Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Шутовской кошмар 2 - Армагеддон Сергей Ткачев
  Кошмарные приключения #2
  Приключения Малиса и его возлюбленной продолжаются. Теперь полем битвы выбрана вся Земля. Бесконечный экшн, новые безумные персонажи, ужасные монстры и не менее ужасные люди. Все это ждет наших героев в постапокалиптическом мире активировавшейся Системы эволюции.

  Глава 1. Из огня да в полымя!

  Берегись человека, не ответившего на твой удар:
  он никогда не простит тебе и не позволит простить себя. (с)

  «Прости любовь моя. Я был слишком слаб и не смог помочь! Но клянусь тебе, пока я жив, никто из этих тварей не уйдет от моего возмездия» - мысленно пообещал себе Малис.
  Едва сдерживая слезы, чуть ли не впервые за всю его жизнь, потоками скорби низвергающиеся на его щеки, парень отошел к своей прошлой позиции и забрался в яму, образованную выстрелом магии в самом начале вторжения. Здесь, под завалами, в темной нише он и ожидал своего часа, стараясь не думать о том, какие кощунства творятся сейчас над его головой.
  Несмотря на все старания, которые приложил к воспитанию Малиса клан Кровавой длани, он так и не смог полностью принять их идеалы. Зверь, поселившийся внутри него, все еще не проснулся. Но долго так продолжаться не могло, ведь не переродившись окончательно, он не сможет противостоять ненавистному ордену.
  С наступлением ночи рыцари прекратили все гуляния на площади и удалились собирать трофеи в Башню кровавой длани. Несмотря на праздничное настроение, они все-таки оставили нескольких своих братьев на Мегаферме, если вдруг объявится кто-либо еще из уничтоженного клана.
  Осторожно выбравшись из-под завала, Малис стал наблюдать, как человеческий скот заводят в загоны. После он выяснил расположение всех охранных постов. Благодаря тому, что половина зданий опустела в результате налета его соклановцев, сделать это оказалось легко. Не мудрствуя лукаво, рыцари ордена решили согнать весь выживший человеческий скот в один барак, менее всего пострадавший за время военных действий.
  Тройка врагов Малиса стерегла входы в здание, еще один остался на центральной площади. Оставаясь на возвышении, он следил за окружающей обстановкой. Но видимо, этому рыцарю быстро наскучила его работа, и он первый решил покинуть свой пост. Усевшись на один из опустевших офицерских тронов, он взял в руки хрустальный бокал и наполнил его какой-то жидкостью. Наблюдая за ним, Малису даже знать не хотелось, чем именно он сейчас занимался.
  Бесшумно ступая по камням, он обогнул место завала и стал приближаться к рыцарю со спины. Благодаря личным навыкам и слепой зоне, уже вскоре Малис оказался за спиной рыцаря. В его руках блеснул один из кинжалов. Активировав Удар крови, он зажал левой рукой рот врага, и нанес один точный удар в шею.
  Погрузившись в мягкую плоть, оружие в его руке буквально взвыло от предвкушения трапезы и начало тут же высушивать свою жертву.
  «ПОЛУЧЕНО 24 КРОВАВИКА» - уведомила его система.
  Мысленно усмехнувшись этому сообщению, парень подумал о том, что не так уж и далеко он ушел от своих братьев и сестер по клану Кровавой длани.
  - Все верно, монстр живет внутри тебя. - Словно из ниоткуда возник чей-то шепот.
  Из-за этих слов на лице Малиса появился хищный оскал. Он решил отдаться во власть зверя.
  Ради членов клана, которые его приютили.
  Ради НЕЕ, единственного монстра, который вопреки всем канонам подарил ему свою любовь. Когда весь мир, в том числе и сородичи, отвернулись от Малиса.
  И наконец, ради себя самого. Он хотел доказать этому миру, что является его частью. Что жил в нем. Пусть и недолго, ходил под одним солнцем с другими обитателями проклятой планеты.
  На площади царила безмолвная тишина. О том безумстве, что творилось здесь весь день, напоминали лишь опустевшие чаны. От его соклановцев не осталось абсолютно ничего. Человеческий скот на пару с рыцарями ордена их просто сожрали.
  Попытавшись задуматься о том, из какого же мира могла на эту планету прибыть настолько странная организация, Малис потерпел неудачу. У искусственного человека просто не хватило на это фантазии.
  Печально вздохнув, парень направился к загону с человеческим скотом. Вначале необходимо было устранить противника, который стерег боковой проход. Сделать подобное бесшумно оказалось очень сложно. Ради этого Малису даже пришлось залезть на соседнее здание и атаковать рыцаря оттуда.
  Дождавшись, когда противник отвернется, парень высоко подпрыгнул и приземлился точно за ним. Почувствовав неладное, рыцарь атаковал с разворота, описав красивую дугу своим копьем с длинным изогнутым наконечником. Присев, Малис пропустил над собой оружие и снова активировал Удар крови. На этот раз усиленный дополнительно родной магией парня кинжал пробил броню рыцаря и вошел тому точно в сердце.
  Тут же в руке у убийцы появился второй кинжал, вошедший ему в горло. Малис поступил так, чтобы ускорить высушивание. Ведь на звуки схватки в любую секунду могли сбежаться два члена ордена, которые стерегли выходы у противоположных концов барака.
  Но в этот раз Малису повезло. Никаких форс-мажорных ситуаций не случилось, и он смог без шума высушить рыцаря. После парень оттащил изрядно полегчавшее тело в тень соседнего барака и направился к посту у главного выхода из загона для человеческого скота.
  Подняв с земли камень, Малис бросил его за угол, чем привлек внимание очередного противника. Услышав шорох в противоположной от парня стороне, рыцарь ордена насторожился и стал искать его источник. В это время из-за угла вынырнул Малис и на полной скорости, используя Скольжение, бросился к повернувшемуся спиной противнику.
  КХААА
  Увы, но бесшумно убить его не получилось. Из-за своей неопытности, Малис промазал первым Ударом крови. Его кинжал прошел в нескольких миллиметрах от сердца, лишь ранив рыцаря. И пускай уже буквально через секунду в его шею, под шлем, вошло второе лезвие кинжала, звуков схватки оно заглушить не смогло.
  «ПОЛУЧЕНО 22 КРОВАВИКА»
  На шум с противоположной стороны тут же прибежал последний рыцарь. Увидев лежащего на земле собрата по ордену, на котором сверху находился Малис, он что-то рыкнул на непонятном парню языке и приготовился активировать одно из своих умений. Чтобы не дать планам противника осуществиться, Малис резко развернулся и метнул один из своих кинжалов. Защищаясь от направленного в голову броска, рыцарю пришлось прервать активацию своего умения.
  
  Этой заминкой и воспользовался парень. Подняв левую ладонь, он атаковал его Копьем крови. А после запустил Скольжение и мгновенно оказался возле противника. Удар крови расколол лезвие оружия последнего охранника и впился в его шлем, глубоко оцарапав лицо рыцаря. Вынув кинжал, Малис развернулся на пятках и присел. После чего ударил ногой противнику под левую коленную чашечку. Этот маневр заставил скулящего рыцаря присесть на одну ногу. Повернув голову в поисках ночного гостя, он вдруг наткнулся на окровавленную ладонь, смотрящую точно в его лицо. Выстрел Копьем крови, словно взорвал его голову вместе с остатками шлема, словно переспелый арбуз.
  Подняв оба кинжала, Малис не дал себе даже секунды передышки. Вместо этого он суровым, нечеловеческим взглядом посмотрел на дверь барака:
  «Ваша очередь!»
  Крики человеческого скота, высушиваемого последним членом клана, раздавались в ночи. Их подхватывал разгулявшийся на равнине ветер и уносил прочь к горной гряде на горизонте. Но из-за удаленности Мегафермы, засевшие в Башне кровавой длани рыцари ордена так их и не услышали.
  Примерно через полчаса, с ног до головы покрытый кровью, из дверей барака для человеческого скота вышел Малис. Теперь его взгляд не выражал абсолютно ничего человеческого. Это были налитые красным глаза хищника. Монстра, охотящегося на свою добычу в сумраке ночи.
  Выбравшись за пределы Мегафермы, он с помощью Скольжения еще до рассвета пересек равнину и добрался до подножья гор. На удивление, главный вход в Башню никто не охранял. Но Малис все равно не стал его использовать. Прокравшись к задней двери, о которой захватчик никак не мог знать из-за ее маскировки, он попал внутрь.
  Далее, шаг за шагом, парень стал очищать этажи от рыцарей, хозяйничающих в комнатах его соклановцев, словно у себя в доме. Более десяти членов ордена пали от его руки, пока он наконец-то не поднялся в главный зал.
  Как парень и думал, покои Морелет были заняты офицерами. Пока подчиненные занимались мародерством, эти ублюдки организовали себе пир в тронном зале. Помимо основных членов клана, в Башне кровавой длани проживали еще и их слуги, а так же ученики. Вот из их крови офицеры и решили себе устроить угощение.
  Аккуратно выбравшись на балкон, Малис забрался на крышу башни и уже оттуда, через окно в потолке, спрыгнув в тронный зал. Таиться сейчас смысла не было. Он уже давно набрал необходимую для использования сильнейшего умения Морелет силу.
  Тогда на площади рыцарям удалось так легко победить клан Кровавой длани лишь благодаря фактору внезапности и мощнейшей атаке прямо из портала. К тому же их силы были рассредоточены, и Морелет не смогла уничтожить всех своим коронным навыком. Сейчас же ее последователь собирался исправить эту ошибку. Слишком удачно все они собрались в одном небольшом закрытом помещении.
  Грохот разбитого окна привлек внимание собравшихся в тронном зале рыцарей. Разместившийся на троне Морелет главный ублюдок, лишь усмехнулся и произнес:
  - Надо же, не все монстры еще были утилизированы.
  В его голосе не чувствовалось абсолютно никакого испуга. Когда глава отряда смотрел на частично трансформировавшегося в зверя Малиса, то видел в нем лишь свою добычу. Другие офицеры так же не проявляли признаков паники. Ухмыляясь, они начали окружать парня. Но тот словно не видел их. Смотря своим безумным взглядом на ублюдка, занявшего ЕЕ трон, он утробно зарычал.
  Это действие вызвало у рыцарей приступ смеха. Они считали, что могут расправиться с пожаловавшим к ним монстром даже без оружия. Ведь они сильнейшие в своем отряде. Но Малису было плевать на эти усмешки. Достав из-за пазухи окровавленный сверток, он развернул его и бросил под ноги главе отряда.
  Посмотрев на пол, лидер рыцарей удивился. Ведь в нем оказались уши его подчиненных. Лицо главы из расслабленного быстро приняло сосредоточенное выражение. А от осознания случившегося, во взгляде появился гнев.
  - Вы все останетесь здесь. Кровавая жатва! - Прокричал Малис, использовав все имеющиеся у него кровавики.
  От хлынувшей в его тело силы, парня чуть не разорвало на части. Время в тронном зале словно бы остановилось. Окружавшие его офицеры замерли. Их тела начало трясти, а потом разрывать на части вместе с доспехами. Вырывавшаяся из них кровь застывала в воздухе и начинала тонкими струйками стягиваться к пространству над головой Малиса, формируя живое сердце.
  Тудум-тудум.
  Медленно, словно сама смерть, он шаг за шагом стал приближаться к сидевшему на троне главе отряда.
  - Ты наверно не знаешь, но у нас в Ордене всегда чтили силу. С такими умениями ты мог бы стать одним из офицеров. Зачем ссориться со столь могущественной организацией, когда можно вступить в ее ряды и оказаться на вершине пищевой цепи этого мира?
  Тудум-Тудум
  Несмотря на все попытки сделать свой голос как можно ровнее, нет-нет, а в нем все равно проскакивали панические нотки. Глава боялся Малиса, и Малис это прекрасно понимал. Ему было невообразимо приятно смотреть в эти испуганные глаза. Он буквально наслаждался каждым моментом агонии рыцаря.
  Тудум-тудум
  - Мне плевать на вашу организацию, как и на весь этот мир. Вы уже забрали у меня жизнь, в ответ я заберу ваши. - Произнес он загробным голосом, каждый слог которого колокольным звоном бил по воспаленному сознанию главы рыцарей.
  Если бы они хотя бы оставили тело его возлюбленной, пожертвовав собой, он смог бы с помощью этого навыка ее воскресить. Но они не оставили ему абсолютно никакой надежды. Так зачем оставлять надежду им?
  Направив на трон раскрытую ладонь левой руки, Малис высвободил накопленную в сердце магию крови. Ярчайшая вспышка красного цвета разрезала пространство. Звук разрушения здания на несколько секунд оглушил парня. Следом за этим на его тело накинулась нереальная усталость. Словно разом выкачали все силы.
  Опираясь на одну лишь голую волю, он все же сохранил вертикальное положение тела. Взгляд его безэмоциональных глаз уставился на огромную дыру в стене. От трона Морелет, как и от занимавшего его секунду назад рыцаря, ничего не осталось.
  «Вот и все. Спи спокойно любовь моя. Я отомстил твоим обидчикам и скоро присоединюсь к тебе в вечном забвении»
  Но стоило Малису лишь подумать об этом, как вдруг рядом с ним появилось странное существо. Внешне оно отдаленно напоминало человека. Невероятно жирного человека в клоунском костюме, с лицом демона.
  - Хе-хе-хе. На твоем месте я бы не спешил туда, Малис. - Произнесло существо.
  - ЕЕ больше нет. Мне плевать на этот мир и его дальнейшую судьбу. - Повторил свои же слова парень.
  - Возможно, на эту планету тебе плевать. Но что насчет нового мира? Я могу дать тебе новую жизнь.
  Маленькие свинячьи глазки клоуна пронизывали душу Малиса насквозь. Он словно сам дьявол искушал и одновременно гипнотизировал его. Отчего-то парень понял - это существо не врет. Оно действительно могло дать ему то, что обещает.
  - Без воспоминаний о прошлом? - Посмотрев в глаза Шуту, спросил он.
  - Разве тебе это нужно? - Удивилось существо. - Если так, то я дам тебе новое, более юное тело, а так же запечатаю воспоминания. Но стоит ли?
  - Стоит! Лишь одно осознание того, что в мире больше нет ЕЕ, лишает меня воли к жизни.
  - Юность… хе-хе-хе. - Взявшись за свое необъятное пузо, рассмеялся Шут. - А если я смогу доказать, что ты заблуждаешься?
  - Как? - Теперь уже пришел через Малиса удивляться.
  - Неважно как. Но если мне действительно это удастся, ты будешь должен выполнить одно мое требование.
  После этой фразы Малис надолго задумался. Увидев его замешательство, Шут поспешил продолжить:
  - Не волнуйся! Я не попрошу твою душу или что-то в этом роде. Кому она вообще нужна? Наоборот, если мне удастся доказать тебе ложность этих выводов, то ты будешь обязан честно, без утайки, загадать мне свое самое сокровенное желание.
  - Если так, то я согласен. - Пожал плечами Малис.
  - Вот и славно. Хе-хе-хе.

* * *

  «ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ НА ПЛАНЕТУ ЗЕМЛЯ. С МОМЕНТА ЗАПУСКА СИСТЕМЫ ЭВОЛЮЦИИ ПРОШЛО 35 ЗЕМНЫХ ЦИКЛОВ. АКТИВНА ПЕРВАЯ СТАДИЯ ЕСТЕСТВЕННОГО ОТБОРА: ФОРМИРОВАНИЕ НОВЫХ ВИДОВ»
  «НОВОПРИБЫВШЕМУ ПРИСВОЕН СТАТУС: ПРОБУЖДЕННЫЙ; РАНГ: ИГРОК»
  «ИДЕТ РАСЧЕТ ХАРАКТЕРИСТИК»
  «ОСНОВНЫЕ ПОКАЗАТЕЛИ ОПРЕДЕЛЕНЫ И ИНТЕГРИРОВАНЫ В СИСТЕМУ. ОЗНАКОМИТЬСЯ С НИМИ МОЖНО ЧЕРЕЗ ИНТЕРФЕЙС ХАРАКТЕРИСТИК»
  - Душа моя, это и есть твой мир? - Опасливо озираясь по сторонам, тихо спросила Алиса.
  - Если так, то я сильно удивлен. Раньше он казался мне более светлым.
  Удивлению Малиса не было предела. То место, в которое их забросил пузатый клоун, явно не соответствовало голубой планете, которую он помнил. Но первое же системное сообщение, возникшее перед его глазами говорило как раз об обратном. Это сырое, наполненное полумраком место было тем самым миром.
  - Возможно, мы оказались под землей или в пещере? - Предположила девушка.
  И стоило ей только сделать это замечание, как перед глазами пары пробужденных возникло новое системное сообщение:
  «НАЧИНАЕТСЯ ИВЕНТ: ДУХИ ПОДЗЕМЕЛИЙ»
  «ЛОКАЦИЯ: ПЕЩЕРЫ ЗАБВЕНИЯ. СЛОЖНОСТЬ: СРЕДНЯЯ. ЗАДАЧА: ПОЛНАЯ ЗАЧИСТКА ПОДЗЕМЕЛЬЯ. ВЕРОЯТНОСТЬ ВЫПАДЕНИЯ ТРОФЕЕВ: СТАНДАРТНАЯ. НАГРАДА: ВАРИАТИВНО, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ КАЧЕСТВА ПРОХОЖДЕНИЯ ИВЕНТА И СТЕПЕНИ УДОВЛЕТВОРЕННОСТИ ЗРИТЕЛЕЙ. КОЛИЧЕСТВО МИНИ БОССОВ ЛОКАЦИИ: 3; КОЛИЧЕСТВО БОССОВ ЛОКАЦИИ: 1»
  - Хи-хи. А вот и ответ на мой вопрос. - Улыбнулась принцесса.
  Сейчас Алиса снова была похожа на себя, времен их знакомства в Особняке кошмаров. Светлые волосы, золотистое платье и сет оскверненных аксессуаров, излучавших в окружающее пространство волны тьмы.
  Посмотрев на девушку, Малис в очередной раз удивился ее оптимизму.
  «Людей с таким энтузиазмом еще надо поискать. Хотя, она ведь и не человек, а проклятый дух»
  Но вслух восхищения своей второй половинкой он не выразил. Она и так знает все его мысли, ведь с недавних пор они делили одну жизнь на двоих. А потому в таких банальностях, как выражение своих чувств посредством голосовой речи, эта парочка не нуждалась.
  В альтернативу своим мыслям, он обреченно вздохнул и произнес:
  - Снова эти проклятые пещеры. Хозяева Системы эволюции совершенно не блещут своей фантазией.
  По его фразе сразу можно было понять, кто у этой парочки отвечает за пессимистичное Инь-начало.
  Уйдя в себя, Малис вызвал меню Статуса, и проверил свои характеристики.

  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ КРОВИ +7 - Уникальная печать клана Драэнэри, разработанная Вальтером Убером специально для усиления его членов. Может синхронизироваться с другими печатями. Статус: Основная печать. Руны: Сила; Ловкость; Стойкость; Выносливость.
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна силы - 29
  Руна ловкости - 32
  Руна стойкости - 32
  Руна выносливости - 28 (28)
  НАВЫКИ:
  МЕРЦАНИЕ +7 (активный)
  УДАР КРОВИ +7 (активный)
  ВЫСТРЕЛ КРОВИ +7 (активный)
  ИСКУССТВО КРОВИ +3 (активный)
  КРОВАВАЯ ЖАТВА +1 (активный)
  ОБЫСК (активный)
  ГЛАЗА ВОСПРИЯТИЯ (общий)
  ПРОБИВАНИЕ БРОНИ(общий)
  ГРАВИРОВКА(общий)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ РАЗУМА (пассивный) +7
  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ СТИХИИ (МОЛНИЯ - ОГОНЬ)+4 - Стандартная магическая печать высшего уровня. Может синхронизироваться с другими печатями. Статус: Вспомогательная печать. Руны: Стойкость; Преобразование магической энергии (Молния), (Взаимозамещение. Высвобождение энергии посредством магии крови); Преобразование магической энергии (Огонь). (Взаимозамещение. Высвобождение энергии посредством магии крови).
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна стойкости + 8
  Руна преобразования магической энергии (Молния) - 10
  Руна преобразования магической энергии (Огонь) - 10
  НАВЫКИ:
  ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ РАЗРЯД +4 (активный)
  ЦЕПНАЯ МОЛНИЯ+4 (активный)
  ОГНЕННЫЙ ШАР+4 (активный)
  ОГНЕННАЯ СТЕНА+4 (активный)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ (МОЛНИЯ) +4 (пассивный)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ (ОГОНЬ) +4 (пассивный)
  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ ТРАНСФОРМАЦИИ - Уникальное биологическое клеймо анимага. (Взаимозамещение. Преобразование организма носителя посредством высвобождения энергии магии крови). Статус: Вспомогательная печать. Руны: Сила; Ловкость; Выносливость.
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна силы + 10
  Руна ловкости +10
  Руна выносливости +10
  НАВЫКИ:
  ПРЕВРАЩЕНИЕ(активный) +1
  СТОЙКОСТЬ ТРАНСФОРМАЦИИ (пассивный) +1
  СТОЙКОСТЬ ТРАНСФОРМАЦИИ - находясь в образе зверя, анимаг получает иммунитет к отравлению и всем эффектам контроля, включая ментальные атаки. Его зрение, слух, обоняние и осязание улучшаются на 150 %. Физическая атака: +50 %.

  - Хм, все параметры сохранились такими же, какими были в Особняке кошмаров. Из инвентаря тоже ничего не пропало.
  - У меня все аналогично. - Задумчиво произнесла девушка, все так же внимательно осматриваясь по сторонам. - К слову, это место отличается от тех пещер, куда в качестве наказания нас сослал Распорядитель особняка. Я совершенно не чувствую никаких живых существ поблизости.
  Сказав эту фразу, Алиса отправилась изучать пещеру, в которой они оказались. Ее ярко-голубые глаза прямо-таки излучали любопытство.
  - Не отходи от меня слишком далеко. - Осторожно произнес Малис, и поспешил следом за девушкой.
  С виду зал пещеры действительно ничем не отличался от тех подземелий, которые эта парочка успела пройти за то время, пока проживала в Особняке кошмаров. Разве что некоторые части стены, да и потолок, светились каким-то совсем уж неестественным желто-зеленым светом.
  - Не подходи близко!
  Стоило парню увидеть одно из таких мест, как он тут же бросился вперед и заслонил своим телом принцессу. Шестое чувство, выработавшееся у него еще за время тренировок в порабощенном мире Морелет, тревожным набатом ударило по восприятию. Повинуясь ему, бывший охотник достал из инвентаря Иглы боли и приготовился к отражению атаки.
  Надо сказать, что чувства не подвели Малиса. Стоило им с Алисой пересечь незримую черту, как испускавшая желто-зеленый свет часть стены тут же ожила. Прямо из нее на ребят ринулось нечто полупрозрачное, по форме напоминающее человека. Только у этого существа отсутствовали ноги, а руки были удлинены в два раза, словно эта часть тела играла в процессе его жизнедеятельности самую важную роль.
  Бывший охотник среагировал мгновенно. Лезвия его кинжалов покрылись пленкой, и он атаковал существо Ударом крови. Но к удивлению парня, никакого урона противнику эти действия не нанесли. Оба кинжала прошли через его тело, словно через нематериальный объект.
  Действия Малиса разозлили существо. Испустив в пространство пробирающий до костей вой, оно подернулось рябью и начало погружать свои руки прямо в его голову. После соприкосновения, тварь разом лишила парня воли к сопротивлению. Ее действия оказались для него неожиданностью, и он просто не успел вовремя поставить ментальный блок.
  «ВЫ ПОДВЕРГЛИСЬ МЕНТАЛЬНОЙ АТАКЕ»
  Взглянув на сообщение, Малис попытался сопротивляться действиям существа, но оно уже соединилось с его разумом и словно энергетический вампир, стало высасывать из него жизненные силы. С каждым мгновением парень чувствовал, что его тело ослабевает все сильнее.
  Но тут в дело вступила Алиса. Установив прямую связь с сознанием своей второй половинки, девушка приняла бесплотную форму и выпустила в окружающее пространство защитную сферу. На удивление, эта сфера действительно смогла откинуть существо назад к стене.
  ХАХ
  Когда связь Малиса с монстром оказалась разорвана, он облегченно выдохнул и сразу же увеличил между ними дистанцию.
  «Что это за тварь такая? У меня же пассивное сопротивление должно работать!»
  «Духовный монстр или по-простому душа усопшего. Надо же, сто лет таких не видела!»
  В контраст состоянию Малиса, у принцессы в словах по-прежнему сквозил неподдельный интерес к этому монстру.
  ВУУООО
  Завыл откинутый дух. Этой атакой он чуть не разорвал связь между парочкой, чем снова изрядно удивил бывшего охотника.
  «Может, подумаем об этом после того как его уничтожим?» - Ощутив боль своей любимой, предложил парень.
  «Дай мне секунду. Сейчас подготовлю Ментальный шторм. Атакуй, как только он материализуется»
  Увидев, что его атака воем не сработала, дух решил сблизиться с парочкой и снова попытаться захватить их своими длинющими руками. Но принцесса оказалась быстрее. Ее тело наполнилось темной магической энергией, которая выстрелила вперед облаком Ментального шторма. Пространство около духа тут же подернулось рябью, и его тело стало полностью материальным.
  Проявилось зеленоватое лицо покойника с впалым носом и закатившимися глазами. С облысевшего черепа свисали несколько локонов засаленных волос. В некоторых местах под зеленоватой кожей можно было разглядеть его гниющие внутренности. Антураж фильма ужасов с полумраком и надвигающимся на них мертвым монстром был соблюден идеально!
  Трансформировав Иглы боли в смежное оружие, Малис резанул им себя по ладони левой руки и несколько раз атаковал Духа Выстрелом крови. Один из снарядов попал в голову монстру, а второй пробил ему грудную клетку. Но эти атаки не смогли его уничтожить. Тело призрака приняло их в себя. И хоть испускаемый им желто-зеленый свет стал менее насыщенным, но это все чего Малису удалось добиться.
  Запустив Скольжение, он едва уклонился от костлявых рук монстра и произвел еще два выстрела. Результат оказался тем же.
  «У него должно быть слабое место!» - пришла подсказка от партнерши.
  Частично активировав режим зверя, Малис усилил все свои чувства и стал внимательно наблюдать за своим противником. После третьей атаки, дух снова перешел в бесплотное состояние и завыл. Эта атака принесла новую гамму «приятных» ощущений им с Алисой. Особенно сильно доставалось принцессе, ведь сейчас она в бесплотном состоянии парила за спиной Малиса.
  Чтобы вытащить его тело с «того света», девушке пришлось повторно задействовать Ментальный шторм. В этот раз Малис смог от начала и до конца пронаблюдать за процессом перехода монстра из духовного состояния в материальное. В это мгновение его обостренному зрению удалось зацепиться за одну особенность духа. В момент перехода от одного состояния к другому, в его теле загорался голубой огонек. В аналогию можно было привести процесс зажигания конфорки газовой плиты.
  Отметив место на теле монстра, где скрывался этот якорь, Малис решил идти в лобовую атаку. Рывком переместившись к противнику, парень еще раз задействовал Удар крови. Две красных разреза мгновенно возникли на теле духа, а точкой их пересечения стало именно то место, в котором скрывался голубой огонек якоря.
  ВУУООО
  Третья звуковая атака мертвеца все же смогла разорвать связь бывшего охотника с Алисой, и девушка воплотилась в своем материальном облике принцессы. Правда из-за спешки, она не успела сгруппироваться и больно ударилась об пол пещеры правой коленкой, расцарапав ее до крови.
  Это сильно разозлило Малиса. Уничтожив связь монстра с другим измерением, он отскочил в сторону, едва миновав контратаки длинных рук противника. После чего еще раз трансформировал свое оружие, и выстрелил усиленным кровавым снарядом в голову твари. На этот раз атака получилась что надо. Гнилая черепушка мертвеца разлетелась в труху, а с ее потерей пеплом осыпалось и тело монстра.
  В куче серого пепла невооруженным глазом можно было увидеть кристалл, испускающий в полумрак слабое белое свечение.
  «Даже Обыском пользоваться не придется» - отметил про себя парень, после чего тут же ринулся к своей напарнице.
  - Ты как? Не сильно ушиблась?
  Стоило девушке увидеть озабоченность на лице своего возлюбленного, как негативные эмоции сами собой пропали с ее худого, но очень красивого лица. В тот же миг на нем расцвела сладкая улыбка:
  - Все в порядке, душа моя. Мы же с тобой победители Карнавала кошмаров. Подобным битвами нас не удивить.
  - И то верно.
  Опустившись на одно колено, Малис помог встать своей принцессе, а после они вместе подошли к останкам духа. Парень взял в руки оставшийся от него кристалл и сжал его в правой ладони. Кристалл сразу активировался и отдал телу Малиса всю хранящуюся в нем энергию.
  Когда вслед за своим хозяином, пеплом осыпался и оставшийся от него кристалл, парень прислушался к своему телу, а после произнес:
  - Он был на Стойкость
  - Прибавил хоть один пункт?
  - Нет. Видимо, это слабые кристаллы, что странно, учитывая силу того монстра.
  - Не думаю, что этот дух был таким уж сильным. Скорее, он просто играл на эффекте неожиданности, да и мы не привыкли сталкиваться с подобными существами, вот и замешкались поначалу. - Стала рассуждать Алиса. - Если потренироваться, то уничтожение одного такого монстра не займет у нас и десяти секунд.
  - Тогда чего же мы ждем?! Хочется уже поскорее пройти это подземелье и выбраться на поверхность. Мне не терпится показать тебе этот мир. На самом деле он очень красивый. - С улыбкой произнес Малис, беря принцессу за руку.
  Вместе они направились к ближайшему желто-зеленому «маяку».

  Глава 2. Новые люди

  Повсюду царство коварства, и царства другого нет! (с)

  «Активация ментального шторма! Я задержу того что сзади, быстрее разберись с этими» - мысленно передала Алиса своему возлюбленному и разорвала их связь, вновь принимая облик принцессы.
  Пространство перед Малисом подернулось и пошло рябью. Из-за ментальной магии, атаковавшие их с Алисой духи, тут же вывалились в материальный мир. Не мешкая ни секунды, Малис трансформировал Иглы боли в один обоюдоострый кинжал и бросился в атаку. Тем временем Алиса окружила себя защитной сферой и сделала несколько шагов навстречу самому хитрому монстру, который решил напасть на них сзади, пока они разбирались с его родственниками.
  Такие бои за прошедшие полдня стали для этой парочки привычными. Продвигаясь вглубь пещерного комплекса, они смогли повысить более чем на десять пунктов свои показатели стойкости, что считалось весьма серьезным результатом даже для этого мира. Тридцать пять лет сражений ни на жизнь, а на смерть со всем что движется и не движется, не прошли даром для обитателей Земли. Сейчас среди них можно было встретить весьма могучих монстров, а так же не менее могучих пробужденных.
  Подскочив к прибывающим в некоем замешательстве духам, Малис провел три колющих выпада, поразив их энергетические центры. После чего перекатом ушел им за спину и схватился за уши. Осознав, что потеряли связь с родным измерением, духи завыли в стиле банши, пытаясь поразить противника звуковой атакой.
  За полдня сражений в Пещерах забвения, Малис уже успел привыкнуть к подобным уловкам, а потому знал, как избежать максимального урона от них. Оказавшись за спинами духов, он вернул себе оружие и одним размашистым ударом снес половину головы ближайшего мертвеца. Монстр еще не успел осыпаться прахом, а он уже направлял свое оружие в голову второму духу.
  Алиса тем временем встретилась с бесплотным монстром, который не попал под ее умение. При помощи защитной сферы, она блокировала все его атаки. Длинные и скрюченные руки, словно ветви высохшего дерева, тянулись к ней без устали. При этом каждую попытку достать принцессу, мертвец сопровождал подвыванием. Его голос отражался от влажных каменных стен пещерного свода и уходил вглубь комплекса. Обстановка не из приятных. Фильм ужасов как он есть.
  Но бывшим жильцам Особняка кошмаров было наплевать на внешний антураж. Они в своих охотничьих рейдах и не такое повидали. А потому пара не обращала особого внимания на местные декорации. Сейчас перед ними обоими стояла четкая цель: завершить ивент и выбраться наконец-то из этого унылого подземного комплекса на свежий воздух.
  Правда, не всех устраивал подобный расклад вещей. Особенно это относилось к неким сущностям, которые наблюдали извне. Пока парочка сражалась с монстрами, тоннель, по которому они продвигались к центру подземелья, внезапно расплылся в очертаниях. А через мгновение в нескольких сотнях метров от места действия образовалась круглая площадка, на которую выходило сразу два тоннеля.
  Эти изменения никак пока не коснулись пару пробужденных, увлеченно сражающуюся со своими противниками. Даже чувствительная к подобным вещам Алиса, не ощутила никаких энергетических колебаний впереди.
  Разобравшись со своими противниками, парень подобрал кристаллы на повышение характеристик и отправил их к себе в инвентарь. Опытным путем Малису удалось выяснить, что для повышения одного пункта Стойкости ему требовалось использовать четыре кристалла. Так продолжалось, пока этот параметр не превысил сорок пунктов. Когда это произошло, за каждое последующее очко характеристики ему приходилось жертвовать десятью кристаллами. Добравшись до планки: сорок пять пунктов Стойкости, он начал передавать все свои кристаллы Алисе.
  Девушка по-прежнему продолжала сдерживать духа в тылу, ожидая пока Малис разберется со своими противниками. Почувствовав, что ее вторая половинка закончила сражение, Алиса атаковала монстра Ментальным штормом. Стоило ему только начать материализоваться, как в руках принцессы появилась страшная боевая коса, одним взмахом которой она обрубила противнику связь с родным миром, а вторым располовинила его тело на две равные части.
  - Твое мастерство обращения с этим оружием пугает даже меня. - Удивился Малис.
  Каждый раз, когда Алиса доставала свою боевую косу, Малис поражался той ловкости, с которой она ей орудует. Казалось бы, ну что может быть более неудобным в бою, чем использование косы? Ан нет, эта на вид хрупкая девушка использовала ее не менее искусно, чем он свои Иглы боли.
  - Когда я ее получила, то думала так же как ты. Но отказываться от оружия Платинового ранга, да еще и персонального, было бы глупо. Тем более она не только позволяет сражаться в ближнем бою, но и повышает эффективность моей магии тьмы на пятьдесят процентов. - Улыбнулась принцесса, принимая из рук Малиса три кристалла на стойкость. - Если ты не знаешь, как применять в бою какое-то оружие. Дело не в оружии, а в твоем мастерстве.
  - Твоя правда. Несмотря на то, что я вернул себе память, многие вещи в рамках Системы эволюции мне все еще предстоит изучить. - Пожал плечами Малис. - Вот, к примеру, если бы я знал во время сражения с богом, что Ментальная магия является подразделом Магии тьмы, не стал бы тебе отдавать три последних кристалла концентрации.
  - Но-но! Здесь ты поступил правильно, любовь моя. Из-за пропускной способности моего тела есть предел объема маны, который я могу вложить в основу заклинания во время его каста. Эти предметы помогли обойти это ограничение и ударить в несколько раз более мощной магией. В противном случае, моих сил могло бы и не хватить, чтобы дезориентировать того монстра. - Примерно, словно учительница в школе, объяснила ему девушка.
  - Вот как? Значит, уже тогда связь между нами была настолько крепкой, что я мог действовать бессознательно, полагаясь лишь на простое чутье!
  
  - Конечно, я всегда стремилась стать продолжением твоей воли. - Ласково произнесла Алиса, обнимая парня.
  Но эта романтическая идиллия продержалась всего несколько секунд. Первой неладное почувствовала Алиса. Вздрогнув, девушка отпустила своего возлюбленного и с серьезным видом начала вглядываться в сумрак коридора.
  - Снова враги? - Настороженно поинтересовался Малис.
  В отличие от принцессы, он не ощущал никаких признаков опасности.
  «Возможно, стоит активировать частичную трансформацию?» - Подумал про себя парень.
  - Нет, давай пока в тайне держать наши козыри. - Прочла его мысли Алиса. - Это не монстры, а люди. Скорее всего, мы в этом подземелье не единственные так называемые игроки.
  - Тогда пойдем, посмотрим. Если что, держись за моей спиной. - Предложил Малис.
  - Естественно, ты ведь мой рыцарь в сияющих доспехах! - Снова улыбнулась ему девушка.
  Комплект Мастера-охотника идеально подходил для того, чтобы бесшумно подкрадываться к монстрам и нападать на них из засады. Что же касалось Алисы, то она просто сменила свои туфли на что-то среднее между мокасинами и топсайдерами, только сделанными из кожи монстра. Потому подойти незамеченными к источнику шуму им труда не составило.
  Пройдя несколько десятков метров вперед, Малис уже начал отчетливо различать звуки, характерные для битвы. А потому, он заранее знал, что именно они увидят, когда найдут их источник.
  Так и получилось. Впереди они наткнулись на небольшой круглый зал, стены которого словно ножом срезали, настолько острыми и ровными они казались. Контраст между этой пещерой и другими, которые они успели пройти по пути сюда, бросался в глаза.
  «Точно непростое место» - решил Малис.
  В центре этого круглого зала группа странно одетых людей сражалась с целой стаей духов. Амуницией им служили куртки и плащи, сделанные из синтетических материалов. Причем в весьма футуристичном дизайне. Увидев их, парень сразу же вспомнил системное сообщение, в котором говорилось, что со старта первого этапа эволюции прошло уже тридцать пять лет.
  А еще у всех людей на головах были надеты странные приборы, на внутреннюю сторону которых транслировались различные проекции. Со стороны это смотрелось крайне неестественно. Будто стая задротов со шлемами виртуальной реальности имитировала боевые действия из игры.
  Но бытность этого мира, похоже, была именно такой. За тридцать пять лет, под наступлением усиленных эволюцией монстров, наука людей продвинулась далеко вперед. Пять человек в отряде пользовались пистолетами с длинным круглым дулом, из которого они стреляли по призракам энергетическими лучами красного цвета. Причем стреляли весьма успешно, нанося им урон даже в родном измерении монстров.
  Что же касается оставшихся людей, то они держали двумя руками ростовые прямоугольные щиты, сделанные из прозрачного материала, похожего на пластик. Края этих предметов изнутри подсвечивались голубым. Стоило только кому-то из духов броситься на стрелков, как перед ними вставал один такой человек и отгонял призрака назад. Получалось это у него благодаря энергетическому полю, которое генерировал щит. Оно было видно даже невооруженным глазом.
  Планомерно оттесняя духов к дальней стене, они уничтожали их одного да другим. После каждой смерти монстра на том месте, где развеивалось его тело, появлялся кристалл энергии. Один из стрелков, следовавший за группой в арьергарде тут же его подбирал и складывал в заплечный рюкзак. Видимо он помимо основных функции выполнял роль так называемого рейд-банка.
  На удивление, вся группа работала очень слажено. Один из танков были лидером отряда. Он иногда прикрикивал на своих подчиненных. При этом в его речи половину слов заменял сильно резанувший по уху Малиса русский мат. Парень настолько отвык от подобного построения фраз, что услышав производное родного слова из трех букв, он даже на какое-то время впал в ступор.
  Тем временем группа одетых по всем канонам жанра киберпанк игроков шла к своему успеху. Но судьба решила распорядиться иначе и немного разбавить этот монотонный боевой марш. Оставшаяся пятерка духов вдруг одновременно завыла, пытаясь отогнать от себя ненавистных людишек. Но шлемы, надетые на головы членов команды, вероятно, блокировали этот вой, поэтому игроки продолжили атаковать монстров, как ни в чем не бывало.
  Тогда духи бросились обратно к тому месту, откуда появились и использовали остатки энергии со стены, чтобы каким-то образом слиться воедино. Перемешавшись между собой, они образовали нечто вроде воронки, закручивающейся по спирали вверх. Когда процесс объединения завершился, перед группой людей предстало уже совершенно другое существо. Черное как смоль тело, два налитых красным цветом зрачка. Объемы монстра тоже изменились. Теперь он достигал в высоту четырех метров.
  ВУУООО
  От его завывания Малиса пробрало до дрожи, а по телу побежали мурашки. Его спутнице было еще хуже. Личико принцессы исказилось гримасой боли. Вздрогнув, она плотнее прижалась к парню, чтобы ощутить его поддержку.
  «Это мини-босс» - раздалось у него в голове.
  Кивнув в знак согласия, Малис продолжил наблюдать за битвой. Монстр в это время уже полностью осознал себя как единую личность и протянул к танкам свои еще сильнее удлинившиеся руки.
  Теперь энергетические щиты уже с трудом справлялись с его натиском. Дух не просто атаковал, а постоянно теснил своих противников к противоположной стене. Таким образом, он хотел до минимума сократить расстояние между группами защитников и стрелков, дабы напасть на последних. Видимо после объединения интеллекта у этой твари поприбавилось.
  Несмотря на то, что пистолеты стрелков продолжали наносить ему урон, дух вовсе не собирался умирать, а лишь ожесточеннее атаковал передний край группы. Один из танков пятясь назад, споткнулся о неровность пола, каким-то совершенно непонятным образом, оказавшуюся на пути его отступления. И это при том, что сам зал казался гладким, словно его вырезал гигантским филейником японский мастер разделки рыбы.
  Мгновенно в зазор ринулась одна из рук духа, и схватив ближайшего стрелка, начала пить из него жизнь. Лидер группы попытался разорвать связь между ними, ударив по руке щитом. Но тот на удивление прошел сквозь нее. Стоило твари прицепиться к кому-нибудь из людей, и она сразу же возвращалась в родное измерение, балансируя на его границе. Таким навыком обычные духи не обладали.
  За несколько секунд монстр из полного жизни игрока сделал синюшного трупа. После чего тварь разорвала его плоть, и вот уже прямо в тылу у группы появился новый дух. Среди стрелков началась легкая паника, приступы которой вовремя старался подавлять их лидер своими командами. Что же касалось черного духа, то сделав свое дело, он принялся за споткнувшегося танка, который так неудачно решил показать ему спину.
  «Надо им помочь» - предложил Малис.
  «Думаю, лучше нам дождаться пока их всех перебьют, а потом добить монстров и забрать всю экипировку этих ребят»
  «Ты по-прежнему мыслишь категориями Особняка кошмаров. А если они неплохие? Объединись мы с ними и дальнейшее прохождение ивента покажется легкой прогулкой» - Упрекнул парень свою возлюбленную.
  «Это не добро, и не зло, душа моя. Лишь способ выживания. И я уверена, что за тридцать пять циклов миновавших со старта Системы эволюции, люди прочно закрепили для себя этот принцип» - спокойно ответила она ему.
  «И все же я хочу попытать счастье. Они мои земляки!» - продолжил настаивать на своем Малис. Глядя на то, как среди передней линии танков появляется второй дух, он был уверен, что эта группа уже обречена.
  К тому же, несмотря на то, что Малис вернул себе запечатанные Шутом воспоминания, то время, которое он провел на Земле в качестве обычного человека, не казалось ему чуждым. Наоборот, этот период жизни он сравнивал с отпуском в кущах Эдема. Пусть скоротечным, но от этого еще более ярким. Те подростковые проблемы и семейные конфликты с высоты ново-старого опыта, сейчас он вспоминал с теплотой в сердце.
  «Как пожелаешь»
  Последний ответ девушки был искусственно окружен ярким ореолом скептицизма. Но Малис решил пропустить предупреждение своей возлюбленной. Маленькая надежда на обретение союзников вытекала из его знаний о сложившейся на Земле «цветочной» цивилизации. И пусть Малиса бесил сам факт того, что человек с его бесконечным потенциалом может деградировать до уровня офисного планктона. В нем же заключалась и его надежда. Вот такой парадокс сейчас конфликтовал в душе новоявленного пробужденного.
  Открыв инвентарь, Малис заглянул внутрь, чтобы проверить оставшееся количество кровавиков. Все последние сражения с духами он старался беречь свой главный, драгоценный ресурс. Ведь пополнить его в этом подземелье было неоткуда. Но сейчас, похоже, настала пора распечатать резервную кубышку.
  «Используй Ментальный шторм на мини-боссе»
  Запустив Скольжение, бывший охотник на полной скорости понесся к черному духу, на ходу обстреливая его кровавыми копьями. Благодаря этим действиям Малису удалось привлечь внимание монстра, который как раз собирался взяться за очередного танка.
  - Разберитесь с мелочью, я возьму на себя главного. - Крикнул он замершему от удивления лидеру отряда.
  Быстро сообразив, что новоприбывшие на их стороне, он кивнул ему и начал оттеснять энергетическим щитом обычного духа, рожденного из тела павшего товарища.
  «Ментальный шторм, активация» - пришло послание от Алисы.
  Не желая оставаться в укрытии, девушка следовала за своей второй половинкой буквально по пятам. Но такой расклад устраивал парня еще больше. Если Алиса будет рядом, ему не придется думать о своих тылах. Благодаря этому можно будет полностью сосредоточиться на сражении с мини-боссом.
  Стоило атаке принцессы достигнуть позиций черного духа, как его тело тут же начало материализовываться. Заметив блеск голубого огонька, Малис активировал Удар крови и два красных росчерка крест-накрест разорвали плоть монстра.
  Уничтожив связь мини-босса с родным измерением, Малис стал обходить его сбоку. Алиса последовала за ним. Несмотря на платье с широкой юбкой, которая была укорочена до приемлемых размеров, она по-прежнему наступала парню на пятки. Ловкости девушке было не занимать.
  Оказавшись за спиной монстра, Алиса поспешила отойти на безопасное расстояние и приготовилась поддерживать своего партнера с дистанции. Теперь ее с отрядом чужаков разделяло не только расстояние, но и сражающиеся друг с другом Малис и черных дух. Если случится так, что эти люди решат напасть со спины, она сможет вовремя предупредить свою вторую половинку.
  Тем временем Малис тоже зашел духу за спину и продолжил атаковать его Ударами крови. С каждой такой атакой от огромного тела монстра отлетали куски плоти. Но свою самую уязвимую часть тварь по-прежнему защищала руками, а потому ни одного удара в голову ему нанести не удалось.
  Черный дух сопротивлялся, как мог. Он выл, пытаясь сбить Малиса с толку и затормозить хотя бы на секунду. Крутился вокруг своей оси и стремился поймать парня своими длинющими руками. При этом даже в таких ситуациях одна из них всегда оставалась в полусогнутом состоянии, прикрывая голову.
  Но Малис тоже был не лыком шит. Его ловкость даже без частичной трансформации превышала все человеческие пределы. А уже через минуту сражения, к нему присоединились и стрелки из отряда людей. Благодаря тому, что он смог отвлечь на себя внимание мини-босса, лидеру их рейда удалось быстро навести порядок среди своих подчиненных. А потом они общими силами расправились с двумя новообразованными духами.
  Начав получать урон в спину. Главный монстр взревел еще раз и стал вполоборота, чтобы попытаться отогнать назойливых людишек. При этом он ни на секунду не терял из вида Малиса. С силой ударив по щитам танков, монстр заставил их попятиться на несколько шагов назад и издал новый вопль. Благо, несмотря на свой явно повысившийся интеллект, основы современной техники он не понимал. Исходя из ситуации, акустическим умением надо было атаковать Малиса и его напарницу. А физикой давить группу обычных людей.
  Отразившись эхом от свода пещеры, его завывание все равно косвенно задело парочку бывших охотников, заставив в очередной раз содрогнуться Алису. Но эта атака не смогла помешать Малису подготовить финальный удар.
  Воспользовавшись тем, что мини-босс отвлекся, парень рванул в сторону ближайшей стены. Оттолкнувшись от нее, он подпрыгнул, оказавшись на уровне головы черного духа.
  Без частичной трансформации подобное далось Малису с большим трудом. Но раскрывать перед незнакомцами свои коронные умения он не хотел. Боясь тем самым их спровоцировать. Зная, что люди этого мира по своей природе были крайне националистичны, относясь с негативом ко всем, кто выглядит по-другому, он решил лишний раз не рисковать.
  Очередной парадокс мышления бывшего охотника, на котором решила не акцентировать свое внимание Алиса. Она считала, что сейчас не время и не место для подобного.
  «Он должен сам к этому прийти» - решила про себя она.
  Удар крови позволил Малису разрубить голову призрака вместе с поднятой рукой. Во все стороны брызнула темно-коричневая жижа, при жизни являвшаяся его мозгами. Приземлившись перед духом, он перекатом ушел в сторону, едва не задетый второй рукой монстра.
  На удивление, но даже с раскроенной черепушкой тварь не хотела отправляться в мир иной. Поднявшись на ноги, Малис поднял левую руку и произвел два усиленных Кровавых выстрела. Один из них окончательно снес ему голову, а второй продырявил монстра насквозь в том месте, где раньше находился голубой огонек. Таким образом, парень просто лишний раз перестраховался.
  Этого урона монстру хватило, чтобы осыпаться черным пеплом. Засунув в гору праха свою руку, Малис вытащит оттуда насыщенный темной энергией кристалл. Камень был в несколько раз больше тех, что падали с обычных духов. Даже без оценки, любой мог в нем опознать Кристалл эволюции. Вещь куда более ценную, чем обычные камни на повышение характеристик.
  Увидев Кристалл эволюции, глаза людей сразу же загорелись алчным блеском. Осознав к чему все идет, Малис решил начать знакомство с ними на позитивной ноте. Сделав несколько шагов по направлению к главе отряда, он бросил кристалл ему.
  - Думаю, он принадлежит вам. - Дружелюбно произнес парень.
  - Спасибо. - Удивленно посмотрев на трофей, лидер команды передал его одному из своих подчиненных, который выполнял роль рейд-банка. - Меня зовут Ренат. Я лидер второй фарм-группы гильдии Красный апокалипсис.
  - Меня зовут Малис, а мою спутницу Алиса. Приятно познакомиться. - Улыбнулся в ответ бывший охотник. - Похоже, мы наткнулись на один и тот же ивент. Не желаете завершить его вместе?
  - Вместе? Вы же пробужденные, не так ли? - Нахмурившись спросил Ренат.
  - Да. - Уже более настороженно ответил Малис, а за тем добавил. - Но никаких конфликтов с вашей гильдией у нас нет.
  - Это правда. Я, честно говоря, вообще ни разу вас не видел в Новой Мекке. Вы не местные?
  - Ну, можно сказать и так. Просто путешествуем. - Пожал плечами Малис.
  Все это время он пытался сохранять как можно более дружелюбный тон.
  - Вдвоем по Пустоши? - Еще сильнее удивился Ренат. - Слышали парни? Два дружелюбных пробужденных путешествующих по пустошам без отряда!
  После восклицания Рената из-за его спины раздалось несколько коротких смешков.
  - Что-то тут явно не чисто. Если вы способны в одиночку путешествовать между поселениями выживших, ваше могущество должно достигать небывалых высот. Тогда почему вы нам помогли, а не убили вместе с духами? - Продолжил выстраивать логическую цепочку лидер группы.
  - Вы такие же люди, как и мы. Разве это не естественно, объединяться и помогать друг другу для облегчения жизни? - Недоуменно уставился на Рената Малис.
  Слова лидера группы, словно ножом по сердцу резали парня. Он не понимал, к чему была вся эта излишня подозрительность. Разве они не спасли их, тем самым доказав свои дружественные намеренья?
  - Знаешь парнишка, ты либо круглый дурак, либо что-то задумал! Причем мне дураком ты явно не кажешься.
  После этих слов на губах Рената отразилась скептическая улыбка. К слову за все время разговора он так и не снял свой шлем виртуальной реальности. Впрочем, как и его товарищи по команде.
  - Пойдем отсюда душа моя, в словаре этих людей отсутствует слово «Добродетель». - Нежным голосом произнесла Алиса.
  Почувствовав тревогу в сердце своей второй половинки, девушка больше не могла молчать.
  - Ты права…
  Тяжело вздохнув, новоявленный пробужденный уже было хотел развернуться и последовать за своей возлюбленной, но тут он услышал обращение человека, выполняющего роль рейд-банка к своему командиру. Эти слова прозвучали нарочито громко. Специально чтобы он мог их услышать.
  - И девчонка у него тоже ничего!
  Замерев на месте, Малис повернул голову к группе людей и увидел что на него направленны четыре дула пистолетов. Скептическая улыбка сошла с губ лидера, а его голос стал предельно строгим.
  - Значит так, хватит всей этой показухи! Пробужденный, если хочешь жить отдавай все ценности, включая экипировку, а так же оставь с нами свою девчонку. Как только это сделаешь, и мои ребята тебя проверят, может проваливать на все четыре стороны.
  - Ха-ха-ха. - Горько рассмеялся Малис.
  На душе парня сейчас будто кошки скребли от осознания того, что даже в этом мире он не сможет найти себе таких союзников, какими для него стали члены клана Кровавой длани. И это очень сильно его расстраивало.
  - Все еще пытаюсь цепляться за свою человечность, ну не смешно ли… - в пустоту произнес бывший охотник.
  - Просто ты слишком добрый, любовь моя. Позволь мне самой о них позаботиться. - Поспешила успокоить его Алиса.
  - О, в отличие от того идиота, у девчонки есть яйца! - Высказался стрелок с рейд-банком.
  - Ага, обязательно надо будет захватить ее с собой. - Подхватил его настрой кто-то из танков.
  - Вот оно лицо современного человека. Всего тридцать пять лет понадобилось, чтобы вымыть из вас всю так называемую цивилизацию. - Продолжал смеяться парень. - Нет, солнце, это была моя инициатива. Мне и разбираться с ее последствиями. Держись рядом.
  После этой фразы он ласково улыбнулся девушке. Тело Малиса начало изменяться, частично трансформируясь. Почувствовав неладное, лидер группы тут же приказал танкам поднять энергетические щиты.
  - Я всегда буду за твоей спиной. - Ответила ему принцесса.
  Слова Алисы еще не успели отразиться эхом от свода пещеры, а ее тело уже медленно растворилось в пространстве. К удивлению всей группы людей, красивая молодая девушка стала бесплотным призраком. Совсем как духи, населявшие это подземелье. При этом она и правда появилась за спиной парня. Взгляд ее глубоких глаз таил в себе серьезную угрозу. Сейчас она всем сердцем желала отомстить людишкам, посмевшим расстроить ее любимого.
  - Огонь! - Отдал приказ стрелкам Ренат.
  Но ни один из их энергетических снарядов так и не достиг тела Малиса, потому что партнерша уже окружила их защитной сферой.
  - Серьезно, вы надеетесь на это подобие оружия? - Ледяным тоном спросила принцесса. В ее голосе сквозило небольшое разочарование.
  - Сменить длину волны и увеличить мощность! - Пропустив мимо ушей издевку девушки, продолжил командовать своим отрядом Ренат.
  После его фразы по ним начали стрелять более насыщенными энергетическими лучами. По визуальным эффектам их можно было сравнить с лазером. Но этого по-прежнему было недостаточно для того чтобы пробить защитную сферу принцессы.
  Почувствовав напряжение своей партнерши, Малис сделал пару шагов по направлению к отряду людей и поднял свою левую руку. Увидев этот жест, Ренат тут же приказал своим танкам поднять щиты. Но их противник и не собирался пытаться пробить их защиту в лоб. Вместо этого он выстрелил в каменный потолок над танками.
  Усиленный Выстрел крови частично разрушил свод пещеры и на голову защитникам стрелков полетели его осколки. Некоторые из них достигали полуметра в диаметре. Игнорировать подобную бомбардировку танки уже не могли.
  - Наигрались? Теперь моя очередь!
  Слова Малиса потонули в общей суматохе, устроенной разбегающимися людьми. А уже через мгновение его Иглы боли впились в шею одного из защитников.
  «ПОЛУЧЕНО 18 КРОВАВИКОВ»
  После частичной трансформации рефлексы Малиса возросли еще сильнее. Никто здесь не мог сравниться с ним в скорости и маневренности. Чутье зверя подсказывало парню, с какой стороны нужно ждать опасности, а страховка Алисы в виде защитной сферы позволяла игнорировать чуть ли не половину наносимого противником урона.
  Очень быстро искусственно созданный зал подземелья превратился в кровавое побоище. Восемь человек были уничтожены менее чем за минуту. Они никак не ожидали, что могут встретить настолько могущественного пробужденного. Ведь подобные им очень редко встречались на ивентах с таким уровнем сложности.
  К тому же, эти субъекты были крайне заносчивыми и считали обычных людей за мусор. Желание Малиса объединиться, эти парни приняли за слабость пробужденного, решив, что удача сама пришла к ним в руки. Им было невдомек, что кто-то из суперменов современности на самом деле может захотеть протянуть обычному человеку руку помощи.
  - Вот и все…
  Посмотрев презрительным взглядом на мумифицированные тела восьми людей, Малис стал собирать с них трофеи. Алиса последовала примеру своего партнера и разорвала с ним связь. Как любящая девушка, она не стала произносить фраз, вроде: «Я была права» или «А я же говорила тебе». Вместо этого она изобразила на лице довольную улыбку и стала рассматривать снаряжение убитых людей.
  НЕЙРОШЛЕМ ТИП 3(Головной убор. Заряд аккумулятора: 81 % Ранг: Бронза. Особенность: Встроенное программное обеспечение).
  - Какая интересная в этом мире экипировка. - Удивленно воскликнула девушка, надев шлем себе на голову.
  - До того как сюда пришла Система эволюции, этот мир находился на довольно неплохом уровне технологического развития. - Ответил ей Малис. - Видимо за тридцать пять лет их ученые смогли достичь кое-какого прогресса.
  Снимая с танков доспехи, он внимательно рассматривал их, а после отправлял к себе в инвентарь. Это пространство, доступное любому пробужденному, могло вмещать в себя очень большое количество различных предметов. Поэтому Малис никогда не страдал от недостатка свободного места в своем запаснике.
  Из всех вещей, кроме Нейрошлема, парня смогли заинтересовать только щиты танков и пистолеты стрелков. Броня же их оставляла желать лучшего. Современный аналог рыцарских доспехов на защитниках и обычные костюмы из синтетической ткани на стрелках. Плюс такие же плащи, служившие защитой от осадков. Никаких магических свойств их экипировка не давала.
  СТАНДАРТНЫЙ ЩИТ ТИП 1(Оружие. Заряд аккумулятора: 69 %. Ранг: Бронза)
  БЛАСТЕРНЫЙ ПИСТОЛЕТ ТИП 14 (Оружие. Заряд аккумулятора: 70 %. Ранг: Бронза. Особенность: Возможность изменения длины и мощности волны)
  - Неплохой улов. Как дойдем до ближайшего города, надо будет обязательно выяснить ценность этих трофеев. - Удовлетворенно кивнул Малис.
  - Обязательно. Но один пистолет я оставлю себе для изучения. Уж больно занимательная вещица. - Ответила ему Алиса, продолжая разглядывать футуристичную штуковину.
  Выглядел он и правда, занимательно. Серебристый металл, из которого был сделан пистолет, искрился в лучах испускаемого стенами подземелья желто-зеленого света. Разобрать его возможности не представлялось. Он словно был отлит целиком в одно действие или напечатан на сверхтехнологичном 3-Д принтере. Сменяемой оказалась лишь зарядная батарея. Разъем под нее находился в ручке.
  - Как пожелаешь. А сейчас давай продолжим наше путешествие.
  - Верно, я смутно чувствую впереди какое-то большое скопление магической энергии. Видимо там спрятался финальный босс. - Улыбнувшись, девушка отправила пистолет в свой инвентарь и направилась в ту сторону, о которой ей говорило ее чутье.

  Глава 3. Подарок

  Наибольший соблазн преступления заключается в расчете на безнаказанность. (с)

  Чем глубже Малис и его партнерша заходили в подземелье, тем чаще на их пути встречались логова духов. Благодаря кристаллам стойкости, оставляемым побежденными монстрами, парочке удалось поднять до максимума и характеристику Алисы. Дальнейшая прокачка с помощью выпадавших в этом подземелье предметов стала для бывших жильцов Особняка кошмаров неэффективной. По совету принцессы, последняя партия кристаллов, собранная с тел монстров, отправилась в инвентарь Малиса.
  - Когда доберемся до ближайшего населенного пункта, их наверняка можно будет обменять на деньги или другие ценности этого мира. - Здраво рассудила девушка.
  - А ведь и правда, ранее на Земле деньги были самым важным ресурсом. Успешность человека полностью определялась их наличием. - Согласился со своей напарницей Малис.
  Пройдя еще несколько сот метров, их пара наконец-то добралась до финального испытания.
  - Будь наготове, приближаемся. - Серьезным тоном произнесла принцесса, глядя куда-то вперед.
  Проследив за ее взглядом, Малис заметил, что тоннель впереди резко поворачивает вправо. Из-за угла на их сторону просачивался яркий свет, характеризующий наличие рядом еще одного логова духов.
  Обнажив Иглы боли, парень встал во главе их маленького отряда и уверенным шагом направился к этому свету. Достигнув поворота, Малис остановился и аккуратно заглянул за угол.
  - Ух ты!
  При виде открывшейся картины его лицо приняло шокированное выражение, и он невольно издал удивленный возглас. Сделав шаг вперед, парень вышел из своего укрытия, уступая место Алисе.
  Стоило ей заглянуть за угол, как лицо девушки приобрело точно такое же выражение.
  - Вот и добрались. - Шепотом произнесла она.
  - Ага.
  Поворачивая вправо на девяносто градусов тоннель, по которому они путешествовали все это время, выходил в огромный зал. Высота потолка этой пещеры терялась где-то на уровне сорока метров. А своей площадью она превышала футбольное поле.
  Само помещение при всей его масштабности, буквально купалось в желто-зеленом свете призрачной энергии. Если посмотреть по сторонам, то можно было заметить еще с десяток тоннелей, которые выходили сюда же. Видимо, по ним должны были путешествовать другие участники ивента.
  В центре зала прямо на каменном полу была выгравирована огромная пентаграмма. Будто сошедшая с экрана фильма ужасов про демонический культ, она буквально лучилась темной магической энергией. По ней туда-сюда блуждали толпы разъяренных духов. А периметр ограничивали десятиметровые каменные столбы, испещренные незнакомой Малису рунной вязью. Верхушки этих столбов представляли собой плоскую широкую площадку. Забраться туда можно было по ступеням, выбитым прямо в центре каждого столба. К слову два ближайших к парочке бывших охотников столба сейчас как раз занимали группы людей.
  Помимо монстров блуждавших внутри пентаграммы, еще большее их количество находилось за пределами демонического рисунка. Они то и дело пытались атаковать людей на столбах.
  - Эти дурни сами себя загнали в угол. - Покачал головой Малис, смотря на отчаянные попытки отбиться от монстров двух групп людей.
  - Я так не думаю. По мне, они скорее заняли стратегическую высоту. - Не согласилась с ним принцесса. - Выстроив круговую оборону, они целенаправленно подпускают по нескольку духов к себе поближе, а потом общим фокусом расправляются отдельно с каждым из них.
  Присмотревшись к действиям этих групп игроков повнимательнее, парень заметил в них некую закономерность. Видимо точки на вершинах столбов действительно каким-то образом помогали людям скрыться от чутья духов. Благодаря этому обладатели бластеров могли привлечь внимание нужного количества духов всего несколькими выстрелами, не задевая при этом остальную толпу.
  - Мне как всегда далеко до твоей наблюдательности.
  Улыбнувшись, парень погладил Алису по голове. От его прикосновения на лице принцессы появилось блаженное выражение. Слово здесь и сейчас, в этом темном подземелье существовали только они. Не было никаких монстров и других людей.
  Собравшись с силами, принцесса кое-как смогла взять себя в руки и вернуться в реальность. Мысленно отругав себя за эту маленькую слабость, она снова приняла серьезное выражение лица:
  - Нам тоже надо последовать примеру этих групп людей. Смотри, в двадцати метрах слева есть пустой столб.
  - Согласен. Внизу их чересчур много. Если привлечем на себя внимание хотя бы десятой части, придется в спешке отступать обратно к тоннелю.
  - Тогда на счет три.
  Мысленно досчитав до трех, Алиса запустила Ментальный шторм, направляя заклинание в сторону ближайшего пустого столба. Малис дождался, когда магия распространится по округе и запустил Скольжение. Его кинжалы покрылись кровавой пленкой, свидетельствовавшей об активации Удара крови.
  Использовав сразу десяток кровавиков парень, словно машина смерти стал кромсать всех попавших под заклинание Алисы монстров, лишая их связи с родным измерением. Быстро продвигаясь к пункту назначения, он не забывал посматривать назад, чтобы убедиться, что его напарница следует за ним.
  Столь яростное сражение не могло привлечь внимания двух других групп, сражавшихся на столбах. Видя страшную скорость, с которой орудовал своими Иглами боли Малис, у людей под нейрошлемами на лбу невольно выступила испарина.
  Та группа людей, которая располагалась подальше, не придала их появлению особого значения. Их лидер быстро одернула своих подчиненных, и они продолжили планомерно истреблять монстров.
  Того же самого нельзя было сказать о главе первой фарм-группы гильдии Красный апокалипсис. При виде экипировки этих двух пробужденных, его глаза загорелись алчным блеском. А через секунду по внутренней связи раздался его довольный голос:
  
  - Рыбка сама плывет к нам в сети парни.
  - Может не стоит? Это все-таки пробужденные. - Возразил ему заместитель.
  - Ты хочешь сказать, что эти ножики могут быть быстрее наших бластеров?
  - Нет, но у меня предчувствие, что эти двое не так просты, какими кажутся на первый взгляд.
  - Жень, тебе не следует забывать о том, какую должность занимаешь. Мы сильнейшая фарм-группа гильдии! Когда это члены Красного апокалипсиса отступали перед трудностями? Держу пари, что у них в инвентаре есть немало удивительных сокровищ. Продадим их, и на целую ночь арендуем всех Ангелов Чарли!
  - Было бы неплохо.
  Последний довод заставил заместителя главы фарм-группы гильдии Красный апокалипсис отступить. Возможность целую ночь купаться в ласках лучших женщин Новой Мекки, затмевала собой любые риски.
  А тем временем, ничего не подозревающие о разговоре между этими двумя Малис и его напарница, все-таки смогли добраться до лестницы, ведущей к площадке свободного столба.
  - Ты первая, я прикрою. - Бросил пару слов принцессе парень и принялся кромсать сагрившихся на нее монстров.
  Не говоря ни слова в ответ, Алиса лишь утвердительно кивнула и стала стремительно забираться наверх. Как только девушка оказалась вне досягаемости духов, Малис подобрал с пола несколько кристаллов на повышение стойкости и последовал за ней.
  Те духи, которых парень лишил связи с родным измерением, продолжали следовать за ним. Таким образом, когда он оказался на самой вершине столба, к парочке выстроилась целая очередь из монстров, желавших выпить их жизненную силу.
  - А вот и первый паровоз. Прикрывай меня солнце. - Весело произнес Малис, бросаясь на ближайшего духа.
  С высоты площадки на вершине столба весь центральный зал подземелья был перед ребятами как на ладони. Отсюда открывался великолепный вид на море духов и сияющую пентаграмму в его центре. Благодаря такой позиции, они смогут контролировать все пространство вокруг себя на триста шестьдесят градусов.
  - Естественно, любовь моя. Я всегда за твоей спиной. - Ласково ответила ему Алиса, готовясь в случае чего активировать Защитную сферу.
  Используя Скольжение, Малису удавалось без труда расправляться с заагренными духами. Когда кто-то из них протягивал к нему свои тонкие скрюченные руки, в дело вступала Алиса, блокируя эти атаки защитной сферой. Их взаимодействие, благодаря связи сердец было отточено на уровне рефлексов. В бою они не допускали абсолютно никаких ошибок.
  Когда десять духов осыпались прахом, Малис быстро собрал выпавшие с них кристаллы и вернулся к своей напарнице.
  - Я не хочу тратить лишние кровавики, так что привлекать новых монстров будем с помощью вот этого.
  Открыв меню инвентаря, Малис достал оттуда бластерный пистолет, принадлежавший ранее члену уничтоженного ими отряда гильдии Красный апокалипсис.
  - По-моему, люди на соседней площадке принадлежат к тому же объединению. Не думаешь, что нас раскроют? - Опасливо покосившись на группу игроков с соседнего столба, спросила принцесса.
  - Нет. Посмотри внимательнее, команда за ними носит другие опознавательные знаки, и несмотря на это, ее стрелки пользуются теми же пистолетами. Видимо это какая-то стандартная модель.
  Присмотревшись ко второй группе людей, Алиса и правда заметила, что нашивки на их левых предплечьях действительно отличаются от тех, которые носили члены гильдии Красный апокалипсис. Если у последних герб изображал три приближавшихся к земле красных метеорита, то группа игроков за ними носила нашивки с рисунком звездного неба на синем фоне с буквой «Л» посередине.
  Подойдя к краю платформы, Малис выстрелил в нескольких ближайших духов, и тут же сменил бластерный пистолет на Иглы боли. Когда все монстры оказались в пределах досягаемости магии Алисы, девушка атаковала их Ментальным штормом. После ее напарник обратил всех заагренных монстров в прах с помощью своих кинжалов. Охотиться на духов занимая вершину столба, оказалось действительно очень просто.
  Так продолжалось какое-то время. Количество монстров внизу снижаться очень быстро. Расправившись с очередным паровозом заагренных духов, Малис с пистолетом подошел к краю площадки и осмотрелся вокруг.
  - Такими темпами, скоро нам придется сменить место дислокации. - Сделал вывод он.
  Из-за их активных действий, количество монстров в этой части зала сильно уменьшилось. Тем более что они здесь были не одни. Команды игроков на двух соседних столбах тоже не сидели сложа руки, активно сокращая численность призрачных тварей.
  В этот момент из тоннеля, располагавшегося на противоположном краю центрального зала, появилась еще одна группа людей. Присмотревшись к их отличительным знакам, Малис с удивлением отметил, что они так же являлись членами гильдии Красный апокалипсис.
  «Сколько же у них там людей?»
  Игроки на соседнем столбе, увидев своих согильдийцев, очень быстро закончили свое сражение. В этот момент Малис заметил, как один из них что-то говорит по внутренней связи.
  «Значит это лидер группы?»
  Переместив взгляд на только что прибывшую команду игроков, парень отметил для себя и их лидера. О чем они разговаривали между собой, разобрать с его места было невозможно, поэтому он решил продолжить охоту на духов. Появление очередного конкурента ничего хорошего им с Алисой не сулило. Так что пока они не заняли стратегическую высоту, следовало ускорить темп истребления монстров на своем участке.
  Повернувшись к Алисе, он вопросительно посмотрел на девушку, и та кивнула ему в ответ. Подтвердив готовность напарницы, Малис начал стрелять в духов, пытаясь заагрить всех, кто находился в радиусе досягаемости выстрела из бластерного пистолета.
  - Это последняя партия. После ее уничтожения попытаемся добраться до другого столба. Подальше от этих ребят.
  Принцесса сразу поняла, что задумал Малис и еще раз утвердительно кивнула. Ее тоже напрягала чрезмерная близость потенциального врага. Продолжая краем глаза следить за действиями оппонентов, девушка приготовилась прикрывать спину своего напарника.
  В это время лидеру двух фарм-групп гильдии Красный апокалипсис наконец-то договорились о сотрудничестве. Несмотря на то, что внутри организации между ними шла напряженная борьба, сейчас, перед лицом внешнего врага, они решили объединиться. И целью из объединения стали отнюдь не духи.
  «МУДРЕЦУ ДАЛЕКОГО СОЗВЕЗДИЯ ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕН ПОДАРОК: ПРОКЛЯТЫЙ ЖЕРТВЕННИК»
  ПРОКЛЯТЫЙ ЖЕРТВЕННИК (Оружие. Персональный предмет. Невозможно украсть, потерять, передать другому игроку. Ранг: Золото. Особенность: Позволяет принести в жертву любое живое существо и существенно повысить свои характеристики. Проклятый предмет, влияет на психику владельца).
  Быстро посмотрев по сторонам, лидер первой фарм-группы гильдии Красный апокалипсис убедился, что появление подарка от высших существ никто не заметил, и поспешил спрятать его к себе в вещмешок. При этом довольная улыбка расплылась на его губах
  «Наконец они отметили мои действия!»
  Артефакт, увеличивающий силу своего владельца. Теперь он точно сможет разорвать оковы, сдерживающие его хрупкое тело и стать пробудившимся! В Новой Мекке были десятки подобных случае, когда простым игрокам удавалось привлечь своими действиями внимание высших существ. После этого их жизнь в мире Системы эволюции становилась гораздо лучше. А некоторым даже удавалось пробудиться, и стать истинным хозяином своей судьбы.
  Получив заряд оптимизма, лидер первой фарм-команды стал по внутренней связи инструктировать своих подчиненных. Идея уничтожения команды соперника понравилась его бойцам. Им сильно надоела эта монотонная охота на духов, и они хотели как-то ее разнообразить. А что может поспособствовать этому лучше, чем схватка с членами вражеской гильдии?
  «Сначала вы, а потом та парочка пробудившихся! Похоже, настал мой звездный час» - восклицал про себя лидер.
  Через полминуты его товарищи из фарм-группы номер три, наконец, вошли в зал. Построившись в боевой порядок, они стали планомерно продвигаться к столбу, где располагалась команда другой гильдии.
  Заметив действия членов Красного апокалипсиса, те ребята серьезно занервничали. Добив своего противника, их лидер быстро поняла, что задумали ее оппоненты.
  - Шурочка, нужен снайперский выстрел. Целься по скоплению духов около юго-западного луча пентаграммы. - Отдала она команду по внутренней связи.
  - Есть, снайперский выстрел. - По-солдатски ответила ей вторая девушка в их отряде.
  Достав из своего вещмешка тонкую трубку, она начала прикручивать ее к своему бластерному пистолету. Чтобы прикрыть ее действия, остальные члены группы возобновили сражение с духами, стараясь привлечь к своей платформе как можно большее их количество.
  Использовав эту возможность, девушка-снайпер сместилась к краю платформы и начала прицеливаться. Уже через секунду она произвела одиночный выстрел в группу монстров, располагавшуюся у юго-западного луча пентаграммы. Как раз в тот момент, когда там проходила фарм-группа номер три из Красного апокалипсиса. Духи мгновенно отреагировали на эту атаку. Возбудившись, они стали искать виноватого и тут в радиус агр-зоны к ним попался идущий в авангарде защитник апокалипсиса.
  - Что за черт?!
  - Аааа.
  - Атака слева! Сменить формирование! Прикрывайте стрелков!
  К такому повороту событий игроки из фарм-группы номер три были явно не готовы. Уничтожая по фокусу одного монстра за другим, они точно не ожидали, что будут атакованы с фланга сразу семью духами. Сбив строй игроков, призрачные твари стали нападать на их арьергард, состоящий из стрелков. Не успев уничтожить предыдущую, те были вынуждены сменить цель. Таким образом, два недобитых духа повисли на защитниках.
  У этих ребят в металлической броне так же имелись свои бластерные пистолеты. Вот только стрелять из них, одновременно с этим прикрываясь энергетическими щитами, было очень неудобно. Продвижение отряда к намеченной цели остановилось. А девушка-снайпер тем временем решила подлить еще масла в огонь. Своим вторым выстрелом она заагрила новую группу духов, располагавшуюся с другой стороны от попавшего в ловушку отряда.
  Ее действия не укрылись от взгляда лидера фарм-группы номер один. Подбежав к самому краю платформы, он с гневом прокричал:
  - Гильдия Лефортово, я могу считать ваши действия за объявление войны?!
  Усиленный техникой голос мгновенно разнесся по центральному залу подземелья.
  - Как и я ваши! Не держи меня за идиотку, Лешек! - Спокойно ответила ему глава группы из гильдии Лефортово.
  Заскрипев зубами, Лешек уже хотел было отдать приказ своим подчиненным на прорыв к застрявшей группе согильдийцев, но вовремя осознал, что из-за плотности монстров на том участке центрального зала, они все равно не успеют. Этими действиями он лишь подвергнет своих подопечных смертельной опасности.
  - Прости братан, я не пойду на самоубийство. - Таким был его ответ на призыв о помощи коллеги из фарм-группы номер три.
  После чего он продолжил со спокойным лицом наблюдать за гибнущими согильдийцами. Их смерти не особо его напрягали. На самом деле в душе он даже был рад устранению конкурента. Вот только факт срыва плана по уничтожению лефортовцев, никак не выходил у него из головы.
  Уже через несколько минут сражение у юго-западного луча пентаграммы завершилось. Последним в бою пал лидер фарм-группы номер три. Яростно отбиваясь сразу от десятка духов, он с криками и матами прорывался к позициям ненавистных лефортовцев, которые и устроили ему эту ловушку. Его товарищи тем временем уже превратились в иссушенные мумии. А напитавшиеся их жизненной силой духи, невероятно оживились. Громко завывая, они созывали на общий пир все больше и больше духов.
  Уже вскоре к месту упокоения игроков из апокалипсиса прибыли практически все духи из той части зала. Вместе они образовали волну и полетели за единственным выжившим, требуя продолжения банкета. Окружив человека со всех сторон, призрачные твари буквально разорвали его на части. Под таким натиском жизненные силы бедолаги иссякли в один момент. А после духи обратили свое внимание на сражение у них над головами. Ибо этим прорывом гибнущий член Красного апокалипсиса решил подставить своих обидчиков под удар.
  Разгадав план коллеги, Лешек злорадно улыбнулся. Взяв щит в правую руку, он нащупал в вещмешке рукоять подарка высшего существа и приготовился действовать.
  Когда лидер игроков из Лефортово увидела приближающуюся к ним волну духов, ее на мгновение охватила паника. Но женщина быстро взяла себя в руки и стала раздавать команды своим подчиненным. Очень скоро их построение изменилось. Защитники действовали, словно единый механизм. Они ловко отбрасывали атаковавших их духов назад, а стрелки по фокусу тех уничтожали.
  Лешек, глядя на ту эффективность, с которой команда противника отражала атаки волны духов, постепенно начинал приходить в ярость:
  «Если все так и продолжится, они смогут выстоять. Не позволю!»
  - Заканчивайте со своими противниками, никого больше не агрить. Цель: члены гильдии Лефортово!
  Разобравшись с очередным духом, его напарники по команде начали стрелять в спину отчаянно сражавшимся людям из Лефортово. Из-за расстояния, разделявшего столбы, точность их выстрелов оставляла желать лучшего. Но некоторые из снарядов все-таки попали в цель. Уже через несколько секунд на каменный пол площадки рухнул замертво один из стрелков, а еще двое оказались ранены.
  - Подлые твари! - Зашлась в бессильной ярости лидер группы из гильдии Лефортово.
  Отвечать на атаки Красного апокалипсиса, находясь под постоянным давлением со стороны духов, их команда не могла. Она уже поняла, что им не пережить этого ивента.
  Когда на земле с ранениями разной степени тяжести оказались еще несколько членов Лефортово, Лешек приказал прекратить стрельбу. Скинув плащ, он включил спрятанный под ним реактивный ранец и взмыл к потолку пещеры. Подлетев поближе к платформе оппонентов, мужчина направил на одного из игроков команды противника подарок от высшего существа и нажал на кнопку в основании его рукояти.
  Ярко засияв, жезл выстрелил лучом зеленого света, который беспрепятственно вошел в тело мужчины, исполнявшего роль заместителя главы группы. Его глаза тут же стали стеклянными, а тело затряслось, словно в лихорадке. Упав на пол, он стал кататься туда-сюда, обнимая свое тело руками. Нейрошлем на голове мужчины треснул, открывая всем красивое лицо с правильными прямыми чертами. Судя по нему, этому защитнику едва перевалило за тридцать. Добиться в таком возрасте должности заместителя главы отряда - не рядовая заслуга. Видимо среди членов своей гильдии он пользовалась определенным уважением.
  Но это не помогло ему пережить атаку жезла. Уже через несколько секунд его тело почернело и осыпалось прахом. Жизненная сила защитника собралась в голубой энергетический сгусток. Подлетев к зависшему над полем боя Лешеку, этот сгусток втянулся в его тело.
  - Ах-ха-ха-ха-ха, вот это мощь! Вот это сила!
  Странный с оттенками безумия смех мужчины эхом отразился от сводов зала. Едва впитав в себя первый сгусток, он больше не мог остановиться. Наконечник подарка высшего существа мгновенно был направлен на вторую жертву.
  - Опасный артефакт! - С удивлением произнесла Алиса.
  Дикий смех Лешека заставил девушку отвлечься от сражения с духами и снова обратить свое внимание на происходящее у них за спинами.
  Глядя на то, как сгусток жизненной силы от второй жертвы впитывается в тело главы фарм-группы, Малис лишь покачал головой.
  - Он станет нашей главной проблемой. Может, попробуем убить его прямо сейчас?
  - Не торопись. Там же целая орда духов. Да и товарищи этого человека точно не будут сидеть сложа руки, если мы выступим против него. - Предостерегла своего напарника девушка. - К тому же, не забывай, что мы так и не увидели главного босса ивента.
  - Ты права солнце. Основное веселье еще впереди. - Улыбнулся ей Малис.

  Глава 4. Стремление к силе

  Где глупость - образец, там разум - безумие. (с)

  - Пробуждение уже близко, хе-хе. - Продолжал повторять Лешек.
  Уже больше половины отряда гильдии Лефортово пали жертвами подарка высших сущностей. Глава фарм-группы номер один каждой частичкой своего тела чувствовал поднимающуюся в нем силу. Уже сейчас любой, кто увидел бы этого мужчину без нейрошлема, смог разглядеть в его взгляде безумный блеск.
  Конечно, Лешек не был идиотом. Он понимал, что этот артефакт - палка о двух концах. Но соблазн стать пробужденным был слишком велик. Сладкая, вожделенная мечта обрести могущество и стать хозяином своей жизни манила, словно сексуальная куртизанка в одном из борделей Новой Мекки.
  Как прожженный авантюрист, Лешек считал, что сможет вовремя остановиться. Ведь шутки с проклятыми артефактами - идея не самая здравая. Вот только главная особенность подарка от высшей сущности состояла именно в этом. Сила как наркотик. Один раз применив его, остановиться было практически невозможно.
  - Лешек, ты грязная свинья! Гореть тебе в аду за это! - Кричала отчаянно сопротивлявшаяся натиску волны духов лидер группы из гильдии Лефортово.
  Мгновение назад на глазах женщины погибла ее лучшая подруга. Как и остальные члены их группы, девушка-снайпер была застрелена в спину этим сумасшедшим мужчиной.
  Она осталась последней.
  - Сила, больше силы! - Повторял Лешек.
  Когда эта женщина поняла, что лидер фарм-группы сошел с ума, на ее лице появилась довольная улыбка.
  «У всего в нашем безумном мире есть своя цена!»
  Подумав об этом, представительница гильдии Лефортово подхватила валявшийся под ногами энергетический щит, оставленный одним из ее уже мертвых товарищей, и со всех ног бросилась в толпу призрачных монстров. Только там у нее был шанс выжить. Ведь зависший в воздухе монстр сейчас казался ей страшнее самого мерзкого духа.
  Как человек, проживший всю свою жизнь в Пустоши, она повидала много странностей. Потому столь быстрое превращение мужчины в монстра не было для нее чем-то странным. В мире Системы эволюции больше всего стоит бояться не монстров, и не мутантов. И даже не толпы зомби, истинных хозяев планеты. В Пустошах больше всего стоит бояться людей!
  Заметив, что последняя жертва пытается от него сбежать, Лешек сильно разозлился. Переключившись на режим полета, он устремился за ней в погоню.
  «Окружившая женщину толпа монстров не должна помещать его возвышению!» - Думая в таком ключе, он стал стрелять из артефакта уже по призрачным монстрам.
  На удивление, но жезл сработал и на обитателях этого подземелья. Через секунду после того как в духа попадал энергетический луч, его охватывало зеленое пламя и сжигало дотла. Осыпаясь пеплом на каменное основание площадки, каждый монстр оставлял после себя точно такой же голубой сгусток. От людской жизненной силы он отличался лишь небольшими вкраплениями черных пятен.
  Но Лешеку сейчас было наплевать на эту странность. Он продолжал впитывать жизненные силы обитателей пещер так, словно бы они ничем не отличались от человеческих. Повернувшись в его сторону, женщина поняла, что уйти от истинного монстра пустоши ей не удастся. На ее лице отразилось колебание. Но затем, что-то для себя решив, она на всей скорости помчалась к краю площадки.
  Зеленый энергетический луч едва не ударил женщине в спину. Лишь в последнее мгновение на его пути встало призрачное тело духа. Впитав жизненную силу монстра, Лешек чертыхнулся и продолжил погоню. Распробовав вкус призрачных тварей, он постепенно обнаружил, что людская жертва дает больше жизненной силы. А потому поимка представительницы гильдии Лефортово стала для него приоритетной задачей.
  Но этому не суждено было случиться. Воспользовавшись заминкой противника, глава уже канувшей в небытие группы спрыгнула с обрыва прямо в толпу духов. Женщина решила, что лучше умереть от лап монстров, чем пойти на корм этому сбрендившему человеку из Красного апокалипсиса. Она верила в существование бессмертной души и боялась, что выстрелом из своего артефакта этот псих может ее уничтожить.
  Вид того как его законную добычу разрывают на части духи, окончательно взбесил Лешека. Матерясь во все горло, он начал палить по толпе из жезла, продолжая впитывать их жизненную силу.
  - Кажется, командир сошел с ума.
  - Что это за устройство такое? Новая разработка научного отдела?
  - Понятия не имею, но на пользу ему эти голубые сгустки точно не идут.
  Начали переговариваться между собой члены фарм-группы номер один.
  Их опасения были небезосновательны. С каждым впитываемым черно-голубым сгустком жизненной силы, сознание постепенно покидало Лешека. Смесь энергий жизни и смерти разъедала не только его разум, но и тело, меняя на манер самых жутких мутантов Пустошей.
  А самое главное, он не осознавал, что своими действиями только сильнее злит обитателей подземелья. Расправившись с людьми и уничтожив несколько десятков их товарищей, он тем самым натравил монстров на себя.
  Очень скоро мужчине пришлось отступить под натиском сагренной волны духов. Развернувшись, он попытался от них сбежать, но в это время один из монстров подобрался сзади и решил перекрыть ему дорогу. Его длинные сучковатые руки впились в тело Лешека, начав выкачивать из человека жизненную силу.
  РХААА
  Закричал глава фарм-группы номер один, и его тело охватило призрачное голубоватое пламя жизни. Но даже невооруженным взглядом можно было заметить, что оно загрязнено магией тьмы. Чумные вкрапления темной энергии плотно укоренились в его корнях. Схватив призрака за руки, он попросту их сломал. А потом с силой ударил в точку соединения монстра с родным измерением. Как только тварь полностью материализовалась, Лешек сжег его тело и забрал жизненную силу.
  
  - Пробуждение близко. Не хватает совсем чуть-чуть!
  Разорвав расстояние между собой и толпой духов, он снова развернулся к ним лицом и продолжил истребление. Так повторялось несколько раз, пока все погнавшиеся за ним монстры не были принесены в жертву.
  - Еще немного, хе-хе.
  Опустившись на площадку, где дислоцировалась его группа, Лешек странным взглядом уставился на них. Руки одного из стрелков при виде начавшего мутировать лидера дрогнули, и он в него выстрелил. Заряд бластреного пистолета попал тому точно в голову и расколол нейрошлем. На свет показалось безумное лицо мужчины.
  Как и остальное тело, его голову окутывал призрачный голубоватый огонь. Он-то и заблокировал урон от выстрела. Абсолютно белые, без зрачков глаза, покрытая черными пятнами кожа, сейчас Лешек уже мало походил на себя самого образца десятиминутной давности. Это место занял безумный мутант. Его рука поднялась, и из артефакта выстрелил очередной луч энергии, превращая в пепел новую жертву.
  - Абсолютная сила!
  Громко выкрикнув эти слова, Лешек принялся истреблять свой отряд.
  - Глава обезумел, сомкнуть ряды! - Попытался взять контроль над своими товарищами заместитель Лешека.
  Но задавить на корню панику, разыгравшуюся при виде монстра, в которого превратился их командир, ему так и не удалось.
  А тем временем, на вершине соседнего столба продолжали наблюдать за всем происходящим Малис и его напарница. К этой секунде они смогли истребить абсолютно всех духов вблизи своей площадки и даже привести парочку паровозов издалека. Пара перерожденных готовилась переместиться в другое место.
  - Его развитие слишком быстро прогрессирует. Как только он расправиться со своими товарищами, сразу же примется за нас. - Серьезным тоном произнесла Алиса.
  - А босс все не появляется… как же тогда поступить?
  - Если главный монстр не хочет появляться сам, надо его заставить. - Улыбнулась девушка. - Активируй все лучи пентаграммы вливанием небольшого количества магической энергии. Я же в это время в бесплотном состоянии подберусь к позициям отряда из Красного апокалипсиса. Как только босс вырвется из печати, я с помощью защитной сферы сброшу на него этого обезумевшего человека.
  - Хорошо. Будь аккуратнее, и не раскрой себя раньше времени. - Ласково произнес Малис и поцеловал ее в щеку.
  Слегка смутившись, Алиса кивнула ему в ответ и еще шире улыбнулась:
  - Ты тоже береги себя.
  Скрывать свои силы больше смысла не было, а потому Малис практически сразу активировал частичное превращение в зверя, изменяя свои физические характеристики. В этом состоянии все чувства парня обострялись до предела, а жажда крови и сражения достигала пика.
  Бросив последний взгляд на свою возлюбленную, Малис спустился со столба и на полной скорости помчался к пентаграмме. Благодаря тому, что около их места дислокации не осталось ни одного духа, парню удалось набрать приличную скорость. Так что встречающиеся на его пути монстры не успевали что-либо с ним поделать. Добежав до юго-восточного луча, он влил в руну на его конце немного магической энергии, расколов для этого один кровавик.
  Двигаясь против часовой стрелки, парень старался как можно меньше времени тратить на уклонение. И пока набранная скорость позволяла Малису действовать свободно. Но паровоз из монстров за его спиной продолжал расти. Если так продолжится и дальше, бывший охотник рискует навлечь на себя толпу, с которой будет не в силах справиться.
  Две последних руны на западном и юго-западном лучах, ему уже пришлось активировать, постоянно отстреливаясь от лезущих со всех сторон монстров. Но как только все пять рун оказались задействованы, пентаграмма начала сиять. В центре магического массива стал образовываться вихрь энергии.
  УУУУУУ
  Набирая силу, он гудел все громче. На этот гул со всех окрестных коридоров стали собираться неупокоенные духи. Даже тот паровоз из монстров, который собрался за спиной Малиса, перестал его преследовать и потянулся к этому вихрю. Закручиваясь все быстрее, он впитывал в себя обитателей подземелья и рос с каждой секундой.
  Вскоре вихрь достиг размера десяти метров. Сравнявшись ростом со столбами, окружавшими пентаграмму.
  ГУУООО
  Вырвавшаяся из него тварь абсолютно черно цвета, громко заревела, вгоняя в ступор всех находившихся в зале игроков. Не сумев удержать бесплотное состояние, Алиса вывалилась прямо за спинами продолжавших сражаться между собой членов фарм-группы Красного апокалипсиса.
  К этому времени Лешек добил почти всех своих согильдийцев. Почувствовав появление нового действующего лица, он развернулся. При виде столь необычно одетой принцессы его почерневшие губы расплылись в довольной улыбке. Добыча сама пришла к нему в руки.
  Воспользовавшись появлением Алисы, два танка сумели достать из вещмешков свои бластерные пистолеты и начали стрелять из них по Лешеку. Несмотря на то, что призрачный огонь блокировал урон от них, с каждым новым поглощением заряда от бластера, он становился немного слабее, потому как на это расходовались жизненные силы мутанта.
  Эта атака сильно разозлила Лешека. С холодной ухмылкой на лице, он стал медленно к ним приближаться.
  - Лидер одумайтесь! Придите в себя! Это же мы, ваши подчиненные! - Пытались вразумить его защитники. Но все эмоции кроме жажды силы уже давно покинули сознание главы фарм-группы.
  Окружавшее его тело голубое пламя на мгновение вспыхнуло. Совершив гигантский прыжок вперед, Лешек оказался около своих коллег и нанес удар по щитам голыми руками, пробивая их энергетическую оболочку. Стоило только мужчине коснуться тел танков, как их тут же охватило призрачное пламя и сожгло, оставляя только сгустки жизненной силой.
  Пока обезумевший человек отвлекся на борьбу со своими коллегами, Алиса пришла в себя и вернулась в бесплотное состояние. Подкравшись к Лешеку, начавшему впитывать жизненную силу танков, девушка атаковала его расширившейся защитной сферой.
  Удар в спину умением принцессы вышел настолько сильным, что бросил тело главы фарм-группы далеко вперед. Перелетев через край площадки, он упал точно на южный луч пентаграммы.
  Несмотря на падение с такой высоты, тело Лешека осталось цело. Впитанная жизненная сила непрерывно восстанавливала его. Вывернутая в обратную сторону рука и сломанная шея быстро встали на свои места. Поднявшись с каменного пола, мутант громко заорал, привлекая к себе внимание уже сформировавшегося главного босса ивента.
  - Силааааа!
  И в этот момент ему в спину ударили два кровавых снаряда Малиса. Вызвав главного босса ивента, он спрятался за одним из свободных столбов и принялся ждать развития ситуации. Вскоре, образовав связь, к нему присоединилась и принцесса.
  «Крепкая тварь» - удивилась девушка, глядя на то, как пламя жизни обращает в пар снаряды ее партнера.
  А тем временем сформировавшийся босс наконец-то пришел в себя и выбрал первую цель. Ей, конечно же, оказался находившийся прямо перед монстром Лешек. Подняв руки на уровень груди, монстр загудел. Пальцы его скрюченных рук налились призрачным светом и в главу фарм-группы ударили десять тонких лучей энергии. Их мощность оказалась настолько сильна, что даже защита Лешека не смогла противостоять такому удару. Все десять стрел мгновенно пронзили тело сошедшего с ума мужчины насквозь.
  ГРААА
  Зарычал он, пошатнувшись, и упал на одно колено.
  «Сейчас самое время!» - Предложила Алиса.
  Мысленно согласившись со своей любимой, Малис задействовал Скольжение и мгновенно добрался до Лешека. Его Иглы боли испустили красноватое сияние, знаменуя активацию Удара крови. Но в самый последний момент жертва неожиданно резко повернулась, уворачиваясь от одного из кинжалов. От второго же Лешек защитился своей левой рукой. Так как в этот момент большая часть магического ресурса его организма была занята самоисцелением, Малису удалось нанести последнему серьезную травму, отрубив по локоть эту выставленную руку.
  Отскочив назад, Малис тем самым увернулся от нового залпа мощными зелеными лучами босса. Четыре из них еще раз пронзили раненное тело Лешека. Зарычав еще громче, глава фарм-группы поднял правую руку, которой он держал свой артефакт и выстрелил в босса.
  ОООО
  Словно пароходная труба, загудело чудовище. Во все стороны от него разошлась ударная энергетическая волна. Уклониться от нее было невозможно, поэтому Малис решил спрятаться за одним из столбов. Скольжение помогло парню разогнать нужную скорость, и он буквально в последнее мгновение избежал встречи с атакой. Но даже столь существенная преграда оказалась разрушена умением черного духа.
  Ограничивающие пентаграмму столбы были сметены яростным энергетическими цунами и во все стороны полетели каменные обломки.
  Создав защитную сферу, принцесса смогла уберечь их от прямого контакта с атакой духа. Но сейчас не она представляла главную угрозу. Из-за столкновения со столбами, энергетическая волна потеряла большую часть своих сил. Чего нельзя было сказать о каменных обломках, набравших весьма существенную кинетическую скорость. Чтобы сократить до минимума встречи с ними, Малису пришлось потратить на Скольжение целых шесть кровавиков.
  Но проблемы пары пробужденных не шли ни в какое сравнение с проблемами их противников. Волна уничтожила доспех Лешека. Множество мелких металлических осколков впились в его тело, сильно травмируя обезумившего мужчину. А довершила дело каменная бомбардировка. Несколько попаданий лишили лидера фарм-группы подвижности и нанесли еще несколько увечий. А потом его придавила запущенная в полет верхушка одного из столбов.
  Дела у главного босса ивента шли не лучше. Выстрел из подарка от высшей сущности не прошел для него даром. В данный момент чуть ли не половина тела монстра была охвачена голубым призрачным пламенем. Черный дух пытался бороться с ним посредством магии тьмы. Но его силы так же оказались не беспредельны. Постоянно завывая, он размахивал своими длинющими руками из стороны в сторону. Два красных зрачка бешено вращались во впалых глазницах. Все говорило о том, что тварь могла испытывать вполне себе реальную боль.
  Замешательством духа решили воспользоваться пережившие его последнюю атаку Малис и Алиса:
  «На счет три атакую Ментальным штормом»
  «Принял»
  Подобравшись на расстояние эффективной стрельбы, Малис начал внимательно всматриваться в тело монстра. Заклинание принцессы добавило «приятных» ощущений боссу. Попав под шторм, черный дух задрожал всем телом и стал материализовываться в нашем измерении. Приметив его уязвимое место, оказавшееся немного смешенным от центра к правому боку тела черного духа, Малис выстрелил туда несколькими усиленными кровавыми снарядами.
  Раздался характерный звук, словно внутри тела босс кто-то взорвал праздничную хлопушку с конфетти.
  УУУООО
  Снова завыл монстр. К этому моменту его агония достигла пика. Продолжая сражаться с огнем жизни, черный дух не мог отвечать на атаки пары пробужденных. Единственным чем он мог ответить, была акустическая атака. Благодаря ей монстру удалось разорваться связь между Малисом и его напарницей. Упав на пол, девушка схватилась за голову. Из ушей и глаз у нее потекла кровь. Что же касалось бывшего охотника, то благодаря частичной трансформации он смог пережить эту атаку практически без потерь. Если не считать за таковые головокружение и тошноту.
  - Потерпи еще немного солнце, я постараюсь его добить.
  Поднявшись на ноги, Малис уже было собирался снова атаковать черного духа. Но тут из-под завала в потолок ударил луч призрачного голубого пламени. Расколов верхушку столба, он быстро сошел на нет. А из разлома, подтянувшись на одной руке начал вылезать покалеченный Лешек. Его окровавленное тело оказалось полностью покрыто черными пятнами, а белки глаз испускали призрачное зеленое свечение.
  - Силааа! - Хрипел мутант.
  Облокотившись на один из каменных обломков, он принял вертикальное положение и достал из-за пазухи жертвенник.
  - Нехорошо воровать чужих боссов! - Оскалился Малис, поднимая левую руку.
  Выстрел крови снова бросил Лешека на землю.
  ГХРРР
  Прорычал мутант и направил подарок высшей сущности на бывшего жителя Особняка кошмаров. Запустив Скольжение, Малис стал передвигаться зигзагами, постоянно меняя направление. Эта уловка не позволила Лешеку как следует прицелиться, и два заряда жезла ушло в молоко. Подобравшись к противнику почти вплотную, Малис пропустил мимо себя еще один выстрел и отрубил ему вторую руку.
  - Сила… хрррр… - продолжил хрипеть Лешек.
  Но следующий Удар крови, выполненный двумя кинжалами, сошелся на его шее, отделяя голову лидера фарм-группы от тела. На всякий случай Малис поднял с пола руку, которая по-прежнему сжимала жертвенник, и кинул ее к голове. А после задействовал Печать стихии и активировал на том месте Огненную стену, сжигая проклятый артефакт вместе с частями тела мутанта.
  Следующим на очереди был агонизирующий черный дух. Сменив Иглы боли на два бластерных пистолета, Малис принялся расстреливать босса издалека. Так как в данный момент тот продолжал бороться с последним подарком Лешека, ответить пробужденному монстр ничем не мог. А тут еще к делу подключилась пришедшая в себя Алиса. Достав косу, девушка приняла свое изначальное обличие. Черная мальчишеская стрижка-каре, татуировки по всему телу и холодная сосредоточенность во взгляде, каким мог обладать лишь опытный серийный убийца.
  Перейдя в бесплотное состояние, она быстро преодолела разделявшее их с боссом расстояние и материализовалась всего в десятке метрах от него.
  - Повелитель боли! - Громко выкрикнула девушка.
  С ее косы сорвался луч темной энергии. Он окружил духа и стал распространяться в пространстве, превращаясь в тонкий полупрозрачный кокон. Стоило этому кокону только вступить во взаимодействие с монстром, как его тело сразу же покрылось сетью темно-красных трещин, словно готовое вот-вот расколоться на тысячи осколков.
  УУУУУ
  От атаки девушки монстра затрясло еще сильнее. Воспользовавшись этим, Малис тоже приблизился к монстру и стал обстреливать его усиленными кровавыми снарядами. Один из них очень удачно попал в голову твари, проделав в ней большую дыру.
  УУУУУ
  Не выдержав натиска противника, босс начал опускаться на землю. Тут-то его и достала финальная атака. Неожиданно возле головы призрачной твари прямо в воздухе материализовалась Алиса. Ее коса сверкнула в пространстве черно-золотым светом и разделила черепушку монстра на две равных половины. Как только монстр потерял голову, раздался взрыв, оттолкнувшись пробудившихся назад, и черный дух осыпался прахом.
  В очередной раз запустив Скольжение, Малис устремился в сторону своей напарницы и ловко сумел поймать на руки ее хрупкое тело. Встретившись взглядом с улыбающимся парнем, Алиса сразу же опустила свои глаза. При этом ее щечки немного покраснели, придавая образу убийцы несколько дополнительных милых черт.
  - Тебе нечего стесняться. Для меня ты прекрасна в любом образе. - Ощутив эмоции девушки, ласково произнес Малис и поцеловав девушку прямо в губы.
  Вздрогнув всем телом, Алиса ответила на короткий поцелуй любимого и наконец-то расслабилась. Она всегда недолюбливала свой первый образ. Он напоминал принцессе о прошлой жизни и о том, кем ей пришлось стать ради выживания в Особняке кошмаров.
  И пусть сводящая с ума жажда убийств после обретения нового сердца отступила, она по-прежнему не чувствовала себя нормальной девушкой.
  «Как вообще та, чье истинное обличие является Проклятым духом, может жить нормальной жизнью?» - постоянно повторяла себе девушка.
  Но слова Малиса все равно очень сильно обрадовали принцессу. Тот факт, что он смотрел с любовью даже на эту сторону личности Алисы, делал ее невероятно счастливой. О большем она и мечтать не могла.
  - И все же образ принцессы мне нравится больше. - Смущенно произнесла девушка, принимая привычное для себя обличие.
  - Как пожелаешь. - Пожал плечами Малис.
  Поставив на землю свою партнершу, он подошел к горе черного пепла и вынул оттуда Кристалл эволюции. На удивление, трофей с главного босса ивента практически ничем не отличался от того кристалла, который они подобрали с тела черного духа, встретившегося им в тоннеле.
  «СПИСОК ТРОФЕЕВ ЗА ПОБЕДУ НАД БОССОМ: СВИТОК НАВЫКА - ВЗРЫВ ТРУПА; КРИСТАЛЛ КОНЦЕНТРАЦИИ МАГИИ Х50; ЧЕРНЫЙ КРИСТАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ»
  «ИВЕНТ ЗАВЕРШЕН. ЖЕЛАЕТЕ ТЕЛЕПОРТИРОВАТЬСЯ ИЗ ИНСТАНСОВОЙ ЗОНЫ?»
  Прочитав системное сообщение, Малис залез в инвентарь и проверил наличие в нем обещанных нейтральных кристаллов концентрации и свиток с навыком. Удостоверившись в их наличии, парень уже хотел было возвращаться к Алисе, но вдруг перед ним возникло новое сообщение.
  «МУДРЕЦУ ДАЛЕКОГО СОЗВЕЗДИЯ ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕН ПОДАРОК: ЧЕРНЫЙ КРИСТАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ»
  - Что это? Неужто кукловоды решили проявить активность и напомнить о себе? - Пробормотал он и посмотрел на свою напарницу.
  В это время перед Алисой появилась практически такая же надпись. Разве что подарок принцессе прислала другая личность:
  «ТАНЦУЮЩЕЙ В НОЧИ ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕН ПОДАРОК: ЧЕРНЫЙ КРИСТАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ»
  Благодаря подаркам неизвестных наблюдателей, в этом ивенте Маслис и Алиса смогли завладеть четырьмя Кристаллами эволюции. Разделив их по два, они одновременно подтвердили свое желание выйти из локации.
  А в следующую секунду центральный зал комплекса погрузился во мрак. Через какое-то время система восстановит пещеры и снова запустит данный ивент. А сейчас же, локация подлежала полной зачистке.
  Яркое сияние испарило все материальные объекты, оставшиеся после сражений, наводя в комплексе порядок. Когда пещера вновь погрузилась в полумрак, в нем можно было заметить маленькие голубоватые искорки. Сталкивая между собой, они постепенно образовали тело духа. Но этот дух казался необычным. От его фигуры в пространстве распространялась энергия жизни. А еще все тело духа горело голубым призрачным огнем. Полностью сформировавшись, дух открыл налитые зеленым светом глаза и завыл:
  - Силааааа!

  Глава 5. Топи стрегов

  Симбиоз в отношениях существует до тех пор, пока одна из сторон не превратится в паразита. (с)

  - Любовь моя, это место вдохновляет меня еще меньше чем населенная покойниками пещера. - Удрученно произнесла Алиса.
  Укоротив до предела юбку на своем любимом платье, принцесса аккуратно ступала следом за Малисом. Вместо туфелек на ее ножках сейчас красовались сапоги Мастера-охотника с длинными голенищами. Они совершенно не подходили к стилю одежды Алисы, но что-то другое в этой местности носить было просто невозможно.
  Судьба ли это или так над ними решили поиздеваться таинственные кукловоды - они не знали. Но когда портал из Пещер забвения перенес их в это болото, оба пробужденных мысленно чертыхнулись. Особенно это касалось принцессы. Ощутить себя стоящей по щиколотку в воде - не самое приятное чувство. И это при том, что на ногах у девушки были обуты низкие мокасины.
  «ЛОКАЦИЯ: ТОПИ СТРЕГОВ. СЛОЖНОСТЬ: СРЕДНЯЯ»
  Возникшее перед ними информационное сообщение не выдало никаких особенностей по местности. Куда идти? Что делать? Ни Малис, ни Алиса понятия не имели.
  - По крайней мере, нам не навязали никакого нового ивента. - Пожал плечами парень.
  В отличие от своей партнерши, он был рад даже солнечному свету, скупо пробивающемуся через сеть плотных облаков, окрашенных в мягкий оранжевый цвет. Так как на Малисе постоянно был надет полный комплект Мастера-охотника, его ноги не промокли. Радоваться жизни с сухими конечностями оказалось намного проще.
  Что же касается места, в которое они попали, то оно действительно выглядело удручающе. Болотистая локация, покрытая неглубоким слоем странной бурой жижи с красноватым оттенком. Илистое дно топи заставляло любого пришедшего сюда игрока следить за тем, куда он наступает. Во многих местах прямо из воды росла трава с острыми клинообразными листьями, похожая на камыш. Помимо нее из растительности можно было отметить одинокие рандомно понатыканные приземистые деревья с широкими кронами. На них росли странные фрукты, похожие на большой сушеный финик.
  - Смотри, там слева есть небольшой сухой островок. Давай остановимся? Мне надо привести себя в порядок и высушить ноги. - Предложила Алиса.
  - Я только за! Пока будешь сушиться смогу выучить навык из свитка, который выпал с черного духа. - С энтузиазмом откликнулся Малис.
  Когда они добрались до места, принцесса тут же разложила походную палатку и скрылась в ней для наведения марафета. Что касается парня, то он решил остаться на страже. Выбрав сухое место, он уселся прямо на землю и достал из инвентаря свиток пожелтевшего пергамента. Когда Малис снял с него печать, информация из свитка тут же переместилась к нему в голову, а сам трофей рассыпался в прах.
  ВЗРЫВ ТРУПА - способность ощущать энергию крови на расстоянии и приводить ее систему в динамическое состояние посредством передачи собственной маны. Требования: Наличие продвинутой магии крови; 2 кровавика.
  Из описания навыка Малис смог понять, что он был чем-то похож на его козырь - Кровавую жатву, только в упрощенном варианте. Это умение позволяло контролировать энергию крови в трупах. Проще говоря, если рассматривать организм человека как систему, то у мертвеца она находилась в статическом положении, так как все процессы кровообращения в его теле уже были остановлены. С помощью Взрыва трупа Малис мог передать телу мертвеца заряд магии, который заставит остаточную энергию крови сдетонировать.
  «Довольно своеобразный навык»
  Задумавшись над способами применения доставшегося ему умения, Малис ненадолго ушел в себя. К реальности его вернул голос Алисы, которая уже закончила приводить себя в порядок и собрала палатку обратно в инвентарь.
  Буквально за пять минут девушка успела полностью высушить ноги, а так же почистить и немного изменить дизайн своего платья. Ее посвежевшее лицо озаряла довольная улыбка.
  - Ну вот, теперь можно жить дальше.
  Осмотрев партнершу с ног до головы, Малис задержал свой взгляд на обуви девушки:
  - Шикарный стиль. - Чуть было не рассмеялся парень.
  А все потому, что она по-прежнему было обута в сапоги из комплекта Мастера-охотника.
  - В них удобно. - Пожала плечами девушка. - Как обстоят дела с твоим новым навыком? Удалось разобраться?
  - Еще бы, он ведь относится к магии крови. Чем больше у мертвого тела осталось крови, тем сильнее получится взрыв. Довольно расточительный навык, если честно. Особенно в нашей ситуации. Его активация требует целых два кровавика.
  - Ничего, мы ведь не вечно будем бродить по глухомани, сражаясь с духовными монстрами. - Попыталась подбодрить унывшего партнера Алиса.
  - И то верно. Помяни черта…
  За то время пока они с принцессой искали этот островок и приводили в порядок свою экипировку, на топь опустился легкий туман. Смена погоды произошла неестественно быстро. Словно наверху кто-то с администраторскими правами нажал на специальную кнопку с надписью «Туман». Поднявшись с земли, Малис начал вглядываться в эту дымку. Четкий слух парня уловил какие-то посторонние хлюпающие звуки. Словно бы к ним кто-то приближался.
  Увидев насторожившегося партнера, Алиса на мгновение закрыла глаза и просканировала своим магическим чутьем округу.
  - К нам приближается дюжина живых существ. Может это прозвучит неожиданно, но мы окружены. - Удивленно произнесла она. - Форма жизни - биологическая, передвигается на двух ногах.
  - Люди? - Предположил Малис.
  К этому времени в глубине туманной дымки начали проступать силуэты приближавшихся существ. По виду их тела сильно походили на человеческие. Две ноги, две руки, голова на том месте, где ей и должно быть. Единственной странностью казалась их походка. Эти гуманоиды не шли, а переваливались с ноги на ногу, словно косолапые медведи.
  
  Неожиданно опустившийся на локацию туман, ни единого постороннего звука, кроме шагов таинственных существ, болотистая местность с мутной жижей под ногами. Все говорило о том, что даже несмотря на отсутствие ивента или какого-либо задания, пара пробужденных из одного фильма ужасов сразу же попала в другой.
  - С корабля на бал, как говорится, да? - Доставая из инвентаря Иглы боли, пробормотал Малис.
  Синхронно с действиями парня, Алиса по привычке расположилась за его спиной, готовая в любой момент поддержать того своей магией. По мере приближения существ к островку пробужденных, они все меньше казались им похожими на людей. Словно ожившие мертвецы, они шагали вперед без какого-либо выражения на лице. А головы некоторых и вовсе были опущены вниз или откинуты назад, словно у них отсутствовали шейные позвонки.
  - Нет, на людей непохожи. Скорее это зомби.
  - Они не мертвы. Я отчетливо ощущаю, что тела этих существ буквально лучатся от жизненной энергии. Вот только ее форма мне незнакома. - Продолжила рассуждать принцесса. - Одно я могу сказать точно. Эти ребята точно нам не друзья.
  - Раз так, то нет смысла проявлять вежливость. - Улыбнулся парень, поднимая левую руку.
  Выстрел крови попал точно в голову одному из монстров, полностью раскурочив тому черепушку. Вздрогнув, тело гуманоида упало прямо в мутную жижу.
  ХРРРР
  Захрипели остальные твари. Проявленная агрессия заставила их ускориться. Неуклюжая походка монстров при этом и вовсе стала похожа на передвижения клоунов в цирке. Следом за первым выстрелом, Малис произвел еще два, и в воду упали новые трупы.
  Но на этом проблемы, свалившиеся на головы пробужденных не закончились. Тела с отстреленными головами начали трястись, словно в лихорадке. Послышался хруст ломаемого позвоночника. Спины людей вздулись и лопнули, а из образовавшегося отверстия на свет начали выбираться какие-то странного вида существа. По хитиновому панцирю монстров стекала свежая кровь. За спиной у них были аккуратно сложены крылья.
  Внешним видом, появившиеся из человеческих тел твари напоминали какое-то насекомое. Но самым странным в их облике был размер. В длину тела монстров достигали полутора метров. Глядя на них Малис задался вопросом: как такая тварь вообще смогла поместиться в человеке?
  Выбравшись из своего «костюма», монстры юркнули под воду и на огромной скорости стали приближаться к островку, где дислоцировались Малис с принцессой. Тут в бой вступил Алиса. Вовремя среагировав на угрозу, он создала защитную сферу и расширила ее до размеров острова.
  Подобравшись поближе, трио насекомых выпрыгнуло из-под воды и попыталось напасть на пробужденных. Но их порыв был остановлен заклинанием принцессы. Отскочив от защитной сферы, монстры вновь попытались спрятаться в болотной жиже. Видимо они передвигались в мягком иле, которого в этой топи было предостаточно. Но Малис не дал им уйти так просто. Их с Алисой синхронизация по-прежнему была идеальной.
  Стоило только монстрам оказаться в воде, как созданная девушкой защитная сфера исчезла. Три усиленных Выстрела крови навсегда упокоили насекомых переростков, пробив их хитиновые панцири. Вода вокруг островка тут же окрасилась желтоватой кровью монстров.
  Вид умерщвленных собратьев сильно разозлил остальных тварей. Одна из них остановилась, запрокинула голову вверх и громко зарычала. Так монстр вызвал подкрепление.
  - Нам стоит побыстрее покинуть это место. У меня на всех не хватит кровавиков. - Глядя на эту картину, тревожным голосом произнес Малис.
  - Не спеши, любовь моя. Разве это не отличный шанс потренировать новое умение? - Улыбнулась ему в ответ принцесса.
  - Верно. Они ведь фактически трупы! Пусть их организм и поддерживается паразитом, по сути, он является для этих насекомых простой оболочкой.
  Закрыв глаза, Малис вытянул левую руку вперед и сконцентрировался на одном из приближавшихся мертвецов. Выбор парня пал на того, который шел в компании трех своих собратьев.
  Из разреза на ладони бывшего охотника появилась капля крови. Чтобы сформировать ее, Малису потребовалось затратить один кровавик. Как только иллюзорный прицел был наведен на выбранную цель, эта капля крови с невероятной скоростью выстрелила в указанном направлении. Попав точно в рот мертвецу, она быстро проникла в его организм и активировала энергию крови. Произошел взрыв. Звук от него оказался настолько громким, что пробужденному показалось, будто в том месте взорвалась граната.
  Что же касалось поражающих свойств наспех созданного «боеприпаса», посмотрев на образовавшийся кратер, который заполняла болотная жижа, Малис остался доволен. От самого монстра не осталось ничего кроме ошметков. Два его товарища валялись рядом с раскуроченными телами. Их неподвижность говорила о том, что взрывная сила от заклинания парня смогла уничтожить и засевших в телах мертвецов насекомых.
  - Неплохо! - Поджав нижнюю губу, кивнул Малис.
  Переместив фокус заклинания на другую цель, он повторил свои действия. Раздался второй взрыв и еще два монстра были навсегда упокоены. Благодаря совету Алисы, парочке удалось очень быстро разобраться с группой нападавших.
  После того как последняя болотная тварь пала жертвой пробужденных, Малис подходил к каждой твари с более-менее уцелевшим телом и запускал на ней Обыск. Благодаря этому Малису и Алисе удалось собрать две дюжины кровавиков и пять кристаллов.
  - Какую характеристику они повышают?
  - Не знаю. - Пожал плечами парень. - Я использовал все пять, но параметры остались теми же, какими были до сражения.
  - Видимо, количество заключенной в них энергии эволюции слишком мало для твоего организма.
  - Наверняка.
  Обойдя все тела монстров, Малис с Алисой направились прочь от поля боя. Все это время они держали в уме факт того, что один из монстров в процессе сражения громко рычал в пустое пространство. Парень и девушка сошлись на выводе, что таким образом тварь звала подмогу, и это являлось действительной истиной. А потому лучше было не задерживаться в этом месте.
  Из-за тумана, все их ориентиры были сбиты. В своем путешествии через топи пара пробужденных полагалась на чутье Алисы. Они выбирали то направление, на котором отклики биоэнергетических полей были самыми низкими по интенсивности. Но даже так, ребята еще несколько раз натыкались небольшие группы или одиноких монстров.
  Кроме переодетых в человеческие костюмы тараканов на этом болоте им не встретилось больше ни единого живого существа. Монстры-насекомые сожрали их всех. А когда стало не хватать пищи, они придумали вот такой вид маскировки. Мертвые человеческие тела помогали им подбираться к игрокам и другим путешественникам по Пустошам. Благодаря чему их охота очень часто заканчивалась успехом.
  - Странно… - после нескольких часов продвижения вглубь топей, решил высказаться Малис.
  - Что именно? - Спросила у него продолжавшая сканировать округу принцесса.
  - За последнее время мы не наткнулись ни на одного монстра. При этом ты все время ощущаешь их присутствие позади и с флангов. Не думаешь, что эти твари куда-то нас загоняют?
  - Черт, ты прав! И как я раньше не догадалась… - в голос выругалась Алиса. Сосредоточившись на своем занятии, она отключила логическое мышление. Если бы не замечание ее партнера, то девушка до самого последнего момента не заметила бы этой странности. - Как с боеприпасами?
  - Немного лучше, чем в самом начале путешествия. - Пространно ответил парень. - Хочешь посмотреть, куда они нас гонят?
  - Ага, предлагаю не менять курс. - С возбуждением в голосе, ответила девушка. - В случае чего, я всегда прикрою защитной сферой. К тому же, если все их семейство соберется в одном месте, уничтожить монстров с помощью Взрыва трупа будет проще простого.
  - Твоя правда. Заодно и трофеями разживемся. Не верится мне, что кристаллы с их тел не повышают никаких параметров.
  Очень скоро на горизонте показались очертания каких-то сооружений. Чем ближе Малис и его напарница подходили к этим строениям, тем яснее становился тот факт, что впереди их ждало новое испытание.
  - Это что, деревня?
  - Видимо здесь у этих тварей логово.
  Ответив на вопрос партнера, Алиса начала прощупывать магическим даром возникшее перед ними поселение. На вид оно казалось совершенно заброшенным. Одинокие деревянные дома располагались на деревьях. Их круглая форма и соломенные крыши сильно напоминали птичьи гнезда. Между домами от дерева к дереву были перекинуты веревочные мостики. По ним обитатели деревеньки могли перемещаться, не спускаясь на землю. Ведь сырая илистая топь по-прежнему никуда не делась.
  - Около тридцати живых существ. Одно из них излучает особенно мощную ауру. - Закончив сканирование местности, быстро отчиталась принцесса.
  Стоило Алисе произнести эти слова, как из домов начали выходить жители деревеньки. Ими, как и предполагали ребята, оказались человеческие трупы, которыми изнутри управляли насекомоподобные монстры.
  «Жалкие людишки, здесь вы найдете свою смерть. Чтобы отомстить за своих детей, я лично заберу оболочку у мужчины. Что же касается тебя, женщина. Просто так ты не умрешь. Твое тело станет кормом для моих детей!» - внезапно в головах у Малиса и принцессы раздался грубый женский голос.
  - Телепатия? - Удивился парень.
  - Это говорило то существо с сильной аурой, о котором я упоминала ранее. Скорее всего, этот монстр владеет ментальной магией. Давненько я не сталкивала с подобными противниками. - Ответила ему Алиса. Глаза девушки при этом загорелись невероятным азартом.
  - Эй ты, чучело! Покажись, если хочешь сразиться с нами. - Громко крикнул Малис, и выстрелил в голову одной из человеческих оболочек.
  Задумка парня была проста. Он хотел спровоцировать главного монстра. Ведь после его смерти эти твари останутся без командира. Уничтожить их в таком случае будет намного легче.
  «Ничтожество, ты не достоит даже дышать одним воздухом с этой королевой» - Гневно произнес главный монстр.
  При этом твари удалось посредством ментальной магии снабдить свое послание даже нотками агрессии. Видимо она была очень искусна в мастерстве передачи мыслей на расстоянии.
  - Вот как? Ну, тогда не вини нас за неучтивость к твоей привилегированной персоне. - Подхватила настрой своего партнера Алиса.
  В руках у принцессы снова появилась коса, излучающая черно-золотое свечение. Указав изогнутым лезвием на спустившуюся с деревьев толпу монстров, девушка громко произнесла:
  - Повелитель боли!
  Тварей тут же накрыло темно облако, которое мгновенно впиталось в их тела. Как только это произошло, монстры один за другим начали падать прямо в болотную грязь и корчиться в муках агонии. Заклинание Алисы воздействовало прямо на основные тела насекомых, минуя их человеческие оболочки. Разрывая их, твари выползали наружу и продолжали кататься в грязи, неспособные даже подняться на ноги.
  - Любовь моя, эта так называемая королева оскорбила нас. Позволь преподнести тебе ее голову? - Закончив колдовать, принцесса повернулась к Малису и сделала красивый реверанс, изяществу которого позавидовали бы даже монаршие особы европейского средневековья.
  - Хорошо, тогда я пока развлеку ее деток. - Улыбнулся ей в ответ парень.
  После его слов лицо девушки исказилось гримасой ярости, а в глазах заблестел безумный огонек. Ответ королевы этого гнезда насекомых так сильно задел Алису, что у нее больше не осталось сил сдерживать свой гнев. По ее желанию золотое платье сменилось нарядом из черной глянцевой кожи. Сапоги Мастера-охотника уступили свое место ботфортам. Они вплотную облекали стройные ножки девушки, и вместе с кожаным комбинезоном придавали ее фигуре особенное очарование.
  Глаза Алисы окрасились в черный цвет. На неприкрытых одеждой участках кожи девушки можно было разглядеть странные татуировки. Длинные золотые кудри заменило мальчишеское каре. Осознав, что этот образ не отталкивает ее возлюбленного, она больше не видела смысла его скрывать. Особенно когда ее жажда убийства достигала пиковой стадии.
  В данный момент Алиса была похожа на разъяренного маленького демона. Для полной картины не хватало разве что рогов на голове. Но даже без них, аура смерти, исходившая от ее тела, могла напугать даже опытного охотника из Особняка кошмаров.
  Как только преображение принцессы в проклятого духа завершилось, ее тело поплыло в пространстве и приняло бесплотное состояние. В мгновение ока, преодолев разделявшее ее с противником расстояние, Алиса начала геноцид насекомых.
  Не желая отставать от своей подруги, Малис развернулся к загонщикам, которые к этому времени уже успели собраться в единую толпу, перекрывая гостям выход из деревни монстров.
  - Позвольте развлечь вас, пока моя возлюбленная убивает королеву. - С лукавой улыбкой на лице, произнес парень.
  После этих слов бывший охотник поднял свою левую руку и активировал на монстре в центре толпы Взрыв трупа. В этот раз поражающий эффект от умения превзошел все ожидания Малиса. Всего одной атакой ему удалось вывести из строя более десяти монстров. Большинство из них каталось от боли в болотной жиже, покинув человеческие оболочки, а некоторые и вовсе украсили своими внутренностями местный пейзаж. В итоге его умение по эффективности если и уступило Повелителю боли Алисы, то лишь на немного. Особенно если учесть затраты ресурсов на активацию навыка.
  Воспользовавшись Взрывом трупа еще несколько раз, Малис смог разорвать построение загонщиков, сея в тылу врага настоящую панику. Даже несмотря на руководство в лице королевы, многие ее дети из-за страха смерти пытались покинуть поле боя. На них-то в первую очередь и нацелился перерожденный игрок. Двигаясь в болотной жиже, монстры оставляли за собой шлейф из брызг и разлетающейся во все стороны грязи. Кровавые снаряды без труда находили свои цели, уничтожая тварей с первого же попадания.
  Еще одним предназначением человеческих тел являлась защита насекомых от внешних воздействий. Без них твари становились легкой добычей для людей и других монстров. Если они конечно были способны успеть за их скоростью. Для Малиса, использовавшего возможности частичной трансформации, подобное проблемой не являлось.
  С каждой новой смертью монстра, увеличивалось ментальное давление от его королевы. Но лично почтить своим присутствием поле боя она так и не решилась. Переживать атаки на свой разум Малису помогала пассивка на сопротивление. Прокачанная на плюс семь, она лишь единожды дала сбой, когда пробужденный вступил в непосредственный контакт с монстром из Пещер забвения.
  Таким образом, по истечении всего пяти минут боя, парню удалось уничтожить три четверти выступивших против него монстров. Оставшиеся организовали некое подобие защитного построения и под непосредственным управлением своей «мамочки», начали окружать парня, пытаясь атаковать его сразу с нескольких сторон.
  Разъединив Иглы боли, Малис запустил Скольжение и принялся сражаться с ними в ближнем бою. Здесь следует отметить, что твари не пытались разорвать парня на части и пожрать его плоть. Вместо этого они целенаправленно метили в конечности пробужденного, желая лишить его подвижности. За этим должен был последовать процесс внедрения насекомого-монстра в организм парня. Королева не желала терять столь ценную оболочку, что и стало для нее роковой ошибкой.
  Учитывая скорость передвижения насекомых в болотной жиже, если бы они все вместе накинулись на Малиса без каких-либо ограничений, то даже ему пришлось бы сильно постараться, чтобы выжить в подобной ситуации. Опираясь на свой опыт, бывший охотник сразу сообразил, что именно пытаются сделать его противники и стал подыгрывать им. Заманивая их поближе к себе, он дожидался момента, пока насекомые не выпрыгнут на него. После чего на феноменальной скорости использовал Удары крови, убивая монстров прямо в полете.
  А потом координация монстров и вовсе сбилась. Они стали мешать друг другу, а кое-кто попытался даже заползти обратно в свою человеческую оболочку и сбежать подальше.
  - Быстро она.
  Это означало, что его партнерша уже нашла главного кукловода. А потому для него дело оставалось за малым, завершить зачистку логова и собрать с тел монстров кристаллы на усиление характеристик.
  Тем временем Алиса и правда уже добралась до круглой хижины-гнезда, откуда исходила сильная аура жизни. Располагалось логово королевы на ветвях самого большого дерева в округе. От него во все стороны расползалась целая сеть веревочных дорожек. Сразу было видно, что девушка нашла центр гнезда этих монстров.
  «Никакой охраны?» - удивилась она.
  Ей казалось странным, что на пути к этой хижине ей не встретилось ни одного монстра. Исходя из этого, можно было сделать вывод, что королева специально заманивала девушку к своему гнезду. Но столь опытный охотник, как Алиса ни за что бы, не попалась на подобную удочку. Использовав свое магическое чутье, она стала сканировать пространство перед собой на наличие каких-либо форм жизни, и ее лицо быстро озарила довольная улыбка.
  «Как примитивно…»
  Подняв косу, принцесса выпустила перед собой сноп золотистых искорок, на которые и сагрились ожидавшие под водой стражи. Эти монстры прятались по обе стороны от спускавшейся вниз веревочной дорожки, в искусственно созданных ямах. Из-за мутности болотной жижи, заметить такую засаду визуальными средствами поиска было просто невозможно.
  На искры магии Алисы из-под воды показалось два толстых тела насекомых-стражей. Их хитиновый панцирь казался прочнее, чем у монстров, которых они с Малисом встречали раньше. К тому же размеры этих тварей были в два раза больше.
  Высунувшись из воды, насекомые раскрыли свои рты, пытаясь разорвать мнимого противника огромными жвалами. Не найдя желаемую добычу, насекомые высунули длинные языки, покрытые присосками как у осьминогов и начали ими шарить по пространству вокруг. Стекающая с их тел жижа воняла гниющей человеческой плотью и протухшими яйцами. Белые словно молоко глаза слепо таращились куда-то в пустоту.
  Такая картина могла напугать кого угодно. Но подобные трудности совершенно не страшили принцессу. Ведь засевшая в гнезде матка посмела оскорбить ее возлюбленного, а потому финал этого рейда не мог иметь никаких альтернатив быстрой и болезненной смерти главного босса.
  - Повелитель разума! - Громко произнесла Алиса.
  Сорвавшееся с ее губ проклятье моментально налилось магической силой и устремилось к двум охранникам. Под его действием оба монстра застыли словно статуи. Эта атака оказалась настолько сильна, что даже матке не удалось перехватить контроль над своими детьми обратно. Ощущая эти безуспешные попытки главного монстра на уровне восприятия, Алиса снова холодно улыбнулась.
  Потом ее тело размазалось неясной тенью, и девушка оказалась прямо перед застывшими фигурами монстров. Два взмаха черно-золотой косы отделили головы стражей от тел, обрывая их жизни. Чтобы не попасть под брызги фонтанов болотной жижи, взметнувшиеся вверх из-за погружавшихся обратно в свои ямы мертвых стражей, девушка снова ускорилась, разом преодолев все расстояние до входа в круглую хижину.
  Горячий порыв ветра, вылетевший из помещения, ударил в лицо Алисе, заставив ее сильно удивиться. Если снаружи температура воздуха едва доходила до двадцати пяти градусов, то внутри хижины она возрастала минимум в полтора раза. Монстр, расположившийся на ковре из сухих веток и сена внутри гнезда, был похож на смесь бабочки и гусеницы. Сильно деформированные крылья, типичное тело насекомого и длинная толстая кишка, прикрепленная кем-то словно в насмешку над этим созданием.
  - Так вот почему ты не почтила нас своим присутствием сразу. Оказывается, гордая королева вообще неспособна двигаться. - Сделала вывод Алиса.
  Но от этого ее решимость не угасла даже на тысячную долю процента. Коса в руках девушки снова ярко сверкнула. На этот раз ее лезвие начало наливаться черной, вязкой словно битум энергией.
  - Повелитель проклятий!
  Активировавшееся заклинание волной накрыло матку насекомых, продолжавшую неподвижно наблюдать за действиями принцессы. Все ее тело мгновенно покрылось этой смоляной субстанцией, которая стала просачиваться в ее тело.
  Наблюдая за тем, как корчится в муках королева насекомых Алиса, практически испытала оргазм. Осознание того что тварь, посмевшая оскорбить ее возлюбленного страдает от возмездия, приносило ей наивысшее наслаждение.
  Вдруг эти конвульсии резко прекратились. Распространившаяся по телу королевы черная энергия затвердела и потрескалась. Благодаря чему из кишки наружу вырвались четыре тонких покрытых хитином конечности монстра. У каждой на конце виднелось отверстие. Вылетевшая из этих отверстий белая субстанция неожиданно атаковала Алису, прижимая ее чем-то липким к противоположной стене.
  - Паутина? Неожиданно… - удивилась девушка.
  Хоть из-за атаки Алиса потеряла свое главное оружие - боевую косу, на ее лице по-прежнему не наблюдалось следов паники. Королева так же не стала развивать свой успех. Стрелявшие паутиной лапы окончательно разорвали верх кишки, после чего наружу выбралась тварь, похожая на муравья с крыльями и неким подобием короны на голове.
  Приблизившись к скованной Алисе, королева посмотрела ей прямо в глаза. Ее склизкий язык прошелся по телу девушки, одним махом срывая с нее всю одежду:
  «Жалкое ничтожество, посмевшее оскорбить покои королевы своим присутствием. Твое тело станет инкубатором для моих детей. А когда тебя придет спасать второй ублюдок, я заставлю его наблюдать за твоей агонией. После его тело займет самый слабый и бесполезный мой ребенок. Он будет вынужден вечно прислуживать здесь, убирая из гнезда отходы жизнедеятельности этой королевы»
  - Вот это ты зря сказала!
  Слова матки вывели гнев принцессы на новый уровень. Ее тело буквально взорвалось от черной как битум энергии. Приняв бесплотное состояние, девушка без труда прошла сквозь сдерживающие ее оковы из паутины и вселилась в тело королевы. Ее разум и физическая оболочка в одно мгновение испытали настолько сильную боль, которую не смогло бы выдержать никакое живое существо. Глаза взорвались от внутреннего давления. Из отверстий, где они располагалась, а так же из всех других щелей на теле монстра наружу потекла черная вязкая субстанция. А спустя еще секунду чудовищное давление попросту разорвало тело матки, разметав его остатки по гнезду.
  На том месте, где только что стояла эта тварь, материализовалась Алиса. В правой руке она держала свою косу, а в левой большой черный камень продолговатой формы.
  - Ух ты Кристалл проэволюции! - Воскликнула девушка.
  Но ее радость была недолгой. Осмотрев себя, она вдруг поняла, что по-прежнему остается голой.
  - Как неловко. Надеюсь, любимый не застанет меня в столь постыдном положении. - Мило прикрыв ладошкой свой ротик, произнесла она.
  От прежней разъяренной фурии уже не осталось и следа, а на свет снова появилась улыбающаяся белоснежной улыбкой златокудрая принцесса.

  Глава 6. Пленник

  Богатые и жулики, это - одна сторона медали, это - два главных разряда паразитов. (с)

  «ПОЛУЧЕНО 4 КРОВАВИКА»
  «ПОЛУЧЕНО 9 КРОВАВИКОВ»
  …
  «ПОЛУЧЕНО 5 КРОВАВИКОВ»
  После того как все противники были повержены, Малис занялся уже привычным для себя делом. А именно снятием с мертвых врагов трофеев. В то время как человеческие оболочки насекомых давали парню небольшое количество магического сырья, сами монстры дропали после Обыска кристаллы на повышение характеристик. В итоге последних в инвентаре у пробужденного набралось аж под полсотни. Если считать и те, которые он собрал с монстров, побежденных Алисой.
  - А вот и я! Трудишься в поте лица?
  В отличие от своего партнера, принцесса никогда не любила копаться в трупах. И это никак не было связано с ее второй ипостасью. Прежде всего, Алиса была девушкой. А какой девушке может понравиться подобное занятие? К тому же, ее возлюбленный был рядом. В таких делах она всегда могла положиться на него.
  - Как прошла встреча с королевой? - Повернувшись лицом к напарнице, Малис прежде всего осмотрел ее внешний вид, и лишь после того как убедился что с девушкой ничего не случилось, задал этот вопрос.
  - Королевой? Пффф… - пренебрежительно скривилась Алиса. - Скорее жирная, хитрая гусеница. Победить такую труда не составило. Но трофей с ее тела весьма порадовал. Вот, смотри.
  Материализовав из инвентаря черный предмет, Алиса бросила его парню. Ловко поймав кристалл правой рукой, Малис стал пристально рассматривать находку девушки:
  - Кристалл проэволюции? Отлично. А я тем временем насобирал пятьдесят два камня на повышение характеристик, и выяснил, к какой категории они относятся. После использования семнадцати кристаллов мне удалось поднять на один пункт свою руну Выносливости.
  - Слишком неэффективно. - Покачала головой принцесса. - Наши организмы очень часто подвергались усилению, потому кристаллы с таких слабых монстров уже практически на нас не действуют. Лучше оставить их до лучших времен и обменять на что-нибудь более полезное.
  - Я подумал о том же. - Улыбнулся парень.
  - Что касается Кристалла проэволюции, - продолжила она. - По моей примерной оценке он равен трем обычным кристаллам. На нашем уровне развития, именно столько предметов необходимо для запуска Системы эволюции.
  - Вот и отлично. Значит, добравшись до более-менее безопасного места, мы с тобой оба сможем пройти через очередное перерождение! - Обрадовался Малис.
  - Ага, вот только где ж найти такое место? За время нашего путешествия по миру планеты Земля, мы не встретили ни одного намека на расположение какого-либо человеческого города. - Скептически заметила Алиса.
  - И то верно. Может, ненадолго задержимся тут и обыщем дома монстров? Возможно, кто-то из их жертв имел при себе карту местности?
  Так как никакого другого выбора у них не оставалось, принцессе пришлось согласиться с предложением своего партнера. Каким бы отвратительным девушке не казалось это место, бесцельно бродить по Топям стрегов ей хотелось еще меньше.
  На удивление дома-гнезда монстров весьма детально имитировали поселения людей. Их интерьер состоял из столов и стульев. Обязательно в каждом доме присутствовала деревянная кровать, а в некоторых паре пробужденных даже удалось обнаружить шкафы для одежды. Правда, ценности в них не хранились. Как кровать без постельного белья и матраса, пустой криво сбитый шкаф был лишь имитацией человеческого быта.
  Никаких вещей в домах-гнездах Малису и его напарнице обнаружить не удалось. Лишь горы увядшей листвы и невыносимая вонь встречали гостей деревни монстров. В какой-то момент им стало казаться, что этот запах стал врезаться в их кожу, и избавиться от него они больше никогда не смогут. Но подобное, конечно же, им не грозило, ведь Алиса обладала уникальным навыком очистки с помощью магической энергии.
  Очень скоро пара добралась до противоположного конца деревни. Там, на небольшом пригорке они неожиданно для себя обнаружили небольшую хижину. Что-то вроде охотничьей заимки, каковые были так распространены в прошлом. Дизайн этой постройки очень сильно отличался от кривых домов-гнезд монстров. С первого взгляда на него, можно было определить, что строили это сооружение люди.
  Заинтересовавшись находкой, ребята решили изучить его поближе. Добравшись до входа, они обнаружили висевший на двери амбарный замок. Перед ней лежал коврик, заглянув под который Малис нашел подходящий к нему ключ.
  «Не слишком ли сильно эти монстры вжились в свои роли?»
  С этими мыслями парень вставил ключ в отверстие и провернул его на один оборот. С глухим звуком удара о деревянный пол амбарный замок упал под ноги Малису. Сделав два шага назад, бывший охотник материализовал из инвентаря Иглы боли и приготовился на случай чего, отразить атаку предполагаемого противника.
  Но из полумрака открывшегося перед ними помещения на пару пробужденных так никто и не напал. Осторожно переступив порог, Малис быстро осмотрел помещение и убедился, что в нем нет никаких скрытых секретов или ловушек.
  - Кажется чисто… - сделал заключение парень.
  - Я бы так не сказала…
  В отличие от своего возлюбленного, Алиса смело зашла в хижину и начала внимательно ее сканировать при помощи своего магического чутья. Для большей продуктивности, она использовала навык создающий золотые искры, чтобы осветить ее внутреннее помещение. Как только заклинание активировалось, перед глазами пробужденных предстала большая комната, наполовину забитая различным хламом. Экипировка игроков, ящик стрелкового оружия, энергетические щиты и нейрошлемы.
  
  - Видать эти ребята давно здесь обосновались. Сколько же людей они отправили на тот свет? - Удивленно присвистнул Малис.
  Кроме оружия и экипировки им удалось обнаружить консервированную еду и бутилированную воду. Несколько десятков походных фляг и большое количество простой одежды из синтетической ткани. А еще металлические болванки, предназначение которых раскрыть так и не удалось.
  Что примечательно, нередко в этом хламе обнаруживались человеческие кости и а у одной из стен Малис даже наткнулся на высушенную мумию. Судя по ее обезвоженному виду, эти насекомые любили пить кровь людей.
  «То-то с их человеческих оболочек набиралось так мало кровавиков. Наверняка они использовали ее для своего питания»
  Помимо первого этажа, у этой хижины обнаружился весьма вместительный второй этаж-получердак, на который вела прогнившая от времени деревянная лестница. Там у монстров хранились запасы человеческих оболочек. Замотанные в коконы из паутины, они были подвешены к потолочным балкам вверх ногами. Когда снаружи дул сильный ветер, из прорех в крыше появлялся сильный сквозняк. Слегка раскачивающиеся коконы заставляли скрипеть потолочные балки, создавая воистину пугающую атмосферу.
  Вдруг один из коконов, раскачивающийся рядом с Малисом дернулся и замычал. Это заставило парня отпрыгнуть на несколько метров назад и снова обнажить Иглы боли.
  - Там кто-то живой?
  В ответ на его слова, мычание из кокона лишь усилилось. Подпрыгнув в воздух, Малис сорвал его с балки и бросил на пол. От удара о деревянные доски, мычание на мгновение затихло, а потом возобновилось с новой силой.
  Потихоньку, слой за слоем, Малис стал срезать окутывающую человека паутину. Уже вскоре на свет из кокона показалось слегка синюшное лицо молодого парня. Судя по нему, он довольно долго провисел в таком положении.
  «Как такое возможно?»
  Тут был не фильм ужасов, а реальный мир. Если подвесить человека в таком положении, долго он прожить не сможет. Конечно, временной диапазон зависел от его здоровья, но все равно больше одного дня вверх ногами провисеть не смог бы никто.
  Правда, себя или Алису в эти «никто» парень, естественно, не записывал. Но они уже и не совсем люди. Так что в расчет их можно было не брать.
  «Осторожнее с ним. Либо этого парня поймали совсем недавно, либо он пробужденный, как мы» - мысленно передал Малис своей напарнице.
  «Поняла, если что подстрахую защитной сферой»
  После ответа принцессы, Малис разрезал последний слой паутины в том месте, где у пленника предположительно находилась голова. Из отверстия в коконе на пару пробужденных уставились большие любознательные глаза. Лицо молодого человека казалось, только-только вступило в пору юношества, избавившись от последних прыщей. Темно-русые волосы, правильной формы нос и слегка округлое лицо выдавали в нем славянские черты.
  - Я знал! Я знал, что вы не имеете отношения к насекомым! Они не способны испытывать таких чувств! Да что там монстры, подобного я ни разу не ощущал за всю свою жизнь в Новой Мекке! - Возбужденно произнес парень. Даже его голос, несмотря на хрипотцу, все еще отдавал элементами детского тенора.
  - Ты пробужденный?
  Несмотря на радостную тираду, Малис по-прежнему настороженно относился к пленнику насекомых. Всего за сутки, проведенные на Земле, парень примерно понял, как тут ведутся дела. Обычно, в пустошах сначала стреляют, а уж потом задают вопросы выжившим. Если эти самые выжившие конечно остаются.
  Но вопрос Малиса казалось бы, ничуть не смутил молодого человека:
  - Верно. Я пробужденный. Но вам не стоит меня опасаться. Мой дар не связан с атакующими или оборонительными способностями. Я эмпат. Могу ощущать чужие эмоции на расстоянии, а так же немного владею ментальной магией. Могу незаметно для человека проникнуть в его голову, и узнать о чем он думает непосредственно сейчас. Для вас мои способности не опасны, я уже пытался связаться с вами мысленно, когда вы только вошли на этот склад. Но мне почему-то это не удалось. - Последние слова пленник насекомых произнес обиженным тоном.
  - Это потому что твои жалкие способности ничто по сравнению с нашими! - Гордо подбоченившись, сказала Алиса.
  - Ого! Настоящая принцесса! - Увидев девушку, воскликнул пленник.
  - Конечно настоящая. Пади ниц, холоп. - Рассмеялась в ответ она. - Только слюни подотри, иначе придется зашить тебе рот!
  - Ох, не подумайте ничего дурного. Ваши чувства друг к другу настолько сильны, что даже несмотря на блокировку моих способностей, я без труда смог уловить это. Пусть мысли ваши и скрыты от меня, но эмоции замаскировать невозможно. Ваша любовь - это что-то совершенно необъятное. Оттого я и сказал, что никогда раньше ни от кого не ощущал подобных эмоций. Монстры, несмотря на всю их общую схожесть с человеком, не способны испытывать таких чувств.
  «Ты слышал, душа моя? Нас действительно приняли за людей!» - Раздался в голове Малиса веселый голос принцессы.
  «Мы те, кем хотим быть. Я уже перестал задумываться над подобными вещами. Как думаешь, он опасен?» - спокойно ответил парень.
  «Для нас - вряд ли… его способности слишком специфичны»
  Посовещавшись со своей партнершей, Малис снова посмотрел на юношу. Ощутив его взгляд на себе, пленник состроил обиженную мину и жалобно произнес:
  - Ну что, посовещались? Может, уже выпустите меня?
  - Э нет! Так это не работает! - Усмехнулся в ответ Малис, решив сымпровизировать. - Моя напарница уже проверила остальные коконы, все кроме тебя мертвы. А это значит, что твоя жизнь так же находится в наших руках. И если ты думаешь, что мы чем-то отличаемся от поймавших тебя насекомых, то сильно заблуждаешься. Людям пустошей не знакомы такие понятия, как честь и достоинство. Тебе следует предложить что-то за свое освобождение.
  - Но… но у меня ничего нет…
  После слов Малиса в глазах пленника отразилась паника. Видимо он и правда был еще слишком юн и неопытен. А может так действовал его дар эмпатии. Ведь сейчас он четко ощутил угрозу, начавшую исходить от бывшего постояльца Особняка кошмаров.
  Дав этому юноше в полной мере насладиться дыханием медленно приближающейся смерти, Малис успокоил своего внутреннего зверя и заговорил нейтральным тоном:
  - Не стоит переигрывать. - Сказал он парню. - Так уж получилось, что ты и правда, владеешь кое-чем, что нам нужно. А именно информацией касательно Новой Мекки. Если сможешь показать туда дорогу, то мы не только освободим тебя из плена, но и проводим до города.
  - Согласен! - Моментально выпалил, уже было отчаявшийся юноша.
  - Значит, на том и порешим! Учти, обман тебе не сулит ничего кроме настолько болезненной смерти, какую ты даже представить себе не сможешь! - Напоследок решил предупредить его Малис.
  - Конечно! Я все понимаю! Одного того факта, что сейчас вы разговариваете со мной уже достаточно, чтобы понять вашу истинную силу. Вы и ваша спутница - великие воины, обладающие просто невероятными способностями! Иначе, вам бы не удалось так легко зачистить гнездо стрегов. Эти монстры уже несколько лет наводят ужас на жителей Новой Мекки. Особенно сильно страдают от них торговые караваны! После того как эти твари научились «переодеваться» в людей, проблем от них стало в десятки раз больше!
  - Хе-хе, какой понятливый юноша! Сразу распознал наше истинное величие.
  Несмотря на довольно грубую лесть, слова пленника понравились Алисе. Наконец-то появился хоть один человек в этом безумном мире, который признал могущество ее возлюбленного. Эта мысль приводила ее в дикий, границащий с экстазом восторг.
  Когда обе стороны договорились об условиях сотрудничества, Малис снова взялся за работу по извлечению тела пленника из кокона. Несмотря на прочность сковывающей его паутины, Иглы боли все же могли ее разрезать. Как никак эти кинжалы являлись оружием Золотого ранга. Если учитывать классификацию, с которой он познакомился в Особняке кошмаров, выше стояла только Платина. Но кроме косы своей партнерши, никаких других вещей подобного ранга бывший охотник за свою недолгую карьеру так и не встретил.
  «Значит, все еще впереди» - оптимистично думал Малис, пока работал над извлечением пленника.
  Очень скоро юноша-эмпат оказался на свободе. Размяв затекшие конечности, он хоть и с трудом, но все же поднялся на ноги. Видимо после пробуждения его тело так же обрело некоторую силу. Иначе ему еще долго бы пришлось лежать на этом пыльном чердаке охотничьего домика.
  Перед парой пробужденных предстал весьма интересный экземпляр эволюционировавшего человека. Несмотря на окружающую действительность, во внешности этого юнца не было абсолютно никакой брутальности. Даже наоборот, он выглядел чересчур женственно для игрока. Нежная кожа, худощавое телосложение, низкий рост. По последнему показателю он лишь на несколько сантиметров перегонял принцессу. Что касалось Малиса, то юноша едва ли доставал ему макушкой головы до плеча.
  Еще больше внешности, в глаза бросалась экипировка парня. Несмотря на то, что он находился посреди локации, полной смертельно опасных монстров, на нем не было никакой защитной экипировки. Конечно, можно было подумать, что насекомые сняли ее с него перед тем, как заматывать в кокон. Но нет, его внешний вид как раз-таки говорил об обратном! Обычные штаны и куртка из синтетических материалов. На ногах кожаные сапоги с резиновыми вставками и длинными голенищами. Все в пленнике, от внешности, до одежды, говорило о том, что он вообще не имел никакого отношения к охоте на монстров.
  - Ох, кажется, я еще не представился. Меня зовут Витя. Числюсь помощником главы отдела Внешних контактов в Торговой гильдии Новой Мекки.
  - Я Малис, а мою спутницу зовут Алиса. - Коротко представил себя и принцессу бывший охотник. - Раз дел у нас здесь больше нет. Тогда давайте поторопимся и покинем это место.
  - Конечно-конечно! Мне и самому крайне неприятно здесь оставаться.
  Пока спускались по лестнице на первый этаж, от внимательного взгляда Виктора не ускользнул факт исчезновения всех вещей, которые хранились на этом складе насекомых. Это еще больше убедило его в том, что он имеет дело не с простыми игроками, а с могущественными пробужденными. Когда он полностью осознал свое положение, все мысли о том, чтобы завести ребят в ловушку или как-то по-другому нарушить их договор, полностью исчезли из его головы.
  На улице по-прежнему было тихо. Лишь редкое кваканье лягушек нарушало идиллию Топей стрегов. Выбравшись из хижины, Витя потянулся и, прищурившись, посмотрел на затянутое оранжевыми облаками небо. Как и для большинства жителей Земли не старше тридцати пяти лет, этот цвет казался ему вполне нормальным.
  Приподняв правый рукав куртки, эмпат нажал кнопку на электронных часах, и на их дисплее появилась стрелка компаса.
  - Новая Мекка. Поиск. - Тихо произнес он.
  «Объект найден. Идет построение маршрута»
  «Маршрут построен»
  Связавшись со спутником на геостационарной орбите, устройство на его руке быстро рассчитало оптимальный маршрут к пункту назначения. Этот мини компьютер, замаскированный под обычные механические часы, заменял Виктору большинство устройств дополненной реальности, вроде нейрошлемов обычных игроков. Из-за своего дара, он не мог в полной мере пользоваться современной техникой. А потому и жизнь его в век информационных технологий и повсеместно использующихся имплантов, сильно отличалась от жизни среднестатистического жителя Новой Мекке.
  «Судя по всему, они относительно честные люди. Зачем столь могущественным существам сдалась такая мелкая сошка, как я?! Добравшись до пункта назначения, они наверняка меня отпустят. А если нет, то воспользуюсь маячком и передам сигнал тревоги в головной офис. Господин Беккер быстро меня найдет» - Решил про себя Виктор.
  В слух же ничего подобного он не произносил. Наоборот, его голос сейчас звучал крайне дружелюбно, чтобы ничем не выдать своего волнения перед парой могущественных пробужденных.
  - Нам в ту сторону. Судя по навигатору, пеший путь отсюда до города займет чуть больше суток. Могли бы уложиться часов в восемнадцать, но придется обходить Лес теней, так как сейчас там охотится гильдия Красный апокалипсис. Не самые приятные ребята, я вам скажу. Поэтому пойдем в обход, через покинутые деревни.
  После того как Виктор упомянул название гильдии, оба его спасителя едва заметно скривились. Но от чуткого эмпата не скрылось даже столь микроскопическое проявление чувств.
  - О, вижу, вы с ними уже сталкивались?
  - Было дело… - пространно ответил ему Малис.
  - Тогда тем более, лучше обойти Лес теней стороной. - Улыбнувшись, кивнул юноша.
  - Лучше расскажи, как ты попал в плен с насекомым? - Решила сменить тему Алиса. Как и ее партнеру, девушке не хотелось вспоминать о людях из гильдии Красный апокалипсис. Их беспринципность казалась удивительной даже для одной из старейших постояльцев Особняка кошмаров.
  - Это довольно постыдная история. Ничего примечательного в ней нет. - В ответ на вопрос принцессы, Виктор изобразил на своем лице грусть.
  - Боишься, что мы кому-то ее расскажем в Новой Мекке? - Не отставала от него принцесса.
  - Что вы, даже мыслей таких не было! - Воскликнул эмпат. - Мне просто стыдно из-за того как все получилось.
  Видя, что Алиса продолжает смотреть на него любопытным взглядом, Виктор глубоко вздохнул и начал рассказывать:
  - Так как я занимаю важную должность в отделе Внешних контактов Торговой гильдии Новой Мекки, по работе мне иногда приходится сопровождать или встречать караваны. Несмотря на общее мнение, сложившееся о пробужденных, не все из них являются машинами по истреблению различной нечисти. Такие как мы с вами, могут быть полезны и в мирных профессиях.
  По тону, которым Виктор излагал свою историю, можно было понять, что этот юноша абсолютно не стесняется своего дара. Даже наоборот, он гордился тем, что смог найти для себя относительно безопасную профессию, когда мир вокруг продолжает сходить с ума.
  - Но полностью ограничить себя от контактов с миром за защитной стеной невозможно. В этот раз задание от руководства гильдии было относительно легким. Мне всего лишь предстояло с отрядом наемников встретить караван. Так как его владельцы впервые посещали Новую Мекку с товарами на продажу, необходимо было все проверить. Обычно это делают на нейтральной территории, чтобы обезопасить город от потенциальной угрозы. А то мало ли что могут привезти с собой притворившиеся торговцами враги. Из-за своих размеров, на Новую Мекку давно уже положили глаз другие крупные поселения. Пару раз в год, нет-нет, да кто-нибудь из них пытается совершить очередную диверсию, чтобы ослабить оборону города. Пару раз работники отдела Таможенного контроля даже находили ампулы с боевыми отравляющими веществами. Поэтому если товар идет от непроверенного контрагента, навстречу каравану посылают отряд наемников во главе с работниками отдела Таможенного контроля. Когда партия особо крупная, к рейду привлекают меня. Как нетрудно догадаться, мои способности очень сильно упрощают процесс проверки новых контрагентов.
  - Строго там у вас. - Удивился Малис.
  - Еще бы! Сами посмотрите, на что стал похож наш мир. Человек человеку уже давно не друг, и не товарищ. - Скептически улыбнулся ему юноша-эмпат. - Что же касается моего последнего рейда за пределы города. Караван с консервированной едой и сырьем для создания экипировки игроков ожидал нас на границе Топей стрегов и Предместий Новой Мекки. Но, к сожалению, монстры первыми сумели до него добраться. Да еще и организовали на нас засаду. И когда они только успели так поумнеть…
  Под конец рассказа, Виктор снова устало вздохнул.
  - Дело не в рядовых особях. Это все их матка. - Напомнила ему Алиса.
  - Ты права. Именно благодаря тому, что я был пробужденным с даром эмпатии, мне и удалось пережить встречу со стрегами. Почувствовав родственную себе ментальную магию, королева гнезда велела своим подчиненным привести меня к ней живым. Но по пути их планы резко изменились, и меня вместе с уже мертвыми наемниками и коллегами из таможни, подвесили вверх ногами в том сарае. Видимо так получилось из-за вас.
  - Очень может быть. Ведь мы с Алисой сразу показали этим монстрам, кто в пустошах настоящий хозяин. - Усмехнулся парень.
  - Хе-хе, пусть знают свое место. - Гордо добавила девушка.
  После того как Виктор поведал паре пробужденных историю своего попадания в плен к стрегам, ребята попросили его рассказать немного о самой Новой Мекке. Будучи спасенным Малисом и его партнершей, у юноши не было возможности отказаться.
  За этими разговорами время в пути пролетало незаметно. Увлеченно слушая рассказ Виктора и иногда кое-что уточняя, парочка даже на какое-то время позабыла в каком месте находится. Благо, все монстры, принадлежавшие к гнезду королевы были уже истреблены и им какое-то время ничего не угрожало.
  Из повествования Виктора пробужденные узнали о том, что Новая Мекка является крупнейшим поселением во всей центральной части пустошей. Она была основана на месте старой Калуги. В свои школьные годы Малис успел побывать в этом городе на экскурсии. Особенно ему запомнился местный планетарий. Испытанные им тогда детские эмоции до сих пор покоились где-то в уголке сердца.
  Но современный город мало чем напоминал старую Калугу. Сейчас он скорее был похож на обнесенную огромной крепостной стеной цитадель с населением более ста тысяч человек. Пока мир за пределами Новой Мекки продолжал скатываться в хаос постапокалиптической эпохи, люди в городе образовали подобие общества со строгой диктатурой. Во главе стоял военный совет, управляемый восемью крупнейшими организациями. Их главы постоянно встречались в рамках этого совета и обсуждали все важнейшие вопросы, связанные с развитием и обороной Новой Мекки.
  Вот так незаметно маленький отряд пробужденных во главе с Виктором покинул Топи стрегов и вошел в предместья Новой Мекки. Эта локация сильно отличалась от болот насекомых. Очень часто на пути к Мекке ребятам встречались заброшенные деревушки и даже небольшие города. По совету юноши-эмпата, ребята старались обходить их стороной. Но, даже соблюдая такую осторожность, полностью избежать контакта с обитателями предместий им не удалось.
  - Кто они? Снова стреги? - Глядя на то, как со стороны деревушки к ним приближаются какие-то человеческие фигуры, спросил у Виктора Малис.
  - Нет, это Шатуны. Несмотря на то, что крупные гильдии постоянно зачищают предместья города от них, количество мертвецов с каждым годом только растет. Видимо Новая Мекка на каком-то энергетическом уровне привлекает к себе шатунов со всей округи.
  «Они и правда, мертвы, не ощущаю в них никакой жизненной энергии. Ведомая лишь инстинктами пустая физическая оболочка человека» - Объяснила через их связь Алиса.
  «Понятно, значит они нам не друзья!»
  - Оставайтесь здесь, я быстро. - Материализуя из инвентаря Иглы боли, бросил своим спутникам Малис.
  Справиться с десятком зомби, парню было раз плюнуть. Он быстро вспомнил всю информацию об этом виде монстров, которую ему удалось узнать еще в Башне кровавой длани. В мире Морелет таких тварей называли Неупокоенными.
  Магическая энергия, заполнившая планету вместе с приходом Системы эволюции, каким-то образом воздействовала на мертвые тела людей и животных, заставляя их вновь подниматься на ноги и бродить в поисках пищи. Благодаря этому они, как и игроки, могли развиваться и эволюционировать, зачастую обретая самые причудливые формы.
  Чтобы окончательно убить неупокоенного, необходимо было уничтожить его мозг. Правда работала эта схема лишь на низшей нежити. Если мертвец проходил эволюцию, его сила и живучесть возрастала в разы. Благо сейчас Малису противостояли самые простые мертвецы.
  Неровная походка, лишенные зрачков, полностью белые глаза и утробное рычание при виде добычи. Все это говорило о том, что перед пробужденным предстали самые обычные неупокоенные. На телах у некоторых из них все еще оставалась одежда. А одна даже несла в своей руке телефон. Видимо эта женщина была так им одержима, что даже после смерти ее тело, действуя на голых рефлексах, продолжало за него цепляться.
  Чтобы не раскрывать перед Виктором своих реальных сил, Малис решил не пользоваться какими-либо умениями. Вместо этого, действуя на голых рефлексах, он подпустил шатунов поближе и сошелся с ними врукопашную. Ловко уклоняясь от тянущихся к нему рук, Малис каждым своим выпадом уничтожал одного из противников. Черепа шатунов не могли противостоять оружию золотого ранга. Иглы боли без труда поражали мозг мертвецов, нарушая его функционирование.
  В итоге не прошло и минуты с момента, когда их обнаружила группа шатунов, а Малис уже вернулся к своим товарищам:
  - Давайте поскорее покинем это место. Скоро сюда сбегутся неупокоенные со всей округи. Эти тела станут им хорошей закуской, а мы пока сможем беспрепятственно миновать населенный пункт.
  - Твои знания о повадках мертвецов, не уступают твоему боевому мастерству! - Присвистнул Виктор.
  - В прошлом не раз доводилось встречаться с им подобными. - Пожал плечами в ответ Малис.
  Его слова не были ложью на сто процентов, а потому эмпат и не смог уловить в них никаких противоречий. Кивнув Малису, Витя продолжил вести их обходным путем к Новой Мекке.
  Благодаря навигатору юноши и боевым качествам Малиса, ребятам очень быстро удалось миновать Предместья и выйти на широкую асфальтированную дорогу, ведущую прямиком к поселению людей. Очень скоро перед ними показался поржавевший металлический указатель с надписью «Добро пожаловать в Новую Мекку». Слова были написаны ярко-красной краской поверх других, которые сообщали, что путники приближались к Калуге.
  Местность здесь была полностью лишена какой-либо растительности, как и старых человеческих построек доапокалиптической эпохи. От всего этого руководство города избавилось в первую очередь, чтобы иметь возможность заранее узнавать о любых крупномасштабных угрозах, приближающихся к городу.
  Начинало темнеть. Ожидавший их впереди город зажегся сотнями различных огней.
  - Реальность - нереальна! - Прошептал Малис, увидев эту красоту, и для убедительности тряхнул головой, чтобы сбросить мнимое наваждение.
  На той Земле, которую он знал ранее, таких городов точно не существовало.

  Глава 7. Мир по ту сторону стены

  Рынок - это место, нарочно назначенное, чтобы обманывать и обкрадывать друг друга.

  Издалека Новая Мекка действительна была похожа на какую-то совершенно дикую смесь средневековой крепости и города будущего. Когда они приблизились к нему на расстояние визуального контакта, первой что бросилось в глаза Малису, была крепостная стена. Созданная из стали и бетона, высотой более тридцати метров, это защитное сооружение просто потрясало своими размерами.
  Через равные промежутки на ней были установлены смотровые вышки с постоянно снующими туда-сюда лучами прожекторов. Они освещали все пространство перед городом, никому не давая подобраться к Мекке незамеченным.
  - Давайте поторопимся. На ночь городские ворота закрываются, и попасть внутрь будет невозможно. - Сообщил Виктор.
  После его слов троица пробужденных ускорила свой шаг. Чем ближе они подходили к городу, тем чаще им на пути попадались другие люди, спешащие укрыться за его стенами. Пешие и на автотранспорте. Однажды вдалеке Малис даже сумел разглядеть приближающийся к Мекке поезд с товарным составом. Это говорило о том, что системы коммуникаций и каналы поставок различного сырья и продовольствия были здесь налажены должным образом.
  На удивление, автотранспорт не сильно отличался от того, к которому Малис привык за время жизни на Земле. В основном жители постапокалиптического мира предпочитали передвигаться на больших бронированных автомобилях. Или даже грузовиках, в салоне которых мог бы разместиться целый отряд игроков. Пока они шли по главной дороге, ни одной обычной легковой машины парню увидеть так и не довелось.
  Те люди, которые добирались до города пешком, были похожи на встреченных ими ранее членов гильдий Красный апокалипсис и Лефортово. Одежда из синтетических материалов и нейрошлемы на голове. У некоторых из них, головной убор заменяло подобие очков с одной сплошной затемненной линзой, которая слегка подсвечивалась изнутри красноватым светом.
  - Это еще одно устройство дополненной реальности. Оно заменяет современным людям все, от персонального компьютера до устройства связи. Плюс в наиболее продвинутые версии встроен фильтр, позволяющий видеть в недоступных обычному человеческому глазу диапазонах.
  - Интересная штука, но очень неудобная. - Скривила личико Алиса.
  Девушка уже успела примерить один из нейрошлемов уничтоженной Малисом фарм-группы Красного апокалипсиса в пещере духов, и он ей не понравился.
  - Знаю, пробужденные редко пользуются последними достижениями современной науки. - Улыбнулся на ее высказывание юноша. - Современная техника скорее призвана сократить дистанцию между пробужденными и обычными игроками, оттого первые ее и недолюбливают.
  - Мы в подобных помощниках все равно не нуждаемся, но вот твои часы другое дело. - Указал Малис на левую руку Виктора.
  - В них встроен портативный компьютер с системой навигации, а так же десятком других не менее важных функций. Это самое распространенный угаджет, которым пользуется большинство пробужденных. - Произнес Виктор. Затем его взгляд стал более острым, и он серьезным тоном добавил. - Как член торговой гильдии, могу достать вам парочку таких по блату и без очереди. Особенно, если вы пообещаете продать нашей компании, полученные от стрегов трофеи.
  Все же, каким бы беспечным этот юноша не казался на первый взгляд, не стоило забывать, что он занимал весьма высокую должность в одной из крупнейших организаций Новой Мекки. Еще в охотничьей хижине Виктор заметил, что все хранившееся на первом этаже добро каким-то чудесным образом исчезло. Так как его спасителями являлись настоящие пробужденные, которые могли пользоваться пространственными карманами или в простонародье - инвентарем, он сразу понял, откуда у этого явления растут ноги.
  В их поступке не было ничего странного, все же это именно они зачистили гнездо монстров, уничтожив королеву. А, следовательно, и все найденные в нем трофеи принадлежали им. Это был первый негласный закон пустошей. Второй же закон гласил, что брать необходимо только то, что под силу унести и защитить. Он коррелировался с первым законом, оставляя игроков в разумных рамках. Если ты слаб, или захапал себе больше, чем способен унести, твои трофеи обязательно попытаются отобрать.
  Что же касалось встреченной Виктором пары пробужденных. В их силах юноша не сомневался ни на секунду. Настолько мощных игроков даже в Новой Мекке можно было пересчитать по пальцам одной руки.
  Выслушав предложение юноши Малис с Алисой серьезно насторожились. Виктор чуть ли не на материальном уровне начал ощущать исходившую от них угрозу. Поежившись, парень сделал шаг в сторону, чтобы слегка разорвать между ними дистанцию и поднял руки вверх ладонями наружу. Так он пытался показать честность своих намерений.
  - Прошу, успокойтесь. Я предложил вам эту сделку только потому, что вы спасли меня. Если вы попытаетесь продать трофеи в обычных магазинах города, вас обязательно нагреют с ценой. И это в лучшем случае! Так как вы новички в городе, кто-то даже может попытаться вас ограбить. Пробужденные в Новой Мекке - не редкость.
  - А ты значит, нас не обманешь? - Ухмыльнулся Малис. Гримаса на его лице в данный момент больше напоминала оскал хищника, чем обычную улыбку.
  - Как можно! Вы ведь мои спасители! В Новой Мекке все знают, что Витя из отдела Внешних контактов торговой гильдии умеет быть благодарным! - Гордо заявил он. А потом чуть тише добавил. - Кроме обычных товаров у вас ведь наверняка в загашнике припрятана парочка кристаллов повышения характеристик и других интересных трофеев? С этим товаром в обычных магазинах лучше не светиться. Ведь уже через десять минут все заинтересованные лица Новой Мекки будут иметь на своих Рабочих экранах ваши портреты с ориентировкой.
  
  Немного помолчав, Малис обдумал слова Виктора и счел их весьма разумными. Вот только в новых реалиях они не могли довериться даже такому человеку как он.
  «Не волнуйся, я не чувствую в исходящем от него намерении никакого подвоха. Думаю этому парню можно верить до определенной степени» - передала через их связь свои соображения Алиса.
  Слова напарницы не смогли развеять подозрительности бывшего охотника. Но так как в данный момент они уже практически дошли до городских ворот, парню необходимо было что-то решить.
  - Не стану скрывать, что твое предложение нас заинтересовало. Если поможешь пройти пограничный контроль на воротах и подскажешь где можно остановиться на ночь, завтра мы осуществим сделку.
  - По рукам! - Тут же бодро отозвался Виктор. - Следуйте за мной.
  Выйдя из выстроившейся к воротам очереди, работник гильдии вместе со своими спасителями уверенной походкой направился куда-то в сторону от основного потока. В тридцати метрах справа от главного входа, располагались служебные ворота, предназначенные для высокопоставленных чиновников и других власть имущих жителей Новой Мекки.
  Прямо на воротах располагался сканер, к которому Виктор сначала приблизил свое лицо, а потом и часы с портативным компьютером. Видимо туда был зашит какой-то код доступа. В эпоху Системы эволюции, одной лишь телеметрии доверять было бы глупо. В мире существовало огромное множество монстров, в том числе встречались и те, которые могли менять свою внешность. Так что система безопасности столь серьезного объекта опиралась на несколько этапов проверки личности входящих и выходящих из города людей.
  После того как код доступа был подтвержден, внутри ворот раздался щелчок и они беззвучно открылись вовнутрь. Там троицу поджидали несколько стражей в металлических доспехах с нейрошлемами на голове. Помимо них, восприятие Алисы обнаружило еще и секрет с командой стрелков, которые в случае чего тут же должны были открыть огонь по нарушителям.
  - Добро пожаловать домой господин заместитель руководителя отдела Внешних контактов торговой гильдии Новой Мекки. - Торжественно приветствовал Виктора один из охранников. - Могу я поинтересоваться, кто ваши спутники?
  - Это гости торговой гильдии, пробужденные Малис и Алиса. Нет нужды искать их в базах города, они все равно не местные. - Безразличным тоном ответил охраннику юноша.
  - Как пожелаете. Значит, запишем их как ваших гостей.
  Тон этого сурового воина по отношению к практически ребенку сильно удивил Малиса. Видимо пробужденные и особенно люди, занимающие высокие посты в крупных организациях были здесь в почете. Но внешне ни он, ни его спутница этого удивления не выдали. Ни один мускул на безэмоциональных лицах пары пробужденных не дернулся за все время, пока они проходили пограничный контроль.
  К слову, сама процедура регистрации на этом и закончилась. Их внесли в базу данных Новой Мекки как гостей торговой гильдии и просканировали каким-то устройством. После чего вся троица направилась по коридору на другую сторону. По длине этого тоннеля, Малис смог определить, что толщина крепостной стены, защищавшей Новую Мекку, превышала десять метров. В эпоху Системы эволюции человечество очень серьезно относилось к защите своих поселений.
  Антураж мира по другую сторону стены оказался настолько отличным от красок пустоши, что заставил впасть в ступор не только Алису, но и ее уже знакомого с земной цивилизацией спутника.
  Обилие неоновых огней, периодически всплывающие голографические проекции с рекламой, странно одетые люди. У некоторых из них какие-то из конечностей заменяли настоящие протезы. Видеть крупного мужчину с блестящими металлическими руками, или красивую молодую девушку, один глаз которой заменяла стеклянная штука, похожая на камеру, центр линзы которой светился красным огоньком.
  Пройдя через коридор, троица пробужденных попала на огромную торговую площадь. По краям ее со всех сторон опоясывали различного назначения магазины. В центре рядами выстроились торговые лотки. Несмотря на довольно поздний час, жизнь здесь прямо-таки кипела.
  Чуть ли не половину временных торговых точек в центре занимали люди, продающие различную электронику. Помимо нее здесь так же встречалась подержанная экипировка для сражения с монстрами. А некоторые умельцы, занимающиеся кузнечным или портняжным делом, прямо на площади ремонтировали вещи вернувшихся из рейдов игроков.
  - О, смотри, кто-то продает кристаллы повышения характеристик! - Шепнула Малису его спутница.
  Повернувшись в ту сторону, куда указывала принцесса, Малис увидел пустой прилавок, на котором лежали несколько кристаллов. Продавал их довольно странный тип. Его тело полностью скрывалось коричневой накидкой, а на голову был накинут капюшон, из-за чего невозможно было рассмотреть внешность торговца.
  Заметив, на что отвлеклись его спутники, Виктору хватило всего одного взгляда на того подозрительного человека, чтобы определить его истинные мотивы:
  - Те кристаллы - подделка. Он прикидывается лидером обанкротившейся группы игроков, которая решила распродать все свое имущество за полцены.
  - Откуда ты узнал?
  Столь быстрая оценка подозрительного торговца произвела на Малиса сильное впечатление, напомнив ему о том, с кем именно они имеют дело.
  - Он сейчас как раз думает об этом. - Пожал плечами Виктор. - Вы забыли что я эмпат? В отличие от вас, простые люди не имеют защиты от моего дара.
  После этой фразы юноша подался немного вперед и заговорил полушепотом, указывая на различных людей.
  - Это танк фарм-группы гильдии Воля Аллаха. Вчера им едва удалось сбежать от блуждающего монстра, класса мини-босс. А вон та девушка, которая находится в центре группы из пяти мужчин, несмотря на всеобщее обожание и шикарные привилегии, думает о том, как бы уйти из их команды и вступить в гильдию Лефортово. Ведь вчерашнюю ночь она провела с главой отдела тылового обеспечения. И это несмотря на то, что в той группе находится ее официальный муж.
  Закончив рассказывать про неверную жену, Виктор на пару секунд замолчал. При этом взгляд эмпата застыл на двух неприметных мужчинах, которые разговаривали между собой рядом с входом в магазин, занимающийся установкой имплантов.
  - Ох-хо-хо. А вон та парочка особенно интересна. Это работорговцы, занимающиеся перевозкой и продажей мифических существ!
  «Ну, похоже, что апокалипсис не сильно повлиял на жизнь цивилизованных людей. Убийства, тотальное воровство, супружеские измены» - с облегчением подумал про себя парень. В такое общество они с Алисой впишутся сходу.
  - Что за мифические существа? - В отличие от своего возлюбленного, принцесса уцепилась за незнакомое ей словосочетание. Как невероятно любознательная девушка, она не могла пропустить мимо ушей эту характеристику.
  - Вы не знаете о мифических существах? - Удивился Виктор.
  - Просто хочу уточнить. Возможно, что там, откуда мы с Малисом пришли, их называют по-другому. - Ловко выкрутилась из этой ситуации девушка.
  - О, понятно. А я наивный думал, что эта классификация общепринятая. - Пробормотал юноша. - Что ж, век живи, век учись, как говорили наши предки!
  - Отличная пословица! Ее тоже надо будет запомнить. - Кивнула ему принцесса.
  - Ага. - Улыбнулся в ответ ей парень. - Касательно классификации монстров, принятой в Новой Мекке, могу сказать следующее. Все пережившие апокалипсис люди считаются Системой эволюции игроками. Среди них выделяется группа с особенным статусом - Пробужденные. Но это и так все знают, потому не будем зацикливаться на данном пункте. Эволюционировавших зверей у нас называют монстрами. Мертвецов, которые из-за магии поднялись с земли - Шатунами.
  Пропустив вперед группу спешащих куда-то по своим делам игроков, Виктор продолжил:
  - Кроме этих двух категорий врагов, существует еще и третья, самая опасная. В нее входят так называемые измененные люди. Мы называем их мифические создания. Некоторые из этих существ практически неотличимы от обычного человека. Другие же совсем на нас непохожи. Но, несмотря на это, корень у всех мифических существ один. Изначально они были людьми. Вследствие мутации, вызванной воздействием на их тела магической энергии, такие люди приобрели различные специфические особенности. Наиболее распространенные в наших краях мифики - это Оборотни и Лесники. Первые могут частично или полностью превращаться в монстров, вторые, будто какие-то друиды, живут в гармонии с природой. Причем эта гармония настолько тесная, что порой по леснику уже невозможно понять, человек он еще или уже полностью стал растением.
  Сделав паузу, Виктор активировал интерфейс своих часов-компьютера и проделал с ним какие-то манипуляции.
  - Прошу прощения, руководство гильдии уже узнало, что я вернулся в город и требует отчета. Так что я провожу вас только до гильдейской гостиницы, где останавливаются владельцы караванов. - Виновато произнес он. - Переночуете там, а завтра, как и договаривались, займемся нашими делами.
  - Все в порядке. Работа есть работа. - Улыбнулась ему в ответ Алиса.
  Малис так же всем своим видом показал, что он не против такого развития событий. Краем уха слушая Витю, парень в то же время старался запомнить как можно больше попадавшейся ему на глаза информации. Согласно урокам наставников из клана Кровавой длани, ее сбор был первым, что должен был осуществить любой человек, попавший в незнакомое ему доселе общество.
  Ускорив шаг, Виктор свернул с площади в один из переулков, и пройдя его насквозь, вывел своих гостей на соседнюю улицу. Там, около небольшого сквера располагалось двадцатиэтажное здание с яркой неоновой вывеской «Караван-сарай».
  Кивнув в знак приветствия двум охранникам на входе, юноша провел их в довольно просторный холл, где осуществлялась регистрация. На ресепшене ребят встретила шикарная девушка в откровенном наряде. Ее мини юбка лишь едва прикрывала стройные бедра, а глубокое декольте открывало шикарный вид на два высоких холма спереди. По униформе этой девушки можно было сделать вывод, что отель предоставляет для своих клиентов и некоторые специфические услуги.
  Увидев наряд девушки, Алиса показательно фыркнула и отвела взгляд, начав рассматривать интерьер помещения. А посмотреть здесь действительно было на что. В центре потолка висела антикварная хрустальная люстра. Вокруг нее золотыми пластинками был выложен декоративный узор. Эстетику потолка подчеркивали отделанные мраморными плитами стены и пол.
  Помимо этого все входы и выходы были сделаны в форме античных арок, каждая из которых поддерживалась двумя белыми колоннами. В некоторых местах у стен стояла деревянная мебель с мягкой бархатной обивкой. Такая роскошь намекала на то, что обычные люди в этом отеле не останавливаются.
  Пока Алиса и ее спутник любовались убранством помещения, Виктор договорился о снятии для них отдельного номера, зарегистрировав как своих гостей. Благодаря тому, что отель принадлежал его гильдии, осуществить нечто подобное для него труда не составляло.
  - Все готово. Теперь люкс на восемнадцатом этаже на сутки закреплен за вами. - Протягивая Малису пластиковую карту-ключ, торжественно отчитался юноша. Заметив удивление на лицах своих гостей, он улыбнулся и поспешил добавить. - Не волнуйтесь, я оплатил его из своих собственных сбережений. Это моя благодарность, все-таки вы мне жизнь спасли.
  - Раз это благодарность, неверно будет отказываться. - Поддержала порыв эмпата Алиса. Девушке очень сильно хотелось насладиться всей этой роскошью, ведь они уже так долго были в пути.
  Если вспомнить, то их приключение началось еще с охоты на гоблинов в Особняке кошмаров. Тогда, чтобы избежать столкновения с Мвамбой и Сциллой, им пришлось нарушить правила дуэли. Если так подумать, то с тех пор они так ни разу основательно и не отдыхали. Путешествие по непроходимому подземелью, после участие в Карнавале кошмаров, а потом сразу же подземелье с духами и Топи стрегов. Казалось что их приключению не видно ни конца, ни края. А потому, когда паре бывших постояльцев Особняка кошмаров все-таки выдалась возможность, как следует отдохнуть, принцесса не собиралась ее упускать
  - Спасибо! Тогда мы принимаем твою благодарность. - Почувствовав настроение своей спутницы, с улыбкой произнес Малис.
  - Вот и чудесно! Тогда эта девушка проводит вас до номера, а мне уже пора бежать в офис на отчет. - Махнув на прощанье своим спасителям, Виктор быстро удалился, оставляя их наедине с откровенно одетой работницей ресепшена.
  - Приветствую дорогих гостей в нашем элитном заведении. Прошу следовать за мной, я покажу вам ваш номер! - Поклонившись ребятам, мелодичным голосом произнесла девушка.
  Несмотря на всю красоту этой работницы отеля, Малис не почувствовал к ней абсолютно никакого физического влечения. Словно перед ним был не человек, а какая-то искусственная кукла.
  Впрочем, догадки парня недалеко ушли от истины. Чтобы приобрести эту красоту, девушке пришлось пережить ни одну пластическую операцию. В данный момент половина ее тела была заменена биомеханическими имплантами.
  Стоило только кукольной девушке покинуть ресепшн, как это место заняла ее точная копия. Отличить их можно было, лишь по цвету волос. Та, которая сейчас провожала Малиса и его спутницу, являлась платиновой блондинкой, а на ресепшене осталась девушка с малиновыми волосами, в тон мраморной отделке помещения.
  Проводив пару пробужденных до лифта, работница отеля поднялась с ними на восемнадцатый этаж. Там их ждала квадратная площадка с несколькими дверями.
  - Всю территорию этажа занимают четыре люкса. Ваш номер - восемнадцать ноль один. Располагайтесь и чувствуйте себя как дома. Через час в ресторане на шестом этаже для вас подадут ужин. Номер столика будет аналогичен номеру люкса, в котором вы остановились. От имени всего персонала отеля «Караван-сарай» желаю вам приятного времяпрепровождения.
  Низко поклонившись, девушка-кукла скрылась за дверьми лифта и уехала по своим делам. Взяв на себя инициативу, Малис подошел к их номеру и вставил в отверстие на стене выданную карту-ключ. Тут же красный огонек на устройстве сменился зеленым и дверь открылась.
  - Прошу вас, моя принцесса. - С улыбкой произнес парень.
  - Ох, вы столь галантны сударь! - Мило ответила ему она.
  Войдя внутрь следом за Алисой, Малис снова на мгновение замер. Роскошь обстановки их номера ничем не уступала той, которую они видели по пути сюда. Все три комнаты, а так же уборная были отделаны в красно-золотых тонах. Переходы-арки, антикварная мебель из дорогих пород дерева и посреди всего. Огромный плазменный телевизор во всю стену в спальне.
  А самое интересное было в том, что в прихожей, перед шкафом для одежды лежала инструкция по применению. И она утверждала, что всеми функциями, от включения света и набора ванны, до вызова горничной можно было управлять с помощью голосовых команд. Из большого окна в зале, которое по первому требованию могло самозатемняться, открывался отличный вид на Новую Мекку.
  Подойдя к нему, Малис на какое-то время отключился от реальности, всматриваясь в огни большого города.
  «Надо же, всего за три с половиной десятка лет человечество умудрилось приспособиться к новым условиям существования в этом мире»
  Огромная защитная стена опоясывала город со всех сторон. Она служила эффективной защитой, как от орд шатунов, так и от нашествий эволюционировавших монстров. В центре новой Мекки можно было заметить нетронутый временем квартал старой Калуги. Парень не увидел там неоновых вывесок и назойливой голографической рекламы. По одному взгляду на это место, можно было понять, где именно живут нынешние хозяева жизни.
  Изучив предоставленный Виктором в качестве подарка за свое спасение номер, ребята спустились в ресторан. Найти его так же оказалось несложно, ведь сразу на выходе из лифта их ожидал указатель.
  Пройдя через хорошо освещенный коридор, Малис и его спутница вышли к дверям, над которыми красовалась вывеска «Ресторан Маленькая Италия». Заметив их, стоявший там мужчина во фраке, поклонился и открыл одну из дверей, впуская посетителей внутрь помещения ресторана. На входе ребят встретил портье. Сразу догадавшись, что надо сделать, Малис без лишних слов показал этому человеку карточку-ключ.
  - Следуйте за мной. - Поклонившись, мягко произнес мужчина.
  На карте золочеными цифрами был выдавлен номер их люкса. Портье подвел ребят к столику с аналогичным номером и убрал оттуда табличку с надписью «Зарезервировано».
  Так как уже было довольно поздно, зал ресторана пустовал. Лишь пара столиков оказалась занята одинокими посетителями. Да и то, они уже давно успели отужинать и сейчас наслаждались вином, параллельно занимаясь своими делами в виртуальном пространстве своих гаджетов.
  - Давненько я не ела нормальной человеческой еды! - Потирая руки, с энтузиазмом отозвалась принцесса, когда им принесли первое блюдо.
  Им оказался легкий салат, приправленный оливковым маслом. Параллельно к нему Малис заказал бутылку белого вина. По старой привычке, парень не забыл добавить к заказу условие - оно должно быть сухим. Ведь в России очень любили портить сей благородный напиток, убивая его вкус искусственной сладостью.
  - Аналогично! Особняк вообще не особо отличался своей кухней. - Начал вспоминать Малис. - Те четыре холодильника, конечно, не в счет!
  - А мне всегда казалось, что это довольно удобно. Хотя, попробовав еду с кухни этого ресторана, я начинаю задумываться о том, что Шут был тем еще скупердяем!
  Слова Алисы заставили их рассмеяться. Наслаждаться мирной жизнь действительно оказалось в новинку для пары пробужденных. Пусть ребята и не нуждались в постоянном приеме пищи, как это делали обычные люди, но вкус еды и вина они все еще могли ощущать. Более того, подобная процедура приносила им неподдельное удовольствие. А потому отказаться себе в такой маленькой радости жизни Малис и его спутница не могли.
  Закончив с ужином, который состоял из четырех блюд, ребята уже было собрались уходить, когда к ним за столик решил подсесть мужчина средних лет в дорогом классическом костюме.
  - Прошу прощения за беспокойство молодых друзей, но не могли бы вы уделить мне толику вашего внимания?! - Галантно произнес он.
  - Если только недолго. - Нахмурившись, произнесла Алиса.
  У нее на этот вечер были совершенно другие планы, в которые явно не входила болтовня с незнакомцами.
  - Большое спасибо! Это не займет у вас много времени.
  Подняв руку, мужчина подозвал официанта и заказал ему бутылку точно такого же вина, которое пила эта пара.
  - К слову, меня зовут Артур. Могу я поинтересоваться именами моих новых друзей?
  Манера речи Артура полностью совпадала с его внешним видом. По внешности он напоминал уроженца кавказских республик. Хотя в России такой типаж мужчины можно было встретить в любой части страны. Хоть на Юге, хоть на Севере. Ведь ранее все ее жители были единым советским народом.
  - Я Малис, а мою спутницу зовут Алиса. - Слегка настороженно в ответ сказал парень.
  - Очень приятно. - Склонив голову, произнес Артур. - Ваша спутница поистине прекрасна. Словно цветок среди сорняков Новой Мекки, ее красота и изящество на голову превосходят всех местных женщин!
  Несмотря на грубую лесть Артура, его слова ни на грамм не тронули чувств Алисы. Девушка просто пропустила их мимо ушей. Увидев такой результат, Артур лишь усмехнулся, еще больше уверившись в своей догадке.
  - Вы ведь пробудившиеся? - Задал он вопрос Малису, решив, что именно парень в их дуэте исполняет роль лидера.
  - И что же навело вас на такую мысль? - Вопросом на вопрос ответил ему бывший охотник.
  - Можете считать это профессиональным чутьем, основанном на большом жизненном опыте. Ваша одежда, цепкий профессиональный взгляд игрока, манера держаться при разговоре. К тому же, обычным игрокам, даже будь они лидерами своей гильдии, в этот отель путь заказан.
  В конце объяснения мужчина откинулся на спинку стула и сделал глоток из своего бокала, как бы передавая тем самым эстафетную палочку диалога Малису. В отличие от ребят, он пил красное вино.
  - У вас очень развитие чутье. А правы вы или нет, зависит от того что вы скажете дальше. - Все так же настороженно ответил ему Малис.
  Он не видел причин скрывать свою личность, так как по заверениям Виктора и того же Артура, посторонних людей в этот отель не пускают. Но и подтверждать догадку мужчины не спешил.
  На самом деле, догадаться о том, что они не имеют отношения к делам торговой гильдии, было несложно. Если Алиса при помощи магии могла без труда подкорректировать свое платье для выхода в высший свет, то Малис не видел в этом особого смысла. Перед спуском в ресторан он решил остаться в комплекте Мастера-охотника. Кроме этой экипировки, а так же вещей, отнятых у членов рейд-группы из Красного апокалипсиса, у парня не было другой одежды.
  - Хорошо, тогда я буду считать свое предположение верным. - Улыбнулся Артур. - Что же касается сути моей инициативы познакомиться с вами, она весьма проста. Вскоре я собираюсь вместе со своим караваном отправиться на юг пустошей. Там тоже есть несколько людских поселений. Пусть они и не столь большие как Новая Мекка, но для хорошего купца такая мелочь проблемой не является.
  - То есть, вы хотите нанять нас для сопровождения? - Догадался парень.
  - В точку! Проницательность молодого господина впечатляет. - После этих слов улыбка мужчины стала еще шире. - Я уже давно состою в торговой гильдии Новой Мекки и могу в лицо узнать любого пробужденного из этого города. Так как ваши мне незнакомы, я предположил, что вы здесь лишь проездом и не откажетесь подзаработать лишнюю копейку на сопровождении каравана. К тому же путешествовать через пустоши в компании намного приятнее и безопаснее.
  - Не стану скрывать, что часть ваших предположений верна. Но мы только сегодня прибыли в город и у нас здесь еще есть кое-какие дела. А потому покидать его пределы ни я, ни моя спутница пока не планируем. - Категорично заявил Малис.
  - Понятно. Что ж, попытка - не пытка. - Грустно вздохнув, произнес Артур. - Если в течение недели все-таки решите покинуть город, пожалуйста, свяжитесь со мной. Мы обязательно договоримся! За ценой я не постою!
  С этими словами мужчина протянул парню визитную карточку, на которой было написано его имя, а так же контактный электронный адрес: «ArturTransHuman.NM».
  - Адрес прямой, вы можете, как позвонить по нему, так и написать на него любое короткое сообщение.
  Попрощавшись с Артуром, ребята вернулись к себе в номер. Еще на входе Малис приказал управляющей системе включить воду и начать набирать ванную. Благодаря современным технологиям, это не заняло у системы много времени. Парень едва успел раздеться, как заполненная ароматной жидкостью с нежно-белой пеной ванна уже была готова. К тому же в ней присутствовала функция джакузи, о котором он мечтал еще с самого момента попадания в Особняк кошмаров.
  Забравшись в ванную, Малис блаженно зажмурил глаза. А уже через мгновение, он ощутил, как к нему под водой прижимается обнаженное тело Алисы.
  - Ну что… не пора ли уже нам… мол, жили они долго и счастливо? - Томно произнесла ему на ухо принцесса.
  После этих слов, все оковы, которыми парень пытался себя сдерживать по отношению к своей возлюбленной в рейдах, попросту испарились и он наконец-то смог дать волю страсти. Постепенно, поддерживаемый стонами наслаждения, в ванной комнате номера-люкса восемнадцать ноль один расцвел цветок любви.

  Глава 8. Удивительный мир апокалипсиса

  И с каждым днём будущее кажется чуть мрачнее, а вот прошлое, со всей грязью, что там была, - светится всё ярче. (с)

  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ КРОВИ +8 - Уникальная печать клана Драэнэри, разработанная Вальтером Убером специально для усиления его членов. Может синхронизироваться с другими печатями. Статус: Основная печать. Руны: Сила; Ловкость; Стойкость; Выносливость.
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна силы - 35
  Руна ловкости - 40
  Руна стойкости - 52
  Руна выносливости - 35 (35)
  НАВЫКИ:
  СКОЛЬЖЕНИЕ +8 (активный)
  УДАР КРОВИ +8 (активный)
  ВЫСТРЕЛ КРОВИ +8 (активный)
  ИСКУССТВО КРОВИ +4 (активный)
  КРОВАВАЯ ЖАТВА +2 (активный)
  ВЗРЫВ ТРУПА +1 (активный)
  ОБЫСК (активный)
  ГЛАЗА ВОСПРИЯТИЯ (общий)
  ПРОБИВАНИЕ БРОНИ(общий)
  ГРАВИРОВКА(общий)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ РАЗУМА (пассивный) +7
  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ СТИХИИ (МОЛНИЯ - ОГОНЬ)+5 - Стандартная магическая печать высшего уровня. Может синхронизироваться с другими печатями. Статус: Вспомогательная печать. Руны: Стойкость; Преобразование магической энергии (Молния), (Взаимозамещение. Высвобождение энергии посредством магии крови); Преобразование магической энергии (Огонь). (Взаимозамещение. Высвобождение энергии посредством магии крови).
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна стойкости +12
  Руна преобразования магической энергии (Молния) - 15
  Руна преобразования магической энергии (Огонь) - 15
  НАВЫКИ:
  ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ РАЗРЯД +5 (активный)
  ЦЕПНАЯ МОЛНИЯ+5 (активный)
  ОГНЕННЫЙ ШАР+5 (активный)
  ОГНЕННАЯ СТЕНА+5 (активный)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ (МОЛНИЯ) +5 (пассивный)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ (ОГОНЬ) +5 (пассивный)
  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ ТРАНСФОРМАЦИИ+2 - Уникальное биологическое клеймо анимага. (Взаимозамещение. Преобразование организма носителя посредством высвобождения энергии магии крови). Статус: Вспомогательная печать. Руны: Сила; Ловкость; Выносливость.
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна силы + 15
  Руна ловкости +15
  Руна выносливости +15
  НАВЫКИ:
  ПРЕВРАЩЕНИЕ(активный) +2
  СТОЙКОСТЬ ТРАНСФОРМАЦИИ (пассивный) +2

  - Моя эволюция прошла успешно. А как у тебя? - Взглянув на свое меню Статуса, спросил у принцессы Малис.
  - Аналогично. Мои навыки стали на уровень сильнее. - Улыбнулась ему в ответ девушка.
  - Странно одно, вместе с навыками на несколько пунктов поднялись и показатели рун характеристик.
  - Так и должно быть, ведь ты использовал сразу три Кристалла эволюции. Мои параметры физической оболочки тоже немного выросли.
  - Если такой рост будет наблюдаться после каждого поднятия уровня, у нас совсем отпадет надобность в обычных кристаллах повышения характеристики.
  - Это вряд ли. Теперь, чтобы пройти эволюцию нам нужно использовать сразу шесть обычных или два улучшенных Кристалла эволюции. Не думаю, что встретить достойного босса, который в качестве трофея оставит нам Кристалл проэволюции в этих местах так просто. - Со скепсисом заметила Алиса.
  Первые лучи утреннего солнца, едва пробивающиеся через плотные тучи, сейчас как раз падали на ее снежно-белую кожу. После принятия ванной акт любви двух пробужденных продолжился уже в кровати. И лишь к середине ночи, с трудом отлипнув друг от друга, ребята решили использовать Кристаллы эволюции и повысить свои уровни.
  Естественно, вид обнаженного тела Алисы, безмятежно сидевшей на кровати, продолжал будоражить кровь Малиса, понемногу разжигая в парне новый огонь страсти.
  Благодаря их связи, девушка прекрасно знала, какой эффект эта маленькая уловка произвела на ее возлюбленного. Но менять свою позу она не собиралась. Наоборот, увидев, что демонстрация наконец-то дала нужный эффект, Алиса приподнялась на локтях и эротично выгнула свою идеальную спину.
  Такая поза заставила Малиса вздрогнуть. Парень в буквальном смысле едва не потерял над собой контроль.
  - Что-то этот Виктор к нам не спешит. Чем займемся до его прихода? - Подлила масла в огонь девушка.
  Если всю ночь она провела в своей темной ипостаси, то к утру, пройдя эволюцию, ее тело вернулось к образу принцессы. Магические знаки, покрывавшие более восьмидесяти процентов ее кожи, уже исчезли. А мальчишеское каре уступило место длинным золотистым локонам.
  Малис оказался загипнотизирован красотой Алисы. Он даже не ответил на ее вопрос, машинально протянув руку к лицу девушки. Долгий, полный страсти поцелуй плавно перетек в новый акт любви. Словно умирающие от жажды путники, случайно наткнувшиеся в пустыне на оазис, они долго не могли оторваться друг от друга. Теперь, когда к теплоте и нежности добавилась страсть, их отношения заиграли абсолютно новыми красками.
  Даже после того как они закончились наслаждаться друг другом и вновь облачились в свои повседневные одежды, Виктор все еще не появился. Чтобы не терять зря времени, ребята оставили для юноши записку на ресепшене, а сами вышли немного прогуляться по округе.
  
  Днем Новая Мекка не сильно отличалась от себя, варианта ночного города. По кривым, довольно тесным улочкам все так же бродили ее жители. Повсюду горели неоновые вывески, которые, казалось бы, не выключались ни на мгновенье даже в светлое время суток.
  - Откуда они берут столько электроэнергии? - Задался вопросом Малис, после того как ребята вышли на очередной перекресток.
  Здесь сразу в трех местах работали голографические проекторы. Два из них рекламировали крупные гильдии, а один предлагал скидку в двадцать процентов на установку первого биомеханического импланта. Конечно же, только сегодня, и только после прохождения полного обследования!
  - Понятия не имею. Там откуда я родом, вообще не было ничего подобного. - Пожала плечами Алиса.
  Как чересчур любознательной особе, ей, конечно же, хотелось поближе изучить все неизвестные технологии. Но из-за того что они находились в незнакомом городе, девушка пыталась держать себя в рамках приличия, лишь изредка бросая полные любопытства взгляды на заинтересовавшие ее предметы.
  Перекресток, на который они вышли, оказался довольно большим. Поток транспорта по обоим концам главной дороги, тянулся через него двумя сплошными линиями. И если в сторону выезда в основном ехали похожие на хаммер первой модели, бронированные автомобили с игроками. То в обратном направлении двигались грузовые фуры. По сравнению с главной дорогой, та улочка, по которой они добрались до этого перекрестка, казалась совсем уж крохотной.
  Решив не дожидаться зеленого сигнала светофора, Малис направился к ближайшему зданию. Парня заинтересовала его слишком уж выделяющаяся архитектура. Квадратный каменный фасад с небольшой башенкой сверху, которую венчал украшенный позолотой купол. Подобную конструкцию в России прошлого мог узнать любой ее житель.
  - Надо же, нужда в этих местах все еще не отпала. - Чуть слышно пробормотал бывший охотник, остановившись прямо перед входом.
  - Какое необычное здание. Малис, ты знаешь, что это за место? - Полюбопытствовала у него Алиса.
  - Конечно. Это храм, в котором прихожане молятся богу.
  - Какому богу? Тем высшим существам, что наблюдают за нами во время проведения ивентов? - Удивилась принцесса.
  Пытаясь осмыслить ответ своего возлюбленного, девушка задумчивым взглядом стала рассматривать фасад здания.
  - Понятия не имею… наверно единому. - Пожал плечами Малис. - Но это было раньше. Возможно, сейчас что-то изменилось.
  Во время ответа своей спутнице, взгляд парня неожиданно наткнулся на несколько обрамленных золотыми рамками портретов. Точнее ими являлись какие-то старые фотографии. Причем изображены на них были отнюдь не святые, а лица крайне узнаваемой наружности. Все они словно сошли с доски «Внимание! Розыск», которая висела раньше перед каждым отделением полиции.
  - А кто из них единый?
  Заметив, куда смотрит Малис, девушка тоже заинтересовалась фотографиями в рамках. Так как все они висели на стене вокруг входа в храм, заметить их было несложно.
  - Понятия не имею… - повторил свой прошлый ответ Малис. Эта сцена буквально вогнала парня в ступор.
  - Опа! Прихожане, да еще и так рано! Почему чахните у входа? Давайте заваливайте на огонек и пожертвуйте чего-нибудь. Мы как раз жрать хотим.
  Неожиданно из ступора Малиса вывел грубый женский голос. Посмотрев на вышедшую из дверей храма обладательницу этого голоса, парень тряхнул головой, решив, что это наваждение:
  - Реальность - нереальна!
  - Что ты там лопочешь, красавчик?! Не слышал чтоль запроса блаженной? Сестры завтракать желают, ёпть!
  - Но у нас нет никакой еды. - По-прежнему находясь в крайней степени удивления, ответил он.
  - Так сходи и купи! На другой стороне улицы есть ларек, где готовят классные пончики. Метнись кабаном и купи пару десятков штук. А потом вместе со своей кралей подваливай к храму! - С этими словами она достала откуда-то из-под своей рясы серебряную пластиковую карту, и кинула ее Малису. А потом быстро скрылась за дверью.
  - Любовь моя, по-моему, эта женщина приняла нас за кого-то другого? Я не понимаю ее акцента…
  - Это не акцент. - Наконец осознав, что здесь происходит, едва сдерживая смех, ответил своей партнерше Малис. - Ладно, пойдем исполним ее просьбу. Уж больно мне стало интересно узнать о местной религии.
  - Ага! - С энтузиазмом откликнулась на его предложение Алиса.
  Дождавшись зеленого сигнала светофора, парочка пробужденных перешла дорогу и купила в палатке напротив две дюжины пончиков с сахарной пудрой. После чего вернулась к храму. Осторожно поднявшись по ступеням Малис, стараясь лишний раз не глядеть на лица с фотографий, зашел внутрь здания.
  Внутри не оказалось никаких икон. Вместо них по стенам все так же были развешены фотографии бандитов. А у алтаря, там, где обычно находился крест, на котором был распят Иисус, стоял старенький телевизор с кассетным видеомагнитофоном. По нему шел сериал про братву.
  Рядом располагался стол, за которым сидели несколько так называемых монашек в рясах. Правда, рясы их больше походили на вечерние платья. Укороченные юбки и рукава, перекроенный фасон с декольте. В общем, по внешнему виду типичными монашками их назвать было никак нельзя.
  Мало того что эти женщины сидели и смотрели фильм про братву, так они еще и с самого утра выпивали! Причем что-то крайне дикое, судя по запаху. Зеленоватая жидкость в алюминиевых кружках явно была каким-то видом крепкого алкоголя.
  - О! А вот и мой быстрый олень с закусью вернулся. Так и будешь пялиться? Гони сюды пончики! - Резким голосом произнесла монашка.
  Отобрав у Малиса пакет с пончиками и пластиковую карту, которой он расплачивался с продавцом, она бросила его на центр стола.
  - Сестры налетай, ёпть. Зажор причалил.
  - Вот это маза!
  Опрокинув двести грамм алкоголя залпом и зажевав их пончиком, главная монашка окинула пару пробужденных нетрезвым взглядом и произнесла:
  - От души братуха! Церковь Блаженной эволюции не забудет вашей помощи. Да прибудет с вами благословение святых Коляна хмурого и Васи носорога!
  Посмотрев в том направлении, куда указывала монашка, ребята и правда увидели фотографию двух бритых наголо амбалов в малиновых пиджаках с лопатами. Внизу на фото была подпись: «Закладка первого камня».
  - Спасибо за благословение! Значит, в этом храме поклоняются Блаженной эволюции?
  - Ясен пень, мля. Кому ж еще после наступления апокалипсиса поклоняться?! Как совет нас сюда определил, чо бы восстановили религию для народа, так лямку здеся и тянем! Хорошо хоть на чердаке отыскали видеоруководства и кучу икон, которые припрятал живший здесь в старую эпоху батюшка. А то раньше совсем пустовало здание. Чо делать, как молитвы возносить Святой? Непонятки были. А терь во славу Владимирского централа балакаем по вечерам за жизнь. И вы заглядывайте на сходняк, иначе всевышние апостолы Святой эволюции не подсобят на следующей охоте. Вы ж пробужденные, ёпть?
  - Да.
  - Ну вот, значит благодать как вино с утра, просто необходима! Захаживайте обязательно и друзей тащите из команды, да чо бы с пожертвованиями обязательно!
  - Какими пожертвованиями? Жертвами что ли? - Удивилась Алиса.
  - Сама ты жертва, мля!
  «Как она меня сейчас назвала?» - мысленно поинтересовалась у своего спутника принцесса.
  «Не заводись, прикольно же!»
  А монашка тем временем продолжила:
  - Закуси какой-нить с собой возьмите. Или вы из тех, кто не закусывает? Так это тогда отдельная песня будет. У нас и таких хватает! Посоревнуетесь с ними под Вороваечек, ёпты. Только, чур, блевать за пределами храма божьего! Сестры с утра не будут за вами прибираться. Швабра и тряпка у нас имеются, а вот здоровье уже не позволяет. И ваще, хорош трындеть, заговорили меня окаянные!
  - Как скажете. Тогда до встречи. - Поспешил ретироваться парень.
  Увиденное в церкви настолько сильно шокировало его, что он пропустил мимо ушей большую часть смысла, заложенного монашкой в свою пламенную речь.
  - Что это вообще было? Они нас оскорбляли, приглашали на ужин или пытались завербовать в свою организацию? - Спросила у парня Алиса, когда они оказались на улице.
  - Самому бы знать. Странностей в этом мире хватает.
  Больше ничего интересного за время прогулки с ними не приключилось. Сделав круг по району, они заглянули на торговую площадь перед городскими воротами, чтобы поинтересоваться ценами на экипировку и продовольствие. А потом вернулись обратно в отель.
  - Господин Малис, госпожа Алиса, вас уже ожидают. - Сообщила им с ресепшена работница отеля, указывая на кресло у дальней стены холла. Сегодня это была девушка с огненно-рыжими волосами.
  Там, за стеклянным столиком, с чашечкой кофе расположился их новый знакомый Виктор.
  - Решили прогуляться с утра пораньше? - Пожимая руку Малису, спросил юноша.
  - Ага, даже успели ознакомиться с местной религией. - В шутку ответил бывший охотник.
  - Хех, это гордость нашего города! Нигде поблизости настоящего рабочего храма вы не найдете. В эпоху Системы эволюции вера народу просто необходима!
  Тот восторг, с которым Виктор принялся описывать их местную достопримечательность, снова сбил с мысли Малиса. Видимо этот юноша, как и все остальные жители Новой Мекки, были абсолютно уверены что так и должна выглядеть религия.
  «Не мне их судить. Некоторые других людей жрут или мертвым поклоняются. Бухать по вечерам под блатные песни и восхвалять бандитов-меценатов - не самый худший выбор…»
  Чтобы сильно не заморачиваться насчет сказанных торговцем слов, парень решил побыстрее сменить тему:
  - Давай ближе к делу. Где ты планируешь осуществить сделку?
  - Верно, бизнес в первую очередь, лирика потом. - Тут же ухватился за слова Малиса Виктор. - Предлагаю проехать к ближайшему магазину, принадлежащему нашей гильдии. Там, без посторонних глаз мы сможем оценить ваш товар и предложить за него справедливую цену.
  - Тогда чего же мы ждем? - С нетерпением задала вопрос Алиса.
  Подобные дела не сильно вдохновляли девушку. Если на чистоту, то попав в столь необычное место, принцессе хотелось побольше о нем узнать. Увидеть еще что-нибудь интересное, вроде храма с бухающими монахинями или торговой площади.
  - Следуйте за мной.
  Залпом допив свое кофе, Виктор направился к выходу из отеля. Ребята последовали за ним. Как только их компания показалась в дверях, к входу тут же подъехал черный автомобиль с просторным салоном.
  Что примечательно, это было первое авто легкового типа, рассчитанное не на перемещениях в пустоши, а на езду по городу. С длинным кузовом, отполированная до блеска, эта машина точно являлась предметом роскоши. Эдакий мини лимузин. Марка автомобиля показалась Малису незнакомой. А самым интересным было то, что она работала на электричестве. Проблемы человечества с горючим топливом в эпоху Системы эволюции казались налицо.
  Как только компания пробужденных разместилась в комфортабельном кожаном салоне, водитель тут же завел двигатель и авто плавно поехало в сторону центра. Откинув боковую панель, Виктор достал из мини бара стаканы и налил ребятам по паре глотков бренди. Отказываться от столь щедрого дара, да еще и побывав до этого в храме Святой эволюции, они не стали.
  - Итак, пока мы едем на место, расскажите подробнее о трофеях, которые вам удалось найти на складе в гнезде стрегов. - Деловым тоном заговорил юноша.
  Чуть-чуть помедлив с ответом, Малис пригубил терпкого напитка и блаженно выдохнул. Это был первый раз за очень долгое время, когда он пробовал хороший алкоголь.
  - Несколько ящиков железных болванок. Наверняка заготовки под какое-то производство. Кожаная и металлическая экипировка на игроков. Бластерные пистолеты, щиты, мечи, нейрошлемы. - Начал спокойно перечислять Малис.
  - Ох-хо-хо. Видимо до гнезда стрегов у вас было немало увлекательных встреч с враждебно настроенными фарм-группами. - От удивления Виктор аж закатил глаза. - Пусть смилостивится над их душами Святая эволюция!
  - С этим товаром будут проблемы? - Настороженно поинтересовался Малис.
  - Нет, конечно. Разве что реши вы сдать такую экипировку обычным перекупщикам. Вот тогда, взломав программное обеспечение нейрошлемов, эти умельцы обязательно бы доложили офицерам крупных гильдий о двух подозрительных людях, недавно появившихся в Новой Мекке.
  - Значит, мы с тобой удачно познакомились?! - Усмехнулся Малис.
  - Еще бы! Наша встреча была предопределена самой госпожой Фортуной!
  - Это хорошо. Тогда, возможно кроме вышеперечисленных товаров ваша гильдия купит и десять ящиков консервированной еды?
  - Сколько-сколько? - Чуть ли не крича, переспросил юноша-эмпат.
  - Десять. Тушенка, бобовые, компот. У нас много такого добра.
  - Консервы возьмем по двойной цене. Хоть среди хозяев жизни они мало ценятся, но вот обычные работяги и игроки из охотничьих гильдий часто питаются такой едой. Особенно когда приходится ночевать в пустоши.
  Потирая руки, Виктор уже предвкушал, какую прибыль сможет получить от реализации всей партии товара, купленного у своих спасителей. Алчный блеск в его глазах заставил Малиса и его спутницу еще раз усмехнуться.
  Через пару секунд юноша успокоился, взяв себя в руки и продолжил:
  - Но это ведь не весь товар? Помнится, мы с вами разговаривали о кристаллах повышения характеристик. Наверняка столь высокоуровневым пробужденным как вы обитающая возле города мелочь не дропает ничего стоящего?!
  - Твоя правда, этого добра у нас тоже навалом. - Сделав новый глоток из бокала, отстраненно сказал Малис.
  - Какие характеристики они повышают?
  - Семь десятков кристаллов на повышение Выносливости, со Стрегов. И еще некоторое количество на стойкость с монстров Пещер забвения.
  - Хм, будто целый клад нашел… - задумчиво произнес Виктор. - Жаль только что все они низшей категории. Но другие вы бы и не продали. Все кристаллы тоже купим по двойной цене, если брать за мерило ту, которую предлагают в обменниках перекупщики.
  Тем временем, пока ребята вели между собой оживленную беседу, автомобиль проехал несколько перекрестков по главной дороге и свернул на менее оживленную улицу, остановившись около четырехэтажного здания. Весь его фасад был буквально увешан неоновыми вывесками, рекламирующими различные товары. Помимо этого, ночью здание подсвечивалось снизу десятком прожекторов, вмонтированных прямо в тротуарную плитку.
  Выбравшись из салона, Малис с интересом осмотрел принадлежащий гильдии Виктора торговый центр и поинтересовался:
  - Где ваш город берет столько электроэнергии? Куда не плюнь, обязательно попадешь, если не в неоновую вывеску, так голографическую рекламу!
  - Так из теплоэлектростанций. У нас их целых пять. Каждая может перерабатывать до тонны биоматериала в день.
  - В смысле биоматериала? - Переспросил парень.
  - Ну, зомбаков, тела которых в пустошах собирают специальные охотничьи бригады. Что, там, откуда вы родом даже такой технологии не осталось? С них, кстати, не только энергия получается. У некоторых особенно сильных шатунов, как и у монстров в телах образуются кристаллы повышения характеристик. - Недоумевая склонил голову на бок Виктор.
  - Не, у нас по старинке, грелись дровами и углем. - Попытался съехать с темы Малис.
  - Бедные вы, совсем цивилизации не видели, получается.
  - Видеть то видели. Вот только на пользу некоторым она не идет. - Указал на проходящего мимо человека парень. По внешнему виду он был больше похож на какого-то футуристического киборга. - Пока вы тут трупов сжигаете да железяками заменяете конечности, мы сражаемся с монстрами и прокачиваем собственные характеристики.
  - Каждому свое… - пожал плечами в ответ Виктор. - Что ж, прошу за мной.
  С этими словами юноша-эмпат направился к дверям на фотоэлементах, ведущим внутрь торгового центра.

* * *

  - Да что ж это за ивент такой?! Босс вы уверены, что он проходится в одну фарм-группу игроков-профессионалов? - С опаской озираясь по сторонам, спросил новичок.
  - Все старшие, кто продвинулся в ранге до Элиты гильдии, зачищали Пещеры забвения одной группой. При этом у них в составе не было пробужденных, в то время как у нас есть Азамат. - Кивнул лидер на худощавого парня, шедшего в центре группы.
  Казалось, что даже кожаная экипировка, которая должна плотно облегать тело стрелка, на нем смотрелась чересчур мешковато. В прошлом рейде, когда фарм-группа Воли Аллаха занималась зачисткой пустошей от шатунов, им повезло наткнуться на логово монстров-волков, с главаря которых упал Кристалл эволюции. Так как смертельный выстрел, убивший монстра, принадлежал Азамату, то по закону гильдии о распределении трофеев, и добыча с главаря досталась ему.
  Пройдя эволюцию, парень получил способность поддержки. Она заключалась в усилении физических характеристик других игроков. На радостях лидер этой фарм-группы решил пройти испытание, чтобы повысить ранг своих подчиненных до Элиты. Это бы позволило им перейти от охоты на шатунов в окрестностях Мега Сити, к более сложным, а значит прибыльным рейдам.
  Ему уже до чертиков надоела однообразная охота в пустоши на зомби. А от запаха, распространяющегося внутри зоны реактора теплоэлектростанции, мужчину выворачивало наизнанку. Но ему приходилось это терпеть, ведь только там, на пункте приема биологической массы осуществлялся расчет с добывающими фарм-группами. Словно издеваясь над поставщиками тел шатунов, владелец ТЭЦ установил его прямо в зоне сжигания.
  Так что когда в их отряде появился пробужденный, лидер этой команды практически не раздумывал. Отправившись в штаб-квартиру гильдии, он встретился со своим куратором и получил у него разрешение на прохождение испытания.
  Членам Воли Аллаха без труда удалось пройти через заполненный духами коридор и выйти к центральной пещере. Там они увидели гигантскую пентаграмму и множество высоких столбов, окружавших ее. Благодаря гайду по прохождению этого ивента, написанному старшими товарищами из гильдии, они успешно зачищали участок за участком, последовательно зажигая руны на конце лучей пентаграммы.
  За это действие тоже отвечал Азамат. В отличие от гильдий Красный апокалипсис и Лефортово, они знали, что этот ивент в принципе невозможно пройти без пробужденного в группе. Именно его магическая энергия являлась катализатором, который был способен вызвать босса.
  В противном случае, зачистив пещеры от населявших их духов, ребятам пришлось бы искать выход и ждать обновления ивента. Таким способом получали свое повышение большинство групп Воли Аллаха. Но, как и в рядах других крупных гильдий, у них так же имелись несколько пробужденных. Благодаря их действиям и удалось написать этот гайд.
  - Сейчас начнется! Азамат, обнови Укрепление на танках! Стрелки десять шагов назад. Займите позицию за ближайшей колонной. Открывать огонь строго по моей команде! - Командным голосом раздавал приказы лидер группы.
  В это мгновение последняя активировавшаяся руна пентаграммы соединилась с остальными символами и они начали создавать магический ураган, из которого должен был родиться босс ивента. Духи из других коридоров, отрывисто завывая, спешили соединиться между собой и образовать тело монстра. Глядя на эту картину, даже у прошедших огонь и воду игроков фарм-группы Воли Аллаха тряслись поджилки. Ведь в их вое по-прежнему была заложена ментальная магия.
  И только один странный дух, тело которого горело голубым светом жизненной энергии, не спешил присоединиться к этому хороводу смерти. Взгляд его зеленых глаз был наполнен алчностью. Наблюдая за творящейся в зале вакханалией, он выжидал удобного момента, чтобы напасть. И вот сейчас, пока босс только начал образовываться, удобный случай как раз подвернулся.
  Облетев по большому радиусу пентаграмму, он зашел прямо в тыл стрелкам и запустил свои длинные костлявые руки в тело одного из них. Из-за грохота, который создавал набиравший силу ураган, остальные члены группы не заметили ничего странного. Опомнились они лишь тогда, когда высушенное тело их товарища упало на каменный пол пещеры, а дух принялся за следующего игрока.
  Мгновенно в рядах стрелков началась паника. Увидев, что странный дух «доедает» второго их товарища, они побежали к танкам, ища у них защиты. Некоторые пытались стрелять в духа. Но тот никак не реагировал на их атаки. Словно у него к ним был иммунитет.
  Поглотив множество духов в Пещерах забвения, этот монстр уже давно превзошел уровнем всех остальных обитателей пещер. Чтобы развиваться дальше, ему нужны были человеческие жертвы. И сейчас, когда, наконец, этот день настал, отпускать никого из них он точно не собирался.
  ГУУООО
  Завыл дух. Ментальная атака, вложенная в этот вой оказалась настолько сильна, что даже защитные наушники, разработанные специально для борьбы с такого рода монстрами, не смогли защитить членов фарм-группы от нее.
  Зажатые между гигантским смерчем из магической энергии и странным духом, игроки из Воли Аллаха оказались обречены. Они могли лишь со страхом в глазах наблюдать за тем как один за другим, их товарищи по группе погибают в длинных костлявых лапах духа, тело которого горело голубым огнем жизни.
  К тому моменту, когда образование босса ивента завершилось, в живых не осталось ни одного человека. А среди их высушенных мумий парил один единственный дух. Теперь его алчный взгляд был устремлен на только что появившегося огромного монстра.
  - Силаааа! - Завыл Лешек, бросаясь на свою новую жертву.

  Глава 9. Веселье в баре

  Вечные каникулы - хорошее определение ада. (с)

  - Господин Виктор, подлинность и качество товара соответствуют заявленным. - Отчитался перед юношей-эмпатом работник склада.
  - Отлично. Спасибо за работу Вениамин Григорьевич.
  - Пустое господин Виктор, все рад сотрудничеству с головным офисом. - Улыбнулся мужчина.
  Пожав ему руку, сотрудник торговой гильдии направился к паре пробужденных, которым до недавнего времени и принадлежало оцениваемое добро.
  - Возьмите эту карту. На ней двести девяносто тысяч денежных единиц. Плюс к этому, как и обещал, я подготовил для вас подарки.
  Вместе с картой, Виктор передал Малису и Алисе две фиолетовые коробочки. Раньше в такие запаковывали ювелирные изделия. Но открыв их, ребята смогли убедиться, что вместо бесполезных в эпоху апокалипсиса безделушек, внутри находились гаджеты в виде часов. Точно такие же, какие носил сотрудник гильдии.
  - Коммуникаторы S5000. Последняя модель. Приложение Карты теперь дополнительно показывает уровень опасности любой запрашиваемой локации, а так же обитающих там монстров и других существ. В базе данных сервера уже находится около трех сотен различных локаций, до которых смогли дотянуться руки игроков Новой Мекки. К тому же благодаря связям торговой гильдии во внешнем мире, мы имеем доступ и к информации за пределами зоны влияния города. Даже у меня еще такого нет. - С гордостью произнес Виктор.
  - Спасибо. - Скупо поблагодарил его Малис.
  Алиса так и вовсе просто кивнула ему в знак любезности, и с любопытством начала копаться в меню приблуды. Тем же самым занялся и ее спутник. Одев часы на руку, он включил их и быстро создал новый аккаунт. Как только связь с виртуальной сетью Новой Мекки была установлена, он запустил приложение Виртбанк и, отсканировав карту, убедился, что на ней находится указанная Виктором сумма.
  - Все в порядке? - Поинтересовался с любопытством наблюдавший за действиями пробужденных эмпат.
  Решив еще раз испытать защиту от ментальной магии своих новых знакомых, он попытался просканировать их чувства, но снова наткнулся на глухую стену. Даже изучая что-то новое, они не забывали о своей обороне.
  - Да, цена и подарки нас устраивают. Были рады с тобой сотрудничать. - Сказал Малис, после того как отправил банковскую карту в свой инвентарь.
  - В обоих гаджетах уже записан мой прямой адрес. Если захотите снова посотрудничать или вам понадобится моя помощь, звоните или пишите на него. Отвечу сразу, как только смогу.
  После совершения сделки, Виктор подвез их обратно к отелю. Как оказалось, стоимость номера, забронированного юношей, составляла почти двадцать тысяч денежных единиц в сутки. С учетом того что пончики для «монашек» обошлись им всего в сто двадцать денежных единиц, тратить такую сумму на проживание они были не готовы. Слишком расточительно. Особенно для бывших жильцов Особняка кошмаров, привыкших к походным условиям и ненормальным соседям.
  Но и съезжать из отеля «Караван-сарай» они не собирались. Воспользовавшись блатом от Виктора, пара пробужденных сняла на несколько дней обычный номер на втором этаже. Никаких излишков, только двуспальная кровать и уборная с ванной.
  Разобравшись с жильем, ребята снова решили погулять по городу, выбрав теперь противоположное церкви Святой эволюции направление. Улицы в этом районе оказались еще более узкими и извилистыми. В основном с односторонним движением. Но это не мешало назойливой неоновой рекламе продолжать врезаться в зону обзора пробужденных. Наоборот, ее интенсивность увеличилась. И это несмотря на светлое время суток.
  Погуляв немного по городу, они зашли в несколько магазинов, чтобы поближе ознакомиться с достижениями современной науки и техники. В плане экипировки на игроков, все оказалось довольно печально. Она вся была Бронзового ранга. Что Малис, что Алиса, с одинаковым скепсисом во взгляде смотрели на витрины, где располагался товар.
  В противоположность экипировке, мастерская биоимплантов, в которую они зашли после, сумела их изрядно удивить. Как оказалось, здесь за относительно недорогую цену, можно было заменить практически любой орган или конечность на биомеханический аналог. Косметические импланты, импланты для сражения, импланты увеличивающие интенсивность мозговой деятельности.
  За последние три с половиной десятилетия прогресс этой отрасли опередил все остальные. Этому сильно способствовало отставание обычных игроков от монстров и пробужденных в плане физики и способностей к сражению. Без подобных приблуд люди бы уже давно вымерли как вид, уступив положение доминирующей расы на планете пробужденным и мифическим существам.
  - Так нас в этом мире все же не считают за людей. - Подвела итог их познавательной экскурсии по мастерской Алиса.
  - На этот счет идут споры. Расизм у человеческой расы в буквальном смысле закодирован на генном уровне. Всех кто отличается от них хоть на чуть-чуть, они готовы наречь выродками, неполноценными или биомусором. Но это лишь прикрытие, по существу они просто боятся нас и завидуют нашей силе.
  Его ответ Алиса никак не прокомментировала. Взяв под руку своего возлюбленного, она с улыбкой прижалась к нему, демонстрируя свои чувства.
  «Все верно, пока мы есть друг у друга, плевать на остальной мир»
  «Ага»
  На обратном пути, когда уже начало темнеть, ребята решили посетить одну из встретившихся им на пути забегаловок и попробовать еды, которой питаются обычные игроки. Эту идею предложила Алиса. Как невероятно любопытной молодой барышне, ей было очень интересно все новое. Вкусовых ощущений это касалось в первую очередь..
  Зайдя в двери, пробужденные попали в широкое помещение с приглушенным светом. Обилие обычных пластиковых столов и стульев, залитый бетоном пол, а так же отсутствие какого-либо встречающего говорило о том, что вряд ли сюда захаживает городская элита.
  
  В данный момент заняты были всего несколько столиков. Выбрав себе тот, который располагался у дальней, ребята присели за него и стали ждать официанта. Уже через несколько секунд к ним подошла молодая девушка. Судя по ее кукольной внешности, эта официантка, так же как и работницы отеля, не брезговала повышать свою привлекательность с помощью имплантов и пластических операций. Хотя, ее внешность выглядела гораздо дешевле внешности работниц «Караван-сарая».
  Улыбнувшись, она передала Малису и его спутнице два тонких, словно лист бумаги планшета.
  - Добро пожаловать. Вот меню, после того как выберете что-то понравившееся, нажмите кнопку «Заказать» и блюдо добавится в корзину. После этого вы сможете оплатить его при помощи сканера располагающегося внизу устройства. Как только оплата пройдет, на экране появится номер вашего заказа со списком всех позиций и временем ожидания. Все ли понятно уважаемым гостям?
  Произнеся последнее предложение, девушка снова улыбнулась и слегка наклонила тело, демонстрируя Малису едва не вывалившиеся из глубокого декольте прелести. Что сразу же вызвало недовольство его спутницы. Увидев столь наглый подкат к своему возлюбленному, принцесса едва сдержалась, чтобы не атаковать наглую куклу.
  - Да, нам все понятно.
  Несмотря на то, что парень никак не отреагировал на ее демонстрацию, официантка продолжила улыбаться.
  - Хорошо, тогда буду с нетерпением ждать вашего заказа. - Заигрывающим тоном произнесла она, и прошествовала обратно на кухню, виляя аппетитными бедрами.
  Заметив, каким взглядом на официантку смотрит принцесса, Малис улыбнулся и взял ее за руку.
  - Солнце, она не стоит твоих переживаний.
  - Ты прав, прости.
  Слова парня помогли вернуть Алисе хорошее расположение духа, и они занялись выбором блюд. На удивление, в столь неприметной забегаловке оказался довольно большой выбор позиций в меню.
  Там были представлены несколько видов холодных и горячих закусок под алкоголь, салаты, вторые блюда и даже пара видов супов, включая борщ. Его-то Малис и заказал в первую очередь. А так же порекомендовал это блюдо Алисе. На второе парень решил взять пельмени. В сноске было написано, что для начинки использовалось мясо Штурм-быка. Это пояснение заинтересовало Малиса.
  «Насколько сильно его мясо отличается от говядины?»
  Для аперитива Малис попросил принести им по пятьдесят грамм водки и бутерброды с салом. Сало естественно было все того же Штурм-быка. Но когда откровенно ведущая себя официантка принесла первую позицию из заказа, оказалось что ничем от обычного свиного по вкусу оно не отличается. Тот же жир с мясными прожилками. Хотя, возможно так говорил лишь неизбалованный подобными изысками вкус Малиса, а настоящие профи в поедании этого продукта нашли бы в нем массу отличий.
  - Напиток достаточно крепкий, так что пить его надо залпом. - Посоветовал своей спутнице Малис.
  Чтобы показать на собственном примере как его пить, парень взял в одну руку бутерброд с салом, а во вторую рюмку. Шумно выдохнув, он опрокинул в рот горячительный напиток и сразу же закусил его бутербродом.
  Алиса повторила все в точности за ним. Как только бесцветная жидкость попала к девушке в рот, ее глаза моментально расширились и немного увлажнились. Принцесса даже закусывать не стала, настолько удивил ее этот иноземный напиток. Естественно, что в свою бытность жильцом Особняка кошмаров она ничего подобного не пробовала.
  - Ого, как будоражит! И тело согревает! Хочу еще! - Уже через несколько секунд заявила она.
  - Водка довольно крепкий напиток. Даже наши тела с прокачанной Стойкостью вряд ли выдержат большой объем алкоголя.
  Предупредив девушку, Малис снова полез в планшет и дозаказал литровую бутылку этого горячительного напитка. Когда принесли борщ, в них с принцессой уже сидела большая ее часть. Несмотря на то, что экспертами в деле выпивки ни парень, ни его спутница не были, благодаря телам пробужденных, от такого количества водки они лишь немного опьянели.
  Щечки Алисы слегка порозовели, что придавало девушке еще большего шарма, а глаза начали блестеть озорными огоньками. Видно было, что исконно русскому напитку удалось пробить барьер, создаваемый в ее организме характеристикой Стойкость.
  К тому моменту, когда появилась официантка с пельменями, Малис и принцесса приговаривали уже вторую литровую бутылку. Все посетители забегаловки смотрели на парочку пробужденных с широко открытыми глазами. На их лицах читалось неподдельное удивление.
  Особенно, когда они видели, как хрупкая на вид девушка-подросток опрокидывает в себя одну стопку водки за одной. Ее жилистого телосложения спутник ни на мгновение не отставал от принцессы. Вместе они казались какой-то невероятной командой экспертов-выпивох.
  Пробужденные не могли знать, что местную водку делают путем разбавления обычного этилового спирта. Причем из-за разных пропорций крепость напитка порой переваливала за пятьдесят пять градусов.
  На людей выпивающих так каждый день эти ребята похожи не были, а потому посетители быстро смекнули, что к ним на огонек заглянули пробужденные. Этот слух быстро разнесся по кварталу, и уже вскоре в забегаловке не осталось свободных столиков от зевак, решивших посмотреть на то, как фестивалят сверхлюди. Ведь обычно в такие места пробужденные никогда не заглядывали.
  Когда совсем стемнело, в бар завалилась компания одетых в кожаную экипировку охотников на шатунов. Они как раз вернулись с очередного рейда и, сдав на пункт приема ТЭЦ две с половиной тонны «материала», желали отдохнуть после трудового дня.
  - Опача, а что это у нас здесь за аншлаг? - Удивленно произнес их главарь.
  - Что уставились?! Свалили в ужасе! Или вам помочь? - Рявкнул на нескольких сидевших за ближайшим столиком людей его дружок,
  Те естественно, чтобы не провоцировать охотников, решили по-быстрому ретироваться.
  - Ну где тебя носит шлюха? Или мне до утра ждать меню? Не видите, что ровные пацаны решили отдохнуть?! - Продолжал противным, слегка писклявым голосом выделываться главарь.
  Его поведение напомнило Малису старую эпоху. Именно так вели себя и выражались люди, которых в простонародье называли гопотой. Хотя в последнее время они больше напоминали клоунов. Особенно если вспомнить, сколько в сети ходило мемов про это быдло.
  Решив не обращать внимания на обновившийся контингент забегаловки, Малис продолжил спокойно общаться с Алисой. А быдло-игроки тем временем бахнули по нескольку стопок водки и, закусив мясом Штурм-быка, начали искать себе веселья.
  Естественно, источником веселья для подобных особо одаренных среди слаборазвитых, стали придирки к другим посетителям заведения. В итоге их поведение привело к большой драке, в которой поучаствовали все члены команды охотников на шатунов.
  Перевернув полкафе под безучастным взглядом появившегося откуда-то из технического помещения хозяина забегаловки, гопота уселась обратно за свой столик и накатила еще водки.
  - Ух ты, какая краля! Все пацаны, я нашел себе развлечение на ночь!
  Когда главарь гопоты говорил эти слова, он специально повысил тон своего голоса так, чтобы его могли услышать все находящиеся в помещении посетители заведения.
  До пары мирно выпивающих пробужденных его слова тоже дошли. Но они их проигнорировали. Со стороны казалось, будто бы эти люди создали вокруг себя какой-то свой мирок, и для них вообще не существовало никого постороннего.
  Такой игнор сильно ударил по гордости главаря охотничьей команды. Взяв с собой пару друганов покрепче, он нетрезвой походкой направился прямиком к сидевшим за дальним столиком ребятам.
  - Слышь малый, сдрыстни отсюда в ужасе. Этот авторитет желает зазнакомиться с твоей кралей.
  Подняв взгляд своих глаз на подошедших мужиков, Алиса нахмурилась. По большей части она не поняла сказанных главарем слов, но судя по настрою людей, пришли они суда явно не с добрыми намерениями. Ударивший в голову алкоголь уже немного затуманил ее разум, делая девушку менее сдержанной. Внезапно принцессе захотелось достать свою косу и покромсать всех этих ублюдков, которые мешают ей развлекаться с любимым на тысячи мелких кусочков.
  - Не стоит кипятиться солнце. Это всего лишь стайка неотесанных обезьян. Они способны только обижать слабых и не стоят твоего внимания. - Спокойно произнес Малис.
  - Как скажешь. - Тут же улыбнулась ему девушка.
  Созданный парочкой розовый мир снова начал окружать ребят. Такого допустить гопота, конечно же, не могла.
  - Че ты там вякнул дрыщ? - Надевая на руку кастет, возмутился главарь охотников.
  - Именно то, что ты услышал.
  После этих слов, Малис наконец-то поднялся со стула, и развернувшись к гопоте, посмотрел на их главаря. От взгляда его налившихся кровью глаз тот даже сделал шаг назад, но было уже поздно
  - Пробужденный!
  Только это слово успело вырваться из его рта, ведь в следующую секунду тело главаря уже выбивало собой входную дверь. От одного простого удара мужик пролетел через все помещение закусочной и пулей вышмыгнул на улицу. Через мгновение его примеру последовали и два дружка, которых он взял с собой в качестве поддержки.
  - Тебе просто так это с рук не сойдет! - Видя весь этот беспредел, закричал кто-то из оставшихся за столиком гопников. Быстро собрав заказанную еду и спиртное, они поспешили на выход.
  Видя эту сцену, Малис весело рассмеялся:
  - С виду настолько суровые и брутальные мужики. А получив лишь малое сопротивление, сразу же убегаете, поджав хвост, словно шелудивые псы.
  - Наша команда подчиняется напрямую офицеру Красного апокалипсиса! Подождите и увидите, кто будет смеяться последним! - Выкрикнул ему в ответ член гоп-бригады.
  Когда охотники на шатунов покинули забегаловку, сразу же оживился хозяин заведения:
  - Так, вынужден сообщить вам, уважаемые посетители, что на сегодня мы закрываемся.
  На его слова, сидевшие в зале люди, разразились фразами протеста:
  - Это с чего бы?!
  - Я только заказал свой ужин!
  - Вы же работаете до последнего посетителя?
  А Малис тем временем, вернувшись за столик, наколол на вилку очередной пельмешек и отправил его к себе в рот.
  - Видишь, те мужики не стоили твоего внимания.
  - Верно. Но они обещали вернуться с нашими старыми знакомыми. Мне бы не хотелось остаться здесь подольше. - Хитро взглянув на своего партнера, улыбнулась ему в ответ Алиса.
  - Сейчас исправим. - Сказал Малис и снова применил элемент частичного образа. - Когда они тут беспределили ты им и слова против не сказал. А сейчас решил выгнать своих посетителей на улицу. Ты кого больше боишься, их или меня?
  В качестве бонуса к последней фразе, Малис снова позволил своим глазам стать красными. Поймав взгляд парня, мужичок попятился назад и чуть не упал. После чего быстро скрылся в подсобном помещении, решив оставить разборки с большой гильдией на совесть этих пробужденных.
  В случае чего он всегда мог вызвать полицию. Правда, так как ее функции выполняла другая большая гильдия, вряд ли те пойдут на конфликт с Красным апокалипсисом. А потому достанется лишь этим пробужденным. Но и их не станут сильно наказывать, ведь от таких людей может быть слишком много проблем, если они выйдут из себя. Так что в любом случае крайним останется именно он.
  Примерно через полчаса тишины и спокойствия, в забегаловке снова появились игроки. Эта бригада сильно отличалась от гоп-компании охотников на шатунов. Все как на подбор в экипировке Бронзового ранга и с нейрошлемами на головах.
  - Уважаемые, не могли бы вы уделить мне немного вашего времени. Чтобы не тревожить других посетителей этого достойного заведения, прошу выйти со мной на улицу и поговорить там. - Сняв шлем, вежливым, но при том властным голосом произнес мужчина средних лет.
  Судя по экипировке из синтетических материалов и двух пистолетов, висевших у него в кобуре на поясе, он явно был стрелком. Сражаться в тесном помещении, да еще и с двумя пробужденными неизвестной силы, этот офицер явно не собирался.
  - С чего бы нам тебя слушать? - Окинув его ленивым взглядом, спокойно поинтересовался Малис.
  - А с того что я являюсь одним из офицеров гильдии Красный апокалипсис. И все в этой районе знают, что группа охотников, на которую вы напали, ходит подомной.
  - Мы напали? То есть ты позволяешь своим шестеркам заявляться в любые заведения и делать все, что им вздумается?
  Слова Малиса смогли выбить офицера из равновесия. Теперь в его словах отражалась лишь неприкрытая угроза и полутона презрения:
  - Они здесь живут и каждый день рискуют своими жизнями, чтобы добывать биотопливо для ТЭЦ. Таким людям свойственно желание отдохнуть и немного расслабиться после рабочего дня. А так же позволительны некоторые вольности. А вот вас я не знаю. Явно вы оба - птицы залетные, и не ведающие местных порядков. Если я захочу втоптать тебя в говно, я втопчу, потому что это мой город. Если я лично, или кто-то из моих подчиненных захочет взять на ночь твою подругу поразвлечься, мы сделаем это. Потому что в этом городе закон - это МЫ.
  После слов офицера Красного апокалипсиса терпение Алисы лопнуло. Едва сдерживая свою злость, принцесса лукаво улыбнулась Малису и произнесла:
  - Любовь моя, позволь мне самой разобраться с этими нахалами.
  - Как пожелаешь. - Видя, что девушку уже не остановить, Малис лишь кивнул ей в ответ, и подцепил на вилку новый пельмешек.
  - Ну что ж, пройдемте на улицу, и я выслушаю все, что вы хотели нам сказать.
  - О, а у бабы то в отличие от этого дрыща есть яйца! - Произнес кто-то из сопровождавших офицера бойцов.
  - Уважаю. Не волнуйся парниша, через часик вернем ее тебе. Если конечно она того захочет сама. - Отшутился офицер.
  Он не верил что один пробужденный, тем более столь хрупкого телосложения, сможет им что-то сделать. Ведь с собой он привел группу из десяти опытных воинов гильдии, которые побывали ни в одной сотне схваток, как с монстрами, так и с мифическими существами.
  - Ох-хо-хо!
  - Какая девчуля!
  - Командир, у нас сегодня праздник?
  - Конечно праздник, ребятки. - Вместо офицера, ответила на вопрос одного из рыцарей в латах Алиса. - Пойдемте в тот переулок, подальше от глаз зевак и я покажу вам небо в алмазах.
  Естественно собравшиеся здесь игроки понимали, чего именно хочет сделать девушка. Но они не боялись драки с ней. Их опыт подсказывал, что никаких серьезных проблем эта выглядящая как принцесса малышка создать не сможет.
  Завернув за угол, Алиса мгновенно сменила форму. Ее платье преобразилось в кожаный комбинезон. Длинные золотые кудри стали темным мальчишеским каре, а кожу покрыли черные как смоль рунные татуировки.
  - Ну что, готовы развлечься?! - С ухмылкой произнесла она.
  На ее теле тут же материализовались проклятые предметы. Диадема на голове, браслеты на руках и черно-золотая коса в качестве оружия. Все они излучали в окружающее пространство видимую даже невооруженным глазом магическую энергию атрибута тьмы.
  - Повелитель боли! - Выкрикнула Алиса одно из своих проклятий.
  Мгновенно сформировавшаяся на кончике ее косы тьма пулей выстрелила в мужчин из Красного апокалипсиса, делая их неспособными хоть к какому-то сопротивлению.
  - Ааааа.
  Громко закричали игроки. Лишь одного из них не коснулся навык девушки. И этим человеком был главарь. Достав свои пистолеты, он несколько раз выстрелил в Алису, но ее тело вдруг стало бесплотным, и его атака не удалась.
  Если бы он заранее переключил бластер в режим борьбы с бесплотными монстрами, тогда бы у него еще был шанс продержаться на пару секунд подольше. Но случиться этому, было не суждено.
  Появившись рядом с офицером, Алиса схватила его за шкирку и бросила себе под ноги:
  - Ненавижу, когда кто-то оскорбляет моего возлюбленного. Всем таким людям имеет место быть лишь один приговор - смерть! Причем просто так умереть я тебе не дам. Ты будешь страдать за свои слова! Страдать очень долго, пока окончательно не загнешься. А если из твоей недоорганизации придут еще люди и оскорбят моего Малиса. Я убью и их! Если потребуется, от всего города камня на камне не оставлю.
  Невероятно жестокие слова девушки, еще пару секунд назад казавшейся манерной и очень воспитанной принцессой, буквально изнутри разъедали психику офицера гильдии Красный апокалипсис. Ведь вместе с ними она применила второй свой навык - Повелитель разума. Впиваясь в мозг раскаленными иглами, они убивали в мужчине всякую борьбу к сопротивлению, полностью лишая разума. Делая из него просто дурачка.
  Но и на этом месть Алисы за сказанное им не закончилась. Перерезав ремень на штанах мужчины, она одним взмахом лишила его хозяйства.
  Схватившись за обрубок, офицер взвыл нечеловеческим голосом. Но девушка даже не посмотрела в его сторону. Вместо этого она подошла к задебафанным по самое не могу членам его отряда и поочереди перерезала каждому горло. А после раздела их, отправив в свой инвентарь экипировку этих игроков. Не удостоился такой чести лишь офицер, продолжавший подвывать, держась за свой пах.
  - Вот так-то лучше. - Снова улыбнувшись, Алиса вернула себе образ принцессы и поспешила обратно к Малису. Ведь этот интересный вечер все еще не закончился. Девушке хотелось перед отправлением в сторону отеля выпить еще пару стопок этой чудесной огненной воды, которая так хорошо умела повышать настроение.

  Глава 10. Защита города

  Опыт учит нас, что случается всегда неожиданное. (с)

  «ВНИМАНИЕ! НАЧИНАЕТСЯ ИВЕНТ: НАШЕСТВИЕ НЕМЕРТВЫХ»
  «ЛОКАЦИЯ: НОВАЯ МЕККА. СЛОЖНОСТЬ: ВЫСОКАЯ. ЗАДАЧА: ЗАЩИТА ГОРОДА ОТ ОРДЫ НЕМЕРТВЫХ. ВЕРОЯТНОСТЬ ВЫПАДЕНИЯ ТРОФЕЕВ: СТАНДАРТНАЯ. НАГРАДА: ВАРИАТИВНО, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ КАЧЕСТВА ПРОХОЖДЕНИЯ ИВЕНТА И СТЕПЕНИ УДОВЛЕТВОРЕННОСТИ ЗРИТЕЛЕЙ. КОЛИЧЕСТВО МИНИ БОССОВ ЛОКАЦИИ: 44; КОЛИЧЕСТВО БОССОВ ЛОКАЦИИ: 1»
  - Любовь моя, тебе тоже пришло системное уведомление о новом ивенте? - Зевнув поинтересовалась принцесса.
  Сонно потянувшись, она привстала на кровати и начала сосредоточенно вчитываться в сообщение. Открыв глаза, Малис наткнулся на эту картину и невольно вздрогнул. Его рука автоматически направилась к талии девушки и притянула ее хрупкое с виду тело к себе.
  - Ой. - Вскрикнула от неожиданности Алиса.
  - Ты ведь тоже чувствуешь, словно пришла в зоопарк, чтобы полюбоваться различными диковинками? - Полушепотом спросил Малис. После того как девушка расслабилась в его объятиях и кивнула, он продолжил. - Так зачем нам защищать его? Разве мы не достаточно сражались в последнее время?
  - Ты прав, достаточно. Один ивент можно и пропустить, от этого ничего не изменится.
  Приблизившись к лицу Малиса, принцесса поцеловала его. Их объятия стали крепче, а в сердцах снова начал разгораться пожар страсти. Но сегодня утром акту близости не суждено было случиться. Созданный ребятами розовый мирок разрушило новое системное уведомление.
  Появившись прямо перед взором Малиса, оно испускало ярко-красный свет. Увидев вблизи эти краски, парень даже на секунду подумал, что снова попал в Особняк кошмаров. Ведь именно таким цветом окрашивалось сообщение о наступлении ночи.
  «КАРДИНАЛ МАРИОНЕТОК НЕДОВОЛЕН ВАШИМ ВЫБОРОМ. ЗА УЧАСТИЕ В ИВЕНТЕ ОН ОБЕЩАЕТ ЩЕДРУЮ НАГРАДУ: КРИСТАЛЛ ПРОЭВОЛЮЦИИ Х4»
  - Видимо высоким зрителям очень хочется снова увидеть в деле наш дуэт. - Рассмеявшись, произнесла Алиса.
  Из-за их связи, она могла беспрепятственно проникать в разум Малиса. Точно так же связь работала и в обратном направлении. У этой парочки никогда не было и не могло быть друг от друга секретов. Одно сердце. Одна жизнь на двоих. В моменты близости слияние их разумов достигало пика, поэтому сообщение, посланное ее любимому через систему, не могло укрыться от сознания принцессы.
  - Раз предлагают такую награду, легко точно не будет. - Усмирив свои гормоны, вздохнул парень.
  - А когда это нас останавливало? - Удивилась Алиса.
  - Верно. Никогда.
  Реакция принцессы заставила парня улыбнуться. Окончательно успокоившись, он поднялся с постели и направился в душ. Алиса последовала за ним.
  Примерно через пятнадцать минут они уже стояли у дверей отеля, смотря на то, как быстро пустеют улицы. В сторону центра ехали большие автобусы с гражданским населением. Там располагались временные убежища, открывающиеся как раз в подобных случаях.
  Новая Мекка не зря считалась крупнейшим городом в пустошах. Организация ее обороны была на высшем уровне. Жители Мекки уже неоднократно сталкивались с подобными опасностями. Будь то мифики или монстры, каждый раз людям удавалось отстоять свой дом. Поэтому на лицах гражданских не читалось никакой паники. В большинстве случаев ее заменяло недовольство, ведь из-за атаки на город им придется неопределенное количество времени отсиживаться в убежище, а не заниматься своими делами.
  - Желаю уважаемым постояльцам удачи в борьбе с монстрами! - Искренне сказала девушка-кукла с ресепшена.
  Работники отеля не могли направиться в убежище, пока в номерах еще оставались постояльцы. Поэтому они продолжали выполнять свои служебные обязанности. Стоило только Малису и его спутнице выйти за порог отеля, двери за ними тут же закрылись. Послышался характерный лязг замка, а после сверху выдвинулась металлическая решетка, полностью перекрывшая вход. Точно такие же опустились и на окна, после того как их закрыли автоматические ставни.
  Остальные дома выглядели точно так же. Ставни на окнах, и решетки, перекрывавшие их и входные двери. Впервые за все время пребывания в Новой Мекке Малис увидел, как гаснет неоновая реклама, и выключаются голографические проекторы.
  По опустевшим улочкам в сторону защитной стены направлялись бронированные грузовики с игроками. Некоторые из них, лязгая имплантами, добирались до ворот своим ходом. Только что рядом с ними на очень высокой скорости проехал мужчина, у которого вместо ступней к ногам было приделано некое подобие роликов с металлическими колесами. А на противоположной стороне улицы парню удалось заметить своих знакомых из церкви Святой эволюции.
  Переодевшись в боевые мантии, сестры спешили на передовую.
  - Пошевеливайтесь бабоньки. Паства изнывает без нашей благодати, мля! - То и дело подгоняла свой отряд бодрыми выкриками главная божья дочь.
  Наблюдая за тем как женщины, словно солдатская рота, бодрой трусцой следуют к линии фронта, Малис невольно улыбнулся:
  - Пора бы и нам поспешить.
  С этими словами парень рванул на полной скорости вслед за очередным пролетевшим мимо них бронированным автомобилем с игроками. Без труда догнав машину, он пристроился за ней в хвост, справедливо рассудив, что так они быстрее всего смогут добраться до защитной стены. Не особо напрягаясь, Алиса держалась за спиной своего партнера.
  Предположение Малиса оправдалось. Уже через пару минут они смогли выбраться к главным воротам. Базарная площадь в данный момент оказалась заполнена игроками. Все торговцы давным-давно были эвакуированы в убежища. Даже временные палатки успели разобрать.
  
  Заполнявшие предвратную площадь люди кучковались по признаку принадлежности к той или иной гильдии. На плечах у них можно было распознать одинаковые гильдейские гербы. Лефортово, Красный апокалипсис, еще с десяток других, неизвестных Малису и принцессе гильдий сейчас готовились дать отпор неприятелю.
  На передовой уже слышались звуки сражения. Точнее это была стандартная бомбардировка артиллерией, которая была установлена на верхнем ярусе защитной стены.
  - Раз у города есть такое мощное оружие, зачем ему мы? - Поинтересовалась у своего партнера Алиса.
  - Видимо не всякую угрозу можно уничтожить этим самым оружием. Возможно, враг представляет собой бесплотных духов. Их этими пушками и пулеметами не задеть. А может быть они решили поберечь боеприпасы. Скорее всего, с ними в данную эпоху все не настолько хорошо как хотелось бы руководству города.
  Пока пара пробужденных гадала с кем именно им предстоит сражаться, за ними пристально наблюдали некоторые игроки из Красного апокалипсиса:
  Разговор по внутренней связи:
  - Влас, ты можешь определить их уровень силы?
  - Нет, командир. Все что мне удалось нарыть за ночь, это связь этих пробужденных с торговой гильдией. Пройдя через КПП для привилегированных граждан Новой Мекки, они зарегистрировались как гости Виктора Стрельцова. Имя парня: Малис. Девушку зовут Алиса. Виктор Стрельцов - это тот эмпат из отдела внешних контактов торговой гильдии. Источник внутри сообщает, что недавно Виктор выходил за пределы города с какой-то миссией. Из того факта что отправлялся он с командой наемников, а вернулся вместе с этими двумя, можно сделать вывод, что пробужденные спасли его.
  - Ты неправ. Нам известно, что та девчонка может за пару минут расправиться с целым отрядом опытных ветеранов. Думаю, что парень не сильно отстает от нее в плане боевых навыков. Иначе, какой им смысл путешествовать по пустоши вместе. Мы не можем допустить, чтобы торговая гильдия заимела столь сильных союзников. Клирик, об этих двоих придется позаботиться именно тебе. Выбери наиболее удачный момент и атакуй из засады. В случае чего мы прикроем огневой поддержкой.
  - Не парься босс, все сделаю в лучшем виде!
  - На шатунов внимание обращать по минимуму, главная цель - устранение этой парочки. Всем все ясно?
  - Так точно!
  Стоило офицеру гильдии Красный апокалипсис договорить, как пришли в движение городские ворота. Согласно договору между крупными гильдиями и городским советом, при возникновении чрезвычайных ситуаций, подобных этой, каждая из них должна предоставить для обороны Новой Мекки два отряда своих лучших бойцов. Текущая угроза классифицировалась как Высшая, потому отвертеться от своего долга не могли даже офицеры.
  Выдав последний внушительный залп, артиллерия умолка. Заработали пулеметы, выкосившие несколько первых рядов атаковавших город тварей. После того как ворота открылись, перед игроками предстало целое море шатунов. Такую орду все они видели впервые.
  - Разрази меня Святая эволюция!
  - Сколько же там мертвяков?
  - Да какая разница? Это же простые шатуны!
  Начали переговариваться между собой игроки различных гильдий. Мгновенно из внешних динамиков, размещенных на стене, прозвучала команда:
  - Передовые отряды - выдвигайтесь!
  Вперед поехали несколько броневиков с бластерными пулеметами на крышах. Стоило только орде мертвецов податься вперед, как они тут же заработали, расчищая машинам путь.
  Следом за броневиками двинулись отряды игроков. Они состояли из танков, которые своими энергетическими щитами должны были блокировать шатунов, и наносящих основной урон стрелков.
  Примерно через десять минут, когда передовым отрядам удалось немного отогнать шатунов от ворот, раздалась новая команда, разрешившая вступить в бой отрядам крупных гильдий. И только после них могли выйти более мелкие объединения игроков, а так же решившие попытать свое счастье одиночки.
  Дождавшись когда отряды крупных гильдий покинут предвратную площадь, Малис бодро произнес:
  - Ну что ж, похоже, теперь наш черед показать на что способны?
  - Ага. - С горящими от азарта глазами откликнулась на его призыв Алиса.
  - Старайся не раскрывать всех козырей, за нами уже наблюдают.
  - О, ты тоже заметил? - Улыбнулась девушка. - Не волнуйся, я просканировала их своим магическим чутьем. Они нам не угроза.
  - Возможно, в открытом бою эти парни и правда, ничего нам сделать не смогут. Но там, в пылу сражения, им может представиться хороший шанс. Так что не своди глаз с нашего окружения и прикрывай мою спину.
  Подойдя к девушке вплотную, он наклонился и их лбы на какое-то время соприкоснулись. Закрыв глаза, Алиса почувствовала, как крепнет их связь. От этого действия Малиса улыбка принцессы стала еще шире.
  - А ты мою. - Ответила шепотом она.
  После этого мгновение близости сменилось боевой решимостью. Материализовав в своих руках Иглы боли, Малис легкой трусцой направился к полю боя. Расширив наполную магическое чутье, Алиса пристроилась за его спиной и стала сосредоточенно сканировать округу.
  Едва окунувшись в состоящее из шатунов море, Малис включил свою «газонокосилку» и стал с невероятной скоростью выкашивать целые ряды нападавших. При этом не забывал парень и об Обыске трупов. Он помнил слова Виктора о том, что у некоторых из них со временем в телах образуются кристаллы повышения характеристик.
  Каждый раз, когда он освобождал вокруг них достаточно пространства, Алиса ставила защитную сферу. Пока действовал навык принцессы, Малис успевал обыскать тела всех уничтоженных им шатунов.
  Благодаря этим действиям, уже очень скоро ребятам удалось выяснить какие именно кристаллы можно добыть с шатунов, и с какой периодичностью они образуются в их телах. Если взять среднеарифметическое, то заветный предмет находился в одном из пятнадцати тел.
  По истечении получаса паре пробужденных удалось уничтожить несколько сотен шатунов, прорвавшись к краю «мертвого моря». Соединив Иглы боли в единое оружие, Малис тайком достал из инвентаря кровавик и использовал его для восстановления своей выносливости. После, он начал активировать один за другим собранные с шатунов кристаллы. Заветное системное сообщение пришло уже на восьмом использованном предмете.
  «МОЩНОСТЬ РУНЫ СИЛЫ УВЕЛИЧЕНА. ЭФФЕКТ: СИЛА +1»
  - Эти кристаллы повышают Силу. - После достижения результата произнес Малис.
  Достав из инвентаря все оставшиеся кристаллы, он передал их своей партнерше, и она тоже смогла увеличить эту характеристику. Причем Алиса сделала это дважды.
  - Чувствуешь постороннее присутствие? - После завершения эволюции спросил у девушки Малис.
  - Да. Все время пока мы сражались, на нас были направлены посторонние взгляды. При этом только один из них продолжил следить за нами.
  Внимательно осмотревшись по сторонам, парень вдруг заметил, как с окружавшей город защитной стены спрыгнул какой-то силуэт. Расправив под руками нечто вроде прозрачных крыльев, этот силуэт грациозно спикировал прямо в самую гущу схватки и выхватил оттуда раненого игрока, которого со всех сторон окружали шатуны.
  - Че паря, уже, небось, простился с жизнью? Святая эволюция не оставит тебя, мля! - Громко произнесла боевая монашка.
  Через несколько секунд она добралась до ворот, ведущих в город, и передала раненого своим сестрам. После женщина развернулась к толпе шатунов и еще громче рассмеялась:
  - Ха-ха-ха, хрена лысого вам, а не человеческой плоти! Задолбетесь пыль глотать. - Показав тот самый нецензурный жест, эта тетка быстро скрылась за воротами.
  - О, так значит, та женщина является пробужденной. - Утвердительно кивнула Алиса.
  - Ну, помогавшие ей парить крылья явно были созданы из маны.
  Стоило только Малису произнести эти слова, как в другой части поля боя послышались громкие взрывы, после которых в небо устремлялись целые столбы оранжевого пламени.
  Усилив с помощью частичной трансформации свое зрение, Малис смог разглядеть в толпе зомби маленькую девочку. Внешне она казалась даже меньше Алисы, потому как на вид ей можно было дать лет десять. Едва доставая самому маленькому шатуну до груди, ее рост казался совсем уж крошечным. Но вот способности и поведение этой девочки явно не соответствовали ее возрасту.
  Сама она была одета в коричневый комбинезон из синтетических материалов, похожий на тот, что использовали большинство игроков занимающихся нанесением урона в группах. Когда девочка поворачивалась, на ее спине можно было разглядеть большой меховой рюкзак, сделанный в форме розового кролика. Доставая оттуда прямоугольные предметы, она разделяла их на десятки частей и швыряла в толпу монстров. Стоило хоть одному из них соприкоснуться с шатуном, или землей под его ногами, как этот предмет тут же взрывался. Причем мощность такого взрыва не уступала ручной гранате.
  - Смотри, ты весь горишь. - Подбегая к разорванным на куски трупам, смеялась девочка, странно пританцовывая.
  ОООУУУУУУ
  Засмотревшись на эту сюрреалистичную картину, Малис даже немного подвис. Но еще более странный вой, пришедший с левой стороны относительно их диспозиции, быстро вывел парня их ступора.
  Посмотрев в направлении звука, он увидел там окутанного призрачной дымкой мужчину в широкополой шляпе и пальто. На поясе у него висела два бластерных пистолета, из-за плеча торчала рукоять длинноствольного оружия. При этом словно в каком-то старом голливудском вестерне, он периодически смаковал торчавшую изо рта соломинку.
  «И где он только нашел ее в этом месте?»
  ОООУУУУУУ
  Когда вторая звуковая волна разнеслась над полем боя, призрачная дымка, окружавшая мужчину, уплотнилась и растеклась по пространству, образуя силуэты животных. Четырехногие, с гибкими телами, около восьмидесяти сантиметров ростом. Больше всего эти звери напоминали больших собак, или волков.
  Буквально за несколько секунд вокруг мужчины сформировалась целая стая подобных животных. Когда этот процесс завершился, мужчина поднял свою правую руку и указал на толпу приближавшихся к нему шатунов. Призрачные животные в ту же секунду оскалили свои клыкастые пасти и бросились на мертвецов. Они валили их на землю и просто рвали на части. Такого натиска не могли пережить даже столь невосприимчивые к урону твари как шатуны.
  Расправляясь с одной группой монстров, стая призрачных волков тут же принималась за другую. Неподалеку пританцовывала девочка-подрывательница, а сверху подбадривала с помощью отборнейшего мата сражавшихся главная монашка церкви Святой эволюции.
  - Хех, такого даже в Особняке кошмаров не увидишь! - Улыбнувшись, произнесла Алиса.
  - Верно. А самое главное, заметь, мы вчетвером сдерживаем целый фланг моря шатунов. Никто из обычных игроков даже не пытается заходить на эту часть поля боя.
  - Наверняка просто боятся попасть нам под горячую руку. - Пожала плечами Алиса. Но ее взгляд при этом стал острее, а лицо тут же приняло сосредоточенное выражение. - Но те придурки из Красного апокалипсиса ни на мгновение не перестают следить за нами.
  - Наверняка выбирают удачный момент, чтобы напасть исподтишка. Что ж, раз драки с ними не избежать, давай сделаем вид, что по-прежнему их не заметили. То-то они удивятся. - Лукаво ухмыльнулся парень, вновь разъединяя Иглы боли.
  Немного отдохнув, пара пробужденных с новыми силами врубилась в море мертвецов. Малису хватало всего одного точного удара, чтобы отправлять обратно в мир иной этих оживших тварей. Алиса следовала за ним и иногда откидывала наиболее прытких шатунов своим барьером. До этого момента кроме ее защитного навыка пробужденные так и не показали наблюдателям ни одного своего умения. Что ставило последних в затруднительное положение, ведь они не могли скорректировать свой план, относительно новых знаний. Ведь те попросту отсутствовали.
  А тем временем море шатунов начало редеть. Действуя единим фронтом, защитники города стали вытеснять тварей обратно в пустошь. И когда всем начало казаться что победа на их стороне. Вдалеке послышался какой-то глухой шум, сопровождающийся микроземлетрясениями.
  На другом краю отступавшего моря зомби показался монстр огромного размера. С виду он был похоже на мифического человекоподобного великана. Когда тварь подошла поближе, все смогли разглядеть его темно-коричневую кожу. Она казалась невероятно прочной. Небольшая голова покоилась на массивной шее, которая по толщине ей практически не уступала. Два кроваво-красных глаза с лютой ненавистью смотрели на все живое. После каждого его шага под ногами монстра гиб очередной мертвец. А своими мощными руками эта тварь могла раздавить даже небольшой одноэтажный дом.
  Первыми с ним столкнулись члены передового отряда. Пулеметы на башнях их машин начали нещадно поливать гиганта бластерным огнем. Но это оружие практически не наносило монстру никакого урона. Наоборот, оно только злило его.
  Взревев словно зверь, гигант ускорился и за несколько шагов оказался возле позиций передового отряда. Замахнувшись, он сжал правую руку в кулак и ударил ей по машине, вминая вовнутрь ее корпус. О том, что стало с людьми, находившимися в тот момент внутри, Малису даже думать не хотелось.
  - Что здесь делает шатун третьего класса?! - Удивленно кричали игроки из крупных гильдий, наблюдая за тем, как монстр уничтожает броневики передового отряда.
  - Всем отрядам отступить к крепостной стене. Просьба к пробужденным, остановить монстра на подходе к городу. Всем участникам этого сражения будет выплачена компенсация от городского совета в размере ста тысяч денежных единиц. - Раздался из вмонтированных в защитную стену динамиков голос чиновника.
  После того как остатки передового отряда в быстром порядке отступили в сторону гиганта было выпушено несколько особенно крупных бластерных зарядов из городской артиллерии. Правда и они не смогли доставить твари каких-то проблем, оставляя на ее теле лишь небольшие ожоги и царапины. Причем они даже не кровоточили. Это явно говорило о том, что монстр являлся каким-то видом эволюционировавшего мертвеца.
  - Убить такую тварь, не обладая мощными навыками пробужденного, будет практически невозможно. А добравшись до стены, монстр сможет ее разрушить. Смотри, под его влияние шатуны снова пошли в атаку. - Произнесла Алиса.
  - Отсюда и такая награда. Но меня больше интересует само сражение. Как-никак перед нами сильный противник. - С предвкушением произнес Малис.
  Потратив один кровавик, он запустил Скольжение и направился прямиком к монстру, попутно уничтожая всех встречавшихся на пути мертвецов. Остановившись в десяти метрах от добивавшего броневики гиганта, Малис с Алисой зачистили площадку возле себя и приготовились вступить в бой с главным боссом.
  Что примечательно ранее им уже встречались более сильные шатуны, как правило, на них уже не было никакой одежды, а их кожа приобретала глянцево-черный цвет. Она явно была крепче обычной кожи шатуна, а так же эти мертвецы обладали улучшенными рефлексами и повышенной силой.
  Правда, для ранга оружия Алисы и ее спутника их защита не сильно отличалась от защиты обычных шатунов. А увеличенные скорость и сила перед парой пробужденных и вовсе не могли котироваться. Именно из тел таких вот шатунов чаще всего ребятам удавалось получать кристаллы повышения характеристик.
  Теперь, когда Малис услышал определение «Шатун третьего ранга», он понял, что встречающиеся им чернокожие мертвецы принадлежали ко второму рангу. И если Малис вообще не чувствовал разрыва в силе между первым и вторым рангами, то теперь он явно осознал, кто на самом деле является хозяином пустошей
  Вскоре к месту предполагаемого столкновения с гигантом подошел мужчина, управляющий призрачными животными и та маленькая девочка-подрывательница.
  - Ух, какая зверюга. Как же хочется его взорвать! - Потирая ладошки, безумным взглядом посмотрела на гиганта девочка. Через мгновение она повернулась к Малису и его партнерше и, улыбнувшись, произнесла поистине ангельским голоском. - Кстати, меня зовут Валя Огонек.
  - Я Малис, а мою спутницу зовут Алиса.
  - Мастер волков. - Грубым голосом представился мужчина в плаще и широкополой шляпе.
  - Давайте сегодня постараемся и убьем эту громадину. Мне очень хочется получить премию от правительства, ведь вчера в продажу поступил Электронный зайка 5.0! Если я не успею его купить, то буду очень сильно расстроена и взорву к чертям собачьим, этот чертов торговый центр, вместе с чертовой торговой гильдией.
  То, с какой скоростью одна эмоция в голосе Вали сменяла другую, поразило даже много чего повидавшую Алису. Если эту девочку поместить в Особняк кошмаров, она бы прекрасно вписалась в компанию его постояльцев.
  - Согласен, деньги лишними никогда не бывают! - Ответил подрывательнице Мастер волков.
  - Тогда для начала давайте определимся с ролями.
  Последнее предложение принадлежало Малису. Как более-менее опытный охотник он понимал, что если они все разом нападут на шатуна, то лишь помешают друг другу.

  Глава 11. И снова Красный апокалипсис

  Истинный враг всегда находится у тебя за спиной. (с)
  - Кто-нибудь точно знает, как его убить? - Задала вопрос Алиса.
  - Как и всех остальных шатунов - ударом в голову. Правда для этого придется серьезно потрудиться, ведь его черепушка крепче армейской стали. - Ответил принцессе Мастер волков.
  - Тогда, сначала спустим его на землю, потом добьем. Мастер, помоги Вале доставить к монстру ее взрывающуюся посылку, а я в это время атакую сзади.
  В форме зверя, используя местное окружение и тело шатуна, Малис мог без труда допрыгнуть до его головы. Вот только светить своими козырями парню вовсе не хотелось. Посовещавшись мысленно с Алисой, они решили пока приберечь свои сильнейшие техники для более серьезных ситуаций, а пока положиться на мощь их временных союзников.
  Соединив Иглы боли в одно оружие, бывший охотник принялся ждать, пока остальные не отвлекут гиганта, готовясь применить Удар крови. Сам монстр в это время заканчивал плющить второй броневик. На его фоне эти машинки и вовсе казались какими-то игрушечными.
  Если бы они не стреляли в него из своих бластерных пулеметов, он бы и вовсе их проигнорировал, ведь его целью был город впереди. Человеческое поселение, где можно до отвала наесться вкусной плотью. Таинственный голос в голове вел его к этому месту, обещая настоящий пир. Надо было только сломать одну единственную каменную преграду.
  Закончив плющить броневик, гигант уже было собирался продолжить свой путь к защитной стене, как вдруг его внимание привлекло странное создание. Состоящее будто бы из дыма, оно держало в своих зубах какую-то искрящуюся штуку.
  Инстинкт подсказал шатуну, что это животное опасно, и он попытался его раздавить. Но призрачный волк не стал дожидаться, пока гигант на него наступит. Вместо этого он резко ускорился и, использовав остатки автомобиля передового отряда как трамплин, запрыгнул на ногу гиганта. Пробежав по ней до самого пояса, он совершил еще один грандиозный прыжок и завис прямо над грудной клеткой шатуна.
  Звук взрыва на мгновение лишил Малиса слуха. Но парень не стал обращать внимания на это временное неудобство. Сама атака заставила гиганта сделать шаг назад, закрыв лицо руками. Пока шатун разбирался с последствиями, парень успел добраться до его правой ноги и нанес в зону ахиллова сухожилия усиленный Удар крови.
  Действия Малиса заставили гиганта в очередной раз пошатнуться и даже встать на одно колено. Шатун попытался схватить Малиса, но парень применил Скольжение и быстро вышел за радиус угрозы. Тем временем с другого бока монстра атаковали еще три призрачных волка. Естественно каждое из призывных животных несло в своих зубах взрыв-карту Вали Огонек.
  Резко выбросил вперед левую руку, шатуну удалось раздавить одно животное. Но взрыв-карта активировалась прямо под его ладонью, серьезно ее повредив. В это время два других волка подобрались к телу гиганта вплотную и тоже взорвались.
  Использовав подаренную товарищами возможность, Малис быстро сменил место дислокации. Зайдя шатуну за спину, он готовился атаковать его затылок. Соединенные Иглы боли снова налились темно-красной энергией. Но за мгновение до начала атаки чуткий слух парня уловил сзади себя какой-то посторонний звук.
  «Показались наконец-то»
  Резко повернувшись на сто восемьдесят градусов, бывший охотник отразил Ударом крови летевший в него энергетический заряд. Мощь Игл боли оказалась настолько велика, что смогла попросту разделить его надвое. Что в принципе было невозможным, если опираться на старые законы физики. Но в мире, над которым властвовала система эволюции, половина из них уже не действовала. И кому как не Малису об это лучше всего было знать.
  Мгновенно изучив свое окружение, он заметил ряд энергетических возмущений в тридцати метрах слева. Порезав свою левую ладонь, парень мгновенно выстрелил по тихушнику копьем крови. Эта атака вытащила вражеского игрока из невидимости, но на удивление он практически от нее не пострадал, так как принял снаряд на энергетический щит.
  Отлетев на пару метров странный полупрозрачный силуэт, замерцал и на свет показался сам тихушник. Внешний вид этого мужчины ничем не отличался от внешнего вида бомжа. Длинные спутанные волосы опускались до самых плечей, грязная борода по длине им не уступала. Плащ, который и давал ему оптический камуфляж после падения оказался весь в пыли.
  Малис хотел было броситься в сторону наглеца, чтобы добить его, но шестое чувство снова затрубило об опасности, и он резко остановился. В это мгновение перед ним прямо в землю ударилось несколько энергетических разрядов.
  - Не так быстро, пробужденный! - Раздался грубый мужской голос.
  Проследив за тем направлением, откуда пришла атака, Малис увидел впереди себя небольшой вал, на котором расположилась группа стрелков из Красного апокалипсиса. Стоило ему только попытаться сократить дистанцию между собой и тихушником, как они тут же накрывали его позицию заградительным огнем, отгоняя от своего согильдийца еще дальше.
  А сам тихущник тем временем, как ни в чем не бывало, поднялся с земли и достал из-под плаща длинную винтовку с перпендикулярной перегородкой у того конца, за который он держался. По виду она напоминала крест.
  - Пусть Святая эволюция примет тебя в свои объятья и дарует новую жизнь в этом бренном мире! - Словно отпуская грехи, произнес он и снова выстрелил в Малиса.
  Едва успев применить Скольжение, парню в последнюю секунду удалось уклониться. Поднявшись с земли, он отряхнул штаны Мастера-охотника и злобным взглядом посмотрел в сторону позиций стрелков. Инстинкт зверя вырвался наружу, практически запустив частичную трансформацию. Но от этого шага парня остановил неожиданный подарок со стороны его новых товарищей.
  Прямо перед стрелками взорвались два подарочка Вали, на какое-то время перекрывая им обзор.
  - Не мешайте нам играть с гигантским мертвяком! - Возмущенно прокричала она.
  
  «Я займусь ими, убей стрелка в плаще» - одновременно с криком подрывательницы раздалось у парня в голове.
  Решив отдать судьбу стрелков в руки принцессы, Малис утробно зарычал и на полной скорости бросился к тихушнику. Как только дистанция между ними сократилась до расстояния атаки, парень нанес рубящий удар соединенными Иглами боли.
  На удивление, человек не испугался атаки Малиса. Сделав шаг назад, он подставил под удар свое крестообразное оружие. Иглы боли бывшего охотника относились к Платиновому рангу, а потому их мощь намного превосходила прочность его винтовки.
  Иглы боли без труда перерубили оружие тихушника и двинулись по направлению к грудной клетке, Но тут противник Малиса внезапно выкинул правую руку вперед и блокировал ей атаку, которая должна была забрать его жизнь.
  В это мгновение, маскировочная накидка тихушника плавно соскользнула на землю, обнажая его металлическое тело.
  - Реальность - нереальна. - Прошептал Малис, делая шаг назад.
  Стоявший перед ним игрок больше походил на киборга. От человека у него осталось только лицо. Все остальные части тела, включая череп, заменяли металлические импланты. Что же казалось волос и бороды, то они являлись лишь частью образа, и не было настоящими. Даже на улицах Новой Мекки парень не видел ничего подобного.
  Воспользовавшись произведенным на противника эффектом, киборг решил перейти в контратаку. Его руки вдруг разделились на две пары. В нижней, более тонкой, появились два бластерных пистолета, которые тут же произвели выстрел в сторону парня.
  Малис никак не успевал отреагировать на выпущенные практически в упор снаряды, а потому оба они без труда настигли тело парня, отшвырнув его на несколько метров назад.
  - Малис! - Что есть сил, закричала Алиса.
  Благодаря их постоянной связи, девушка почувствовала боль своего возлюбленного и тут же стала проверять его состояние, абсолютно забыв про все другие опасности. Тем временем, увидев, что она отвлеклась, члены «засадного полка» Красного апокалипсиса разом взвели свои бластерные пистолеты, направляя их на принцессу.
  - Парни, похоже, что эта сучка ни во что нас не ставит. Давайте покажем ей силу нашей гильдии. Только не повредите ее тело, цельтесь в руки и ноги. Их дешевле всего заменить биоимплантами.
  - Ха-ха-ха, босс решил продать ее в бордель? - Спросил у лидера фарм-группы один из его подчиненных.
  - Зачем же сразу в бордель? Сначала в отместку за наших товарищей поиграемся с ней пару месяцев, а потом сотрем память и примем в члены отряда. Все же эта девочка не простой игрок, а настоящая пробужденная. Ее сила еще пригодится гильдии.
  С этими словами, лидер выстрелил, целясь в правую ногу Алисы. На мгновение ее тело подернулось рябью, и энергетический снаряд прошел мимо.
  - Что за черт? Парни, огонь! - Удивился лидер фарм-группы.
  После его слов по представшей перед ними девушке начали стрелять остальные члены гильдии.
  Естественно Алиса ни на мгновенье не теряла из вида своих оппонентов. Как только она почувствовала жажду убийства, то сразу же перешла в бесплотную форму. Через связь с Малисом принцесса проверила его общее самочувствие. На людей из гильдии Красный апокалипсис она обратила свое внимание только после того как убедилась что с ее партнером все в порядке.
  - Что за хрень?
  - Как такое может быть?!
  Ругались стрелявшие в девушку люди. Они никак не могли понять, каким образом она может игнорировать их атаки. И только начавший все это лидер группы, успев проанализировать через нейрошлем ее сигнатуру во время перехода, понял, какой тип противника предстал перед ними.
  - Прекратить стрельбу! Внимание, она может менять форму, как духи из Пещер забвения. Бронированным классам продолжить стрельбу по моей команде, всем остальным перевести бластеры в режим стрельбы по бесплотным существам. - Передал он по внутренней связи.
  Так как все собравшиеся здесь люди были профессионалами своего дела, дважды повторять ему не пришлось. Все они мгновенно подчинились приказу лидера.
  - Бронированные классы огонь на счет три. Стрелки вступают в игру через секунду.
  Один
  Два
  Три
  На этот раз, все были уверены, что этой хитрой девчонке не удастся избежать их возмездия. Но надеждам игроков гильдии Красный апокалипсис снова не суждено было сбыться. За мгновение до контакта с целью, вокруг нее вдруг образовалась энергетическая сфера, которая поглотила как обычные энергетические снаряды, так и те, которые использовались для сражения с духами.
  - Вы я смотрю, никак не уйметесь. - Повернувшись лицом к стрелкам, гневно произнесла Алиса. - Жалкие потуги насекомых показать свою важность.
  Попытки игроков помещать девушке связаться с Малисом, очень сильно ее взбесили. Решив не терять больше с ними ни одной лишней секунды, она материализовала в своих руках черно-золотую косу, на кончике лезвия которой стал зарождаться вихрь магической энергии.
  Только сейчас, видя эти наполненные яростью глаза, лидер фарм-группы гильдии Красный апокалипсис понял, кого именно разозлил. Стоявшая в паре десятков метров от них красивая худощавая девушка в золотом платье была им не по зубам.
  - Стой! Прошу! Мы согласны на переговоры и выкуп своих жизней! Мы члены гильдии Красный апокалипсис. Одного из крупнейших объединений игроков во всей Новой Мекке. Если ты сейчас же не отступишься, гильдия не станет проявлять к вам благосклонности. Вы хотите сделать наше объединение своим врагом?!
  Красноречие лидера этих нахалов, посмевших мешать ей в ответственный момент сражения с боссом ивента, вообще никак не отразилось на решимости принцессы. Какая разница, сколько против нее выступит подобных насекомых?! Хоть технологии этого мира и позволяют обычным игрокам как-то конкурировать с пробужденными, истинными хозяевами положения им уже не стать.
  - Повелитель боли! - Громко выкрикнула девушка свое заклинание, направляя его на прячущихся в засаде игроков.
  Те уже поняли, что им не достучаться до принцессы и сейчас спешно старались организовать хоть какое-то подобие обороны. Танки группы поднимали с земли и активировали свои энергетические щиты, стрелки спешили отойти к ним за спину.
  Вот только все эти потуги никак не могли повлиять на работающее по площади заклинание Алисы. Контролируя его мощность, принцесса могла расширить свою магию, накрыв ей несколько десятков квадратных метров площади, что было более чем достаточно для собравшихся перед ней игроков.
  Уже вскоре всю округу заполнили крики боли и ужаса членов гильдии Красный апокалипсис. Принцесса даже не стала добивать свои жертвы. Все равно без специализированной помощи им оставалось жить не долго. В тот игрок, кто каким-то чудом сумеет пережить свалившееся на него проклятье, навсегда потеряет свой разум. Сохранить рассудок при таком уровне боли было невозможно даже для тренированного охотника.
  Отвлекшись на крики своих согильдийцев, киборг-тихушник произнес механическим голосом:
  - Ваша сила идет не от бога. Святая эволюция, благослови меня на священный бой против порождений дьявола!
  После своих слов, киборг вновь начал стрелять по Малису. Парень в это время как раз активировал восстановление, затратив на эту магию целых пять кровавиков. Все же несколькими секундами ранее он получил два выстрела в упор. Такой урон даже для него не мог пройти бесследно.
  Атаки киборга он совершенно не боялся, ведь по внутренней связи, он чувствовал, что Алиса уже рядом. И действительно, в следующую секунду выстрелам противника преградила путь защитная сфера.
  - Любовь моя, ты как?
  - Все хорошо, просто я не ожидал, что столкнусь с машиной, принявшей обличие человека.
  Завершив процесс восстановления, Малис поднялся на ноги и, улыбнувшись, поцеловал Алису в щеку. Его действия сделали принцессу очень счастливой. Если бы только ей не приходилось поддерживать этот барьер, она могла бы ответить на ласку парня.
  Нахмурившись, девушка снова посмотрела в сторону киборга и в ее голове начали зарождаться мысли о том, что неплохо было бы его перед смертью расчленить и протестировать на предмет устойчивости к темной магии.
  - Не следует пачкать руки об эту машину. Я сам верну ему долго крови. - Остановил Алису ее напарник.
  После этого Малис решился на частичную трансформацию. Парень прекрасно понимал, что сейчас со стен города за ними следит множество глаз. Самое время для демонстрации своих возможностей.
  Черты лица парня начали заостряться. Глаза налились красным, удлинились уши, увеличился рост, а на руках появились когти. Для большего эффекта Малис активировал Ауру крови, и пространство вокруг него немного исказилось, наливаясь темно-красными оттенками.
  - Ну, как я выгляжу? - В шутку спросил он у Алисы.
  - Ты как всегда прекрасен. - Рассмеялась в ответ девушка.
  Затем он посмотрел на тихушника:
  - Ну что машина, готов ко второму раунду? - Громко сказал Малис.
  - Я посланник божий! Как вы, порождения нечистой скверны, смеете так неподобающе обращаться ко мне?!
  Разозлить этого ставшего киборгом тихушника, оказалось невероятно просто. Малис поначалу даже удивился этому факту. Но в следующую секунду ему пришлось защищаться от нового шквала бластерных выстрелов. Теперь, увеличив практически до максимума свои рефлексы, он мог без труда за ними уследить. Иглы боли в его руках трансформировались в двулезвийный клинок.
  Дополнительно укрепив их магией крови, Малис стал неспешно приближаться к киборгу, прямо в воздухе разрубая все его снаряды. Пусть на каждое такое действие ему приходилось тратить по одному кровавику, ведь эта пленка на лезвиях оружия являлась навыком Удар крови, демонстрация силы того стоила. Тем более что в нескольких десяткам метрах отсюда умирала в муках целая группа людей, тела которых в альтернативу этому киборгу, были наполнены свежей кровью.
  Раз после боя он сможет пополнить свои запасы, так зачем же сдерживаться?
  Именно в таком ключе и подумал Малис. Последние несколько метров, разделявшие его и киборга он преодолел с помощью Скольжения. Использовав целых два кровавика, он одним горизонтальным ударом отрубил обе нижние конечности противника.
  Почувствовал возросшую силу Малиса, киборг решил пойти ва-банк, освобождая свою сильнейшую способность ближнего боя. Верхняя пара рук этого робота заискрилась, образуя нечто вроде энергетических клинков. Ими-то он и контратаковал парня.
  В этот раз Малис был готов к любым неожиданностям. Насытив Ауру крови, он сделал пространство перед собой более вязким. Каждый раз, попадая в него, руки-клинки киборга теряли часть своего импульса, и парню удавалось легко их блокировать. Теперь победа бывшего охотника была лишь вопросом времени.
  Правда этого времени в запасе у пробужденных как раз и не оставалось. Мощный всплеск магической энергии, продемонстрированной Малисом и его напарницей, привлек внимание шатуна третьего класса, которым в данный момент занимались Мастер волков и Валя Огонек.
  Сейчас положение босса ивента казалось очень плачевным. По всему его телу виднелись следы ожогов, обе ноги и правая рука из-за нанесенного урона и вовсе не слушались эволюционировавшего мертвеца. Но когда чутье гиганта уловило мощные всплески магической энергии, шедшие со стороны другой сражающей между собой группы, шатун будто бы обрел второе дыхание.
  ГХААА
  Его грудная клетка вспыхнула темно-желтым светом, который начал распространяться по всему телу, исцеляя даже самые безнадежные раны.
  - Хреново! Эта скотина решила пожертвовать своим развитием ради лечения. - Произнесла Валя огонек, отдавая питомцам Мастера волков еще несколько взрыв-карт.
  Но добежать до босса они так и не успели. Резко выпрямившись, он перенес высвобожденную энергию в свои кулаки, и ударил ими в землю. От места соприкосновения рук шатуна с грунтом разошлась ударная волна.
  Заслонив собой Валю, Мастер волков активировал эффект своей брони и между ними и ударной волной образовалось энергетическое поле с тем же эффектом, что и у щитов, которые использовали танки фарм-групп игроков.
  Этот щит сумел погасить часть энергии от атаки мертвеца, но ее остатки все равно ударили по спине Мастера волков. Послышался отчетливый хруст костей. Валя, пораженная таким поступком пробужденного так и осталась в объятиях мужичины, даже после того как их обоих отправили в полет. Обычно игроки такого типа думают лишь о себе.
  Перевернувшись в воздухе, Мастер смог приземлиться так, чтобы минимизировать шанс получения травмы подрывательницы. Подняв на нее свой затуманенный из-за нахлынувшей боли взгляд, он еле слышно произнес:
  - Быстрее задержи его! Если он поглотит тех двоих, город будет обречен.
  После этих слов, он достал из внутреннего кармана плаща большой шприц с мутно-зеленой жидкостью и с силой воткнул его себе прямо в грудную клетку.
  - Иди, со мной все будет нормально.
  Сказав эти слова, Мастер волков потерял сознание. Девушка же лишь глупо кивнула головой ему в ответ и поспешила за направившимся к Малису и Алисе гигантом.
  Догнать шатуна оказалось непросто. Но Вале это все же удалось. Подбежав на расстояние эффективного использования ее умения, она высвободила свою полную силу и метнула в спину босса целую россыпь взрыв-карт.
  ГХААА
  Заревел шатун, и развернувшись попытался прихлопнуть девочку. Несмотря на то, что она смогла увернуться от его атаки, небольшой импульс, образованный остатками энергии в кулаках гиганта, все же зацепил ее. Почувствовав, будто все внутренности превращаются в фарш, девушка поднялась на руках и выплюнула прямо перед собой целый сгусток крови.
  Решив, что с ней покончено, гигант снова направился к сражавшимся Малису и киборгу. Но тут на его пути встала Алиса. Использовав расширение защитной сферы, она смогла не только остановить продвижение шатуна, но и заставить его сделать шаг назад. Правда далось это принцессе ценой невероятных усилий.
  Разозлившись на очередную маленькую мошку, которая мешает ему добраться до цели, гигант попытался пробить защитную сферу Алисы. От каждого удара по ее поверхности расходились волны. Было отчетливо видно, что долго Алиса в таком положении не продержится.
  - Любовь моя, мне бы немного помощи. - Тем не менее, при обращении к Малису голос девушки совершенно не изменился. Она не хотела его лишний раз волновать, пока он был занят сражением с киборгом.
  Быстро оценив ситуацию, бывший охотник решил ускориться. Использовав сразу два кровавика, он мгновенно ускорился и обрушил всю мощь оружия платинового ранга на клинки своего противника. Послышался металлический скрежет. Несмотря на то, что даже использовав полную силу, парню так и не удалось пробить защиту киборга, повредить его оружие он все-таки сумел. А уже следующий удар отрубил противнику обе ноги.
  - Меняемся.
  Сказав всего одно слово, он ускорился, бросаясь на выручку Алисе. Быстро сообразив, что от нее требуется, принцесса использовала последние остатки маны, и снова расширила защитную сферу, толкая босса назад.
  Этого хватило паре пробужденных, чтобы поменяться противниками. К тому же, неожиданно за спиной гиганта вновь появилась Валя Огонек. Действуя на одних лишь морально-волевых, она выбросила перед собой все карты, которые только у нее имелись, и спряталась за щитом, который забрала у встретившегося ей на пути мертвого игрока.
  Раздался мощнейший взрыв, который практически оторвал правую стопу шатуна. Потеряв опору, он начал заваливаться на бок. В таком положении его и встретил Малис.
  Быстро сообразив, что надо делать, он выстрелил прямо в лицо гиганту усиленным кровавым снарядом. Но даже он не смог пробить крепкий череп босса, оставив на нем лишь небольшую вмятину.
  «Ну ладно, сам напросился!»
  Решив не останавливаться на достигнутом, Малис продолжил движение. Запрыгнув на грудную клетку монстра, он очень быстро оказался у его лица. Встретившись с глазами шатуна, Малис хищно оскалился. Его правый кулак окутала кроваво-красная энергия, после чего он ударил им по оставленной предыдущим выстрелом вмятине.
  Пройдя насквозь всю черепную коробку, эта энергия выстрелила из затылка шатуна, забрызгивая землю его мозговым веществом.
  - Какой мощный навык!
  Это был первый раз, когда Малис использовал Пробивание брони. А потому его сила сильно впечатлила парня. Впрочем, как и его энергозатратность.
  «КАРДИНАЛУ МАРИОНЕТОК ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕН ПОДАРОК: ЧЕРНЫЙ КРИСТАЛЛ ПРОЭВОЛЮЦИИ Х2; КРАСНЫЙ КРИСТАЛЛ ПРОЭВОЛЮЦИИ Х2»

  Глава 12. Невозможное открытие

  Только закрыв за собой дверь в прошлое, можно открыть окно в будущее. (с)
  - Пресвятая эволюция, защити раба своего от всех демонов этого мира. Избавь от мук ада, и прими же в свое лоно. Ибо кара настигнет каждого грешника, ступившего на эту бренную зе…
  С каждым последующим словом поверженный киборг все сильнее увеличивал тональность своего голоса. Словно это и была кульминация его жизни. Но Алисе было все равно, что за околесицу несет этот тип. Медленно, словно сама смерть, она продолжала приближаться к нему.
  По мнению девушки, любой, кто использовал в бою столь презренные трюки как нападение со спины, и невидимость - являлись недостойными жизни трусами. Особенно если выбирали путь «крысы» сознательно. В прошлом, когда принцесса еще жила в Особняке кошмаров, таких противников она уничтожала с особым удовольствием. Причем используя их же презренные методы.
  В итоге, нависнув над ним, она взмахнула косой, отправляя этого тихушника в крысиный рай, о котором он так молил Святую эволюцию. Кончик лезвия вошел киборгу точно под подбородок, туда, где металлический корпус его черепа был самым тонким, в одно мгновение, уничтожая человеческий мозг. Со смертью единственного биологического органа, который все еще связывал эту груду железа с человеческой расой, прекратилось функционирование и остального тела.
  Отойдя от киборга на несколько шагов, Алиса вдруг услышала тихий металлический скрип у себя за спиной. Повернувшись, девушка с удивлением обнаружила, что глаза тихушника вновь открылись и светятся красным. Скрежещущий звук издала грудная пластина киборга. Таинственным образом, разделившись на две половины, она раскрылась и внутри принцесса увидела шарообразный объект. Он пульсировал в такт мерцанию глаз покойника, все быстрее наращивая интенсивность.
  - Зафиксирована смерть биологического носителя. Запуск процесса возмездия. Три, два, один…
  Механический голос, раздававшийся откуда-то из внутренних динамиков на теле киборга, насторожил Алису. А когда девушка услышала слово «возмездие», ее смутные подозрения о том, что должно произойти дальше сразу подтвердились. Единственное что она успевала сделать в такой ситуации - это принять бесплотный образ. А в следующее мгновение раздался взрыв.
  Его мощность оказалась настолько велика, что зацепило даже находившихся в некотором отдалении Валю и Малиса. И если подрывательница все еще могла спрятаться за энергетический щит, то бывшему охотнику досталось по полной. Пламя сильно обожгло ему спину, спалив большую часть экипировки Мастера-охотника, а ударная волна сломала половину костей в теле. Пролетев по воздуху около двадцати метров, парень сильно ударился о землю и пропахал по ней еще столько же.
  «УРОВЕНЬ БОЕСПОСОБНОСТИ УПАЛ ДО КРИТИЧЕСКОЙ ОТМЕТКИ. ПОЛНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОРГАНИЗМА: 14 КРОВАВИКОВ»
  Когда его тело наконец-то остановилось, он едва не потерял сознание. Каким-то чудом, удерживая себя на самом краю черной бездны, Малис перенес из инвентаря требуе6мое количество магических камней и запустил процесс восстановления.
  Сумевшая спасти свою жизнь в самое последнее мгновение Алиса на полной скорости устремилась к своему партнеру. Еще не успел спасть жар после взрыва, а принцесса уже была около парня, аккуратно поддерживая его не подающее признаков жизни тело.
  - Как он?
  - Жить будет. Малис крепче, чем кажется.
  Через какое-то время, придя в себя, к Алисе присоединилась Валя. Вместе девушки смогли оттащить Малиса подальше от зоны взрыва. В то место, где отдыхал Мастер волков.
  Сила взрыва ядра киборга оказалась настолько сильна, что Алиса на какое-то мгновение даже перестала ощущать их с Малисом связь. Осознание этого факта настолько сильно испугало девушку, что она едва не потеряла сознание.
  Случись это в духовной форме, и вернуться обратно у нее не получится. Ведь для того чтобы контролировать свое тело в таком состоянии требовалось много ментальных сил. В эти мгновения она была как никогда близка к смерти.
  Но это не так волновало девушку как страх из-за потери любимого человека. Случись ситуация, где ей потребовалось бы отдать свою жизнь взамен на жизнь Малиса, принцесса сделала бы это, не задумываясь даже на мгновение. Сейчас, проверив через их связь состояние физического тела своего партнера, она уже знала, что он успел запустить процесс восстановления, а потому причин для беспокойства у нее не было.
  Разве что напрягали начавшие включаться на стене Новой Мекки прожектора, которые сновали по пустоши в поисках недобитых шатунов. Большая их часть сбежала обратно, как только гигант был повержен. Но иногда можно было увидеть одиноких мертвецов, решивших под шумок полакомиться человеченкой. Их-то и выискивали со стен, после чего таких одиночек ликвидировали специально обученные снайперы.
  «ИВЕНТ ЗАВЕРШЕН. ПРОБУЖДЕННЫЕ: МАЛИС, АЛИСА, ВАЛЯ ОГОНЕК, МАСТЕР ВОЛКОВ - ПОЛУЧАЮТ ПО ОДНОМУ КРИСТАЛЛУ ПРОЭВОЛЮЦИИ. ИГРОКИ: ЕВГЕНИЙ САВИН, ФАРХАТ ХИДИЯТУЛИН; ЛИЗА БЛОНСКАЯ; КОНСТАНТИН ПРИХОДЬКО - ПОЛУЧАЮТ ПО ОДНОМУ КРИСТАЛЛУ ЭВОЛЮЦИИ»
  Как только был убит последний шатун, рыскающий под стенами Новой Мекки, ворота города тут же открылись, и из них хлынула толпа игроков в надежде отыскать на поле боя хоть какие-то трофеи. К этому времени начало темнеть. Город за защитной стеной потихоньку оживал, наливаясь разноцветными неоновыми красками рекламных вывесок.
  Одна из групп людей, появившаяся из-за ворот самой последней, направлялась точно к пробужденным. Заметив их, Алиса мгновенно насторожилась. Пусть она и потратила весь свой запас маны на это сражение, но даже без нее принцесса еще была способна на многое.
  Через несколько мгновений в сознание пришел Малис. Почувствовав тревогу своей партнерши, он поднялся с земли, стараясь принять вертикальное положение. Получилось это у парня лишь с помощью Алисы. Перетерпев боль, он облокотился на девушку и мутным взглядом окинул поле боя.
  
  - Голова шатуна, там.
  Первым, что заметил парень, была голова гиганта, валявшаяся неподалеку от того места где они находились. Она оказалась единственной частью тела босса ивента, которая пережила акт возмездия киборга своим обидчикам.
  - Не волнуйся, никто здесь в здравом уме не станет трогать трофеи пробужденных. - Ответила Валя Огонек.
  - Это хорошо. Я хотел бы ее осмотреть.
  - В таком состоянии? Отдохни еще! - Запротестовала Алиса.
  - Все в порядке, солнце мое. Критическая стадия уже миновала, мне ничего не угрожает. - Улыбнулся принцессе Малис, и погладил ее по голове.
  Ощутив теплоту чувств своей второй половинки, Алиса буквально растаяла в его ласке.
  - Прости, если бы я знала что этот гад решит даже после смерти подкинуть нам такую проблему, то позаботилась бы о нем более тщательно. - Сквозь зубы, произнесла она.
  На ее глазах от осознания того факта, что она чуть не стала причиной смерти своего любимого человека, даже появились слезы.
  - Ты не виновата. Кто же знал, что эта железяка решит самоуничтожиться.
  Развернувшись лицом к девушки, он обнял ее, прижимая к своей груди. Уткнувшись в нее носом, принцесса тихонько всхлипнула, и едва удержалась от того чтобы не разреветься. В таком эмоциональном состоянии девушка оказалась первый раз со времен, как попала в Особняк кошмаров. Даже в то время она не чувствовала такой безысходности, какую ощутила от потери связи с Малисом.
  - Какие у вас пылкие отношения, хе-хе. Прям аж завидно. - Сделала им едкое замечание Валя.
  Ее слова разрушили атмосферу романтики, сформировавшуюся вокруг Малиса и его партнерши, возвращая их в реальный мир. Фраза подрывательницы даже заставила Алису немного покраснеть. Если бы кто-то из постояльцев Особняка кошмаров увидел эту сцену, то ни за что не признал бы в спрятавшей свое лицо девушке - грозу охотников, о силе и происхождении которой ходило множество легенд.
  Быстро взяв себя в руки, она медленно отстранилась от Малиса, давая тому возможность передвигаться самому. Хоть повреждения внутренних органов парня все еще были весьма существенными, а комплект Мастера-охотника вообще оказался похож на обгорелые обноски, показывать слабость перед представителями совета он не хотел. Кто его знает, как себя поведут эти люди, увидев в каком состоянии, находятся сейчас незнакомые им пробужденные.
  Но вопреки ожиданиям парочки, люди на броневике лишь отдали им честь, после чего вручили по пластиковому прозрачному конверту. Внутри которого можно было разглядеть какое-то круглое серебристое устройство, размером с ноготь мизинца.
  После этого они вынесли из кузова бронемашины носилки и бережно перенесли на них продолжавшего отдыхать Мастера волков. Погрузив его на машину, люди снова забрались в ее кузов и поехали в обратном направлении.
  - Мастер волков работает на совет правления, являясь его штатным пробужденным, разруливающим возникающие в городе проблемы. - Пояснила их действия Валя.
  - Ясно. То-то обычные люди так о нем заботятся. - Саркастично рассмеялся Малис. - Следи за окружением, а я проверю свою теорию.
  Последняя фраза предназначалась Алисе. Несмотря на то, что угроза со стороны совета правления оказалась мнимой, Малис все равно попросил свою спутницу быть начеку. Неизвестно с какими еще проблемами они могут столкнуться.
  Вопреки их ожиданиям оказалось, что не все в этом городе опасаются пробужденных. В частности крупные организации вообще их не боялись, считая несущественной угрозой. Ведь, как правило, в высшем офицерском составе у них тоже числилось немало людей со сверхспособностями.
  Подойдя к голове гиганта практически вплотную, Малис присел на корточки, и стал внимательно осматривать ее. После эволюции на черепе шатуна не осталось никаких волос, а уши деформировались настолько, что от них остались лишь ушные каналы. Сейчас голова гиганта лежала затылком вверх, что для Малиса оказалось невероятной удачей, ведь в таком положении ему не пришлось бы ее переворачивать.
  Еще когда парень впервые атаковал гиганта, его острый взгляд заметил на тыльной стороне черепа шатуна странную светящуюся метку. Сначала он подумал, что это мерцает кристалл эволюции, сформировавшийся во время повышения рангов. Но присмотревшись к аномалии повнимательнее, Малис понял что ошибался. От того сияния исходила какая-то знакомая аура. Он точно знал, что где-то раньше сталкивался с ней. Но где именно, парень вспомнить не мог. Слишком неудачным был момент.
  Сейчас, в более-менее спокойной обстановке он решил повторить попытку. И пусть на обгорелой коже черепа найти место, откуда исходило сияние, было очень сложно, но Малису все-таки улыбнулась удача.
  Пусть это место больше не излучало в окружающую среду магическую энергию, следы ее присутствия были отчетливо видны. В самом низу затылочной части головы шатуна, если присмотреться, можно было разглядеть под обожженной кожей нечто вроде клейма, окруженного несколькими странными символами. Точно такими же, какие он замечал на своем теле, когда проявлялись вживленные Эмилио Роуэном магические печати.
  В центре рунной вязи из магических символов была выгравирована голова клыкастого демона с пустыми глазницами. Осознав, чем именно является этот герб, Малис на какое-то мгновение даже впал в ступор.
  - Реальность - нереальна. - Уже второй раз за короткий промежуток времени он использовал свою любимую фразу, чтобы отогнать это наваждение. - Не может быть! Я сам видел, как они все умерли! Шут, это твоих рук дело?!
  Прокричав несколько фраз в пустоту сгущающихся сумерек, Малис пошатнулся, едва устояв на ногах. Его еще не до конца восстановившееся тело не было готово к таким нагрузкам.
  Через секунду у него за спиной появилась Алиса. Она аккуратно подставила парню свое плечо, чтобы он мог на него опереться.
  - Что случилось, любовь моя? Зачем ты кричал?
  - Там, на затылке шатуна, видишь символы? - Указал он на свою находку.
  Проследив за рукой Малиса, принцесса действительно заметила под почерневшей кожей несколько рунных символов и знак в форме головы демона посередине.
  - Ух ты, да это же форма печати подчинения! Она…
  Остановившись буквально на полуслове, девушка внимательно посмотрела на парня. При этом на ее лице отразился довольно сложный букет эмоций. Будто она смогла обнаружить кое-что еще, помимо сгоревшего клейма. В данный момент Алиса пыталась для себя решить, говорить ли своему партнеру об этом открытии или нет.
  - Я все еще могу почувствовать магию, которая исходит от нее. Она идентична твоей!
  - Знаю. - Печально вздохнул парень. - Рисунок в центре клейма является гербом клана Кровавой длани.
  - Но, ты же рассказывал…
  - Да! Они все мертвы! Я сам видел их смерть!
  Только в этот момент Алиса поняла, зачем ее партнер начал кричать в пустоту. Кроме Шута никто во всем этом мире не знал о прошлом Малиса. Парень не мог игнорировать появление герба клана. Принцесса понимала, что даже если Малис будет уверен, что это ловушка, он все равно постарается докопаться до сути. И она, как верная его спутница, обязательно его поддержит.
  - Что у вас тут за сыр-бор? - Полюбопытствовала Валя. Видно было, что девочка так же уже успела прийти в себя, и сейчас ей вновь стало скучно.
  - Валя, ты знаешь, с какого направления прибыла эта волна шатунов?
  - С Южного, конечно. В этом нет никакого секрета. Все волны монстров и мертвецов приходят оттуда. - Спокойно ответила девушка. - А что?
  - Мы кое-что обнаружили. Посмотри сюда. Ты когда-нибудь видела этот герб или магические руны вокруг?
  - Ох, а ведь и правда, выглядит как клеймо. - Удивленно захлопала в ладоши Валя. - Думаете, эту толпу сюда послали специально? Но ведь на Юге ничего нет, кроме пустошей. До ближайшего людского поселения в том направлении более недели пути. Да и то, это если ехать на машинах. По крайней мере, так мне рассказывали караванщики. Если бы там скрывались какие-нибудь враждебные силы, мы бы давно о них узнали.
  Сделав паузу, подрывательница прочистила себе горло водой из фляги, которую она достала из инвентаря и продолжила:
  - Скорее всего, это просто какое-то старое клеймо одной из внешних сект. И поставили его еще в то время, когда этот шатун был человеком. Знаете ли, в пустошах можно встретить много всего интересного. Самыми страшными монстрами там являются люди. Каннибализм, содомия, ужасающие религиозные ритуалы. Не проходит и года, как исследователи из Новой Мекки натыкаются на очередное сборище абсолютно выживших из ума людей. Некоторые из рейдеров после такой встречи навсегда отказываются выходить за пределы защитной стены. Даже представить сложно, с какими ужасами они там сталкиваются. Поэтому лучше всего сидеть на попе ровно и далеко от зачищенных территорий не удаляться.
  Подняв палец вверх, словно учительница сделала в самом конце вывод девочка.
  - Да и стара я уже для подобных исследовательских миссий.
  - Стара?! - В один голос выкрикнули Малис с принцессой.
  Последнее замечание Вали никак не соответствовало ее виду маленькой безумной девочки-подрывательницы.
  - Естественно стара! Мне вообще-то уже тридцать три года. В нашем мире не все и до такого возраста доживают. - Пожала она плечами.
  Но уже через мгновение до Вали дошло из-за чего удивились ее новые знакомые, и она разразилась очередной поучительной тирадой:
  - А вы думали, что я несовершеннолетняя?! Вот нахалы! Да откуда ребенок вообще может владеть такой силой? Даже ты Алиса, по меркам пробужденных Новой Мекки, похожа на едва оперившееся дитя. Разве к тебе не приставали с такими замечаниями на улицах города?
  - Ладно-ладно, остынь уже. - Поднял руки вверх в знак примирения Малис. - Мы были не правы и извиняемся. Давайте лучше побыстрее уберемся отсюда. А то не ровен час еще какой-нибудь сброд из Красного апокалипсиса пожалует.
  - Верно, ночью лучше здесь не торчать. - Согласилась с ним Валя. Очередная перемена настроения этой взрослой девочки сильно удивила парня, но он больше не показывал перед ней вида. А то и правда, решит еще в отместку их взорвать.
  «ПОЛУЧЕНО 17 КРОВАВИКОВ»
  …
  «ПОЛУЧЕНО 18 КРОВАВИКОВ»
  Вместо того чтобы продолжать общение с их новой знакомой, Малис снова задумался о клейме, решив под шумок все же высушить тела игроков из «засадного полка» Красного апокалипсиса:
  «Не для этого ли Мастер марионеток настаивал на моем участии в ивенте? Оповещение ведь пришло только мне»
  Еще раз все тщательно обдумав, парень решил, что таких совпадений просто не бывает. А потому он обязательно должен докопаться до истины. Герб клана Кровавой длани на Земле не мог появиться просто так.
  - Кстати, а что в этих конвертах?
  Из глубоких раздумий Малиса вырвал голос Алисы. Ей стало не по себе от того что Валя и ее партнер все время молчат и она решила перевести разговор в более конструктивное русло.
  - Давайте посмотрим. Самой интересно, я раньше таких штук не видела.
  Распаковав свой конверт, подрывательница достала оттуда круглую серебристую таблетку и стала внимательно ее рассматривать.
  - Похоже это какой-то чип.
  С этими словами она материализовала из инвентаря очки дополненной реальности и поднесла «таблетку» к сканеру в центре.
  - Интересно!
  Последовав ее примеру, Алиса и Малис распаковали свои конверты и приложили полученные устройства к часам, которые им подарил Виктор.
  «ЗДРАВСТВУЙТЕ МАЛИС! ЗАВТРА В ВОСЕМЬ ЧАСОВ ВЕЧЕРА СОВЕТ ПРАВЛЕНИЯ НОВОЙ МЕККИ ОРГАНИЗУЕТ ПРИЕМ В СТАРОМ ГОРОДЕ. ПРИГЛАШАЕМ ВАС, ЕГО ПОСЕТИТЬ»
  А следом за этой фразой, появилась новая:
  «ДЛЯ ПРОДОЛЖЕНИЯ ВЗАИМОДЕЙСТВИЯ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ОТКРЫТЬ ПРИЛОЖЕНИЕ МОБИЛЬНОГО БАНКА»
  Стоило парню это сделать, и он увидел третье уведомление, которое сообщало о том, что на его счет поступили сто тысяч денежных единиц премии от правительства Новой Мекки.
  - Денежки это всегда приятно! - Заулыбалась Вася.
  Ко времени, когда троица разобралась с подарками от совета правления, они уже миновали городские ворота. Что примечательно, другие игроки, толпившиеся на предвратной площади, только лишь завидев их, мгновенно отступали в сторону, давая беспрепятственно пройти.
  - Это же Валя Огонек.
  - Безумная подрывательница здесь, осторожно.
  Обладая отличным слухом, Малису удавалось различить обрывки фраз, которыми перешептывались между собой игроки. Видимо о способностях и характере этой девочки знали все жители Новой Мекки. Но ей, похоже, до них не было абсолютно никакого дела.
  - Ну что, до встречи на приеме? Давненько я не была в высшем обществе. Вы ведь придете, а то с этими снобами повеселиться не получится.
  - Обязательно придем. - Улыбнулась ей в ответ Алиса.
  Проводив их до отеля, Валя увидела как возвращаются к себе домой монашки из церкви Святой эволюции и, разразившись во весь голос нецензурной бранью, направилась в их сторону. Женщины, завидев Валю сразу заулыбались. Их глава достала из-под накидки бутылку с какой-то огненно-красной жидкостью и потрясла ей перед Валей. На что последняя хлопнула женщину по спине. Рассмеявшись, все они удалились в помещение храма на «девичник».
  - Сколько же здесь проживает занимательных людей. - Проследив за ними, констатировала Алиса.
  - Ага, прямо-таки безумное раздолье.
  Улыбнувшись своей партнерше, Малис обнял ее за талию, и они вместе вошли в холл отеля «Караван-сарай».

* * *

  А тем временем на пустошь опустились сумерки. Ночь в этих местах могла быть настолько темной и непроглядной, что даже приспособленным к подобным условиям существам будет трудно хоть что-то почувствовать в округе. И, тем не менее, огромная толпа шатунов, продолжала брести через эту пустошь, абсолютно не обращая внимания на ухудшившиеся условия.
  Выгнанные со своих обжитых мест гигантом третьего ранга, они теперь не знали, куда им податься. Несмотря на то, что зомби не чувствовали боли, страх смерти им был весьма знаком, а потому как и обычных животных их можно было спугнуть.
  Вот и сейчас, после потери предводителя остатки воинства мертвых брели прочь от проклятого города. Слишком сильна защита засевших там людишек. Чем идти на верную смерть, лучше они снова начнут бродить по пустошам в поисках более легкой добычи.
  К тому моменту, как ворота в Новую Мекку закрылись, море зомби изрядно поредело, растекшись по окружавшим город мелким населенным пунктам. Завтра утром сюда обязательно прибудут группы зачистки из больших гильдий, чтобы собрать биоматериал для городских ТЭЦ. А потому существовать им все равно оставалось не долго.
  Но даже так, совершенно не ведая о своей ближайшей судьбе, шатуны продолжали брести в темноте ночи, пока вдруг их слух не уловил странные завывания впереди.
  Мгновенно все шатуны навострили уши и стали искать его источник. Долго заниматься этим мертвецам не пришлось. Уже вскоре группа из двух десятков зомби вышла к скверу полуразрушенного поселения, вокруг которого обильно были посажены лиственные деревья. В темноте ночи их стволы мерно поскрипывали, раскачивая из-за разбушевавшегося не на шутку ветра.
  И посреди этого благоденствия зависло нечто, освещавшее пространство вокруг себя голубым духовным огнем.
  - Сиииилаааа. - Завывало в темноте ночи духовное существо.
  Уже прошло более суток, как Лешек выбрался из Пещер забвения, сожрав там абсолютно всех духов. И сейчас, следуя по оставленному его старой знакомой следу, он пытался найти для себя новый источник силы.
  Почувствовав, что на его сольный ночной концерт прибыли какие-то слушатели, Лешек мгновенно преодолел разделявшее их расстояние и схватил своими длинными тонкими руками одного из шатунов. Не прошло и секунды, как на землю опустилась сухая мумия.
  - Гадость! - Скривил он свое призрачное лицо. А черных точек в его голубом ореоле стало еще больше.
  Поглощать шатунов Лешеку нравилось намного меньше, чем живых людей. Но сейчас, за неимением какой - либо другой пищи для себя, у него все равно не было выбора. Подавшись вперед, Лешек протянул руки ко второму шатуну и снова завыл:
  - Силаааааа
  Никто из жителей Новой Мекки даже не догадывался, что всего в десятке километров от их города поселилось новое чудовище, гораздо более опасное, чем шатун третьего ранга. И уже завтра первой группе чистильщиков предстоит столкнуться с его непреодолимым голодом. Пока же Лешек продолжил зачищать округу от шатунов, не пропуская ни единого, даже самого слабого зомби.

  Глава 13. Ловушка совета

  Можно улыбаться, улыбаться и быть подлецом (с)
  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ КРОВИ +9 - Уникальная печать клана Драэнэри, разработанная Вальтером Убером специально для усиления его членов. Может синхронизироваться с другими печатями. Статус: Основная печать. Руны: Сила; Ловкость; Стойкость; Выносливость.
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна силы - 41
  Руна ловкости - 44
  Руна стойкости - 55
  Руна выносливости - 40 (40)
  НАВЫКИ:
  СКОЛЬЖЕНИЕ +9 (активный)
  УДАР КРОВИ +9 (активный)
  ВЫСТРЕЛ КРОВИ +9 (активный)
  ИСКУССТВО КРОВИ +5 (активный)
  КРОВАВАЯ ЖАТВА +3 (активный)
  ВЗРЫВ ТРУПА +2 (активный)
  ОБЫСК (активный)
  ГЛАЗА ВОСПРИЯТИЯ (общий)
  ПРОБИВАНИЕ БРОНИ(общий)
  ГРАВИРОВКА(общий)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ РАЗУМА (пассивный) +8
  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ СТИХИИ (МОЛНИЯ - ОГОНЬ)+6 - Стандартная магическая печать высшего уровня. Может синхронизироваться с другими печатями. Статус: Вспомогательная печать. Руны: Стойкость; Преобразование магической энергии (Молния), (Взаимозамещение. Высвобождение энергии посредством магии крови); Преобразование магической энергии (Огонь). (Взаимозамещение. Высвобождение энергии посредством магии крови). (Использование печати на данном уровне развития магического дара владельца недоступно).
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна стойкости +15
  Руна преобразования магической энергии (Молния) - 18
  Руна преобразования магической энергии (Огонь) - 18
  НАВЫКИ:
  ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ РАЗРЯД +6 (активный)
  ЦЕПНАЯ МОЛНИЯ+6 (активный)
  ОГНЕННЫЙ ШАР+6 (активный)
  ОГНЕННАЯ СТЕНА+6 (активный)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ (МОЛНИЯ) +6 (пассивный)
  СОПРОТИВЛЕНИЕ СТИХИИ (ОГОНЬ) +6 (пассивный)
  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ ТРАНСФОРМАЦИИ+3 - Уникальное биологическое клеймо анимага. (Взаимозамещение. Преобразование организма носителя посредством высвобождения энергии магии крови). Статус: Вспомогательная печать. Руны: Сила; Ловкость; Выносливость.
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна силы + 21
  Руна ловкости +21
  Руна выносливости +21
  НАВЫКИ:
  ПРЕВРАЩЕНИЕ(активный) +3
  СТОЙКОСТЬ ТРАНСФОРМАЦИИ (пассивный) +3

  - Хех, мои показатели основных рун снова поднялись! Такими темпами мы скоро достигнем отметки в сто пунктов по каждой характеристике. Тогда ни один зверь или пробужденный не посмеет бросить нам вызов. - Закрывая окно характеристик, бодро сказал Малис.
  Его кожа была белой и гладкой как шелк, словно бы вчера и не происходило того страшного ранения. Регенерация при помощи кровавиков, а так же дальнейшее использования Кристаллов проэволюции полностью обновили организм парня, укрепив его еще сильнее.
  - Я тут немного порылась в сети Новой Мекки через подаренное Виктором устройство и наткнулась на кое-какую интересную статью местного ученого. Те из пробужденных, чьи характеристики превышают пятьдесят пунктов, уже не считаются людьми в полной мере. Биологи полагают, что такие игроки по своей природе куда ближе к мификам, чем к обычному человеку.
  - Ого, когда ты научилась пользовать интернетом? - Округлил глаза от удивления парень.
  - Сегодня утром, пока ждала твоего пробуждения. Или ты думал, что один можешь пользоваться технологиями этого мира? - Гордо заявила принцесса.
  - Нет, просто я и раньше знал, что такое сеть интернет, потому для меня возможности часов Виктора и не стали каким-то откровением.
  - Вот благодаря этому мне и было так легко разобраться с интернетом. Ведь я уже видела, как это делаешь ты.
  - Хитрюга!
  - Ай, Малис ты чего… умм…
  Резко поднявшись с кровати, парень схватил Алису за руку и попытался затащить к себе под одеяло. Несмотря на то, что девушка была в платье, сильно сопротивляться она не стала. Ведь каждая секунда, проведенная рядом с любимым человеком, казалась принцессе бесценной.
  Вчера вечером по прибытию в отель, они сразу же поднялись к себе в номер. Там Малис смог полностью залечить свои раны, а после они решили посетить ресторан Караван-сарая, где снова встретили старого знакомого Артура.
  В этот раз Малис первым решил проявить инициативу и позвал торговца за их столик. Во время ужина он уточнил у Артура, в какую сторону от Новой Мекки направляется его караван и на какой день назначена дата отъезда. Мужчина подтвердил, что вместе с еще несколькими торговцами планирует посетить южные поселения, располагавшиеся в верховьях реки Дон.
  Из-за отсутствия скоростных магистралей, добираться туда они будут шесть-семь дней. Каждый день в пустошах сулит невероятные опасности. Мифики, высокоранговые шатуны, эволюционировавшие монстры - мало кто хочет браться за охрану столь рискового предприятия. Потому, когда Малис предложил Артуру поучаствовать в этом рейде, торговец оказался на седьмом небе от счастья.
  Отправление запланировали на раннее утро через два дня. Договорившись о мелочах, вроде места в автомобиле и оплаты за охрану каравана, которая обязательно должна была включать в себя бонусы за каждое боевое столкновение, пара пробужденных поднялась обратно в номер и занялась собой.
  Таким образом, в Новой Мекке им предстояло пробыть еще два неполных дня. Но, несмотря на это, выходить из своего номера ребята не спешили. Лишь к вечеру, когда работница ресепшена сообщила, что за ними приехал автомобиль, они решили спуститься. Игнорировать приглашение на прием сейчас было им не с руки. Ведь этим они могли настроить против себя совет правления. А это было чревато новыми проблемами, которых и так сейчас хватало. Одна гильдия Красный апокалипсис чего стоила.
  
  Благодаря тому, что отель предоставлял костюмы напрокат, Малис наконец-то смог одеться во что-то отличающееся от комплекта Мастера-охотника. Его выбор естественно пал на классический костюм-тройку. Алиса же решила немного видоизменить свой собственный образ. Под влиянием воли девушки ее пышный золотой наряд преобразился в элегантное вечернее платье, сидевшее по фигуре, с короткой юбкой и открытыми плечами. Помимо фасона поменялся и цвет. С золотого на темно-красный.
  Убрав длинные вьющиеся локоны наверх, она сложила их в замысловатую прическу. Такое сочетание шло ей даже больше чем прошлый образ. Впервые увидев принцессу в таком наряде, Малис на несколько секунд даже потерял дар речи, вытаращившись на свою возлюбленную, будто первый раз в жизни ее увидел.
  Салон посланного за ними авто оказался не менее шикарным, чем у того на котором их несколько дней назад катал Виктор. Попетляв по узким улочкам, машина быстро выехала на главную магистраль Новой Мекки и уже через десять минут ребята подъезжали к кварталу местной «знати».
  Впервые увидев эту часть города вблизи, ребята поняли, как ошибались. Все эти каменные особняки не являлись домами старой эпохи. Наоборот, каждый из них буквально блестел от своей новизны. Власть имущие построили их на деньги, заработанные уже во время наступления эпохи Системы эволюции. Судя по архитектурному стилю, напоминавшему старый Петербург имперской России, они считали себя какими-то дворянами.
  Порой на заднем фоне огромных участков можно было разглядеть старые кирпичные дома трех-пяти этажей. В них проживала обслуга нынешней знати. Некоторые дороги были выложены брусчаткой, а кое-где можно было заметить даже декорированные под старину фонари. Никаких неоновых вывесок и рекламы, все предельно натуральное, с закосом под девятнадцатый-начало двадцатого века.
  Доехав до большого двухэтажного особняка, лимузин встал в очередь из автомобилей и карет, выстроившуюся к его парадному входу. Там заблаговременно была расстелена красная дорожка и две шикарно одетых молодых леди встречали выходивших из экипажей гостей.
  - Ладно, еще лимузины, но запряженные лошадьми кареты? - Покачал головой Малис. - Эти богатеи совсем тут, что ли от своей светскости умом тронулись?!
  - Я тоже не понимаю, зачем нужна эта деревянная коробка, когда можно ездить на столь роскошном транспорте, как этот лимузин. - Поддержала его Алиса.
  Когда очередь дошла до них, Малис первым выбрался из автомобиля и подал руку Алисе. Располагавшиеся слева и справа от него толпы репортеров тут же начали фотографировать их. От чего парню показалось, будто он попал на голливудскую кинопремию. Разве что антураж немного отличался.
  Как только из автомобиля вышла Алиса, к ним тут же подошли две молодых девушки и, поклонившись в пояс, словно какой-то знати и в унисон произнесли:
  - Господин Малис, госпожа Алиса, рады приветствовать вас на торжественном приеме, организованном советом правления Новой Мекки в честь победы над силами тьмы!
  «Победа над силами тьмы? Они серьезно?» - едва не расхохоталась Алиса.
  «Сделай важный вид и пропускай все их речевые обороты мимо ушей. Чувствую я, здесь будет даже повеселее, чем в церкви Святой эволюции» - мысленно ответил своей спутнице Малис.
  - Пожалуйста, следуйте за мной, я провожу вас в главный зал. Тем временем продолжила одна из красоток.
  В отличие от работниц отеля, эти девушки не казались Малису слишком уж кукольными. Если они и делали на своем теле какие-то операции, то заметить этого невооруженным глазом было практически невозможно. Впрочем, так и должно быть, ведь в этом обществе вращались совершенно другие суммы денег. И красота, купленная на них, сильно отличалась от красоты обычной работницы отеля.
  Проследовав за девушкой по красной дорожке, они поднялись по мраморным ступеням, ведущим к парадному входу особняка, и уже вскоре вошли в главный зал. Атмосфера роскоши здесь так же не шла ни в какое сравнение с убранством отеля Караван-сарай. Антикварная мебель, золотые люстры, картины прошлой эпохи, развешанные по всем стенам. Да один лакированный паркет под ногами чего только стоил. Не говоря уже о декоративных античных колоннах.
  У дальней стены огромного помещения располагались столы, которые буквально ломились от различных закусок и напитков. Перед ними собралось несколько людей в дорогих костюмах, которые со своими личными тарелками, выбирали себе еду.
  К слову на собравшемся здесь бомонде так же стоило остановиться поподробнее. Женщины в основном носили, либо пышные бальные платья, вроде того что обычно одевала Алиса, или едва прикрывавшие тело вечерние наряды. Что касалось официантов и официанток, разносивших по залу напитки и еду на подносах, то они и вовсе были голыми. Разве что паховую область прикрывал небольшой кусочек белой ткани, висевший на одной единственной ниточке. Естественно в сервис входили и интим услуги.
  В отличие от женщин, мужчины в основном были одеты во фраки и стандартную классику. Разве что она отличалась фасоном. Те, кто особенно сильно болели своей исключительностью, старались декорировать свои костюмы под старину. С широкими манжетами на рубашках и жабо разной степени вычурности.
  Распределившись на группы по интересам, эти мужчины и женщины увлеченно общались между собой, лишь изредка кидая заинтересованный взгляд на вход. Оценив новых гостей, они все дружно вернулись к общению между собой.
  - Вся еда и напитки на банкете бесплатны. Развлекайтесь. - Улыбнувшись, сказала девушка с красной ковровой дорожки и поспешила удалиться обратно.
  Оставшись в одиночестве пара пробужденных не стушевалась. Игнорируя любопытные взгляды, которые бросали на них другие участники банкета, они гордо прошествовали к столам с закусками.
  - Здесь так много всего. Что же выбрать? - С сияющими от счастья глазами спросила принцесса.
  - Я возьму себе просто бокал вина. - Съев несколько устриц, ответил ей Малис. - На таких мероприятиях не принято объедаться выставленными закусками.
  - Зачем же они тогда их выставляют? - Окинула столы недоуменным взглядом Алиса.
  - Чтобы показать, что хозяева могут себе это позволить. Обычное позерство. - Пожал плечами парень.
  - Позерство, не позерство, а я хочу все здесь попробовать!
  С этими словами принцесса принялась накладывать себе в тарелку крабовый салат и бутерброды с красной икрой. Малис с улыбкой наблюдал за поведением своей партнерши. На самом деле он просто не хотел наедаться, ведь принимать бой на пустой желудок намного легче. А в том, что здесь обязательно случится что-нибудь подобное, он нисколько не сомневался.
  Тем не менее, вопреки ожиданиям парня, который потихоньку воровал устрицы с усыпанной льдом тарелки, что-то интересное происходить не спешило. Гости все прибывали, на балконе второго этажа зала начал играть какую-то классическую музыку специально приглашенный струнный ансамбль. Что добавило красок этому банкету. Видеть подобный светский раут в самом центре сияющего неоном города будущего было по-настоящему в диковинку.
  - Малис, Алиса, здарова!
  Неожиданно первой, кто подошел к ребятам, оказалась их недавняя знакомая Валя Огонек.
  - Привет. - Ответил ей парень.
  Алиса же из-за набитого рта смогла лишь кивнуть девушке.
  - Вижу, отдыхаете и ни в чем себе не отказываете?
  - Угм… - невнятно промычала принцесса.
  - Правильный подход! Эти снобы все равно даже четверти выставленного не съедят. Все отправится прямиком на мусоросжигательный завод.
  Пожурив расточительность богатеев, Валя так же как и Алиса, взяла себе пустую тарелку и стала накладывать различные закуски, попутно опрокинув пару стопок прозрачного напитка. Судя по запаху, Малис определил, что это водка.
  - Смотрю, ты решила разойтись на полную. - Рассмеялся парень. - А как же фигура?
  - А что фигура? У меня организм молодой, еще растет, можно сказать. Так что нужно хорошо питаться!
  Договорив, она засунула к себе в рот целый эклер. Малис только диву дался, куда в эту маленькую девочку все влезает. Хотя, перед ним был наглядный пример точно такой же жор-машины по имени Алиса.
  Увлекшись наблюдением за тем как девушки поглощают выставленные на столах закуски, Малис совершенно забыл следить за окружающей обстановкой и тот час же за это поплатился.
  - Господин Малис, надо полагать? - Раздалось у него из-за спины.
  Обернувшись, парень увидел перед собой пожилого мужчину. Несмотря на морщины и седину в волосах, держался он еще довольно бодро. А его глаза так и вовсе излучали неподдельную юношескую энергию. Будто ему только что исполнилось двадцать, а никак не шестьдесят.
  - Все верно. С кем имею честь разговаривать? - В элегантной манере ответил бывший охотник.
  Благо в свою бытность человеком, он не раз бывал с отцом на подобных мероприятиях и досконально знал этикет, который требовалось соблюдать в таких местах.
  - Меня зовут Сергей Григорьевич. Но все в Новой Мекке знают меня как князя Трубецкого. - Пафосно представился мужчина.
  Выслушав его, Малис едва не рассмеялся. Естественно, он учил историю и понимал, чью именно фамилию взял этот похожий на татарина мужчина. Мысль о том, что у местной элиты от всей этой роскоши и богатства поехала крыша, уже не казалась парню такой уж несбыточной.
  - Рад с вами познакомиться Сергей Григорьевич. - Тем же торжественным тоном ответил Малис. - Итак, чем обязан?
  - Хе-хе, рад видеть, что, несмотря на статус, вы не лишены манер.
  - А что не так с моим статусом? Если не ошибаюсь, это совет правления пригласил нас на этот прием.
  - Ох, не подумайте ничего дурного. Я всего лишь хотел сказать, что многим молодым людям из местного общества стоило бы поучиться у вас манерам! - Замахал руками из стороны в сторону князь. - К слову, я один из инициаторов вашего приглашения. В отличие от других своих коллег, я не чураюсь общаться с простолюдинами. Тем более такими выдающимися, как вы.
  - Спасибо за комплимент. - Сквозь зубы процедил Малис.
  «Если такого отношение к ним лояльных членов власти, то с остальными даже встречаться не хочется»
  Почувствовав нарастающую злость своего партнера, к беседе с князем решила присоединиться и Алиса. Отставив тарелку с недоеденными закусками, она подошла и, совершив идеальный книксен, вежливо произнесла.
  - Приветствую князя Трубецкого. Меня зовут Алиса.
  - Ах, как же приятно, когда молодые люди не забывают о манерах. - Снова расплылся в улыбке он. При этом, не забыв поцеловать девушке руку.
  Поинтересовавшись у ребят, что они думают об устроенном сегодня мероприятии, самопровозглашенный князь несколько минут распинался, объясняя как трудно было для совета правления организовать этот прием. Нападение шатунов произошло слишком внезапно. Из-за этого они не успели подготовить все на должном уровне. Вот если бы противник уведомлял хотя бы за пару дней до предполагаемого нападения, тогда у совета правления было бы достаточно времени на подготовку
  - Но это все утопия… тяжко быть правителем города, подобного Новой Мекке. Слишком много дел, которые требуют внимания совета. - Продолжил жаловаться князь. - Экономика, инфраструктура, оборона. Постоянно прибывающие новые лица.
  На этот моменте Сергей Григорьевич сделал многозначительную паузу и отхлебнул из своего бокала, наполненного янтарной жидкостью.
  - В особенности новые пробужденные, которые не принадлежат ни одному лагерю. Зачем они пришли в наш город, каковы их цели и чего от них ждать - мы не знаем.
  - На этот счет можете не волноваться, вскоре мы покинем город.
  - Нет-нет, вы не подумайте, что я пытаюсь намекнуть вам на ваше нежелательное присутствие в Мекке. Наоборот, мы рады любому сильному игроку. И вчера вы с Алисой прекрасно доказали, что можете стать защитниками города и всего проживающего в нем мирного населения. Наблюдая за вашим поединком с гигантом третьего ранга, все мы были просто в восторге! А кое-кто даже захотел нанять вас в личную гвардию.
  - Я понимаю, к чему вы клоните. Не стоит ходить вокруг да около. - Хитро улыбнувшись, произнес Малис.
  - И правда, чего это я… - вздохнул князь. Его лицо тут же приобрело серьезное выражение, и он продолжил сухим деловым тоном. - Наблюдая за вашим поединком, мне в голову пришла мысль нанять тебя и Алису на службу совету правления Новой Мекки. В обязанности будет входить лишь защита города и рейды за его пределы, для зачистки иногда появляющихся вблизи гнезд монстров и шатунов. Оплата более чем весомая, не только на личную жизнь будет хватать, но еще и внукам останется.
  - Не интересует. Мы с Алисой привыкли жить волной жизнью, и оковы нам ни к чему. Как я уже говорил ранее, завтра мы покинем город, и вам не придется волноваться о том, что в нем появилась никому не подчиняющаяся сила. - Тем же деловым тоном ответил ему Малис.
  - А вы уверены, что сможете его покинуть? С намеком спросил Сергей Григорьевич. - Все в Новой Мекке уже в курсе, что у вас возник конфликт с гильдией Красный апокалипсис. Они не те люди, которых следует иметь в своих врагах. Даже таким сильным пробужденным как вы. А работа на совет правления автоматически избавит вас от подобной проблемы. Наших людей они трогать не станут.
  - Ой, вот только не стоит их пугать какой-то вшивой гильдией. Не парься подруга, в случае чего помогу. - Похлопала по плечу Алису Валя.
  Принцесса в ответ ей просто улыбнулась.
  - Валентина, думаю, что даже вашего влияния не хватит, чтобы уладить этот конфликт.
  - Раз не получится уладить миром, поможем возможностями пробужденных.
  - Надеюсь, это не была угроза в адрес моей великой гильдии? - Вдруг произнес молодой человек, непонятно как оказавшийся за спиной самопровозглашенного князя.
  Выглядел он лет на двадцать пять. Романский тип лица, кучерявые светлые волосы, и весьма внушительное телосложение делали из него эдакого современного Геракла.
  - Я Аполлон, заместитель гильдмастера Красного апокалипсиса.
  - О, так вот оно что… не ожидал. - Удивленно произнес Малис, глядя на Сергея Григорьевича.
  - Я давал вам шанс. К слову, еще не поздно. - Хитро улыбнувшись, пожал плечами князь.
  Глубоко вздохнув, Малис посмотрел серьезным взглядом в чистые голубые глаза Аполлона и четко произнес:
  - Мы с Алисой не имеем никакого отношения к вашей гильдии. Твои ребята сами напали на нас в баре, а потом еще и исподтишка пытались убить на глазах у всей Новой Мекки, пока мы защищали город от нашествия шатунов. Так в чем же суть претензии твоей гильдии?
  - Хех, я это все прекрасно понимаю. Вот только вы по локоть испачкали свои руки в крови моих согильдийцев. Были ли они виноваты изначально или нет, уже никого не волнует.
  - Разве власть не в руках совета правления? - Выслушав суть претензии Аполлона, Малис решил перевести стрелки на Сергея Григорьевича.
  - Власть - это череда компромиссов. В том числе и между крупными политическими центрами. - Пожал плечами он. - Если бы вы относились хоть к одному из них, мы могли бы решить эту проблему по закону. А так как вы не являетесь гражданами Новой Мекки, то и ее законы на вас не распространяются.
  - Умно. Но, увы, вашему плану сегодня не суждено сбыться. Ни я, ни Алиса, не станем служить совету правления. - Уже более грубым тоном ответил Малис.
  - Так держать! - Опрокинув в себя очередную рюмку водки, подбодрила парня Валя.
  Видно было, что девушка буквально кайфует от подобного развития событий. Ей хотелось, во что бы то ни стало развеять свою скуку. И с каждой новой порцией выпитого алкоголя желание Вали все увеличивалось. Девушке было плевать на расположенных по углам помещения охранников и даже на статус этой встречи. Если начнется драка, Малис был уверен, что она выступит на их стороне.
  - Раз так, то я не в силах больше вам помочь. - Пожал плечами старик, оставляя молодежь самим разбираться со своими проблемами.
  - Думаю, вы понимаете, что я не могу отпустить вас целыми из города. Иначе пострадает имидж моей гильдии.
  - Да хватит тебе заливать, Аполлон. Лучше сразитесь между собой, да и все.
  - Хах, мне? С ним? - Чуть не взорвался от возмущения заместитель гильдмастера. - Марать руки о подобное, едва пробудившееся чудо?
  Пренебрежение в голосе заместителя гильдмастера Красного апокалипсиса, направленное на ее любимого человека едва не вывело из себя Алису. Глаза принцессы уже начали чернеть, а руки сами собой приняли положение для вызова боевой косы.
  - Тише, тише девочка. Пусть мужики сами разберутся. - Почувствовав начавшее исходить от Алисы убийственное намеренье, попыталась остудить ее пыл Валя.
  - И правда, зачем портить нервы из-за подобного ничтожества, которое даже минимальному этикету не обучено. - Тем же спокойным тоном произнес Малис.
  Чтобы окончательно успокоить девушку, он улыбнулся и погладил ее по голове.
  - Это меня ты назвал ничтожеством?! - Вспылил Аполлон, моментально перекрывая своим басовитым голосом, и игравшую музыку, и голоса остальных гостей приема. - Уважаемая публика, прошу вас всех быть свидетелями нашего неразрешимого конфликта. Сегодня вечером я, Аполлон, заместитель гильдмастера Красного апокалипсиса, вызываю пробужденного Малиса на дуэль! Биться будем на заднем дворе особняка до смерти!
  - Ого, дуэль!
  - Дуэль.
  - Ну, надо же, сегодня увидим дуэль…
  Зашептались между собой приглашенные гости.
  А тем временем Аполлон сорвал с себя одну из перчаток и как того требовали старинные обычаи, кинул ее под ноги Малису. Теперь парню окончательно стал понятен план заговора.
  Совет правления Новой Мекки решил завербовать его и Алису, используя как рычаг давления их разногласия с Красным апокалипсисом. Увидев способности пробужденных, власть имущие города решили, что если не смогут их контролировать, то лучше всего будет избавиться от таких людей. Особенно когда Красный апокалипсис сам жаждет это сделать, дабы вернуть себе лицо. Загребать жар чужими руками - являлось первым правилом любого политика. Тем более оно стало наиболее приоритетным в эпоху Системы эволюции.

  Глава 14. Массовое безумие

  Я бандит: я живу грабежом богатых. - А я джентльмен: я живу грабежом бедных. (с)
  Площадкой для дуэли был выбран задний двор вилы, где проходил прием. Он представлял собой большую площадку, покрытую зеленым газоном, который расчерчивали на отдельные блоки, выложенные темной плиткой дорожки. Венчал это великолепие посреди безжизненной пустоши вокруг города, большой многоярусный фонтан. С первого взгляда понятно, что при его постройке использовались самые высококачественные материалы, достать которые в современном мире было весьма непросто даже с наличием финансовых возможностей элиты Новой Мекки.
  Вокруг фонтана располагались удобные беседки, задние стенки которых оплетали виноградные лозы. Для их оформления неизвестный дизайнер так же не прибегал к использованию современных технологий. Лишь выкрашенный в голубой цвет металл, шифер и покрытое лаком дерево, из которого были сделаны скамейки и столы.
  Несмотря на то, что приглашенные на прием гости только начали выбираться на задний двор, здесь уже все было готово для их комфортного времяпрепровождения. Столы в беседках ломились от всевозможных закусок и напитков. При этом за каждой из них было закреплено по два голеньких официанта. Мужчина и женщина.
  - Ого, уже все готово! Быстро работают! - Пораженно воскликнула Алиса.
  - Ты чего, деточка?! Ясно ведь, что все это было сделано заранее. - Удивилась наивности принцессы Валя. - Поэтому я и решила в этот раз не отказываться от их приглашения. Меня они тоже, уже который год под разными предлогами пытаются затащить в эту богемную тусовку. При этом каждый раз их предложения становятся все настырнее. Если бы не моя возможность подорвать целый городской район, они бы и со мной поступили точно так же.
  - Ого, ты им угрожала? - Уже совершенно другим взглядом посмотрела на свою новую знакомую Алиса.
  Факт того что столь незначительный человек осмелился угрожать целому городу, поразил девушку даже больше чем повадки местной богемы.
  - Естественно! А по-другому в современных центрах скопления людей не выжить. Всегда найдется человек, или группа людей, которая захочет использовать твою силу. Именно поэтому многие пробужденные предпочитают выбирать в качестве своих баз не большие города, а маленькие людские поселения. Но мне нравится Новая Мекка. Я не хочу отсюда уезжать. Поэтому я просто-напросто сказала им, что заминировала один из городских районов. А после заключила тайную сделку с членом совета правления, согласно которой в случае возникновения раскола в интересах правящей элиты и угрозы военного конфликта между противоборствующими лагерями я стану на его сторону. Так и отмазалась.
  - Весьма умно! - Похвалил ее Малис.
  Те смелость и креатив, с которыми эта девочка, оказавшаяся на проверку опытной пробужденной со стажем, подошла к представшей перед ней проблеме, была достойна восхищения. Видимо ее безумный характер культивировался не просто для показухи, и тогда в сражении с шатунами эта малявка действительно демонстрировала свою настоящую сущность.
  - Еще бы, хе-хе! Не родился еще тот человек, который способен одеть на Валю Огонек намордник! - Словно прочитав мысли парня, гордо воскликнула подрывательница.
  Тем временем гости, как ни в чем не бывало, начали занимать беседки согласно составу групп по интересам, которые образовались еще в банкетном зале. Привыкшие любоваться шоу, они с интересом следили за тем, как снимает с себя некоторые вещи Аполлон. Судя по его уверенному виду, этот пробужденный решил даже не надевать специальной экипировки, так и оставшись в рубашке и штанах.
  - Ты не против, если я переоденусь в другие вещи? Этот костюм арендован у отеля, где мы остановились. Будет нехорошо, если я его испачкаю. - Спокойным голосом поинтересовался у своего противника Малис.
  - Как пожелаешь. - Усмехнулся заместитель гильдмастера. - М-да… беднота есть беднота. Ты уже одними этими словами опозорил всех пробужденных нашего великого города!
  Выслушав его ответ, Малис лишь пожал плечами, и как ни в чем не бывало, стал прямо на глазах у всех зрителей снимать с себя костюм, оставшись в итоге в одном нижнем белье. Некоторые дамы с интересом следили за этим процессом, иногда вздыхая и закрывая веерами свои краснеющие лица. Чем сильно злили стоявшую рядом Алису. Принцесса то и дело бросала в их сторону взгляды, полные убийственного намеренья.
  - О! А вон и наш вчерашний компаньон. - Увидев, что ее новая подруга стала заводиться, Валя решила отвлечь ту сторонним разговором.
  Проследив за направление, в котором указывала подрывательница, Алиса заметила около одной из беседок мужчину в плаще и широкополой шляпе. Без сомнений это был Мастер волков.
  - Быстро он восстановился.
  Направив в его сторону свое магическое чутье, Алиса быстро проверила состояние тела мужчины. По остаточной энергии, исходившей от Мастера, принцесса поняла, что все его раны, казавшиеся вчера весьма серьезными, к приему зажили.
  - У ошейника совета правления есть и положительные стороны. Один из его членов отвечает за военную клинику, в которой трудится штат состоящий более чем из пяти десятков докторов различных сфер медицины. А принадлежащая ему фармацевтическая компания занимается разработками новых видов лекарств. В ее состав входят несколько довольно крупных лабораторий, расположенных в черте города.
  - Ого, как у вас тут все серьезно!
  - А ты как думала. Несмотря на творящийся в мире беспредел, большинство людей, все равно желают жить мирной жизнью вдали от опасностей пустоши. С внедрением технологий виртуального обучения, сейчас каждый при наличии средств может себе позволить получить высшее образование по той или иной специальности. А для обучения тем профессиям, которые наиболее востребованы, банк Новой Мекки предоставляет беспроцентные кредиты с последующим обязательством его отработки после окончания обучения. С этими ребятами из высшего общества не все так однозначно. В чем-то они даже положительно влияют на развитие нашего города.
  
  - Ага, делая из его мирного населения пожизненных должников, во всем от них зависимых. В таком темпе не за горами и внедрения законов, разрешающих рабство. - Решил вставить свои пять копеек в разговор девушек Малис.
  К этому моменту он уже успел наполовину облачиться в комплект Мастера-охотника. Алиса привела его в порядок еще вчера вечером, сразу по возвращении парочки в отель.
  Рассказ Вали напомнил парню ферму по выращиванию человеческого скота из прошлого мира. Видимо и на Земле рано или поздно образуется нечто подобное.
  - А этот закон уже шесть лет как существует. - В очередной раз удивила его подрывательница. - Должники, не способные выплатить кредит банку, преступники, совершившие нетяжкие преступления, вроде мелкой кражи, даже некоторые человекоподобные виды мификов - все они становятся рабами. В Новой Мекке раз в квартал даже проходит ярмарка по купле-продаже такого товара.
  - Хм, чего и следовало ожидать. - Покачал головой Малис. - Сильные всегда будут пытаться подмять под себя слабых. Система эволюции неизбежно расставит все по своим местам.
  Такие меры необходимы, чтобы не прийти к будущему из одного известного в прошлом мультфильма про робота-мусорщика, который Малис смотрел еще в детстве, когда жил на Земле с «благословения» Шута.
  Закончив говорить, парень накинул на себя куртку Мастера-охотника и медленным шагом приблизился к терпеливо ожидавшему его Аполлону.
  - Возвести барьеры! - Скомандовал один из слуг особняка, отвечавший за охрану гостей.
  После его слов все беседки окружило почти прозрачное силовое поле. Точно такое же было накинуто на фонтан и сам особняк. Таким образом, не угрожая безопасности гостей и целостности построек, пробужденные в своей дуэли, могли разойтись наполную.
  Вне защиты остались только Валя, Алиса, Мастер волков и еще несколько неизвестных ребятам охранников костюмах. Видимо они так же отвечали за безопасность в пределах особняка. Осмотрев незащищенный участок заднего двора, парень остался доволен выделенным ему и Аполлону местом. Арена оказалась весьма обширной, более чем в сто квадратных метров площадью. Здесь можно было устроить даже небольшое массовое побоище.
  - Начинайте уже, у нас на сегодня помимо вашей схватки запланирована обширная развлекательная программа. - Раздалось из ближайшей к Малису и Аполлону беседки.
  Внимательно изучив находящихся там людей, бывший охотник сразу понял, кому принадлежал этот голос. Центральное место за их столом занимал окруженный красивыми девушками жирдяй. Его раскрасневшееся от пешей прогулки лицо говорило о том, что ходить на своих двоих этот мужчина явно не привык. Сейчас две откровенно одетые девушки старательно обмахивали этого жирдяя веерами.
  - Не волнуйтесь почтеннейший, я быстро закончу с этим молокососом. - Уверенно ответил ему Аполлон. Затем заместитель гильдмастера перевел полный презрения взгляд на самого Малиса и произнес. - Сейчас я покажу тебе, на что на самом деле способны элитные пробужденные.
  После этих слов его тело засветилось от выпущенной в окружающую среду магической энергии. А кожа на незакрытых одеждой участках лица и рук мужчины приобрела сероватый цвет, словно покрывшись дополнительным слоем брони.
  Не дожидаясь старта поединка, Аполлон внезапно исчез со своего места и появился за спиной Малиса, ударив его в бок, прямо по почке. Если бы этот удар пришелся по обычному человеку, то он бы навсегда распрощался не только с ней, но и с половиной других органов в своем организме, тут же потеряв сознание.
  - Каменная кожа в сочетании с Походкой ветра! Как тебе? - Рассмеялся Аполлон.
  После его действий наблюдавшая за поединком «почтенная» публика разразилась аплодисментами. А кое-кто из молодых девушек, являющихся поклонницами этого пробужденного, и вовсе чуть не упали в обморок от излучаемого их кумиром великолепия.
  В альтернативу людям в беседках, на липцах Вали и Алисы не дрогнул ни один мускул. Обе девушки сосредоточенно наблюдали за отправленным в полет Малисом. Пропахав около десяти метров по газону заднего двора, парень остановился и тут же стал подниматься на ноги.
  Ощутив своим шестым чувством угрозу справа, бывший охотник тут же применил Скольжение и успешно уклонился от второй атаки Аполлона.
  - Хо-хо, а у тебя есть кое-какие таланты! Да только тебя они не спасут. - С презрением отозвался о навыке Малиса его противник.
  С этими словами Аполлон активировал еще один свой коронный навык. Обе его руки налились магической силой, и он ударил ими по земле. Почва вокруг Малиса вздрогнула и из нее стали выстреливать толстые виноградные лозы. Этот навык Аполлона интенсифицировал рост местной флоры, подчиняя ее себе.
  Второй раз применить Скольжение Малис не успел. Путы из толстой виноградной лозы в мгновение ока оплели его тело, а через секунду он получил прямой удар в грудную клетку и снова был отправлен в полет Аполлоном. После второй успешной атаки заместителя гильдмастера большинство зрителей решило, что эта дуэль станет односторонним избиением и потянулась за своими бокалами со спиртными напитками.
  «УРОВЕНЬ БОЕСПОСОБНОСТИ УПАЛ НА 50 %. ПОЛНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОРГАНИЗМА: 5 КРОВАВИКОВ»
  Высветилось системное сообщение перед Малисом. Быстро использовав магические камни, парень снова использовал Скольжение. Но в этот раз, находясь еще под ускорением, бывший охотник контратаковал своего противника ударом в опорную ногу, нарушив тем самым его равновесие. Это действие позволило парню разорвать дистанцию и наконец-то взять несколько секунд передышки.
  - Броня, ускорение, контроль… довольно посредственные навыки. Раз больше тебе показать нечего, теперь моя очередь атаковать. - С ухмылкой произнес он.
  - Что ты несешь, идиот?! - В очередной раз рассмеялся Аполлон. - Я же отчетливо почувствовал, что сломал тебе минимум половину ребер.
  - Ну-ну… чувствуй дальше. - Пожал плечами парень.
  «Пришла пора раскрыть один из своих козырей»
  Из-за того что за парой пробужденных постоянно наблюдали, будь то стычки в городе, или за его пределами во время ивента. Малис и его спутница решили не показывать всех своих умений, стараясь в каждом поединке побеждать с минимальным числом затрачиваемых усилий.
  Но сейчас, Малис осознал, что без активации дополнительной печати не обойтись. Иначе ему придется пользоваться сильнейшими умениями магии крови. Чего перед собранием городской элиты Новой Мекки парню делать бы не хотелось. Поэтому сейчас он решил задействовать Печать стихий.
  Не став доставать из инвентаря Иглы боли, Малис вытянул вперед правую руку и вызвал изменение явления, посредством вмешательства магии в основные законы природы. Рядом с ним быстро образовалось электрическое поле, из которого в направлении продолжавшего насмехаться над ним Аполлона выстрелил разряд.
  Скорость активации этого навыка оказалась практически мгновенной. Противник Малиса не успел ничего против него предпринять. Пораженный Электрическим разрядом, Аполлон так и остался стоять на том же месте. Побочный эффект от заклинания наложил на заместителя гильдмастера частичный паралич, что существенно снизило его мобильность. Теперь он даже не мог активировать свой навык передвижения.
  А Малис тем временем не стал останавливаться на достигнутом. Вытянув левую руку, он снова посредством магии начал изменение явления. Но в этот раз, вместо электричества, прямо над его раскрытой ладонью стал образовываться огненный шар. Его диаметр все рос и рос, пока не достиг размера баскетбольного меча. Вложив в создание пламенного болида целых два кровавика, бывший охотник сделал его максимально мощным.
  - Маг, он маг!
  - Но разве такое возможно?
  - Откуда у него целых три атрибута?!
  Начали восклицать оживившиеся зрители.
  Малис не обращал внимания на их удивленные возгласы. Во время формирования заклинания, он не сводил своего взгляда с Аполлона, лицо которого оказалось ужасно искажено маской страха. Понимая, что без своего ускорения он будет не в состоянии уклониться от следующей атаки, его противник собрал все оставшиеся у него силы и попытался произнести заветные слова, в надежде, что противник его пощадит:
  - Я сда… аааааа!!!
  Малис прекрасно знал, что именно хотел сказать Аполлон, но он специально не дал ему закончить фразу. Огненный шар мгновенно преодолел разделявшую их дистанцию и превратил заместителя гильдмастера в живой факел. Упав на землю, он начал кататься по ней, в надежде затушить пламя, но сделать это оказалось весьма непросто. Ведь оно было создано магическим путем. Потушить его можно только разрушив саму структуру заклинания.
  - Ах ты, бессердечный ублюдок! Это же не по правилам! Он хотел сдаться! - Закричал кто-то из подчиненных Аполлона.
  Остальные члены гильдии Красный апокалипсис тут же поддержали этого «крикуна», завалив Малиса всевозможными обвинениями в нечестности и излишней жестокости.
  - Не понимаю сути ваших претензий, господа. Наш поединок изначально рассматривался как смертельный. - Рассмеялся в ответ на их обвинения парень.
  - Нет. Дуэль - это честное соревнование благородных господ. А вы своим варварским методом, уважаемый, нарушили дух этого состязания. - Поддержал игроков из Апокалипсиса окруженный красавицами толстяк. - Охрана, убейте его!
  Как только с губ толстяка сорвались эти слова, в направлении Малиса устремились сразу три человека в костюмах, которые до этого следили за правопорядком на приеме. Не стушевавшись, парень отреагировал моментально. Подняв обе руки, он использовал уже три кровавика, и создал прямо на их пути Огненную стену.
  Не успев затормозить, охранники влетели в созданную магией огненную преграду, которая тут же их воспламенила.
  - Ааааа!
  Крик обожженной охраны присоединился к затухающему хрипу Аполлона. С его жизнью уже было покончено, с такими травмами пережить эту ночь заместитель гильдмастера точно не сможет.
  - Значит вот каково ваше благородство? Пока этот пижон шпунял меня по всей арене, оскорблял словестно, и унижал мои навыки пробужденного - все это было в рамках духа состязания. А сейчас, когда я посмел ответить ему, то сразу стал преступником.
  После этих слов Малис рассмеялся еще громче. Дремавший в нем уже очень давно дух зверя, вдруг начал пробуждаться, подстегнутый переполнявшим бывшего охотника гневом. Сам того не замечая, Малис активировал частичное преобразование. Его глаза налились красным, слегка деформировалась тело, удлинились конечности, а так же заострились уши.
  - Знаете, что я вам скажу, благородные господа? Да вы все тут конченые лицемеры! - Сквозь смех, продолжил Малис.
  - Он демон! Он не человек!
  - Это мифик! Убить мифика!
  - Что? Постойте, это же бред! Мифики не могут обращаться в людей! Остановитесь или я вынуждена буду выступить на стороне Малиса. - В ответ на обвинения власть имущих, показала свои зубы и Валя.
  Из рукавов платья подрывательницы ей в руки упали две пластиковые карты, которые она мгновенно наполнила своей магией.
  - Она пособница демонов! Убить ее вместе с ними. - Закричал кто-то.
  Мгновенно вычислив из какой беседки кричали, Валя метнула туда одну из карт. Коснувшись силового поля, она сдетонировала. Все сидевшие там зрители уже успели распрощаться со своими жизнями. Но защита все же смогла сдержать взрыв. Правда из-за этого она сильно истончилась, став практически прозрачной. Такими темпами, уже второй снаряд Вали мог полностью ее уничтожить, после чего сидевшие в беседке люди станут абсолютно беззащитны.
  - Еще одно слово, и я лично запихаю эту взрыв-карту тебе в глотку! - Грозно зырнкув в сторону молодого пижона из какой-то большой гильдии, сказала Валя.
  - Спасайте лидера!
  Тем временем в атаку пошли остальные члены гильдии Красный апокалипсис. Трое из них атаковали Малиса из бластерных пистолетов, а два других под шумок попытались утащить обгоревшее тело Аполлона под защиту энергетического поля. Управлять им можно было изнутри беседки. Так что сидевшие там люди могли в любой момент отключить защиту для того чтобы выйти за ее пределы. Этой функцией и воспользовались члены Красного апокалипсиса, напав исподтишка на Малиса.
  Ранить бывшего охотника им не удалось, так как на его сторону помимо Вали встала и Алиса. Она мгновенно использовала на своем партнере защитную сферу, которая без труда смогла поглотить все выстрелы игроков.
  Как только Аполлона унесли с поля боя, к стрелкам из Апокалипсиса присоединилась вся охрана особняка. В общей сложности их было около десяти человек. Если бы все они были простыми людьми, Малис мог бы справиться с ними в одиночку. Но на беду ребят, к охране присоединился и Мастер волков.
  Вдруг справа от Алисы образовалось сразу три призрачных зверя, которые уже были готовы наброситься на девушку. Запустив в них взрыв-картой, она нивелировала угрозу для себя и мгновенно нашла виновника этой подлой атаки.
  - Ты серьезно решил выступить на их стороне? Сам же видишь что, правда, на нашей стороне. - Раздраженно произнесла Валя.
  - Правда в этом мире ничего не значит. А приказ есть приказ… - не поднимая головы, ответил ей Мастер волков.
  По тону голоса этого человека можно было определить охватившие его душу волнения. Но Мастер был человеком слова, и не мог предать своего работодателя. Таких людей в мире апокалипсиса практически уже не осталось.
  - Черт, а это и правда будет весело! - Вдруг рассмеялась Валя, доставая из-под одежды, сразу целую колоду пластиковых карт.
  А уже в следующую секунду Мастер волков и подрывательница сошлись в очной дуэли. Ее скорость активации взрыв-карт и его создание зверей из магической энергии были примерно равны. С первых же секунд сражения стало понятно, что победит в нем тот, у кого больше запас маны.
  - Повелитель боли!
  Тем временем, подгадав удачный момент, Алиса сняла со своего партнера защиту и, материализовав в руках боевую косу, атаковала сразу всех нападавших одним из своих коронных проклятий. Ее внешность так же изменилась, выпуская наружу изначальный образ проклятого духа.
  - Девчонка тоже демон! Убить их всех! - Закричали из какой-то беседки. Но принцессе давно было плевать на мнение простых обывателей. Главное чтобы он не разочаровался в ней.
  Воспользовавшись подаренной возможностью, Малис снова активировал магию и атаковал скованных дебафом Алисы противников Цепной молнией. Заклинание поразило все цели, буквально выдавливая из них последние крохи жизни.
  Вслед за этим бывший охотник применил Скольжение и сократил между ними дистанцию. В его руках материализовались Иглы боли, которые тут же нашли свою первую жертву.
  «ПОЛУЧЕНО 18 КРОВАВИКОВ»
  Со скоростью молнии парень прошелся по всем полутрупам, превратив охранников особняка и выступивших против него игроков Апокалипсиса в иссушенные мумии.
  Закончив сбор трофеев, Малис почувствовал справа от себя опасность. Обернувшись, он взмахнул зажатым в правой руке кинжалом и располовинил одного из волков, Но второй зверь все же достал парня, прокусив ему икроножную мышцу на ноге.
  - Что?! Искусственный накопитель маны?! Но так же нечестно! - Обиженно закричала Валя Огонек.
  Стиснув зубы, Малис сдержал рвущийся наружу крик боли, и уничтожил второго зверя. Посмотрев в сторону Мастера волков, он увидел, как тот достал из кармана своего плаща светящийся голубым светом куб.
  - Этот артефакт способен хранить внутри себя магическую энергию. - Просканировав его своим чутьем, выдала заключение Алиса.
  Ее голос сильно дрожал. Видно было, что принцесса едва сдерживает свой гнев. Ведь вчера они в буквально смысле спасли этому Мастеру волков жизнь, а сегодня он исподтишка нападает на своих спасителей.
  - Не надо, я сам. Помоги лучше Вале. - Попросил партнершу Малис.
  Видя, что количество призываемых Мастером волков удвоилось, он понял, что подрывательница очень быстро ему проиграет.
  - Как скажешь, любовь моя. - Улыбнулась Алиса.
  После принцесса быстро создала вокруг Вали защитную сферу, позволив той перевести дух.
  А Малис тем временем ускорился, наполняя Иглы боли убийственной аурой, пришедшей от активированного Искусства крови. Взмах крест-накрест и вот уже в стаю волков летят два дуговых уплотнения магической энергии. Сила этой магии была такова, что все вставшие на пути волки мгновенно ей развеивались. А в тени заклинания, продолжая двигаться под ускорением, прятался Малис.
  Как только сила заклинания сошла на нет, Малис появился прямо перед Мастером волков, и двумя взмахами своих кинжалов уничтожил тех питомцев, которых он только начал призывать.
  Пробивание брони!
  Соединив кинжалы в двулезвийный клинок, он взял его в левую руку, а правую сжал в кулак и активировал навык, которым вчера раскроил череп гиганта-шатуна. Защититься от умения Малиса Мастер уже не успевал. Все что он мог сделать, это поставить своими руками блок.
  Пробив защиту противника, удар парня пришелся точно на его грудную клетку, сломав тому кучу ребер и повредив большинство внутренних органов. Пролетев несколько десятков метров, Мастер врезался в защитное поле, окружавшее особняк и мертвым грузом сполз на землю.
  Через мгновение перед ним снова возник Малис. Наклонившись к начавшему терять сознание Мастеру, он отвесил ему пощечину, заставляя посмотреть на себя:
  - Видишь, как они поступают с нашим братом? Рано или поздно на этом месте окажешься и ты. Нам не место среди людей. Надеюсь, когда ты это поймешь, будет уже не слишком поздно.
  Не став добивать мужчину, Малис вернулся к женскому тандему. Валя и Алиса как раз к этому времени разобрались с оставшимися питомцами Мастера волков. Как только это произошло, на заднем дворе особняка повисла мертвая тишина. Но ее очень быстро нарушил возглас одного из офицеров другой крупной гильдии Новой Мекки.
  - Благородные защитники этого светлого города! Давайте же объединим силы наших гильдий и уничтожим зародившееся в нем зло! Нельзя допустить, чтобы эти демоны продолжали чинить тут свои злодеяния.
  Его призыв на удивление произвел эффект разорвавшейся бомбы. Сразу в трех беседках опустились защитные поля и из них стали выходить как простые игроки, так и менявшие прямо на ходу дорогие костюмы на боевую униформу пробужденные.
  - СТОП! - Выбежав на середину двора, громко закричала Валя. - Поиграли и хватит! Достаточно на сегодня жертв. Завтра Малис и Алиса вместе с торговым караваном покинут Новую Мекку. Вам нет необходимости складывать свои жизни здесь, ради безумной затеи кого-то из совета правления.
  - С чего бы нам тебя слушать?! - Перебил ее окруженный красотками толстяк. В отличие от других людей, этот человек так и не решился опустить защитный купол своей беседки.
  - А с того, что если вы не позволите нам сейчас отсюда уйти, я наконец-то исполню свое обещание и взорву к чертям собачьим целый район Новой Мекки! Вы уже достали меня своей политикой!
  Заявление девушки заставило остановиться игроков крупных гильдий и снова подвесило над задним двором особняка мертвую тишину. В этой патовой ситуации никто не знал, как именно следует вести себя дальше.

  Глава 15. Начало путешествия на Юг

  Чтобы дойти до цели, человеку нужно только одно - идти (с)
  - Что ж, нам всем действительно стоит успокоиться. Дорогие гости, этот прием был организован в честь победы над легионом шатунов, напавших на город. Эта троица пробужденных внесла решающий вклад во вчерашнее сражение. Думаю, мы можем разок закрыть глаза на их дерзость.
  Эти слова Григория Сергеевича, который, как и окруженный девушками толстяк, продолжал сидеть за защитным полем своей беседки, смогли немного утихомирить толпу. Что в свою очередь помогло избежать едва не разразившегося прямо в Старом городе массового побоища. Совет правления даже позволил бунтарям покинуть прием на том же самом лимузине, на котором сюда приехали Малис и Алиса.
  - Жаль, что не удалось, как следует проучить этих богатеньких уродов. - Печально вздохнула принцесса и залпом опрокинула в себя целый стакан крепкого алкоголя.
  - Не стоит об этом думать. Нам вообще повезло, что смогли унести оттуда ноги. - Успокаивала девушку Валя. Как и Алиса, подрывательница так же держала в руке стакан с прозрачной жидкостью.
  Чтобы успокоить нервы на обратном пути к гостинице они решили опустошить мини бар в лимузине.
  - Я так же думаю, что мы еще легко отделались. Напади они всем скопом и чтобы выбраться оттуда живыми, нам бы пришлось задействовать все свои способности. - Согласился с Валей Малис.
  В данный момент парень задумчиво смотрел в окно лимузина, давая алкоголю растечься по организму и снять накопившийся стресс. А в это время за окном мелькали неоновые рекламные вывески с названиями различных увеселительных заведений и магазинов электроники, которые работали даже в ночное время суток. Новые кварталы Мега Сити продолжали жить своей жизнью. По улице туда-сюда ходили люди, торговцы делали бизнес, бандиты искали своих жертв, а вернувшиеся с рейдов игроки направлялись в бары, чтобы просадить там, на спиртное и проституток обоих полов, заработанные за день деньги.
  - Да знаю я. Мое магическое чутье обнаружило там около двух десятков пробужденных. И от некоторых из них исходила весьма внушительная магическая сила. - Пробурчала принцесса, наливая себе из литровой бутылки новую порцию алкоголя. - За нас даже Виктор не заступился. А ведь мы ему спасли жизнь!
  - Не думаю, что он там вообще присутствовал. У Торговой гильдии и без приемов дел хватает. - В отличие от своей партнерши, тон голоса Малиса был более расслабленным.
  - Вы говорите о маленьком эмпате? - Уточнила Валя.
  - Ага, о нем самом. Ранее он говорил, что если у нас возникнут проблемы, мы можем обратиться к нему за помощью.
  - Ох, моя дорогая. Этот Виктор здесь далеко не самый влиятельный человек. - Рассмеялась подрывательница. От чего немного содержимого ее стакана перелилось на обивку сиденья лимузина. - Ой, какая же я растяпа.
  Картинно прикрыв лицо ладошкой, она пересела на другое место, поближе к Алисе и продолжила:
  - Даже если бы вы обратились к нему за помощью, Виктор бы ни чем не смог вам помочь. Тот человек, с которым вы познакомились на приеме, и который остановил драку, является владельцем торговой гильдии, и боссом этого самого Виктора. Думаю, он специально не стал об этом говорить, чтобы не подвергнуть опасности своего подчиненного, если вы захотите отомстить его организации.
  - Бред! Зачем нам мстить ни в чем неповинным людям, если виновато руководство?! - Возмутилась Алиса.
  - Это ты так думаешь. А современное общество мыслит совершенно другими критериями. Чтобы избавиться от человека, прежде всего надо уничтожить фундамент, на котором основывается его могущество. Тогда обязательно найдутся люди, которые захотят занять его место. Они и сделают за вас всю работу, уничтожив ослабшего конкурента. - Начала рассуждать Валя. Но увидев удивленные лица своих новых друзей, она вовремя остановилась. - Такие наивные. Вы будто не от мира сего!
  - Есть немного… - улыбнулся подрывательнице Малис.
  - Ладно. Сейчас вы пока в безопасности, но не думаю, что это затишье продлится очень долго. Лучше вам как можно скорее исчезнуть из города. Либо придется встать на сторону одной из имеющих власть группировок. По-другому выжить, здесь не получится.
  - Не волнуйся. Мы действительно вскоре собираемся отправиться на Юг с торговым караваном. - Успокоил ее Малис. Через секунду с его лица исчезла маска расслабленности, и он заговорил более серьезным тоном. - Не хочешь поехать с нами? Это место буквально создано для того, чтобы подчинять себе пробужденных. Здесь не место, таким как мы.
  - Хех, возможно ты прав. Но в Новой Мекке, по крайней мере, весело. А там, за стеной, нет никаких красок. Только серая пустошь и преследующая тебя по пятам смерть. - Резко погрустневшим голосом ответила подрывательница.
  - Если там нет никаких красок, то мы можем их принести с собой или создать. - Пожала плечами Алиса. - В любом случае, надеюсь, что это наша не последняя встреча. Если решишь сбежать из этой клоаки, мы всегда будет рады такому компаньону!
  - Ага, хорошо. Ну, идите уже, а то распустили сопли! - Смущенно ответила Алисе Валя. Ее лицо и глаза при этом немного покраснели. Казалось еще чуть-чуть, и она прямо тут разрыдается.
  Выбравшись из лимузина, Малис и его партнерша попрощались с Валей и направились в свой отель. От знакомства с этой безумной подрывательницей у каждого из них на душе осталось теплое чувство, которое хоть немного скрашивало впечатления от мира Системы эволюции. Слишком уж он оказался суров даже для прожившей несчетное количество дней в Особняке кошмаров Алисы.
  Запершись в своем номере пара пробужденных не выходила из него до самого отправления каравана. Лишь утром в день отъезда они выписались из отеля и прошлись по ближайшим магазинам, закупившись различными товарами, полезными в длительном путешествии. Будь то продукты питания, или вещи личной гигиены. Имея на руках довольно крупную сумму денег, они без труда могли себе все это позволить. В конце Алиса даже затащила своего партнера в магазин, торгующий одеждой, и заставила купить некоторое количество вещей, которые могли заменить Малису комплект Мастера-охотника.
  
  Самой принцессе одежда не требовалась, так как она могла создавать ее благодаря своему магическому навыку и особенностям тела. Но, несмотря на это, она все еще была девушкой. А какой девушке не нравится такое занятие, как выбор и примерка нарядов? Пусть и не себе, но ведь у них с Малисом было одно сердце и одна судьба на двоих. И Алиса пользовалась этим, считая, что ее возлюбленный должен выглядеть лучше всех не только на поле боя, но и в повседневной жизни.
  Для этих целей в гардеробную Малиса был куплен классический костюм, аналог того что он арендовал у отеля. Несколько пар туфель, куртки, свитера, штаны, рубашки, а так же носки и нижнее белье. В итоге ребятам удалось всего за одно утро потратить более пятидесяти процентов всех имеющихся у них в наличии денег.
  Особо сильно это обстоятельство их не волновало, ведь как оказалось, деньги одного города, совершенно не котируются в другом. В новую эпоху практически каждый крупный населенный пункт имел в ходу свою собственную валюту. А маленькие поселки и вовсе использовали натуральный обмен. Так что кроме Новой Мекки потратить заработанные деньги им было негде.
  Основываясь на этом факте, Алиса предложила на оставшуюся часть денег закупить большое количество средств первой необходимости. Стандартные сухие пайки, которыми пользовались игроки в рейдах, спиртное, мыло, фляги для воды, и еще множество разных мелочей.
  Лишь только когда их инвентари были заполнены практически под завязку, оставляя свободными по нескольку секторов-клеток для будущих трофеев, они закончили с покупками. К тому моменту у них на счету осталась совсем небольшая сумма денег. Они решили сохранить их на случай, если вдруг ребятам придется посетить Новую Мекку еще раз. В будущем могло произойти много разных непредсказуемых вещей, а потому они не могли исключать и такого варианта.
  Когда пара пробужденных добралась до предвратной площади, там уже собралось большое количество бронированных грузовиков с длинными кузовами. В большинстве из них перевозились грузы, и только три машины были предназначены для людей. Встретив их своей дежурной улыбкой торговца, Артур проводил ребят к машине, которая должна была ехать в хвосте каравана. Места остальных двух машин это центр и голова «караванного поезда».
  Выстроившись в линию, броневики дождались, пока откроются ворота и один за другим неспешно стали выезжать из города. Бросив последний взгляд на быстро удаляющуюся Новую Мекку, Малис задумался о том, правильно ли он поступил, решив принести на Землю Систему эволюции. Естественно, он не корил себя за смерти миллионов людей, которые не пережили ее пришествие. Парень был уверен, что если бы не он, то Шут нашел бы себе другого протеже, который бы помог ему осуществить задуманное.
  «И все же, сможет ли человечество переродиться? Ведь первый этап - это всего лишь начало…»
  Задумавшись над своими мыслями, Малис на какое-то время выпал из реальности. Чувствуя это, Алиса решила его не отвлекать. Тихонько прислонившись к плечу своего воздюбленного, девушка прикрыла глаза и притворилась спящей. Будь то поле боя, постель номера отеля Караван-сарай, или тесный кузов грузовика, она просто была счастлива находиться рядом с ним.
  Начало путешествия протекало довольно тихо. Пока ехали по прилегающей к Новой Мекке территории, на караван ни разу не посмели напасть шатуны, или банды мародеров, коих в пустошах насчитывалось не намного меньше, чем ходячих мертвецов. Благодаря отрядам охотников на шатунов, которые ежедневно патрулировали эту местность, здесь было относительно безопасно. Эти игроки были рады любой добыче, которую они в конце дня могли сдать на пункт приема ТЭЦ. Шатуны, агрессивные банды мародеров, или простые эволюционировавшие монстры, биореактору было все равно. А уж охотникам, которые зарабатывали себе этим на жизнь, так тем более.
  До самого вечера, ребята ни слова не сказали своим попутчикам. Утром, перед отъездом, Артур естественно познакомил их с вольнонаемной группой игроков, с которой номинально они должны были сотрудничать. Она состояла из девяти человек. Трех танков, и шести стрелков. Все как на подбор закаленные битвами вояки. Самой младшей женщине в группе было больше тридцати. Что в реалиях современного мира, учитывая то дело, которым они занимались, являлось признаком высокого мастерства.
  Командира группы и по совместительству временного начальника Малиса и Алисы звали Рысак. Просканировав его своим магическим чутьем, Алиса сразу определила, что он пробужденный. Хотя особо сильного энергетического фона от его тела не исходило, лучше было держать с ним ухо востро.
  Ни какой-то харизмой, ни мощным телосложением Рысак не обладал. В группе выполнял роль стрелка. Из экипировки Алиса смогла отметить лишь странное кольцо на среднем пальце правой руки. Оно явно обладало каким-то магическим эффектом. Но определить этот эффект, пока пробужденный его не снимет, или не воспользуется им, было невозможно. Разве что кто-то мог узнать кольцо по внешнему виду. Но и он не сильно выделялся. Сделанное из серебристого металла, с едва заметным плетеным узором сверху. Что это кольцо собой представляло на самом деле, понять можно было лишь вблизи.
  Остальные члены отряда ничем примечательным Алисе не запомнились. Обычные люди без каких-либо талантов. Разве что их тела были немного укреплены с помощью низкоуровневых кристаллов повышения характеристик.
  Да, игроки так же использовали их для укрепления собственного тела. Но вот меню статуса, а так же другими возможностями, которые предоставляла пробужденным Система эволюции, они пользоваться не могли. К тому же был ограничен и их рост физических характеристик. После достижения потолка в тридцать пять пунктов, дальнейший прогресс любого игрока прекращался. Чтобы развиваться дальше, нужно было завладеть кристаллом эволюции. А пока они могли полагаться лишь на артефакты, подобные кольцу Рысака. В некоторых из них были заложены настоящие навыки, аналогичные тем, какими пользовались пробужденные.
  Помня о том, что случилось на приеме в Новой Мекке, ребята не горели желанием заводить себе новых друзей. Естественно ни о каком доверии так же не могло быть и речи. После остановки на ночлег, Малис и его спутница отказались от предложения Рысака поужинать в компании с ними. Как отказались и от аналогичного предложения Артура, сославшись на то, что устали в дороге и хотят поскорее лечь отдыхать.
  Такое поведение пары пробужденных было еще обусловленное и тем, что они не желали лишний раз нервировать своих попутчиков. Достав из инвентаря свою палатку, Алиса установила ее поближе к их броневику-вездеходу и они с Малисом сразу же скрылись внутри нее. Эффект расширения пространства не был заметен снаружи, так что в самой палатке принцесса и ее возлюбленный были в полной безопасности. Ведь вокруг нее девушка не поленилась развернуть свою защитную сферу, установив ее на минимальный режим потребления маны.
  Пока остальные игроки довольствовались сухими пайками, у ребят состоялся шикарный ужин из трех блюд, за которым была распита бутылка отличного красного вина. Благодаря своим инвентарям и закупленной впрок еде, они могли еще долго довольствоваться подобным пищевым изобилием.
  Поужинав, пара сразу же легла спать. Из-за статуса пробужденных, Рысак не смел напрягать их по поводу ночного дежурства. Так что о нападении шатунов они узнали лишь благодаря чутью Алисы. Угроза оказалась не особо опасной, а потому и будить их никто не стал. Но все же, чтобы убедиться в безопасности каравана, они решили выйти и проверить текущее положение дел.
  - Помощь не требуется?
  - Ох, это вы! Не подкрадывайтесь ко мне так во время стрельбы! - Возмутился командир группы.
  В данный момент он стоял на крыше их автомобиля, стреляя по появляющимся из темноты мертвецам. Эта деревенька и раньше использовалась для ночевки караванов, а потому здесь была оборудована какая-никакая защитная система. Представляла она собой небольшой забор из бетонных плит, высотой около полутора метров. А так же ряд прожекторов, которые освещали в случае необходимости весь периметр огороженной площади. Если включить их все разом, сражаться с нападающими станет намного проще, и не придется использовать специальные режимы ночной видимости нейрошлемов. Ведь шатуны из-за особенностей своего организма на них практически не отображались.
  - Вашего вмешательства не требуется. Видимо эту стоянку и ее окрестности давно не зачищали, потому убийство всех мертвяков займет какое-то время. Но судя по данным разведки, все они перворанговые, а потому мы и сами с ними справимся. - Сказал Рысак, уложив метким выстрелом в голову очередного вышедшего на свет шатуна.
  - Ясно. Ну, тогда зовите, если потребуется помощь. - Спокойным голосом, будто бы сейчас вообще не происходило ничего стоящего его внимания, ответил командиру группы Малис.
  В это время он заметил, что один из стрелков, занимавших крышу соседнего броневика, начал перезарядку своего бластерного пистолета. Его товарищ из-за частых промахов, не мог справиться со всеми появлявшимися на их участке шатунами, и несколько мертвецов уже прорвалось к забору из бетонных плит.
  Активировав печать стихий, Малис задействовал три кровавика и взмахнул рукой, направляя высвобожденную магию в нужном направлении. Очень скоро у забора выросла большая огненная стена, которая поглотила сразу четверых шатунов.
  - Спасибо. - Раздалось из-под шлема неудачливого стрелка.
  Кивнув ему в ответ, Малис направился обратно к палатке. Алиса же так и вовсе не проявила за время их пребывания на крыше автомобиля никакой видимой активности. Вместо этого принцесса расширила на максимум свое магическое чутье и просканировала им округу.
  «Любовь моя, похоже, нам здесь и правда, нечего делать. Вокруг одни слабаки!»
  «Понял, тогда возвращаемся»
  Мысленно ответив своей партнерше, Малис улыбнулся и, подхватив ее на руки, преодолел один прыжком, под удивленными взглядами видевших его действия людей все расстояние до палатки. Слегка пригнувшись, парень занес свою девушку внутрь, так и не позволив ей освободиться из его объятий.
  - Показушник! - Смущенно произнесла девушка.
  - Просто хотел лишний раз напомнить о том, кому принадлежит эта принцесса! А то всю дорогу до этого поселка, кое-кто не сводил с тебя глаз.
  - Ты про этих грязных мужиков, что ехали с нами в кузове броневика? Нашел из-за чего ревновать! - Фыркнула в ответ принцесса.
  Но в душе она была рада такому проявлению любви ее партнера.
  - Я просто обозначил свою территорию. - Гордо сказал Малис, и бросил девушку на кровать.
  - Вижу, что близость потенциальной угрозы завела не меня одну. - Томно произнесла принцесса, развоплощая свою одежду.
  Вместе с пышным платьем изменился и ее образ. Оставшись совершенно голой, Алиса продолжала смотреть многозначительным взглядом на своего возлюбленного. В приглушенном свете артефактного светильника, ее бледная кожа, покрытая вязью черных татуировок, будто бы излучала в окружающее пространство эротическую энергию.
  Нестандартная, таинственная красота Алисы пленила парня настолько, что он забыл обо всем на свете. Вся его вселенная в эти мгновения близости свелась к одной единственной девушке. Больше не существовало, ни шатунов, ни выстрелов и криков сражавшихся с ними людей. Только он, она, и их собственный мир грез. До самого рассвета.
  Весь следующий день команда Рысака провела в полусонном состоянии. Оказалось, что угроза шатунов хоть и была несущественной, но разведка очень сильно ошиблась с их количеством. Мертвецы нападали на лагерь караванщиков всю ночь, отчего под конец этой затяжной осады все участвовавшие в ней на стороне обороняющихся, очень сильно вымотались как физически, так и морально.
  Кое-кто даже начал косо посматривать на Малиса и его спутницу. В отличие от обычных игроков, пара пробужденных великолепно провела вчерашнюю ночь и сейчас буквально сияла от переполнявших их эмоций и чувств. Зависть, негодование и еще несколько подобных им эмоций можно было заметить в этих взглядах. Но Малис и Алиса не обращали на них никакого внимания. Общаясь между собой через двустороннюю связь, они вообще не особо следили за своим окружением.
  Благодаря тому, что у ребят появилось там много свободного времени, они рассказывали друг другу истории прошлого. Малис говорил о своей жизни на Земле, а Алиса иногда разбавляла эти истории повседневности байками из Особняка кошмаров. Свою жизнь до того как принцесса согласилась на предложение Шута, она вспоминать не любила. Впрочем, у них это было взаимным. Ведь и Малис так же не любил вспоминать о своей жизни элитного сервуса в Техномире 2.0.
  Ко второй половине дня караван выехал на большую зеленую равнину. Кое-где на ней встречались небольшие рощи деревьев, а порой довольно глубокие овраги. Перебираться на другую сторону через них было проблемой даже для броневиков-вездеходов.
  Чтобы упростить им задачу, людям приходилось покидать свои насиженные места и забираться на противоположную сторону пешком. Это сильно злило уставших за ночь сражения с шатунами игроков. Но другого способа продолжить путь просто не существовало. А потому, когда на очередной подобной переправе случилось нападение монстра, большинство охранников оказалось к нему не готово.
  Первой приближающуюся угрозу, как и полагается пробужденной с сильным магическим чутьем, заметила Алиса. Рассказав о своей находке Малису, она поспешила предупредить об опасности и их номинального командира. Тот нехотя связался с головной группой, в которой находился владелец каравана Артур и передал им слова принцессы.
  Отвечавшие за передний край «караванного поезда» игроки отреагировали на слова девушки куда более адекватно, тут же развернув на максимум свои поисковые приборы.
  - Угроза с воздуха! - Раздалось из динамиков, которые располагались на каждом грузовике и включались только по тревоге.
  Синхронно посмотрев на небо, люди увидели быстро приближающуюся к ним черную точку. Очень скоро она увеличилась в размерах настолько, что стало возможно невооруженным глазом рассмотреть решившего напасть на них монстра.
  - Пресвятая Эволюция, это же Сирин! Нам всем конец… - прокричал кто-то, бросаясь на землю.
  - Всем срочно перевести свои нейрошлемы в режим подавления внешних звуков! Открывать огонь по готовности. - Продолжал инструктировать охранников каравана голос из динамиков.
  Что же касалось Малиса и его партнерши, они быстро нашли себе укрытие в высокой густой траве на склоне оврага и с интересом рассматривали приближавшееся к ним существо. Этого монстра паре пробужденных встречать еще не доводилось.

  Глава 16. Благодарность караванщика

  С виду напавший на торговый караван монстр был похож на помесь гуманоидного существа, летучей мыши и птицы. Кожистые крылья с перьевой окантовкой по краям у этой твари достигали размаха шестнадцати метров. Присутствовали задние лапы с огромными двадцатисантиметровыми когтями на пальцах, а еще вполне себе человеческая голова. Точнее это был обтянутый грубой серой кожей череп без какой-либо растительности. Впалый нос, и большие черные глаза смотрелись на нем весьма устрашающе.
  Круглая пасть монстра с несколькими рядами уходящих вглубь воронки зубов напоминала рот мифического кракена. Подлетев к одному из грузовиков, Сирин одним лишь взмахом крыльев умудрился сбить на землю десяток стрелявших в него охранников каравана. Взявшись лапами за броневик, монстр смог легко перевернуть этот автомобиль. А ведь он весил несколько тонн!
  Скоординировав стрельбу, охранники каравана заставили монстра снова взлететь. Но никаких заметных ран их бластерные заряды на теле гигантской летучей твари не оставили. Скорее наоборот, они еще сильнее разозлили ее. Взмахнув своими крыльями, монстр завис точно над караваном и, раскрыв воронкоподобную пасть, громко заверещал. Издаваемый им звук был в несколько раз противнее того которым атаковали духи из Пещер забвения. Правда, благодаря его изначальной физической природе, такой угрозы для пробужденных, как атаки призраков, он не представлял.
  Сконцентрировавшись на своем защитном поле, Алиса смогла заблокировать эту атаку и они с Малисом не пострадали. Чего не скажешь о тех людях, которые по каким-то причинам не успели надеть свои нейрошлемы. Попадая под действие издаваемой Сирином звуковой волны, они практически теряли сознание. А из ушей и глаз у них начинала течь кровь.
  Закончив исполнять свою песнь, Сирин снова спустился к каравану и стал по одному выхватывать из толпы оглушенных людей. Размер его пасти позволял монстру без труда проглатывать их тела целиком. Одной из жертв оказался вчерашний неудавшийся стрелок из группы Рысака. Свалившись на землю, он держался за свою голову и с ужасом наблюдал за тем, как монстр пожирает людей, находившихся в том же положении, что и он.
  Когда очередь дошла до этого стрелка, Алиса переместила защитное поле, и окутала им площадь около перевернутого грузовика. Таким образом она спасла не только того парня, но и нескольких рабов, отвечавших за груз из соседних автомобилей. Наткнувшись на невидимый барьер, Сирин недовольно заверещал и попробовал пробить его своей лапой. Посмотрев в сторону оврага, спасенные люди заметили стоявшую в высокой траве принцессу. Вытянутая в их сторону правая рука, а так же горевший черно-золотым браслет на ее запястье явно говорил, что защитная магия, спасшая их от неминуемой гибели явно принадлежала этой девушке.
  Начав потихоньку отползать в противоположную от монстра сторону, люди очень быстро наткнулись на невидимую стену с другого конца защитного поля. Едва оправившись от нанесенного песнью Сирина урона, они хотели убежать это этого монстра как можно дальше. Но барьер принцессы не давал им этого сделать.
  На лицах рабов отразилась паника. Они подумали, что попали в ловушку пробужденной, которая решила скормить их этой ужасной птице. Бухнувшись на колени, эти люди стали молиться Святой Эволюции. Паника в рядах защитников каравана все нарастала.
  Но были среди них и опытные военные, в число которых входил командир отряда, к которому были приписаны Малис и его спутница. Он и еще несколько человек заняли позиции на башнях грузовиков, быстро активировав бластерные пушки большой мощности. Такие орудия располагались на защитной стене Новой Мекки и отвечали они за отстрел крупногабаритных монстров.
  Нацелившись на Сирина, пушки одновременно дали залп. Почувствовав угрозу для себя, монстр резко наклонил тело вперед и тот выстрел, который был нацелен ему в голову, пролетел мимо. Зато два других оказались точными. Пробив толстую кожу Сирина, они ранили его грудь. На землю пролилась алая кровь чудовища.
  «Надо же, моя Аура реагирует на его кровь. Высушив этого монстра, я смогу получить большой запас кровавиков!» - пришло в голову Малису.
  КЬЯК
  Издал наполненный болью и негодованием вопль Сирин. Поднявшись в воздух, он попытался взлететь повыше, но его достал еще один выстрел из бластерной пушки. Это реабилитировался тот из стрелков, который в первый раз не попал монстру в голову.
  Продолжая вопить, Сирин спикировал на один из грузовиков, где была установлена пушка и перевернул его, оторвав башню прямо со стрелком внутри. Когти твари оказались настолько острыми, что смогли прошить пятнадцатимиллиметровый лист стали, который защищал стрелка, словно лист бумаги.
  Все произошло настолько быстро, что две других пушки разрядили свои выстрелы в молоко, поймав лишь остаточный образ монстра. Через мгновение Сирин снова взмыл в небо, с каждой секундой набирая высоту. Кто-то из караванщиков даже подумал, что на этом атаки монстра и закончатся. Но примерно через минуту монстрообразная птица снова напала.
  В этот раз она спикировала на пушку в головной части каравана. Ее поступок оказался аналогичным предыдущему. Перевернув грузовик, она сожрала прятавшегося в башне стрелка. Таким образом, из стрелков в живых остался только Рысак. К слову, стоило отдать должное храбрости этого пробужденного. Несмотря на угрозу своей жизни, он продолжал обстреливать Сирина и даже сумел ранить его в левое крыло.
  В это время простые защитники каравана окончательно разбились по своим отрядам и пытались стрелять по ранам, оставленным попаданиями из бластерных пушек. Их ручные пистолеты не могли пробить броню Сирина. Но зато каждое попадание такими зарядами по ранам монстра, приносило ему целую волну неприятных ощущений, отвлекая от главной цели - уничтожения пушек.
  Поэтому новая атака монстрообразной птицы была направлена на спрятавшуюся за броневиком группу стрелков. Но тех вовремя защитила своей сферой Алиса. Наткнувшись на нее, тварь снова издала возмущенный крик и стала искать владельца странной магии. По поведению монстра сразу можно было понять, что от обычных зверей он отличается весьма продвинутым интеллектом.
  
  Свои пять копеек в общее дело победы над Сирином решил вставить и Малис. Материализовав из инвентаря Иглы боли, он соединил их в двулевийный клинок и порезал себе левую ладонь. Выстрел усиленным кровавым снарядом пришелся точно в рану на груди монстра, существенно ее углубляя. От болевого шока тот пошатнулся и едва не упал на спину. Его полный гнева крик заполнил все пространство вокруг.
  Посмотрев в сторону, откуда прилетел снаряд, Сирин наконец-то нашел главную причину своих неудач. Поддерживающая защитную Магию Алиса, и ее партнер находились в одном и том же месте. Грозно зыркнув на них, монстр взлетел в воздух, уклоняясь от выстрела Рысака, и атаковал пробужденных песнью.
  В этот раз принцесса сориентировалась еще быстрее. Вернув себе защитную сферу, девушка сделала ее звуконепроницаемой. А Малис в это время сумел зарядить новую кровавую пушку.
  Таким образом, пробужденным удалось избежать повторной звуковой атаки гигантского монстра. Что нельзя было сказать о тех людях, которые лишились защиты магии Алисы. Попав под действие песни, рабы потеряли сознание.
  Что же касается неудачливого стрелка, на этот раз он вовремя сориентировался и переключил свой нейрошлем в режим подавления внешних звуков. Благодаря этому парню удалось забраться под перевернутый броневик, откуда он начал стрелять по так напугавшей его ранее монстроптице.
  Благодаря тому, что Сирин завис на одном месте, Рысак сумел наконец-то в него попасть из своей бластерной пушки, пробив твари крыло. Это увечье заставило ее прекратить звуковую атаку и начать спускаться на землю.
  Скоординировавшись между собой, Малис и Алиса одновременно перестроили свою магию. Принцесса на мгновение убрала защитную сферу, и парень тут же выстрелил в Сирина усиленный кровавым снарядом.
  Атака Малиса пробила монстру второе крыло, из-за чего он не смог нормально приземлиться и рухнул прямо на то место, где пряталась группа, отвечавшая за авангард «караванного поезда».
  - Аааа!
  Крики заживо раздавленных людей заполнили собой всю округу. Кому-то повезло больше, и они сразу умерли под тяжестью веса тела Сирина. А кого-то мостроптица просто покалечила, раздавив ногу или перебив позвоночник. Вовремя увернуться от начавшей падать на них твари, смогли лишь несколько игроков.
  Одним из них оказался пробужденный. Материализовав из инвентаря серебристое копье, он поджег его при помощи своего навыка и метнул в голову Сирину. Монстр на уровне восприятия чувствовал подобные атаки, которые могли закончиться для него смертельно. А потому снова увернулся, дернувшись своим телом в сторону и неожиданная атака пробужденного ушла в молоко.
  КЬЯК
  Разозленный Сирин не стал особо мудрить и попросту проглотил этого бедолагу. Следом за командиром в желудок твари отправились и все его подчиненные. Несмотря на свои ранения, монстр очень ловко выдергивал их с земли воронкоподобным ртом и быстро проглатывал.
  - Жалкая смерть для пробужденного. - Покачала головой Алиса, продолжая на всякий случай поддерживать защитную сферу.
  - Видимо он был не так уж и хорош. На счет три убирай. - Пожал плечами в ответ парень.
  Активировав новый Выстрел крови, он прицелился в Сирина и атаковал его своей магией. На этот раз выстрел парня пришелся монстру в спину. Но даже он смог его немного пошатнуть, заставив сделать пару шагов вперед.
  - Быстрее объезжай его. Мне нужен полный обзор! - Ругался на водителя единственного оставшегося в строю броневика с пушкой Рысак.
  Из-за двух поваленных броневиков спереди и небольшого холма, командир группы-центр не мог как следует прицелиться в монстроптицу. Для того чтобы снова вступить в сражение, этому автомобилю следовало изменить свою позицию. Целью был выбран тот самый небольшой холм. Здраво рассудив, что с него будет видно всю прилегающую к оврагу местность, Рысак скомандовал переместиться именно туда.
  Но из-за Выстрела крови парня, проглотивший последнего защитника группы-авангард Сирин так же решил сменить свои приоритеты и начал выискивать глазами Малиса и его спутницу. В это время он и заметил движущийся на холм броневик.
  КЬЯК
  Издала устрашающий крик монстроптица и бросилась в атаку на автомобиль. От неожиданности, Рысак даже промазал по бегущему на него монстру. Оказалось что и без поддержки крыльев, тварь способна перемещаться по земле просто с космической скоростью. Едва спрыгнув в последний момент, пробужденный успел спасти свою жизнь. Потому как через секунду башня с пушкой оказалась раздавлена монстром, а сам броневик перевернут.
  Выдвинувшись поближе к месту действия, Малис и его напарница успели вовремя, чтобы в последний момент защитить Рысака от незавидной участи быть проглоченным. Поставив вокруг него защитную сферу, принцесса спасла командира от смерти.
  Малис же прямо на ходу активировал частичную трансформацию, и разъединил Иглы боли.
  Со словами: - «Ну, я пошел добывать кровавики», парень запустил Скольжение и мгновенно сократил дистанцию между ним и монстром до минимума. Использовав перевернутый броневик как трамплин, Малис взлетел высоко в воздух и запрыгнул на спину Сирину.
  КЬЯК!
  Ощутив внезапное нападение сзади, монстроптица попыталась увернуться. Но в этот раз человек оказался быстрее ее шестого чувства и оседлал ее раньше, чем та успела хоть что-то предпринять. Такой расклад явно не понравился твари, и она попыталась скинуть ездока. Это у нее естественно не получилось, ведь Малис уже предпринял все необходимые защитные меры, чтобы не оказаться вновь на земле.
  Во-первых, как только запрыгнул на спину монстра, парень тут же воспользовался Пробиванием брони, и уничтожил часть плотной кожи на ее спине, заодно превратив в кашу прилегающие к этому участку внутренности Сирина. Что удивительно, особо на подвижность монстра, эта атака Малиса не повлияла. Заверещав в два раза громче, он начал крутиться вокруг своей оси еще быстрее.
  Но скинуть пробужденного ему по-прежнему не удавалось. Потому как сразу после активации, и это было во-вторых, парень до упора всадил в спину Сирина Иглы боли, начав процесс высушивания. Постепенно сопротивление монстроптицы начало сходить на нет. Ее крик становился все слабее, а в конце, она попыталась исполнить еще раз свою песнь, но сил на это у Сирина уже не хватило.
  «ПОЛУЧЕНО 110 КРОВАВИКОВ»
  В итоге, после нескольких минут упорной борьбы, Малису все-таки удалось окончательно высушить монстра, и он увидел перед собой приятное системное уведомление. Заметно похудевшая мумия Сирина бездыханным трупом упала на землю. Чтобы избежать травмы, пробужденный за секунду до этого освободил свои кинжалы и спрыгнул со спины монстра.
  «КАРДИНАЛУ МАРИОНЕТОК ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕНО: 20 УЛУЧШЕННЫХ КРИСТАЛЛОВ ПОВЫШЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИК»
  «ТИРАНУ-КОРОЛЮ ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕНО: 10 УЛУЧШЕННЫХ КРИСТАЛЛОВ ПОВЫШЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИК»
  «ТАНЦУЮЩЕЙ В НОЧИ ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕНО: 10 УЛУЧШЕННЫХ КРИСТАЛЛОВ ПОВЫШЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИК»
  Помимо подарков от наблюдателей, Малис не забыл, перед тем как покинуть спину монстроптицы, применить на ней Обыск, получив с монстра так же и главный трофей:
  «ПОЛУЧЕН ГОЛУБОЙ КРИСТАЛЛ ПРОЭВОЛЮЦИИ»
  Убрав от Рысака защитную сферу, Алиса подошла к своему возлюбленному, и он передал ей половину трофеев.
  - Ну как тебе улов? - Улыбнулся девушке Малис.
  - Отлично! Улучшенные руны помогут нам поднять характеристики. А вот кристалл голубого цвета ни мне, ни тебе, не подойдет. Использовав его, мы сможем получить лишь пятьдесят процентов эффективности от эволюционного процесса. - Задумчиво произнесла Алиса. Но в следующее мгновение на ее лице появились эмоции страха и она громко закричала. - Берегись!
  Но было уже поздно. Из-за того что девушка была вынуждена постоянно поддерживать защитную сферу, ее магическая чувствительность снизилась до минимума. И только сейчас, когда Алиса решила снова просканировать окрестности на предмет скрытой угрозы, она с ужасом обнаружила, что они окружены.
  Атака пришла неожиданно. Уклониться от выстрела в спину с десятиметровой дистанции Малис не успел. Едва дернувшись в сторону, он неожиданно обнаружил, что его ноги оплело какое-то растение. Выстрел из бластерного пистолета пробил куртку Мастера-охотника чуть ниже металлической вставки и тяжело ранил парня.
  «УРОВЕНЬ БОЕСПОСОБНОСТИ СНИЗИЛСЯ НА 39 %, ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ТРЕБУЕТСЯ 6 КРОВАВИКОВ»
  После первой атаки, Алиса моментально окружила их защитной сферой, в которую ударило сразу с десяток бластерных выстрелов. Такой натиск неведомого противника заставил девушку сменить облик, рассеяв образ принцессы. Решив не тратить ману на посторонние глупости, она сосредоточилась на отражении атак окруживших их врагов.
  - Надо же, у вас все еще имеются тузы в рукаве! Интересно, как долго ваша защита сможет продержаться против нашего оружия? - Раздался над полем боя, чей-то скрипучий голос.
  А через секунду перед пробужденными показался и его обладатель. Из-за перевернутого броневика вышла фигура в коричневом плаще. Остановившись в нескольких метрах от Малиса и его партнерши, он одним движением скинул плащ, и на свет показалось уродливое тел гостя.
  Все в ожогах, с биометаллическими имплантами, заменяющими ему руки и ноги. А так же маской на лице, похожей на какую-то усовершенствованную копию нейрошлема. Его вид напомнил Малису персонажа одного старинного фильма про далекую галактику, который он смотрел в ретро-кинотеатре, будучи еще совсем юным.
  - Прекрасно выглядишь, Аполлон. Хорошо, что ты еще не помер! - С нескрываемой насмешкой ответил ему Малис.
  К этому моменту парень уже успел запустить процесс восстановления и хоть с трудом, но все же сумел подняться на ноги, чтобы поприветствовать побежденного ранее заместителя гильдмастера Красного апокалипсиса.
  - Твоими стараниями! - Прокряхтел металлическим голосом киборг.
  Затем Аполлон поднял правую руку, и она превратилась в подобие пушки, по корпусу которой забегали электрические вспышки. Выстрел заместителя гильдмастера едва не стоил Алисе потери концентрации. Мощность встроенной в его руку пушки не уступала тем орудиям, которые стояли на башнях броневиков.
  «Любовь моя, я долго так не выдержу!» - мысленно отозвалась принцесса.
  «Потерпи немного. Я что-нибудь придумаю» - ответил ей парень.
  Материализовав из инвентаря Иглы боли, Малис в несколько движений освободился от опутавшей его ноги невесть откуда взявшейся виноградной лозы. После того как он уничтожил растение, ему в глаза бросилась странность, случившаяся с кольцом Рысака. Оно мигнуло ярким зеленоватым светом и рассыпалось в труху. Исходя из этого факта, можно было сделать вывод, что одним из заговорщиков, сдавших их Красному апокалипсису, являлся именно он!
  - А ведь я тебе жизнь спасла, неблагодарный ублюдок! Лично вскрою своей косой твой череп! - Выругалась Алиса. От ее магического чутья так же не ускользнула эта странность с кольцом.
  - В следующей жизни. Как только папочка насладится юным телом красавицы! - Посмеиваясь, ответил ей Рысак.
  Его слова дружным хохотом поддержали выжившие охранники каравана.
  - Малис, Алиса - вы в ловушке, так что нет смысла сопротивляться. - Веселым голосом сказал Артур. Как оказалось, владелец каравана так же имел отношение к этой засаде.
  - Малис, будь мужиком и отдай нам девчонку. И тогда мы позволим ей жить. Увы, но заместитель гильдмастера в любом случае тебя не отпустит. Из-за того что ты сделал с его прекрасной внешностью, он теперь немного зол на тебя.
  Слова Артура сильно разозлили Малиса. Он уже хотел броситься на торговца, чтобы первым высушить его тело, но второй выстрел Аполлона быстро привел его в чувство, показав, что они с Алисой по-прежнему окружены.
  - Тебе некуда деваться! Я не верю, что эта милашка способна поддерживать этот защитный навык вечно. Малис, не заставляй страдать свою женщину еще сильнее. Вам в любом случае отсюда не выбраться. - Продолжал говорить Артур.
  Во взглядах, бросаемых торговцем на Алису, парень разглядел неподдельную похоть. Даже тот факт, что она отбросила облик принцессы, никак не повлиял на желание Артура завладеть этой девушкой.
  - Надев Алисе рабский ошейник, я буду хорошо заботиться о ней. Теплая еда, крыша над головой, уютная постель и горячий мужчина рядом! Малис, разве ты не желаешь счастья своей возлюбленной? - Глумился Артур, продолжая стоять за спинами защитников каравана.
  - Если ты волнуешься о ее безопасности, то не стоит. Аполлон со своими бойцами обещал лично целый год сопровождать меня в торговых путешествиях. С силой его гильдии ни одна тварь пустошей не посмеет напасть на наш караван.
  - Договор вступит в действие после смерти того ублюдка, который нанес мне эти увечья! - Грозным металлическим голосом отозвался заместитель гильдмастера.
  - Вот видишь Малис, все как я и говорил. Умри уже поскорее от руки Его Высочества, чтобы мы смогли продолжить путь!
  Несмотря на разговоры Артура, его бойцы и члены Красного апокалипсиса ни на секунду не прекращали обстрел пары пробужденных. Из-за чего защитная сфера Алисы становилась тоньше. С каждой секундой поддерживать ее для девушки становилось все сложнее и сложнее.
  Видя это, Малис, наконец, принял решение прорываться. В конце концов, неважно, сколько травм и увечий получит он. Пока его возлюбленная будет в порядке, он сможет это пережить.
  «Приготовься перейти в бесплотное состояние. Будем прорываться» - мысленно связался с принцессой парень, готовясь активировать полную трансформацию.
  Но за мгновение до этого, прямо позади окружения, в стане рабов, следивших за товарами Артура, начался какой-то переполох. Неожиданно, противясь приказам своего хозяина, они стали громко кричать и разбегаться кто куда.
  Из-за того что большинство игроков-защитников каравана были увлечены стрельбой по паре пробужденных, практически никто из них не обратил на эту странность никакого внимания. Разве что сам Артур, являясь хозяином разбегающихся рабов, попытался связаться с отвечавшим за них человеком через гаджет в форме часов на своей левой руке. Но с той стороны ему никто не ответил.
  «Не нужно! Я чувствую, что к нам на огонек заглянул старый знакомый» - ответила Малису девушка.
  После того как торговцу не удалось узнать, что происходит в тылу, он захотел лично проверить, как там обстоят дела. Но вдруг пространство прямо перед ним исказилось, и Артур с удивлением обнаружил, что из его груди торчит чья-то длинная призрачная рука. Несколько раз дернувшись, мужчина попытался было освободиться из объятий духа, но тот ему не позволил этого сделать и в несколько секунд выпил всю жизненную энергию торговца.
  - Сиииилааааа! - Завизжал Лешек, бросая на землю труп хозяина каравана. После чего набросился на двух игроков-охранников, которые стояли рядом.

  Глава 17. Битва на два фронта

  - Осторожно, угроза сзади! Всем перестроиться. Вторая группа, переключить бластеры в режим сражения с духовными сущностями. Огонь по готовности. Остальным продолжать подавлять Малиса и его напарницу!
  Как опытный военный, Аполлон быстро нашел выход их сложившейся ситуации. Он разбил подчинявшихся ему игроков на два фронта, которые должны были одновременно противостоять угрозам со всех сторон. Конечно, как опытный пробужденный, заместитель гильдмастера Красного апокалипсиса уже не раз сталкивался с духовными сущностями. Он бывал в Пещерах забвения и знал, что такого рода монстры не представляют для хорошо подготовленного отряда игроков ровным счетом никакой угрозы. А убийство Артура и одного из его охранников можно было списать на эффект внезапности.
  Вот только это был не какой-то там обычный духовный монстр, а превратившийся в него их бывший согильдиец. После того как Лешек выбрался из Пещер забвения, первое что он захотел, после непреодолимого желания еще большей силы, это найти ту пару пробужденных, с которыми их отряду довелось столкнулся на финальном боссе ивента.
  А если точнее, он хотел найти именно Алису. Потому как после демонстрации своих способностей , девушка глубоко запала в душу ставшего монстром бывшего командира фарм-группы. Фактически она была единственным его воспоминанием, манией, из-за которой он еще окончательно не утратил остатки человеческого интеллекта.
  Лешек считал, что у этой девушки с ним единая природа. А значит им суждено быть вместе! Монстр был уверен, что если бы он мог с ней объединиться, то вдвоем они бы завоевали весь мир. Эта мания вела его через пустошь по следу Алисы.
  В пути он поглотил несчетное количество шатунов, а так же несколько отрядов охотников на нежить. Его силы при этом серьезно увеличились. Настолько, что обычные выстрелы из бластерного пистолета, пусть даже и на чистоте волны, предназначенной для борьбы с духовными монстрами, практически не наносили ему никакого урона.
  - Да что это за тварь такая?!
  - Командир, мы не можем его подавить своим огнем!
  После того как игроки разрядили в Лешека несколько бластерных залпов, им в голову начала закрадываться мысль, что этот дух точно не может быть обычным. Направленные в него энергетические заряды блокировались аурой монстра. Она была голубого цвета с черными вкраплениями. На данный момент их было столько, что практически вся нижняя половина духовного тела монстра приобрела насыщенный темный цвет. Некротическая энергия в его теле причудливо смешивалась с энергией жизни, образуя какой-то совершенно безумный симбиоз.
  Расходуя свою ауру на блокировку атак игроков, Лешек тут же ее восполнял, высасывая жизненную энергию из очередной жертвы. Монстр чувствовал, что еще немного и его тело выйдет на совершенно новый этап эволюции. Нужно было только объединиться с той девушкой. Но сначала требовалось устранить этих назойливых мух, которые могли помешать их чудесному воссоединению!
  С такими мыслями Лешек продолжил методично вырезать охранников каравана. Видя это, игроки под руководством Аполлона начинали паниковать. В их головы хоть и запоздало, но все же пришла здравая мысль о том, что этого духа так просто победить не получится.
  - Перезарядка! Сосредоточить внимание на духовном монстре! Я сам разберусь с пробужденными. - Четко скомандовал заместитель гильдмастера, еще раз выстрелив по защитной сфере Алисы из наэлектризованной пушки.
  «Поднимай занавес солнце!» - мысленно обратился к своей возлюбленной Малис.
  Подгадав момент, когда их перестали атаковать, парень запустил Скольжение и мгновенно переместился к группе стрелков из красного апокалипсиса. Два клинка в его руках заработали словно мельницы, терзая, а потом высушивая людей, оставшихся на время перезарядки совсем беззащитными.
  Малис не был тупым монстром, а потому не обратил совершенно никакого внимания на трех танков, которые попытались загородить ему путь своими энергетическими щитами. Вместо того чтобы вступать с ними в схватку, он попросту обогнул этих людей и напал сразу на стрелков.
  «Получено 15 кровавиков»
  «Получено 19 кровавиков»
  …
  Сообщения об увеличении запаса кровавых камней начали всплывать перед Малисом одно за другим. Глядя на то, как стремительно таят его силы, которые с одной стороны уничтожает странный дух, а с другой сокращает высушиванием Малис, Аполлон буквально взорвался от негодования. Переключив свое оружие на чистоту волны в режиме борьбы с духами, заместитель гильдмастера выстрелил в Лешека.
  Заметив быстро приближающийся сгусток наэлектризованной энергии, духовный монстр проткнул своими тонкими конечностями двух последних сопротивлявшихся ему стрелков, и прикрылся ими как щитом.
  Стоит ли говорить, что выстрел Аполлона практически мгновенно сжег тела бедолаг, а потом ударил в самого Лешека, откинув его обратно к броневикам.
  На этом Аполлон не остановился. Превратив свои руки в два острых клинка, заботливо обернутых энергетическим полем, он на невероятной скорости рванул по направлению к Малису. Уже полностью приняв образ зверя, бывший охотник сразу почувствовал опасность, исходящую от заместителя гильдмастера, и применив Скольжение, сместился вправо.
  Через мгновение все три танка, продолжавших сражение с пробужденным, оказались разделены надвое ударом Аполлона. Его желание подловить Малиса и уничтожить его одной атакой, превысило даже заботу о собственных подчиненных. Злость на этого парня, лишившего заместителя гильдмастера его классической античной красоты, полностью вытеснила из мозга киборга все остальные эмоции.
  - Ну и урод же ты! - Проскрипел холодным металлическим голосом Аполлон, оценивая внешний вид Малиса.
  Сейчас парень действительно мало был похож на себя. Удлинившиеся руки и туловище, лицо хищного зверя с полной острых клыков пастью. Темно-красная пелена на глазах, полностью закрывавшая белок. Все это производило на впервые увидевших его трансформацию людей сильное впечатление.
  
  - Кто бы говорил!
  Несмотря на то, что в образе зверя, все чувства и эмоции Малиса затмевала жажда сражения, он уже научился ее контролировать и ослаблять в нужные моменты. Сейчас как раз был такой случай.
  После ответа Аполлону, парень окружил себя Аурой крови и выстрелил по киборгу усиленным кровавым снарядом. Разрубив его прямо в полете своим необычным мечом, заместитель гильдмастера ответил активацией навыка пробужденного.
  Несмотря на то, что половину его тела заменяли биоимпланты, сверхчеловеческие силы не покинули его. Ибо шли они не от физической оболочки, а от располагавшегося в духовном теле источника магии.
  В следующую секунду растительность под ногами Малиса будто бы взбесилась и стала оплетать ноги парня гипертрофированными виноградными лозами. Уже ожидая от своего противника подобной атаки, он взмахнул Иглами боли и тут же освободился от оков Аполлона. Благодаря этому ему удалось заблокировать атаку заместителя гильдмастера.
  Оттолкнув назад один из клинков Аполлона. Малис отступил на несколько шагов и атаковал Ударом крови крест-накрест. Две дуговых завихрения темно-красной энергии обрушились на киборга. Воспользовавшись своим вторым клинком, он попытался их разрубить. Но сделать этого у него не получилось, ведь Малис вложил в свой удар энергию сразу с шести кровавиков.
  Наткнувшись на столь мощную преграду, Аполлон был вынужден отступить еще на несколько шагов назад, и чуть было не упал, споткнувшись об остатки тел разрубленных им ранее танков.
  - Отлично. Взрыв трупа! - Хищно оскалившись, прошептал бывший охотник и активировал свое недавно выученное умение.
  Энергия взрыва была настолько мощной, что подняла в воздух тонну пыли вперемешку с камнями. Это облако на какое-то время скрыло из вида тело Аполлона. Но Малис, опираясь на чувства зверя, был в курсе того что его противник все еще жив.
  - Думаешь, такие мелочи смогут теперь меня остановить?! Ты сам сделал меня таким, вот теперь и наслаждайся ответкой! - Прокричал металлическим голосом заместитель гильдмастера.
  Пулей вылетев из облака пыли, он обрушил на Малиса всю мощь и скорость своего нового тела. Атаки сыпались на парня с такой интенсивностью, что он даже не мог помыслить об ответе. Было очевидно, что Аполлон окончательно спятил. Он совершенно не обращал внимания на те участки своего тела, которые все еще относились к человеческим и не были заменены имплантами. Они сильно кровоточили. С каждым своим новым движением Аполлон орошал землю собственной кровью.
  А в это время, незаметно для других, командир группы охранников каравана «Центр», каким-то чудом умудрившийся выжить в этой мясорубке, пытался незаметно для других подкрасться к Малису сзади. В его руке был зажат бластерный пистолет, дуло которого оказалось направленно точно в затылок парню.
  - Сдохни ублюдок! - Прокричал охранник, нажимая на курок.
  Но в следующее мгновенье его торжествующее лицо сменилось маской отчаяния. Ошарашенным взглядом он смотрел на взмывший в воздух бластерный пистолет. Самое страшное было в том, что его по-прежнему сжимала отрубленная кисть Рысака.
  Повернувшись в сторону, с которой пришла атака, он увидел стоящую рядом Алису с черно-золотой косой наперевес. От бывшей принцессы, внешность которой поражала мужчин своей красотой и невинностью - не осталось и следа. В глазах девушки плескалась чистая ненависть. Если у ее напарника их закрывала кровавая пелена, то у Алисы сейчас они были похожи на две бездонные пропасти, заполненные непроглядным мраком, в котором таилась невероятная убойная сила.
  - Я же сказала, что буду той, кто тебя уничтожит, неблагодарная собака! - Сквозь зубы процедила пробужденная.
  В следующую секунду коса в руках девушки сделала одно плавное движение, и верх черепа Рысака вместе с нейрошлемом оказался отделен от остальной его части, обнажая нетронутое мозговое вещество. Смерть этого мужчины была мгновенной, потому никакой боли или страданий он не почувствовал. Знакомый с нравом принцессы Малис, увидев эту сцену, был бы очень удивлен. Потому как своим поступком девушка практически даровала Рысаку прощение.
  На самом же деле у Алисы была веская причина для того чтобы так поступить. И заключалась она в уже оклемавшемся после выстрела Аполлона Лешеке. Выбравшись из-под броневика, дух понял, что все помехи, разделявшие его и ту загадочную девушку - устранены. Обрадовавшись такой удаче, он позвал ее через их родное измерение.
  - Ну, здравствуй мое чудо! Я так давно искал тебя. Столько преодолел ради этой встречи. Ты ведь тоже чувствуешь родство наших форм?
  Убрав боевую косу в инвентарь, Алиса не стала отвечать Лешеку, а лишь заинтересованного на него посмотрела. Со стороны казалось, что сейчас ее даже перестала волновать битва Малиса и Аполлона. Сделав несколько шагов к нему, она раскрыла на полную мощность свое магическое чутье и просканировала представшего перед ней духовного монстра.
  - Именно! Ты ведь тоже это видишь?! Мы похожи! Мы два единства одного начала!
  После его слов на лице девушки отобразилось смятение. Словно бы она колебалась, не зная как лучше поступить. Алиса все еще четко ощущала связь со своим возлюбленным. Понимала как ему трудно. И вместе с этим продолжала изучать при помощи магического чутья структуру духовной сущности Лешека. Девушку сильно заинтересовал формально невозможный симбиоз энергий жизни и смерти, каким-то причудливым образом сформировавшийся в его теле.
  Подойдя к духу вплотную, она стала вглядываться в его голубо-черную ауру, и даже несколько раз дотронулась до нее своей изящной ручкой.
  - Вот так! Теперь и я ощущаю, насколько мы с тобой похожи. Давай же объединим наши тела и станем чем-то большим?! Чем-то чему не сможет противиться даже сама Система эволюции! Совершенным существом! - Продолжал гипнотическим тоном завывать Лешек.
  Ему казалось, что эти слова на самом деле производят на стоявшую перед ним девушку какой-то эффект. Он уже приготовился поглотить ее, чтобы ассимилировать в своем теле. Его две длинных руки очень медленно поднялись и обняли Алису за плечи, прижимая к себе.
  Но на самом деле слова Лешека вообще не доходили до сознания девушки. Она настолько сосредоточилась на исследовании представшей перед ней сущности, что на какое-то время совершенно отключилась от реальности, перестав реагировать на все внешние раздражители. А причина этого была лишь одна: девушка пыталась найти способ как можно быстрее разобраться с этим монстром.
  Раз бластерные заряды на него не действовали, и даже пушка Аполлона не причинила этой твари существенного вреда, быстро справиться с ней не получится. Если их сражение затянется, ее возлюбленный может пострадать от рук киборга. Такого развития событий принцесса никак не могла допустить. А потому сознательно пошла на этот риск, попытавшись досконально изучить структуру духовного тела Лешека.
  И ей это удалось!
  - Так вот в чем дело… - задумчиво пробормотала Алиса, продолжая смотреть сквозь Лешека.
  Через мгновение ее затуманенный взгляд снова обрел ясность, и она быстро заговорила:
  - Значит, в пещере Малису не удалось до конца уничтожить твой жезл? Его ядро и удерживает твое духовное тело от распада, разграничивая энергии жизни и смерти. Остается только испускаемая ими аура. Она дает этот странный светящийся эффект…
  - Ч… что такое? О чем ты говоришь?! - Непонимающим тоном завыл Лешек.
  Встретив Алису, он смог подавить в себе всепоглощающее желание силы, но до конца свою личность монстр так и не вернул. А потому слова девушки были ему непонятны. Но принцесса и не собиралась что-то объяснять Лешеку. Ведь она с самого начала рассматривала его как своего противника.
  - Ничего. Спи спокойно. - Голосом, в котором сквозил абсолютный холод, произнесла Алиса.
  Затем девушка приняла образ духа и запустила обе своих ручки в тело Лешека. Точнее в ту его часть, которая была заполнена энергией смерти. Она относилась к подразделу магии тьмы, которую Алиса знала в совершенстве. Так что воздействовать на находящуюся в беспорядке ману девушке не составило труда.
  Разрушив оковы тела Лешека, Алиса заставила магию тьмы сдетонировать, обрушивая всю свою мощь на ядро артефакта, выступающее в его теле своеобразным «водоразделом». Именно это ядро и помогло выжить духу, буквально по осколкам собрав его сущность в центральном зале Пещер забвения. Этот невероятно мощный артефакт не принадлежал Земле, потому и его сила не поддавалась законам этого мира. Но благодаря накопленной с шатунов энергии Лешека, Алисе удалось его уничтожить.
  - Как?! Что ты наделала?! - Еще громче завыл Лешек.
  Его духовное тело начало сиять, излучая во внешнюю среду огромное количество магической энергии. Как только ядро артефакта было уничтожено, сокрытая в нижней части тела духа магия тьмы - вырвалась из-под контроля и вступила в противоборство с жизненной энергией. Их столкновение заставило монстра буквально подпрыгнуть на месте и взмыть вверх.
  Вращаясь вокруг своей оси, с громким воем духовный монстр поднимался все выше и выше, пока в один прекрасный момент не взорвался, затмевая все небо ярким фейерверком голубых искорок. Так и закончилось путешествие через пустоши одного освободившегося от оков монстра, который искал в пустошах свою родственную душу. Даже не предполагая, что эта самая «душа» может и не нуждаться в родственниках. Ведь всей ее вселенной давно уже стал другой человек.
  С этого момента чудовище по имени Лешек перестало существовать в этом мире. Бросив на созданную ей красоту всего лишь один мимолетный взгляд, девушка поспешила на помощь Малису, которого Аполлон своим натиском уже успел поставить в весьма затруднительное положение.
  «ТАНЦУЮЩЕЙ В НОЧИ ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕНО: 10 УЛУЧШЕННЫХ КРИСТАЛЛОВ ПОВЫШЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИК»
  Создав около Малиса защитную сферу, она резко расширила ее, отталкивая Аполлона назад. Парень воспользовался подарком своей партнерши и бросил в киборга Огненный шар. Но тот почему-то не смог воспламенить его тело. Наоборот, едва соприкоснувшись с заместителем гильдмастера, магический огонь тут же был подавлен каким-то странным энергетическим всплеском.
  Не отчаявшись, Малис использовал еще пару кровавиков, и следом за огненным шаром атаковал Аполлона Электрическим разрядом. Но и он ушел в молоко, каким-то образом впитавшись в ставшие клинками руки киборга.
  - Неужели ты думал, что я не позабочусь о защите от твоих умений?! - Рассмеялся в ответ на попытки использовать против него магию Аполлон. - Видишь, что может творить современная наука и техника?! Будущее за ее сплавом с возможностями пробужденных! А вам, пережиткам начального этапа эволюции человечества, давно отведено место на свалке истории!
  Договорив, он широко расставил свои руки-клинки, и окутывающее их энергетическое поле ударной волной разошлось по окружающему киборга пространству. В том месте, где она столкнулась с Защитной сферой Алисы, энергии друг друга взаимно аннигилировали.
  Запустив ускорение, Аполлон вмиг появился перед Малисом, и атаковал его рубящим ударом. Едва успев заблокировать его скрещенными Иглами боли, парень тут же получил колющий вторым клинком заместителя гильдмастера в район печени.
  Находясь в состоянии трансформации, парень не обратил на это ранение никакого внимания. Наоборот оно лишь еще сильнее его раззадорило.
  Скольжение помогло ему отступить на пару метров назад. Использовав несколько кровавиков, он снова атаковал Аполлона ударом крест-накрест. Заблокировав его, киборг снова хотел пойти в наступление, но тут в ход битвы вмешалась Алиса.
  - Повелитель боли! - Подняв над головой свою косу, громко произнесла она.
  - Аааа. - Схватившись за голову, закричал Аполлон. - Что ты со мной сделала ведьма?! Я сверхчеловек! Заблокировать болевые ощущения!
  Его агония продлилась всего несколько секунд, но даже их хватило паре пробужденных чтобы выработать новую стратегию. Пусть Аполлон и мог противостоять большинству их навыков, он все еще являлся человеком! И как у большинства людей, у него были свои уязвимые места
  Пока заместитель гильдмастера боролся против проклятья Алисы, он постоянно выпускал в окружающее пространство волны энергии, которые принцесса блокировала своей защитной сферой. Подобравшись с Малисом на расстояние удара, они вместе атаковали киборга. Парень соединил свои кинжалы в двулезвийный клинок и активировал Удар крови.
  Чтобы заблокировать эту атаку бывшего охотника, Аполлону пришлось прекратить использование навыка атаки по площади. Их клинки столкнулись между собой, высекая целый сноп серебристых искр. В это время сбоку на киборга напала Алиса. Лезвие ее боевой косы полностью обволокла магия тьмы, усиливая проникающую способность оружия.
  Оттолкнув Иглы боли Малиса, Аполлон попытался заблокировать удар принцессы, но смог лишь вскользь его отбить. Попасть в цель Алисе не удалось. Но лезвие ее косы задело маску киборга, обнажая его уродливое лицо. Такого ужаса оба пробужденных не видели уже давно.
  От прекрасной внешности мужчины действительно не осталось и следа. Обгоревшая кожа была вся в волдырях и ожогах. На голове полностью отсутствовала какая-либо растительность. Ресницы, брови, волосы. Да что там, у заместителя гильдмастера отсутствовали даже губы! Теперь ребятам стала понятна ненависть которую этот человек испытывал к Малису.
  Лучше уж сразу умереть, чем жить с такими увечьями…
  Но осознание причины отнюдь не означало появления в сердцах пробужденных какого-либо сострадания. Ведь враг есть враг! Он в обязательном порядке подлежит уничтожению.
  Убрав Иглы боли, Малис воспользовался Пробиванием брони, смяв нагрудную пластину, которая закрывала тело киборга спереди. Отлетев на несколько метров, Аполлон рухнул на землю. А через мгновение рядом с ним появилась Алиса. Взмахнув своей боевой косой еще раз, девушка в одно движение обезглавила заместителя гильдмастера, ставя в их сражении жирную точку.
  - Был сверхчеловек и кончился… - усмехнулась она, бросив на бездыханный труп последний взгляд. - Ты как?
  Следующие слова девушки были обращены к ее возлюбленному. Отменив трансформацию, Малис захрипел от навалившейся на него волны болевых ощущений. Оставленные Аполлоном раны оказались не настолько поверхностны, как о них думал ранее парень. Использовав несколько кровавиков, он запустил восстановление и попытался улыбнуться Алисе:
  - Жить буду.
  «МАСТЕРУ МАРИОНЕТОК ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕНО: 5 УЛУЧШЕННЫХ КРИСТАЛЛОВ ПОВЫШЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИК»
  А в следующее мгновение перед ними появилось новое системное сообщение, означавшее окончание их затянувшейся схватки.
  Сначала эта мега птица Сирин, потом неожиданное нападение исподтишка охранников каравана вместе с членами гильдии Красный апокалипсис. Да еще и появление старого знакомого в образе духовного монстра. Не слишком ли многое решили на них свалить невидимые кукловоды сегодня?
  Задумавшись над подобными вещами, Малис в очередной раз устало вздохнул и покачал головой.
  - Необходима передышка. Слишком много всего произошло! - Почувствовав его мысли, произнесла Алиса.
  Как и бывший охотник, девушка так же вернулась к своему образу принцессы, спрятав в инвентарь боевую косу.
  - Ага, но что-то мне подсказывает, отдохнуть нам так и не дадут. - Ответил ей Малис.
  Слова парня заставили Алису вновь расширить свое магическое чутье и начать сканировать окрестности на предмет новых «сюрпризов».

  Глава 18. Ночное нападение

  Несмотря на опасения Малиса, сканирование окрестностей магическим чутьем принцессы не дало никаких положительных результатов. Похоже, что на этот раз пара пробужденных и правда оказалась в безопасности. Если этот термин вообще мог быть применим к какому-либо месту в пустоши.
  Оглядевшись вокруг, Малис в очередной раз поразился масштабу заварушки, в которую они с Алисой угодили. Кругом были трупы людей, большинство из которых высушил он сам, либо превратил в мумии Лешек. От перевернутых броневиков разило горюче-смазочными материалами. Одна из машин и вовсе оказалась на дне оврага. Парень понятия не имел, как и когда она туда попала.
  - Сколько ценных вещей пропадает! - Поразился увиденному бывший охотник.
  - Ага, жаль только, что мы не сможем все это унести с собой. Наши инвентари уже забиты под завязку… - печально произнесла Алиса.
  - Что-нибудь обнаружила?
  - Не-а. Ни единой живой души в радиусе километра.
  - Этого и следовало ожидать. Жажда силы того монстра не позволила бы ему пропустить ни единой живой души. Кстати, как ты с ним разобралась? Это же был тот командир фарм-группы из Пещер забвения? - Поинтересовался у своей возлюбленной Малис.
  - Просто уничтожила ядро артефакта. Твоя магия огня не смогла его полностью сжечь. Благодаря ему тот человек и переродился в духовного монстра. Даже не представляю, что бы случилось, встреть мы его через год или полтора. Эволюция Лешека обладала неограниченным потенциалом… - покачала головой принцесса, открывая кузов одного из грузовиков. Он оказался под завязку забит стандартными сухими пайками.
  - Все хорошо, что хорошо кончается. - Вспомнил Малис поговорку из своей прошлой жизни.
  Так общаясь между собой, ребята проверили содержимое всех грузовых автомобилей каравана. Добра там действительно, как и предполагал Малис, было очень много. Видимо это Артур вложил немалую сумму денег в «караванный поезд». Парень даже представить не мог, каковой же должна была оказаться прибыль после реализации всего этого товара. Слишком много его тут.
  После небольшой ревизии, пробужденные стащили все трупы людей в общую кучу, и Малис сжег их своей магией. Пусть ребята и не собирались надолго задерживаться в этом месте, но и привлекать других хищников пустоши они сюда не хотели.
  Когда от тел осталась лишь кучка пепла, ребята вернулись в хвост «караванного поезда» и выбрали себе наиболее целый с виду броневик. Забравшись внутрь кабины, Малис осмотрел ее и убедился, что за годы его отсутствия на Земле прогресс в этой области шагнул не настолько далеко, как он думал ранее.
  - Сможешь ей управлять? - Поинтересовалась Алиса.
  - Естественно. Даже Бентли отца было сложнее угнать. - Рассмеялся он в ответ на вопрос девушки.
  Вспомнив юность, когда он показывал отцу свой бунтарский дух неприятием светского образа жизни, на лице Малиса появилась невольная улыбка.
  - Подумал о чем-то приятном? - Почувствовав изменения в настроении Малиса, поинтересовалась принцесса.
  - Ага, кое-какие забавные моменты из прошлой жизни.
  С этими словами парень достал из кармана куртки Мастера-охотника отрезанный палец бывшего водителя и приложил его к сенсорной панели. Светившаяся до этого красным, она изменила свой цвет на зеленый и броневик автоматически завелся. Сразу после этого парень отправил палец в инвентарь, чтобы он сохранился на будущее.
  Разместившись на пассажирском сидении, Алиса увлеченно изучала незнакомый интерфейс приборной панели, а так же другие интересные особенности водительской кабины автомобиля, доставшегося им в наследство от караванщиков.
  - Ты должен обязательно научить меня вождению этой штуки!
  - Хорошо! Только отъедем подальше. Боюсь, что шум битвы все же мог кого-то привлечь к каравану. Пусть не сейчас, но к вечеру там обязательно объявятся какие-нибудь монстры. Так что до того как стемнеет мы должны оказаться от места битвы как можно дальше.
  Предварительно опустошив кузов броневика от товаров Артура, ребята заполнили его канистрами с топливом. По подсчетам Малиса, этого запаса должно было хватить на несколько дней непрерывной езды. Ранее, на предыдущей стоянке парень уже успел пообщаться с водителем броневика, который перевозил их отряд. Так что он был в курсе его технических характеристик.
  Все время двигаясь на юг, до того как стемнело, у ребят получилось удалиться от места сражения аж на сорок километров. Решив, что этого расстояния будет достаточно, Малис заглушил мотор броневика, после чего они с Алисой поужинали и легли спать. Для большей безопасности палатку в этот раз устанавливать не стали, решив расположиться на ночлег прямо в кабине украденного автомобиля.
  Перед тем как заснуть, Алиса поставила в пассивный режим свою защитную сферу, окружив ей все транспортное средство. Таким образом, если какой-то любопытный монстр решит к ним приблизится, девушка сразу же об этом узнает.

* * *

  Она закрыла свои глаза…
  Исчезать в холодной, черной бездне, было, по крайней мере, намного лучше, чем умереть в руках мерзких наемников. Они наверняка не оставили бы в покое не только ее душу, но и тело, множество раз надругавшись перед тем как утопить.
  Просто так было предначертано. Она никогда не сможет отомстить тем, кто уничтожил ее мирную и спокойную жизнь, сделав из прекрасной молодой леди нищую оборванку. Которую к тому же ищут все наемники графства. Ее ненависть в эти мгновения была готова затопить все моря и океаны на планете. Затмить собой небо и поглотить землю.
  Ее ненависть была бесконечна.
  Даже истина останется навсегда неизвестной. И Подлунная Империя будет думать, что все закончилось «Счастливым концом».
  Она не желала бесконечно многих вещей, всего лишь отомстить своим обидчикам. Нет, не тем, что скалят зубы, смотря на то, как тонет ее тело. Возможно, так было потому, что она ощущала близость смерти, или из-за… человека, который мог быть рядом с ней и крепко ее обнимать.
  
  Она ощущала, что всё её тело тонуло в ледяной бездне. А изнутри обжигало чувство мести. А куда страшнее этого жжения было ощущение приближающейся смерти.
  Она не сможет отомстить.
  Она не сможет жить нормальной жизнью.
  Она не сможет больше любить.
  Никогда не коснется другого человека
  Но время шло… Вздох за вздохом, она продолжала мучаться в холодной воде, чувствуя как её жизнь исчезала.
  Ощущение того, что она тонет, было особенно отчётливым. Жгучее чувство внутри неё продолжало разгораться, но оно не становилось сильнее, компенсируясь холодной чернотой бездны, в которую вот-вот должна была отправиться ее душа. Несмотря на то, что её тело было серьёзно изранено, она продолжала цепляться за жизнь. Вспоминая моменты из прошлого.
  Жизнь потомственной аристократки, что может быть лучше? Родившись в семье графа, она с первых лет своего пришествия в этот мир чувствовала себя особенной. Десятки слуг потакали любому ее капризу. Элитные вещи, вкуснейшая еда, самое лучшее образование. Любящие родители давали ей все это, не считаясь с тратами. Да и какие могли быть траты у одного из четырех знатнейших родов Империи? Если это для любимой дочурки - семья могла позволить себе любые расходы.
  И пусть она была не первым и не последним ребенком своих родителей, это никак не отражалось на их отношении к ней. Две младших сестры, старший брат, множество родственников. Обильные земли, и несколько поместий. Все это принадлежало ее отцу, графу Подлунной империи. Особо не напрягаясь, он мог обеспечить безбедное существование хоть десятку своих отпрысков и сотне внуков. Ведь все они были его кровью.
  Все, да не все…
  Когда пришло время поступления в школу, где готовили магов-аристократов, случилась трагедия. Магический камень, который должен был определить ее склонность к какой-либо ветке стихийного волшебства, неожиданно не активировался. Это могло означать только одно, у Алисы не было склонности к волшебству, а значит, она не являлась потомственной дворянкой и дочерью графа. Ведь в их мире главной особенностью знати являлась способность творить волшебство. Используя магическую энергию, преодолевать законы мироздания и на время брать контроль над стихиями.
  Последовавший за этим тест на отцовство показал, что Алиса не является его дочерью. Узнав, что его собственная супруга ему изменяла, граф приказал сжечь ее на костре вместе со свежепойманными ведьмами, практикующими магию тьмы.
  Как только новости просочились в общество, в столице Подлунной империи поднялся невероятный шум. Не было ни одного человека, который бы не клеймил графа рогоносцем. Саму Алису стали называть не иначе как Ублюдком. Вынужденный очистить свое имя, граф приказал сослать девочку в самое удаленное поместье и навсегда ее там запереть.
  Но родня была против этого шага. Ведь пока жива Алиса, она будет служить живым напоминанием позора их рода. Раз у графа не поднялась рука на девочку, то у них уж точно поднимется.
  Дилижанс Алисы подвергся нападению уже через день после его отправления из столицы. И самое худшее для испуганной девочки было в том, что возглавлял группу наемных убийц ее будущий супруг. Человек, который ей нравился, даже не смотря на то, что семьи договорились сыграть между ними свадьбу еще до их рождения.
  - Почему?
  - Мне тоже нужно очистить свое имя. Иначе общество не примет меня обратно… но просто так, не насладившись напоследок твоим телом, я отсюда не уйду. А эти ребята в масках мне помогут!
  Всегда ласковый и невероятно обаятельный, ее принц в мгновение ока обернулся похотливым скотом. Семья, друзья, любовь… в этом мире у Алисы не осталось ничего.
  Вдруг цепочка воспоминаний девушки прервалась, потому что рядом с собой она ощутила чье-то присутствие. В замешательстве открыв глаза, она встретилась с парой других, нечеловеческих глаз, прямо смотрящих на неё.
  Оскалившись своей фирменной улыбкой, Шут произнес:
  - Хе-хе-хе… ты думала, что уже мертва?

* * *

  - Ай-яй-яй! Ну почему в этой кабине такой низкий потолок?!
  Проснувшись из-за кошмара, Алиса резко дернулась и ударилась об верхнюю панель кабины броневика, в которой они с Малисом сейчас ночевали. Удар оказался не сильным, но неприятных ощущений принцессе он все равно добавил. Придя в себя, девушка почувствовала липкий пот на своей коже. Скривив личико, она тут же запустила магию созидания, очистившись от выделений организма.
  Из-за этого всплеска магической энергии проснулся Малис. Громко зевнув, парень приподнялся в кресле водителя и стал осматриваться. Когда его взгляд наткнулся на принцессу, Малис сразу понял что произошло. Такое с его возлюбленной случалось довольно часто. Призраки прошло уже несколько раз тревожили девушку после того как они с ней выбрались из Особняка кошмаров.
  - Снова приснился дурацкий сон? - Сонно потирая глаза, спросил парень.
  - Да, прости что разбудила, любовь моя. - Ласково ответила ему Алиса.
  - Ничего. Я ведь чувствую через нашу связь, что с тобой не все в порядке. Разве можно в такое время спать?
  Улыбнувшись девушке, Малис заключил ее в свои объятия и стал легонько гладить по голове, словно успокаивая ребенка, проснувшегося в своей детской кроватке посреди ночи. Его объятия положительно влияли на эмоциональное состояние Алисы, заставляя ее расслабиться. Если они засыпали вот так, обнимая друг друга, принцесса еще ни разу не просыпалась от кошмаров. Она на подсознательном уровне чувствовала близость любимого человека, и ночные страхи отпускали ее.
  - До того как встретить свой первый клан, я тоже жил такой себе жизнью. ТехноМир 2.0 - не лучшее место для людей. Даже будучи элитным сервусом, все, чем я занимался по жизни - обслуживал серверное оборудование, которое держало в плену цифровой реальности миллиарды моих сородичей. Я даже не понимал, что такое выбор…
  - Прости любовь моя, я знаю, что тебе тоже пришлось не сладко в своем первом мире.
  Встретившись взглядом с Малисом, девушка улыбнулась и прикрыла глаза, желая его поцеловать. Но в следующую секунду ее настроение кардинально изменилось. Оттолкнув парня, она вернулась на пассажирское кресло и, закрыв глаза, начала какое-то магическое действо.
  - Что слу…
  Своего вопроса Малис задать так и не успел. Его напарница быстро сориентировалась в ситуации и приложила к губам парня указательный палец своей левой руки.
  «Пришел отклик от защитной сферы. Похоже, что мы снова окружены…» - раздалось в голове у парня.
  «Ни дня покоя… мы ведь так далеко уехали от торгового каравана, но они и здесь нас нашли!»
  «Это не люди, хоть и передвигаются на двух ногах. Жизненная энергия этих существ сильно отличается от человеческой. Она словно была кем-то насильно изменена. Как у Лешека…»
  «Изменена?»
  «Да, именно так - изменена. Идущая от их тел мана, напоминает мне твою, когда ты используешь магию крови»
  «Интересно! Предлагаю выйти и поприветствовать наших непрошенных гостей. На счет три, снимай сферу»
  Использовав частичный образ, Малис открыл дверь кабины со стороны водителя и начал всматриваться в темноту. Тут же на границе чувствительности его сильно улучшившегося зрения промелькнуло несколько серых теней. Безусловно, ночные гости уже ждали его выхода. Окружив их броневик, они стояли в предвкушении начала охоты. Вот только их потенциальная добыча не собиралась просто так сдаваться.
  Достав из инвентаря отрубленный палец водителя, Малис приложил его к сенсорной панели и завел броневик. Почувствовав неладное, к открытой двери тут же на немыслимой скорости бросилось какое-то существо. Вздрогнув от его атаки, защитная сфера все же выдержала ее.
  Малис же тем временем через приборную панель включил передние и задние фары, а так же прожектор на вершине башни, который установили на этот автомобиль вместо бластерной пушки. Убрав палец водителя обратно, парень материализовал Иглы боли и стал рассматривать напавших на них существ.
  «Обращенные?! Да ладно, откуда они здесь?!» - пришла ему на ум, казалось бы, безумная мысль.
  А все потому, что напавшие на них твари, которых игроки относили к разряду Мифических существ, очень уж сильно напомнили ему кое-кого из прошлого. Худощавые тела с серой кожей, впалые носы, остроконечные гипертрофированные уши и конечно же большие черные глаза, для того чтобы ориентироваться в пространство в темное время суток. Ведь днем все они обычно спали в подвале цитадели клана.
  «Ты их узнал?»
  «Вроде бы… эти ребята сильно похожи на вампиров из отряда ночных разведчиков. Но что они здесь делают?! Надо обязательно поймать кого-нибудь из них живым. Солнце, наблюдай за схваткой из кабины и как представиться шанс, поймай одного в свою сферу. А я пока разберусь с остальными гостями»
  «Как скажешь, любовь моя. Будь осторожен!»
  Дав Алисе все необходимые указания, бывший охотник плотно закрыл дверь кабины и начал отсчет. На цифре «три» принцесса опустила защитную сферу.
  Запустив Скольжение, парень моментально сблизился с одним из оглушенных противников, и двумя точными ударами в сердце и мозг, уничтожил его. Не забыв при этом высушить тело от крови, ведь вампиры отличались от простых людей повышенным содержанием ее концентрата в своих организмах.
  «ПОЛУЧЕНО 24 КРОВАВИКА»
  Отозвалась на его действия система. Придя в себя к этому времени, вампиры поспешили завязать с Малисом драку. Их скорости оказались примерно равны, а потому чтобы обеспечить себе преимущество в этом компоненте, Малису постоянно приходилось использовать Скольжение.
  Неожиданно оказалось, что отряд мификов не такой уж и маленький. Всего парень насчитал около двадцати особей. Он помнил, что в другом мире в их отряд ночных разведчиков входило всего пять обращенных, которыми руководила слуга Госпожи. Плодить множество подобных существ - строго запрещалось. Ведь ими было крайне трудно управлять во времена наступления голода.
  К слову сейчас сильно покрасневшие глаза этих тварей говорили Малису о том, что половина их них находится в крайней стадии голода. Перестав воспринимать даже сигналы от своих сородичей, они уподобились ведомым лишь инстинктами животным.
  Такие в первую очередь и пытались напасть на Малиса. Но он ловко уклонялся от атак их когтей. А в те времена, когда в него из темноты прилетали бластерные выстрелы, их блокировала защитной сферой Алиса.
  Благодаря тому, что Малис зажег фары броневика, девушке было видно все происходящее перед автомобилем. А о том, что творилось позади броневика, подсказывало активное магическое чутье. Эти два фактора помогали принцессе контролировать все поле боя.
  «Умеют пользоваться высокотехнологичным оружием людей, а так же имеют сильные физические способности. Эти мифические существа весьма интересные противники!» - Рассуждала девушка, наблюдая за тем, как один из вампиров подкрадывается к Малису сзади.
  Поставив перед тварью невидимый барьер, Алиса предупредила своего партнера о потенциальной угрозе, и сразу переключилась на других вампиров. Развернувшись на сто восемьдесят градусов, Малис прыгнул вперед и вонзил в замеченного бедолагу Иглы боли, быстро его высушивая.
  Осознав, что поодиночке они этому странному пробужденному не соперники, вампиры решили собраться вокруг парня и напасть все разом. Даже те из них, у кого покраснели глаза - на какое-то время взяли себя в руки. Ведь даже ведомому инстинктами зверю было свойственно чувство самосохранения.
  Подгадав момент, Малис обратился к своей печати стихий и зажег вокруг себя огненную стену, потратив на ее активацию целых двадцать кровавых камней. Такой расход был обусловлен длиной и мощностью пламенного барьера. Но бывший охотник не жалел о потерянных кровавиках. Ведь этими действиями он поймал в ловушку практически всех мификов.
  С развитием уровня Малис смог выйти за рамки фиксированной мощности своих навыков. Теперь сила его умений обуславливалась лишь вложенной в их активацию энергией кровавиков.
  Воспользовавшись знаниями тактик и слабостей вампиров, парню удалось заманить противника в ловушку. Сыграв на стайном инстинкте мификов, Малис атаковал их всех разом огненной магией, к которой у вампиров была серьезная уязвимость. Не успевая затормозить, твари врезались в огненную стену и сразу же обращались живыми факелами. Благодаря тому, что у них отсутствовало какое-либо сопротивление к огню, смерть наступала в течение нескольких десятков секунд.
  Лишь нескольким вампирам удалось вовремя изменить направление своего движения и разминуться с огненной стеной Малиса. Едва не попрощавшись со своими жизнями, эти существа выбрали единственно верное в сложившейся ситуации решение. А именно - сбежать с поля боя.
  Но Малис не собирался отпускать свою добычу. Запустив Скольжение, он прыгнул прямо через огненную стену и быстро догнал одного из уцелевших вампиров, пробивая его сердце со спины. Так как Печать стихий давала ему сопротивление к этому элементу, бывший охотник не понес практически никакого урона.
  Второго поймала в свою защитную сферу Алиса. Девушка ни на секунду не выпускала из своего поля зрения нападавших. Подгадав момент, она выставила на пути вампира невидимый барьер, в который тварь на всей скорости и врезалась. После заключить оглушенного мифика в защитную сферу, оказалось проще пареной репы.
  Последнего уцелевшего вампира Малис добил Выстрелом крови. Потом его тело так же было высушено Иглами боли парня. Связавшись с Алисой, он поинтересовался насчет остальных мификовв. И только когда пришло подтверждение от его напарницы, что в живых осталась лишь одна пойманная ей в защитную сферу тварь, парень направился обратно к броневику.
  Открыв дверь со стороны пассажира, Малис помог своей возлюбленной выйти из кабины автомобиля, и вместе они пошли допрашивать на пойманного вампира. Переместив защитную сферу, Алиса вытащила мифика на свет, идущий орт передних фар. Отчего тот завыл, словно его подожгли магическим огнем.
  - Он не умрет? - Испугавшись своих действий, спросила у Малиса принцесса.
  - Нет, просто ему неприятен яркий свет. - Покачал головой в ответ Малис.
  - Интересное существо! Физические возможности и интеллект у них на уровне сильных пробужденных.
  - Ага. Вот только откуда они здесь взялись?!
  Подойдя вплотную к сфере принцессы, Малис посмотрел в глаза вампиру и убедился, что в них нет красноты. А это значило, что эта особь может прекрасно себя контролировать.
  - Где ваше логово? Говори, если хочешь жить! Откуда ты пришел? Кто ваша королева?!
  В ответ на вопросы Малиса существо лишь зашипело и сильнее закрылось руками. Дальнейшие расспросы так же ни к чему не привели, а потому Алиса решила убрать тварь подальше от броневика и они вместе с Малисом вернулись в кабину автомобиля.
  - Ух ты, оно начало испытывать на прочность свою темницу. - Удивилась принцесса, почувствовав давление, оказываемое ударами вампира изнутри. Стоило им только отойти от мифика и выключить фары, как тот сразу начал действовать более активно, пытаясь пробить удерживающий его защитный барьер.
  - И что нам делать дальше?
  - Помаринуй его там еще немного, а потом незаметно начни уменьшать прочность защитной сферы, вплоть до того момента, когда он сможет ее пробить.
  - Ты хочешь дать ему сбежать? - Удивилась предложению своего напарника Алиса.
  - Да, нам необходимо найти их логово и узнать кто королева. Иначе, если эти твари и дальше продолжать свое бесконтрольное размножение, даже мы не смоем их остановить. Они обратят в себе подобного или сожрут, каждого живого человека на планете.
  - Хорошо, как скажешь любовь моя. Значит, сегодня ночью начнем новую охоту. - Потирая руки в предвкушении очередного приключения, радостно произнесла Алиса.
  Как и Малису, такой образ жизни принцессе нравился намного больше, чем мирные будни. Ведь в эти моменты ни Алису, ни ее напарника, не тревожили призраки прошлого, вместе с оставленными ими психологическими травмами.
  Бесконечные сражения, повышение своих способностей, новые открытия - вот что являлось главным мотиватором в жизни этой пары пробужденных. Скучное оседлое существование для них было сродни заключению в тюрьме. Они чувствовали, что рождены для приключений и никакой другой жизни им не надо.

  Глава 19. Предпосылка к новому началу

  Алиса сделала так, как попросил ее Малис. В течение следующего получаса, девушка постоянно снижала прочность своей защитной сферы, пока пойманный вампир не смог ее пробить своими физическими атаками. Как объяснил Малис, никакими другими навыками, кроме ночного виденья и нечеловеческой силы, эти мифики не обладали. Поэтому они не ждали от вампира каких-то сюрпризов в плане магии.
  «Малис, пленник скоро вырвется на свободу» - Предупредила своего партнера за минуту до начала представления Алиса.
  «Хорошо, тогда нам следует приготовиться!»
  Накинув на себя частичный образ, Малис стал ждать сигнала от принцессы. Все это время, пока мариновался вампир, ребята так же без дела не сидели. Разделив между собой подарки от наблюдателей, они использовали кристаллы повышения характеристик. Благодаря чему их параметры Силы, Ловкости и Выносливости повысились на несколько баллов. Сейчас таблица характеристик Малиса при использовании Печати крови выглядела вот так:

  АТРИБУТ:
  ПЕЧАТЬ КРОВИ +9 - Уникальная печать клана Драэнэри, разработанная Вальтером Убером специально для усиления его членов. Может синхронизироваться с другими печатями. Статус: Основная печать. Руны: Сила; Ловкость; Стойкость; Выносливость.
  ХАРАКТЕРИСТИКИ:
  Руна силы - 46
  Руна ловкости - 49
  Руна стойкости - 55
  Руна выносливости - 45 (45)

  Остальные Печати никак не изменились, ведь для их развития требовалась энергия нескольких Кристаллов проэволюции. Таким образом, все параметры характеристик Малиса уже вплотную подобрались к рубежу в пятьдесят пунктов. Не много найдется в мире пробужденных, которые могут похвастаться такими цифрами своей статистики. Тех же, кто имел схожие параметры, больше за людей не считали.
  Как и говорила ранее Алиса, занимающиеся проблемами генетики ученые выдвинули общую теорию. Согласно ей, достигнув пятидесяти пунктов по какой-либо характеристике, пробужденный переставал быть человеком в полном смысле этого слова. Строение его тела изменялось настолько, что генетически он был уже ближе к категории мифических существ. И трансформация Малиса в зверя доказывала эту теорию.
  Таких пробужденных боялись даже их сородичи. Чаще всего они выбирались для своей постоянной базы либо безлюдные места, либо небольшие поселения людей, верных только им.
  Открытое меню статуса заставило Малиса вновь задуматься о словах своей возлюбленной. Его характеристика Стойкость уже давно перевалила за пятьдесят пунктов. Остальные параметры так же приближались к этой границе. Парень действительно не знал, как сильно повлияет на него переход через этот психологический рубеж. И действительно ли им с Алисой больше не найдется места среди людей.
  «А нужно ли нам это?»
  Вспоминая о том, как радовалась принцесса всему новому в Мекке, он не хотел навсегда покидать человеческое общество. Если не брать в расчет духовный образ, Алиса ничем не отличалась от обычной молодой девушки. Но как изменится в будущем его внешность? Будет ли она довольна той жизнью, которая их ждет впереди?
  Почему-то эти странные вопросы постоянно всплывали в голове бывшего охотника. Он по-прежнему не хотел до конца отпускать человеческое общество, боясь становиться тем, кем должен был стать изначально. И мысли о желаниях Алисы были для него лишь отговоркой. Тем более что ее-то по этой теории, уже давно нельзя причислить к обычным людям. Ведь параметр Магия тьмы принцессы еще в Особняке кошмаров достиг отметки в сто пунктов.
  Именно поэтому, даже зная о том, какие мысли мучают ее возлюбленного в эти минуты ожидания, девушка решила в них не влезать. Она давно уже распрощалась со своей человечностью. Еще тогда, в той холодной мокрой и темной бездне ненависти.
  Алиса верила, что рано или поздно Малис придет к тем же выводам, что и она. В каком бы из множества миров не происходило действие, люди в большинстве своем не достойны даже привилегии называться разумными существами. Желать быть похожим на них, все равно, что принижать собственное достоинство.
  Лишь когда их пленник готов был уже вырваться, она предупредила Малиса об этом, отрывая его от этих бессмысленных раздумий. Быстро выбросив из головы все ненужные мысли, парень настроился на охоту.
  «Сейчас есть дела и поважнее! Распустил блин сопли!» - мысленно отругал себя парень, материализуя в руках Иглы боли.
  Почувствовав изменения в настроении Малиса, принцесса в душе улыбнулась. Как любящая девушка, все чего она хотела, это счастья для своей второй половинки. А место и второстепенные действующие лица никакой особой роли в этом не играли!
  «Вампир прорвал защиту и отправился на юг» - через их связь сообщила она Малису.
  «Понял, не теряй его из вида! Выдвигаемся через тридцать секунд» - в предвкушении будущей погони ответил ей парень.
  Уже находясь в образе частичной трансформации, он едва удерживал в рамках свои охотничьи инстинкты. Что же касалось непосредственно Алисы, она приобрела образ духа и удобно расположилась за спиной своего партнера. При этом слиянии девушка испытала редкое чувство ностальгии. Ей сразу вспомнились их приключения в Особняке кошмаров.
  Во время битвы с сильнейшими боссами подземелья-наказания, они почти всегда были неразлучны. Но после того как пара пробужденных попала на Землю, эта практика отошла на второй план. Из-за чего девушка иногда тайком грустила, ведь она все-таки проклятый дух Алиса. Она делили одно сердце на двоих с Малисом. Потому ей всегда хотелось быть как можно ближе к своей второй половинке.
  Погоня началась точно по расписанию. Выдвинувшись вслед за вампиром, ребята преодолели несколько километров по равнинной местности и уже вскоре добрались до небольшой лесопосадки. Зайдя туда, их цель немного сбросила свою скорость. И чтобы быть незамеченными, паре пробужденных пришлось сделать то же самое.
  Эту ночь можно было назвать безлунной, так как спутник Земли лишь иногда выбирался из-за туч, плотно закрывавших небо. Сильный ветер говорил о том, что вот-вот должен пойти дождь. Он приносил с собой запах сырости и небольшую прохладу.
  
  Когда Малис и его партнерша добрались до лесопосадки, с неба уже начали срываться первые капли. Вскоре непогода разыгралась еще сильнее. Ветер стал порывистым, а дождь усилился, грозя перейти в ливень. Но эта непогода совершенно не мешала магическому чутью Алисы. Она все так же пристально следила за их целью, которая, добравшись до опушки леса, остановилась и чего-то ждала.
  Чтобы не попасть в радиус обнаружения цели, ребятам так же пришлось остановиться:
  «Он встретился со своими сородичами, и они вместе направились на Юго-Запад»
  «Сколько их?»
  «Вместе с бывшим пленником - трое»
  «Значит, смысла нападать нет. Продолжаем слежку»
  Примерно через двадцать минут, пара смога разглядеть выход из леса. Подойдя к его границе, Малис увидел перед собой невероятное зрелище. Сразу за деревьями начинался обрыв, который вел на дно глубокого ущелья. Там, вокруг какого-то массивного строения в виде башни расположились десятки палаток, сделанных из шкур, обитавших в пустошах монстров.
  Благодаря тому, что большую часть ущелья сверху закрывали деревья, ярость стихии в этом месте практически не чувствовалась. Что же касается дорожки, которая спускалась вниз. То ее уже успело размыть водой. Сейчас попасть в гости к Вампирам было весьма и весьма затруднительно.
  «Смотри, они даже прорыли каналы, которые служат им водоотводом» - обратила на эту странность внимание Малиса девушка
  «Значит они не кочевники. Это их постоянное место жительства»
  Проследив за тем, куда вели каналы, Малис заметил на другом конце ущелья широкое водохранилище. Преодолеть его можно было, только вплавь. Таким образом, поселение вампиров с одной стороны защищалось крутым обрывом, а с другой водоразделом.
  «Хорошо устроились!»
  «Как думаешь, сколько их здесь?»
  «Минимум пара сотен! Но меня больше волнует королева. Вероятно, она находится в том шпилеобразном сооружении, что стоит у западной стены»
  «А почему ты думаешь, что там живет именно королева, а не король?»
  «Вампиры мужского пола не могут обращать себе подобных. Поэтому главой стаи всегда является женщина»
  Объяснив структуру общества вампирской стаи принцессе, Малис на какое-то время задумался. Почему-то глядя на сооружение у западной скалы, он испытал странное чувство ностальгии. Так и не найдя объяснения этому, он решил вернуться к осмотру поселения.
  Никаких защитных сооружений вампиры естественно не сделали. Алиса так же подтвердила, что не чувствует каких-либо ловушек. Из этого следовало, что обычных игроков эти мифики явно не опасались. Как и большинства пробужденных, впрочем. Если их тут и правда около пары сотен, справиться со всеми будет проблематично.
  «Дождемся утра и тогда нападем. Днем вампиры малоактивны, и хоть ущелье обязательно будет давать тень, мы все равно окажемся в выигрышном положении» - предложил свой план Малис.
  «Согласна. Что-то меня не тянет сражаться по такой погоде…»
  Словно в подтверждение слов Алисы, в облаках сверкнула яркая молния. Почти сразу же за ней последовал сильнейший раскат грома, который на несколько секунд оглушил Малиса.
  «Иметь чуткий звериный слух - не всегда плюс» - поежился от болевых ощущений парень.
  Но их плану не суждено было сбыться. Как только прошел раскат грома, из кожаных палаток начали появляться силуэты вампиров.
  «Любовь моя, кажется, они нас заметили!» - подслушав их с помощью магического чутья, сообщила Малису принцесса.
  «С чего ты взяла?»
  «Они сейчас говорят об ивенте по уничтожению агрессора»
  «Вот же… получается, наши невидимые наблюдатели играют сразу за обе стороны?»
  Это открытие сильно удивило Малиса. Ведь из информации, которую они с принцессой выяснили в Новой Мекке, ивенты проводились высшими сущностями только для игроков. Получалось, что Мифические существа тоже определяются Системой эволюции как игроки!
  «Значит, будем сражаться! Видимо кукловоды жаждут зрелища именно сейчас и им лень ждать до рассвета»
  Поднявшись в полный рост, Малис запрокинул голову и посмотрел на небо. В это мгновенье его как раз разделила напополам очередная молния. Активация печати трансформации помогла парню принять облик зверя. Оскалившись, он посмотрел вниз, на собиравшуюся у подножья скалы толпу и утробно зарычал.
  «Как только спустимся, атакуй первая, потом возвращайся обратно в образ духа»
  «Поняла»
  Определившись с планом, Малис запустил Скольжение и стал с завидной ловкостью спускаться со скалы. Выбирая более-менее ровные участки для приземления, он отталкивался от них, преодолевая по десятку метров за раз. Благодаря образу зверя, к основным характеристикам парня добавилось по двадцать одному дополнительному пункту. Сейчас он действительно сумел выйти за рамки граничной силы пробужденных. А если к этому добавить силу его напарницы, то их дуэт вообще не имел в себе равных.
  После спуска Алиса разорвала связь между ними и на несколько секунд обрела материальную форму. Изменившись подстать своему возлюбленному, девушка взмахнула черно-золотой косой, и поле боя окружила темная магическая энергия.
  - Повелитель боли!
  В одночасье несколько десятков вампиров были атакованы ее масштабным заклинанием. Но на этом Алиса решила не останавливаться. После Повелителя боли, она сразу же занялась созданием второго заклинания.
  - Повелитель разума!
  Собравшаяся на кончике ее косы мана, рассеялась в пространстве и вторая группа мификов замерла, словно их тела в мгновенье ока были заморожены. Это заклинание ментального плана воздействовало непосредственно на восприятие противника, отключая все его чувства.
  Для своей финальной атаки Алисе пришлось использовать энергию из окружающего пространства. Потому что даже ей, магу тьмы со стажем, было не по силам активировать последовательно все три своих коронных заклинания.
  Ранее она никогда этого не делала. В Особняке кошмаров, девушка боялась показывать свою настоящую сущность Малису, выступая для парня лишь поддержкой. Но сейчас она даже не могла допустить мысли о том, чтобы попытаться что-нибудь от него скрыть.
  Тело Алисы замерцало, а ее источник магии на несколько мгновений превратился в черную дыру, которая с чудовищной скоростью поглощала ману из внешней среды. Пространство вокруг подернулось рябью и опустело. В нем не чувствовалось ни капли магической энергии.
  Взяв боевую косу двумя руками, Алиса расположила ее параллельно земле. При этом глаза девушки все время были закрыты. Когда она их открыла, они стали похожи на две бездны, в которых клубился непроглядный мрак. Не задержавшись в них надолго, этот мрак черными клубами магической энергии стал вырываться наружу, и впитываться в оружие.
  - Повелитель проклятий! - Монотонным глубоким голосом произнесла она.
  Как только эти слова сорвались с губ Алисы, пространство перед ней снова подернулось рябью. Накопленная в боевой косе магическая энергия образовала полупрозрачный череп. Открыв свою пасть, череп на огромной скорости устремился к третьей группе вампиров, которая располагалась в центре лагеря.
  Со стороны могло показаться, будто этот череп сейчас проглотит мификов. Но вместо этого, достигнув расположения вампиров, он просто-напросто взорвался черным дымом, который стал впитываться в их тела.
  По своей природе финальное заклинание Алисы отличалось от других. Так как Повелитель разума воздействовал на цель в ментальном плане, а Повелитель боли раздражал нервную систему, их можно было отнести к заклинаниям контроля. Что же касалось Повелителя проклятий, то оно считалась полноценной атакующей магией. Ведь эта магия отравляла организм, заражая его сразу несколькими магическими аналогами смертельных болезней. К тому же оно еще и накладывало на цель паралич.
  Естественно, что для применения такого навыка требовалась целая прорва магической энергии. Поэтому Алиса и решила воспользоваться энергией окружающей среды. Чтобы быстро ее собрать, девушке потребовалось стимулировать собственный источник магии. Такой метод обязательно бы навредил телу обычного мага. Но благодаря своему духовному образу, ей удалось частично снизить нагрузку на организм и остаться относительно целой.
  Эффект от третьего заклинания Алисы сразу же отразился на атакованной группе вампиров. Несмотря на то, что их тела обладали высоким показателем характеристики Стойкость, Повелитель проклятий оказался еще сильнее. Неспособные даже шага ступить, они падали прямо в образованные дождем лужи, корчась от невыносимой боли.
  - Отлично постаралась милая. Теперь моя очередь!
  Дождавшись, когда Алиса вновь обретет бесплотный образ и вернется к нему за спину, Малис запустил Скольжение и бросился в атаку на группу вампиров, замороженных Повелителем разума. Их уничтожение не заняло у парня и минуты. К этому времени начал сходить эффект Повелителя боли, так что второй своей целью Малис выбрал мификов с этим дебафом.
  «ПОЛУЧЕНО 30 КРОВАВИКОВ»
  «ПОЛУЧЕНО 26 КРОВАВИКОВ»
  Благодаря такому притоку расходников, Малис совершенно не жалел магической энергии на свои навыки. Постоянно находясь под эффектом Скольжения, он ловко уворачивался от атак вампиров, не затронутых заклинаниями Алисы.
  Видя, что творится на поле боя, вампиры постепенно теряли боевой дух:
  - Чудовища, они чудовища!
  - Великая королева спаси своих детей!
  На чистом русском кричали они. Оказалось, что в моменты паники мифические существа ничем не отличаются от людей. И Малис прекрасно знал это. С самого начала он рассчитывал сыграть на их инстинкте самосохранения, ведь у вампиров он силен как ни у кого.
  Будучи стайными хищниками, эти существа всегда опираются на свое превосходство в численности и скорости. К тому же, они привыкли думать, что ночь принадлежит только им, ведь люди не могут ориентироваться в темное время суток как они.
  Естественно к Малису и его напарнице это не относилось. Решив использовать стратегию Блицкрига, они с Алисой уже в первые минуты боя выложились по полной. Чтобы развить эффект бывший охотник даже использовал магию. Активировав печать стихий, он запустил по находившимся под Повелителем проклятий вампирам Цепной молнией. Естественно в таких условиях досталось и ему, но благодаря сопротивлению, которое шло все от той же печати, Малис практически не пострадал.
  Глядя на то, с какой яростью сражаются их противники, не жалея даже собственных тел, вампиры запаниковали еще сильнее. Будь у них опытный командир, который бы остановил панику и грамотно организовал оборону, для Малиса и его напарницы все могло закончиться весьма печально. Ведь своим натиском они уничтожили менее трети численного состава войск противника.
  Но все случилось с точностью до наоборот. Покидая поле боя, вампиры бежали к башне. Только сейчас, после того как основная угроза миновала, он обратил на нее свое внимание. Когда очередная молния разделила небосвод напополам, в свете ее вспышки вся мощь и великолепие этого сооружения предстали перед парнем.
  - Реальность - нереальна! - Прошептал ошарашенный увиденным Малис.
  Долго оставаться в ступоре парню не позволила Алиса. Обратившись к нему через их связь, она предупредила Малиса о появлении новой опасности:
  «Я чувствую присутствие сильного существа в том месте»
  Встряхнув головой, Малис прогнал наваждение и стал всматриваться в темноту ущелья. Через несколько секунд двери башни открылись, и оттуда медленно и грациозно вышла закутанная в кожаный комбинезон фигура. Ее темные короткостриженые волосы мгновенно намокли под проливным дождем. Но буйство стихии казалось бы совершенно ее не волнует. Из-под надетой на лицо маски на Малиса уставились два красных словно кровь глаза. Когда королева заговорила, можно было заметить четыре гипертрофированных клыка в ее рту.
  - Кто посмел нападать на моих детей?! - Усиленный магией голос женщины разнесся по ущелью.
  В ту же секунду фигуру королевы окутала кровавая аура. Глядя на это самодовольное существо и прячущихся за ее спину вампиров в мокрой оборванной одежде, Малис подумал о контрасте, который передавала представшая перед ним картина.
  Сразу следом за королевой из дверей башни вышли шесть фигур, закутанных в красные плащи. Встав перед обычными вампирами, каждый из них достал из-под одежды двулезвийный клинок. Аналог того, в который могли превращаться Иглы боли Малиса.
  - Защищайте младших, а с гостями я разберусь сама! - Приказала им королева.
  Решив не дожидаться ее действий, Малис вложил пять кровавиков в Удар крови и запустил этот навык. Два дугообразных кровавых росчерка крест-накрест полетели в сторону женщины. Чтобы заблокировать их она воспользовалась свойствами своей ауры.
  Отступив на шаг, девушка сформировала из нее три кровавых копья и выстрелила ими в Малиса. Только лишь увидев применение этого навыка, парень хмуро улыбнулся. Чтобы уклониться от контратаки вампирши, ему пришлось снова запустить Скольжение.
  - Ну, так и знал! Женева, это я, Малис! - Крикнул он, останавливаясь в пяти метрах напротив.
  - Чт… - на секунду запнувшись, королева снова начала формирование снарядов из крови.
  Со словами: « - Невозможно! Это снова происки Ордена!», она снова атаковала Выстрелом крови. Увернуться от этой атаки парню не удалось. Выставив перед ними защитную сферу, Алиса смогла поглотить мощь двух снарядов. Но еще три попали точно в тело Малиса, пронзив его грудь, левое плечо и живот в районе печени.
  «УРОВЕНЬ БОЕСПОСОБНОСТИ УПАЛ ДО КРИТИЧЕСКОЙ ОТМЕТКИ. ПОЛНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОРГАНИЗМА: 9 КРОВАВИКОВ»
  - Ах… - принудительно разорвав связь, Алиса обрела материальный облик и упала на землю.
  «Любовь моя, у меня больше не осталось маны. Сейчас я тебе не помощница!»
  «Все будет хорошо, она нам не враг!» - пересилив боль, парень улыбнулся своей напарнице и сделал несколько шагов по направлению к королеве.
  Чтобы вернуть себе человеческое лицо, он даже отменил свою трансформацию, одновременно с этим запуская процесс восстановления.
  - Женева я действительно рад тебя видеть! - Продолжил улыбаться парень.
  - Нет, это все неправда, это все происки Ордена! - Словно заколдованная, продолжала повторять королева. - Не подходи!
  Как только Малис приблизился на расстояние вытянутой руки, женщина использовала свою скорость и снова разорвала между ними дистанцию. Из ее ауры образовалась новая партия кровавых снарядов. Которые тут же были отправлены в противника.
  По действиям Женевы было видно, что она колебалась. Будучи первой слугой Морелет и главой отряда ночных охотников, эта женщина как никто другой знала о хитрости Ордена. На ее долю так же выпало немало испытаний, и лишь каким-то чудом ей удалось выжить в тот роковой день нападения на ферму по выращиванию человеческого скота. Да и то, так получилось лишь потому, что Морелет попросила остаться ее в башне и приглядеть за своими подопечными.
  Когда враг нагрянул в их дом, женщина поняла, что все члены клана Кровавой длани мертвы. Пока других слуг насиловали и убивали рыцари Ордена, она спряталась вместе со своими детьми в потайной комнате. Несмотря на то, что об этом месте знали лишь избранные члены клана, она все равно понимала, что рано или поздно их обнаружат.
  Когда Женева уже успела смириться со своей участью, готовая дать последний бой врагу, вдруг башню клана потряс взрыв, сопровождавшийся огромным всплеском магии крови. Магию такой мощности могла применить лишь ее хозяйка Морелет. Обрадовавшись чудесному возвращению госпожи, она поспешила в тронный зал, но кроме огромной дыры в стене и останков трупов офицеров Ордена никого не обнаружила.
  Обретенная надежда опять сменилась на отчаяние. Но оно недолго владело девушкой. Ведь всего через несколько минут после ее появления в тронном зале, пространство вокруг башни исказилось, и она совершила телепортацию.
  Решив, что перед тем как пожертвовать собой, Моролет активировала заклинание пространственного перехода, Женева начала обустраиваться на новом месте. После такого поступка своей госпожи она не могла оставаться безучастной и твердо решила возродить клан Кровавой длани, став его новой королевой.
  Естественно, что когда перед ней предстал Малис, она решила что Орден снова ее обнаружил. Женева понятия не имела, что последний пространственный переход, который совершила башня клана Кровавой длани, перенес ее в другой мир. Отсюда и такая реакция.
  «УРОВЕНЬ БОЕСПОСОБНОСТИ УПАЛ ДО КРИТИЧЕСКОЙ ОТМЕТКИ. ПОЛНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОРГАНИЗМА: 15 КРОВАВИКОВ»
  Новые попадания кровавыми снарядами заставили Малиса встать на одно колено. Осознавая, что таким образом он ее не вразумит, парень, скрипя зубами, материализовал из инвентаря полсотни кровавиков. Мысленно связавшись с печатью крови, Малис разом высвободил магическую энергию всех этих камней.
  - Ну, раз не веришь на слово. Придется показать на практике… - продолжая улыбаться, произнес он. - Кровавая жатва!
  Смешавшись с его собственной аурой крови, мана из кровавиков образовала над головой Малиса живое сердце.
  - На… навык госпожи! Это же навык госпожи! - Упав на колени, закричала Женева.
  Подняв руку, Малис собрал в ладони всю убойную мощь Жатвы и выстрелил этой энергией в противоположный склон ущелья. Взрыв пробил в скале огромное углубление, диаметром около семи метров. Смешавшись с громом, звуковая волна заставила всех вампиров схватиться за уши и упасть на колени.
  Будучи первой слугой Морелет, Женева как никто другой знала, на что способно это заклинание. В ее памяти всплыли события дня трагедии, и дыра в стене за тронным возвышением… картинки мозаики сами сложились в ее голове.
  - Ты… так это был ты… - Чуть ли не плача начала причитать женщина. - Простите меня молодой господин. Молю вас! Эта слуга лишь защищала ваше наследие!
  Женева начала кланяться Малису. Ее не смущала лужа от дождевой воды, в которой она находилась. И даже когда от ударов об каменное дно ущелья раскололась ее маска, обнажая лицо воительницы средних лет, женщина по-прежнему продолжала просить прощение у вновь обретенного хозяина.
  - Прекрати уже. Давай я помогу тебе подняться!
  Подойдя к девушке, Малис взял ее за локоть и насильно поставил на ноги. Их глаза на мгновение встретились, а потом Женева сразу же их опустила, явно смутившись такому отношению парня к ней.
  - Ты молодец Женева! Но стараться больше не нужно. Теперь все будет хорошо. - Продолжая улыбаться через силу, успокоил ее Малис.
  - Да. - Прошептала в ответ она. Потом женщина развернулась лицом к своим детям и громко произнесла. - Построиться для приветствия молодого господина и его спутницы!
  Несмотря на разыгравшуюся бурю, вампиры подчинились своей королеве. Выстроившись по обе стороны от входа в башню, они склонили головы. Несмотря на то, что этот парень только что убил несколько десятков их собратьев, они не смели ослушаться Женевы.
  Впереди этой толпы стояли элитные вампиры в красных плащах. Вытянув руки, они подняли свои клинки перпендикулярно земле и скрестили их, образовывая нечто вроде почетного караула.
  - Любовь моя, ты уверен, что им можно доверять? - Спросила у парня уже успевшая прийти в себя Алиса.
  Несмотря на непогоду, на девушке снова оказалось золотое бальное платье. Причем оно полностью было сухое. Это достигалось за счет защитной сферы, которой она блокировала падавшие с небе капли дождя. Накрыв ей и Малиса, она высушила и вычистила его одежду своей магией и они вместе пошли следом за Женевой в башню клана Кровавой длани.
  - Теперь все будет хорошо. Наконец-то мы дома! - Повторно прошептал Малис, все еще до конца не осознавая своего счастья.
  «МАСТЕРУ МАРИОНЕТОК ПОНРАВИЛИСЬ ВАШИ ДЕЙСТВИЯ. ПОЛУЧЕН ПОДАРОК: СВИТОК С НАВЫКОМ ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ СКАЧОК».

  Эпилог

  ТРИ ДНЯ СПУСТЯ
  - Господин, вы уверены, что этот караванный поезд никому не принадлежит? - Шокировано смотря на брошенные бронемашины с кузовами, забитыми до отказа различными товарами, спросила у Малиса Женева.
  - Да. Один очень щедрый господин из Новой Мекки оставил все это нам с Алисой в наследство. - Пожав плечами, спокойно ответил ей парень.
  Выдав каждому вампиру по отрезанному пальцу, принадлежавшему бывшим водителям, которые Малис хранил у себя в инвентаре, парень с пригорка наблюдал за тем, как они осваивают искусство вождения. Несмотря на то, что после обращения у вампиров сохранялась память о прошлой жизни, немногие из них умели управлять транспортными средствами. Женева увеличивала свою семью, нападая на маленькие поселения людей, а там подобных машин было не встретить.
  - И за ними никто не вернется? - Все еще не доверяя словам Малиса, продолжала расспрашивать его женщина.
  - Если и вернутся, то мы дадим им отпор. На крайний случай у нас теперь есть Пространственный скачок. - Снова пожал плечами парень.
  Сейчас все его внимание было сосредоточенно на одном единственном броневике, за рулем которого сидела Алиса. Бывший охотник сильно удивился, когда увидел навыки вождения своей возлюбленной. На удивление, принцесса все схватывала на лету, и впервые оказавшись за рулем, уже через несколько минут полностью освоила управление автомобилем.
  «Какая же ты у меня умница!» - послал он ей сообщение через их связь.
  «Еще бы! Ведь у меня был не менее гениальный учитель» - с любовью ответила ему девушка и вновь сосредоточилась на своем занятии.

  НОВАЯ МЕККА
  - … потом связь с караванным поездом Артура и группами Аполлона была потеряна. - Закончил свой доклад совету правления Мастер гильдии Красный апокалипсис.
  - Понятно. - Ответил ему окруженный девушками толстяк. - Раз мы уже пошли на конфликт с этим парнем, то не можем оставить его в живых. Если мы сейчас отпустим Малиса и его партнершу, в будущем это может вылиться для нас в весьма крупную проблему. Причем угрожать она будет безопасности всего города, включая мирных жителей.
  - Согласен.
  - Согласен.
  - Я согласна.
  …
  - Согласен.
  По очереди ответили ему все члены совета.
  - Раз все со мной согласны, предлагаю взяться за это дело немедленно. Мастер волков, войди! - Повысил голос толстяк.
  Тут же красиво декорированные под средневековую старину двери зала собраний открылись, и внутрь вошел мужчина в длинном плаще. Встав на одно колено, он застыл безмолвной куклой.
  - Слушай приказ совета. Возьми десять сильнейших пробужденных, которые служат нашей организации и вместе с ними сегодня же выдвигайся на поиски пропавшего торгового каравана. Основная цель: Уничтожить пробужденных, известных под именами Алиса и Малис. Второстепенная цель: Вернуть товары обратно в Новую Мекку.
  - Слушаюсь! - Четко, по-армейски ответил Мастер.
  Поднявшись на ноги, он уверенным шагом покинул кабинет. В этот момент все его мысли были связаны с недавней фразой, которую ему сказал Малис:
  «Этот город и правда, не место для таких как мы…» - вздохнул про себя Мастер волков.

* * *

  Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги ??: Ищущий да обрящет!

  Послесловие автора

  Доброго времени суток дорогие друзья! Вторая книга о приключениях пары пробужденных подошла к концу. Надеюсь, ее финал вам понравился. Отношения Малиса и Алисы углубились. Их любовь окрепла. К тому же, они смогли адаптироваться в новом мире Системы эволюции, и даже найти в нем себе верных союзников и нажить серьезных врагов. В будущем это, несомненно, окажет влияние на их дальнейшую жизнь в постапокалиптическом мире.
  Что же касается дальнейшей судьбы серии, пока продолжение писать не планирую. Хотя есть кое-какие мысли по сюжету, связанные со вторым этапом Системы эволюции. А еще наброски привела про жизнь Малиса в ТехноМире 2.0. Но когда все это будет реализовано, я пока не знаю.
  Сейчас же я хочу сосредоточиться на написании Эры подземелий. Если еще не ознакомились с моим новым романом, обязательно восполните этот пробел. Такой дикой смеси жанров даже я еще не пытался встроить в сюжет. А потому из этого обязано вылиться что-то любопытное!
  Спасибо всем фанатам, кто прочел это книгу. А так же тем, кто помогал мне идеями во время ее написания! По традиции прошу прощения за встречающиеся в тексте ошибки и опечатки. Книга будет еще несколько раз вычитываться, когда у меня появится свободное для этого время. Всех с наступлением весны и до встречи на страницах моих новых книг, друзья!
  Ткачев Сергей. 2019 год
  
  КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к