочной перспективе должен был сыграть мне на руку, ведь тварь отнюдь не пассивна. Даже несмотря на мои атаки, босс продолжал упорно ломать ледяную клетку, пытаясь вырваться из стихийно - архитектурной ловушки.
        Со временем, мне все же удалось частично отвлечь внимание несостоявшегося Высшего демона от ледяной тюрьмы на себя. Особенно сильно он разозлился, когда я перерубил одно из его щупалец, скованное моей магией. В тот момент полоска его жизни просела примерно на один процент, что оказалось для меня невероятной удачей.
        «У каждого есть свои слабости! Осталось оптимизировать затраты собственных ресурсов, выходя на максимально возможную эффективность нанесения урона в данном конкретном случае»
        Подстегнутый этими успехами, я продолжил сосредоточенно атаковать босса, сконцентрировав все свое внимание на новом щупальце. В этот раз целью было рассчитать «трудозатраты» на уничтожение ложноножки, постоянно находящейся в движении.
        Постепенно и это мне удалось. Трезво оценивая ситуацию, я контролировал расход всех своих характеристик и постоянно следил за ситуацией с клеткой, удерживающей тварь. Как только на льду появлялись первые следы повреждений, я сразу отступал и обновлял оковы при помощи Мастерства, затем восстанавливал выносливость, обновлял дебаф и продолжал монотонное сражение.
        Раньше мне никогда не приходилось поддерживать свою концентрацию на предельном уровне столь долгое количество времени. Большим подспорьем здесь выступила моя новая сущность. Холоднокровие очень помогало, а приобретенные еще в детстве качества не давали мне останавливаться ни на минуту.
        К третьему часу нашего сражения окружающий мир вообще перестал для меня существовать. Голова опустела, остались лишь мысли о противнике и возможностях победы над ним. В какой-то момент я даже перестал себя осознавать. Окончательно скатиться в бессознательное мне не давало лишь периодическое поглядывание на таймер лимита, запускавшее в мозгу расчет обновления вводных данных.
        Как ни странно, но частичное становление «роботом», помогло мне, когда закончились зелья. Благодаря полному отсутствию посторонних мыслей в голове я мог начать медитацию прямо под носом у пытавшегося вырваться на свободу чудовища, которое к тому же имело на меня зуб.
        Без ошибок тоже не обходилось, порядка десяти раз босс отправлял меня в нокдаун своими неожиданными атаками из слепых зон. Три из них чуть не закончились для меня досрочной депортацией на Землю. А все было из-за чудовищной разницы в уровнях. Одним ударом обычного щупальца эта тварь отнимала мне более пятидесяти процентов жизни, навешивая тем самым неприятный дебаф, делавший меня на несколько секунд беспомощным.
        В такие моменты мне оставалось лишь смириться с отсутствием глаз на затылке. И на висках. И еще неплохо было бы заиметь дополнительный глаз где-нибудь в астрале, прямо надо мной, чтобы можно было оценивать общую картину. - Принимая подобный бред за очередные вводные данные, я на автомате пытался их скорректировать, для большей эффективности. Потому когда, издав душераздирающий вопль, тварь все же издохла, я даже не сразу осознал, что произошло, машинально отступив вглубь коридора и начав обновление ледяной тюрьмы. И только лишь звук фанфар и возникшее перед глазами сообщение потихоньку вернуло мою личность к реальности.
        «Убит противник: Незавершенный сосуд - вместилище ур. 13, получено 45000 очков опыта»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ. ТАК КАК ВАШ ПОТЕНЦИАЛ РАВЕН 1, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОДНО ОЧКО ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК ЗА КАЖДЫЙ ВЗЯТЫЙ УРОВЕНЬ»
        ЛИМИТ ВРЕМЕНИ: 8 МИНУТ 9 СЕКУНД.
        - Фармить подземелья в одиночку очень выгодно в плане получения опыта. - Все еще до конца не осознавая, что произошло, задумчиво произнес я. - А что по части трофеев?
        Перед тем как развеивать мертвое тело босса я создал вокруг него несколько ледяных подпорок, для того чтобы на меня не обрушились придавившие его сверху обломки полотка и колонн. И только после этого, затратив на каст около минуты, и снова полностью опустошив бар маны, приступил к главному процессу.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ПОСЕЛИВШЕЕСЯ В ЗАБЫТОМ ХРАМЕ ЗЛО. ПОЛУЧЕН ТИТУЛ: КОРМЧИЙ СУДЬБЫ. ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: ЧУДЕСНЫЙ ПУТЕВОДНЫЙ КАМЕНЬ С ОДНОЙ ЗАПИСЬЮ В ЛИЧНЫЙ ПУТОВОЙ ЖУРНАЛ НА ВЫБОР. 1. ДВОРЕЦ ПРАВОСУДИЯ; 2. САХРАЛЬСКАЯ ПАДЬ; 3. БОТАНИЧЕСКИЕ САДЫ АЭРУСА»
        ЧУДЕСНЫЙ ПУТЕВОДНЫЙ КАМЕНЬ - Ценный магический артефакт, позволяющий перемещаться по Горизонту миров. Время перезарядки 6 часов. Затраты маны на прыжок снижены на 35 %.
        По - прежнему пребывая в состоянии «частичной роботизации сознания», я на автомате выбрал третий пункт, мотивируя это тем, что являюсь алхимиком. Наверняка там можно будет найти тьму новых реагентов для своей профессии.
        Открыв Путевой журнал для того чтобы убедиться в сделанной системой записи, я к своему удивлению обнаружил там не две, а целых три отметки. Помимо Сумеречных равнин и Ботанических садов там была и еще одна:
        «ЗАБЫТАЯ СТОЛИЦА.Требование: уровень дримера 100+; единовременный расход маны 10000 единиц»
        Так вот куда отправлялись те бесы - солдаты. В перспективе я могу поучаствовать в продолжение истории с запретным ритуалом.
        - Надо только где-то по-быстрому поднять девяносто уровней. - Пошутил я, окончательно вернув себе прежнее мышление.
        Теперь понятно, для чего система дала мне в награду титул и Путеводный камень. А я уже было подумал, что кто-то наверху там приглядывает за мной, выдавая именно те плюхи, в которых я нуждаюсь больше всего.
        - Жаль. От какого-нибудь Меча божественного правосудия, уничтожающего с одного удара все что движется, я бы не отказался…
        «Капля камень точит. Не существует бездарных людей, есть ленивые пародии, желающие лишь удовлетворять свои животные инстинкты» - вспомнилась мне очередная цитата старой карги.
        - Ладно, с этим разберемся позже. - Сделав себе пометку в голове, вернуться к подобным рассуждениям позже, я стал дальше прокручивать информационное сообщение о наградах.
        «СТАРАЯ РЕЛИКВИЯ ЗАБЫТОЙ ОБИТЕЛИ»
        Тип: Аксессуар
        Качество: Чудесное
        Магический дар + 22
        Жизнеспособность +10
        Мастерство (выбор) +10
        «ЖЕЗЛ АДЕПТА ДЕМОНИЧЕСКОГО КУЛЬТА»
        Тип: Оружие
        Качество: Редкое
        Магическая атака: 60 -89
        Магический дар: +5
        Магический дар: +11
        МАГИЧЕСКАЯ МОНЕТА Х1000
        КНИГА НАВЫКА УР. 1 Х9
        КРОВЬ ДЕМОНИЧЕСКОГО СУЩЕСТВА Х25.Алхимический ресурс, используется для производства зелий.
        - Наконец-то экипировка без требований к классу или фракции. - Удовлетворенно заключил я, изучив описание каждого доставшегося мне трофея.
        Перекинув весь лут в инвентарь, я уже хотел было активировать дрифт, для возвращения на Землю, потому как времени на более подробное изучение этого данжа у меня уже не оставалось. Но вдруг мой взгляд наткнулся на какую-то зрительную аномалию. Там где раньше находилось тело босса, под удерживаемыми моими подпорками частями разрушенных колонн, образовалось какое-то воздушное уплотнение, гораздо более темное, чем окружающий полумрак. Поддавшись своему любопытству, я подошел поближе и постарался тщательнее его разглядеть. На проверку, аномалия оказалась зависшей в воздухе сферой метрового диаметра. Причем ее основу составляла чистейшая тьма, будто по воле судьбы материализовавшаяся в этом мире.
        «СУЩНОСТЬ МРАКА»
        Подсветила над ней подсказу система.
        Глянув на лимит времени, начавший отсчет последней доступной мне в Аэрусе минуты, я лишь саркастично улыбнулся, задаваясь новым вопросом:
        - Еще есть время для того чтобы бросить судьбе новый вызов?!
        Глава 14
        Самоубийство во имя нового начала
        Я прекрасно помнил о разговоре между Олегом и Никитой Сергеевичем, свидетелем которого невольно стал не так давно. Больше эту тему никто из моих согильдийцев в разговорах между собой не поднимал. А я в свою очередь не хотел лишний раз навлекать на себя подозрения подобными расспросами. Но все же слова о том, что никому еще не удавалось пережить попытку слияния со второй сущностью, хорошо отпечатались в моей памяти. Сейчас передо мной стояла дилемма несколько иного масштаба, чем прохождение подземелья на высочайшем уровне сложности. Если после смерти в Аэрусе большинство дримеров все-таки возвращалось из Серых земель, то успешного слияния со второй сущностью еще не происходило ни разу.
        - Значит, есть шанс стать первым. Может, еще какой титул или достижение дадут. - Попытался подбодрить себя я.
        Но отчего-то мое тело все равно отказывалось слушать голос разума. Пусть за последнюю неделю я и успел пройти определенную трансформацию психики, пытаясь соответствовать изменившемуся внутреннему миру, но перспектива утраты абсолютно всего, чего достиг, включая вновь обретенную жизнь, все равно меня пугала.
        Попробуй залутать ее и преподнести своей дражайшей Госпоже в качестве подарка на блюде с голубой каемкой. И тогда она тебя похвалит, а может даже пригласит на ночную оргию с изделиями из латекса. - Вдруг возникла в голове мысль.
        Что-то внутри меня будто насмехалось над моей нерешительностью, пытаясь расплавить то, что уже давно было заморожено.
        - И правда, чего может бояться уже дважды приговоренный? - Произнес я, выпуская на свободу очередную порцию ледяной магии.
        Выкинув из головы ненужные мысли, я протянул руку и коснулся сгустка чистейшей тьмы. От моего действия по поверхности сферы пошла мелкая рябь. За какие-то доли секунды пребывавшую в покое субстанцию охватил хаос. Деформировавшись, тьма перекинулась на мою кисть и, не останавливаясь, двинулась дальше по руке. Достигнув плеча, она разделилась на два потока, один из которых ударил меня прямо в сердце, а второй забрался по шее к голове. Как только тьма поглотила меня целиком, я испытал дичайший приступ боли. Яркая кратковременная вспышка сменилась черной непроницаемой бездной. Перед тем как слиться со мной, Мрак давал в полной мере прочувствовать себя, понять, что же на самом деле является сутью этой фракции.
        Апатия и безысходность были отринуты сразу. Слишком многое я пережил, чтобы поддаться на столь наглую провокацию. Тьма всегда была моим союзником, еще со времен юношества, когда я ночами возле воскового огарка корпел над очередным учебником. Время покоя и тишины. Время, когда можно было расслабиться и на время забыть об изнуряющих дневных тренировках.
        Гнев и ярость, тоже плохие помощники. В серьезной схватке они лишь мешают. Затуманивают голову, толкают на совершение опрометчивых поступков. Превращают тебя в первобытного человека, одержимого лишь своими инстинктами. Не для того наш разум прошел многотысячелетнюю эволюцию, чтобы в решающий момент возвратиться к своему первобытному началу.
        Холодная собранность и безжалостность - то, что надо. Словно наконечник стрелы, положенной на натянутую до предела тетиву. Блеснуть во мраке в самый последний момент, прямо перед тем, как снаряд поразит свою цель. Прекрасное дополнение к моему «замороженному миру».
        Как только я сделал свой выбор, Мрак мгновенно отступил, снова собираясь в непроницаемо черную сферу, насыщенную первородной тьмой. Оказавшись на заснеженной вершине, под порывами ледяного ветра, я приготовился к слиянию. Подчиняясь моей воле, сфера тьмы с силой врезалась в ледяной саркофаг, став постепенно отвоевывать у захватившего сердце льда необходимый ей объем. Вернулась боль. Ощущение было такое, будто меня разрывает изнутри. Слишком мал объем, в который пытался прорваться мрак. Казалось еще немного, и две вступившие в конфликт сущности просто расколют вместилище на части, уничтожая вместе с ним и меня самого. Несколько раз от боли я даже терял сознание, но потом, отчаянно цепляясь за остатки разума, все-таки возвращал себя к реальности, стараясь перетерпеть эти мучения.
        «Мой разум - чист. Боль - это жизнь. Боль - это доказательство существования. Мой разум - чист…»
        Раз за разом повторяя заученную когда-то в детстве мантру, я продолжал свое сопротивление неизбежности. Казалось, что с того времени, как я запустил процесс слияния, прошла целая вечность. Вскоре я перестал себя осознавать. Лишь унылое бормотание в тон завывающему ветру и борьба двух сущностей, приносящая мне все новые и новые потоки боли.
        Я не выдержу! - вдруг откуда-то пришло осознание реальности.
        Мое сердце слишком мало даже для одной сущности, именно поэтому Потенциал настолько низкий. Необходимо увеличить объем. Любой ценой!
        Словно услышав мой запрос, система тут же отреагировала на него, перенося мою «гору» в какое-то другое место. Необъятное ровное пространство, вой мириадов неприкаянных душ - это были Серые равнины. Вдруг я в одночасье осознал, что же именно мне дальше следует делать. Да, именно так обретается могущество в Аэрусе. Дример - хищник. Дример - убийца. Сожри, или сожрут тебя. Мне прекрасно знакомы эти правила, ведь до своего семнадцатилетия именно по ним я и жил.
        Взяв под контроль по-прежнему сражающиеся за пространство в моем сердце сущности, я придал им форму рук и направил к Источнику жизни. К финишной прямой, ведь именно там сильнейшие души соревнуются за право обрести второй шанс. Подгоняемые страхом, беззащитные и столь желанные.
        Стоило мне только захотеть, и масштаб картины тут же изменился. Система приблизила ко мне финишную прямую, по которой стремились к Источнику жизни сотни сильнейших.
        Выбрав целью лидера забега, я протянул к нему свою «ледяную руку», отрезая путь к источнику. Неожиданно возникшее препятствие заставило душу изменить курс, забирая немного влево, прямо в расставленную мной ловушку. Материализовавшаяся из сумрака «рука тьмы» схватила жертву и потащила ее в свое логово. Через мгновение к ней присоединилась ледяная коллега. Теперь сущностям не нужно было конфликтовать за пространство в сердце, ведь вместе они смогут перестроить его так, чтобы удобно было им обеим.
        Невероятно яркое сияние поглотило стоны развоплощенной души, ставшей частью моего модернизированного сердца, строительным материалом, добавившим объем. Создавшим из малогабаритной однокомнатной квартиры настоящий пентхаус на два этажа.
        Вернувшись в реальность, я вдруг осознал, что по-прежнему стою под ледяными распорками в Забытом храме. Судя по таймеру лимита, в Аэрусе не прошло и одной секунды. Хотя нет. Стоп. Как такое может быть?
        ЛИМИТ ВРЕМЕНИ: 1 ЧАС 0 МИНУТ 47 СЕКУНД.
        Я точно помнил, как таймер начал отсчитывать последнюю минуту, а теперь к ней прибавился еще один час. Я что сплю?
        Словно в ответ на мои восклицания, система развернула передо мной целую череду системных сообщений, каждое из которых сопровождалось особенно громким звуком фанфар:
        «ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КЛАСС: ХРОНОМАГ»
        «ВНИМАНИЕ! ПРИ ПЕРЕХОДЕ К МУЛЬТИКЛАССОВОМУ ВАРИАНТУ РАЗВИТИЯ, ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ ПРОХОДИТЬ КЛАССОВЫЕ ПОВЫШЕНИЯ»
        Смысл этой тавтологии дошел до меня не сразу, но вариантов все равно было не много. Точнее, как и всегда их было всего два: либо я остаюсь рабом Ники, либо принимаю новые условия игры, получая шанс избавиться от оков. Так что, особо не раздумывая, я согласился с предложенным системой вариантом.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫПОЛНЕНО ВЕЛИКОЕ ДОСТИЖЕНИЕ: ПЕРВЫЙ ФРАКЦИОННЫЙ МУЛЬТИКЛАСС. НАГРАДА: СИНХРОНИЗАЦИЯ +5; НАИБОЛЕЕ ПОДХОДЯЩИЙ ПО СТИЛЮ РАЗВИТИЯ НАВЫК ВЗГЛЯД ДЕМИУРГА»
        «ВНИМАНИЕ: В СЕКТОРЕ ГОРИЗОНТА МИРОВ АЭРУС ПОД НАЗВАНИЕМ ЗЕМЛЯ, ОТКРЫТА ФРАКЦИОННАЯ МУЛЬТИКЛАССОВОСТЬ. ВО ВРЕМЕННЫХ И ПОСТОЯННЫХ ЛОКАЦИЯХ ДОБАВЛЕНА ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЯВЛЕНИЯ ЭЛИТНЫХ МОНСТРОВ, ИСПОЛЬЗУЮЩИХ ДВОЙНЫЕ АТРИБУТЫ»
        Мультикласс это я так понимаю возможность переключаться между двумя разными боевыми профессиями. Значит, теперь я в зависимости от ситуации могу быть магом льда или хрономагом. Кстати надо бы глянуть справку, а то очень уж интригующее название у моего нового класса.
        ХРОНОМАГ - скрытый класс, относящийся к фракции Мрак. Позволяет посредством магии управлять временем и пространством.
        ВЗГЛЯД ДЕМИУРГА - Уникальный активный навык. Позволяет определять слабости врагов и числовые значения их характеристик. Вероятность успеха: разница уровней до +5 - 100 %; до +10 -80 %; до +20 -50 %; до +50 -10 %; выше 50 - 1 %. Цель: одиночная. Скорость активации заклинания - мгновенная. Время перезарядки - 8 секунд. Стоимость - 100 маны. Навык не может быть улучшен.
        Действительно крутой бонус. Некоторые недальновидные личности стали бы попенять на его малую эффективность. Мол, за великое достижение могли бы дать более увесистую плюху, вроде мега меча с нереально высокими характеристиками или заклинания превращающего в прах тех на кого оно скастованно. Но мне подобной читерской хрени не нужно. Я сам, своими собственными руками проложу путь к могуществу и славе. Потому этот навык для меня дороже самой крутой экипировки. Видеть слабости своего врага - что может быть более полезным на поле боя?
        К слову о навыках, раз я достиг десятого уровня, по второй ветке развития мне так же должно быть доступно несколько активных умений. - С этими мыслями я заглянул внутрь себя и переключился на хрономага, вызывая в контекстном меню справку по доступным навыкам:
        СГУСТОК МРАКА - Стандартная атака. Цель: одиночная. Урон равен 100 % от характеристики Сила магии. Стоимость - 10 маны. Скорость активации заклинания - 2 секунды. Время перезарядки - 5 секунд. Улучшение +1 % урона за уровень. + 10 % урона за ранг. Ранг может быть повышен три раза.
        ДВОЙНИК - Позволяет кастующему создать свою точную копию, переместив при этом реальное тело в другую точку пространства. Радиус действия: 20 метров. Скорость активации заклинания - 0,8 секунды. Время перезарядки - 1 минута. Стоимость - 90 единиц маны. Улучшение: Радиус действия +1 метр за уровень; +5 метров за ранг. Ранг может быть повышен четыре раза.
        АБСОЛЮТНАЯ ЗОНА - выделяет площадь вокруг кастующего, в пределах которой он способен замедлять или ускорять время. Изменение скорости течения времени до 3х раз. Скорость активации заклинания - 3 секунды. Время перезарядки - 10 секунд. Стоимость - 200 единиц маны. Площадь покрытия 10 кв.м. Накладывает на кастующего дополнительный эффект МУЛЬТИСКОП (угол обзора в Идеальной зоне равен 360 градусам). Улучшение: изменение времени х0,05; площадь покрытия +0,25кв. м. за уровень; +0,5 и 2,5 кв. м. за ранг. Ранг может быть повышен два раза.
        Последний навык показался мне наиболее полезным. Если я действительно смогу создавать прямо в пылу схватки подобные зоны, моя боевая мощь возрастет многократно. Особенно, если использовать данный навык в симбиозе с Взглядом демиурга. А еще необходимо протестировать переключение между классами. Кстати в ветке льда тоже должен был открыться новый навык.
        МОРОЗНЫЙ ЛУЧ - Поддерживается 20 секунд. Снижает скорость передвижения цели на 50 % и наносит урон равный 10 % от силы магии кастующего каждую секунду. Внимание: умение может быть прервано целью либо ее союзниками. Скорость активации заклинания - 2 секунды. Время перезарядки - 35 секунд. Стоимость - 200 единиц маны. Улучшение: дополнительно скорость передвижения цели - 0,5 %, урон + 0,5 % за уровень; - 5 % и +5 % за ранг. Ранг может быть повышен три раза.
        ЛЕДЯНЫЕ ПУТЫ(пассивный навык) - Если Морозный луч используется на цель находящуюся под действием Легкого обморожения, их негативные эффекты складываются. Время действия нового эффекта обновляется и становится равным времени работы Морозного луча. Не подлежит улучшению.
        - О, а вот и комбо-цепочки с суммированием негативных эффектов подъехали. С каждым уровнем Аэрус открывается для меня во все более ярких красках. - Порадовался я обретенным возможностям.
        Осталось последнее, посмотреть, как же изменятся мои текущие характеристики. Перетащив в слот для аксессуара реликвию, и экипировав жезл с сутаной, я мысленно произнес команду «Статус» и принялся внимательно изучать открывшееся диалоговое окно.
        «Кай»
        Мультикласс: Маг льда/Хрономаг
        Уровень 10
        Основные параметры
        Выносливость 69 (69)
        Физика 70
        Моторика 70
        Магический дар 103
        Жизнеспособность 62
        Потенциал 5
        Синхронизация 14
        Дополнительные параметры
        Сила атаки 70 -70
        Сила магии 163 -192
        Здоровье 1310 (100 %)
        Мана 1650 (100 %)
        Бодрость 54
        Шанс критического удара 8%
        Критический урон 50%
        Меткость 70
        Уклонение 70
        Физическая защита 50
        Магическое сопротивление 85 (доп. огонь + 10)
        Пробивание защиты 0
        Обход сопротивления 0
        Мастерство (лед) 17
        Мастерство (мрак) 1
        По сравнению с моим первым днем в Аэрусе, все характеристики кратно возросли. На показатели жизни и маны, а так же на свою магическую атаку я попросту не мог наглядеться. С теми числами урона, что я теперь могу выдавать не стыдно и на общих локациях показаться. Но они не главное мое достижение, больше всего я был рад тому, что мне снова удалось побороть судьбу, и избавиться от статуса «изгой». Мой Потенциал стал равен пяти, и теперь я не буду отставать в своем развитии от других своих коллег по гарему, то есть группе.
        К слову, стало понятно, откуда взялся дополнительный час в Аэрусе, моя Синхронизация благодаря награде за великое достижение перевалила да десятку. Морриган и здесь не соврала, надо бы получше приглядеться к этой девушке, авось из нас получится неплохой тайный дуэт. Вот только сделать что-то бы с ее любовью к Фаусту. Чувства чувствами, но и о собственной выгоде забывать не стоит.
        Свернув окно характеристик, я снова посмотрел на таймер лимита. В запасе у меня оставалось еще более пятидесяти минут, и потратить это время следует на обыск зала с расколотым куполом, а в процессе можно и потренироваться в активации новых умений.
        Благодаря ледяным подпоркам, все еще продолжавшим удерживать завал, я смог протиснуться к лестнице и осторожно поднялся на круглую площадку. Через расколотый купол бросала свои колдовские лучи вниз висевшая в небе над Забытым храмом багровая луна. Несмотря на то, что горевшие по периметру светильники уже потухли, ее света вполне хватало, чтобы развеять начавший сгущаться здесь полумрак. Не участвовавшая в ритуале кровь наконец-то свернулась, а остатки моей «ледяной скульптуры», бывшей когда-то главным жрецом, значительно подтаяли. Внимательно осмотревшись и не обнаружив никаких признаков жизни в помещении, я двинулся прямиком к оскверненной статуе большеглазого божества, здраво рассудив, что если какие тайники тут и присутствуют, то находиться должны они именно там.
        Несмотря на свои довольно внушительные масштабы, зал казался чересчур пустым что ли. Как и «крематорий» из внешних покоев, его размеры одновременно и поражали и вызывали определённое удивление:
        Для чего нужно было строить настолько внушительное сооружение? Столица древней империи была так велика? - подобные вопросы, возникавшие в голове, лишь сильнее подогревали мое любопытство. Хотелось поскорее прокачаться до сотого уровня и отправиться исследовать эту самую столицу, очень уж заинтриговала развязка финального сражения с тем незавершенным сосудом-вместилищем.
        Добравшись до алтаря, я увидел, что прямо на нем лежал какой-то замысловатый артефакт, похожий на жезл. Он был сделан из темно-красного материала, точь в точь под цвет крови. Навершие украшено металлическим шаром черного цвета, а из другого конца торчало тонкое серебристое лезвие.
        «ЖЕЗЛ ПОГОНЩИКА ДУШ»
        Тип: Ритуальный предмет
        Качество: Уникальное
        Потенциал открыт
        Ограничения: Только для фракции Мрак
        - А вот и первая находка. - Прошептал я.
        Взяв артефакт в руки, я был удивлен тем, насколько его поверхность оказалась холодной. И это при том, что я преспокойно могу держать голыми руками даже ледяные имитации. В отличие от рукояти и клинка, навершие наоборот было теплым. Но странности жезла на этом не заканчивались, через какое-то время я вдруг почувствовал, что странный холод перекинулся на мою ладонь. Ритуальный предмет настолько меня заворожил, что я не сразу это заметил, пропустив несколько системных сообщений об уменьшении уровня хп на незначительные величины.
        - Да эта палка из меня жизнь тянет!
        Решив изучить ее свойства в более удобном месте, я закинул находку в инвентарь и вернулся к первоначальному занятию. Дальнейший обыск каких-то положительных результатов не дал. Никаких тайников ни в стенках алтаря, ни под статуей божества я обнаружить не смог. Так как время позволяло, решил обойти круглый зал по периметру, одновременно с этим начав тренироваться в переключении между классами и запуске новых навыков. Благодаря процессу, предшествующему моему слиянию с сущностью мрака, я смог хорошо понять эту фракцию. Доставшаяся мне «сила» не особо отличалась от уже укоренившегося в сердце льда. Именно поэтому я и остановил на ней свой выбор. Эти две сущности, будто дальние родственники, дополняли друг друга.
        Думаю, если бы мне досталась сущность огня, то усвоить ее, уже владея магией льда у меня бы не получилось.
        Доставшаяся мне часть сил тьмы чуть более эмоциональна, безжалостна, эгоистична. Положительными в рамках современного общественного сознания эти качества не назвать. Но ведь и становиться поборником добра и справедливости я не собирался. Даже наоборот, я считал, что уже и так чересчур многое отдал обществу и мирной жизни, теперь пришла пора начать забирать причитающееся по праву сильного. В раю, если он действительно существует, после содеянного мне все равно места не найдется, а вот Аэрус примет с распростертыми объятиями. Нет смысла оглядываться назад, когда впереди уже замаячила финишная черта.
        Чтобы активировать навыки из ветки хрономага, необходимы воля и четкое намерение. Если магов льда можно было сравнивать с флегматичными академиками, то хрономаги это холоднокровные убийцы. Нет, желания убивать и наслаждаться смертью у меня не возникло, наверняка за эти характеристики отвечает другая часть «сил тьмы», но и жалости во мне больше не осталось. С приходом в мое сердце Мрака нужда замораживать подобные намерения отпала сама собой.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШЕ МАСТЕРСТВО (МРАК) ПОВЫСИЛОСЬ НА 1 ПУНКТ»
        - Да именно вот так! - Удовлетворенно произнес я, развеивая сотканную из теней иллюзию. - Ну а теперь, пожалуй, пора возвращаться обратно на Землю.
        Пройдясь по залу, я так и не нашел ничего ценного, кроме нескольких дверей в дальней его части, за которыми крылись темные коридоры. Времени на их исследование у меня уже не осталось, потому я со спокойной душой активировал дрифт, и радужная карусель межмирового перехода мгновенно переместила меня в Точку привязки.
        Поднявшись с пола, я провел небольшую разминку, после чего оделся и перед самым выходом проверил свой Статус в этом мире.
        Михайлов Артем Андреевич
        Уровень 10
        Жизнеспособность 114%
        Моторика 131%
        Физика 135%
        Выносливость 120%
        Способности: Потенциал открыт
        Насколько я понял, характеристики в этом мире определялись по какой-то другой формуле, нежели в Аэрусе. И скорее всего значение 100 % не являлось усредненным данной характеристики вычисленным на основе показателей всего населения Земли. Иначе нужно было бы применять слишком много поправочных коэффициентов. Пол, возраст, раса на худой конец. Нельзя же, к примеру, сравнивать спринтеров афроамериканцев с европейцами. Если брать среднеарифметическое вообще без каких-либо корректировок, получится крайне далекое от действительности значение.
        Это число обозначало потенциал собственного тела. Грубо говоря, тот максимум, которого ты бы мог достичь без помощи Аэруса. И если я действительно стал на треть быстрее и сильнее себя из прошлого, это просто невероятный успех! Что же касается открытого потенциала в строке навыков, тут я мог лишь гадать. Возможно, чтобы их получить, следует выполнить какое-то задание. Или как было с Мастерством в Горизонте миров, вначале познать себя и свою сущность. Надо будет попробовать выяснить информацию по этой теме у согильдийцев.
        В приподнятом настроении я и вышел из комнаты, направившись к гостиной. Как назло, в коридоре мне в который уже раз встретился Олег. Неандерталец был еще более хмур, чем обычно, и эта встреча явно не сулила ничего хорошего.
        - Здаров Золушка. Ты почему еще не на кухне?
        - Потому что только прибыл из Аэруса. - Спокойно ответил я, пытаясь обойти его справа.
        Но не тут-то было. Неандерталец снова решил проявить свой характер, загораживая мне проход.
        - Че ты заливаешь скотина! Ты же раньше всех сегодня переместился на базу. Филонишь?
        Не знаю, чем был недоволен любитель латексных изделий в этот раз, но вывести наш диалог в более конструктивное русло точно не получится.
        - Дай пройти. - Решил проигнорировать его вопрос я.
        - Ща дам! А потом догоню и снова наподдам! - Хихикнул Олег и провел молниеносную атаку.
        Похоже, этот товарищ извлек уроки из всех наших прошлых стычек, атаковав настолько неожиданно и быстро, насколько это было возможно вообще с его нынешними характеристиками. Вот только я с самой первой секунды разговора ждал чего-то подобного, потому был готов к его удару. Уклонившись, я не стал дожидаться дальнейшего развития событий, решив сразу перехватить инициативу. Шаг навстречу Олегу и моя левая рука хватает его за правую руку выше локтя. Моя правая рука заходит ему за спину, правая нога перемещается ему между ног. Мгновение и огромная туша Олега с гулким эхом валится на пол, а перед его лицом нарисовывается мой кулак. Классический бросок через бедро с быстрым добиванием.
        - В следующий раз - убью. - Индифферентно произнес я, глядя прямо в глаза запыхавшемуся парню.
        Габариты то у него хорошие, вот только подобное преимущество можно реализовать разве что в уличной драке против шайки хулиганов. Приемами борьбы он не обладал даже на начальном уровне, что и позволяло мне раз от раза выходить из подобных мелких стычек победителем.
        Только одно меня пугало, желание убийства было не поддельным. Эту фразу я произнес не для закрепления эффекта. Я действительно мог бы его сейчас убить десятком различных способов, причем мне это действие казалось абсолютно логичным. Он - помеха на моем пути к цели. А устранять помехи - нормальная практика. Поэтому убийство вполне вписывалось в эту логику.
        Поднявшись на ноги, я переступил через продолжавшего тяжело дышать Олега и продолжил свой путь в гостиную. Она, как и предполагалось, все еще пустовала. Так как Неандерталец предпочитал занимать душ раньше всех, минут двадцать времени до аншлага у меня еще оставалось. Поэтому, быстренько сварганив себе омлет с охотничьими колбасками и сыром, я позавтракал этим блюдом, запив его черным кофе, и поспешил ретироваться обратно в свою комнату. Готовить на гарем, то есть коллег по группе, настроения не было никакого. Наоборот, в первый раз за очень долгое время я ощущал настоящую свободу. Не скованную болезнями, обстоятельствами или магией. Тепло одевшись, я выбрался через подземный гараж на улицу и, набрав полные легкие морозного воздуха, неспешно побрел к проспекту.
        Опустившись в подземный переход, я продолжал пребывать в хорошем настроении, и даже хмурые лица прохожих, спешивших по своим делам, не могли мне его испортить. Поднявшись на другой стороне, я купил в любимом месте шаурму с чесночным соусом и банку Балтики нулевки. Благо в карманах еще завалялась кое-какая мелочь, и подобную блажь я мог позволить себе легко. Употреблять алкоголь желания не было, просто хотелось ощутить горьковатый вкус хмеля во рту. Запивать здешнюю шаурму чем-то другим - верх расточительства и гастрономического волюнтаризма.
        Найдя в Петровском парке свободную скамейку, я присел на нее и начал трапезу. И пусть весь мир подождет. Сейчас мне было глубоко плевать на нервозность Ники, которая нигде не могла отыскать одного из своих рабов. На свои обязанности золушки. Сегодня я стал свободным и теперь ни Ника, ни Фауст не имели надо мной власти. Я мог без зазрения совести сдать всю эту шарашкину контору нашим доблестным органам правопорядка. Правда, в мои планы это не входило, ведь мы по-прежнему могли быть полезны друг другу, а вот их отношение ко мне следовало изменить. И чем раньше они примут меня партнером, тем лучше будет для всех нас. На реальное убийство никто из этих слабаков не способен. Разве что Фариза мне еще не удалось раскусить. Надеюсь, эта темная лошадка окажется более благоразумной, чем Деревня или Неандерталец.
        Глава 15
        Вернуться к прошлому?
        - Пройдя слияние, я получил второй класс и достижение. После этого «контроль» Ники перестал на меня действовать. Такие дела…
        В данный момент я сидел за круглым столом в комнате для совещаний офицерского состава гильдии Зимний сон. Располагалась она на втором этаже, в крыле, где жил лично Фауст. Стоит отметить, что эта часть особняка мало чем отличалась от остальных. Дизайн помещений и мебели в стиле Хай - Тек. В ней тоже присутствовал мини бар и большое окно во всю западную стену. Наверняка летом отсюда можно было наблюдать просто великолепные закаты.
        Рассказанная офицерам гильдии легенда ничего общего с реальностью не имела, но все же выглядела более - менее правдоподобно. До того как отправляться на покорение данжа, я предполагал что в случае успеха с прохождением испытания привратника мне удастся поднять несколько уровней. Потому чтобы у коллег по гарему, то есть группе, не возникали вопросы касательно этого чуда, была придумана история с поимкой в заранее приготовленную ловушку мини босса, обитавшего в глубине чащи. Так как запросы согильдийцев на производство алхимии постоянно увеличивались, в поисках ингредиентов мне приходилось забираться все глубже в окрестный лес. Там я и наткнулся на спящее в овраге чудовище. Монстр оказался системным и назывался: Вожак волколаков ур.10. По виду такой же, как и обычные волколаки, только больше раза в три. Решив уничтожить его лично, я подготовил ловушку в виде ямы с кольями, после чего заманил монстра в нее и добил смазанным ядом Медленной смерти мечом, подаренным мне Никой.
        Ловушку для этой легенды я приготовил несколько дней назад и даже обильно забрызгал кровью кабанчиков вперемешку с их потрохами. Наверняка того волколака, которого я убил пару дней назад привлекли из чащи в том числе и эти мои действия.
        Как итог, от указаний своего лидера группы я не отклонился ни на миллиметр. Ингредиенты собрал, новую территорию освоил, уничтожив тамошнего охранника. Как ни крути, для гильдии получались одни плюсы.
        - Так это же отличные новости! - Восторженно высказалась сидевшая слева от меня Морриган. - Кай ведь не собирается уходить в свободное плавание, следовательно наша гильдия от этого только выиграет.
        - Не собираюсь. В противном случае я бы не вернулся в особняк. - Подтвердил я слова девушки.
        - Мои люди могут проверить его слова. - Предложил Фаусту Реваз. - Где говоришь, это произошло, отметку на карте поставил?
        Вопрос, конечно же, предназначался мне. Но не успел я и рта раскрыть, как слово взял лидер гильдии. Следующей фразой он обозначил свою официальную позицию по отношению к этому инциденту.
        - Ненужно, следует больше доверять нашему переродившемуся товарищу. Кай, предлагаю тебе должность специального офицера с теми же полномочиями, какими обладают лидеры групп. Устраивает?
        - Более чем. - Кивнув лидеру, сухо ответил я.
        - Значит, так тому и быть. Ника, у тебя в меню инициации появилась свободная вакансия?
        - Нет. - Обиженным голосом произнесла моя бывшая госпожа. Иконка Кая по-прежнему находится в нем, но теперь работа с ней мне не доступна.
        Как же она наверно зла сейчас на меня. Мало того что я умудрился выйти из ее подчинения, так и нового раба она себе завести теперь не сможет. Бедненькая какая, аж на слезу пробило.
        Ее отстраненность меня пугает до сих пор. Вернувшись на базу, я сразу же попросил встречи с Фаустом, который услышав о моем случае, поспешил созвать офицерское собрание. Так что поговорить с ней с глазу на глаз мы еще не успели. Войдя в комнату для совещаний, она лишь подарила мне полный печали взгляд, после чего на ее лице проскользнула мимолетная еле заметная улыбка. Физически она выражалась лишь в легком изменении наклона кончиков губ, и посторонний вряд ли бы ее заметил. Но мы с этой девушкой очень давно уже знали друг друга, и я был уверен, что эта сценка разыграна лично для меня.
        «Что же ты задумала, бывшая госпожа?»
        Насчет приписки к моему статусу «специальный» я ничего не имел. В отличие от других офицеров, которых инициировал лично Фауст, у меня ничего подобного так и не появилось. Проще говоря, я не мог набрать себе новую группу абсолютно подконтрольных рабов, то есть согильдийцев. Но и повлиять на меня так же никто не мог. После моего повышения, в качестве эксперимента Фауст попросил Нику еще раз попробовать на меня повлиять через свое меню инициации. Но, несмотря на все ее старания, моя иконка по-прежнему оставалась неактивной.
        - Хорошо, на этом давайте заканчивать с вопросом Кая, и переходить к следующему пункту текущей повестки дня. У Реваза для нас прекрасная новость.
        - Ага, спасиб кэп. Короче, все же помнят что недавно кто-то открыл новый стат - Мастерство. Ну вот, мы тут с группой немного пофурычили и мне удалось его получить.
        Насколько я понял, Реваз занимал в гильдии неофициальную должность правой руки Фауста. Он был его студенческим приятелем и первым кого тот инициировал.
        - Все дело в воображении. Нужно действовать так же, как когда вы пытались запустить Сосулю, только заглядывать еще глубже внутрь себя и пытаться создать что-то новое. Ну, вроде как-то так: типо берете вы свою силу и мысленно воплощаете в какую-то фигуру. Точно так же оно и прокачивается, но это сильно сложно. Я не любитель читать книги, больше фильмы люблю, потому может и смог его повысить всего на плюс один. Но моя подчиненная уже прокачала мастерство до пятерки. Вообще это она первая его получила, пытаясь защитить меня. Но да не суть важно. Короче говоря, Мастерство не только увеличивает урон от навыков, но еще и позволяет создавать что-то новое.
        «Или просто не захотела в очередной раз умирать»
        Даже я был в курсе, что этот горячий кавказский парень на охоте использовал свой гарем в качестве пушечного мяса. Но Фауст против садистских наклонностей своего друга ничего не имел. Похоже, все эти слова о единении и семье были просто ширмой. На самом деле его интересовал только рост и процветание гильдии, а так же абсолютная покорность ее членов, которую обеспечивали инициированные им офицеры. И Реваз со своим выводком рабов пока приносил ему больше всего пользы.
        - Замечательно. Предлагаю всем взять на вооружение слова нашего товарища и как можно быстрее получить эту замечательную характеристику. Лишнее усиление никому из нас не помешает. Первый офицер открывший у себя данный стат будет щедро премирован из фонда гильдии. Конечно Реваз так же получит эту награду.
        - Спасиб кэп. - Удовлетворенно кивнул мужчина, расслаблено откидываясь на спинке своего стула.
        - Рева, можно будет поговорить с твоей подчиненной?
        Первой решила взять быка за рога именно Ника. Как и остальные присутствующие на совещании, она ни слова не поняла из рассказа кавказца.
        - Конечно милая, заходи вечерком на огонек, я помогу тебе ее расспросить. - Подмигнул ей Реваз, широко улыбнувшись в предвкушении нового веселья.
        - Сегодня же загляну. - Ответила ему моя бывшая госпожа.
        Не сказать что кавказец уж откровенно страшный, да и Ника отнюдь не брезглива, бывали у нее мужики и постарше и пострашнее, с моей точки зрения конечно. Думаю, она и выиграет это маленькое соревнование. С учетом ее рвения, я мог предположить, что наградой являлись деньги или нечто им эквивалентное, вроде дорогой норковой шубки или какого-нибудь ювелирного украшения.
        - Кай, ты тоже можешь поучаствовать на правах нового офицера. Если конечно ты его уже не отрыл? - Вдруг обратился ко мне Фауст, с прищуром посмотрев прямо в глаза.
        - Нет, но непременно открою.
        Так вот для чего он предложил за это награду? Провокация действительно хитрая, но я на нее не поддамся. Чем меньше обо мне будет знать этот человек, тем лучше. Давать ему лишние рычаги влияния на себя я не собирался.
        - К слову о сегодняшнем вечере. Ника, Реваз - с экспериментами в обоих мирах вам придется немного подождать, ведь сегодня мы всем офицерским составом ужинаем в Пушке, после чего продолжим вечер в Кабаре.
        Сообщив это, он бросил красноречивый взгляд на Сильфу.
        - И там, и там столики уже заказаны. - Тут же отчиталась девушка.
        - Класс! Давно не кутили в Кабаре! - Потирая руки, первый раз за все собрание подал голос Тор.
        Об обоих заведения я, конечно же, знал. Не сказать, чтобы ужин в Пушкине был каким-то уж невероятно дорогим, но вот попасть в Кабаре без предварительного бронирования, да еще и под выходную ночь… кому-то из маглов придется уступить нам свое место.
        На этом наше собрание и закончилось. Дамы поспешили удалиться в свои личные покои наводить «красоту», мужики же решили немного подзадержаться и более детально расспросили меня о слиянии со второй сущностью. В отличие от девушек, личное могущество их интересовало в первую очередь. Ничего нового я им не рассказал. Мол, было невероятно больно, когда сущность начала проникать в источник, думал что умру, но желание стать сильнее перевесило.
        - Поступок настоящего мужика! - На выходе сказал мне Тор.
        Похоже этот парень, несмотря на сильную схожесть с неандертальцем Ники, все же имеет кое - какое представление о чести и достоинстве. Мазохист Олежа этими качествами похвастаться не мог, сводя все к банальному: - «Ты меня уважаешь?!»
        Рабам, то есть рядовым членам гильдии подобное развлечение не полагалось по статусу, так что их всех оставили дома, назначив старшей одну из девушек Реваза.
        В Пушке ранее я не бывал, но так как раньше сам увлекался готовкой, практически ничего из его меню открытием для меня не стало. Каких-то слишком уж экзотических блюд, вроде сашими из осьминога, там не подавали, а пожарить стейки до готовности medium rare или запечь лосося с сыром и овощами я могу и дома. Еда как еда, что-то лучше приготовлено, что-то хуже.
        Кабаре же сильно удивило. Атмосфера шика и роскоши с закосом под знаменитые французские заведения реально поражала. Девочек правда, могли и красивее подобрать, хотя, с учетом того что Тор практически сразу нас покинул, где-то уединившись, для некоторых запросов взыскательного посетителя у этого заведения было свое «особое» меню.
        Спиртное лилось рекой, но благодаря повышенным физическим характеристикам мой организм имел к нему некоторое сопротивление, поэтому несколько порций водки - редд булл, практически никакого воздействия на мое мироощущение не оказали. Фауст и Сильфа покинули нас на середине представления. Пересев за другой столик, они стали о чем-то увлеченно общаться с четверкой дорого одетых молодых людей. Похоже, что Сильфа выполняла в гильдии роль специалиста по связям с общественностью. Реваз пялился на стриптизерш, Ника куда-то отошла, потому компанию мне, поддерживая разговор, составляла только Морриган.
        - Они из гильдии Ангелов - крупнейшее объединение дримеров столицы. Вроде как поначалу Фауст и Реваз тоже туда входили, но потом, из-за внутреннего конфликта оттуда начался массовый исход и, в конце концов, в гильдии остались одни светляки.
        - А есть объединения, в которых состоят представители разных фракций?
        - Нет. По крайней мере, нам о них не известно. А почему ты спрашиваешь, подумываешь сменить гильдию? - Подавшись вперед, озабоченно спросила она.
        - Пока не планирую, но хочу быть в курсе текущего расклада сил на шахматной доске.
        - Тут все просто. Более крупные объединения доминируют над более мелкими. Исключение составляет лишь Мрак, у них вообще нет крупных объединений, а большая часть дримеров предпочитает качаться в одиночку.
        Задумавшись над чем-то на пару секунд, она придвинулась ко мне и подарила ослепительную улыбку:
        - Ну что мы все про Аэрус, давай сменим тему. Чем ты увлекался до инициации?
        Наш дальнейший разговор показался бы стороннему наблюдателю легким флиртом между недавно познакомившимися и явно симпатизирующими друг другу людьми, которые нацелены в итоге провести эту ночь вместе. Поддерживать его мне было очень легко, благо окружающая атмосфера к этому располагала на все сто процентов, да и другие офицеры неожиданно все оказались чем-то заняты. Ника так вообще не обращала на меня внимания, предпочитая больше общаться с Ревазом или вернувшимся из «рая» Тором.
        Вскоре Морриган оказалась в моих объятиях. Умело играя роль подвыпившей и готовой на все девушки, она предложила оставить наших товарищей и прогуляться по ночному центру столицы.
        - Не стоит, завтра ведь предстоит вернуться в Аэрус. Если устала, давай лучше поедем на Базу и хорошенько выспимся.
        Мой ответ сильно удивил девушку.
        - Я думала, мы сможем еще чуть - чуть повеселиться, или тебе больше по душе те готовые за лишнюю копейку на все куклы, что скачут на сцене? - Потупив взгляд, разочарованно произнесла Морриган.
        Чуть наклонившись вперед, она как бы случайно позволила увидеть мне чуть больше, чем позволяло ее темно-бордовое вечернее платье по задумке дизайнера. От такого зрелища у любого мужчины перехватит дыхание, но несмотря на запротестовавшее либидо я все же смог удержать себя в руках.
        - Я ни разу за всю жизнь не пользовался этими услугами.
        Нет, я не ненавидел девушек, занимающимся подобным и не считал их грязными или мерзкими, скорее это было из области психологии.
        - Я тоже негативно отношусь к таким вещам. Видишь, сама судьба свела нас сегодня вместе!
        - То, что люди называют судьбой, по большей части их собственные глупые выходки. Если все в мире лжецы, кем же являешься ты? Парадокс Эпименида… - вздохнув, ответил я, пора было заканчивать это представление. - Я надеюсь, что мы продолжим наше взаимовыгодное сотрудничество, а если вдруг надумаешь перестать быть марионеткой главы, слепо следуя любому его приказу, то возможно и кем-то более… Я не настолько безразличен, чтобы закрывать глаза на очевидную правду, предаваясь утехам плоти.
        На этом месте девушке следовало бы вспылить, но она отчего-то не стала этого делать, произнеся в ответ на мое заключение всего пару слов:
        - Как грубо.
        Этим ответом она действительно смогла произвести на меня впечатление. Значит, с ней не все еще было потеряно.
        Дав понять Морриган, что не заинтересован в подставной близости ради выгоды третьих лиц, я освободился из ее объятий и, вызвав себе такси, решил отправиться в особняк первым. Выйдя на улицу, я долго смотрел на затянутое тучами ночное столичное небо, размышляя о том, чем стоит заняться в Аэрусе:
        «В первую очередь следовало заглянуть на Сумеречные равнины. Локация временная, и после закрытия телепорта я не уверен, что мне будет доступен вход туда даже через Путевой камень. А после уже можно будет познакомиться и с постоянными локациями, смотавшись на Белку»
        Увидев, что подъехало такси, я забрался на заднее сидение и стал диктовать шоферу адрес места назначения. В эту секунду дверца вдруг распахнулась и рядом со мной села Ника.
        - На Базу собрался?
        Дождавшись от меня подтверждающего кивка, она продолжила:
        - Не против если поедем вместе?
        Еще раз кивнув ей в ответ, я дал команду шоферу трогаться. По пустым ночным трассам столицы ездить было одно удовольствие, потому мы достаточно быстро добрались до особняка, перекинувшись с этой девушкой лишь парой ничего не значащих отстраненных фраз. Это было удивительно, но даже наедине со мной, Ника вела себя очень спокойно. Когда мы оказались в нашем крыле, она застенчиво произнесла:
        - Я рада, что ты наконец-то обрел себя прежнего.
        После этого она вдруг бросилась ко мне и крепко - крепко обняла, положив голову на грудь.
        - Не хочешь все вернуть?
        - Нет. - Сухо и безэмоционально ответил я, мысленно поблагодарив за предоставленный «второй шанс».
        Хотя, если рассуждать по существу, для меня он уже являлся третьим по счету.
        Так и не ответив на ее объятия, я дождался, пока она меня отпустит и, пожелав спокойной ночи, отправился к себе в комнату, переезжать из которой не планировал даже после получения офицерского звания. Ведь роскошь и материальные блага на Земле меня больше не привлекали, настолько сильно Аэрус смог завладеть моим сознанием.
        - И тебе спокойной ночи. - Грустно улыбнулась Ника, вытирая начавшие слезиться глаза.
        Всегда удивлялся этой девушке. Да, любой в здравом уме назвал бы ее лицемерной шл*хой, но осознавая все это, она все равно умудрялась любить меня своей извращенной любовью. Жизнь более многогранна, и двумя цветами ее не покрасить.
        С этими мыслями я и лег спать, а уже на следующее утро, встав раньше всех, первым принял душ и, позавтракав в одиночестве, отправился в Аэрус.
        «ИСПОЛЬЗОВАН ЧУДЕСНЫЙ ПУТЕВОДНЫЙ КАМЕНЬ. ПОТЕРЯНО 240 ЕДИНИЦ МАНЫ»
        Портал, создаваемый этим артефактом, был похож на классическое представление фантастов о телепортации. Как только я выбрал пункт Сумеречные равнины в журнале путешествий и активировал его, прямо передо мной в ткани пространства образовалось отверстие с рваными закругленными краями. Его диаметр не превышал двух метров, так что какие-то габаритные вещи с собой в путешествие по локациям Аэруса взять не получится.
        «АКТИВНЫЙ ПОРТАЛ СУМЕРЕЧНЫЕ РАВНИНЫ. ВРЕМЯ ЖИЗНИ 51 СЕКУНДА. ЖЕЛАЕТЕ ЗАКРЫТЬ ДОСРОЧНО?»
        Решив лишний раз подстраховаться, я подтвердил запрос системы, и окно между Сумеречными равнинами и Базой гильдии начало быстро уменьшаться, пока и вовсе не схлопнулось. Пусть я воспользовался Чудесным путеводным камнем за пределами базы, в месте, где собирал кремень для наконечников своих дротиков, лишний раз рисковать все равно не стоило. Иметь личные охотничьи угодья - привилегия, доступная немногим. По крайней мере, мне так хотелось думать. Через денек временный портал, расположенный в одной из подворотен близ метро Динамо закроется и другим дримерам путь сюда будет точно заказан. Опять же, если вместе с порталом не исчезнет и сама локация.
        Другие мои согильдийцы могли наткнуться на него разве что случайно, но с учетом того что современная молодежь даже в магазин через дорогу привыкла ездить на машине, шанс что такое событие произойдет, стремился к нулю. «Дворами» обычно ходили местные жители. В подобное место не заведет ни один навигатор.
        Вообще никогда не понимал хода мыслей современных жителей мегаполиса касательно личного автотранспорта. Наверно потому что вырос в тех местах, где они были не нужны. К автомобилю я всегда относился как к средству передвижения, предназначенному для экономии времени и сил владельца. В принципе покупка авто - не была для меня такой большой проблемой, стоило лишь немного поэкономить денежные средства, вот только я не понимал, зачем оно мне? Дачи в Подмосковье у меня нет, а с Кузьминок до Динамо на метро 40 минут езды. Просыпаться на пару часов раньше только для того чтобы постоять в пробках и потолкаться с другими подобными тебе «владельцами роскоши» - удовольствие сомнительное. Я лучше посплю подольше.
        Практически все автолюбители в столице относят себя к какой-то мифической элите, существующей только у них в воображении:
        «Я лучше в пробках стоять буду, чем спущусь в метро и проеду хоть раз в одном вагоне раз с этим вонючим быдлом» - скажет владелец тачки стоимостью в миллион деревянных, даже не осознавая, что большинство этих самых «бомжей» зарабатывают в два - три раза больше чем он.
        «Я могу в любое время завести свою малышку и рвануть, куда мне захочется» - ответит другой. Вот только «любое время» в столице может наступить разве что ночью, часов после двух, простите за тавтологию.
        Лично мне машина бы не помешала для поездок в Ашан, да и то, закупаться я там перестал сразу, как расстался с Никой. После ее исчезновения из моей жизни я вдруг обнаружил, что тратил на эту девушку до 70 % собственных наличных средств, остававшихся после выплаты ипотечного кредита. Остальное уходило на такие мелочи как: еда, одежда, транспортные расходы. И это при том, что она тоже работала! Так вот, пересчитав доходную и расходную части своего бюджета, я вдруг осознал, что могу закупаться в местных супермаркетах, по ценам в два раза выше ашановских и при этом у меня еще оставалась куча денег!
        Удивительные вещи открываются, стоит лишь твоему «центру вселенной» перестать быть таковым.
        - Ладно, пусть прошлое останется в прошлом! - Уверенно произнес я, осматривая свои новые охотничьи угодья.
        Локация сильно напоминала Африканскую саванну ночью. Чистое звездное небо, высокая луна, легкий ветерок и бескрайняя равнина, с утыканными то тут, то там одинокими деревьями, кроны которых напоминают собой прическу Элвиса Пресли во времена, когда этот певец находился на пике популярности.
        Что же касалось живности, обитавшей тут, присмотревшись к высунувшейся из высокой травы голове монстра, похожего на хорька, я смог прочитать:
        «ДЕТЕНЫШ РАВНИННОГО КАВЕРЗА. УР. 2»
        В отличие от монстров подземелья это создание с чересчур гипертрофированной верхней челюстью и клыками в пять сантиметров, имело инстинкт самосохранения! Вот же парадокс, обычные животные у нас в лесу на базе ведут себя как настоящие запрограммированные системой монстры, в то время как обитатели локаций, наоборот осторожничают, проявляя лишь интерес.
        Осознав, что я представляю для него опасность, «монстрик» тут же скрылся в траве. Охотиться на подобную мелочь я не собирался, потому и преследовать его не стал. Тем более что в паре сотен метров от меня под деревом мирно отдыхало нечто, отдаленно похожее на огромную ящерицу.
        Осторожно подкравшись к монстру, я смог определить его системное название:
        «КОРРУНДОРУВАЯ САЛАМАНДРА. УР 14 (Э)»
        - Ага, то что надо!
        Впервые использовав доставшийся мне в награду от системы уникальный навык, я был поражен тем количеством информации, которое он мне предоставил:
        «НА ЦЕЛИ КОРРУНДОРУВАЯ САЛАМАНДРА. УР. 14 ПРИМЕНЕН ВЗГЛЯД ДЕМИУРГА. УСПЕХ! ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ОЦЕНКИ: 100 %»
        Коррундорувая саламандра. ур 14 (Э)
        Жизнь: 5400
        Физическая атака: 110 -200
        Магическая атака: 180 -240
        Физическая защита: 44
        Магическое сопротивление: 45
        Элитный монстр. Ведет малоподвижный образ жизни, охотясь на более мелких животных. Неповоротлив и медлителен. Имеет собственный магический источник, не выносит яркого света. Чешуя монстра состоит из проводящего магию металла, благодаря чему саламандра может использовать некоторые магические атаки, а так же имеет неплохую защиту от вражеской магии:
        Рассеивающийся луч - атака по площади, охватывающая зрительную зону монстра на двадцать метров вперед.
        Очень крутая вещь этот Взгляд демиурга. По идее подобное я мог узнать и без него, убив с сотню подобных монстров, но в таком случае риск наткнуться на тварь, которая окажется тебе не по зубам, увеличивается многократно. Отличный навык для исследователя новых территорий.
        Экипировав Жезл адепта демонического культа, я мог выдавать около двухсот единиц магического урона. Уровневая порезка скастит шестьдесят процентов, да плюс еще сорок пять единиц уйдет на сопротивление в итоге за один прокаст я смогу наносить цели всего около сорока единиц урона. Про физические атаки даже не стоит и вспоминать. Порезка урона из-за имитации, а так же уровня цели в сочетании с ее физической защитой попросту не дадут мне нанести более одной единицы урона. Остается только отравление.
        Мой видавший виды дротик все еще при мне, после прохождения Забытого храма я только заменил ему наконечник, пока крафтил новую партию алхимических зелий. Вчера после собрания я предупредил Фауста, что буду весь день заниматься сбором ингредиентов в лесу около базы. Гильдмастер поддержал мое стремление пополнить свои запасы и пообещал на сегодня освободить от основных обязанностей. После он добавил, что как только гильдия получит еще один свиток с изучением профессии Алхимик, они тут же отрядят мне помощника.
        Не думаю, что это произойдет со дня на день, ведь желающих сидеть на базе и заниматься производством, вместо фарма и повышения собственных уровней, у нас в гильдии, прямо скажем, было - таки не много. Точнее их количество уверенно стремилось к нулю Но мне так даже лучше.
        Обильно смазав наконечник копья ядом Медленной смерти, я стал осторожно подбираться к цели с подветренной стороны. Взгляд демиурга помимо основной информации по монстру так же показывал и его слабые места, подсвечивая уязвимости красным:
        Шея: шанс нанесения критического удара повышается на 60%
        Подобных мест на теле ящера было немного, но все они гарантировали пробивание брони и повышенный от 50 до 80 % шанс критического удара. Навык и правда читерский. Особенно меня позабавило последнее уязвимое место саламандры.
        Анальное отверстие под хвостом: шанс критического удара повышается на 100 %, агрессия на 2000 %.
        Замашек садиста у меня не имелось, да и роль главного танка в рейде мне исполнять не нужно, потому я решил проигнорировать столь заманчивую перспективу, потому как от дротика пусть даже и с критом, я высокого урона не получу. К тому же хвост монстра хорошо прикрывал его «самое уязвимое место», потому было выбрано подбрюшье у передней левой лапы. Оно как раз находило ближе всего ко мне.
        Скастовав на спящую ящерицу Метель, я совершил рывок и ударил дротиком точно в намеченное место, отменив предварительно Взгляд демиурга, потому как этот навык раскрасил ее, словно новогоднюю елку. Помимо красных мест, все остальное ее тело подсвечивалось зеленым. Сражаться в подобном формате зрения крайне неудобно, да и на свою память я никогда не жаловался, запомнив все необходимые мне точки и числовыец характеристики с первого взгляда.
        За это тоже следует поблагодарить старую каргу, решившую привлечь новых «спонсоров» в интернат, показав идеальную успеваемость своих подопечных. В будущем эти знания помогли мне поступить в ВУЗ, ведь аттестат об окончании школы я так и не получил, потому его пришлось покупать вместе с документами удостоверяющими личность у «добрых людей».
        Мое заклинание разбудило трехметрового монстра, но отреагировать на атаку дротиком он не успел.
        «НА КОРРУНДОРУВАЯ САЛАМАНДРА. УР 14 (Э) НАЛОЖЕНЫ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 41 МИНУТА; ОТРАВЛЕНИЕ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 30 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 5 СЕКУНД, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА»
        Быстро ознакомившись с сообщением в логе боя, я отметил, что этот монстр так же имел некоторую сопротивляемость к эффектам контроля, но все же до Незавершенного сосуда - вместилища ему было далеко, а потому, сделав свое черное дело, я отступил на десяток метров и запустил Ледяное копье.
        ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ - улучшенная версия Сосульки. Цель: одиночная. Урон равен 120 % от характеристики Сила магии. Стоимость - 50 маны. Скорость активации заклинания - 2 секунды. Время перезарядки - 5 секунд. Улучшение +1 % урона за уровень. + 10 % урона за ранг.
        - 68 (критическая атака)
        Ледяное копье попало в то же место что и дротик, еще больше расширяя для саламандры спектр неприятных ощущений. Переместившись на десять метров влево, я повторил свою атаку, за тем еще раз, и еще. Из всех последующих выстрелов лишь один смог попасть в уязвимое место, снова став критическим, остальные выдавали около сорока единиц урона.
        «Как я и думал, Мастерство увеличивает эффективность магии в процентном соотношении 1 к 1»
        Собрав за минуту достаточно большой ряд данных, который позволял проанализировать влияние Мастерства на силу атаки, я открыл меню персонажа и выбрал Фракцию для аксессуара. Так как я не имею приличного оружия ближнего боя, лед для охоты на этих тварей будет куда эффективнее мрака.
        «СТАРАЯ РЕЛИКВИЯ ЗАБЫТОЙ ОБИТЕЛИ»
        Тип: Аксессуар
        Качество: Чудесное
        Магический дар + 22
        Жизнеспособность +10
        Мастерство (лед) + 10
        Снова вызвав из инвентаря дротик, я уже было хотел повторить трюк с отравлением, отмечая на теле саламандры нужное уязвимое место, но монстр смог на мгновение меня опередить. За ту пару секунд, что ушла у меня на оценку и анализ статистической выборки, ящерица успела не только освободиться от эффекта контроля, но и активировать свой магический навык, взяв меня в фокус. Вся кажущаяся до этих пор полупрозрачной чешуя на ее теле налилась фиолетовым цветом, и в мою сторону устремился Рассеянный луч, больше похожий на дыхание дракона, если бы последний изрыгал не огонь, а Мрак из своей груди,
        «Я слишком беспечен!» - посетовал я на грубую прикидку.
        Пытаясь выбежать из зоны поражения, я получил болезненный удар в спину.
        - 110
        Пролетев кубарем несколько метров, я быстро поднялся на ноги и прыгнул в сторону, потому как саламандра решила довершить свою магическую атаку, превратив остатки напавшего на нее врага в фарш.
        Имея более тысячи единиц здоровья и сопротивление магии равное восьмидесяти пяти единицам, я не особо беспокоился о полученном магическом уроне, но если эта тварь придавит меня своим телом, беды будет точно не избежать.
        Проскользнув мимо саламандры, я поспешил поднять дротик и атаковал с тыла прямо в то самое уязвимое место, которое ранее забраковал. Эффект в этот оказался более значительным. Заревев во все горло, ящерица-переросток крутанулась на месте, едва не задев меня хвостом, после чего на мгновение замерла, злобно зыркая в поисках развратника, посмевшего вторгнуться в самое ее нутро.
        Второй подобной ошибки я допускать был не намерен, а потому, контролируя дистанцию, продолжил расстреливать ее тело Ледяными копьями, стараясь приноровиться к подобному виду атак, изредка разбавляя веселье Метелью. Если раньше мне просто хватало попадания в цель, то теперь для увеличения эффекта требовалось ударить в определенное место. Это уже само по себе было делом отнюдь не простым, а добавляло ему сложности постоянно вертевшаяся цель, которая даже не смотря на эффекты от Частичного паралича и Легкого обморожения не желала оставаться неподвижной!
        В итоге, потратив большую часть маны, и около шести минут времени, мне все же удалось одолеть этого монстра.
        «Убит противник: Коррундуровая саламандра. ур.14. получено 2980 единиц опыта»
        Мда, элитные монстры тот еще геморрой. Без навыков подобных Взгляду демиурга охотиться на них можно разве что в группе. Да и опыта что-то маловато отсыпала система, если сравнивать с тем, что я получал за убийство боссов в Забытом храме.
        После десятого уровня каждый последующий больше не требовал увеличенное в два раза количество опыта. Теперь шаг прогрессии составлял двадцать пять процентов. Но даже так, для получения одиннадцатого уровня требовалось почти шестьдесят шесть тысяч единиц.
        - И как только мои согильдийцы поднимают свои уровни, охотясь в группах? Это же нереально долго!
        Решив расспросить о методах охоты на постоянных локациях других офицеров, я перешел к разбору трофеев.
        Получено:
        Магическая монета х25
        Коррундр х4 (количество увеличено благодаря навыку Собирательство)
        КОРРУНДР - редкий металл, имеющий высокую совместимость с магией. Используется в изготовлении экипировки.
        «А вот это уже крайне интересно!» - мысленно потирая руки от предвкушения того момента когда все - таки доберусь до крафтофых станков, я стал искать себе новую жертву.
        Глава 16
        Помощница
        - Твою же мать, снова ошибся! - Выругался я, отступая на несколько шагов назад.
        Быстрое переключение между классами, и вот я снова на маге льда. Запуск Мастерства и обновление наморози вокруг себя, дабы затруднить передвижение сопровождающей Вожака каверзов свите. Активация Метели, затем Ледяное копье и сразу же Морозный луч в двухметрового гиганта - хорька. Благодаря наложению эффектов контроля, монстр практически останавливается. Пять секунд моя магия последовательно тянет из него жизнь, но потом каверз все же пересиливает ее и издает вопль, похожий на плач человеческого ребенка.
        - 210
        «ВЫ ПОПАЛИ ПОД АКУСТИЧЕСКУЮ АТАКУ, УМЕНИЕ ПРЕРВАНО»
        - Да что же это такое, в третий раз уже! Будто хромая кошка с пустым ведром дорогу ночью перебежала. - Возмутился я тому факту, что эта тварь постоянно сбивает каст моих заклинаний.
        А ведь не стоило забывать и о мелких монстрах. Посмотрев по сторонам, я насчитал шестерых сопровождающих, которым пока что удавалось избегать моих атак. В данный момент эти твари обходили меня справа, пытаясь удержаться на искусственном катке.
        - Хрен вам, а не комиссарское тело.
        Развернувшись к ним лицом, я еще раз активировал Метель и, прыгнув вперед, нанес серию ударов своей ледяной имитацией клинка.
        «Убит противник Каверз. ур 11 вы получили 595 единиц опыта»
        Несмотря на то, что эти монстры казались крайне быстрыми и ловкими, их защита, а так же запас жизненных сил оставляли желать лучшего. В подобных условиях ни один хорек не мог уйти от моей имитации, получив по нескольку увесистых ударов, отправлявших их души к вратам рая для монстров.
        Радоваться локальному успеху было некогда, потому как в спину мне снова ударила акустическая атака.
        - 210
        «УРОВЕНЬ ЖИЗНИ ОПУСТИЛСЯ ДО КРИТИЧЕСКИ НИЗКОЙ ОТМЕТКИ» - напомнила мне система, как будто я и сам не ощущал сильнейшего головокружения.
        Да уж, это семейство каверзов во главе с вожаком изрядно меня потрепало. Кто же знал, что я нарвусь на них сразу после боя с коррундуровой саламандрой. Наверняка хорьков привлекли звуки нашей битвы с ящерицей. Ладно, тут уж ничего не попишешь, убежать с минимальной выносливостью я от вожака все равно не смогу.
        Переключение, Абсолютная зона.
        До предела замедлив время, я рывком сближаюсь с мини боссом, одновременно с этим материализуя из инвентаря отравленный ядом Медленной смерти дротик.
        «НА КАВЕРЗ ВОЖАК. УР 14 НАЛОЖЕНЫ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ОТРАВЛЕНИЕ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 30 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 5 СЕКУНД, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА»
        - Отлично! Теперь отступить.
        Переключение. Метель, Морозный луч.
        Осталось совсем немного, шкала жизни вожака опустилась ниже десяти процентов. Тварь замерла на месте и уже практически не сопротивляется, перестав атаковать даже своими читерскими акустическими атаками, которые игнорируют любую защиту.
        «АКТИВИРОВАНО УПОРСТВО»
        «ВНИМАНИЕ! ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ОПУСТИЛАСЬ ДО КРИТИЧЕСКИ НИЗКОЙ ОТМЕТКИ»
        Действие морозного луча заканчивается:
        Три секунды.
        Две.
        Одна…
        «Убит Каверз вожак. ур 14 получено 11000 опыта»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПЯТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ. ТАК КАК ВАШ ПОТЕНЦИАЛ РАВЕН 5, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПЯТЬ ОЧКОВ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК ЗА КАЖДЫЙ ВЗЯТЫЙ УРОВЕНЬ»
        - Вот она, долгожданная награда. - Устало выдохнул я, заваливаясь прямо на созданный десятком минут ранее ледяной каток.
        В этот раз мне несказанно повезло, что после битвы с саламандрой я все же успел выпить несколько восстанавливающих эликсиров и даже начать Медитацию, что помогло мне восстановить до боя с невесть откуда появившимся семейством каверзов практически всю ману. Чего нельзя было сказать о выносливости и жизненных силах. Атаки мелких зверьков, размером с взрослую овчарку, были не страшнее комариного укуса, но вот их вожак реально устрашал. Помимо внушительных когтей и зубов он мог атаковать звуком. Да еще и каким противным! Когда вернусь на Землю, мне этот плач хорька будет еще как минимум неделю сниться.
        Взглянув на таймер лимита, я стал в ускоренном темпе восстанавливать свои характеристики. До принудительной депортации оставалось всего полтора часа, а мне еще надо было вернуться на базу и заняться крафтом партии зелий по заказу Фауста. Сегодня я во второй раз посещал Сумеречные равнины, подняв в общей сложности, за это время целых пять уровней. Такая продуктивность не могла не сказаться на моих основных обязанностях.
        Гильдия подарила тебе и основную, и второстепенную профессии, поэтому мы все ждем от тебя ответной благодарности в виде зелий. - Таковыми были напутственные слова Фауста, заставшего меня сегодня на базе перед самым отбытием.
        Ничего против производства зелий я не имел, вот только очень уж хотелось сначала проверить, исчезла ли вместе с закрывшимся порталом локация Сумеречные равнины. Тем более что запись в моем путовом журнале оставалась активной, а потому откладывать подобный эксперимент смысла не было.
        К тому же, основываясь на опыте прошлого посещения «ночной саванны» я знал, что некоторые из пригодных для производства зелий ингредиентов я могу найти и там. В частности обе травы духа, а так же остроконечная амсония и крупноцветковая теллима были обнаружены мной на берегах небольшого водоема, обильно поросшего густой растительностью кустарникового толка. С богатствами лесного озера эта находка была несопоставима, но даже так добра мне удалось найти там немало.
        В том числе и несколько новых видов ингредиентов, благодаря которым мое Собирательство наконец-то перешло на новый уровень. В его прокачке сильно помогло развеивание трупов убитых мной на равнинах монстров. Каждый раз при обнаружении руды с труднопроизносимым названием, я повышал уровень собирательства на +1. И в итоге оно достигло ранга Подмастерье, теперь мне был доступен сбор ресурсов, которые идут на производство более высоких уровней зелий. Так называемый «второй тир».
        Новыми видами ресурсов оказались: Лист грибонесущей коаллы и Пыльца желтого маховика. Вторым растением был крупный цветок с широкими белыми лепестками и желтой сердцевиной, чем то напоминающий деформированную земную ромашку. Рецепты для них мне пока были не доступны, так как алхимия все еще находилась в ранге Ученик. Но имея в своем распоряжении вторую сумку - инвентарь, я все равно собрал около сотни колб пыльцы и столько же листьев с дерева грибонесущей коаллы. Что примечательно, специальных колб для пыльцы у меня, конечно же, не имелось, и для ее сбора я использовал пустые флаконы под зелья, но в моем инвентаре их название автоматически трансформировалось на: Колба с пыльцой желтого маховика х100.
        Переместившись на равнины, я к своей радости обнаружил, что сама локация в отличие от портала осталась на месте. А потом мне на глаза попалась мирно отдыхающая саламандра, и фарм начался по новому кругу. Так вот незаметно, в делах, сборе ингредиентов, крафте и сражениях с монстрами пролетели вторые сутки. За это время я поднял пять уровней, а в моем инвентаре скопилось более двухсот единиц коррундра. А так же несколько тысяч монет крафтовой валюты. Этого количества должно было хватить на создание недостающих элементов экипировки и оружия ближнего боя.
        Восстановившись зельями, я стал поочередно развеивать тушки убитых мной монстров, получая с них:
        Магическая монета х5
        Шкура Карвеза (среднее качество) х1
        ШКУРА КАВЕРЗА - если обработать ее на дубильном станке, получившаяся кожа станет пригодна для производства экипировки.
        Информация оказалась более чем скупой, а о существовании еще и обрабатывающих станков я вообще не знал, так что снова все придется проверять на практике. Надо только добраться до этих самых станков. Помимо шкур из двух монстров так же выпали магические камни, которых в общей сложности у меня уже набралось под три десятка.
        Вожак каверзов порадовал более интересной добычей:
        Магическая монета х5
        Шкура Карвеза вожака (превосходное качество) х1
        «Стало быть, ингредиенты тоже различаются по качеству. Ладно, стоит поспешить на базу, мне осталось переработать еще около половины собранных ресурсов в зелья. Необходимо отблагодарить главу за предоставленные мне два дня самоволки»
        Уже было, собираясь активировать путевой камень, мне на глаза попался какой-то искрящийся предмет. Поначалу я принял этот блеск за начавшую подтаивать поверхность катка, но подойдя поближе, понял, что это не так. Система мгновенно отозвалась на мой безмолвный вопрос и, используя улучшившееся собирательство, подсветило странную фигурную льдинку, похожую на заключенную в оправу небольшую сферу:
        «МОРОЗНОЕ ДЫХАНИЕ»
        МОРОЗНОЕ ДЫХАНИЕ - чрезвычайно редкое явление, возникающее при столкновении взаимопроникающих атакующих умений. Звуковая волна Каверза вожака встретилась с вашей магической Метелью, образовывая побочный продукт в виде заключенной в сферу стихии. Может использоваться как ингредиент для производства экипировки со встроенными магическими атрибутами.
        «Подобрано Морозное дыхание х4»
        Закинув в инвентарь все кристаллы, какие только смог найти, я наконец-то переместился обратно на базу гильдии. Точка привязки телепортации находилась в том месте, где я собирал кремни для наконечников своего дротика, потому заметить мои махинации с перемещениями никто не должен. Но в подобных условиях излишняя осторожность шла только на пользу, потому моментально схлопнув воронку, я нырнул в ближайшие кусты и выждал около минуты, прислушиваясь к окружающему пространству. Не обнаружив признаков слежки, я активировал даруемое плащом умение маскировки и направился прямиком к своему «рабочему месту» около фонтана.
        - Здаров Кай. Че как, алхимка готова? - Спросил подошедший Реваз.
        - Привет. Да, как раз заканчиваю. - Кивнул я на алхимический куб, который как раз произвел очередное зелье восстановления жизни.
        Одновременно с крафтом я тренировал Мастерство, создавая изо льда небольшие фигурки, мини копии саламандр и каверзов, встреченных мной на Сумеречных равнинах. Это действо так же не укрылось от хитрого взгляда Реваза, но смысла скрывать эту характеристику дальше я не видел, потому что прошло уже три дня после того как она перестала быть уникальной.
        - Смотрю, заодно и мастерство тренируешь. Давно открыл?
        - Сегодня. Пока не особо получается.
        Мой ответ командиру отряда совпал с появлением системного сообщения:
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШЕ МАСТЕРСТВО (ЛЕД) ПОВЫСИЛОСЬ НА 1 ПУНКТ»
        - Не повезло, значит. Ника вроде бы всего пару часов назад получила подарок от лидера. Пока ты тут производством банок с зельями занимаешься, другие вон бабло рубят, да навыки качают.
        Широко улыбнувшись, Реваз сделал вид, что над чем-то задумался.
        - Знаешь, а давай я тебе одну из своих краль подгоню в помощницы. Свитка алхимии на складе нет, но вроде как Сильфа закидывала такой с Собирательством. Будет тебе траву да корешки разные хотя бы собирать. Все равно от нее толку на охоте как с козла молока.
        - Присылай, лишние руки не помешают. Все зверье в округе я уже извел, если совсем уж глубоко в чащу забредать не будет, то и на респ не отправится.
        Мысленно выделив фигуру Реваза, я кинул ему торг и передал два неполных стека зелий на восстановление хп/мп, по сто пятьдесят штук в каждом.
        - По рукам. О, даже чуть больше обещанного. А с тобой дружить-то оказывается выгодно. Ладно, жди сегодня к ночи помощницу. - Подмигнул мне кавказец.
        «к ночи?» - мысленно переспросил я, глядя непонимающим взглядом в спину уходящему коллеге.
        Несмотря на то, что мой статус в гильдии повысился, занимать одну из комнат кривого домика на базе гильдии я не спешил. Работать на свежем воздухе мне нравилось намного больше. За все время, что я пробыл на базе, погода не менялась ни разу, потому и смысла оборудовать себе рабочий кабинет в этом архитектурном выкидыше я не видел.
        До принудительной депортации оставалось еще немного времени, которое я решил посветить разбору и тренировке новых навыков, открывшихся на пятнадцатом уровне.
        ЛЕДЯНОЕ СЕРДЦЕ (Пассивный навык) - Увеличивает критический урон заклинания Сосулька и Морозный шквал, а так же всех последующих их модификаций на 20 %. Может быть улучшен 3 раза. Улучшение 1: КУ увеличивается на 40 %. Требования: Уровень 15. Синхронизация 10; Книга навыка первого уровня. Улучшение 2: КУ увеличивается до 60 %. ШК возрастает на 5 %. Требования: Уровень 25; Синхронизация 15; Книга навыка второго уровня. Улучшение 3: Трансформация навыка. КУ + 100 %, ШК + 35 %. Требования: Уровень 50;Синхронизация 30; Книга навыка Зго уровня. Личное испытание (становится доступно при выполнении всех предыдущих условий).
        МОРОЗНЫЙ ШКВАЛ - Выпускает в цель пять сосулек, каждая из которых наносит урон равный (25 % от характеристики магическая атака с учетом поправочного коэффициента на Мастерство). Время активации: 1 секунда. Время перезарядки: 25 секунд. Затраты маны: 220 единиц. Улучшения: +0,5 % урона за уровень; +5 % урона за ранг, время перезарядки - 3 сек. Может быть улучшено 3 раза.
        «Пассивный навык просто таки отличный. К слову его сразу же можно и улучшить, потому как с Синхронизацией у меня сейчас полный порядок» - Рассуждая в подобном ключе, я материализовал из инвентаря книгу навыка первого уровня, которая выглядела как кожаная папка в бронзовой оправе, тускло поблескивающей на солнце.
        «ВАШ НАВЫК ЛЕДЯНОЕ СЕРДЦЕ ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО РАНГА»
        Получается, что пассивки прокачать намного проще, они не требуют тысячи использований. Хотя, повышение на третий ранг предполагает наличие какого-то испытания, да где достать книги более высоких уровней я пока не разобрался.
        Открыв информацию по еще одному своему навыку, который должен был вот - вот улучшиться, я лишь печально вздохнул:
        Метель 723/999
        - Еще денек фарма на Сумеречных равнинах и его тоже смогу апнуть.
        «Переключение»
        ПРОВОРСТВО УБИЙЦЫ(Пассивный навык) - Увеличивает Ловкость на 20 единиц и Шанс критического удара на 15 %. Может быть улучшен 3 раза. Улучшение 1: Ловкость увеличивается на 30, ШК возрастает на 25. Требования: Уровень 15. Синхронизация 10; Книга навыка первого уровня. Улучшение 2: Ловкость увеличивается на 40. ШК возрастает на 35 %. Требования: Уровень 25; Синхронизация 15; Книга навыка второго уровня. Улучшение 3: Трансформация навыка. Ловкость увеличивается на 50, ШК + 50 %. Требования: Уровень 50;Синхронизация 30; Книга навыка Зго уровня. Личное испытание (становится доступно при выполнении всех предыдущих условий).
        РАССЕКАЮЩАЯ АТАКА - Наносит цели три молниеносных удара, каждый из которых последовательно повышает шанс критического удара на 5 % и критический урон на 25 %. (Урон равен 30 % от показателя Физическая атака с учетом поправочного коэффициента на Мастерство). Время активации: 0,4 секунды. Время перезарядки: 30 секунд. Затраты маны: 150 единиц. Улучшения: +1 % урона за уровень; +5 % ШК и 10 % КУ за ранг. Может быть улучшено 3 раза.
        В ветке Мрака дела обстояли аналогично. Разве что активный навык требовал оружия ближнего боя.
        - Мне срочно нужен меч…
        Улучшив пассивку и в этой ветке, я снова переключился на мага льда попробовав активировать Морозный шквал, предварительно конечно дойдя до Стрельбища. Сформировавшиеся сосульки были такими же, как и мои Ледяные копья, что еще раз доказывало глубокую связь всех навыков ветки Льда. Достигнув нужного размера, снаряды один за другим, начали бить по указанной цели, оставляя на деревянной мишени ледяную наморозь. Два последних и вовсе раскололи ее, делая непригодной для последующих упражнений.
        - Очень неплохо.
        Сбегав на склад, я быстро заменил поврежденную мишень на новую, после чего активировал дрифт, возвращаясь на Землю. Рассекающий удар лучше будет потренировать когда у меня, наконец, появится нормальное оружие ближнего боя. Да и светить перед всеми свой козырь в виде ледяной имитации не хотелось.
        В этот раз я вышел из Аэруса самым последним. Ника со своим гаремом, то есть группой, ужинала в гостиной. Быстро приняв душ, я присоединился к ним, разогрев в микроволновке замороженную пиццу. Коротко поприветствовав девушку, я сел рядом с ней во главе стола. Гарем воспринял мое присутствие презрительным молчанием, на которое я как обычно не обратил и толики своего внимания. Перекинувшись со мной парой ничего не значащих фраз, Ника вдруг попросила об одолжении:
        - Завтра очередь моей группы фармить один из данжей, расположенный в постоянной локе, поможешь нам? Это так же и негласный приказ Фауста.
        - Реваз обещал мне помощницу выделить. Сначала надо будет ее научить ингредиенты добывать, а после свободен. Рад буду помочь.
        Упускать возможность наконец-то посетить постоянные локации, да еще и пофармить подземелье вместе с отрядом бывалых дримеров, я не собирался. Потому согласился бы даже без добавления Никой последней фразы. Личные отношения - личными отношениями, а работа - работой.
        Поужинав, я вернулся в свою комнату, и уже было собирался лечь спать, как в дверь тихонько постучали. Натянув майку, я поспешил открыть. На пороге стояла знакомая мне по первому дню пребывания на базе гильдии девушка, которую я окрестил Плаксой.
        - Разрешите войти?
        - Конечно, проходи.
        Заперев за ней дверь, я бросил на пол одну из подушек, а сам присел на матрас:
        - Как видишь с мебелью у меня тут дефицит, так что стул предложить не могу. Так чем обязан?
        - Господин Реваз передал меня в ваше полное распоряжение. - Потупив взгляд, произнесла она и скинула с себя шерстяной халат, в котором пришла.
        Кружевное черное нижнее белье отлично контрастировало с ее белой, бледноватой кожей. А сетчатые чулки с подвязками добавляли в эту картину отчетливую нотку сексуальности.
        «А Плакса то очень даже ничего!» - мысленно воскликнул я, стараясь держать в узде свое либидо.
        Значит, Кавказец таким образом показывает свое желание сотрудничать со мной и дальше. Способ неплохой, даже более чем. Если бы не мое отношение к подобным услугам…
        - Буду рад с тобой поработать.
        Подавшись вперед, я взял с пола халат, и снова накинул его на нее.
        - Я вам не нравлюсь? - На ее глаза мгновенно навернулись слезы.
        - Наоборот, очень нравишься. Ты наверно уже не помнишь, но именно благодаря тебе…
        - …в первый день вы смогли активировать свою магию. Я помню. - Утирая слезы, закончила она за меня фразу.
        - Именно! Как кстати тебя зовут?
        - Лэйла, господин Кай.
        «Вообще-то я хотел узнать ее настоящее имя, а не ник - нейм из Аэруса, но да ладно»
        - Так вот Лэйла, я очень рад, что у меня теперь появится помощник. Но эта должность не предполагает оказания мне услуг сексуального характера на Земле.
        - Значит, я все же вас чем-то не устраиваю. Господин Реваз накажет меня. - Снова всхлипнула девушка.
        «Насколько же она привыкла к подобному обращению? Кавказец всех своих женщин так ломает?»
        Мысленно осудив действия Реваза, я сходил на кухню и вернулся оттуда с кружкой горячего чая. Нет, мне не было жаль эту девушку, честно говоря, это чувство и в моей земной ипостаси уже успело атрофироваться, но вот то, что кавказский извращенец еще и меня в свои игры втягивает, мне очень не нравилось!
        Достав из стенного шкафа запасной футон, я постелил Лэйле рядом с собой.
        - Как допьешь, ложись спать, а Ревазу утром скажешь, что все прошло хорошо и Кай доволен его подарком.
        Услышав мои слова, девушка больше была не в состоянии сдерживаться, и уткнувшись в подушку тихонько заплакала.
        На следующее утро, проводив Лэйлу до ее крыла, на обратном пути в гостиной я застал пьющую кофе Нику.
        - Не знала, что у тебя теперь такие вкусы. - Глумливо произнесла она.
        - Все течет, все меняется… - пространно ответил я, наливая себе из кофеварки ароматно пахнущий напиток.
        - Про поход в данж не забыл?
        - Нет, все в силе. Дай мне пару часов разгрести свои дела, после встречаемся у крафтовых станков в Изумрудной деревне.
        - Да - да, как пожелаешь. - Ответила она, не отрывая взгляда от экрана своего смартфона.
        «Надо же, оставить Лэйлу у себя на ночь оказалось не таким уж и плохим вариантом»
        Пусть подобное настроение Ники и не вызывало у меня слишком уж бурных эмоций, но где-то глубоко в душе маленькая искорка радости все же проскользнула.
        День прошел без каких-либо эксцессов, и вскоре снова наступило время посещения Горизонта миров. Переместившись на базу гильдии, я быстро ввел свою новую помощницу в курс дела, показав как пользоваться подсказками системы. Несмотря на слова Реваза, оказалось, что у Лэйлы уже восьмой уровень и всеми своими навыками она владела просто отлично. Что сильно контрастировало с вчерашним отзывом кавказца о своей подчиненной. Перекинув на ее карту со своей отметки с самыми «рыбными» местами, я пожелал девушке удачи, а сам вернулся в особняк и вызвал такси до Белки.
        «Посмотрим, что же собой представляет местное население»
        Глава 17
        Наглядная демонстрация
        За то время пока водитель искал наш адрес, пробираясь по узким улочкам полуэлитного частного сектора, я как раз успел одеться. Несмотря на сильную загруженность проспекта, пробок все же удалось избежать, а потому уже через двадцать минут я был на месте. Судя по рассказам согильдийцев, вход в постоянные локации становился доступен, если войти в одну из трех арок головного здания вокзала, расположенных под часами. Благо эту местность по личным причинам, вытекающим из моей прошлой жизни, я знал прекрасно, так что ничего искать не пришлось.
        «ВНИМАНИЕ! ОТКРЫТА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ: ИЗУМРУДНАЯ ДЕРЕВНЯ. ТИП: ПОСТОЯННАЯ.АКТИВИРОВАТЬ ДРИФТ?»
        Подтвердив запрос от системы, я так же добавил команду на запись новой точки перемещения в путевом журнале, после чего меня подхватила радужная карусель, переместившая в Аэрус.
        «ИЗУМРУДНАЯ ДЕРЕВНЯ. КОРЕННОЕ НАСЕЛЕНИЕ: АЙНЫ. ЧИСЛЕННОСТЬ: 512. РАСПОЛОЖЕНА НА ОТШИБЕ ГОРИЗОНТА МИРОВ АЭРУС. НЕ ИМЕЕТ СООБЩЕНИЯ С ДРУГИМИ НАСЕЛЕННЫМИ ПУНКТАМИ»
        В честь моего первого посещения данной локации, неожиданно вылезло окно с основной информацией, характеризующей эту местность. Скопировав ее в журнал, я закрыл окно и осмотрелся. Подобного в Горизонте миров мне еще встречать не доводилось. Настоящее поселение, причем вполне себе цивилизованное! Каменные двух и трехэтажные дома с прямыми крышами, покрытыми чем-то вроде рубероида, только не черного, а темно - синего цвета. Окна застеклены, дворы в основе своей, если здание не являлось торговой лавкой, обнесены высоким забором. Улицы вымощены каменной плиткой и довольно ухожены, нигде не было видно грязи или мусора. Что же касается аборигенов, то они практически ничем не отличались от людей. Разве что их глаза были раза в три больше человеческих, ну и кожа немного отдавала жемчужным блеском. Одежда тоже отличалась от нашей. Мужчины одевались в кожаные штаны и куртки, в качестве обуви используя мокасины. Женщины носили платья с длинными рукавами, полностью закрывавшие их ноги и головные уборы на манер косынок горничных. Некоторые из них по форме напоминали цветок, другие наоборот соответствовали
классике. Из обуви дамы айнов предпочитали открытые босоножки без каблука.
        - Инопланетяне все - таки существуют - Завороженно пробормотал я, медленно продвигаясь к центру поселения.
        Идущий мне навстречу Айн заметил это, и обратился ко мне на странном грубом наречии, отдаленно напоминавшем языки народов скандинавского полуострова.
        «ВАША СИНХРОНИЗАЦИЯ РАВНЯЕТСЯ 16 ПУНКТАМ, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ПРИЕМЛЕМО ИЗЪЯСНЯТЬСЯ НА ЯЗЫКЕ АЙНОВ, А ТАК ЖЕ ПОНИМАТЬ О ЧЕМ ОНИ ГОВОРЯТ МЕЖДУ СОБОЙ»
        - Здравствуйте, не могли бы вы повторить свой вопрос. - Обратился я к Айну.
        - Приветствую тебя в нашей деревне странник. Заходи в мою лавку, сегодня в продаже только самое лучшее! - Охотно повторил он, указывая на двухэтажное здание с вывеской, на которой была нарисована сцена убийства дримером какого-то четырехлапого монстра.
        «Так он торговец!» - Запоздало осознал я.
        - Спасибо уважаемый, но сейчас у меня нет на это времени. Вы бы не могли подсказать, где у вас находятся крафтовые станки?
        - О! Наверно ты имеешь в виду Божественные инструменты?!
        - Да - да, именно их.
        - Тогда тебе прямо до конца улицы, после чего сверни налево и пройди два квартала до западной оконечности деревни. Когда упрешься в дом главы Урза Тулье, позвони в специальный колокол. - Добродушно объяснил мне айн, после чего оглянулся по сторонам и добавил. - Готов купить все неудачные варианты производства, если таковые будут.
        - Хорошо. - Улыбнувшись аборигену фальшивой улыбкой, я поспешил в указанном направлении, пообещав наведаться в его лавку позже.
        Похоже, что дримеры не вызывают у местных какого-то удивления, успели уже привыкнуть. Проигнорировав еще парочку зазывал мужчин и одну довольно откровенно одетую молодую девушку с внушительными формами, рекламировавшую местный публичный дом, я наконец-то добрался до трехэтажного особняка главы. В широких воротах виднелся контур небольшой калитки. Сверху от нее перпендикулярно отходила тонкая жердь, к которой и был приделан небольшой колокол медного цвета. Позвонив в него, я сделал пару шагов назад.
        - Вход: пять магических монет. - Произнесла высоким тенором высунувшаяся из-за двери голова ребенка.
        Материализовав из инвентаря нужное количество крафтовых монет, я передал их мальцу, после чего он впустил меня во двор.
        - Божественные механизмы там. - Указал парень на ряд станков, расположенных в западной части пустовавшего двора.
        Всего божественных инструментов-механизмов оказалось больше десятка.
        - Так, это если не ошибаюсь портняжный. - Подошел я к механизму, отдаленно напоминавшему ткацкий станок.
        Тут же передо мной высветилось рабочее меню, подтверждающее, что данный божественный инструмент работает с тканью и кожей. Рядом с ним находился еще один со сложенным из камней очагом, в котором горело жаркое пламя.
        - Наверняка кузнечный.
        Третьим оказался стол ювелира, после которого шел Универсальный алхимический куб, аналог моего инструмента, только в десяток раз больше и сделанный из чистого золота или сильно на него похожего металла.
        - Так они и сами могут делать себе алхимку?! - Возмутился я, вызывая меню управления этим станком. - И рецепты тут все заранее изучены, вплоть до подмастерья. Правда, лишь самые основные. Восстановление хп/мп, бодрости и выносливости.
        Отличием от моего куба еще являлось то, что стоимость крафта одного малого зелья исчислялась двумя магическими монетами. А на уровне подмастерья цена возрастала уже до десяти монет.
        - Вот же скупердяи. - Покачал головой я, после чего вернулся к станку, который отвечал за портнягу.
        Вложив в специальное отверстие сто двадцать пять магических монет, я запустил процесс дубления. Визуально это выглядело очень эффектно. Монеты распадались на множество голубых искорок, которые приводили в движение станок, тот в свою очередь, будто отделение для денег в банкомате, вбирал в себя по одной шкурке, и при помощи магической энергии превращал их в пригодный для производства экипировки полуфабрикат, выдавая конечный продукт с другой стороны.
        Выделанная кожа (среднее качество) х20
        Выделанная кожа (превосходное качество) х1
        Далее предстояло выбрать из списка доступных производственных рецептов те, что подходили под мой материал. Таковой нашелся всего один: Комплект багрянца. Так как половину экипировки я уже добыл для себя в Забытом храме, пустовали только ячейки, отвечающие за пояс и перчатки. А так же необходимо было заменить сапоги, так как подаренные Никой уже порядком поизносились. Особняком же стоял головной убор, которого в комплекте багрянца и вовсе не было.
        «РЕЦЕПТ ПРОИЗВОДСТВА ПЕРЧАТОК БАГРЯНЦА»
        Тип: Экипировка
        Качество: Обычное - Чудесное
        Характеристики зависят от качества готового продукта
        Ограничения: уровень 12
        Необходимо:
        Выделанная кожа х1
        Слиток металла х1
        Универсальная вайхорова нить х5
        Магическая монета х30
        Запустив на соседнем станке перекрафт слитков из корундра, я стал искать в меню рецепт производства недостающего полуфабриката, но ничего похожего там не нашел. Спросив у отдыхающего в тени дерева мальчугана узнал, что купить подобное можно в любой лавке. Бежать на другой конец деревни не хотелось, так что зашел в ближайшую, находящуюся как раз напротив дома главы. Внутри заведение оказалось один в один похоже на сельский магазин времен перестройки. Полупустые полки, сумрак помещения и пыль по углам. За прилавком сидел престарелого вида айн с то ли серебристыми, то ли седыми волосами. В анатомии местных аборигенов я пока еще разбираться не научился. К моему удивлению, продавец представился именем главы поселка - Урза Тулье.
        - Разве путешественники не добывают ее из тел восьмилапых вайхоров? - Удивился старик, когда я спросил его о нужном ингредиенте.
        - Я пока что новичок в этих местах, до монстров еще не добрался.
        - Понятно. Моток - двести магических монет. Хватает обычно на производство десяти - двадцати предметов экипировки.
        - Хорошо.
        Отдав запрошенное количество крафтовой валюты, я забрал нить и поспешил обратно к станкам. Попав ко мне инвентарь, этот ресурс отобразился несколько по-другому:
        Универсальная вайхорова нить х100
        Видать у местных какие-то свои представления о единицах меры.
        Первыми на очереди были перчатки, и для их производства я решил использовать кожу превосходного качества. Загрузив в божественный инструмент все ингредиенты, и скрестив пальцы на руках, я нажал виртуальную кнопку старта. Результат превзошел все мои ожидания:
        «ПЕРЧАТКИ БАГРЯНЦА»
        Тип: Экипировка
        Качество: Чудесное
        Физическая защита: +8
        Магическое сопротивление: +12
        Моторика: +8
        Магический дар: +9
        Критический урон: +10%
        Потенциал открыт
        Ограничения: уровень 12
        Сразу чудесное качество с потенциалом и кучей нужных статов. Сами по себе перчатки имели темно - фиолетовый окрас и переливались в тени. А еще они оказались смежными с наручами, являющимися их продолжением. Металлическая пластина защищала часть руки спереди от кисти до локтевого сустава. Великолепная по красоте и функциональности вещь!
        Следующими на очереди были пояс и сапоги. Их рецепт не сильно отличался от рецепта перчаток, разве что количество кожи, нитей и слитков слегка варьировалось. На их производство пришлось отряжать кожу среднего качества, и вот тут-то я и понял всю боль настоящего рандома в Аэрусе! А так же фразы из всем известной карточной игры: - «Первый туз - дорога в ж*пу».
        Пояс получился Обычного качества, как и сапоги. Потому пришлось разбирать их на магические монеты и переделывать заново. И так повторялось снова и снова, пока у меня совсем не закончились нити. К концу подходила и кожа. В итоге лучшее, что мне удалось получить это:
        «ПОЯС БАГРЯНЦА»
        Тип: Экипировка
        Качество: Редкое
        Физическая защита: +11
        Магическое сопротивление: +7
        Выносливость: +5
        Жизнеспособность: +12
        Особенности: Имеет восемь слотов быстрого доступа под зелья
        Ограничения: уровень 12
        «САПОГИ БАГРЯНЦА»
        Тип: Экипировка
        Качество: Редкое
        Физическая защита: +6
        Магическое сопротивление: +12
        Моторика: +8
        Магический дар: +9
        Ограничения: уровень 12
        Видимо ждать от кожи среднего качества чудесных вещей - смысла нет. Придется довольствоваться тем, что получилось. Практически все мои согильдийцы и вовсе в обычных вещах ходят, редко когда в данжах удается выбить более крутую шмотку, да и то ее себе почти всегда забирает лидер группы.
        Следующим по плану был крафт оружия. И не абы какого, а именно меча, потому как он больше всего подходит мне для сражения на близких дистанциях. Открыв список рецептов, я пробежался по нему до самого конца, оценив широту выбора, и решил остановиться на фламберге. Его волнистое лезвие позволит оставлять врагу рваные раны, награждая его негативным эффектом Кровотечением, который прекрасно дополнит дебафы от яда Медленной смерти. Надо же мне, в конце концов, соответствовать фракции Мрак!
        Чаще всего подобные мечи были двуручниками. Такая форма лезвия позволяла пробивать броню врага с одного удара за счет уменьшения поражающей поверхности, и наносить тяжелые рваные раны, которые зачастую приводили к смерти от кровопотери еще на поле боя. Но двуручник мне не нужен, а вот полуторник будет в самый раз! За счет увеличенных физических характеристик, а так же замедления времени, я смогу орудовать им в пределах абсолютной зоны так же быстро, будто у меня в руках не полноценный меч, а легкая шпага.
        Качество в рецепте было указано как: Обычное - Уникальное. Помимо слитков и кожи на рукоять, к нему предлагалось добавить какой-нибудь магический атрибут, или оставить все как есть. Несколько подобных вещей у меня действительно имелось, но ни демоническая лоза, ни демоническая кровь не подошли. А вот единицу морозного дыхания станок принял на ура, и возвращать не собирался. Реальной ценности этого ингредиента я не знал, потому расстался с ним со спокойной душой, получив на выходе действительно невероятный эффект:
        «КРОВАВЫЙ ШИП СТУЖИ»
        Тип: оружие
        Качество: Уникальное
        Физическая атака: 228 - 271
        Физика: +15
        Выносливость: +10
        Шанс критического удара: +7%
        Критический урон: +23%
        Потенциал открыт
        Ограничения: Уровень 15, Физика 70, Наличие Мастерства (лед)
        Особенности: с 60 % шансом вешает на цель негативный эффект КРОВОТЕЧЕНИЕ.(длительность зависит о параметров цели).
        Доп. навык: Морозная вспышка.
        МОРОЗНАЯ ВСПЫШКА - Навык атаки по площади. Используя 30 единиц выносливости, наносит всем целям, расположенным напротив кастующего, урон от магии льда равный (Магический дар*Мастерство). Скорость активации заклинания: мгновенная. Время перезарядки: 15 минут.
        Характеристик другого оружия я практически не видел, но если сравнивать его с моим жезлом или мечом, подаренным Никой, разница казалась нереально большой. Только сейчас, завладев подобной мощью, я понял, что рисковал своей жизнью и прокачивал характеристики не зря! Фортуна действительно награждает за старания, главное не опускать рук и идти до самого конца.
        К слову, это ведь еще не все, у меня осталось почти две тысячи единиц крафтовой валюты, и потратить ее можно на крайнем справа станке, который увеличивает потенциал экипировки. Выглядел он как алтарь, только вместо бога над ним были изображены двуручный меч и латный доспех, на фоне заходящего солнца. Не знаю, что этот рисунок значил, но стоило мне только положить на алтарь свой меч, как тут же передо мной появилось новое диалоговое окно:
        «СТОИМОСТЬ УЛУЧШЕНИЯ: 500 МАГИЧЕСКИХ МОНЕТ. ЖЕЛАЕТЕ НАЧАТЬ ПРОЦЕСС?»
        Когда я подтвердил запрос системы, приплюсовав к мечу сотню монет, на ум вдруг пришла мысль о том, а что будет, если процесс завершиться неудачей? Но было уже поздно. Ярко засияв, монеты распались на голубые искорки, которые выстроились в единый хоровод, и стали, словно метеоры, бомбардировать поверхность лезвия меча, сливаясь с его основой.
        «КРОВАВЫЙ ШИП СТУЖИ»
        Тип: оружие
        Качество: Уникальное
        Физическая атака: 250 - 293
        Физика: +17
        Выносливость: +11
        Шанс критического удара: +8%
        Критический урон: +25%
        Потенциал: 1/5
        Ограничения: Уровень 15, Физика 70, Наличие Мастерства (лед)
        Особенности: с 60 % шансом вешает на цель негативный эффект КРОВОТЕЧЕНИЕ.(длительность зависит о параметров цели).
        Доп. навык: Морозная вспышка.
        После повышения потенциала все параметры меча увеличились примерно на десять процентов, а система снова задала мне вопрос:
        «СТОИМОСТЬ УЛУЧШЕНИЯ: 3500 МАГИЧЕСКИХ МОНЕТ. ЖЕЛАЕТЕ НАЧАТЬ ПРОЦЕСС?»
        - Так вот в чем фишка местной заточки. Здесь вместо шанса балом правит цена и качество предмета. - Раскусил я хитрый станок, отказываясь от нового запроса. Такого количества валюты у меня пока что не было. После меча я улучшил свою мантию за триста монет и перчатки за двести пятьдесят.
        «МАНТИЯ - ХАМЕЛЕОН»
        Тип: Накидка
        Качество: Уникальное
        Физическая защита: +55
        Магическое сопротивление: +55
        Физика: +11
        Моторика: +11
        Выносливость: +11
        Доп. навык: Маскировка. Позволяет скрыть свою истинную сущность.
        Потенциал: 1/5
        Ограничения: нет
        «ПЕРЧАТКИ БАГРЯНЦА»
        Тип: Экипировка
        Качество: Чудесное
        Физическая защита: +9
        Магическое сопротивление: +13
        Моторика: +9
        Магический дар: +10
        Критический урон: +11%
        Потенциал: 1/3
        Ограничения: уровень 12
        Последним в очереди шел найденный на оскверненном алтаре жезл, за улучшение которого божественный инструмент попросил восемьсот монет, что было практически всей моей остававшейся наличностью. Но чего не сделаешь ради разгадки тайны, потому скрепя сердце я все же выложил жадному прибору нужную сумму. Результат меня сильно удивил:
        «ЖЕЗЛ ПОГОНЩИКА ДУШ»
        Тип: Ритуальный предмет
        Качество: Уникальное
        Потенциал: 1/1
        Хранилище душ (0/10)
        Ограничения: Только для фракции Мрак
        После раскрытия потенциала у этой страшной палки, которая начинала тянуть из меня жизнь, как только я брал ее в руки, открылась новая функция. Что это за Хранилище душ и как им пользоваться не пояснялось, потому как справка по-прежнему к этому предмету не применялась.
        Экипировав все улучшенные части экипировки, и закинув обратно в инвентарь жезл, я мысленно произнес: Статус.
        «Кай»
        Мультикласс: Маг льда/Хрономаг
        Уровень 15
        Основные параметры
        Выносливость 100 (98)
        Физика 96
        Моторика 113
        Магический дар 147
        Жизнеспособность 99
        Потенциал 5
        Синхронизация 16
        Дополнительные параметры
        Сила атаки 96 -96
        Сила магии 207 -236
        Здоровье 1990 (100 %)
        Мана 2460 (100 %)
        Бодрость 61
        Шанс критического удара 14%
        Критический урон 61%
        Меткость 113
        Уклонение 113
        Физическая защита 81
        Магическое сопротивление 122 (доп. огонь + 10)
        Пробивание защиты 0
        Обход сопротивления 0
        Мастерство (лед) 19
        Мастерство (мрак) 6
        Как и думал, с экипировкой мои статы смотрятся совершенно по-другому. А если в качестве основного оружия использую не Жезл демонического культа, а Кровавый шип стужи, показатели физического урона поменяются местами с магическим, а критический урон и шанс критического удар и вовсе превысят все доступные новичку пределы. К слову навык Морозная вспышка в свете моих возросших характеристик и вовсе кажется каким-то читерским. Возможно, именно так мне и следует развиваться, компенсируя недостаток навыков из-за недоступности классовых повышений скилами с экипировки. Вот только много ли мне еще удастся произвести вещей с рангом: Уникальный? Самый важный вопрос…
        Закрыв меню Статуса, я уже хотел было приступить к изучению рецептуры доступных на втором уровне алхимии зелий, как вдруг сзади меня окликнул знакомый женский голос:
        - Арт, завязывай с крафтом, нас данж ждет. - Произнесла Ника.
        Попеняв на злой рок, я разочарованно вздохнул, решив отложить это дело до лучших времен.
        - Всем привет. - Поздоровался я с бывшими коллегами по гарему, то есть группе, ожидавшими нас у ворот дома главы деревни.
        Их отношение ко мне осталось прежним, в ответ на приветствие парни лишь формально кивнули, оставаясь безмолвными. Чтобы пройти на территорию дома главы деревни, Ника должна была заплатить мелкому вахтеру, потому и ее настроение оставляло желать лучшего. Но в отличие от своих рабов, эта девушка умела держать себя в руках.
        - Слышала от Реваза, что ты тоже открыл Мастерство?
        - Тренировки у колодца помогли, пока занимался производством зелий.
        - Хороший результат, ты третий из всех офицеров, кто смог освоить его. Даже Фаусту пока это не удалось. Кстати, у тебя ведь еще остались зелья? Нам в рейде сегодня они точно не помешают.
        - Совсем чуть - чуть, вчера практически всю партию как раз Ревазу и отдал. Запрос пришел лично от Фауста.
        - Так нам много и не нужно. Олежа в нашей группе исполняет роль танка, ему штук десять на хп отдай, и парочку на мп, остальным наоборот.
        «Ну да, совсем чуть - чуть. Более полусотни флаконов как с куста…» - мысленно возмутился я.
        В последнее время, чем ближе я стал подбираться к новому уровню алхимии, тем чаще производство зелий давало так называемые криты. То есть после запуска процесса в алхимическом кубе, в результате получалось не одно, а целых два зелья. Система называла их «Бонусом за усердие и прилежность». Таким образом, имея в запасе достаточное количество энергетических напитков, я мог за час получить до нескольких сотен флаконов конечного продукта. Правда, подобное конвейерное производство сильно выматывало психологически, потому долго я этим заниматься не мог.
        Если мне никто не мешал, то я составлял график, и занимался крафтом строго по нему, создавая зелья на «больших переменах», во время которых отдыхал от сражений с монстрами. Так было в окрестных лесах при прокачке навыков, то же самое я делал и на Сумеречных равнинах. Бить монстров сутками напролет, даже имея в запасе стек энергетических напитков и такой крутой навык как Медитация, для меня пока невозможно. Я не робот, а живой человек все же. Но даже эту слабость можно обернуть себе на пользу, используя перерывы для прокачки своей производственной профессии.
        Кинув поочередно каждому из парней торг, я раздал им нужное количество алхимии, отдельно выделив Нику, которой досталось по десятку и тех и других зелий. Этот мой жест доброй воли заставил ее слабо улыбнуться, слегка подняв девушке настроение.
        - Так, всем приготовиться, открываю портал. - Хлопнув в ладоши, командным голосом произнесла она, после чего повернулась ко мне и пояснила. - До Хладных пещер отсюда несколько часов пути пешком. Мы тоже сегодня приехали на такси.
        В плане экономии драгоценного времени - поступок правильный. Вот только он никак не укладывался в мои планы, ведь я хотел посмотреть на постоянные локации, и записать несколько точек телепортации в свой путевой журнал. Но теперь и с этой задумкой, как с изучением рецептов продвинутой алхимии, придется подождать.
        Когда воронка портала открылась, в нее тут же прыгнул Олег с обнаженным мечом наперевес. После настал черед Ники и других членов группы, я же замыкал процессию.
        «ВНИМАНИЕ! ОТКРЫТА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ: УТОРОВА ПАДЬ. ТИП: ПОСТОЯННАЯ»
        Вопреки моим ожиданиям, более подробного описания, как это было в деревне айнов, от системы не последовало. Но в принципе, оглядевшись, я уже примерно представлял, что собой представляет данная территория. Мы переместились в некое подобие ущелья, только очень широкого. С двух сторон падь была огорожена земляными холмами по сотне метров в высоту каждый, которые обильно поросли лиственными деревьями с густыми объемными кронами. Гигантская горная балка упиралась в выступающее из - под земли скальное основание, испещренное множеством пещер, расположенных на различной высоте. Одна из них с широким проходом, перекрытым молочно-белым туманом, как раз находилась напротив нас. Именно ее система Аэруса и определяла как данж.
        Стоило мне только сделать шаг навстречу входу, и передо мной появилось системное сообщение:
        «ВНИМАНИЕ. ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ВОЙТИ В ОСОБУЮ ЗОНУ - ВОРОНКА ИЗМЕРЕНИЙ. ТИП: ПОДЗЕМЕЛЬЕ. ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ УРОВНЯ СЛОЖНОСТИ НЕОБХОДИМО СРАЗИТЬСЯ С ПРИВРАТНИКОМ»
        А следом за ним еще одно:
        «ПРЕДЛОЖЕНИЕ О ПРИСОЕДИНЕНИИ К ГРУППЕ. ЛИДЕР: НИКА. ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ?»
        Подтвердив запрос, я увидел как в левом углу моего поля зрения, примерно посередине, возникло новое меню: Группа. Стоило мне только его развернуть, и передо мной появились пять иконок моих товарищей по текущему рейду. Верхнюю строчку, с короной на голове, занимал портрет Ники.
        «И тут корону себе присобачила. Насколько же гипертрофировано ее самомнение?»
        - Пятнадцатый уровень, офигеть! - Вдруг удивленно воскликнул Даниил.
        Услышав его замечание, я снова переключился на групповое меню, запоздало отметив, что через него можно выяснить текущий уровень любого из сопартийцев.
        «Хорошо, что другие характеристики недоступны, было бы крайне нежелательно, если бы Ника и ее гарем смогли открыто копаться в моем Статусе»
        Несмотря на мои сольные скитания по подземельям и скрытым локациям с временным доступом, мой уровень не был самым большим в группе. Над иконкой Ники красовалась цифра «16». Рядовые члены гарема имели следующие уровни: Олег - 13; Фариз - 13; Никита Сергеевич - 12; Даниил - 12.
        - Это ты в лесу так успел прокачаться? - Продолжал удивленно на меня таращиться Даниил.
        - На кабанах… - пожав в ответ плечами, я обратился к Нике. - Привратника вызывать на бой будем или так и продолжим терять драгоценное время?
        - А еще у него экипировка какая-то странная, даже мантия не такая как у нас. - В полголоса произнес Никита Сергеевич.
        - Минимум редкая. - Подтвердил его предположение Даниил.
        - Прекратить все разговоры. Мы пришли сюда для прохождения данжа. Арт теперь наш новый офицер, и естественно, что одет он должен быть не хуже остальных лидеров групп. Олег вызывай привратника, остальным сделать шаг назад.
        Несмотря на свои слова, Ника и сама продолжала бросать на меня косые взгляды. Наверняка она думала, что Фауст лично меня одевал, или как минимум давал ресурсы из банка гильдии на крафт экипировки. И ее можно было понять, несмотря на свой шестнадцатый уровень, она только наполовину сменила свою начальную экипировку. Так, например, она по-прежнему носила синюю остроконечную широкополую шляпу, как у фентезийных волшебников.
        У меня к слову, вообще никакой не было. Носить нечто настолько вызывающее не хотелось как с точки зрения эстетики, так и с точки зрения комфорта в бою. Прокачиваясь соло, я вынужден был играть одновременно и роль танка и роль дамагера, отчего часто выдвигался на передний край для завершающего удара или чтобы нанести отравляющий укол своим дротиком. Такая шляпа сильно закрывала бы обзор и мешала вовремя реагировать на создаваемые противником угрозы. Альтернативой ей были кожаная каска - горшок, как на Олеге, либо металлический шлем с забралом. Про шлем магу можно даже не заикаться, а вот каска - горшок попросту не входила в комплект багрянца, являясь частью комплекта новичка, больше похожего на обноски.
        Вообще стоит отметить, что кроме Олега, одетого в добротную кожаную броню с металлическими вставками, рядовые члены группы Ники до сих пор ходили в этих дурацких балахонах и шляпах. Разве что у каждого присутствовал пояс на 6 ячеек под зелья, и более - менее нормально оружие.
        - До пятнадцатого уровня обычно все в комплектах новичка бегают. - Пояснил Даниил, становясь рядом со мной.
        После приказа Ники все сделали несколько шагов назад, создавая вокруг Олега свободное пространство. Неандерталец же наоборот подошел к молочно - белому туману и активировал вызов привратнику. Создалось небольшое землетрясение и прямо из - под земли проросли бортики круглой арены, отгораживая бросившего вызов от остального мира прозрачной полусферой. Привратник тоже появился из - под земли. И в этот раз он был похож на человекоподобного голема, только теперь его тело состояло не из дерева, а из камня.
        - Спорим на десяток магических монет, что с первой попытки не откроет? - Прошептал Фаризу Никита Сергеевич.
        - Отставить разговоры. - Шикнула на них Ника, решив потом подбодрить своего танка. - Олежа мы в тебя верим!
        Замерев на пару секунд, Неандерталец сделал несколько глубоких вдохов и бросился в атаку на голема. Рубящий удар опустился ему точно на плечо, высекая из камня сноп искр. После этого Олег сместился вправо и провел еще два удара. Увидев, что его противник готовит контратаку, Неандерталец отступил на шаг назад, уклоняясь от апперкота, и тут же нанес четвертый удар ему в шею. Но на этом успехи дримера закончились. Вместо того чтобы пятиться назад или попытаться снова достать своего противника, голем внезапно нанес удар по мечу Олега, а потом прыгнул вперед, врезавшись плечом в его грудную клетку. Прокатившись до самого бортика, Неандерталец поспешил встать и перепрыгнуть через него. Как только он оказался за пределами арены, голем сразу же остановился, а над его головой возникло новое системное сообщение.
        «КОМБО 4. УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: ПРОСТЕЙШИЙ» - огласила система результат схватки.
        «А так можно?!» - мысленно воскликнул я, вспоминая о том, как буратино с острова отправил меня на респ.
        - Ну, ты хоть бы Простой открыл, о среднем уже и не мечтаем. - Вздохнул Никита Сергеевич.
        - Если думаешь что это так легко, можешь сам поучаствовать, я уступлю одну из попыток. - Огрызнулся в ответ Олег.
        - А сколько всего попыток? - Спросил я у Даниила.
        - В этом данже три, после открывается уровень сложности лучшей из попыток.
        - Можно мне попробовать? - Обратился я к Нике.
        - Нужно! - Улыбнувшись, произнесла она.
        Не обращая внимания на буквально готового взорваться от злости Неандертальца, я под всеобщий удивленный вздох достал свой новенький меч и запрыгнул на арену. Исходящее от него белое сияние давало понять, какого он на самом деле ранга, что добавляло моей фигуре еще больше величественности. Настала пора гадкого утенка показать себя во всей красе!
        Заглянув внутрь себя, я активировал Мастерство и рванул вперед, одновременно с этим создавая позади голема ледяной каток. Связка из двух рубящих ударов, за которой последовал пинок, прервавший контратаку противника. Пошатнувшись, привратник сделал шаг назад. Воспользовавшись искусственно созданной заминкой, я провел серию колющих ударов, и довершил ее точным дубликатом атаки голема, которой он вырубил Олега.
        Благодаря моему толчку каменная марионетка оказалась на льду и едва-едва не упала. Продолжая натиск, я немного изменил свою позицию, атаковав противника во фланг. Переключение между классами. Серия, выполненная из низкой стойки, добивание Разрезающим ударом в спину, который я выполнил после активации Двойника.
        Чтобы не упасть плашмя, привратник вынужден встать на одно колено, что дает мне время снова переключиться между классами. Два рубящих в шею, передвинуть каток, отступить назад и атаковать пытающего встать голема Морозным шквалом. Переключение, рывок вперед, каскад быстрых ударов. Толчок в бок завершается тем, что голем окончательно заваливается на землю.
        Полностью сконцентрировавшись на противнике, я просчитывал каждую свою атаку, чтобы не ошибиться, выходя на эффектный финал. И вот время для него наступило. Еще четыре удара. Два. Все, завершаем. Отпрыгнув на полметра назад, я нанес превосходный по исполнению удар с полуоборота, срубивший голову привратнику, и тем самым поставил жирную точку в нашем противостоянии.
        «КОМБО 40. ОТКРЫТ КОШМАРНЫЙ УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ ХЛАДНЫЕ ПЕЩЕРЫ»
        Развернувшись к своим коллегам по текущему рейду, я с удовлетворением отметил удивленные выражения на их лицах. Пооткрывав рты они таращились на меня во все глаза. Весь гарем, включая Нику, пытался осознать, что же именно только что произошло.
        Оставаясь полностью спокойным, я перемахнул через ограждение и спросил у них:
        - Ну что, идем в подземелье?
        Глава 18
        Логово вайхоров
        «Мда… различия с Забытым храмом просто кардинальные» - мысленно пожаловался я на обстановку в данже.
        Весь смак этого подземелья был в том, что Хладные пещеры именно что пещерами и были. Наполненные сумраком своды, сырость и грязь. Перед заходом Ника предупредила меня, чтобы я вел себя как можно тише, потому все мысли я держал при себе, внимательно смотря по сторонам в поисках противников. Чем сильнее мы углублялись в эту пещеру, тем чаще на стенах и потолке попадались следы паутины. Основываясь на этом факте, я уже понял, что данж является ничем иным как паучьим логовом.
        «Вот только где же сами хозяева подземелья?»
        Из-за эффектной демонстрации собственных сил в сражении с привратником, Ника решила доверить мне роль танка в группе, отрядив Неандертальца на подстраховку. Инструктаж от бывшей госпожи оказался крайне скуп. На данном уровне сложности они еще это подземелье не проходили, поэтому, что нас ждет внутри, она не знает. На легких уровнях монстры были рассредоточены по всему подземелью, сейчас же, мы углубились в пещеру минимум на двести метров, а так ни одной восьмилапой твари и не встретили.
        Более того последние десять метров тоннель начал сужаться. Сейчас в нем не разойдутся и два человека. По логике вещей в конце тоннеля мы должны были наткнуться на тупик. Но Аэрус с ней не сильно дружил. Потому, когда пещера сузилась до таких размеров, что стало трудно идти, наши мучения наконец-то закончились. Тоннель вывел нас на широкий балкон, с которого открывался эффектный вид на чашеобразный амфитеатр с десятками точно таких же отверстий - лож по всему его периметру. Большинство из них были затянуты паутиной, с потолка свисали внушительного размера коконы, у каждого из которых пульсировала тусклым светом сердцевина. Сцена амфитеатра тоже была в паутине, а так же каких-то белесых образованиях, выступающих из камня на добрые пару метров. С нашего балкона до края сцены по прямой было не менее десяти метров, но из-за чашеобразной формы самого амфитеатра, спуск все - таки казался возможным.
        Вставший рядом со мной Олег, посмотрел поочередно на каждого члена группы и показал на спускающийся вниз ковер из паутины. Осознав, что от него требует Неандерталец, Деревня побледнел лицом, и стал отступать назад. Врезавшись спиной в стену, он случайно зацепил несколько нитей паутины, которые связывались с центральным коконом. Где-то вдалеке раздался слабый писк, а потом я уловил какое-то шуршание. Этот звук все нарастал, окутывая нас со всех сторон. Будто сотни лапок скребли по каменному полу пещеры.
        - Отступайте обратно в проход! Олег помоги мне их задержать. - Первым в себя пришел я.
        Материализовав из инвентаря Жезл адепта демонического культа, я скастовал Метель на южный склон амфитеатра, прикрывая отверстие из которого начали выбираться пауки. Воспользовавшись моей идеей, Олег поступил с северным краем точно так же, добавив каждой выползающей твари по ледяному копью в морду. Первыми обратно в проход юркнули Фариз и Никита Сергеевич. Деревня же осознав, как сильно всех подставил порывался вместе со мной и Олегом прикрывать отступление партнеров.
        - Уходи в проход и готовься встречать их там. - Командным голосом приказала ему Ника, кастуя Метель на третье отверстие - ложу.
        - Берегись! - Закричал Неандерталец, бросаясь к девушке.
        Несколько пауков обошли магический заслон по потолку, и уже оттуда свалились нам на голову. Размером они не превышали взрослого ротвейлера, а их пасти прикрывали увесистые жвала, по пятнадцать сантиметров каждое, плюс не стоило забывать и о тонких затянутых хитином лапках, с обратными шипами. Зацепившись таким за подол сутаны Ники, паук порвал ее экипировку, ранив девушку в ногу.
        - Осторожно, они вешают отравление! - Быстро придя в себя, сообщила она.
        Переключившись между классами, я сменил посох на меч и тут же нанес одному из пауков три критических удара Рассекающей атакой. Отлетев на несколько метров, монстр врезался в стену, несколько раз дернулся и замер, перевернувшись к верху брюшком.
        «Убит Ядовитый вайхор. ур 14 получено 1374 опыта»
        Радоваться было некогда, потому как на подмогу оставшемуся в одиночку пауку с потолка упало еще три монстра. Увидев их, Ника тоже предпочла отступить в проход, логично рассудив, что магу на передовой делать нечего.
        - Олежа не задерживайся тут и спасибо что прикрыл.
        «Она даже в таких ситуациях флиртовать успевает» - промелькнула у меня в голове мысль.
        Пнув с разбега одну из тварей, я опустил Кровавый шип стужи на голову второй, вешая на нее Кровотечение. После, взяв меч двумя руками, я размашистым ударом сверху пробил панцирь третьему монстру. Слегка увлекшись битвой, я услышал небольшой хлопок сзади. Развернувшись на пятках, я пнул паука, на которого повесил дот и посмотрел в сторону прохода. Оказалось, что пока я воевал с монстрами, ослепленный ненавистью ко мне Неандерталец решил подложить мне свинью, завалив выход из ложи.
        - Дальше дело за тобой герой! Покажи им тут. - Зло ухмыльнулся Олег.
        Разрушив ледяными копьями основание, на котором держалась арка, он вызвал небольшой обвал, в последнюю секунду успев шмыгнуть в закрывающийся проход.
        «Наивный» - лишь пожал плечами я, поражаясь идиотизму этого индивида, решившего якобы меня подставить.
        Вернув в инвентарь меч, я разбежался и в три больших прыжка достиг дна амфитеатра.
        Взгляд демиурга.
        ЯДОВИТЫЙ ВАЙХОР. УР 14
        Жизнь: 800
        Физическая атака: 79 -108
        Физическая защита: 15
        Магическое сопротивление: 15
        Особенность: При успешной атаке есть шанс повесить на цель негативный эффект Отравление (Время действия: 30 секунд; Урон: 80; Периодичность: 5 секунд).
        Как и ожидалось, главным оружием любого паука является яд. Пусть по длительности эффекта он и уступает моей Медленной смерти, но вот его урон совершенно на другом уровне. Раз траванет и считай что пятисот хп как ни бывало.
        «Надо быть предельно осторожным!»
        Развернув в интерфейсе рабочего экрана меню группы, я нажал кнопку выхода и материализовал из инвентаря магический жезл.
        «Раз не хотят помогать, значит и опыт им не нужен»
        Чувство страха у меня уже давно атрофировалось вместе со всеми остальными сильными эмоциями, потому эту ситуацию я рассматривал не как ловушку, а как возможность.
        Одна из критических проблем мморпг состояла в том, что интерьеры локаций и данжей по большей части были неразрушимы. Аэрус в этом плане сильно отличается от игр! Выбрав себе угол сцены, который сверху прикрывал балкон, я активировал Мастерство, превращая все пространство вокруг в ледяной каток. После этого я отрезал правый фланг ледяной изгородью, а слева устроил небольшой обвал, сменив жезл на меч.
        «Так-то лучше, теперь паучки смогут атаковать только с одной стороны. Устрою себе классический паровоз»
        Смена оружия и Метель в начавшую собираться у горловины искусственного ущелья толпу. Задев покрытый паутиной белесый холм, мое заклинание неожиданно пробудило его. Оказалось что это и не холмы вовсе, а коконы с десятками паучьих яиц.
        МОЛОДОЙ ЯДОВИТЫЙ ВАЙХОР. УР 11
        Жизнь: 200
        Физическая атака: 12 -23
        Физическая защита: 0
        Магическое сопротивление: 0
        Особенность: При успешной атаке есть шанс повесить на цель негативный эффект Отравление (Время действия: 30 секунд; Урон: 260; Периодичность: 5 секунд).
        Яд деток был намного более сильным, чем у их старших собратьев. Правда, из-за маленькой атаки для меня он не опасен. Главное - следить за незащищенными участками на теле, тогда все будет в порядке.
        Метель практически полностью сковала действие детенышей, убив критами большую часть выводка. Я же в это время снова сменил оружие, и начал уничтожать их старших собратьев. Опыт лился рекой. Несмотря на большую численность, каких-то неразрешимых задач монстры передо мной не ставили. Я изначально создал такие условия, чтобы минимизировать шанс окружения, сократив варианты наступления до одного единственного - через искусственное мини ущелье. Теперь главное чтобы хватило маны на поддержание всей этой конструкции и обновление Метели.
        После десяти минут напряженного боя моя выносливость опустилась до пятидесяти пяти пунктов, к тому времени я убил не менее полусотни восьминогих тварей, практически догнав шкалу опыта до следующего уровня. В слотах быстрого доступа оставалась всего пара зелий маны и одно для восстановления жизни, которое я положил туда просто на всякий случай. На данном этапе моего развития они были практически бесполезны, потому я и хотел как можно скорее повысить алхимию до уровня подмастерья. Но пока это зелье мне все равно было ни к чему. Контроль поля боя с расчетом всех своих действий на десяток шагов вперед, давал превосходный результат. Все шло к тому, что вскоре я смогу полностью зачистить это логово. Это было видно даже по моим противникам, к которым уже пару минут как перестало поступать подкрепление. Только одно не давало мне покоя. Раз это данж, то в конце меня должно ждать сражение с боссом.
        Стоило мне лишь подумать об этом, как откуда-то из глубины пещерного комплекса послышался громкий писк, переходящий в бьющий по мозгам ультразвук, после чего у одного из самых больших отверстий показалась туша гигантского паука. Более двух метров в высоту, с внушительным черным хитином, покрывавшим все его тело кроме брюшка и толстыми волосатыми лапками.
        ВАЙХОР - МАТРИАРХ. УР 16
        Жизнь: 19450
        Физическая атака: 250 -299
        Физическая защита: 50
        Магическое сопротивление: 15
        Особенность 1: При любой успешной атаке вешает на цель негативный эффект Отравление (Время действия: 1 минута; Урон: 20; Периодичность: 5 секунд).
        Особенность 2: Дождь паутины (атака по площади, запутавшись в липкой паутине матриарха, цель не сможет двигаться.)
        Особенность 3:Призыв молодого поколения (досрочное вылупление всех созревающих яиц в логове по команде Матриарха)
        Помимо основной информации, Взгляд демиурга показал и все уязвимые зоны босса, которых к слову оказалось на порядок меньше чем у ящериц, обитавших на Сумеречных равнинах. Одной из них было подбрюшье, увеличивающее шанс критического удара на восемьдесят процентов. Пока паук верещал, давая понять своим деткам, что лично вступает в сражение, я достал из инвентаря жезл и послал в него Ледяное копье, после чего активировал цепочку из Метели и Морозного луча, вешая на него дебаф Ледяные путы.
        Начавшие было отступать вайхоры увидев, что их мамаша попалась в мою ловушку, снова двинулись в атаку, желая покарать наглого дримера за дерзость. Вынужденный прервать действие заклинания, я снова отступил под навес, сковывая сразу десяток пауков Метелью. Смена оружия, переключение класса, и каскад нисходящих ударов обрушивается на остатки паучьего войска, храбро бросившиеся на защиту своего Матриарха.
        Освободившись от Ледяных пут, босс развернулся «пятой точкой» к сцене амфитеатра и стал усердно тужиться. Если бы не замороженные эмоции это его действие вызвало бы у меня панический приступ хохота, совершенно не уместный в данной ситуации. Зная об особенностях твари, я понимал, что последует за этими ее действиями. Уничтожив тремя колющими ударами очередного ядовитого вайхора, я активировал двойника, перемещаясь под спасительный навес. В следующую секунду практически всю сцену накрыло белое покрывало из паутины, на нитях которого серебрились капельки телесной жидкости Матриарха. Именно они и должны были выступать в качестве склеивающего вещества. Какова бы была моя участь, попади я в зону действия навыка босса, было прекрасно видно на примере не успевших убежать вайхоров, намертво скованных своей мамашей.
        «В таких условиях эффективно сражаться я не смогу»
        Переключение класса, активация Мастерства и часть сцены снова превращается в ледяной каток, замораживая вместе с паутиной и попавших в ловушку вайхоров. Быстро опорожнив все оставшиеся у меня бутыли с зельями восстановления маны, я начал обстреливать матриарха Ледяными копьями. Магическое сопротивление у босса было таким же, как и у обычных монстров, а потому эти атаки были особенно эффективны и если бы не дефицит зелий, я бы таким образом и закончил нашу битву.
        Вообще условности инвентаря дримеров меня сильно напрягали. Оружие в бою менять можно, а доставать из инвентаря зелья или что-то другое - нельзя. Где логика? Раз дали мультикласс, так предоставьте мне полный доступ и к инвентарю тоже!
        Получив очередное Ледяное копье в сочленение брюшка и головы, Мтриарх громко запищала. В этот раз акустическая волна была призвана разбудить созревающие кладки яиц. Все белесые холмы и свисающие с потолка коконы полопались, разбрасывая вокруг себя противную буро - зеленую слизь, и оттуда стали выбираться детеныши вайхоров.
        Продолжая контролировать поле боя по всем направлениям при помощи активации в узловых точках заклинания Метель, мне удалось направить их в одно место и начать массовый забой. Такой наглости от меня не ожидал даже босс. Новый писк, и вот на сцену амфитеатра спускается сама мамаша. Так и не сумев меня застанить или хотя бы связать боем при помощи своих деток, паучиха решила сразиться в рукопашную, если подобный термин применим к ее восьми лапам.
        Добравшись до середины спуска, она внезапно прыгнула. Разгадав ее маневр в последний момент, я каким-то чудом сумел уклониться, рывком уходя под козырек балкона.
        - Поздно возмущаться по поводу того что пауки не умеют прыгать, да? - Пробормотал я, активируя Рассекающую атаку.
        - 427
        - 450
        - 501
        Попятившись назад, матриах поскользнулась на ледяном катке, и чуть было не рухнула на скованных Метелью детенышей вайхоров. Воспользовавшись этим, я сменил класс и снова активировал Морозный луч, превращая Легкое обморожение в Ледяные путы. Несмотря на замедление, паучиха все равно нашла в себе силы сопротивляться. Заверещав, она двинулась в моем направлении, устрашающе пощелкивая своими огромными тридцатисантиметровыми жвалами. Отступая шаг за шагом, я случайно наступил на участок замороженной паутины, под которым в ловушке находился один из вайхоров. Несмотря на суровые условия, паук каким-то образом сумел выжить и, увидев своего обидчика, тут же поспешил его атаковать. Хоть моя защита и превышала нижнюю планку атаки этих монстров, но в данный момент удача явно не была на моей стороне:
        - 5
        «На вас наложен негативный эффект Отравление. Время действия: 30 секунд; Урон: 80 единиц; Периодичность: 5 секунд»
        - Твою же мать! - Зло выругался я и изо всех сил пнул полуживого монстра.
        Пролетев несколько метров, он ударился о каменный выступ, потеряв последние крохи своего здоровья.
        «Прямо - таки Голливудская развязка: типо из последних сил»
        Вынужденный прервать действие навыка за три секунды до его окончания, я переключил класс, и рванул вперед, на ходу опрокидывая в себя пузырек с зельем восстановления жизни. Мелочь, но хоть что - то. Рассекающая атака переламывает одну из передних лап паука, заставляя его снова пятиться.
        Ответный удар следует незамедлительно:
        - 170
        «Наложенный на вас негативный эффект заменен. Отравление. Время действия: 1 минута; Урон: 20 единиц; Периодичность: 5 секунд»
        Основываясь на полученной информации можно было сделать вывод, что паучьи дебафы не складывались, а лишь заменяли друг друга. Это не могло не радовать. С момента атаки ядовитого вайхора прошел всего один тик, потому я успел потерять лишь восемьдесят единиц жизни. Но мое ликование оказалось преждевременным. Упав со сцены, я одной ногой наступил в паутину, резко снижая свою мобильность.
        Рванув изо всех сил, я кое - как смог освободиться из капкана, но за это время раненный Матриарх успел перекрыть единственный проход, по которому я мог сбежать отсюда.
        «Не проскочить, разве что перепрыгнуть через монстра» - оглядевшись по сторонам, мысленно усмехнулся я.
        Правду говорят, что загнанный в угол человек в борьбе за свою жизнь способен на многое. Снова вспомнилась старая мморпг, в которую я играл в студенчестве. Решив воплотить в жизнь один из доступных там каждому персонажу акробатических трюков, я со всех ног бросился на приближающегося паука и прямо перед его носом изо всех сил подпрыгнул, после чего повторил усилие еще раз.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ОПЫТНЫЙ ЛОВКАЧ. ИЗУЧЕН НАВЫК: ДВОЙНОЙ ПРЫЖОК (ПРОДВИНУТОЕ ФИЗИЧЕСКОЕ ДЕЙСТВИЕ. УСЛОВИЯ: ВЫНОСЛИВОСТЬ - 90, МОТОРИКА -100. НАГРАДА: СИНХРОНИЗАЦИЯ +2, ВЫНОСЛИВОСТЬ +5, МОТОРИКА +5)»
        Приземлившись под звук фанфар на спину матриарху, я нанес два рубящих удара в место соединения брюшка и головы, а потом при помощи еще одного двойного прыжка забрался обратно на сцену.
        - Дядя супермен еще и не так может - Весело произнес я, запуская в тварь Морозный шквал.
        Отступив под козырек балкона, я снова воспользовался комбо: Метель - Морозный луч, продолжая кайтить босса. Теперь его уничтожение лишь вопрос времени. Постепенно перемещаясь и не забывая при этом уничтожать не попавших под мое аое детенышей, я сократил шкалу жизни Матриарха до двадцати процентов.
        «Пора проверить встроенный в Кровавый шип стужи навык»
        Слегка подкорректировав положение босса относительно полуживой кучки детенышей, я сменил оружие, оставаясь при этом в ледяной ветке. Взяв фламберг двумя руками, я указал им на Матриарха и мысленно активировал Морозную вспышку. Засияв голубым светом, мой меч собрал на кончике лезвия магическую энергию и выстрелил ей в сторону босса, будто лазерным лучом.
        «Вот же парадокс: меч символизирующий пламя, стреляет ледяной магией» - только и успел подумать я, а в следующее мгновение звук фанфар возвестил о моей победе над монстром и повышении уровня.
        «Убит противник Вайхор - Матриарх. ур 16, получено 39670 единиц опыта»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ШЕСТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ. ТАК КАК ВАШ ПОТЕНЦИАЛ РАВЕН 5, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПЯТЬ ОЧКОВ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК ЗА КАЖДЫЙ ВЗЯТЫЙ УРОВЕНЬ»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМ УДАЛОСЬ ЗАЧИСТИТЬ ВАЙХОРОВО ЛОГОВО В ХЛАДНЫХ ПЕЩЕРАХ. ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: РЕЦЕПТ ЗЕЛЬЯ МАЛОГО ВОССТАНОВЛЕНИЯ»
        Отдышавшись, я выпил энергетический напиток, и приступил к развеиванию мертвых тушек монстров.
        Детеныши не давали ровным счетом ничего, за них не капал даже опыт при убийстве, а вот ядовитые вайхоры всегда оставляли после себя производственный ресурс и магические монеты:
        Универсальная вайхорова нить х4 (Шанс увеличен благодаря Собирательству)
        Магическая монета х5
        Некоторые из них так же давали магические камни, с вставкой которых в экипировку я пока еще не разобрался. Босс же помимо обычного дропа, расщедрился на несколько редких предметов:
        Магическая монета х250
        Универсальная вайхорова нить х90 (Увеличено благодаря Собирательству)
        «ТЯЖЕЛЫЙ ШЛЕМ ШТУРМА»
        Тип: Экипировка
        Качество: Редкое
        Физическая защита: +28
        Магическое сопротивление: +5
        Физика: +8
        Физика: +9
        Ограничения: уровень 15
        «КРЕПКОЕ КОЛЬЦО ВОЛШЕБНИКА»
        Тип: Бижутерия
        Качество: Редкое
        Магический дар: +10
        Выносливость: +7
        Ограничения: уровень 15
        Шутка ли, в то время когда я как раз ищу себе подходящий шлем, мне упала настоящая металлическая рыцарская каска! Оценив юмор Госпожи удачи, я разобрал его, получив пятнадцать крафтовых монет, после чего мысленно активировал выход из подземелья. Покинуть воронку измерений после полной зачистки данжа можно было при помощи телепортации, которая переносила тебя к входу.
        Как только я появился о в Уторовой пади, ко мне тут же бросилась обеспокоенная Ника:
        - Арт слава богу ты выжил! После того случайного обвала, я уже думала, что тебе настал конец. Тебя даже из группы выкинуло.
        - Случайного? - Удивленно вскинул брови я, отодвигая Нику в сторону. - Какой же ты трус Олежа, даже за свои поступки ответить не можешь.
        - Что ты сказал?! - Рассвирепел Неандерталец, материализуя из инвентаря меч.
        - Олег не надо! - Закричала Ника.
        - Да Олежа, лучше не надо… - передразнил я ее приказ. - У меня почти нет маны и Выносливость только начала восстанавливаться. Ты же не опустишься еще ниже?
        - Ах ты с*ка. - Закричал парень, активируя Ледяное копье.
        Увернуться от внезапной атаки Неандертальца я не успел, принимая морозный снаряд на грудь.
        - 59
        «Сам напросился» - увидев, как проявляется над головой и краснеет его ник, я хищно оскалился.
        Переключение между классами, Абсолютная зона. До предела замедлив время, я материализовал из инвентаря Жезл погонщика душ, и мгновенно сблизившись с Олегом, ткнул ему им прямо промеж глаз.
        - Аааааа. - Заорал Неандерталец как ненормальный.
        Засияв словно новогодняя елка, его силуэт распался на световые частицы.
        «Противник Один Могучий получает Фатальный удар, часть его сущности навсегда остается в Хранилище душ»
        «ЖЕЗЛ ПОГОНЩИКА ДУШ»
        Тип: Ритуальный предмет
        Качество: Уникальное
        Потенциал: 1/1
        Хранилище душ (1/10)
        Ограничения: Только для фракции Мрак
        Бросив всего один взгляд на свой жезл, я тут же убрал его в инвентарь.
        - Там в пещере, он специально завалил вход. Я был в своем праве.
        - Да. - Выдавила из себя ошарашенная Ника.
        Пусть эту легенду я подтвердить и не мог, но того факта что рядовой член гильдии напал на своего офицера, уже было не отменить. Потому и претензий с ее стороны не последовало. Понятия не имею, чего она добивалась, позвав меня на зачистку подземелья, и знала ли правду о поступке Неандертальца. Возможно, таким образом, Ника хотела отомстить, или может быть, это была чистая случайность, основанная на самодеятельности Неандертальца. В любом случае время вспять не повернуть.
        - Пойду, проверю его, а вы пока пофармите вайхоров в этой локации, чтобы зря времени не терять. - Обратилась она к стоявшим в сторонке парням, после чего снова перевела взгляд на меня. - Спасибо Арт, и прости что так получилось.
        - Сделай мне копию со своей карты здешних локаций, и будем в расчете. - Спокойно, будто ничего и не случилось, произнес я.
        Отдав нужные команды в своем интерфейсе рабочего экрана, Ника через окно торговли передала запрошенную информацию, после чего активировала дрифт, поспешив на Землю к своему ревнивому Олеже.
        - Чем ты его так? - Опасливо спросил у меня Даниил.
        - Жезлом, видел же. Ладно, удачи вам бывшие коллеги. - Махнул я им на прощанье рукой и поспешил ретироваться.
        Я понятия не имел что атака жезлом окажет такой эффект на Олега, иначе бы выбрал обычное оружие. В свете произошедших событий мне наверняка предстоял обстоятельный разговор с Фаустом, а потому рассказывать что-то гарему Ники у меня никакого желания не было. Сейчас я хотел исследовать прилегающие к Уторовой пади локации, сделав несколько удобных записей в свой путевой журнал. Остальные проблемы буду решать по мере их поступления.
        Глава 19
        Планомерное развитие
        «ВНИМАНИЕ! ОТКРЫТА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ: ЦВЕТОЧНЫЕ ЛУГА. ТИП: ПОСТОЯННАЯ»
        Выбравшись из Уторовой пади, я попал на натуральное васильковое поле. Покрытая зелено - сиреневым ковром холмистая местность, в которой обитали элитные монстры от пятого до пятнадцатого уровня. Если верить карте Ники, то повернув налево, я смогу через какое-то время вернуться в Изумрудную деревню, в противоположной стороне находится Мглистый лес, где водятся монстры шестнадцатого - двадцатого уровня с бонусным эффектом: Ночное усиление. Таких локаций как Мглистый лес на территории столицы немного, а потому на лугах и в лесу частенько происходили стычки между представителями различных фракций.
        Бросив взгляд на шкалу маны, я убедился, что она уже успела восстановиться до ста процентов, и активировал Маскировку. Проживающие в этой местности монстры имели крайне странное название: Небесный глашатай. По виду они сильно напоминали земных капибар. Эдакий грызун переросток, до полутора метров в высоту, обитающий в норах и питающийся цветами. Применив на одном из монстров Взгляд демиурга, я смог оценить его характеристики:
        «НЕБЕСНЫЙ ГЛАШАТАЙ. УР 14 (Э)»
        Жизнь: 1800
        Физическая атака: 130 -167
        Физическая защита: 50
        Магическое сопротивление: 50
        Особенность: Тотемное животное, почитаемое в некоторых областях Горизонта миров Аэрус. Обладает мощной акустической атакой Небесный глас, игнорирующей любую защиту.
        - Родственники каверзов что ли? - Пробормотал я, вспоминая обитавших на сумеречных равнинах монстров.
        Вот только у того вида бить звуковой волной мог только вожак, а здесь этим умением владеет каждый монстр.
        «Испытаем их силу»
        Материализовав из инвентаря Жезл адепта демонического культа, я скастовал на Небесного глашатого Метель, дополнив ее Морозным лучом. Попав под действие дебафа, грызун - переросток не стал оттягивать активацию своей коронной атаки и громко заверещал.
        - 200
        «Ощутимо, но не смертельно»
        Несмотря на то, что монстр сбил мне каст Морозного луча, я не растерялся. Переключение между классами, Абсолютная зона. Дождавшись момента, когда грызун подойдет поближе, я до предела замедлил время и сменил жезл на дротик, ударив им небесного глашатая в шею.
        «НА НЕБЕСНЫЙ ГЛАШАТАЙ. УР 14 (Э) НАЛОЖЕНЫ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ОТРАВЛЕНИЕ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 30 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 5 СЕКУНД, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА»
        «Вот и замечательно»
        Несмотря на то, что этот монстр относится к элитной категории, сопротивления отравлению он не имеет. В третий раз сменив оружие, я добил его Рассекающей атакой.
        «Убит противник Небесный глашатай. ур 14 (Э) получено 765 единиц опыта»
        Получено:
        Магическая монета х10
        Шкура Небесного глашатого х1 (Эффект увеличен благодаря Собирательству)
        «Из-за навыка Небесный глас кайтить этих монстров неэффективно, поэтому следует сосредоточиться на скилах из ветки Мрака. Заодно и прокачаю их»
        Дальнейший фарм проходил в относительно спокойной обстановке. Лишь один раз вдалеке я увидел группу дримеров из шести человек, занимающихся тем же самым. Распознать в них стихийников труда не составило, так как одеты они были в те самые дурацкие балахоны и остроконечные шляпы из комплектов новичка. Последив за ними несколько минут, я сменил направление, и стал агрить мобов в другой части локации.
        Когда подошло время принудительной депортации, я смог накопить внушительное количество ресурсов и монет для крафта, а так же заполнить шкалу опыта семнадцатого уровня на тридцать девять процентов. Не слишком хороший результат, если сравнивать с фармом на Сумеречных равнинах, но и монстры здесь были, как правило, младше меня на несколько уровней.
        Как я и предполагал, вернувшись на Землю, мне предстояло держать ответ за свой поступок перед лидером гильдии. Спокойно выслушав меня, Фауст уточнил некоторые моменты у Ники, как главной свидетельницы конфликта. Тот факт, что Неандерталец первым применил магию и атаковал меня Ледяным копьем - она подтвердила, а вот с обрушением прохода в данже вышла загвоздка, потому как к тому времени, когда это случилось на балконе оставались только мы с ним. Дабы подкрепить свою легенду, я вспомнил все прошлые случаи, когда между нами возникали конфликты, в заключение, охарактеризовав Олега как вспыльчивого и чрезвычайно ревнивого человека.
        Этих доводов оказалось достаточно, чтобы разрешить сложившуюся ситуацию в мою пользу. Попросив Нику в жесткой форме донести до своей группы необходимость соблюдения субординации, он отпустил ее, а потом еще полчаса пытал меня на предмет характеристик оружия которым я шотнул Неандертальца. Здесь пришлось откровенно соврать, но благодаря заранее подготовленной легенде, никаких нестыковок не возникло. Жезл трофейный, выпал из убитого в окрестном лесу у базы мини босса. Имеет встроенный навык Фатальный удар, который с десятипроцентным шансом может шотнуть любого дримера одного со мной уровня или ниже. Оружие привязано к владельцу, потому передать или продать я его не могу.
        Предметы с привязкой уже попадались членам нашей гильдии, потому дополнительных вопросов у Фауста по этому поводу не возникло. Как правило, это были мощные предметы хорошего качества, а данный навык из-за низкого шанса срабатывания не выглядел каким-то уж слишком читерным. Хотя в конце разговора Фауст как бы невзначай намекнул, что если найду способ отвязать от себя этот жезл, он купит его у меня за серьезную сумму уже в этом мире. Не проявив никаких эмоций, я лишь кивнул ему в ответ, крепко задумавшись над причинами подобного поведения. Ответ на этот вопрос я узнал лишь на следующее утро. Оказывается, перед тем как поговорить со мной, Фауст проверил состояние Неандертальца. Обычным возвращением из Серых земель подобное не назовешь.
        Хорошенько выспавшись и проводив в свое крыло Лэйлу, я вернулся в нашу гостиную, чтобы позавтракать и застал там следующую картину: Бледный как смерть Олег сидел на диване, закутавшись в шерстяное одеяло с головой. Его взгляд был совершенно пустым, а руки сильно тряслись. В данный момент его с ложки пытался покормить овсяной кашей Деревня. Фариз и Никита Сергеевич сидели напротив, и молча ели омлет, стараясь не смотреть на своего товарища по гарему, то есть группе.
        - Жить будет? - Вложив в свой голос фальшивые нотки беспокойства, спросил я у Ники.
        - Надеюсь. - Вздохнула девушка. - Отойдем?
        Взяв меня за руку, она пошла в свою спальню, где плюхнувшись в кресло, устало потерла виски.
        - Что ты с ним сделал?
        - Фатальный удар, сама же видела. - Непонимающим тоном ответил я.
        - А что будет, если он развеется, как это уже бывало с некоторыми? Ответственность за убийство на себя возьмешь?
        «Она пытается давить на меня?»
        Этой девушке плевать на жизнь Неандертальца, я уверен в этот на девяносто девять процентов. Единственное о чем она сейчас волнуется, неудобства при поиске и последующей прокачке нового раба для своего гарема. Я все ждал от нее мести за свою дерзость, но эта прожженная интриганка закрутила все еще круче. Создав прецедент, она решила связать меня моральным обязательством, как множество раз делала это, когда мы еще были вместе. Имея ледяное сердце, смотреть на такие попытки даже забавно. Совсем недавно я уже отнял жизнь незнакомого мне живого разумного существа. Причем оно даже не являлось моим врагом. Я сделал это расчетливо, хладнокровно, без тени жалости в душе. Маленький монстр из моего прошлого тоже не раз так поступал. Я больше не пытаюсь измениться, не пытаюсь забыть. Сильные эмоции заморожены, мрак окутывающий сознание помогает принимать только те решения, которые пойдут на пользу мне. Не оценивая методов и не считаясь со средствами.
        - Вот почему у нас с тобой всегда все заканчивается вот так… - не дождавшись от меня ответа, продолжила она. - Ты настолько сильно меня ненавидишь?
        - Нет, ведь сейчас мы находимся в одной команде, и некоторые наши цели совпадают. Но во всем, что произошло, виновата только ты одна. Выбрав линию невмешательства, ты должна была понимать, что рано или поздно дойдет до драки. Особенно зная характер Олега.
        «А еще тебе хотелось открыто наблюдать за тем, как этот бык - осеменитель с одной извилиной в мозгу унижает и глумится надо мной»
        - Значит вот как?
        - Именно. Хватит строить из себя жертву обстоятельств Ник. Мы ведь знаем с тобой друг друга как облупленные.
        - Десять лет… хочу снова на первый курс. - Чуть слышно произнесла она, и ее глаза заслезились.
        Все бы и ничего, но меня подобное тронуть не способно, ведь эти слезы - очередной сценический образ.
        - Пусть прошлое остается в прошлом. Мы с тобой не любовники и не враги. Мы согильдийцы, так что давай вести себя соответственно.
        Несмотря на слезы, немигающий взор ее больших карих глаз еще долго сверлил меня, пытаясь отыскать в выставленной обороне хоть какую-то брешь, но в конечном итоге она сдалась:
        - Хорошо.
        Кивнув ей в ответ, я изобразил на своем лице фальшивую улыбку и вышел из комнаты.
        «А вот теперь действительно следует почаще оглядываться. Хотя, может она наконец-то решит двигаться вперед?» - Задался я вопросом, и через мгновение сам же на него ответил.
        Вряд ли.
        Несмотря на мои опасения за следующие несколько дней не случилось ровным счетом ничего особенного. Благодаря демонстрационному бою с привратником подземелья Хладные пещеры, я нашел свое место в гильдии. Это не было хвастовством или позерством, как могли подумать Ника со своим гаремом. Я поступил так с расчетом на будущие дивиденды. Увидев, насколько неуклюже сражался с привратником Олег, я понял, в чем основной минус практических всех дримеров, никогда не обучавшихся боевым искусствам или владению холодным оружием на Земле. Несмотря на запредельную силу, большинство из низ сущие нубы! Не все, конечно. Уверен, что мой случай не уникален. Страшно представить боевую мощь какого-нибудь отставного спецназовца, получившего к примеру класс: Убийца. Благо пока мне такие не встречались.
        Сейчас же моя скромная персона была самым желанным гостем в любой группе. Работая «открывашкой» и одновременно банком расходников, я мог забирать до пятидесяти процентов всех выбитых из монстров трофеев. При этом в группе Реваза мне даже не приходилось сражаться. Его гарем был исключительно силен и слажен. В него не вписывалась разве что моя ассистентка, именно забота об ее безопасности и легла на мои плечи при новом прохождении Хладных пещер на Кошмарном уровне сложности.
        Да, эта воронка измерений была постоянной, и по договоренности с другими гильдиями, принадлежала нам. В подробности Реваз вдаваться не стал, объяснив только, что группы нашей гильдии фармят его по определенному графику, установленному офицерским собранием. Для полной зачистки Хладные пещеры доступны один раз в сутки. В этот список меня, конечно же, не включили, решив что для одного такая привилегия будет чересчур. Но я и не жаловался, потому что мог проходить его с любой из групп, забирая при этом серьезную часть добычи.
        В группе Тора я выполнял роль второго танка, данж назывался - Логово снарлоков. Это такие человекокрысы от пятнадцатого до восемнадцатого уровня, обитавшие в Мглистом лесу. Сами крысы не казались серьезными противниками даже несмотря на примитивную кожаную броню и небольшие копья, которыми они крайне неумело орудовали. Но вот финальный босс был довольно силен. Огромная, жирная крысоматка обладала серьезной физической защитой, а еще постоянно распыляла из отверстий на спине какую-то зеленую гадость, вешающую дот Отравление с тиком: 50ед.у./3 сек. Завалили мы ее ценой жизней двух членов группы. Я и Тор выжили лишь за счет высоких уровней и прокачанной экипировки. Несмотря на то, что обоим погибшим удалось без проблем вернуться из Серых земель, было решено пока повременить с прохождением этого подземелья на Кошмарном уровне сложности.
        После двух полных зачисток подземелий, хорошей экипировкой трофеи меня не порадовали. Лишь однажды упала вещь Чудесного качества, да и то после убийства финалки в Логове снарлоков Тор, конечно же, забрал ее себе. Это были металлические наручи на двадцатый уровень. После повышения класса Тор выбрал ветку магического воина - Отшельника. Он мог бафать свое оружие на урон от магии льда, а так же имел пассивку, повышающую физическую атаку.
        Сменив класс на бойца ближнего боя, Тор предпочитал носить металлические доспехи, и мало пользовался магией. Но от этого его боевая мощь отнюдь не уменьшилась. Наносимые им криты подчас превышали даже мои собственные. И это при том, что его молот был всего лишь Редкого качества, в то время как мой фламберг - Уникального.
        Не забывал я и о собственных тренировках на полигоне Базы гильдии. Открыв Двойной прыжок и получив за него соответствующий титул, я воспылал любопытством. Что же еще из сверхакробатических трюков может оказаться доступно на моем уровне Моторики? Несмотря на все предыдущие успехи, я ни на мгновение не забывал о том, какими усилиями я их добился. Только каторжный труд на грани самоубийства может дать наилучший результат. В итоге, после нескольких часов упорных попыток открыть хоть какое-нибудь новое движение, мне удалось овладеть Скольжением. Это был аналог рывка, который размывал мой силуэт, позволяя почти мгновенно переместиться в другую точку пространства за счет только физических параметров.
        Само по себе умение казалось достаточно эффективным, но проверяя его на практике, я убедился что, как и Двойной прыжок, оно потребляет за одно применение до пяти единиц Выносливости. При этом перемещался я не на такое уж и больше расстояние. Предел - семь метров.
        Переместив свою прокачку с Лугов в Мглистый лес, я столкнулся с элитными монстрами, параметры которых возрастали в темное время суток. В постоянных локациях действовала двенадцатичасовая смена дня и ночи. Везде, кроме нашей базы. Причину этой аномалии установить не удалось, но думается мне, что Фауст явно неспроста инициировал именно Морриган, да еще и женился на ней, дабы получить доступ к особняку, принадлежащему ее отнюдь не бедной семье. Соответственно и опыта за таких монстров ночью система давала больше. Некоторые из них были чрезвычайно быстры, уклоняться от их атак можно было только при помощи Скольжения. Группы дримеров обычно охотились на таких при помощи кайта различными замедляющими умениями и станами. Я же решил отказаться от подобной тактики и сражался с ними, не переключаясь с класса Хрономаг и стараясь оттачивать доступные из этой ветки навыки.
        И снова мои труды окупились с троицей. Во время подобной охоты - тренировки я открыл Обратное смещение. Акробатический сверхтрюк на основе Скольжения. Обратное смещение позволяло уклониться от атаки и вернуться на предыдущую траекторию движения. Если описать этот трюк образно, то в качестве аналогии подойдет кривая сердечного ритма на кардиомониторе. Причем, в будущем, прокачав Моторику еще больше, я был уверен, что смогу проделывать Обратное смещение ни один, а два или даже три раза. Поэтому я решил тренировать два этих навыка всегда, когда в моем инвентаре будет иметься запас зелий выносливости.
        К слову о зельях, благодаря упорному труду Лэйлы, я наконец-то смог прокачать алхимию до ранга Подмастерье. Подсмотрев у крафтовых станков рецептуру Среднего зелья жизни и Среднего зелья маны, которые восполняли по тысяче единиц хп и мп соответственно. Правда, за их создание меня не наградили каким-то новым титулом. Похоже, что систему так просто не обмануть. Для их производства использовались ресурсы, найденные мной в Сумеречной пустоши, а так же неизменные Зеленая и Синяя травы духа. То же самое произошло и со Средним энергетическим напитком, восстанавливающим по сто единиц выносливости и бодрости, на который потребовался ресурс Мерцающий болиголов. Его мне впервые удалось обнаружить именно в Мглистом лесу.
        Но как обычно я на этом не остановился. Отпустив Лэйлу на Землю хлопотать по хозяйству, я продолжил экспериментировать, смешивая старые и новые ресурсы с теми, что добыл в Забытом храме. Похоже, что мой пример оказался заразительным и Реваз тоже решил использовать девушку в качестве «золушки». Но даже в этом деле Кавказец оказался менее жестоким, чем Ника. Когда ее свободное время совпадало с рейдами группы, он брал Лэйлу на фарм, чего я от бывшей Госпожи так и не дождался.
        Так вот, после десятка неудачных попыток, мне удалось открыть два новых вида зелий, которые существенным образом меняли представление о действии расходников:
        МАЛЫЙ ЦЕЛЕБНЫЙ НАПИТОК - восстанавливает по 35 единиц жизненных сил раз в тридцать секунд. Действие эффекта два часа.
        МАЛЫЙ МАГИЧЕСКИЙ НАПИТОК - восстанавливает по 35 единиц маны раз в тридцать секунд. Действие эффекта два часа.
        В их производстве участвовали Кровь демонического существа и трава духа. Оказалось, что этот ресурс очень полезный. Правда, кроме данжа Забытый храм, монстров относящихся к подобной категории я не встречал. Потому всего у меня было двадцать пять единиц этого ресурса, из которых семь ушло на неудачные эксперименты. Потому произвести удалось лишь восемнадцать пузырьков этого чудесного напитка. По девять каждого вида.
        Лоза демонического лотоса сочеталась с Пыльцой желтого маховика и Зеленой травой духа:
        ПРОТИВОЯДИЕ - Снимает любой слабый негативный эффект категории Отравление.
        Имея достаточное количество этого зелья убить Крысоматку труда не составит, вот только для производства одного флакона требуется десять штук травы духа и по две штуки демонической лозы и пыльцы. Потому делится с гильдией этим зельем, пока не найду постоянный источник добычи лозы я не намерен. К слову именно после его производства я получил новый титул:
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ САМОСТОЯТЕЛЬНО СМОГЛИ ОСВОИТЬ ТРИ АЛХИМИЧЕСКИХ РЕЦЕПТА РАНГА: ПОДМАСТЕРЬЕ. ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: АЛХИМИК - ЭКСПЕРИМЕНТАТОР 2 УРОВНЯ. МАСТЕРСТВО АЛХИМИИ +150. БОДРОСТЬ +40»
        Наверняка для получения нового титула на каждом новом ранге алхимии необходимо самостоятельно осваивать все большее рецептов. Но подобное меня не сильно волновало, ведь проблемы я привык решать по мере их поступления. После крафта нескольких противоядий я выучил доставшийся мне трофейный рецепт:
        ЗЕЛЬЕ МАЛОГО ВОССТАНОВЛЕНИЯ - Восполняет жизненные силы, ману, выносливость и бодрость на 30 % от максимального значения.
        Удивительное по своей эффективности зелье, правда, вся его сила проявится на более поздних этапах игры, когда характеристики дримеров превысят параметры песочницы. Пока же его эффективность довольно сомнительна, относительно вложенных ресурсов. На производство этого зелья требовалось по 20 штук Пыльцы желтого маховика и Листа грибонесущей коалы. Плюс по восемь штук обоих известных мне видов травы духа. Этого зелья я произвел всего несколько флаконов, положив в слот быстрого доступа на поясе всего один из них. Семь остальных занимали Средние зелья хп и мп в соотношении 3:4.
        - Кай привет, закончил с крафтом?
        - Привет, секунду.
        Сделав вид, что увлекся проверкой снаряжения, я не сразу ответил подошедшей ко мне Морриган. После случая в Кабаре, мы с ней общались только по делу: алхимия, офицерские собрания, информация, касающаяся основных локаций расположенных в районе Белорусского вокзала. Но в этот раз наш разговор свернул совершенно в другое русло. Кинув торг Морриган, я передал ей все свои остатки малых зелий на хп и мп, а так же небольшую партию средних.
        - Спасибо. - Немного удивленно произнесла она.
        Мой аттракцион невиданной щедрости на какое-то время ввел девушку в ступор. Постояв пару секунд с пустующим взглядом, Морриган уже было собиралась отправиться по своим делам, но после резко передумала и снова обратилась ко мне:
        - Поздравляю с переходом на новый ранг. У тебя много еще времени осталось?
        Задавая этот вопрос она, конечно же, имела в виду таймер принудительной депортации.
        - Немногим менее суток, я недавно переместился.
        - Ясно…
        «Она смущается?»
        Видеть перед собой колеблющуюся красотку было приятным зрелищем, но меня ждала охота в Мглистом лесу, потому я все же ее поторопил. Изобразив на лице благосклонную улыбку, я дружелюбным тоном произнес:
        - Смелось города берет, не так ли?
        - И правда… чего это я словно школьница перед выпускным. - Улыбнулась мне в ответ Морриган. - Тор сегодня фармит данж без тебя?
        - Ага, мы решили, что на Кошмарном уровне сложности валить последнего босса слишком сложно. А Средний он и сам способен открыть, потому мои услуги сегодня там не требуются.
        - Это очень кстати. Не мог бы ты мне помочь с одним квестом, вечером на Лазурном побережье?
        - Не проблема. Только сбрось мне карту локации с координатами точки встречи.
        «МОРРИГАН ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ОБМЕН»
        Добавив переброшенную девушкой информацию к своей карте, я узнал, что локация Лазурное побережье расположена вплотную к Изумрудной деревне и Цветочным лугам, являясь границей, на которой и заканчивается эта часть доступной столичным дримерам песочницы.
        - Получил. Тогда до встречи на месте?
        - Да, буду с нетерпением ждать. - Лукаво подмигнув мне, Морриган активировала Путевой камень и тут же исчезла в открывшемся портале.
        «Чувствую, на вечер намечается что-то интересное»
        Не став больше задерживаться на Базе гильдии, я переместился в Мглистый лес.
        «Раз усиленных элиток сегодня пофармить не получится, будем наверстывать, истребляя все живое» - мысленно произнес я, глядя на выбравшегося из кустов монстра.
        ЯРОСТНЫЙ ТОЛСТОКОЖИЙ ВЕПРЬ. УР 20 (Э)
        Жизнь: 3990
        Физическая атака: 290 -345
        Физическая защита: 80
        Магическое сопротивление: 25
        Особенность: Обладает навыком продвинутого уровня Таранный удар.
        Таранный удар - активный навык, позволяющий за мгновение сократить дистанцию с целью, нанося ей 250 % физического урона.
        Этот монстр выглядел намного солиднее его сородичей, обитавших в окрестных лесах у нашей базы. Темно - серая покрытая густой растительностью шкура, налитые красным, глаза и огромные бивни, торчавшие из пасти хряка, делали его вид весьма устрашающим. Добавлял пафоса размер монстра, более трех метров в длину, и полтора в холке. Такое чудовище, несущееся на тебя с активированным Таранным ударом, способно напугать кого угодно.
        Материализовав из инвентаря фламберг и пузырек с ядом Медленной смерти, я быстро нанес его на волнистый клинок и приготовился к схватке. Увидев это, кабан пару раз утробно хрюкнул, и его бивни засияли золотистым свечением. Это были первые признаки активации навыка. Подгадав нужный момент, я рванул навстречу противнику, активируя Скольжение и следом Обратное смещение.
        - 307 (крит)
        «НА ЯРОСТНЫЙ ТОЛСТОКОЖИЙ ВЕПРЬ. УР 20 (Э) НАЛОЖЕНЫ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ОТРАВЛЕНИЕ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 30 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 5 СЕКУНД, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА»
        «НА ЯРОСТНЫЙ ТОЛСТОКОЖИЙ ВЕПРЬ. УР 20 (Э) НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ: КРОВОТЕЧЕНИЕ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 50 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 10 СЕКУНД»
        Уклонившись от выпада вепря, я атаковал его в уязвимое место на боку, которое мне показал Взгляд демиурга.
        - Добавим - ка мороза.
        Переключившись на мага льда, я сменил меч на жезл и провел комбо из Метели и Морозного луча. Следом за ними в ход пошел Морозный шквал и несколько Ледяных копий. К слову на днях мне все же удалось повысить ранг Метели, и теперь этот навык действовал более эффективно. Распространяясь на зону в семь квадратных метров, он наносил урон равный шестидесяти процентам от моей силы магии. Не став снова переключаться на ветку хрономага, я добил монстра заклинаниями, используя стандартную тактику кайта.
        «Убит противник Яростный толстокожий вепрь. ур 20 (Э) получено 1800 единиц опыта»
        Развеивание тела дало следующие трофеи:
        Шкура вепря х1 (Шанс повышен благодаря Собирательству)
        Магическая монета х45
        - И снова без магических камней… - расстроенно вздохнул я.
        С новым уровнем алхимии мне открылся раздел Сплавление, в котором можно было улучшать качество камней, которых у меня скопилось уже под полсотни каждого вида. Шанс, конечно же, не был стопроцентным, а сам процесс требовал специальный реагент: Магический плавитель, который выпадал из монстров элементного типа. В наших краях такими были только Малые каменные големы.
        Эту информацию я случайно узнал от Реваза. Во время прохождения подземелья Хладные пещеры он обмолвился, что хочет собрать всех офицеров в одну группу и поохотиться на обитавших в самом сердце Мглистого леса элиток, с которых падает интересный дроп, вроде: Эссенции земли и Магического плавителя. А так же практически со стопроцентным шансом с них выпадает какая-нибудь экипировка Редкого или Чудесного качества. Назывались они - Малый каменный голем. Все двадцатого уровня, имеют сильную физическую и магическую защиту. Его группе кое - как удалось уничтожить одного из големов, но это произошло скорее благодаря удаче, а не из-за силы гарема Кавказца. Поэтому больше он не рисковал охотиться на них.
        Мой план был довольно простым, днем фармить големов, а ночью усиленных элиток. Но из-за просьбы Морриган, пришлось его немного скорректировать. Уверенно продвигаясь вглубь чащи, я уничтожал всех попадавшихся мне на пути монстров, затрачивая на одну битву не более двух - трех минут. Благодаря обновленному банку алхимии, энергетических напитков и зелий на мп/хп у меня было в достатке, потому терять время на Медитации совершенно не требовалось. В таком темпе я достиг пункта назначения всего за час.
        Место обитания каменных монстров выглядело довольно странно. Посреди сумрачной чащи вдруг открылась огромная залитая солнечным светом проплешина, которая имела вид воронкообразного кратера, спускающегося вниз на добрые полсотни метров. Диаметр горловины воронки составлял более двухсот метров, так что масштаб у этого странного карьера был действительно внушительным. Нужные мне монстры обитали как на склонах воронки, так и по ее краям. Гуманоидного вида, примерно метр девяносто в высоту, с каменным туловищем, двумя руками и двумя ногами, но без головы. В центре туловища у них имелось небольшое углубление, в котором мерцал сгусток голубого света.
        МАЛЫЙ КАМЕННЫЙ ГОЛЕМ. УР 20 (Э)
        Жизнь: 10000
        Физическая атака: 376 -401
        Физическая защита: 150
        Магическое сопротивление: 150
        Несмотря на то, что монстр не обладал какими-либо дополнительными навыками, его параметры реально внушали.
        «Раз он не живой, отравить или повесить кровотечение не получится. Попробуем кайт при помощи магии» - логично рассудил я.
        Вызвав из инвентаря Жезл адепта демонического культа, я применил стандартное комбо из Метели и Морозного луча на проходившего рядом монстра. В отличие от остальной фауны Мглистого леса, эти големы не были абсолютно агрессивными и начинали воспринимать тебя как врага, только после того как ты их атакуешь.
        Несмотря на высокое магическое сопротивление, мне все же удалось замедлить эту каменную махину, после чего я стал расстреливать его Ледяными копьями, чередуя их с Морозным шквалом. Урон проходил совсем минимальный, но рук опускать из-за этого я не собирался. На фоне сражения с Незавершенным сосудом - вместилищем, битва с големом сущие пустяки. Сняв монстру около двадцати пяти процентов жизни, я немного осмелел, решив провести разведку ближним боем. Взгляд демиурга показывал мне всего одно уязвимое место на его теле, им являлось то самое углубление с голубым сгустком энергии. Атаки магией туда не проходили, потому как монстр постоянно прикрывал его своими руками.
        Сменив класс и оружие, я сблизился с големом и активировал Абсолютную зону. Рассекающая атака выбила три увесистых крита, полностью проигнорировавших защиту монстра. После этого он резко ускорился, попытавшись контратаковать сдвоенным ударом. Если бы не трехктартное замедление времени, уклониться от столь стремительной атаки я бы не сумел. Помимо разрушительной силы она наверняка бы опрокинула меня или послала в нокдаун, на этом мое приключение в Мглистом лесу на сегодня бы и закончилось. Но хвала системе, этого не случилось.
        Уклонившись при помощи Скольжения, я зашел ему во фланг и провел несколько обычных атак по корпусу, после чего вернулся на исходную позицию, снова активировав Рассекающую атаку. Кулдаун этого навыка составлял тридцать секунд, так что постоянно пользоваться им я не мог. Но пока мне этого и не требовалось, так как в данный момент я просто экспериментировал, пытаясь найти наиболее эффективную тактику сражения против столь необычных противников. Сделав три шага назад, я сменил класс и активировал Морозную вспышку, направив ее точно в слабое место голема.
        - 3200 (крит)
        - Вот это я понимаю удар!
        Отступив на безопасную дистанцию, я снова взял в руки жезл и атаковал голема магией. После трех минут чередования бомбардировки Ледяными копьями и комбо, я добил его новой Рассекающей атакой.
        «Убит противник Малый каменный голем. ур. 20 получено 4762 единицы опыта»
        Осторожно подобравшись к расколовшемуся на две части голему, я развеял его тело:
        Магический плавитель 1 уровня х3
        Эссенция земли х2 (Шанс повышен благодаря Собирательству)
        Магическая монета х69
        «КИРАСА РАЗДОРА»
        Тип: Экипировка
        Качество: Редкое
        Физическая защита: +70
        Физика: +10
        Жизнеспособность: +8
        Ограничения: уровень 20
        Разобрав кирасу, я получил еще двадцать магических монет, и переключился на следующего монстра. Оказывается что фармить их выгодно не только ради экипировки, они так же давали очень много опыта. В последующие шесть часов я безостановочно убивал всех големов, встречавшихся мне у края карьера, не рискуя пока что спускаться вниз. После убийства очередного монстра я наконец-то смог взять двадцать первый уровень, после которого мне опять не открылось ни одного нового навыка. Похоже, что предупреждение системы о том, что я не смогу проходить классовые повышения, являлось чистой правдой. А без классовых повышений автоматически учить более сильные навыки не получится.
        Присев на каменный выступ, я решил немного отдохнуть, перекусив жареным мясом. Пусть голода дримеры и не испытывали, но подобное действие помогало морально расслабиться, к тому же восстанавливало немного Выносливости, потому я частенько использовал данный метод на охоте. Откусив увесистый кусок от жареного мяса на кости, я стал осматривать округу в поисках новой цели.
        «Сверху монстров больше не осталось, за остальными придется спускаться в воронку»
        Вдруг недалеко от того места где я отдыхал, послышались незнакомые голоса:
        - Шевелитесь, он наверняка уже реснулся.
        - Дык вроде прошлый раз слились на полчаса позже обычного?
        - Без разницы, время респауна наши смерти отодвинули не могли.
        Быстро сообразив, что эти голоса принадлежат явно не друзьям, я метнулся в ближайшие кусты и замер. Через пару секунд прямо к тому месту, где я только что сидел, выбралась десятка очень колоритно одетых дримеров. Большинство из них носили белоснежные рясы, расшитые золотыми нитями, будто какие-то средневековые попы. Сопровождала их пара закованных в латные доспехи рыцарей. О том, что эти парни тоже относятся к светлякам, говорили их развивающиеся за спиной белые плащи, так же расшитые золотистыми нитями.
        Выбравшись из зарослей, они остановились на каменном уступе, став проверять свое снаряжение. В это время на дне воронки начало происходить какое-то магическое действие. Раздался электрический треск, всю зону на секунду заволокло белесой дымкой, после чего четыре находящихся в самом центре карьера голема стянуло вместе, перестраивая структуру их тел.
        - Быстро, спускаемся! - Скомандовал наиболее разодетый поп своим подельникам и вся группа устремилась вниз.
        Трансформация големов происходила очень быстро. Буквально за десять секунд их тела перестроились, образовав единое целое: трехметрового голема - босса.
        «СЕРДЦЕ КАМНЯ. УР. 25» - сумел прочитать я системную надпись над его головой.
        Глава 20
        Все проблемы от женщин!
        - Гатц, отведи босса на семь метров вправо. Вектор, прикрывай меня и других магов, сейчас босс выдаст аое. - Руководил действиями группы лидер светляков.
        Сражение с Сердцем камня только началось, а ребята уже чуть было не потеряли одного из магов. Девушка бафер замешкалась, и не сразу выполнила приказ лидера по смене позиции, поэтому ее зацепила одна из спец. атак голема. Вообще надо отдать должное светлякам, действовали они очень слажено. И даже в этой форс - мажорной ситуации, лидер не стал ругаться или костерить на чем свет стоит «тупорылых нубов», как это частенько случается в мморпг. Аэрус - не игра, а параллельная реальность. «Диванных генералов» с завышенным чувством собственной важности он не терпит. Здесь от каждого участника команды может зависеть твоя жизнь, ведь не всем дано пройти Серые равнины. Как только босс сбил магиню Дрожью земли, в дело тут же вступил выполняющий роль танка Воин света (ветка развития паладина). Использовав одну из своих уловок он моментально переключил агрессию босса на себя, дав возможность другому сопартийцу снять с девушки стан, после чего та быстро вернулась к группе.
        «Нашим офицерам стоит брать у него уроки» - высоко оценил я действия лидера светляков.
        Тем временем битва с боссом продолжалась. Постоянно сменяя друг друга, танки держали агро босса на себе, в то время как все остальные, наносили ему урон. Особенно усердствовал лидер группы. Помимо общего руководства и участия в убийстве монстра, на нем еще лежали функции лекаря. Каждый раз прерываясь на каст заклинания, он либо посылал длинный золотистый луч в босса, либо такой же, но более короткий, в получавшего урон танка. Хиллеры, баферы и танки - вот три основные ветки развития фракции Свет. Ни один из этих классов не обладал качествами так называемого дамагера, но и пушечным мясом не являлся. Закованные в металлический доспех паладины имели самый большой уровень здоровья, священники могли лечить себя и своих товарищей, а баферы снимать негативные эффекты и благословлять. Если представители всех этих классов объединялись, такая группа могла справиться с кем угодно. Именно поэтому светляки и занимали лидирующие позиции среди всех столичных дримеров.
        Конечно же, все участники этого рейда имели двадцать плюс уровень, прошли первое повышение класса и обзавелись хорошим снаряжением, которое не уступало моему. Об этом мне рассказал Взгляд демиурга, который прекрасно работал как на монстрах, так и на дримерах. После прохождения повышения их характеристики были перераспределены в соответствии с выбранной веткой развития. Я подобного лишен, ведь даже после взятия двадцать первого уровня мне все так же засчитывалось по пять пунктов характеристик в каждый стат. Но больше всего меня, как стороннего наблюдателя, удивляла та внешняя легкость, с которой они планомерно снимали очки жизней босса. Будто эта группа уже несколько лет занималась подобной охотой. Пусть по отдельности их урон был очень мал, но вместе, используя абилки Воинов света, режущие защиту цели и благословения Пресвитеров (баферов), а так же полагаясь на исцеление Священников, группы светляков могли сражаться с мировыми боссами куда более эффективнее стихийников с их огромным уроном. И даже такой босс как Сердце земли не мог устоять перед мощью этой специальной рейдовой группы, наверняка
собранной именно под него.
        «Даже странно, что они умерли в прошлый раз. Или может быть, я чего-то не знаю о боссе?»
        Применив на монстре Взгляд демиурга, я получил следующий результат:
        СЕРДЦЕ КАМНЯ. УР 25 (Э+)
        Жизнь: 50000
        Физическая атака: 590 -660
        Физическая защита: 250
        Магическое сопротивление: 250
        Особенность 1: Дрожь земли (вызывает перед собой микро землетрясение, накладывающее на все цели, попавшие в зону поражения навыка, негативный эффект Головокружение. Время действия: 5 секунд)
        Особенность 2: Каменная броня (после того как количество очков жизни босса уменьшается на 50 %, его физическая защита увеличивается на 100 %)
        Особенность 3: Энергия недр (Открывает земные поры, заполняя выделенное пространство лавой. Зона покрытия: 20 квадратных метров)
        Особенность 4: Гнев земли (После потери девяносто процентов жизненных сил монстр входит в состояние берсерка, на пятьдесят процентов увеличивая свою мобильность и показатель атаки)
        Серьезный противник, с подобными сталкиваться мне еще не доводилось. Теперь понятно, почему светляки так нервничали перед битвой. Вся «движуха» начнется, когда у босса останется десять процентов жизни. Помимо основных характеристик Взгляд демиурга показал и его слабые зоны. А если быть более точным, то всего одну зону, с углублением в котором горел голубым светом энергетический сгусток. Вот только у Сердца земли, в отличие от обычных големов, это место было закрыто каменной решеткой, которую сейчас и пытался пробить Воин света.
        До преодоления пятидесяти процентного рубежа сражение проходило с подавляющим преимуществом группы светляков. Эти бывалые дримеры больше не совершили ни одной ошибки, планомерно снижая его уровень жизни. Но как только необходимый предел был достигнут, босс тут же попытался перехватить у них инициативу. Вогнав в землю обе руки по самый локоть, он мгновенно нарастил на свою оболочку дополнительный слой брони, а вместе с этим прямо под ногами у группы магов, располагавшихся справа на небольшом выступе, открылся филиал ада.
        - Всем выйти из зоны действия навыка и перегруппироваться. Новая точка сбора на восемь часов, расстояние до цели: двадцать семь метров.
        «Нефигово у них там развит глазомер» - удивился я, увидев насколько быстро меняют позицию маги.
        В следующие пятнадцать минут, пока светляки догоняли здоровье босса до последнего рубежа, Энергия недр активировалась еще четырежды. В последний раз их танку даже пришлось отводить босса к новой позиции, потому как практически все пространство на том участке дна карьера, где они с ним сражались, было залито остывающей лавой. За эти пять активаций, Сердцу земли удалось отправить в путешествие к Серым равнинам двух баферов светляков.
        «Все - таки они еще новички»
        Одной из них была та самая замешкавшаяся в самом начале девушка. В этот раз причиной ее ошибки стала упавшая практически в ноль выносливость. Пытаясь восполнить ее энергетическим напитком, она не успела выйти из зоны поражения, моментально сгорев в лаве.
        И вот настала кульминация всего сражения. Когда здоровье босса опустилось до десяти процентов, голубой энергетический сгусток в углублении поменял свой цвет на темно - красный. Голем резко ускорился и рванул к активировавшему Защитную стойку танку. В этот раз навык его не выручил. Пробив защиту Воина света, голем отправил его в полет, вешая кратковременный стан. Второй танк не успел задействовать агрящую абилку, и босс попросту раздавил его коллегу, запрыгнув на того сверху. Лидер группы здесь был бессилен, потому как своим внезапным ударом монстр выбросил танка из радиуса действия его лечащего скила. Вот ту-то и стала понятна тревога светляков за общий исход боя. Дримеры не роботы, а реальные люди. Увидев настолько быструю смерть своего основного танка, они естественно начали нервничать.
        - Бафайте Вектора, не стойте столбами! - Нервозность группы, передалась и ее лидеру.
        Расправившись с главным танком, голем сразу же устремился в сторону магов. Вставший на его пути танк все - таки задействовал агрящую абилку и, получив несколько благословений, начал уводить босса от основной группы. И в этот момент в бой вмешалась третья сторона. Вдруг откуда не возьмись, прямо из воздуха, позади Вектора материализовалась странная фигура в обтягивающем темно - зеленом комбинезоне из глянцевой кожи. Повесив на танка Оглушение, она снова вошла в инвиз.
        - Здесь Марана! Разоблачающий свет! - Проревел не своим голосом лидер. - Засадная группа в атаку!
        Атака лидера тут же подсветила скрывающегося в невидимости убийцу, вешая на него специальную светящуюся метку. К слову убийцей оказалась чрезвычайно грациозная девушка с телом гимнастки. Над ее фигурой багровым цветом горел ник - нейм: Марана и двадцать шестой уровень.
        «Как такое может быть?»
        Я прекрасно помнил слова Морриган о том, что максимальным уровнем дримеров в песочнице является двадцать пятый. Но у Мараны он превышал его. Возможно, она уже убивала этого РБ и именно так прокачалась? При этом синка была настоящим ПК. Судя по цвету имени на ее руках десятки, а может быть даже сотни убийств.
        «Она невероятно опасна»
        Стоило мне лишь подумать об этом, как тело Мараны окутала черная дымка, после чего убийца рванула к ближайшему светляку и провела шикарное семиударное комбо, закончившееся воткнутым ему в глаз кинжалом. Отправив бафера на тот свет, она уже хотела было переключиться на его коллег, бросившихся в рассыпную, но внезапно баланс сил на поле боя снова перевернулся. Расположенный напротив нее камень начал искажаться в пространстве, преобразовываясь в еще одну группу дримеров, состоявшую из пяти воинов и одного хиллера.
        - Что не ожидала тварь?! У нас тоже есть Маскировка! - Злорадно ухмыльнулся лидер группы. - Петр, Вайсман, Ребелион перехватите босса. Самарканд отвечаешь за их лечение. Остальным взять с*ку в кольцо.
        Похоже, что Марана была известна в кругах светляков, иначе бы они не стали устраивать на нее настоящую облаву. Несмотря на бахвальство лидера светляков, на лице девушки не дрогнул ни один мускул. Выстрелив несколькими Сгустками мрака, она рванула вперед и, использовав какой-то аналог моего Двойника, появилась прямо за спиной лидера, нанося ему критический удар и одновременно с этим оглушая. Бафер, находившийся ближе всего к своему лидеру, попытался атаковать Марану лучом света, но девушка прикрылась своей жертвой как щитом, после чего хладнокровно перерезала ему глотку, тем самым лишая обе команды руководства.
        После смерти лидера в стане светляков начал твориться форменный беспорядок. Лютовавший босс расправился со вторым танком и упорно не хотел агриться на новоприбывших. Марана резала всех светляков, кого только видела, получая в ответ небольшие, но чувствительные «оплеухи» магией. Несмотря на взрывную силу девушки, она стала все чаще ошибаться, пропуская совершенно необязательные удары. Действие окутывающей ее черной дымки, вероятно бывшей каким-то видом бафа - прекратилось, снижая характеристики синки до обычного уровня. Использовав Взгляд Демиурга я понял, что у нее попросту закончилась мана. Но, даже действуя просто на голых инстинктах, она все равно была невероятно опасна. Пусть Марана и не владела профессиональными навыками убийства или приемами самообороны, ее силой были инстинкты.
        «Нельзя допустить смерти это девушки, нам необходимо поговорить»
        Решив вступить в игру, я активировал Маскировку, полностью изменяя свою внешность под одного известного французского актера, недавно ставшего россиянином.
        - Какого хрена? Обеликс?! - Удивленно воскликнул один из танков, пытавшихся увести Сердце земли от сражавшихся с Мараной светляков.
        Взгляд демиурга, запуск Мастерства.
        Как только все пространство вокруг меня превратилось в ледяной каток, я сменил класс и достал из инвентаря Кровавый шип стужи.
        Абсолютная зона, максимальное замедление времени.
        Благодаря своему внезапному появлению, я смог застать четверых светляков врасплох. Сгусток мрака в танка, опрокинуть его лобовой атакой. Переместиться при помощи Двойника за спину хиллеру и ударить Рассекающей атакой в его слабую зону:
        - 515 (крит)
        - 590 (крит)
        - 640 (крит)
        Одетый в тряпки Священник не обладал высокой физический защитой, потому три крита практически мгновенно прервали его жизнь. Следующей жертвой принудительной депортации на Землю стал главный танк, которого раздавило Сердце земли. За то время пока он находился в состоянии берсерка, светлякам удалось снять с него всего лишь три процента жизни. Потому я серьезно рассчитывал его добить. Конечно же после того как разберусь с двумя оставшимися Воинами света.
        Рывок вперед и мощный нисходящий удар волнистым лезвием фламберга обрушивается на плечо одного из них.
        «НА РЕБЕЛИОНА. УР 23 НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ: КРОВОТЕЧЕНИЕ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 50 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 10 СЕКУНД»
        - Ааааа ***! - Закричал дример, падая на спину. - Лечите, срочно лечите меня! Как же больно.
        - Да некому уже лечить! Используй спец. абилку. - Подсказал ему товарищ.
        - Не могу, эта падла повесила на меня Кровотечение и Шок.
        «Шок, какой еще Шок?» - промелькнула в голове посторонняя мысль.
        Переключение между классами, смена оружия и в Сердце земли выстреливает мое фирменное комбо: Метель - Морозный луч.
        - Да кто он такой? Негр или стихийник? - Удивленно воскликнул товарищ раненного танка.
        - Может это нпс? То есть айн, один из местных.
        - Какого *** местные бы здесь забыли? У него тоже Маскировка!
        - Тогда почему ник не покраснел? На ПК Маскировка не действует!
        Отправив следом за Морозным лучом во второго светляка Морозный шквал, я сбил с ног подранка Ледяным копьем, после чего снова сменил класс и оружие. Серия ударов не дает ему восстановить очки жизни зельем, а в следующую секунду рядом появляется босс и добивает воина. К этому времени как раз откатилось действие Двойника, и я воспользовался им, чтобы разорвать дистанцию с Сердцем земли, напав на последнего, оставшегося в живых члена засадной группы. В этот раз, несмотря на три прокнувших крита, мощность рассекающей была снижена почти в два раза высокой защитой Воина света. Но это ему не сильно помогло, потому как вместе с Кровотечением я и на него умудрился повесить Шок. Похоже, что это какой-то скрытый бонус, действующий только в пвп, ведь в отличие от монстров, дримеры обладают развитым мозгом, на который при определенных обстоятельствах очень легко воздействовать.
        Добив последнего своего противника - дримера, я начал кайтить босса. Каменная клетка, закрывающая его уязвимое место, уже была практически сломана, оставалось лишь нанести завершающий удар. Морозный шквал и последовавшее за ним Ледяное копье были встречены блоком, потому переключившись между классами, я возобновил действие абсолютной зоны и дождался отката Двойника. После этого при помощи Скольжения подобрался к боссу вплотную и активировал Рассекающую атаку.
        - 125 (крит)
        - 170 (крит)
        - 201 (крит)
        Двойник помогает мне снова разорвать дистанцию. Переключение на мага льда. Взяв Кровавый шип стужи двумя руками, я направляю его на босса и активирую Морозную вспышку.
        - 4249 (крит)
        Луч ледяной магии врезается точно в углубление на теле босса, развеивая находящийся там красный энергетический сгусток.
        «Убит противник Сердце земли. ур. 25 получено 18956 единиц опыта»
        Наверняка система посчитала, что мои заслуги в убийстве Сердца земли - не велики, потому и отрядила мне лишь часть опыта от его убийства. Остальное же должно было достаться светлякам. Правда в живых из них осталось всего двое, которые никак не могли загнать в угол лишенную маны и большей части хп синку.
        - Черт я апнулся! - Радостно произнес дебафер.
        - Я тоже. Кто убил босса? - Спросил у него второй.
        Но не успели они обернуться, как их тут же сковала моя продвинутая Метель, за которой последовал Морозный шквал.
        - Это Обеликс или меня уже глючит от Аэруса?
        - Если глючит, то нас обоих. - Ошарашенно произнес бафер, контратакуя световым лучом.
        Активировав скольжение, я прямо на ходу переключил класс, уходя от его заклинания Обратным смещением. Вернувшись на старую траекторию, я запустил в его товарища Сгусток мрака, а самого бафера ударил Рассекающей атакой.
        - Какой шустрый Обеликс. - Только и успел произнести он, рассыпаясь на световые частицы.
        Последнего противника добила зашедшая ему за спину синка. Воспользовавшись подаренным ей временем, Марана выпила зелье восстановления мп и активировала тот самый страшно выглядящий со стороны навык, перерезающий жертве горло.
        Как только со светляками был покончено, она встала в боевую стойку, направив на меня свои кинжалы.
        - Стой, я не хочу драться, я свой! - Снимая маскировку, произнес я.
        В ее состоянии бросаться на меня было чистейшим самоубийством. За предоставленные синке мгновения, она разве что и успела восполнить чуть - чуть свой резерв маны, да и то тут же его потратила на убийство последнего из светляков.
        - Вот так, спокойнее. Видишь, я не вооружен даже. - Вернув оружие в инвентарь, я поднял руки и показал ей пустые ладони. - Мы можем поговорить?
        Недоуменно склонив голову на бок, Марана продолжала молчать, не снижая при этом бдительности.
        - Твой уровень, я хочу узнать, как ты его получила, после чего сразу же уйду.
        Состроив удивленное выражение лица, Марана попыталась заглянуть себе за голову, будто силясь увидеть ту самую надпись с именем и уровнем. Выглядело это настолько комично, что у меня вдруг непроизвольно поднялись кончики губ.
        «Кого-то она мне напоминает» - с теплотой в мыслях отметил я.
        Загнав поглубже внутрь свою мимолетную слабость, я вернул себе боевое расположение духа, и продолжил играть роль:
        - Тебя ведь Марана зовут? А меня Кай. Может, уйдем уже отсюда, а то вдруг у этих… - кивнул я на посмертные останки светляков. - По близости еще друзья околачиваются.
        Посмотрев мне за спину, она наконец-то произвела первое осмысленное движение. Кивнув мне в ответ, Марана развернулась и указала на неприметную тропинку, ведущую к вершине северного склона карьера.
        - Понял, дай мне десять секунд, соберу трофеи.
        Рванув к голему, я развеял его тело, не глядя закинув в инвентарь все выпавшее с него добро. После смерти дримера в пвп - схватке на земле оставался клубившийся белым туманом след. Будто в детективе, где на месте преступления тело жертвы обводили мелом по контуру. Нечто подобное появлялось и в Аэрусе. Как только я притронулся к одному из «посмертий» передо мной появилось полупрозрачное окно, оформленное в стиле инвентаря.
        «Всего одна шмотка, да и та металлический шлем!» - тоскливо отметил я. Почему-то шутки фортуны меня больше не забавляли.
        Быстро собрав с «посмертий» убитых мной дримеров добычу, я поспешил за уже начавшей подниматься по склону Мараной.
        - Ты хорошо знаешь эту местность?
        Глядя в спину уверенно идущей сквозь лесную чащу девушки, я снова попытался завязать с ней беседу. Выбравшись из карьера, Марана незамедлительно повернула на восток, и побрела сквозь заросли кустарника в одном ей ведомом направлении. Оглянувшись, она снова кивнула мне. На этом наш сеанс коммуникации и закончился.
        «Немая она что ли?»
        Пожав плечами, я продолжил следовать за синкой. Окутывающая девушку аура таинственности начинала нравиться мне все больше. Очень уж хотелось разгадать тайну ее двадцать шестого уровня. Не похоже, что ей хватило бы сил в одиночку завалить Сердце земли. Возможно, она знает какую-то секретную локацию, где водятся монстры выше двадцатого уровня? Или все дело в ее экипировке?
        Продолжая строить догадки, я ненадолго выпал из реальности и чуть было не столкнулся с резко остановившейся проводницей. Выбравшись из зарослей, мы оказались у небольшого прохода в скальном основании. Сверху над ним тускло мерцали выгравированные прямо в камне рунические символы.
        - На подземелье не похоже. Это твое логово?
        Снова кивнув мне в ответ, она первая скрылась в полумраке прохода. Шмыгнув следом за девушкой, я кое - как протиснулся через узкий коридор, оказавшись в просторном гроте с высоким потолком. В его центре было проделано идеально круглое отверстие, через которое в пещеру попадал солнечный свет, тонким лучом разрезая царивший здесь полумрак.
        «ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ГРОБНИЦУ ДЗОР АТУНА. И ПУСТЬ КТО-ТО УЖЕ УСПЕЛ РАЗГРАБИТЬ ЕЕ ДО ВАС, ПОБЕДИВ СТРАЖНИКА, НАЛОЖЕННЫЕ НА ЭТО МЕСТО ЧАРЫ ВСЕ ЕЩЕ ПРОДОЛЖАЮТ ДЕЙСТВОВАТЬ»
        «ВНИМАНИЕ! НА ВАС НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ МОЛЧАНИЕ - ПОЛНЫЙ ЗАПРЕТ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЛЮБЫХ НАВЫКОВ»
        Буквально затылком ощутив опасность, я Скольжением переместился на несколько метров вперед, после чего моментально развернулся и встал в боевую стойку. На то место где я только что находился, сверкнув в темноте лезвиями, опустились два кинжала Мараны, высекая из камня сноп ярких искор.
        «Да она же просто заманила меня в ловушку» - мысленно воскликнул я, поражаясь кардинально изменившимся обстоятельствам.
        Рояль был настолько очевидным, что мне вдруг снова захотелось расхохотаться.
        «Очень неожиданное чувство»
        Постаравшись сосредоточиться на поединке, я решил отложить на потом разбор своих эмоций. Локальная неудача ничуть не смутила девушку. Рванув вперед, Марана провела быстрый удар по восходящей траектории, после чего крутанулась на пятках, широко расставив руки в стороны и прыгнула вперед, метя зажатым в правой руке кинжалом мне в шею.
        «Ух ты, она имитирует комбо удары из своей ветки. Мне тоже следует стать предельно серьезным»
        Шагнув назад, я ушел от круговой атаки девушки. Скольжение помогло избежать критического удара в шею. Продолжая отступать, я уклонялся от всех выпадов синки, старательно выискивая в ее манере ведения боя хоть какую-то слабость. Несмотря на свой двадцать шестой уровень, ее параметр Моторики не был выше моего, что и сыграло решающую роль в нашем противостоянии. Пусть все ее движения и были отточенными идеальными копиями навыков, по характеристикам преимущества Марана не имела. Да и какими-то специфтческими навыками она не владела, так что удивить ей меня было нечем. После трех минут непрерывного «танца смерти», девушка снова начала уставать. Ее выносливость еще не успела восстановиться после схватки со светляками, именно поэтому Марана и была столь агрессивна, пытаясь закончить схватку как можно раньше.
        Дождавшись пока она замедлиться еще немного, я рванул вперед и, уклонившись от сдвоенного выпада Обратным смещением, оказался за спиной девушки. Быстро вычислив мое новое местоположение, она ударила кинжалом в левой руке с разворота, но я снова ее обманул. Используя наш импровизированный спарринг как тренировку, я попытался довести до идеала свою акробатику и сверхакробатику. Двойной прыжок с разворотом прямо в воздухе и я снова оказываюсь за спиной Мараны. Синка пытается развернуться, отмахиваясь правой рукой, но я хватаю ее за запястье, делаю пол шага в сторону и выкручиваю его, заходя на болевой. Атака левой рукой, перехват, и второй кинжал со звоном ударяется об каменный пол грота. Соединив ее руки вместе за спиной, я активировал Мастерство и заморозил ее кисти, создав нечто вроде ледяных наручников. Быстрая подсечка, и вот уже сама девушка оказывается на земле, больно ударившись лицом об камень и разбив себе в кровь нос.
        Схватив синку за отворот кожаного комбинезона, я одним рывком поставил ее на колени. Ужас, читавшийся в глазах девушки, был настолько живым, настолько реальным, что мне даже на мгновение захотелось от нее отшатнуться.
        «Что же с тобой произошло?»
        К сожалению, я слишком много раз видел подобный взгляд в прошлом. Давно, еще в интернате…
        - Ты очень шустрая. И хоть я всегда рад схватиться с сильным противником, подобной подлости не терплю. Если снова захочешь поспарринговать, можешь найти меня в одной из здешних локаций. Обычно я, как и ты, сражаюсь с монстрами в одиночку. А пока постой здесь и подумай над своим поведением.
        Протискиваясь обратно через узкий тоннель к выходу, мой натренированный слух уловил вздох облегчения, изданный Мараной.
        «Кого только ни встретишь на просторах Аэруса…»
        Выбравшись из чащи, я посмотрел на таймер лимита, после чего перевел свой взгляд на небосвод. Солнце на нем уже клонилось к закату, а это значит что мне пора на встречу с Морриган.
        Использовав Чудесный путевой камень, я переместился в Изумрудную деревню, откуда сразу же, игнорируя зазывал торговых лавок, отправился к Лазурному побережью. Чтобы добраться до него, согласно переданной Морриган карте, мне требовалось выйти из деревни и пройти через возделываемые поля айнов. По началу маршрут мне показался довольно коротким, и я рассчитывал прибыть на место встречи засветло. Вот только в реальности все оказалось не так радужно. Поля все никак не хотели заканчиваться, возделывающие их айны косились на меня, но заговаривать не решались. В итоге, еще пару раз сверившись с картой, я добрался до пункта назначения, когда начало темнеть.
        Уже издалека мой слух уловил какие-то странные звуки, очень похожие на лязг металла и хлопки активации магических заклинаний. Почувствовав неладное, я ускорил свой темп и всего за несколько прыжков забрался на холм, где была назначена встреча. Появился я, как оказалось вовремя. Группа Морриган подверглась атаке светляков. Вокруг места схватки уже парило несколько очерченных «посмертий», принадлежавших в основном моим согильдийцам. От группы моей знакомой, не считая главы, остался всего один человек, в то время как врагов все еще было пятеро.
        «Очень плохо!»
        Активировав Маскировку, я скастовал на светляков Метель, а следом за ней при помощи Мастерства превратил землю под их ногами в ледяной каток. Смена класса, Скольжение, и вот уже мой уникальный клинок вгрызается в тело Священника, вещая на него серию дебафов.
        - Аааа, какого хрена? Обеликс?! - Заорал прист, отвлекая своих друзей от поединка с Морриган.
        Воспользовавшись заминкой врагов, девушка атаковала Воина света улучшенным Морозным шквалом, после чего бросилась к раненному им последнему, оставшемуся в живых члену своей группы, пытаясь его вылечить. Но было уже поздно, его силуэт замерцал и распался на световые частицы.
        Следующим на очереди к райским вратам оказался бафер. Рванув к нему, я увернулся Обратным смещением от его заклинания и прямо на скорости вонзил в его живот меч, протыкая тело насквозь.
        - 690 (крит)
        Повесив на парня сразу Шок и Кровотечение, я добил его двумя обычными ударами, и пнул пытавшегося встать после атаки Морриган танка. Не удержав равновесия, Воин света снова оказался на земле, прямо на одной линии со спешащим ему на помощь коллегой.
        Морозная вспышка!
        - 4380
        - 3256
        - 4502
        Мой мега навык отправил на тот свет сразу трех светляков. Увидев, как легко я расправился с его товарищами, последний остававшийся в живых бафер бросил каст одного из своих атакующих заклинаний и побежал прочь.
        - Ну да, как же. - Усмехнулся я, активируя магическое комбо: Метель - Морозный луч. - Милая, не желаешь добить его сама?
        - Еще как желаю! - Зло ответила мне Морриган, запустив в замедленного врага Морозным шквалом.
        После того как тело бафера распалось на световые частицы, она устало выдохнула и окинув меня удивленным взглядом, тепло улыбнулась:
        - Оригинально.
        - Для тебя старался. - Снимая Маскировку, ответил ей в той же манере я.
        Глава 21
        Ведьма любви
        - Что вы не поделили со светляками?
        - Да, в общем - то, ничего. Мы весь день фармили на побережье бронированных крабов, ни с кем не пересекались. Они напали на нас внезапно, когда стало темнеть. Будто специально дожидались, когда станем на отдых.
        Достав из инвентаря несколько флаконов восстановления, я передал их Морриган, после чего выпил один и сам.
        - А раньше конфликты с ними случались?
        - Иногда, но с каждым днем светляки становятся все агрессивнее. Недавно напали на группу Сильфы, когда она собиралась фармить элиток в Мглистом лесу. До этого пару раз нападали на нашу. Тору и Ревазу так же доставалось. Одну Нику пока никто не трогал, но ее группа самая слабая, наверно не видят в них конкурентов.
        - И при этом они не выдвигают никаких требований по официальным каналам? Вроде в прошлую нашу неформальную встречу ты упоминала о какой-то дипломатии.
        - В том то и дело, что нет. Каждый раз такие нападения происходят спонтанно. Слышал же о посмертном дебафе? Не каждый способен его пережить, да и случаи невозвращения из Серых равнин происходят все чаще. Некоторые остаются там уже после первой своей смерти. Как ни крути, но подобные стычки сильно ослабляют гильдию.
        Слушая рассказ Морриган, я параллельно собирал с убитых светляков трофеи. Практически вся их экипировка имела ограничение по фракции, потому пришлось разбирать ее на крафтовую валюту, как и шмот, доставшийся мне с рейд - группы в Мглистом лесу.
        - Но разве они не ослабляют и их гильдию тоже?
        - Светляков в десять раз больше, чем нас. Эти случаи нельзя даже сравнивать. - Вздохнула Морриган.
        В данный момент она занималась тем же самым, но помимо убитых врагов, она так же обыскивала «посмертия» и своих товарищей по группе, рассчитывая в следующий заход вернуть им утраченную экипировку и расходники.
        - А самое печальное - светляки будто заранее знают наши маршруты. - Перекинув вещи одногруппников в инвентарь, продолжила девушка.
        - Считаешь, что у нас в гильдии завелся шпион? - Посмотрев на нее исподлобья, задал я самый главный вопрос.
        - Это исключено. Все офицеры абсолютно верны Фаусту, а набранные фарм - группы уже им самим.
        - Все, кроме меня… - как бы невзначай дополнил я ее вывод.
        - Ты тоже вне подозрений. Нападения начались задолго до твоего «прорыва».
        - Но участились ведь недавно?
        - Хватит Кай, никто тебя не подозревает. Давай сменим тему. - Рассердилась Морриган.
        Оставив этот вопрос в подвешенном состоянии, я решил вернуться к просьбе девушки:
        - Ты вроде бы хотела, чтобы я тебе с чем-то помог?
        - Точно! Но вся моя группа отправилась на Серые равнины, не уверена, что мы справимся с этим квестом вдвоем.
        - Не узнаем, пока не попробуем. Я сильнее, чем кажусь со стороны, так что хотя бы введи в курс дела, а там я уже сам решу.
        Пару секунд на лице девушки виднелись признаки колебания. Закусив нижнюю губу, она посмотрела по сторонам, будто силясь что-то увидеть в надвигающихся сумерках.
        - Иди за мной.
        Развернувшись ко мне спиной, Морриган быстрым шагом направилась к побережью. Уже практически стемнело. Из-за полного штиля, черные воды моря больше походили на заполненную мраком бездну, в которой отражался свет первых появившихся на небосклоне звезд.
        «Дважды за день симпатичные девушки пытаются меня куда-то заманить. Однако я популярен!» - отчего-то пришла на ум дурацкая мысль.
        В том, что Морриган не станет заводить меня в ловушку, как это сделала Марана, я был уверен практически на сто процентов, но все же где-то в глубине души нехорошее предчувствие подтачивало мою решимость.
        Дойдя до насыпного холма, расположенного всего в нескольких метрах от воды, Морриган забралась на его вершину и громко произнесла:
        На крыльях неземного счастья
        Усталостью дневной утомлены
        Двое приют найдут на краю ненастья
        Где ведьма обрела покой в морской глуши
        Как только последние слова заклинания - четверостишья сорвались с ее губ, вокруг холма вдруг вспыхнул огонь. Оказывается, что внизу был вырыт небольшой ров, в форме сердца, и именно в нем и горело это магическое пламя с розовым оттенком.
        - Красота. - Вложив в свой голос нотки восхищения, произнес я.
        - Забирайся ко мне. - Позвала Морриган.
        За пару прыжков преодолев расстояние до девушки, я удивился еще больше. Каким-то мистическим образом на вершине холма появился небольшой круглый металлический столик и пара белых стульев с высокими резными спинками.
        - Ты слышал что-нибудь о Ведьме любви? - Садясь на стул, спросила у меня она.
        - Нет. - Честно ответил я, занимая место напротив.
        - Давай сначала выпьем? - Достав из инвентаря два бокала и графин с красной жидкостью, предложила Морриган.
        Постаравшись отрешиться от дурных мыслей, я посмотрел на сложившуюся ситуацию с противоположной стороны. Розовый огонь в форме сердца, спокойной ночное море, красивая девушка рядом - разве это не мечта любого мужчины?
        «Оказывается, что магия Аэруса бывает и вот такой…»
        Взяв из рук Морриган бокал с напитком, я поднес его к губам и принюхался. Жидкость имела ярко выраженный фруктовый аромат.
        - В Изумрудной деревне купила. Местный аналог нашего вермута.
        - Тогда за прекрасный вечер и не менее прекрасную спутницу, которая показала мне столь удивительное чудо. - На ходу придумал я тост.
        После звонкого «дзинь» от соприкосновения наших бокалов, мы сделали по глотку. По вкусу вино скорее напоминало охлажденный глинтвейн, чем классический алкогольный напиток из виноградного сока, слишком много тонов в нем перемешивалось. Помимо этого я отметил его излишнюю приторность, но это уже дело вкуса. Сам-то я последний раз добавлял в напиток сахар более двадцати лет назад.
        - Так что там с ведьмой? - Решил вернуться я к основной теме.
        - Если в день перед полнолунием убивать на этом берегу бронированных крабов, в трофеях, выпадающих с них можно найти вот это. - Материализовав из инвентаря желтый клочок пергамента, она передала его мне.
        Присмотревшись к нему, я смог прочесть то же четверостишье, которым зажгла розовый огонь Морриган. А ниже было еще одно, время для которого, похоже, еще не наступило. На обратной стороне так же присутствовал текст:
        «… именно тогда жители побережья стали называть Лесторию Богиней любви. Так как только она могла делать напиток, который позволял одинокому сердцу найти свою вторую половинку. Слава о ней быстро вышла за пределы деревни, одинокие сердца прибывали даже из столицы. Прознав об этом, гильдия алхимиков попыталась сделать Лесторию своим членом, но девушка трижды отказывалась от их приглашения. На следующий день после третьего отказа из столицы прибыл отряд инквизиторов. Объявив женщину ведьмой, они хотели сжечь ее на главной деревенской площади. Но та опередила своих палачей. Выпив заранее приготовленное зелье, Лестория преобразилась, отбросив свое человеческое обличие, и скрылась в морских глубинах. Инквизиторы не смогли последовать за ней. Указав на ее истинную личину, они запретили местным пытаться контактировать с женщиной. Именно так богиня превратилась в ведьму.
        Летописец Эл Поус»
        Получалось, что при помощи алхимии можно создавать не только зелья восстановления характеристик и яды.
        «Трансформация, приворот - рецепты изготовления подобных напитков были бы мне крайне полезны!»
        - Интересная легенда. - Возвращая пергамент Морриган, констатировал я.
        - Верно. Только это не легенда. Несколько раз мы с Фаустом уже пытались открыть проход к Ведьме, но у нас ничего не получилось. Возможно, сегодня что-то изменится.
        Скептически улыбнувшись, я мысленно пожалел эту девушку.
        «Чтож, попробуем поиграть в любовников»
        Следующие полчаса мы с Морриган общались только на отвлеченные темы, не забывая отпускать друг другу комплименты и всячески проявлять интерес к своему партнеру. Чем-то мне наша игра напомнила вечер в Кабаре. Такие же фальшивые улыбки и стремящиеся погреться от чужого тепла разбитые сердца, с черной пустотой внутри.
        Утешение, поиски любовного очага на стороне, когда в твоем доме он уже давно погас - это тоже форма любви. Снова как-то незаметно Морриган оказалась у меня на коленях, слова сменились поцелуями, сначала легкими, едва ощутимыми, но потом все более напористыми и смелыми. Розовое пламя словно чувствовало наш настрой, усиливаясь одновременно с пожаром внутри нас самих. Вот опускается на землю рядом со стулом последний предмет экипировки, и мы наконец-то сливаемся в едином порыве. Стоны нашей страсти подхватываются взявшимся, откуда не возьмись легким бризом, и уносятся в море. После настолько яркой и романтической прелюдии кульминация не заставила себя ждать. И я, и Морриган очень долго не испытывали этого, оставаясь просто игрушками в руках любимых. Воспринимая нас как данность они, в конце концов, решили отбросить даже физическую близость. И сейчас вся копившаяся месяцами страсть вырвалась наружу, сплетаясь в единый вздох наслаждения.
        Устало опустившись на стул, я еще долго пытался успокоить свое дыхание. Лежа на столе, Морриган смотрела на меня извиняющимся и в то же время довольным взглядом. Я все понимал. Ее сердце уже занято, и с этими чувствами она ничего не может поделать. Но даже так, ни она, ни я, ни о чем не жалели. Эти мгновения близости станут лучшим воспоминанием. Возможно, в будущем мы сможем еще не раз это повторить. Возможно, тогда что-то изменится. Но не сейчас…
        Так мы и смотрели друг на друга, пока на небе не появилась луна. Поднявшись со стола, Морриган материализовала из инвентаря свою одежду. Встав лицом к воде, она громко произнесла:
        Сияя холодно и тускло
        Вырвет клок из сердца моего
        Взамен не обещая ничего
        Лишь путь укажет к устью
        Посеребрив дорогу
        После второй части заклинания, вдруг прямо у самого берега появилась лунная серебряная дорожка, которая на фоне чернеющего моря казалась руслом магический реки. Выросшее до двух метров розовое пламя распалось на магические элементарные частицы и разделившись на два потока, впиталось в наши тела.
        «ВНИМАНИЕ! НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ: ЛУННАЯ ЛЮБОВЬ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ПЕРЕДВИГАТЬСЯ И ДЫШАТЬ ПОД ВОДОЙ»
        - Сработало! - Радостно воскликнула Морриган.
        - Похоже на то. - Спешно одеваясь, ответил я. - К слову, ты собиралась заниматься со мной сексом при своих коллегах по пати?
        - Конечно же, нет! - Покраснела она. - Это получилось как-то спонтанно, само собой…
        К концу предложения, речь девушки стала практически неразличима, что говорило о крайней степени смущения. Такой она мне нравилась больше, чем в образе светской львицы.
        Закончив проверку снаряжения, я взял Морриган за руку:
        - Ну что, пошли в гости к ведьме?
        - Угу.
        Оказалось, что под бафом от розового пламени на нас с партнершей не действовала подъемная сила, и совершенно не ощущалось давление. В рамках серебристого русла, уходящего куда-то в темноту, мы могли передвигаться, словно по суше. Рядом проплывали разноцветные рыбы, мелькали тени каких-то существ побольше, а мы все продолжали и продолжали идти вдоль магического русла. Пару раз оно сворачивало вправо, но по большей части дорога была прямой, словно единственная извилина в мозгу Неандертальца. Примерно через двадцать минут продвижения неспешным шагом мы наткнулись на вход в подводную пещеру. Именно у него и заканчивалась лунная дорожка.
        Внутри находилась лестница, ступени которой изнутри подсвечивала все та же серебряная магия. Поднявшись на самый верх мы оказались в просторной пещере, потолок которой венчало несколько конусообразных куполов с отверстиями в самой высокой их точке. Оттуда вниз спускался лунный свет, освещая несколько подиумов, на одном из которых застыла полуженщина - полуосьминог. Объемное тело, стянутая черным корсетом большая грудь, на которой чуть ли не перпараллельно земле лежал красивый кулон в виде оправленного в серебро голубого драгоценного камня. Бледная кожа ведьмы светилась в лунном свете, а восемь свисавших с пьедестала черных щупалец слегка подрагивали.
        Применив на ней Взгляд демиурга, я смог оценить характеристики этого босса:
        ЛЕСТОРИЯ. УР. 25
        Жизнь: 22450
        Физическая атака: 145 -150
        Магическая атака: 390 -421
        Физическая защита: 15
        Магическое сопротивление: 220
        Особенность 1: Любовная песнь (Накладывает на всех кто услышит песнь Лестори негативный эффект Помешательство, время действия 30 секунд).
        Особенность 2: Левитация.
        Особенность 3: Лунная магия. (Находясь под лунным светом, своей магией Лестория способна свернуть горы).
        - А вот и наша ведьма. - Тихо произнес я, спешно создавая в интерфейсе рабочего стола новую группу.
        «МОРРИГАН. УР. 23 ПРИСОЕДИНИЛАСЬ К ВАШЕЙ ГРУППЕ»
        Снова применив Взгляд демиурга, я оценил характеристики своей партнерши. В данный момент ее атака едва превышала триста пунктов, а шанс критического удара равнялся семи процентам. От моих показателей это не сильно отличалось, ведь у Жезла адепта демонического культа была чрезвычайно низкая атака. Правда меня выручал уникальный навык, да и Мастерство добавляло уже более двадцати процентов урона к атакующим скилам. Морриган всего этого лишена.
        - Не против, если сражением буду руководить я?
        - Ммм. - Сосредоточенно отозвалась девушка, материализуя из инвентаря свой жезл.
        Оценив уязвимые зоны на теле боса, я восхищенно присвистнул. Так как нам попался человекообразный монстр, я думал, что слабых мест у него будет в достатке, но система Аэруса считала иначе.
        - Когда будешь использовать магию, целься в место соединения щупалец с телом. Это ее уязвимая зона. Урон будет проходить с критом, игнорируя часть защиты.
        - Откуда ты знаешь? Уже убивал ее? - Логично удивилась Морриган.
        - Уникальный навык. Все вопросы потом, кажется, начинается.
        И действительно, словно почуяв наше присутствие, босс наконец-то пробудился. Выпрямившись в полный рост, Ведьма любви посмотрела на нас немигающим взором своих больших желтых глаз с горизонтально вытянутым зрачком и заговорила:
        - Даже здесь нет мне покоя! Знайте же, подлые инквизиторы, что все свои секреты я унесу с собой в могилу!
        Быстро достав свой меч, я нанес на его клинок яд Медленной смерти, после чего вернул оружие обратно в инвентарь.
        - Мы не инк… - хотела возразить ей моя напарница, но договорить девушке не дал тонкий серебристый луч энергии, выстреливший прямо из кулона на груди ведьмы.
        Похоже, что в этом заточении Лестория окончательно лишилась остатков рассудка и теперь абсолютно всех визитеров считала своими врагами. Запустив Скольжение, я успел оттолкнуть девушку, и она не получила урона. Но на том месте, где Морриган стояла мгновение назад, прямо в камне, образовалось небольшое углубление.
        - Соберись, она наш враг! - Заглянув в глаза своей временной напарнице, со всей серьезностью произнес я. - Бей магией с максимального расстояния, я буду танковать.
        - Поняла.
        Развернувшись лицом к ведьме, я при помощи Скольжения сблизился с ней и использовал Двойной прыжок. Пьедестал, на котором она восседала, в высоту превышал три метра, представляя собой нечто вроде прямоугольной полуколонны с абсолютно гладкими ребрами. Другим способом к боссу было не подобраться. Материализовав из инвентаря Кровавый шип стужи, я активировал Абсолютную зону и нанес по корпусу монстра несколько обычных ударов.
        - 160
        - 301 (крит)
        «НА ЛЕСТОРИЮ. УР. 25 НАЛОЖЕНЫ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ: ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ОТРАВЛЕНИЕ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 30 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 5 СЕКУНД, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА»
        «НА ЛЕСТОРИЮ. УР. 25 НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ: КРОВОТЕЧЕНИЕ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 МИНУТА; ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ 50 ЕДИНИЦ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 10 СЕКУНД»
        Благодаря тому, что ее защита от физических атак оказалась практически нулевой, мои удары возымели именно тот эффект, на который я и рассчитывал, закрепляя на мне агро босса.
        - Ничтожный червь! - Прокричала Лестория и, подняв одно из своих щупалец, заменявших ей ноги, попыталась меня им раздавить.
        Нужно ли упоминать, что у основания, в диаметре оно достигало двух метров, а сама ведьма ростом не сильно уступала недавно уничтоженному Сердцу камня. Запустив Двойника, я ушел монстру за спину и ударил Рассекающей атакой.
        - 140 (крит)
        - 260 (крит)
        - 310 (крит)
        Три молниеносные атаки с повышенным шансом критического удара и критическим уроном обрушились на поясницу ведьмы, заставляя ее развернуться спиной к Морриган. Когда это произошло, девушка тут же запустила Морозный шквал. Подавшись вперед, Лестория заверещала нечеловеческим голосом и, подняв два щупальца, попыталась прихлопнуть меня ими, словно назойливую муху.
        Использовав Двойной прыжок, я в последнее мгновение смог уйти из смертельной ловушки, но ведьма, будто только этого и ждала. Ее тело налилось серебристым светом, после чего во все стороны устремилась ударная волна. Даже если бы я в момент атаки находился на земле, увернуться от этого навыка казалось невозможным. Пролетев около пяти метров, я сильно ударился об каменный пол, получая дополнительный урон от падения.
        - 265
        - 99
        Сбросив меня с пьедестала, Лестория поднялась в воздух и телепортировалась на дальнюю полуколонну. Воздев руки к конусообразному куполу, она начала собирать в своих ладонях лунную энергию, сопровождая это действие пением.
        - Нужно любым способом прервать активацию навыка! - Прокричал я, рывком поднимаясь на ноги.
        Вложенная в голос тревога передалась и моей партнерше. Находясь ближе к боссу, она бросилась вперед, прямо на ходу кастуя Метель. Поняв намерение магини, я быстро сменил класс и запустил в босса Морозным лучом. Атакованная сразу двумя навыками, Лестория не смогла завершить активацию Любовной песни, и собранная лунная энергия развеялась в пространство.
        Грозно посмотрев в сторону Морриган, она атаковала девушку лучом из своего кулона на груди. В этот раз магиня не сумела уйти от ее атаки, разом лишившись половины своего здоровья. Теперь из-за Головокружения на следующие пять секунд моя напарница превратилась в живую мишень. Но добивать ее ведьма не стала, потому как следующий луч выстрелил уже по мне. Увернувшись от него Обратным смещением, я быстро сократил дистанцию с боссом. Двойной прыжок должен был помочь мне снова забраться на пьедестал, но Лестория уже знала о моем трюке и, подгадав момент, снова засияла лунным светом.
        Ожидая от нее чего-то подобного, я прямо в воздухе активировал Двойника, выходя из зоны поражения ее навыка. Еще раз выстрелив лучом из кулона, ведьма снова поднялась в воздух, и переместилась на полуколонну, располагавшуюся возле Морриган. К тому моменту девушка уже успела выйти из стана. Достав из кармана на поясе пузырек с зельем, восстанавливающим жизнь, она прямо на ходу его опорожнила и скрылась за соседним пьедесталом, секундой позже в него ударила магия Лестории.
        Атаковав босса магическим комбо: Метель - Морозный луч, я снял с нее еще немного жизни, дав Морриган время выбрать себе новую позицию для атаки.
        - Похоже, что она не может перемещаться между колоннами, когда мы атакуем этой «двоечкой». - Выдала свое заключение девушка, повторив мой трюк. - Пробуй снова ее достать.
        Кивнув напарнице в знак согласия, я переключил класс и Скольжением переместился к пьедесталу с ведьмой. Как только ее тело засветилось, я активировал Двойника, потом снова Скольжение, Двойной прыжок и вот уже мой меч вгрызается в ее объемное тело Рассекающей атакой.
        Уклонившись от щупалец босса, я сместился влево и провел серию колющих ударов в ее уязвимое место, получив шесть критов из семи. Дабы изловить меня, верещащая Лестория пустила в ход аж пять своих щупалец. Тут уже мне пришлось использовать все свои акробатические и сверхакробатические приемы. Как только откатился Двойник, я переместился за спину ведьме и продолжил ее атаковать. С расстояния меня по-прежнему поддержала Морриган, чередуя магическое комбо и Морозный шквал.
        Атака девушки стала последней каплей и терпение босса наконец лопнуло. Всплеснув всеми своими восемью щупальцами, Лестория опять засветилась. Спрыгнув с полуколонны, я Скольжением отошел на безопасное расстояние и, переключившись на мага льда, попытался поймать ее в комбо. Но в этот раз свечение не превратилось в ударную волну. Оно впиталось в ведьму, восстанавливая около двадцати процентов ее жизни.
        - Да она издевается! - Гневно воскликнула Морриган, тоже пытаясь поймать ведьму в комбо - ловушку.
        Тут я полностью разделял чувства своей напарницы. За все время сражения мы отняли у босса чуть менее половины шкалы жизни, а она разом, за один прокаст, аннулировала половину наших трудов.
        После активации лечения босс стал на какое-то время неуязвимым к эффектам контроля. Переместившись при помощи Левитации на другую полуколонну, она еще раз попыталась запустить Песнь любви. С началом каста аое-стана, Неуязвимость прекратила свое действие, и комбо Морриган наконец-то прошло, прерывание активацию Песни Любви. Рванув вперед, я удвоил свои усилия и за один заход снял почти все хп, которое ведьма успела себе восстановить. Ее тело в очередной раз засияло серебристым светом. Решив, что таким образом она снова хочет вылечиться, я не стал отступать, а наоборот вплотную приблизился к боссу, атаковав ее прямо в место соединения одного из щупалец с телом, выбив еще несколько критов.
        Всплеснув соседним отростком, Лестории все же удалось сбить меня с ног, после чего она тут же постаралась им меня придавить, но в это мгновение ей прямо в глаз ударило Ледяное копье моей напарницы. От досады, ведьма сбросила накопленную для лечения энергию в окружающее пространство ударной волной.
        Оказавшись на каменном полу во второй раз, я вдруг осознал, что мой уровень жизни уже опустился ниже сорока процентов и тут же выпил среднее лечебное зелье, а следом за ним и зелье на восстановление маны. Морриган в это время обновила на Лестории эффект комбо - ловушки. Таким образом, полуслепая ведьма оказалась на какое-то время обездвижена.
        Вернувшись на пьедестал, я словно в безумном смертельном танце стал атаковать тварь всеми имеющимися у меня в арсенале навыками, не забывая при этом еще и обновлять наложенные на нее дебафы Отравления и Кровотечения. Отчаянно закричав, Лестория воздела руки к куполу, и серебристая лунная энергия стала растекаться по ее телу. Собравшись в несколько пучков, она выстрелила ими по трем пустым полуколоннам и на них прямо из разлитого лунного света сформировались тела - двойники босса.
        Полностью проявившись, клоны начали стрелять лучами энергии по всем направлениям, создав в пещере аналог смертельного лазерного шоу. Один из лучей попал в ногу Морриган, после чего ее ступня окаменела и срослась с полом.
        - Это дебаф, смертельный! - С расширившимися от ужаса глазами прокричала моя напарница.
        Находясь в пределах Абсолютной зоны, мне кое - как удавалось избежать выстрелов клонов Лестории, но защитить Морриган я уже не успевал. Наблюдая боковым зрением как Окаменение дюйм за дюймом, поднимается по телу девушки, я максимально увеличил свою скорость атаки, пытаясь снять с ведьмы оставшиеся тридцать процентов жизни.
        Переключение между классами, запуск Мастерства. На мгновение замерев, я отметил четыре точки в пространстве, и пустил к каждой из них тонкий лучик магической энергии. Мгновенно преодолев расстояние до отверстия в центре купола, моя магия материализовалась в наморозь, перекрывая тварям доступ к лунной магии.
        Надо было сделать это раньше, но кто же знал. Я не идеальный солдат, и в столкновениях с сильными противниками по большей части пытаюсь импровизировать, отталкиваясь от своих базовых навыков. Как только мой лед перекрыл отверстия в потолке, лазерное шоу прекратилось, а клоны Лестории начали развеиваться.
        - Нет! Я не позволю вам лишить меня драгоценного источника силы. - Заорала ведьма нечеловеческим голосом.
        Запустив левитацию, она переместилась на соседнюю полуколонну и метким выстрелом из кулона, разрушила одну из моих ледяных заплаток. К этому моменту у нее оставалось чуть больше десяти процентов жизни. Засияв, она попыталась восстановить себе еще двадцать, но я не собирался позволять ей это сделать. Взяв Кровавый шип стужи двумя руками, я направил кончик его лезвия точно на ведьму и активировал Морозную вспышку.
        «Убит противник Лестория. ур. 25 получено 291089 единиц опыта»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДВАДЦАТЬ ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ. ТАК КАК ВАШ ПОТЕНЦИАЛ РАВЕН 5, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПЯТЬ ОЧКОВ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК ЗА КАЖДЫЙ ВЗЯТЫЙ УРОВЕНЬ»
        Отмахнувшись от сопровождаемых фанфарами системных поздравлений, я бросился к раненой Морриган. Но моя помощь ей не понадобилась. Засияв золотистым светом, каменные оковы исчезли, ознаменовывая избавление от смертельного дебафа.
        - Я получила уровень и мои раны исцелились. - Радостным голосом произнесла улыбающаяся девушка.
        Облегченно выдохнув, я улыбнулся ей в ответ и тоже позволил себе расслабиться.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СМОГЛИ ПОБЕДИТЬ ИМЕННОГО ЭЛИТНОГО ПРОТИВНИКА. ВСЕ ЧЛЕНЫ ВАШЕЙ КОМАНДЫ ПОЛУЧАЮТ ТИТУЛ: ИНКВИЗИТОР. +10 КО ВСЕМ ОСНОВНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ, КРОМЕ ПОТЕНЦИАЛА И +5 К СИНХРОНИЗАЦИИ, А ТАК ЖЕ НАВЫК: СВЕТ ОЧИЩЕНИЯ»
        СВЕТ ОЧИЩЕНИЯ - элитное благословение, доступное только монстроборцам, вступившим на путь инквизитора. Добавляет вашему оружию и навыкам дополнительный урон от магии света. (Урон равен: 25 % от силы магии кастующего). Время активации: 1,3 секунды. Время действия: 10 минут. Время перезарядки: 20 секунд. Затраты маны: 200 единиц. Навык не подлежит улучшению.
        - Круто, Кай! Мы теперь можем бафать сопартийцев! - Взяв меня за руки, девушка громко рассмеялась, и стала кружиться, будто в танце.
        Понимая, что она сильно перенервничала, я решил подыграть ей, устроив небольшую отдушину. Сделав несколько оборотов, Морриган приблизилась ко мне вплотную и обняла, после чего наши губы слились в страстном поцелуе.
        «ВНИМАНИЕ! В ЗОНЕ ГОРИЗОНТА МИРОВ АЭРУС ПОД НАЗВАНИЕМ ЗЕМЛЯ, БЫЛ УБИТ ПОСЛЕДНИЙ ЭЛИТНЫЙ ИМЕННОЙ МОНСТР. НАЧИНАЕТСЯ ИНИЦИАЦИЯ ВТОРОГО ЭТАПА ГЛАВНОГО КВЕСТА: ЗАПУСК БОЛЬШОЙ ДОРОГИ»
        Глава 22
        Думая о будущем…
        - Пойду, развею тело босса. - Оповестил я Морриган, увлеченно изучающую условия нового этапа главного квеста.
        - Ага, давай. - С затуманенным взглядом ответила мне девушка.
        Запрыгнув Двойным прыжком на полуколонну, где покоилось мертвое тело ведьмы, я запустил необходимый системный процесс, получив следующие трофеи:
        Магическая монета х2500
        Книга начинающего Исследователя х1
        Рецепт напитка любви х1
        Рецепт эликсира временной трансформации х1
        КУЛОН ЛУННОЙ ФАНТАЗИИ
        Тип: Бижутерия
        Качество: Чудесное
        Магический дар: +25
        Выносливость: +11
        Урон лунных навыков: +10%
        Потенциал открыт
        Ограничение: Уровень 20,Только для фракции Свет
        ДИАДЕМА БОГИНИ ЛЮБВИ
        Тип: Экипировка
        Качество: Уникальное
        Магическое сопротивление: +90
        Жизнеспособность: +18
        Выносливость: +10
        Мана +1000
        Доп. навык: Исцеляющий свет
        Потенциал открыт
        Ограничения: Уровень: 20, Магический дар: 100
        ИСЦЕЛЯЮЩИЙ СВЕТ - Восстанавливает 20 % жизни своему владельцу или его союзнику. Время активации: 2,5 секунды. Время перезарядки: 90 секунд. Затраты маны: 500 единиц.
        Кулон являлся уменьшенной копией того, из которого ведьма палила по нам серебристыми лучами, и явно предназначался для какого-то скрытого класса фракции Свет. А диадема была ничем иным, как столь желанным мной магическим шлемом. Правда выглядела она как женская побрякушка и ни один нормальный парень подобное носить на голове точно не станет. Если он, конечно, не ассоциирует себя с определенным видом секс меньшинств.
        Разделив поровну монеты, я отдал Морриган диадему и книжку с Собирательством, а себе забрал кулон и рецепты. Удивившись подобному распределению трофеев, моя напарница удостоила меня еще одного страстного поцелуя и тут же примерила обновку. Изысканная драгоценная диадема на ее черных шелковистых волосах смотрелась более чем изящно. Если бы добавить к ней вечернее платье, то девушку можно было бы смело отправлять на конкурс красоты. Дурацкая остроконечная шляпа и рядом не валялась с этим поистине королевским головным убором.
        Хоть распределение трофеев на этой торжественной ноте и завершилось. Но кое-что я все же решил утаить от своей напарницы. А именно - серебристую сферу, оставшуюся на местеисчезнувшего тела Лестории, которая называлась: СУЩНОСТЬ ЛУННОГО СВЕТА. Когда развеивал тело босса, я незаметно убрал ее в инвентарь, в обход группового распределения. Аэрус не игра, подобных условностей, вроде рандомного лута или временного банка группы, здесь не существует.
        Пока я не был готов бросить новый вызов смерти на Серых равнинах. Но если сама Морриган все же решит покинуть Фауста, я подарю ей эту возможность и расскажу, каким образом правильно ее усвоить. Пока же пусть полежит у меня в инвентаре, ожидая своего часа.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПРОШЛИ ВО ВТОРОЙ ЭТАП ГЛАВНОГО КВЕСТА: ЗАПУСК БОЛЬШОЙ ДОРОГИ. В ВАШЕМ ПУТЕВОМ ЖУРНАЛЕ ПОЯВИЛАСЬ НОВАЯ ОТМЕТКА: ВРАТА В ГОРИЗОНТ МИРОВ АЭРУС. ТРЕБОВАНИЯ: УРОВЕНЬ 20+. УСЛОВИЯ: СОБРАТЬ В НАЗНАЧЕННОМ МЕСТЕ БОЛЕЕ ПЯТИДЕСЯТИ ДРИМЕРОВ, И РАСПЕЧАТАТЬ НАХОДЯЩИЕСЯ В ВОРОНКЕ ИЗМЕРЕНИЙ ВРАТА»
        Открыв путевой журнал, я нашел там нужную запись. Под ней стояло примечание, что отметка временная и после прохождения квеста будет удалена из списка доступных для перемещения. А еще для телепорта в это место вообще не требовалась мана, что уже само по себе наталкивало на определенные мысли. Данж расположен где-то за пределами нашей песочницы, а может и всего Горизонта миров.
        «Кстати, надо бы сделать заметку по поводу Садов Аэруса, туда я тоже вскоре смогу открыть дорогу. Три тысячи единиц маны не такая уж и далекая величина»
        - Тебе идет! - Попытался я сделать искренний комплимент Морриган.
        В данный момент девушка любовалась своим трехмерным изображением в меню статуса, поэтому мои слова прошли мимо ее сознания.
        - А? Ты что-то сказал Кай?
        В реальность она вернулась лишь спустя какое-то время. Все это время я любовался Морриган со стороны, борясь с нарастающим желанием изменить жизнь девушки уже сейчас. Соблазнить ее материальными вещами из Горизонта миров, знаниями, комплиментами, в конце концов. Я в курсе поговорки: женщины любят ушами. Но никогда ей не пользовался. Почему? Да потому что вот такой я неправильный. Как и в случае с продажной любовью, я не считал это чем-то зазорным, вот только… соблазнение - это по большому счету навязывание своей воли другому человеку. Здесь надо знать меру! А если дело касается кого-то особенного, быть вместе или нет, тот человек должен прийти к этому сам. Только тогда чувства будут по-настоящему взаимными. Отношения: цветок - садовник не ведут к гармонии, распадаясь в восьмидесяти процентах случаев, за первые пять лет совместной жизни.
        Это не домыслы, а чистая статистика. Так получилось и у меня с Никой. Каждый раз убеждая себя подобными фактами, я пытался найти предлог - остановиться. Но сердце никогда не слушает разум. И только сейчас, когда лед блокировал большую часть спектра моих эмоций, я наконец-то стал способен не только рассуждать, но и действовать.
        - А неплохо мы с тобой сработались? - Весело отозвался я, натянув на лицо доброжелательную маску. - И выгодно. Спасибо, что прикрывала сегодня мою спину.
        Щечки Морриган после моих слов немного покраснели. Тепло улыбнувшись, она ответила:
        - И тебе спасибо! За все… - опустив глаза, она на мгновение замешкалась, но все же смогла закончить свою мысль. - Не могу подобрать правильных слов. Знаю только, что сегодняшнюю ночь еще долго не забуду.
        - Мне тоже понравилось. Как-нибудь повторим?
        Задавая этот вопрос, я заранее знал, что она на него ответит. Потому как настоящие чувства заменить чем-то другим за столь малый промежуток времени невозможно. Потому что она такая же. С одной лишь разницей, моей истинной любви уже давно нет на этом света, а ее дорогой человек до сих пор рядом. И если бы я находился не ее месте, не уверен, что смог бы поступить так, как велит мне разум, несмотря на замороженное сердце. Ведь даже расставание с Никой вышло настолько тяжелым, что практически меня сломало. А ведь чувствами к ней я насильно заменил то истинное, что тяжестью всех звезд вселенной давило на мое сердце.
        Но надежда есть всегда. Это то, что отличает победителя от проигравшего.
        - Как - нибудь… - ответила она, отведя взгляд.
        Повисла неловкая пауза, которую я разрядил, кинув девушке спасательный круг:
        - Куда сейчас направишься?
        - Ммм? А ведь точно, лимит времени уже практически исчерпался. Перемещусь в особняк на Землю, приму душ, поужинаю и хорошенько высплюсь. - В этот раз улыбка на ее лице казалась какой-то вымучанной.
        - Тогда до встречи на том берегу? - Попытался пошутить я.
        - Увидимся на офицерском собрании!
        Последний подаренный Морриган мне в эту ночь поцелуй вышел каким-то совсем уж робким. Чмокнув меня в левую щеку, она махнула на прощанье рукой и активировала дрифт. Дождавшись ее исчезновения, я открыл путевой журнал и прыгнул на Сумеречные равнины, решив совместить полезное с полезным. То есть развеяться после бурной на события ночи и собраться с мыслями, а заодно и металла нафармить.
        Битвы с ящерицами двадцатого уровня вообще не запомнились. Действовал я скорее на автомате, сражаясь только при помощи комбинаций скилов. Без перерывов на отдых или восстановление жизненно важных показателей. Когда до принудительной депортации на Землю оставалось всего полчаса, я прыгнул в Изумрудную деревню и занялся переработкой всех имеющихся у меня ресурсов в полуфабрикаты. А пока крафтовые станки натужно трудились, параллельно я решил освоить новую функцию по улучшению магических камней. Чтобы получить камни второго уровня, необходимо было положить в куб четыре камня первого уровня и один плавитель. При этом собственную ману на запуск процесса затрачивать не требовалось. Вероятно, какую-то ее разновидность и содержал в себе плавитель, выглядевший как зеленоватая фигурка в виде лежащей на боку цифры «6», размером с ладонь.
        Так как это была сплавка камней первого уровня, то и шанс неудачи оказался совсем небольшим. Всего пять процентов. Знатно проредив популяцию големов, бродивших у края карьера, я смог заполучить достаточное количество плавителей, чтобы перекрафтить все имеющиеся у меня камни. Сегодня Госпожа Фортуна была на моей стороне и неудачей закончились всего две попытки из двадцати девяти. В итоге я получил: десять Тусклых танзаритов (усиление второстепенных характеристик на два процента); десять Тусклых цинтритов (усиление основных характеристик на два процента); девять Тусклых аметритов (усиление одного атакующего навыка на 10 %).
        Вставка камней в снаряжение тоже происходила при помощи божественного инструмента и имела шанс неудачи, зависящий от качества вещи и количества камней, которые дример хотел в нее вставить. Редкие и чудесные предметы экипировки способны были вместить в себя до четырех магических камней. Уникальные - пять. К слову, последняя цифра никак не коррелировалась с условием, что в однин предмет экипировки можно вставить только два одинаковых камня. Возможно, значение играет их уровень, или видов магических камней больше трех. Иначе, какой смысл от возможностей моего уникального меча? В него встанут только два аметрита, а что делать с остальными пустыми слотами - непонятно.
        Немного подумав, я решил вставить по два камня в круг. Таким образом, потери от неудач будут минимальны, а приносимое ими усиление наоборот максимальным.
        «КРОВАВЫЙ ШИП СТУЖИ»
        Тип: оружие
        Качество: Уникальное
        Физическая атака: 250 - 293
        Физика: +17
        Выносливость: +11
        Шанс критического удара: +8%
        Критический урон: +25%
        Потенциал: 1/5
        Ограничения: Уровень 15, Физика 70, Наличие Мастерства (лед)
        Особенности: с 60 % шансом вешает на цель негативный эффект Кровотечение. (длительность зависит о параметров цели).
        Доп. навык: Морозная вспышка.
        Тусклый аметрит х2 (20 % усиление Морозной вспышки)
        Что же касается брони, она выглядела так:
        «МАНТИЯ - ХАМЕЛЕОН»
        Тип: Накидка
        Качество: Уникальное
        Физическая защита: +55
        Магическое сопротивление: +55
        Физика: +11
        Моторика: +11
        Выносливость: +11
        Доп. навык: Маскировка. Позволяет скрыть свою истинную сущность.
        Потенциал: 1/3
        Ограничения: нет
        Тусклый танзарит х1 (Критический урон +2 %)
        Тусклый цинтрит (Жизнеспособность +2 %)
        Теперь пять экипированных вещей давали мне десяти процентную прибавку к жизни и критическому урону. Эти показатели в преддверии прохождения данжа по Главному квесту, казались мне самыми важными. Ну а какой навык поставить на усиление аметритам в фламберг, даже вопроса не возникло. Морозная вспышка мой самый сильный навык, и усиливать надо именно его.
        Не забыл я и про дроп с Сердца земли. Три Редкие шмотки, две из которых были поясами с шестью слотами под зелья, пошли на слом. Помимо них, с босса упало значительное количество крафтовой валюты и Эссенция гнева. Последний трофей определялся как производственный ресурс. Добавив к нему несколько металлических слитков, и выделанной кожи, а так же обменянное в лавке Главы деревни Вместилище, которое выглядело как обыкновенный бутафорский шар, каким любят пудрить мозг нашему доверчивому брату потомственные колдуны и гадалки в седьмом поколении. Торг шел очень долго, расставаться с шаром, оказавшимся семейной реликвией, староста не хотел ни под каким предлогом. Но в итоге жадность взяла свое и айн все же согласился.
        Запустив процесс на соответствующем станке, я получил следующий результат:
        «ЖЕЗЛ ГНЕВА»
        Тип: оружие
        Качество: Чудесное
        Магическая атака: 290 - 301
        Магический дар: +20
        Жизнеспособность: +17
        Шанс критического удара: +8%
        Игнорирование магического сопротивления: +100
        Потенциал: 1/5
        Ограничения: Уровень 21, Магический дар 100
        Особенности: Шанс 10 % при использовании навыков повесить на себя эффект Ярость земли. (Показатели физической защиты и Моторики увеличиваются на 50 %. Время действия 5 минут).
        Тусклый аметрит х2 (20 % усиление Морозного луча)
        Помимо жезла из остатков материалов я скрафтил себе дополнительный одноручный меч, которым собирался сражаться на виду у дримеров из других фракций. Он получился редкого качества и без каких-либо бонусов. Единственное что более - менее радовало, его показатель урона для двадцатого уровня получился вполне себе достойным: 180 -210.
        После крафта я сразу же улучшил потенциал Жезла гнева и вставил аметриты, логично рассудив, что двадцатипроцентное увеличение эффективности Луча даст мне прибавку не только в мощности навыка, но и длительности замедляющего дебафа. Свойства жезла меня более чем устраивали, хотя в идеале я, конечно же, надеялся на уникалку. Все же Сердце камня далеко не самый слабый босс и дроп с него должен был добавить шансов на создание жезла высокого качества. Но, похоже, что Госпожа Фортуна решила под конец дня все же повернуться ко мне … спиной. По виду же мое новое оружие больше всего напоминало церемониальный скипетр. Это если не считать красно - коричневого цвета, подстать запрятанной в навершии магии. С другого конца рукоять жезла обтягивала шершавая кожа. Она давала дополнительное сцепление с пертачками владельца, что тоже являлось немаловажной особенностью любого оружия.
        - Теперь пора и честь знать. - Произнес я, и активировал дрифт.
        Появившись в своей комнате, я какое-то время оставался неподвижным, внимательно прислушиваясь к собственному телу. Сейчас мои физические показатели уже превысили планку в двести процентов, и я боялся, как бы из-за столь быстрого роста характеристик с организмом не произошло чего плохого. Но как оказалось, волноваться было не о чем. Совершив ряд физических упражнений, я проверил свою координацию, работу мышц, а так же скорость реакции. Никаких сбоев. Чем бы на самом деле не являлась система повышения уровней Аэруса, в ее эффективности сомневаться не приходится. Это касается и Горизонта миров и нашей родной матушки Земли.
        Закончив с анализом развития, я не стал одеваться, решив сначала заглянуть в душ, и лишь потом наведаться в гостинную.
        Захватив с собой все необходимое, я выбрался из своей комнаты, на ходу соображая, что приготовить себе на ужин. Практически уже у самых дверей меня привлекли какие-то посторонние звуки, идущие явно с заднего двора. На игру в снежки или какую-нибудь другую зимнюю забаву они похожи не были. Судя по оживленным разговорам и отдельным крикам, там собралась большая часть гильдии.
        Решив прояснить этот момент, я вернулся в свою комнату. Быстро накинул на себя пальто, сменил тапочки на ботинки и поспешил к месту незапланированного гильдейского сбора. Выбравшись на улицу, я взглянул на хмурящееся серое небо и скорчил недовольную гримасу. Зима в столице бывает разной: иногда мороз и солнечно, а иногда ноль и ветер с мокрым снегом. Последнее, к слову, сейчас с погодой и творилось.
        Получив в лицо скилом «московская зима», я прикрылся руками и побежал к толпе. Мне хватило всего одного взгляда, чтобы идентифицировать всех собравшихся, выделив для себя наиболее важные персоны. Офицеры гильдии стояли чуть поодаль от основной толпы и смотрели куда-то наверх. Проследив за направлением их взглядов, я с удивлением для себя обнаружил и саму причину столпотворения.
        Забравшись на крышу, на самом ее краю стоял закутанный в одеяло Олег. Его взгляд был пустым, а кожа бледной, словно у трупа. И даже нещадно терзающие его массивную фигуру удары непогоды казалось, не могли достучаться до сознания Неандертальца. Ника и Фауст кричали ему что-то снизу, Деревня пытался подобраться со стороны входа на крышу. Но парень совершенно игнорировал все внешние раздражители.
        Причиной его нынешнего состояния был мой Жезл погонщика душ. За последнее время, на основе полученной от согильдийцев информации, а так же собственных знаний о Серых равнинах и творящемся там беспорядке, я успел составить собственную теорию.
        Умирая в Аэрусе, мы каждый раз проходим через специальную локацию, которая даже в случае успешного ее преодоления, забирает какую-то часть нашей сущности. На Земле эта потеря выражается в сорока восьми часовом дебафе. Со временем наш организм восстанавливается и физически и духовно. И если смерть - это просто частный случай, на Земле тебе она ничем не грозит.
        Но что будет, если умереть в Аэрусе несколько раз подряд?
        Если твоя сущность не успеет залечить нанесенную ей травму и попадет на Серые равнины ослабленной, выживание для тебя резко усложнится. Но, даже после успешного преодоления всех терний междумирья, этот ад не закончится. Ведь дебаф Возращение из Серых земель может складываться. Сколько раз? Неизвестно. Но среди столичных дримеров ходит слух, что уже три стака мало кто способен пережить. Олег же, после срабатывания спец. абилки Жезла погонщика душ, получил четыре. Уже то, что он смог вернуться из Серых земель, можно было считать подвигом. Но видимо справиться с последствиями у него так и не получилось.
        Если бы меня кто-то спросил, что я чувствую глядя на то, во что превратился Неандерталец? Я бы ответил - ничего. Как любое препятствие на пути к цели, он должен был быть тем или иным способом устранен. И вот этот момент настал.
        На мгновение взгляд Олега прояснился. Парень будто очнулся ото сна. Посмотрев по сторонам, он задержался поочередно сначала на Фаусте, а потом на Нике. А в следующую секунду случилось непоправимое. Почувствовавший неладное Даниил, бросился спасать товарища по гарему. Его пальцы разминулись с краем пледа, в который был закутан Олег, всего на несколько сантиметров.
        Казалось бы, ну что может случиться с крепким мужчиной, почти суперменом, после падения с высоты второго этажа, да еще и на размякшую от сырости землю?
        Расставив руки в стороны, будто собираясь взлететь, Олег прыгнул вниз. Особо яростный порыв ветра сорвал с него плед, обнажив исхудавшее за последние дни тело. Кожа на нем казалась практически прозрачной, открывая вид на почерневшие кровеносные сосуды, растекшиеся по ней, будто кляксы, оставленные сильно разведенной в воде акварелью. В момент удара об землю, материальное воплощение искалеченной сущности Неандертальца взорвалось серо - черным пеплом, которое тут же подхватил нахальный московский ветер, развеивая его прах над окрестностями. Почти вся женская половина гильдии тут же отвернулась, кого-то даже вывернуло. Парни перенесли зрелище более стойко.
        Через несколько секунд я почувствовал на себе чей-то взгляд. Это была Ника. Она будто пыталась прожечь им меня насквозь, задавая вопрос: - «Ты доволен?».
        Пожав плечами, я развернулся и отправился по своим делам. Внутри тепло, а еще можно наконец-то помыться и перекусить. Терять время на обсуждение и так понятного всем факта я не собирался. К сожалению, или к счастью, но эта жизнь была далеко не первой, которую я отобрал у другого человека. А в будущем их наверняка станет еще больше. Таков закон природы: выживает сильнейший. И в Аэрусе он еще успеет себя проявить во всей красе.
        Тем, кто встанет у меня на пути никакой пощады не будет. Так было раньше, так будет и впредь.
        Вечер прошел относительно спокойно. Из-за самоубийства Олега, все вели себя тихо. Даже в гостиной за ужином каждый из парней гарема Ники думал о чем-то своем. Сама же Госпожа на вечерней трапезе вообще не появилась. Перед тем как ложиться спать, я накнулся на хмурого Даниила. От него я узнал что моя бывшая группа собиралась отправиться фармить опыт. Для участия во втором этапе Главного квеста Нике срочно нужно был получить двадцатый уровень. Пока мы ужинали, бывшая госпожа навещала Фауста в его личных покоях. Она пыталась убедить главу отложить рейд в ивентовую зону на максимально поздний срок. Судя по всему, ее «визит» прошел довольно успешно. Ника умела добиваться своего, особенно когда это самое «свое» было связано с мужчинами.
        Как я и предполагал, на следующий день после нашего с Морриган небольшого приключения, закончившегося инициацией второго этапа Главного квеста, Фауст устроил внеочередное офицерское собрание. Начало было назначено на вторую половину дня, так что спешить никуда не требовалось. Позавтракав, я тепло оделся и вызвал себе такси. В моей старой квартире царил все тот же беспорядок, оставленный после визита гарема Ники в то самое злосчастное утро. Не знаю, что на меня нашло, но увидев его, я тут же принялся за уборку и только когда все вещи вновь оказались на своих местах, а постельное белье постирано и убрано в шкаф, я вышел на кухню и заварил себе кофе.
        Захватив с собой все оставшиеся документы, кое-что из вещей и наличность я отправился в банк и закрыл два месяца ипотечного кредита, оставив себе лишь небольшую часть средств на мелкие расходы. Вроде бы Фауст что-то говорил об офицерской зарплате в гильдии. А если не срастется, так здоровый мужик в самом расцвете сил всегда сможет найти себе работу. Отмазки про безработицу и недостойный уровень заработной платы для лентяев и идиотов. Каждый может найти оправдания своим поступкам. Известный лозунг: не мы такие - жизнь такая, он ни о чем!
        Поймав на Волгоградке бомбилу, я отправился обратно в особняк. Неожиданно по пути к своей комнате я встретил свою помощницу. За то время, пока мы не виделись, девушка еще больше изменилась. Пропали синяки под глазами, на щеках появился румянец. Даже одеваться она стала по-другому. Более женственно, что ли…
        - Господин Кай рада видеть вас!
        - Привет Лэйла, ты с каждым днем все больше хорошеешь! - Ответил я на приветствие помощницы, постаравшись максимально сгладить свой тон.
        Залившись краской, девушка прикрыла лицо руками и отвела взгляд. Но отрицать очевидного не стала, она тоже чувствовала, что ее жизнь в гильдии налаживается.
        - Я сегодня получила второй уровень Собирательства, и Господин Реваз наградил меня премией. А еще приказал выучить алхимию. В этом качестве я снова получила постоянное место в его группе, так что наверно уже не смогу вам больше помогать.
        Под конец своего рассказа она состроила виноватое выражение лица. Но в отличие от меня, имитировать нужные эмоции, скрывая реальные, как это делают все профессиональные переговорщики, так и не научилась. И даже Мастерство ей в этом не могло помочь.
        Я не считал Лэйлу чем-то мне обязанной и даже в какой-то степени был за нее рад. Но в то же время это заявление меня немного огорчило. Теперь снова придется собирать ресурсы на алхимию. Так как Лэйла была очень усидчивой девушкой, ее помощь в подготовке всего необходимого для производства зелий экономила мне кучу времени. Она не только собирала в лесу травки и цветочки, но так же закупалась пустыми пузырьками, собирала с лидеров других групп запросы, договаривалась о количестве и времени передачи готового товара. В общем, делала всю черновую работу.
        А теперь мне предстоит всем этим заниматься самому.
        - Прекрасно. Я же говорил, что Реваз рано или поздно обязательно оценит твои старания по достоинству. - Несмотря на царящий в голове бардак, внешне я никак этого не проявил, оставаясь таким же доброжелательным к ней, как и раньше.
        - Огромное вам спасибо! За все! - Увидев такую мою реакцию, она облегченно вздохнула и улыбнулась уже более откровенно
        Поболтав с ней еще немного, я отпустил девушку восвояси, а сам поспешил на офицерское собрание. Там меня ждал новый сюрприз. Зайдя внутрь отведенной под эти дела комнаты я застал целующихся, и счастливо улыбающихся друг другу Фауста и Морриган.
        - Я не вовремя?
        - О, проходи Кай. Мы немного увлеклись, забыв про время. - Весело отозвался гильдмастер, выпуская из своих объятий девушку.
        - Бывает. - Пространно отозвался я безэмоциональным тоном и занял свое место.
        - Кстати, Морриган рассказывала мне о вашем сражении с боссом. Именного босса не всякая рейд - гуппа способна осилить. А вы справились вдвоем. Это дает мне лишний повод гордиться своими коллегами. - Замолчав, он посмотрел на меня с прищуром, после чего добавил. - Ты все еще полон сюрпризов!
        - Дорогой, у каждого есть свои тайны. - Попыталась сгладить углы девушка.
        - Меня просили помочь, я помог. Не вижу здесь какого-то нарушения устава. - Все тем же спокойным голосом ответил ему я, не дрогнув ни одним лицевым мускулом.
        - Что ты! Я ни в чем тебя не обвиняю. Скорее наоборот, пытаюсь выразить благодарность. После собрания поговори с Сильфой, она выпишет тебе премию.
        - Хорошо.
        Не сказать, что меня сильно удивило поведение этих двоих. Я всегда считал гильдмастера Зимнего сна умным и расчетливым человеком. Как только одна из девушек его собственного гарема стала отдаляться, да еще и показывать выдающиеся успехи на стороне, он сразу же предпринял все необходимые действия по возвращению ее заинтересованности в нем.
        «Прямо - таки половой гигант… и когда только успел? Он же вроде бы весь вечер провел с Никой?»
        Несмотря на замороженное сердце, я все же немного расстроился. Не знаю, был ли это кумулятивный эффект сразу от двух плохих новостей подряд или я и правда начал интересоваться Морриган. Но в одном я был уверен точно: мне не нравилось то, каким взглядом она сейчас смотрела на Фауста.
        «Каждый раз самого себя обманывать, когда любимый или любимая проявляют благосклонность, это ли не истинное рабство…»
        Выбросив из головы ненужные мысли, я стал проверять путевой журнал и другие, доступные дримерам на Земле системные функции, полностью отрешившись от происходящего в зале собраний. Когда подошли все остальные офицеры, мы обсудили некоторые назревшие проблемы, вроде участившегося ПК на локациях, относящихся к нашей зоне влияния. Сошлись на том, что делом рук шпионов это быть не может, хотя косые взгляды Реваза и Ники я все еще на себе ловил.
        Кстати, моя бывшая госпожа все же успела апнуть в авральном режиме двадцатый уровень, ценой потери жизни Даниила. Фариз и Никита Сергеевич в стычке с тремя превосходившими их по уровню монстрами в Мглистом лесу выжили лишь чудом.
        После доклада Сильфы о положении дел на полях дипломатии гильдмастер еще больше уверился в том, что светляки начинают мутить воду. Пользуются при этом они услугами обычных наемников, которые официально в их мега гильдию не входят. Потому к ним с этой позиции и не подкопаться.
        Последним пунктом повестки дня был рейд в ивентовую локацию, где будет проходить второй этап Главного квеста. По словам Реваза, светляки уже пытаются победить привратника подземелья, но пока им этого сделать не удалось. Похоже, если не хотим оказаться не у дел, нам стоило поспешить.
        - Кай, в сражении с привратником мы надеемся на тебя. По договоренности с другими гильдиями, каждой будет дана одна попытка. - Обрадовал меня в приказном порядке гильдмастер. - Ты же понимаешь, что в подобном месте, когда на кону стоят финансовая выгода и честь всей гильдии, следует выложиться наполную?
        - Сделаю все от меня зависящее. - Спокойно отозвался я.
        «Ага, как же! Покажи все на что способен, засветив свои козыри перед полусотней вражеских дримеров. Нашел дурака! Если я что-то из своих козырей и использую, то только в критической ситуации»
        Последняя просьба Фауста еще больше меня расстроила. Будто стала последней каплей. Я пронял, что же меня так сильно гложило после возвращения в особняк.
        «Мне больше не по пути с гильдией Зимний сон»
        Если до этого я убеждал себя в обратном, надеясь обрести пару - тройку верных помощников. То сегодня все мои фантазии разбились об суровую действительность. Смерть Олега, радость Лэйлы, самообман Морриган, пылающий злобой взгляд Ники, подозрения Реваза и недоверие самого Фауста. Оставаться в коллективе с подобными отношениями можно разве что ради собственной выгоды. Вот только что мне может дать в сложившихся обстоятельствах гильдия Зимний сон?
        Ответ очевиден: ничего.
        Зайдя в свою комнату, я дождался смс с информацией о пополнении баланса моей банковской карты и запустил дрифт. Собравшись вместе со всеми офицерами на базе гильдии в Аэрусе, мы подождали, пока Фауст активирует свой путеводный камень, и один за другим вошли в образовавшийся портал.
        «ВНИМАНИЕ! ВЫ ВОШЛИ ВО ВРЕМЕННУЮ ИВЕНТОВУЮ ЗОНУ. КАК ТОЛЬКО СОБЫТИЕ ЗАВЕРШИТЬСЯ, НЕ ЗАВИСИМО ОТ ЕГО РЕЗУЛЬТАТОВ, ВСЕХ ВЫЖИВШИХ ДРИМЕРОВ ПРИНУДИТЕЛЬНО ТЕЛЕПОРТИРУЕТ К ИХ ТОЧКАМ ПРИВЯЗКИ».
        Глава 23
        Каждый сам за себя
        Ивентовая локация оказалась клочком сущи, который со всех сторон был окружен клубящимся молочно - белым туманом. Несмотря на явную оторванность этого места от основного пространства Горизонта миров, здешнее солнце находилось в зените, а чистое голубое небо было таким же, как и в базовой локации гильдии Зимний сон. Все это еще раз подтверждало мою теорию о том, что зона, вход в которую расположен на территории особняка Морриган не совсем обычная. Правда разгадать эту загадку мне, скорее всего шанса не выпадет.
        Ровное чуть присыпанное желтоватым песком пространство с другой стороны упиралось в высокую скалу, будто специально поставленную здесь для демонстрации размера амбиций разработчиков. В самом центре скалы находилось большое отверстие, которое перекрывал особо густой молочно - белый ограничитель. Подстать скале, размером пещера могла посоперничать с любым многоэтажным жилым домом, в том районе столицы, где до недавних пор проживал я. На фоне входа в данж, собравшиеся его штурмовать группы дримеров выглядели как муравьи, в только что растревоженном муравейнике. Скала нависала над ними. Казалось, что этот невнимательный исполин собрался сделать еще один шаг, который станет фатальным для жителей муравейника.
        Тряхнув головой, я сбросил навеянное местными декорациями наваждение и осмотрелся по сторонам. Несмотря на довольно высокую уровневую планку, ведь войти сюда могли лишь те дримеры, которые достигли двадцатиуровневого порога в своем развитии, народу собралось немало. Более ста человек! Я и не представлял что столичное сообщество дримеров настолько велико. А ведь здесь собрались лишь сливки общества.
        Слева от места нашего сбора располагалась группа магов огня. Их мантии были расшиты красными нитями, изображавшими языки пламени. Несмотря на принадлежность к той же Фракции, никаких дружеских эмоций по отношению к нам они не питали. Наградив нашу группу десятком хмурых взглядов, они вернулись к обсуждению какой-то своей проблемы.
        Как и предполагалось, самой большой по численности Фракцией оказались светляки, сейчас они занимали всю центральную часть площади перед входом, перекрывая доступ к данжу всем остальным дримерам. Изредка то тут, то там можно было увидеть представителей Мрака. В основном они стояли по одному, реже по двое - трое. Среди них, на самом краю площадки я даже сумел разглядеть свою недавнюю знакомую. Марана тоже меня заметила и сейчас внимательно изучала опытным взглядом убийцы. Решив пошутить, я поднял правую руку и махнул ей в знак приветствия. Мой жест сильно удивил девушку, заставив ее спешно отвернуться.
        Вдруг неподалеку от нашего места открылся еще один портал, из которого выбрался особо важный светляк в папском колпаке. Его свита состояла только из закованных в латные доспехи паладинов. Когда их с Фаустом взгляды пересеклись, «Папа» остановился и подождал пока к нему подойдет наш гильдмастер.
        В это время в толпе светляков, окружавшей арену с привратником, тоже началось оживление. Заметив его, я на всякий случай решил материализовать из инвентаря свой новенький жезл, но у меня ничего не вышло:
        «ДО ВХОДА В ВОРОНКУ ИЗМЕРЕНИЙ ЛЮБЫЕ СРАЖЕНИЯ В ЛОКАЦИИ ЗАПРЕЩЕНЫ»
        Попробовав материализовать из инвентаря другие вещи, я убедился в том, что запрет распространяется непосредственно на оружие. Зелья и другие мелочи материализовать из инвентаря получалось без проблем. Скорее всего, запрет стоял и на непосредственное перемещение с оружием в руках. Наверняка уже нашлись умники решившие провести этот эксперимент.
        «Вот значит как. Умная система позаботилась о том, чтобы до победы над привратником мы все здесь друг друга не поубивали» - Мысленно восхитился я мудрости Большого брата.
        Тем временем, перекинувшись несколькими репликами с лидером светляков, Фауст вернулся обратно:
        - Пошли ближе к арене. Скоро подойдет наша очередь сразиться привратника.
        Взяв за руку Морриган, он уверенно направился к коридору, который светляки организовали для своего гильдмастера. Нам тоже препятствовать не стали. Следуя в самом хвосту группы, состоявшей из всех офицеров и нескольких рядовых членов гильдии, уже прошедших первое повышение класса, я самым последним выбрался из толпы светляков на оперативный простор. Отсюда монументальность нависавшей над нами скалы казалась еще более пугающей. Впереди, прямо перед самым входом в пещеру, виднелся полупрозрачный купол, закрывавший арену и две фигуры, сражающиеся на ней.
        Отсюда можно было разглядеть лишь их силуэты, и вспышки от активации магических умений. Но понять сути того что происходило на арене понять было невозможно. Присмотревшись повнимательнее, я смог уловить лишь общие детали боя: Постоянно прессингуя более темный боец загнал в угол светлого.
        Прошло всего ничего времени и вдруг полупрозрачный купол, размывающий пространство вокруг импровизированного ринга лопнул, будто мыльный пузырь. Когда это произошло, все собравшиеся у арены увидели что в ее центре неподвижно стоит темно - синяя фигура привратника.
        «И этот гуманоидного типа» - тут же отметил для себя я.
        Вообще этот защитник подземелья выглядел слегка непристойно. Его голое тело с выдающимися первичными половыми признаками (женскими), будто затянули в тонкий матовый комбинезон, призванный еще больше подчеркнуть достоинства фигуры. Благодаря подобной одежде можно было рассмотреть каждый изгиб на теле монстра, от мощных бедер и приличных размеров бюста, до небольшой ямочки пупка на плоском животе. Лицо привратника ничего не выражало, лишь его глава искрились темно - синей магической энергией, словно электричеством. Ни какого оружия в руках, полное отсутствие какой-либо экипировки. Интересно, каким образом она вынесла своего предыдущего противника?
        - Особенностью этого сражения является то, что до окончания боя с арены не сбежать. Либо ты, либо тебя. - Начал вводить меня в курс дела Фауст. - Наши светлые товарищи потеряли уже с десяток добровольцев на этом деле. Конечно же, все они представляли разные гильдии.
        «Ну да, как же! Разные…»
        - Помимо них пробовали одолеть привратника и двое из Мрака. С тем же результатом. Той команде, которая сумеет открыть данж, светляки обещали дополнительный процент от трофеев после прохождения подземелья.
        - И ты им веришь? - Спросил я, добавляя в голос изрядную долю скепсиса.
        - А что еще нам остается? Видишь же, на чьей стороне сейчас преимущество. С ними лучше дружить.
        «Ага, то-то они постоянно нападают на наши рейдовые группы. Наверно от излишнего дружелюбия»
        Я все понимал. Желание Фауста уйти от конфликта с более сильной гильдией не было ошибочным. Но ведь обещание светляков казалось настолько наивной ложью, что поверить в нее мог разве что пятилетний ребенок. Сами же светляки, потеряв нескольких своих воинов, решили отдать инициативу другим, пообещав в награду насыпать с барского стола объедков. Наверняка ведь в их рядах немало «умелых» людей. Просто они не хотят ими рисковать. А вот чужаками - это всегда пожалуйста..
        Глубоко вздохнув, я привел свои мысли в порядок и медленно пошел к арене. Крайние ряды светляков тут же оживились, начав обсуждать между собой мои шансы на победу. Мне на них было совершенно плевать. Изысканная иностранная публика, желающая хлеба и зрелищ, улюлюканье пьяной толпы, состоявшей из людей попроще, и даже капли свежей крови, еще не успевшие подсохнуть после предыдущего сражения - все это мне было так знакомо.
        «Прости меня Машунь. Похоже, я так и не смог сдержать данное тебе когда-то обещание. Обычная жизнь упорно обходит стороной таких, как я. Будто намекая, где на самом деле место подобным мне ублюдкам»
        Вдруг в голове сама собой возникла картина из прошлого. Мрак и холод неотапливаемого помещения, урчащий от голода живот и тесная клетка для наказаний. Старая карга могла сломать любую, даже самую сильную волю. Но сейчас это ее «воспитание» мне было как нельзя кстати.
        Запрыгнул на возвышающуюся над толпой арену, я подождал, пока нас с привратником не скроет силовое поле, и только после этого материализовал из инвентаря свой новенький одноручный меч. В левой руке поочередно появились Малый целебный и Малый магический напитки. Повесив бафы на восстановление, своего класса при этом я менять не стал, по-прежнему оставаясь в ледяной ветке. Вздрогнувший будто от внешнего разряда привратник вперил в меня взгляд своих энергетических глаз. Его волосы заискрились, вздыбившись при этом будто под действием статического электричества. Выставив перед собой руки, ладонями наружу, монстр выстрелил в меня темно - синим энергетическим сгустком.
        «Начнем, пожалуй»
        Запустив Скольжение, я Обратным смещением увернулся от выстрела и, подскочив к твари, с разгону саданул ей ногой в грудь. Женщина передо мной или мужчина, не было разницы. Либо убьешь ты, либо убьют тебя. Сопли скорби и рассуждения о морали оставим напыщенным любителям гуманистической философии.
        Отпрыгнув назад, я увернулся от удара магического клинка, состоявшего будто бы из электричества. Он появился в руке привратника настолько внезапно, что отреагировать я сумел лишь потому что был готов к подобным уловкам заранее.
        На арене ведь всякое возможно… захочешь выжить, найдешь в какое естественное отверстие организма запихнуть дополнительное оружие, чтобы в самый неожиданный момент удивить своего противника ударом под ребра. Такой вот сиротский черный юмор.
        Отскочив назад, я запустил Мастерство, образовывая вокруг нас с противником каток. Рывок за пределы этой зоны, увернуться от нового выстрела. Ответить Морозным шквалом, потом магическим комбо.
        Предварительный вывод: на первом ускорении ее показатель Моторики равен моему. Полный иммунитет к дебафам, но на изменение окружающей среды реагирует вполне по-человечески.
        Чуть расширив область катка, я пошел на сближение с привратником. Активация Абсолютной зоны, шквал из обычных колющих атак. Двойник за спину, Рассекающая атака. Уклониться от ответного удара, уйти с траектории выстрела.
        Второе ускорение. Обновление Абсолютной зоны, замедление времени х2.
        Постоянно отслеживая уровень маны, я старался экономить на навыках, сражаясь в основном при помощи обычного фехтования.
        Третье ускорение. Зона хрономага пока справляется.
        Вдруг глаза привратника блеснули ярче обычного. Тут же уловив это изменение, я расширил зону восприятия и, запустив Двойника, сменил свою диспозицию. Через несколько десятых долей секунды на то место обрушился сильнейший электрический разряд, расплавивший часть ледяного покрытия. Двойной прыжок помог избежать дополнительного урона от распространившейся по проводнику энергии. А уже в следующее мгновение мое оружие обрушилось на привратника сверху. Попытавшись защитить голову рукой, монстр тут же ее лишился, после чего бой вышел на четвертое ускорение.
        Каким-то чудом уклонившись от направленной мне в грудь стопы, я вновь перезапустил Абсолютную зону, замедляя время до максимума. Мои действия по-прежнему были обусловлены задачей сохранения маны. Именно поэтому я и не стал сразу активировать замедление х3, слишком много магической энергии оно потребляло. Взгляд демиурга на привратниках не работал, да и условия победы были не известны. Я мог лишь предполагать, сколько ударов мне предстоит по нему нанести.
        Не теряя концентрации, я постарался развить свой успех и, зайдя со стороны травмированной конечности, провел две быстрых атаки по восходящей траектории. Противник постарался достать меня магией. Из обрубка его покалеченной руки выстрелило два энергетических жгута, которые по ломаной траектории устремились к моему телу. Отступив назад Скольжением, я постарался выйти из радиуса действия магической плети, но та продолжила гнаться за мной, даже несмотря на расстояние. Двойник снова помогает мне переместиться за спину. Серия ударов по нисходящей траектории нарушает равновесие противника, а пинок между лопаток и вовсе бросает его на землю. Тут монстр буквально взрывается изнутри расходящейся во все стороны энергией и запускает пятое ускорение. Вокруг него образовывается электическоле поле, бьющее во все стороны разрядами.
        Спешно разорвав дистанцию с противником, я по новой перезапускаю Абсолютную зону, и атакую его Сгустками мрака. Продолжая безмолвствовать, монстр бросается вперед. Использовав замедление времени по максимуму, я создал из теней около себя несколько силуэтов, а сам ушел от лобовой атаки Обратным смещение.
        Вгрызаясь в мои «поделки» электрическая магия разрывает их на части, оголяя при этом тыл привратника. Туда и следует моя заключительная атака. Серия ударов в спину становиться последней для монстра. Упав на колени, он поднимает руки вверх, и вокруг него, потрескивая, начинают кружиться электрические поля. За несколько секунд он и сам превращается в сгусток энергии, выстреливая по направлению вверх. Сбив окутывающий арену защитный купол, он вместе с ним исчезает в молочной дымке прохода.
        На этом представление заканчивается. И никаких тебе системных сообщений или поздравлений. Получив сотню комбо ударов, привратник сбежал. А молочно - белый туман перекрывавший вход в пещеру попросту развеялся.
        Восполнив уровень маны средним зельем я так и не обернулся к сторонним наблюдателям, все тем же медленным и спокойным шагом направляясь ко входу. Самое странное-за мной так никто и не пошел. Возможно, собравшиеся у арены дримеры считали, что будут еще какие-то ловуки или препятствия. А может они просто находились под впечатлением от того что какой-то «ноунейм» только что одолел имбового противника. Пусть сути поединка никто уловить и не сумел, но сам факт победы уже был выдающейся заслугой. В общем, мне дали зайти в пещеру первым. Через пару секунд, под бдительным руководством светляков ломанулась следом и вся остальная толпа.
        Несмотря на отсутствие каких-либо отверстий в потолке и других видимых источников освещения, вся пещера была залита мягким желтоватым светом, который, казалось бы, исходил от самих стен. Помещение оказалось настолько огромным, что у меня невольно возникло ощущение, будто я нахожусь на поле Открытия - Арены, на матче нашей сборной. Впереди виднелись окованные железом врата, вмонтированные, будто в само пространство этого измерения. Перед ними на небольшом возвышении, похожем на алтарь, парил тот самый темно - синий энергетический сгусток, в который и превратился побежденный мной привратник. Завороженно наблюдая за ним, я невольно ускорил свой шаг.
        - Стой! - Раздался властный голос из-за моей спиной.
        Послушав лидера светляков, я замер на месте. Через несколько секунд меня окружила дюжина Воинов света.
        «Значит, запрет на пвп уже сняли. Это мне и нужно» - отметил про себя я.
        - Какое вы имеете право?! Мы же союзники?! - Закричала испуганная Морриган.
        - Не лезь к ним. - Постарался остановить ее Фауст, схватив за руку.
        - Но, он ведь наш согильдиец.
        - Плевать, приказы рейд - лидера не обсуждаются.
        Вынужденная уступить напору своего мужа, девушка отошла в сторону, решив, как и все остальные остаться в стороне.
        «Значит нам и правда не по пути…» - бросив на нее прощальный взгляд, я повернулся к замершим в боевой позиции светлякам.
        В сопровождении личной охраны рейд - лидер стал быстро приближаться к энергетической сфере. Нельзя было исключать, что тот дример, который первым ее коснется - откроет врата, получив самую ценную награду. Именно поэтому войско светляков развернуло свое боевое построение таким образом, чтобы в первую очередь контролировать союзников из других фракций. Стало очевидно, что как только представится подходящий случай, они пустят в расход всех собравшихся здесь дримеров, не имевших принадлежности к Свету. Наверняка это понимал и Фауст. Но другого пути не было. Выбор очевиден: участвовать в ивенте на условиях светляков и надеяться, что ему удастся в нем выжить, или не участвовать совсем.
        Добравшись до какой-то условной невидимой черты, рейд - лидер наконец-то запустил механизм охраны врат. Магический сгусток вырос в размерах и стал стрелять в пространство темно - синими лучами. После каждого такого выстрела в пещере открывалась портальная арка и из нее начинали толпой валить различные монстры. Волки с каменной шкурой, верхом на которых ехали маленькие существа, похожие на гоблинов. Двухметровые мохнатые обезьяны, отдаленно напоминающие горилл. Некоторые порталы открывались высоко в воздухе, под самым сводом пещеры. Оттуда появлялись монстры, удивительно походившие на мифологических гарпий, которые умели летать.
        Один из порталов открылся около меня. Почувствовав исходящую от него опасность, я соединил два элемента сверхакробатики и мгновенно вырвался из вражеского окружения. Двойной прыжок привел паладинов в изумление, а последовавшее за ним Скольжение и вовсе ввело их в ступор. Через мгновение в толпу светляков ударил красный луч света, будто лазером срезав одну из колонн позади заграждения. После столь неожиданной атаки из портала с ревом вырвался табун парнокопытных монстров, тела которых были покрыты густым черным мехом, а из горба на спине росла еще одна пара рогов. Именно этот странный нарост и производил выстрел красной энергией. Наиболее расторопные паладины смогли подставить под их атаки щиты, запуская абилку лечения, остальные получили высокий урон и Ошеломление. Попав под копыта монстров, их тела распались на световые частицы.
        «Спасибо буйволы - мутанты» - Меняя одноручный меч на жезл, мысленно поблагодарил я монстров.
        Переключение на мага льда произошло на автомате. Я уже настолько привык к этому, что для подобного действия мне требовалось затратить не более одной десятой доли секунды. Образовав при помощи мастерства в том месте, где монстры сражались с паладинами ледяной каток, я поспешил к продолжавшей увеличиваться в размерах сфере. Вокруг творилось что-то нереальное, сражения подобных масштабов увидишь не в каждом фантастическом блокбастере. Основная группа светляков, выстроившись в боевой порядок, все еще держалась. Паладины сдерживали натиск монстров, пока маги по фокусу уничтожали их одного за другим. Если ничего не случиться, то именно они и смогут постепенно зачистить весь этот данж. Для остальных дела складывались куда как менее удачно.
        Группа собратьев - стихийников окружила себя стеной пламени, стараясь таким способом преградить путь к своим тряпичным тушкам гоблинам - наездникам. Но даже магия подобного масштаба не смогла уберечь их от гибели. Интеллект монстров Аэруса сильно превосходил генерируемых компьютерными играми мобов. Не став лезть на рожон, они обошли магов с флангов и стали забрасывать их копьями.
        Мои согильдийцы пока отбивались более успешно. Великан - Тор сдерживал гориллообразных монстров, пока остальная команда во главе с Фаустом всячески замедляла тварей, постепенно опустошая уровень их жизни.
        Представители Мрака действовали скрытно. Передвигаясь по полю боя перебежками, они вычленяли отбившихся от группы одиноких монстров, и быстро с ними расправлялись. Их жертвами становились не только гости из другого измерения, но и собратья земляне. Так как в данный момент на ивенте собралось огромное количество высокоуровневых дримеров, трофеи после их убийства должны быть очень ценными. Больше всех на этом направлении усердствовала моя старая знакомая - Марана. В данный момент она сражалась сразу против трех светляков и одного гоблина - наездника. Решив помочь девушке, я скастовал на светляков метель, удостоившись еще одного удивленного взгляда от этой дамочки.
        «Атакуя красного, красным не стать» - следуя этому постулату, я старался не трогать дримеров, имена которых не подсвечивала система. Из-за того что с каждой секундой таковых становилось все меньше, я был уверен что вскоре мои руки станут развязаны полностью.
        Используя начавшуюся катавасию как прикрытие, я спрятался за одной из колонн и применил на себя Маскировку. Быстро отыскав свою главную цель, я с неудовольствием отметил, что лидер светляков уже практически добрался до темно - синей сферы. Посмотрев в воздух, я увидел, что над полем боя по-прежнему кружит целая стая гарпий. Они пикировали на дримеров сверху, и если кому-то удавалось зацепить жертву своими длинными когтями, то эта гарпия сразу поднимала его в воздух, а там уже на тело бедолаги разом набрасывались сразу несколько ее сородичей, в буквальном смысле разрывая его на части.
        «Жуткая смерть, но делать нечего»
        Дождавшись, когда одна из тварей подлетит поближе к моему укрытию, я совершил Двойной прыжок и, уцепившись за ее лапы, с диким криком стал погонять монстра, разворачивая по направлению к алтарю. Заметив мой маневр, светляки разразились целой серией заклинаний, стараясь сбить летчика - испытателя с его самолета. Благодаря столь плотному заградительному огню, я смог избежать нападений товарок моего средства передвижения. Все они были уничтожены заклинаниями вражеской магической артиллерии. Тут следует отметить, что несколько зарядов магии света досталось и мне, отнимая по двести единиц жизни за раз.
        Поняв, что их атака не дала желаемого результата, лидер светляков вышел из-за спин своей свиты и скастовал Разоблачающий свет. Защититься от подобного способа атаки гарпия не могла чисто технически, потому как зрение в полете ей было просто необходимо. Ослепнув, монстр спикировал вниз, где его тут же пошинковали в капусту мечи паладинов. Я же успел спрыгнуть за пару секунд до удара об землю, потому особо не пострадал. Но теперь путь к заветной цели мне перекрывала целая группа высокоуровневых дримеров.
        - Хрен вам, а не комиссарское тело! - Угрожающе заорал я, Скольжением двинувшись прямо на строй щитов.
        Активация Мастерства помогла создать под ногами врагов каток, после чего я переключил свой класс на хрономага и совершил Двойной прыжок, намереваясь следующим скилом запустить Двойника. Такое сочетание сверхакробатики и умений ветки Мрака часто помогали мне выходить из трудных ситуаций победителем, но в этот раз моими противниками были не монстры, а очень умелые высокоуровневые дримеры.
        «НА ВАС НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ МОЛЧАНИЕ. ПОЛНЫЙ ЗАПРЕТ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАВЫКОВ В ТЕЧЕНИЕ ТРИДЦАТИ СЕКУНД»
        Увидев, что его заклинание попало в цель, светляк в папском колпаке ехидно улыбнулся. Развернувшись ко мне спиной, он в пару прыжков оказался возле алтаря, и протянул руку к уже изрядно увеличившейся энергетической сфере.
        Используя Скольжение, я смог разорвать вражеский строй и выбраться на оперативный простор, но мои усилия по большому счету уже не играли никакой роли. Он победил. Восприняв эту данность как локальную неудачу, я стал анализировать ситуацию, пытаясь проработать маршрут отступления к безопасному месту. В данный момент сражаться сразу против всех мне не с руки.
        Но тут произошло что-то совершенно неожиданное. Выстрелив тысячами маленьких молний, темно - синяя сфера атаковала протянувшего к ней руку рейд - лидера, мгновенно испепелив его. За следующие три секунды она многократно увеличилась в размерах. Завершив накопление энергии, сфера сбросила ее в окружающее пространство и снова трансформировалась в привратника. Десятиметрового привратника, способного своей ступней раздавить закованного в латы танка. Что к слову, тварь с удовольствием и проделала, одним движением разбивая строй свиты рейд - лидера.
        Из сброшенной энергии на свет появились две мини копии привратника, всего около четырех метров высоту. Но в отличие от главного монстра, их тела окружала темно - синяя наэлектризованная аура.
        - Рейд - лидер погиб, командование переходит к его заместителям. Разбиться на три группы, встречайте боссов. - Орали командиры светляков, пытаясь организовать уже практически ударившееся в панику войско.
        В большинстве своем они не солдаты, а простые жители и гости мегаполиса. Спортсмены, водители такси, продавцы, офисный планктон… Чтобы до конца привыкнуть к резко изменившимся условиям, а главное - принять свою новую сущность, им нужно намного больше времени.
        Но, несмотря на эти факторы, командирам светляков кое - как удалось организовать свое воинство, потеряв при этом не более десятка рядовых солдат. Не выдержав «накала страстей» они ударились в бегство, и были мгновенно уничтожены обычными монстрами.
        Как только дебаф спал, я использовал Двойника, переместившись в более безопасное место. Тут мне на глаза снова попалась Гильдия Зимний сон. Удивительно, но их потери к этому этапу сражения выражались в смертях трех рядовых членов из группы Реваза.
        «Молодцы! Пожалуй, и мне следует немного размяться» - выбрав целью парочку гориллообразных монстров, я скастовал на них Метель и бросился в ближний бой, на ходу выхватывая свой Кровавый шип стужи.
        Следующие пять минут на ивентовом поле боя между силами монстров и дримеров поддерживался относительный баланс. Но так было только до того момента как в игру не вступил полностью очухавшийся мега привратник. Хоть все это время я и был занят геноцидом горилл, краем глаза постоянно за ним присматривал. В данный момент действовать босса заставила смерть одной из своих младших копий. Набросившиеся на них толпой светляки, хоть и потеряли в этом сражении большую часть своих сил, но и мини боссам тоже досталось. Имея шкалу жизни, равную пятидесяти тысячам условных единиц, они не могли долго противостоять нескольким десяткам хорошоорганизованных дримеров, уже прошедших первое повышение класса. В основном, жертвами копий стали танки, так как именно им приходилось принимать на себя основной урон от окружавшего их энергетического поля.
        Загудев словно пароход, главный привратник отломил от потолка огромную каменную сосульку сталактита и швырнул ее в самую гущу сражения. В этот момент, откуда не возьмись, на поле боя появились два мага огня, каким-то чудом уцелевшие после набега гоблинов - наездников. Воспользовавшись неразберихой в стане светляков, пытающих выровнять свое построение, они активировали все свои самые убойные заклинанияя и буквально залили жидким огнем находящегося на издыхании мини босса.
        - Есть, апнулся!
        - Я тоже, хп и мана восстановилась, айда валить главного!
        Смерть последнего своего приспешника окончательно вывела из себя мега привратника. Загудев еще громче, она выставила перед собой руки. Между ладонями босса за пару секунд образовался огромный энергетический шар. Подлетев к середине зала, он завис под самым потолком и ярко вспыхнул, а в следующую секунду все пространство вокруг залил электрический дождь.
        - 250 (крит)
        «На вас наложен негативный эффект Шок. В течение десяти секунд вы не можете использовать свои навыки»
        - 250 (крит)
        «На вас наложен негативный эффект Шок. В течение десяти секунд вы не можете использовать свои навыки»
        - 250 (крит)
        «На вас наложен негативный эффект Шок. В течение десяти секунд вы не можете использовать свои навыки»
        - И этот запрещает колдовать!
        Несмотря на то, что статы мини боссов определялись Взглядом демиурга без проблем, главный по-прежнему был не подвержен моему ультранавыку. Поэтому определить степень опасности его атаки можно было лишь опытным путем. Выпив среднее зелье жизни, в попытке переждать это страшное буйство стихии, я забился в один из углов пещеры и замер там на какое-то время.
        Когда все закончилось, меня крайне удивил тот факт, что половине светляков удалось пережить электрическое сумасшествие. Паладины на это время стали похожи на статуи, наверняка именно так проявлялся эффект от их бабла. А некоторые из магов заключили свои тела в золотистые сферы, поглощающие большую часть урона.
        Как только действие защитных заклинаний прошло, в босса полетели ответные атаки светляков. Паладины, получив усиления, рванули вперед, маги атаковали световыми лучами и копьями.
        Выбравшись из укрытия, я с ужасом осознал, что кроме «воинства света» на поле боя больше никого не осталось.
        «Пережить подобное дано не каждому…»
        Запустив в босса Морозный шквал, я тоже присоединился к общему делу. В данный момент светляки практически не обращали на меня внимания, понимая что сейчас у нас на счету каждый дример. Судя по предыдущей атаке, босс чрезвычайно силен и одни они с ним не справятся.
        «Лучше поздно, чем никогда, ведь правда?»
        Зайдя к мега привратнику с тыла, я активировал на себя инквизиторское благословение и плеснул на Кровавый шип стужи новую порцию яда Медленной смерти. Так как эффект от недавно прокнувшей Ярости земли все еще не спал, мой параметр Моторики превысил доступные простым смертным пределы. Именно благодаря ему мне и удавалось так легко выполнять сложныйшие сверакробатические трюки.
        Атаковав левую икроножную мышцу босса, я бросил взгляд на лог боя, с удовлетворением отмечая, что все дебафы прошли. Чуть пошатнувшись, тварь обернулась и попыталась прихлопнуть меня ладонью, но в эту секунду ей в лоб ударила сдвоенная атака двух главных танков. Использовав двойной прыжок, я запрыгнул ей на плечо и ударил прямо в лицо Рассекающей атакой.
        Гууууоррррр
        Проревел монстр, и десятки электрических разрядов вылетели из его тела, темно - синими молниями впиваясь во всех близко находившихся дримеров. Снова получив дебаф Шок, я больно ударился об каменный пол пещеры, потеряв больше половины жизни.
        «Он мне не по зубам» - предательская мысль, порождающая отвратное, липкое чувство, пришла в голову крайне не вовремя.
        Шагнув вперед, мега привратник раздавил нескольких танков, после чего протянул свою руку и прихлопнул группу баферов, будто стайку надоедливых мух.
        «Мы все здесь погибнем» - липкое чувство продолжало растекаться по сознанию, побуждая тело к бегству с поля боя.
        Наблюдая за тем, как один за другим гибнут последние светляки, я уже практически поддался ему. В глазах начало темнеть, затряслись руки. И тут прямо перед моим мысленным взором возникло гадко улыбающееся лицо Олега. Даже после смерти он издевался надо мной.
        «Мой страх транстформировался в ЭТО?!» - гневно воскликнул я, разом затапливая всю свою сущность ледяным дыханием.
        Когда шквал эмоций схлынул, я уже знал что делать дальше.
        «Да я все еще слаб. Но даже сейчас мне есть, что противопоставить этой твари!»
        Поднявшись на ноги, я пошатнулся и чуть снова не упал. Жизненно важные показатели восстанавливались слишком медленно. Опорожнив все оставшиеся у меня флаконы с зельями, я достал из инвентаря Жезл погонщика душ и активировал Мастерство.
        «Сожми в кулак всю свою трусость, боль, одиночество и воплоти в магию. Брось ей во врага, чтобы эти эмоции больше никогда не появлялись в твоем сердце!»
        Потоки ледяной магии начали окутывать меня, формируя над головой силуэт легендарной птицы, которая даже после смерти была способна восстать из пепла. Заметив мои действия, мега привратник наконец-то отвлекся от истребления магов - светляков и стал собирать свои силы для ответной атаки.
        «Нужно еще больше! Нужно ударить первым!»
        «Активировано Упорство»
        На мгновение мир передо мной преобрел более четкие очертания. И именно в этот момент я мысленно обратился к жезлу, вкладывая в свое создание томившуюся в нем часть сущности Олега. В следующую секунду к исходящему электричеством привратнику помчался Ледяной феникс.
        На осколках старого да взрастет новое. Я вырву все свои страхи и эмоции и вложу их в магию! Он не знает пощады, не чувствует страха, им владеет лишь жажда убийства. Животное в человеческом обличии обрело новую форму, а остатки его сущности поддержат концентрацию магии на должном уровне!
        Запустив Скольжение, я рванул следом за Ледяным фениксом, а собираемая привратником энергия с оглушительным грохотом взорвалась. Во все стороны полетела ледяная крошка, в лицо мне ударил особо сильный морозный порыв ветра. Как только феникс достиг неприятеля, волна льда атаковала босса со всех сторон, закрывая его в ледяной кокон и нанося колоссальный разовый урон.
        Но это было еще не все. Присовокупив к Скольжению Двойной прыжок, я устремился по ледяному кокону на самый верх. Жезл в моих руках сменил фламберг. Оказавшись на самой макушке монстра, я последний раз подпрыгнул, и направив лезвие меча вниз, запустил Морозную вспышку.
        «Убит противник Страж измерений. ур. 25 получено 721569 единиц опыта»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДВАДЦАТЬ ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ. ТАК КАК ВАШ ПОТЕНЦИАЛ РАВЕН 5, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПЯТЬ ОЧКОВ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК ЗА КАЖДЫЙ ВЗЯТЫЙ УРОВЕНЬ»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СМОГЛИ ПОБЕДИТЬ СВОЕГО ПРОТИВНИКА ИСПОЛЬЗОВАВ НЕДОКУМЕНТИРОВАННЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ СИСТЕМЫ. ПОЛУЧЕН ТИТУЛ: КАНДИДАТ В ЗВЕЗДНЫЕ МАГИ. ВСЕ ВИДЫ МАСТЕРСТВА: +30»
        «ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ: НАСЛЕДИЕ ПАДШИХ. УСЛОВИЯ: МУЛЬТИКЛАССОВОСТЬ С ОСВОЕНИЕМ ПОТЕНЦИАЛА МАСТЕРСТВА; ТИТУЛ: КАНДИДАТ В ЗВЕЗДНЫЕ МАГИ»
        «ВНИМАНИЕ! В СЕКТОРЕ ГОРИЗОНТА МИРОВ АЭРУС ПОД НАЗВАНИЕМ ЗЕМЛЯ БЫЗ ЗАВЕРШЕН ВТОРОЙ ЭТАП ГЛАВНОГО КВЕСТА. БОЛЬШАЯ ДОРОГА ОТКРЫТА, НАЧИНАЕТСЯ СЛИЯНИЕ ИЗМЕРЕНИЙ. ДО ПОЛНОГО ВСТРАИВАНИЯ МИРА В ОБЩУЮ СИСТЕМУ ОСТАЛОСЬ: 7 ЛЕТ 11 МЕСЯЦЕВ И 4 ДНЯ»
        «Ивент завершен. Через пять секунд вы будете перемещены в точку привязки»
        4
        3
        2
        1
        Как только отсчет завершился, радужная карусель дрифта подхватила мое тело и перенесла обратно в личную комнату особняка Морриган.
        «ВНИМАНИЕ! НА ВАС НАЛОЖЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ КОЛЫБЕЛЬНАЯ»
        Не успел я появиться, как перед глазами вылезло новое системное сообщение. Еще до конца не вникнув его суть, я вдруг почувствовал сильное головокружение, и слабость. Бессознательно ухватившись за рукав весевшего на дверце шкафа пальто, я вместе с ним повалился на пол.
        «По - моему в правом кармане должна валяться булавка»
        Чисто на морально - волевых я кое - как смог удержать себя в сознании. Нащупав необходимый предмет, я тут же раскрыл его и вогнал себе под ноготь большого пальца. Резкая вспышка боли помогла немного прийти в себя. Опершись на дверцу шкафа, я попытался встать, но в следующую секунду дверь в мою комнату оказалась кем-то выбита, заставляя меня попятиться, и упасть на разложенный посередине матрас.
        - О, надо же! Как и ожидалось от нашего элитного бойца! - Раздался с порога язвительный голос.
        Следом за этим меня кто-то ухватил за ноги и выволок в коридор. Протащив мое отчаянно сопротивляющееся дебафу тело до комнаты Ники, Фариз рывком поднял меня и закинул в одно из кресел бывшей госпожи.
        Оглядев мутным взором комнату, я увидел, что обнаженное тело ее хозяйки сейчас находилось на кровати. Ника, как и все остальные члены гильдии Зимний сон, в данный момент пребывала без сознания. Находясь под посмертным дебафом, ментальной атаке Фариза не могли противостоять даже офицеры. О простых членах гильдии даже упоминать не стоит.
        - Зачем? - Прошептал я.
        - Он еще спрашивает! Это же очевидно! Как истинный сверхчеловек, преодолев все запреты своей госпожи, я стремлюсь занять ее место.
        Полубезумным тоном ответил мне Фариз. Усевшись на кровать, он запрокинул голову Ники и смачно поцеловал ее прямо в губы.
        - Надо же, действительно забавно! Вот он я, стою у готового исполнить все мои прихоти тела поработившей меня женщины, но это совершенно не возбуждает. Интересно, Иуда Искариот, поцеловав Спасителя, испытывал подобные чувства? Раньше она была такой милашкой. Приезжала ко мне по первому зову, и была этому рада. А потом все резко изменилось, и я стал ее собачонкой. Но если не сдаваться, выход ведь можно найти из любой ситуации! Нам ли с тобой этого не знать? Светляки - будущее дримеров, такие мелкие гильдии как наша, должны им подчиниться или будут уничтожены.
        - Так это ты предатель?
        Залившись безумным смехом, он долго не мог остановиться:
        - Неожиданно - да? Я не только стал истинным сверхчеловеком, но и первым из всех нас обрел способность в этом мире! Нравится, а? Даже ты, вундеркинд наш несчастный, не добился этого.
        Встав с кровати, он сложил руки лодочкой и его ладони засветились.
        - Смотри, что могу!
        Дотронувшись до живота Ники, он оставил на ее смуглой коже сильный ожог, точно повторяющий по форме его ладонь. При этом девушка даже не шелохнулась, в таком глубоком трансе она была.
        - И это лишь малая часть сил, доступных нашему брату в этом мире. С приходом системы Аэруса на Землю, мы станем истинными правителями мира. - Оторвавшись от тела Ники, он посомтрел в мою сторону. - Для меня же осталось только одно препятствие на пути к вершине. Ты, вечно путающееся под ногами отродие!
        Сделав несколько шагов по направлению ко мне, Фариз с силой сдавил мою шею. Запахло паленым. В глазах потемнело. Резкие вспышки боли перемежжевались с невероятно сильной ментальной атакой, пытавшейся отправить мое сознание блуждать по закоулкам сновидений.
        - Вот так, сдохни уже! А чтобы тебе не было скучно на Серых равнинах, я отправлю туда и остальных членов гильдии.
        Задыхаясь от нестерпимого жара, тело отказывалось меня слушаться. Сознание проваливалось куда-то в черноту. В глазах плясали пересекающиеся друг с другом огоньки. А на заднем фоне, свесив руку с кровати, лежала бездыханная Ника.
        «Пламя снова пытается забрать у меня все. Пусть в этот раз оно окрашено в белый цвет, но пламя есть пламя. Мне бы чуточку остыть…»
        Чернота сменилась великим простором. Появившись на вершине горы, я с удовольствием погрузил обожженное тело в снег, наслаждаясь его холодом.
        «Я здесь не умру!»
        Зачерпнув побольше силы в источнике, я скопировал навык Фариза, окутав ладони своей родной магией. Ухватившись за кисти начавшего дико визжать парня, я быстро заморозил их, после чего резко дернул вниз.
        Из страшных ран Фариза снежной крошкой по полу рассыпалась кровь. От подобного зрелища парень потерял сознание и завалился на бок.
        «НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ КОЛЫБЕЛЬНАЯ СНЯТ»
        Не придавая никакого значения этому и еще нескольким возникшим после него системным сообщениям, я продолжал перестройку своей земной оболочки, наполняя ее Мраком и Льдом.
        - Истинные сверхлюди… скорее просто игрушки теневых кукловодов.

* * *
        После того как все члены гильдии Зимний сон пришли в себя, было решено отправить Фариза в больничку. В благодарность за спасение Фауст пообещал допросить шпиона с пристрастием, но уже после того как его подлатают. Ждать неопределенное количество времени, продолжая оставаться частью гильдии - я не хотел. Потому просто взял с лидера обещание, что он поделится со мной добытой информацией и попрощавшись со всеми на офицерском собрании, спешно удалился в свою комнату. Быстро собрав свои вещи, я выбрался к главным воротам особняка Морриган и обернувшись, кинул на него последний, прощальный взгляд. Этот этап моей жизни был закончен, впереди ждало новое начало.
        Авто приехало вовремя, опоздав на какие-то пару минут. Закинув на заднее сидение свою сумку, я уже хотел было садиться и сам, как вдруг сзади меня кто-то обнял. Возникло едкое чувство дежавю, не ностальгически приятое, а именно что едкое, почти токсичное.
        - Не покидай меня снова. - Произнесла она.
        Освободившись из объятий девушки, я повернулся к ней и изобразил на своем лице вопросительно-удивленное выражение. Следующие пять минут из ее рта сплошным потоком неслись обещания вперемешку с комплиментами и любовными откровениями. Подобным словоблудием можно и мертвого заставить в себя влюбиться. Но я по-прежнему молчал, не произнося и звука.
        Вдруг, у девушки зазвонил телефон. Вынув его, она попросила подождать несколько секунд, после чего дать ей еще минуту времени.
        Несмотря на шепот и разделявшее нас расстояние, мой треннированный слух уловил следующие обрывки фраз:
        «через двадцать минут буду…да милый… и я тебя люблю…»
        Покачав головой, я скептически улыбнулся, еще раз поражаясь тому, насколько мастерски она умела играть свою роль. Такая ни за что не пропадет, ведь в мире так много доверчивых лохов, которые ради нее будут готовы горы свернуть. И это была не критика, я реально восхищался этой девушкой.
        Развернувшись, я снова открыл дверцу авто, собираясь покончить с этим фарсом, но уловив это действие, она снова бросилась ко мне и обняла сзади. Даже мобильник не успела как следует спрятать. Вывалившись из переднего кармана узких джинс, он упал прямо в серо-черную снежную слякоть.
        - Не уезжай, очень прошу!
        Подобная настойчивость девушки все же смогла найти отклик в моих эмоциях. Правда совсем не тот, на который рассчитывала она. Активировав источник, я выпустил в окружающую среду немного мороза.
        - Ай!
        Обнимавшей меня сзади девушке подобное сильно непонравилось. Попятившись назад, она чуть было не упала вслед за своим мобильником в ту же самую лужу. Во второй раз повернувшись к ней лицом, я сделал акцент на своих глазах.
        - Да кто ты такой?! - С ужасом прокричала Ника, продолжая пятиться назад.
        - Кай. - Безэмоционально ответил я и сел в машину.
        Видишь как все просто? Мир без боли появился на свет.
        Послесловие автора
        Доброго времени суток друзья! Вот и подошла к концу первая книга о приключениях Артема. Как и этот год, она завершилась ярким морозным феерверком. Спасибо что прочли ее до конца. Надеюсь, эта история вам понравилась. Вложив в нее душу и много эмоциональной аналитики, я чувствую большое удовлетворение от проделанной работы. Впереди главного героя ждет еще больше приключений, еще больше упорного труда, еще больше свершений. Развитие талантов, и моральной составляющей. Если книга зайдет, то обязательно сделаю из нее цикл. Так что поддержите ее лайками, репостами и наградами.
        Хочу поблагодарить читателей за конструктивную критику и интересные комментарии. Одну, надеюсь, уже обретшую счастье кошку за идею с мужским гаремом и своих родных, которые меня постоянно поддерживают. По традиции заранее приношу свои извинения за встречающиеся в тексте ошибки и опечатки. Профессиональная коррекция по-прежнему мне только снится, а грамматический кретинизм все крепчает.
        В ближайших планах закончить Шутовской кошмар и параллельно начать черновик второго тома Дримеров. Потому покой нам только снится!
        Поздравляю вас с наступающим Новым Годом, желаю всех благ: материальных и духовных. И до встречи на страницах моих новых книг!
        С уважением, Ткачев Сергей 2018 год.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к