Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Тырченков Степан / Авалон: " №02 Зверолов В Поисках Богини Темиды " - читать онлайн

Сохранить .
Зверолов. В поисках богини Темиды Степан Тырченков
        Авалон (Тырченков) #2
        Боги! Одни бывают добрые и милостивые, другие злые и коварные. Кто-то одаривает божественными дарами, а кто-то карает гневом своим. Что ждет зверолова Василиска в новой вехе приключений, отправившегося на поиски богини леса? Ведь путь его будет труден и тернист, а на пути встречаться все новые и новые фантастические твари.
        Зверолов
        Степан Тырченков
        Глава первая
        Пробуждение
        В это утро я проснулся, даже почти не обращая внимания на раздражающий будильник. Оно и понятно, человек ко всему быстро привыкает, и чуть больше недели проведенной практически на работе, сделали свое дело. Однако для себя я решил вызвать техника, пусть настроит вирт-капсулу на длительное погружение. Сказано - сделано. Техник обещал прибыть минут через пятнадцать и подготовить все за пару часов. Что ж, есть время насладиться утренним кофе.
        Одевшись, я поместил свое бренное тело в мобильной коляске и отправился в комнату отдыха сотрудников. Ранние пташки, прибывшие на работу, что-то живенько обсуждали, но я почти не прислушивался, а глазами искал Жанну или Сергея. Своего друга я в принципе не надеялся увидеть, спорные дела решались минимум в течение двух дней, но вот Жанны я тоже не видел. И тут краем уха услышал ее фамилию.
        - Прикинь, молоденькая та, Быдлаева которая, говорят, подола прошение о смене персонажа, а ее уволили, обнулив ей аккаунт.
        - ЧТО? - непроизвольно вырвалось у меня.
        - А ты разве не в курсе? О вашем трио уже байки начали складывать, а тут на тебе и трио распалось, - вольготно развалившись на диванчике, молодой парень удостоил меня ответом.
        - Да, мне пофиг, что там между собой люди треплют. Лучше скажи, ты знаешь, почему ее уволили?
        - Ладно, ладно не кипятись ты. Ясное дело же, за провал игрового сценария. Прошение о смене персонажа - это все, крах карьеры! Жаль, конечно, симпотная была.
        - Тебе бы все равно ничего бы не обломилось, - усмехнулся я, решив немного поломать парню мечты, - у нее молодой человек был. Любовь - морковь, свадьба, дети, так что ты, парень в пролете!
        - Не больно то и надо, - буркнул молодой парнишка под смешки коллег, а я довольный своей выходкой, отправился умываться, чистить зубы, а потом за кофе.
        Решив с утра не названивать и не выяснять причины ее поступка, я сделал необходимые водные процедуры, взял кофе, пару энергетических батончиков и отправился в бокс. Чтобы не мешать технику с настройкой, я занялся созданием видеоотчетов. Материала накопилось довольно много, жаль только все же не удалось мне сделать ролик, как я под музыку черной жемчужины из фильма Пираты Карибского моря, плыву по морю на двух черепахах. Однако ролик про пиратов и морские путешествия получился отменным. Ну, а поход по Темнолесью я сделал платным, подписав его лицензионным соглашением, мол, я никакой не обманщик и все такое, и выставил цену в сто тысяч кинар. Сумма средненькая, просмотреть можно прямо из игры, и главное никаких копий. В описании указал только, что это соло прохождение, поход запускает сюжет, а сюжеты всегда заканчиваются вкусными плюшками. Так же сделал краткий видео мануал по составу пати и того, что может пригодиться в Темнолесье.
        Через полчаса после выкладки видео мой игровой кошелек пополнился на полмиллиона кинар, а к этому времени техник закончил настройку капсулы. Он подключил системы жизнеобеспечения, релаксации мышц, питания и утилизации отходов, а так же помывки и сушки пользователя. Так же настроил все рабочие интерфейсы, подключил комп, мой личный телефон и телефон корпорации. Краткий инструктаж, и уже через пятнадцать минут перед моим взором появилась консоль с выбором моего персонажа и его характеристиками.
        ИМЯ: ВАСИЛИСК.
        РАСА: ЗВЕРОЛЮДИ.
        КЛАСС: ЗВЕРОЛОВ.
        УРОВЕНЬ 11
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 270 (120 + 150(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ 270 (120 + 150(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ СЫТОСТИ 370 (220 + 150(ЭКИПИРОВКА))
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 270 (120 + 150(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ОПЫТА 0/20000
        МАНА ОТСУТСТВУЕТ
        СИЛА (С) 27 (12 + 15(ЭКИПИРОВКА))
        ЛОВКОСТЬ (Л) 67 (51+ 15(ЭКИПИРОВКА))
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 27
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 27 (12 + 15(ЭКИПИРОВКА))
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 26
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 15
        УДАЧА (У) 9
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ (4 ИЗ 4)
        ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ - УРОВЕНЬ 3(Л С)
        СКРЫТНОСТЬ - ХАМЕЛЕОН - УРОВЕНЬ 1(Л У)
        АЛХИМИЯ - УРОВЕНЬ 6(И СВ)
        ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ - УРОВЕНЬ 2 (И П)
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ НАВЫКИ (4 ИЗ 4)
        ТРАВНИЧЕСТВО - ПРОТИВОЯДИЕ - УРОВЕНЬ 5 (СВ)
        СЛЕДОПЫТ - ЗНАТОК СЛЕДОВ - УРОВЕНЬ 1(И)
        АКРОБАТИКА - УРОВЕНЬ 7(Л)
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 1(Л)
        ТРЕТЬЕСОРТНЫЕ НАВЫКИ (7)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ, ОТРАВИТЕЛЬ, КРАСНОРЕЧИЕ, СТОЛЯРНОЕ ДЕЛО, ПЕРВАЯ ПОМОЩЬ, АТЛЕТИКА, ТОРГОВЛЯ
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ - УРОВЕНЬ 17
        Ну, все погнали!
        Я появился в игре в комнате таверны, где остановился и… И ни хрена не понял! Толи это глюк неправильно настроенной капсулы, толи это вообще черти что, но когда я открыл глаза, то все происходящее отображалось с четырех разных ракурсов! Попытался проморгаться, не помогло. Изображение исчезало, как только я закрывал глаза, и появлялось, когда открывал, но все оставалось по-прежнему. Попытался встать с кровати и неожиданно упал, распластавшись на полу. Первое, что я увидел, так это вытянутые перед собой тонкие мохнатые лапы. Кое-как оглядевшись, я понял, что у меня их было не то шесть, не то восемь, задние лапы я никак не мог рассмотреть, так как их не было видно из-за массивного, покрытого мелкой шерсть туловища.
        Ладно, это не глюк, но что же вообще черт возьми со мной происходит? Собравшись мысленно с силами, я подогнул сперва одну лапу, затем вторую и так все остальные, а потом резко выпрямил их пытаясь встать. Ничего не вышло, однако по ощущениям я все же понял, что у меня восемь лап. Снова концентрируюсь и опять неудача, лапы разъезжались в стороны, словно на роликах, а мое тело грузно плюхалось на пол.
        После пятой попытки мне все же удалось поставить свое тело в вертикальное положение, хотя по ощущениям оно как бы висело в горизонтальной плоскости. Теперь попробовать идти. Медленно, очень медленно: левой, правой, левой, правой, передней, задней, я стал переставлять одновременно все восемь конечностей, однако буквально через несколько движений я снова распластался на полу.
        Промучившись, минут двадцать, я все же сумел доползти до своей цели, а именно до зеркала, и оттуда на меня уставилось отражение здоровенного паука с четырьмя парами антрацитовых глаз и восемью лапами. Какого… вообще тут происходит? И тут все же потеряв концентрацию на самом себе, я за метил на краю периферийного зрения мигающую пиктограмму. Мысленно развернув ее, я принялся читать, а это было ох, как неудобно. Текст сообщения предстал передо мной с четырех разных ракурсов, под разными углами. Тем не менее, сконцентрировавшись на одном изображении, я все же прочитал системное сообщение.
        ВЫ ЧУВСТВУЕТЕ НА СЕБЕ ГНЕВ БОГИНИ ШАЛЛИ И БЫЛИ ПРОКЛЯТЫ ПОДМЕНОЙ СУЩНОСТИ. ТОЛЬКО БОГИНЯ СМОЖЕТ СНЯТЬ С ВАС ЭТО ПРОКЛЯТИЕ, ОДНАКО, ЧТОБЫ ВОЗЗВАТЬ К ЕЕ ДУХУ, НО ДЛЯ ЭТОГО ВАМ ПОТРЕБУЕТСЯ ПРОВЕСТИ ОПРЕДЕЛЕННЫЙ РИТУАЛ. БОГИНЯ ШАЛЛИ ИЗВЕСТНА КАК ТРИКСТЕР - БОЖЕСТВО, ДУХ ИЛИ МИФИЧЕСКОЕ СУЩЕСТВО С ЧЕРТАМИ ПЛУТА, ОЗОРНИЦЫ И КОВАРСТВА. ЧТОБЫ ЗАВОЕВАТЬ ЕЕ РАСПОЛОЖЕНИЕ ВЫ ДОЛЖНЫ НАБРАТЬ СТО ОЧКОВ КОВАРСТВА, СОВЕРШАЯ ГНУСНЫЕ, КОВАРНЫЕ ПОСТУПКИ В ДУХЕ САМОЙ БОГИНИ. ЕЕ ПРОКЛЯТИЕ - ЭТО ВАШ ДАР. ИСПОЛЬЗУЙТЕ ЕГО С УМОМ.
        Вот же сука! Я чуть не захлебнулся от гнева. Эта тварь, запертая в Темнолесье, прокляла меня, превратив в паука и теперь я должен чудить, пакостить и вредить людям, чтобы понравиться богине и избавиться от проклятья! Вот это я попал, так попал! Вот это подстава из подстав. И вот как мне теперь воплотить замысел богини?
        Я впал в прострацию и совершенно потерял контроль над своим телом. Мои ноги разъехались в стороны, а я снова плюхнулся на пол, опрокинув тумбочку с зеркалом. То с грохотом разбилось, а и черт с ним! Собравшись с мыслями, я решил глянуть свои характеристики, но, черт возьми, они были заблокированы, а вместо них были совершенно другие.
        ИМЯ: ЧЕРНЫЙ ПРИНЦ.
        КЛАСС: ПАУК - БЕРСЕРК
        РАСА: ГИГАНТСКОЕ НАСЕКОМОЕ
        УРОВЕНЬ???
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 1000
        ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ 2000
        ОЧКИ СЫТОСТИ 2000
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 1000
        ОЧКИ ОПЫТА???
        МАНА 20000
        СИЛА (С) 100
        ЛОВКОСТЬ (Л) 250
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 200
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 200
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 250
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) -150
        УДАЧА (У) 50
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ(2 ИЗ 2)
        ЯД БЕРСЕРКА - ВАШИ ЯДОВИТЫЕ ЖЕЛЕЗЫ ВЫРАБАТЫВАЮТ ЯД БЕРСЕРКА. ЗАРАЗИВ ИМ, ЦЕЛЬ ВПАДАЕТ В БЕШЕНСТВО, ЕЕ ПОВЕДЕНИЕ И АГРЕССИЯ СТАНОВЯТСЯ НЕКОНТРОЛИРУЕМЫМИ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 30 МИН.
        ПАУТИНА - КАЖДЫЙ ПАУК ОБЛАДАЕТ ПАУТИНОЙ И ВОЛЕН ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕЕ КАК УГОДНО.
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ НАВЫКИ (2 ИЗ 2)
        ПАУЧЬЕ ЗРЕНИЕ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ЧЕТЫРЕ ПАРЫ ГЛАЗ ПОЗВОЛЯЮТ ВАМ ВИДЕТЬ АБСОЛЮТНО ВСЕ. СЛЕПАЯ ЗОНА - ТЫЛ.
        ИММУНИТЕТ К ЯДУ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ВЫ ИМЕЕТЕ 100 % ЗАЩИТЫ ОТ ЯДА.
        ОТРИЦАТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ (2ИЗ 2)
        УЯЗВИМОСТЬ К ХОЛОДУ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НА 50 % БОЛЬШЕ УРОНА ОТ ХОЛОДА И ТЕРЯЕТЕ ПРИ ЭТОМ В ДВА РАЗА БОЛЬШЕ ВЫНОСЛИВОСТИ.
        ОТВРАТИТЕЛЬНОЕ СОЗДАНИЕ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ВЫ УЖАСНЫ! ВСЕ БОЯТСЯ ПАУКОВ, ОНИ ВЫЗЫВАЮТ ОТВРАЩЕНИЕ И ОМЕРЗЕНИЕ. ВАША ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ - 150.
        М-да, хоть и показатели неплохие я бы сказал, но все же выходило, что из-за пониженной привлекательности я урод! Теперь осталось разобраться, что мне со всем этим делать? И как по волшебству я услышал шум и голоса за окном моей спальни.
        - Славные жители града Мидгард, - судя по всему, голос принадлежал молодому человеку, который начинал активно всех зазывать. - Сегодня великий день - Сто пятьдесят лет со дня основания нашего города! По сложившейся традиции этот день объявляется выходным днем, а вся еда и выпивка сегодня бесплатны. Пейте веселитесь и празднуйте господа и дамы, и помните, сегодня ночью вас будет ждать прекрасный салют, - голос смолк, а улица разразилась восторженными возгласами.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ - ГНЕВ БОГИНИ. КЛАСС ЗАДАНИЯ - УНИКАЛЬНОЕ. ВАМ ВЫПАЛ ШАНС ПРОЯВИТЬ СЕБЯ ПЕРЕД БОГИНЕЙ. СЕГОДНЯ В ПОМЕСТЬЕ ГЕРЦОГА СОБЕРЕТСЯ ВСЯ ЗНАТЬ ГОРОДА МИДГАРД. ВЫ ДОЛЖНЫ ОТРАВИТЬ ЕДУ ЯДОМ БЕРСЕРКА И ТЕМ САМЫМ СОРВАТЬ ПРАЗДНОВАНИЕ ДНЯ ГОРОДА. НАГРАДА 100 ОЧКОВ КОВАРСТВА, 5000 ОЧКОВ ОПЫТА, МИЛОСТИВОЕ РАСПОЛОЖЕНИЕ БОГИНИ ШАЛЛИ.
        Система игры в очередной раз подстроилась под текущую ситуацию и сгенерировала мне новое задание, чему я был несказанно рад. Осталось только научиться управлять своим телом и вперед, навстречу подлости! Я взял, что говориться ноги в руки, и попытался встать. Получилось, вроде, неплохо, однако тело все еще не полностью слушалось меня. В комнате было слишком мало места. Тогда я попытался вылезти в окно, чтобы взобраться по фасаду таверны на крышу и поискать место поудобнее, но застрял. Мое паучье тело не протискивалось сквозь оконную раму. Внизу послышался истеричный визг и женские крики:
        - Гигантский паук, ааааа… стража… убейте его!
        Медлить было нельзя, иначе стража нашпигует мое тело стрелами. Я поднатужился и выломал оконную раму, а затем быстро вскарабкался по фасаду здания и скрылся на крыше. Страх - лучший мотиватор.
        На улице еще продолжали голосить какие-то тетьки, но мне уже было на это плевать. Стрессовая ситуация заставила почувствовать свое восьмилапое тело. И это скажу я вам неописуемо. Чувство контроля, скорость передвижения, зрение - все было выше человеческого уровня. Не знаю, какую скорость нейронных импульсов выдавала капсула, но такое ощущение, что все физические процессы в игре происходили и воспринимались, раз в пять быстрее.
        Паутина наше все! Стоило мне только сконцентрироваться, как из прядильного аппарата, так система игры индетифицировала небольшое отверстие на конце моего туловища, выстрелила паутина и плотно закрепилась на соседнем здании. Вцепившись в нее всеми лапами, я свесился и завис вниз телом над землей. Тень, отбрасываемая моим туловищем, кого-то до жути напугала, а система игры оповестила меня новым уведомлением.
        ВЫ УЖАСНЫ, ВАС БОЯТСЯ МИРНЫЕ ЖИТЕЛИ.
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО КОВАРСТВА.
        Вот так все просто. Ползай себя по городу, пугай людишек и все. Но есть риск нарваться на доблестную стражу, которые вмиг нашпигуют мое тело стрелами или будут гонять с крыши на крышу, пока не загонять в ловушку и не изрубят на куски.
        Поэтому я быстро, быстро пополз на соседнее здание, затем еще на одно, а с него на дерево, затем на другое, потом на третье и так далее, пока не скрылся в ветвях яблоневой рощи. И вновь это странное чувство необычного слуха и восприятия. Я сконцентрировался на своих ощущениях, а игра услужливо подсказала мне:
        У ПАУКОВ НЕСКОЛЬКО СЕНСОРНЫХ ОРГАНОВ ДЛЯ ОЩУЩЕНИЯ ОКРУЖЕНИЯ, В КОТОРОМ ОНИ ЖИВУТ. У ПАУКОВ НЕТ УШЕЙ. ПАУК СЛЫШИТ С ПОМОЩЬЮ КРОШЕЧНЫХ ВОЛОСКОВ THRICHOBOTRIA, РАСПОЛОЖЕННЫХ НА ЕГО НОГАХ. С ПОМОЩЬЮ ВОЛОСКОВ ПАУК СПОСОБЕН ОЧЕНЬ ТОЧНО ОПРЕДЕЛЯТЬ МЕСТО ИЗЛУЧЕНИЯ ЗВУКА, ИНТЕРПРЕТИРУЯ ДВИЖЕНИЕ ВОЗДУХА, ПРОИЗВЕДЕННОГО ЭТИМ ЗВУКОМ.
        Ну и дела! Вот он идеальный разведчик. Стоило бы задуматься над приручением какого-нибудь арахнида и его прокачкой до соответствующего уровня, но все это потом, а сейчас… Вновь сосредоточение на своих чувствах.
        … - Где он? Я его потерял!
        - Не знаю, может быть убежал?
        - Прочесать весь город, заглянуть под каждый камень. Эта тварь не должна пугать мирных жителей и мешать им праздновать… - раздавались грубоватые голоса и лязг летных доспехов, но мне было в принципе все равно. Я не собирался никого пугать, хотя это даже забавно. Видеть, как изнеженные леди теряют цвет лица и падают в обмороки. Да, за такие коварства и награда должна быть соответственна, если это духовная пища богини. И тут меня осенила догадка, как гром среди ясного неба.
        Ведь если существует одна богиня, значит должны существовать и другие боги. А если вспомнить легенду об Агуре! Этих животных породила магия богини леса, Темиды! Осознание этой мысли захватило все мое естество. Один только вопрос, где найти богиню леса? Ведь на место заточения Шалли, я наткнулся по чистой случайности. И ответ на этот вопрос она должна знать, как никто другой, а значит надо, во что бы то ни стало выполнить ее задание.
        Отбросив все лишние мысли, я снова сосредоточился на чувствах. По близости голосов не было слышно, лишь только ветер лениво шевелил листья яблонь. Моя цель, поместье герцога, было на вершине холма. Оно возвышалось над всем городом, и отсюда его было прекрасно видно. Осталось дело за малым, добраться до поместья, проникнуть в него и отравить еду. Легко сказать, да вот сделать трудно. Перепугав народ, я сам себе подписал приговор. Сейчас по всему городу рыщут стражи, а значит, придется пока затаиться. Что я собственно и сделал.
        Прошел час, другой, третий… Краем сознания я слышал обрывки фраз.
        … - Его нигде нет… Не знаю, наверное, убежал из города… Продолжайте искать, - и тому подобное, но еще через полчаса, я услышал заветную фразу:
        - Окончить поиски!
        Моя душа ликовала. Наконец-то я могу сняться с лежки и попытаться проникнуть в поместье. Тем временем гости герцога уже начали собираться. Опять же из обрывков фраз, я понял, что ужин намечен на шесть часов вечера, а значит, у меня есть в запасе всего два с половиной часа.
        Вот только две вещи не давали мне покоя. Первая: наличие многочисленной стражи на территории поместья, и вторая: это отсутствие знания расположения кухни. Такому большому пауку особо негде будет спрятаться внутри поместья. Остается одна надежда - положиться на свои органы чувств. Ну, все, двинули.
        Перебираться с дерева на дерево было проще простого. И пусть я еще не полностью контролировал свое тело, тем не менее, двигаться было легко и быстро. Но так же и быстро закончилась яблоневая роща. Впереди раскинулся квартал с богатыми домами, а от него вверх по холму тянулся брусчатый тракт до самых ворот поместья. Рисковать я не стал, стараясь передвигаться по крышам богатых домов, и прячась в тени, чтобы не отбрасывать свою собственную. И толи мне очень везло, толи все были заняты приготовлениями к празднику, но так или иначе, до конца квартала я добрался не замеченным.
        Дальше пришлось прыгать с крыши последнего дома на задний двор, где благо никого не было. А дальше короткая перебежка, вертикальный подъем по частоколу города и вот, я на свободе. По склону холма, вдоль всего тракта росли высоченные деревья, так что до поместья я добрался, чуть ли не по вершинам этих деревьев, а вот дальше тупик.
        Патрули из двоек и троек стражей охраняли вверенную им территорию вокруг всего поместья. Мало мне стражи, так само поместье пряталось еще и за высоким забором. Жаль, что в моем арсенале нет никакой скрытности, было бы легче, а так придется импровизировать. Первым делом я решил немного подождать и понаблюдать за стражей, а тем временем вереница богатых карет уже тянулась в поместье. Время неумолимо работало против меня. Но чертово везение сегодня видать совсем не покидало меня. Видимо удача в пятьдесят очков делало свое дело.
        Один из латников решил отлучиться по маленькому, а я решил воспользоваться этим шансом. Он зашел под дерево, на котором как раз находился я. Стараясь не шуметь ветками, я аккуратно спустился на несколько ветвей, а потом резко выпустил сеть из паутины. Она упала ему на голову, обвила половину туловища и, по всей видимости, оплела рот, так как страж начал только мычать и дергаться из стороны в сторону, а я уже тащил свою жертву к себе наверх.
        Уха-ха! Да я жуткий человек, точнее паук. Подняв его к себе, я придавил его лапами к ветке, а затем увидел его глаза. Они были полны ужаса и страха, но, не дав ему даже опомниться, я вонзил свои ядовитые клыки прямо через железный нагрудник в грудь стража. Честно, я надеялся только на удачу, что мне удастся прокусить железо, и мне несказанно повезло. Было конечно больно, но оно того стоило.
        Я чувствовал запах железа, его крови, чувствовал, как яд проникает в его тело, а затем увидел, как его глаза налились кровью и яростью. А система игры вновь внесла свои коррективы.
        ПАУКИ ЧУВСТВУЮТ ЗАПАХИ С ПОМОЩЬЮ СПЕЦИАЛЬНЫХ ЧУВСТВИТЕЛЬНЫХ ВОЛОС, РАСПОЛОЖЕННЫХ НА НОГАХ. ВКУСОВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ У ПАУКА ВО РТУ ОТСУТСТВУЮТ. ПАУК ЧУВСТВУЕТ, СЪЕДОБНА ЛИ ЕГО ДОБЫЧА, С ПОМОЩЬЮ ХИМИЧЕСКИ ЧУВСТВИТЕЛЬНЫХ ВОЛОСКОВ, РАСПОЛОЖЕННЫХ НА НОГАХ.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАПАЛИ НА СТРАЖА ГОРОДА МИДГАРД. ВАША РЕПУТАЦИЯ В ЭТОМ ГОРОДЕ УМЕНЬШЕНА НА 100 ПУНКТОВ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ - НЕДОВЕРИЕ 900 ПУНКТОВ. ЕСЛИ ВАША РЕПУТАЦИЯ СНИЗИТСЯ ДО НЕПРИЯЗНИ ИЛИ ВРАЖДЕБНОСТИ, ВАС БУДЕТ АТАКОВАТЬ КАЖДЫЙ СТРАЖНИК В ЭТОМ ГОРОДЕ.
        Страж начал реветь и что-то нечленораздельно мычать. Пришлось его опустить на землю и ослабить паутину. Он в ярости ее сорвал с себя, выхватил короткий меч и выбежал из подлеска с безумным рычанием. Секундная оценка местности и страж бросился на своего напарника. Тот сразу понял неладное, выхватил свой меч и встретил своего напарника отражающим ударом. Началась схватка.
        Моя безумная жертва в ярости кидалась на товарища, нанося глупые и неловкое удары, тот их с ловкостью блокировал и взывал к его разуму, но под яростным напором оступился и оба стражника покатились вниз по подножью холма. Воспользовавшись моментом, я выстрелил паутиной в высокий забор, перелез по ней, а потом перемахнул и на территорию поместья.
        Ваши деяния привели к смерти стража города Мидгард. Репутация в этом городе понижена до неприязни. В случае обнаружения вас стражей города, вы будете атакованы.
        Хмм… Вот и доигрался! А что будет, когда я отправлю целое поместье? Да мне потом в этом городе во век не появиться. Ладно, будем разбираться с проблемами по мере их поступления. Вот только неизвестно одно, кто из стражей победил. Если «отравыш» то он может натворить, бог знает чего, а если его товарищ, то тот обязательно поднимет тревогу.
        Ладно, надо быстрее делать дело и валить нафиг из этого города, загубив при этом всю репутацию. За забором раскинулась обширная территория поместья. Яблоневые и вишневые сады образовывали своеобразную аллею, а дорожка из необычного желтого камня между ними вела к роскошному особняку, выполненному в готическом стиле. Резные колонны, украшали огромное трехэтажное здание. На фасаде красовались статуи причудливых мифических животных, крыша покрыта красной черепицей и множеством дымоходных труб. По территории особняка сновали какие-то люди, гордо вышагивала стража, а где-то пробегала, низко кланяясь, обслуга, а меня притаившегося в тени высокого забора никто не видел.
        Быстро, быстро перебирая восемью лапами, я миновал вишневый сад, чуть не напоровшись на какую-то парочку богатеньких эльфов, мило воркующих под одной из вишен. Пришлось опять выруливать к забору и, прячась в тени, огибать территорию поместья. Жаль сейчас у меня отсутствовал навык скрытности, так бы точно поднял его на пару - тройку уровней. Оказавшись с тыльной стороны здания, я влез в открытое окно первого этажа и спрятался в углу на потолке, благо они были здесь высокие. Сконцентрировавшись на своих опять же чувствах, я принялся выбирать в себя запахи, пытаясь определить, где кухня. Бинго!
        Повеяло запахом жареного мяса, каких-то овощей и терпким запахом вина. Ориентируясь только по чувствам и запахам, мое тело само себя понесло в нужную сторону. Коридор, за ним поворот направо, за тем еще один длинный коридор и поворот налево, открытая дверь, а за ней вожделенная кухня. Я притаился на потолке. Прямо подо мной, на остывающих углях, на вертеле стоял прожаренный до хрустящей корочки вепрь. Жаровня была вделана прямо в пол, поэтому я ничуть не удивился такой картине. На огромном столе, на сверкающей серебром посуде были многочисленные закуски, а в темном углу стояли четыре бочонка вина. И на кухне не было ни единой живой души.
        Аккуратно спустившись по паутине, я завис над вепрем. Мммм… Какая вкуснятина! Его бы сейчас завернуть в кокон паутины, да утащить в темное место, дать ему немного подтухнуть, а потом выпить из него все соки! Бррр… Что это за мысли лезут в голову. Неужели так реагирует игровое восприятие на мое нахождение в теле паука? Отбросив ненужные мысли, я впился ядовитыми клыками в тушу жареного вепря. Запахи, они так и манили, а я продолжал впрыскивать свой яд. Затем, лапой крутанул ручку вертела и снова впился в такую мягкую и сочную плоть.
        Гнать, гнать, гнать надо от себя эти мысли, но запах был сильнее и все больше манил меня. На этом я чуть и не погорел. На краю сознания я смог почувствовать приближающиеся шаги и оторваться от вожделенной туши. Спрятавшись на потолке, я стал наблюдать, как вошли трое поваров. Двое из них подхватили и унесли несколько видов закусок, а третий открыл бочонок с вином и наполнил четыре серебряных графина, оставив бочонок открытым. Это был мой шанс.
        Я быстро перебрался по потолку в угол и завис над бочонком. Мысленно напряг ядовитые железы, и ярко оранжевый яд начал капать с моих клыков прямо в бочку с вином. Затем прополз над столом, и прямо с потолка начал капать ядом на некоторые закуски. Дело было сделано. В успехе я не сомневался, ведь богачи всегда любят вкусно поесть и выпить отличного вина. Осталось дело за малым. Банальное любопытство пересилило все инстинкты. Мне было интересно знать, что будет дальше.
        Опираясь на чувства, я прополз по потолку многочисленные коридоры и оказался в огромном обеденном зале. Люди, эльфы, гномы, все разодетые уже восседали за столом и ждали, пока обслуга расставляет яства на столе. Закуски, вино, фрукты и шедевр кулинарии быстро появлялись в зале. Богачи переговаривались, смеялись, шутили и никто из них не предвкушал беды, кроме меня, конечно же.
        И вот долгожданная трапеза началась. Мужчины сразу же налегли на вино и мясо, а женщины интеллигентно довольствовались легкими закусками, салатами и все тем же вином. Прошла минута, вторая, томительная третья, как вдруг глаза отравленных богачей налились яростью. Кто-то начал хватать ножи, кто-то драть друг друга за волосы, один обезумевший гном попытался утопить тоненького эльфа в вине, скрутив его и заливая рубиновую жидкость прямо ему в горло. Началось полное безумие, богачи рвали друг на друге одежду, швырялись стульями и только вмешавшаяся стража, начала урегулировать конфликт.
        Дальше не было смысла смотреть на это безумие. Поэтому я выбрался тем же путем, что и вошел, и припустил по холму, стараясь удалиться от этого места как можно дальше, а система игры оповестила меня об успешном выполнении моей миссии.
        ЗАДАНИЕ ГНЕВ БОГИНИ ВЫПОЛНЕНО. ВЫ УСПЕШНО ОТРАВИЛИ ВЫСШУЮ ЗНАТЬ ГОРОДА МИДГАРД И СОРВАЛИ ПРАЗДНОВАНИЕ ДНЯ ГОРОДА. НАГРАДА БЛАГОСКЛОННОСТЬ БОГИНИ, 100 ОЧКОВ КОВАРСТВА, 5000 ОПЫТА.
        ВНИМАНИЕ! ВАША РЕПУТАЦИЯ В ГОРОДЕ МИДГАРД ПОНИЖЕНА ДО ЗНАЧЕНИЯ НЕНАВИСТЬ. ТЕПЕРЬ ДОРОГА В ЭТОТ ГОРОД ВАМ ЗАКРЫТА, ОДНАКО БЛАГОДАРЯ ВАШИМ ЗЛОДЕЯНИЯМ ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ СУЩНОСТЬ БОГИНИ ШАЛЛИ.
        Удалившись на достаточное расстояние, я задумался. Как же мне вызвать богиню? Говорить я не мог, совершать какие-то песни и пляски тоже. Оставалось только одно - мысленный призыв. Сосредоточившись на том образе, который я видел в небе, я мысленно произнес: «Богиня Шалли, взываю к тебе!». А в ответ тишина. Я попробовал еще раз и еще, но эффекта ноль. Как вдруг за моей спиной раздался сладковато-надменный голос:
        - Ну, чего ты орешь? Тебя на весь астрал слышно!
        Я обернулся, но никого и ничего не увидел.
        «Я так и будут мысленно „мычать“ в пустоту?», - вновь обратился я к неизвестному голосу, изрядно теряя терпение.
        - Бууу… какой грозный последователь, - отозвалась пустота сладкой мелодией нежного голоса, а потом меня окутала фиолетовая дымка.
        ВЫ ЧУВСТВУЕТЕ НА СЕБЕ СИЛУ БОГИНИ ШАЛЛИ. ПРОКЛЯТИЕ ПОДМЕНЫ СУЩНОСТИ ОТМЕНЕНО.
        Как только фиолетовая дымка спала, мое тело преобразилось и вновь стало прежним, а я увидел ее. Божественное, изящное, полуголое тело, обтянутое кожаными ремешками, черного цвета, которые едва скрывали самые интимные места. Бледно-розовая кожа прекрасно гармонировала с золотистыми волосами и большими глазами цвета изумруда. Один лишь взгляд на нее, и я готов был бросить весь мир к ее ногам, простить ей все злодеяния и коварства и раствориться в ней. А ее сладкий голос, что лился в мои уши, мог заставить меня позабыть обо всем на свете!
        Бррр… Я встряхнул головой, несколько раз моргнул и сделал глубокий вдох и выдох. Наваждение исчезло.
        ПРОКЛЯТОЕ ОЧАРОВАНИЕ - ПРОВАЛЕНО. УДАЧНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ.
        - Хмм… Какой, однако, достался мне последователь. Говори, чего ты желаешь? Денег, женщин, власти, все будет твоим! - принялась богиня ласкать мои уши.
        Так стоп! Еще раз бррр…
        - Какой еще последователь? - удивился я. - Прекрати воздействовать на меня своей силой, немедленно!
        Мои слова, мой тон, стали моей ошибкой. Нельзя так разговаривать с богиней.
        - Да, как ты смеешь, смертный?! - ее ярость и гнев буквально склонили меня к земле, а я чувствовал невероятное давление. - Ты, ничтожная букашка, не смей мне приказывать!!! - казалось, ее ярость сейчас меня расплющит и размажет по земле.
        - Я не твой последователь, - прохрипел я, - я не давал своего согласия.
        ГНЕВ БОГИНИ - ПРОВАЛЕНО. УДАЧНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ.
        Как только я произнес эти слова, меня отпустило. Я рухнул на землю, судорожно хватая воздух ртом. Руки и ноги дрожали, да так, что я не мог опереться на них и встать, но тут богиня щелкнула пальцами, и меня подняло в воздух.
        - Очень жаль, что ты не захотел присоединиться к моей пастве, и очень жаль, что я сейчас заперта, а это лишь моя астральная сущность.
        - Значит ни денег, ни женщин, ни власти мне не видать? - нашел я в себе силы усмехнуться краешком губ. - Хотя нет, от тебя мне этого не надо. В твоем извращенном понимании даже страшно представить, чем все эти желания могут обернуться для меня.
        - Ну, я же богиня коварства, - лукаво улыбнулась Шалли. - Но все же я подчиняюсь определенным законам. Ты выполнил мое коварное поручение, даровал мне духовную пищу и силу для ответа на твой зов. Ммм… такое приятное чувство, и так давно позабытое… Говори, чего ты хочешь? - вдруг переменилась богиня.
        Будь аккуратен в своих желаниях, они имеют свойства исполняться. Я вдруг вспомнил эти строчки из народной пословицы, но к счастью я понимал, кто передо мной стоит и на что она способна.
        - Мне нужна информация о богине Темиде. Я хочу найти ее.
        - Вот как? Сестра… ее давно позабыли, впрочем, как и меня… значит я все же правильно «прочитала» твою душу… - богиня говорила обрывками и, похоже, была на своей волне. - Вот тебе загадка мой несостоявшийся последователь, отгадаешь ее - найдешь путь к тому, чего желаешь!
        ТАМ, ГДЕ СОЛНЦЕ ОТРАЖАЕТСЯ В ЗЕРКАЛЕ, ЕСТЬ ЕЕ СИЛА. ТАМ, ГДЕ ЗВЕЗДЫ ПРЕВРАЩАЮТСЯ В БЕЛОСНЕЖНОЕ ПОКРЫВАЛО, ЕСТЬ ЕЕ ДЛАНЬ. ТАМ, ГДЕ ЗЕЛЕНЬ УТОПАЕТ В ПУЧИНАХ ТЬМЫ, ЕСТЬ ЕЕ РАЗУМ.
        - Вот, тебе ответ на твой вопрос, - богиня коварно улыбнулась.
        - Погоди, я думал, ты дашь мне четкий ответ, а не непонятную загадку.
        - Кто я, по-твоему? Я богиня коварства, это моя сущность - запутывать людей. Помни, мой несостоявшийся последователь, богиня Шалли не прощает отказов, я превращу твою жизнь в сущий ад! - последние ее слова уже эхом пролетели по местности вокруг, а силуэт богини истаял в молочной дымке. Я остался одни вдали от города, посреди тракта в полной прострации и недоумении.
        ВЫ ОТКАЗАЛИСЬ СТАТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕМ БОГИНИ КОВАРСТВА. СЦЕНАРИЙ СИЛЫ ДРЕВНЕГО МИРА ДОСРОЧНО ЗАВЕРШЕН. ОТНЫНЕ ПУТЬ В МЕСТО ЗАТОЧЕНИЯ БОГИНИ ШАЛЛИ ВАМ ЗАКРЫТ.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ. ТАМ, ГДЕ… ШАГ 1. ПОПРОБУЙТЕ ОТГАДАТЬ ЗАГАДКУ, ЧТОБЫ УЗНАТЬ МЕСТА СИЛЫ БОГИНИ ТЕМИДЫ. НАГРАДА 5000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        Вот это да! Кажись, вляпался я по самое не балуйся. Черт! Жалко, что сценарий закрыли, но, как я и предполагал, отказ всегда закрывает все дороги. Ладно, черт с ней, все равно я не собирался заниматься подставами. Вернемся к загадке. Пришлось обращаться к помощи игрового форума. Я мысленно вызвал нужное мне окно и «вбил» в поисковую строку условия загадки. Но, как я и ожидал, форум ничем не смог меня порадовать. Единственный отсыл к решению этой задачи по итогам поисков на форуме был таков: «Если вы не нашли нужную для вас информацию на игровом форуме, то попробуйте обратиться в „Библиотеку знаний“ в стойлице Авалона».
        Вот же зараза! До столицы еще пёхать два дня, а ближайший город, чтобы купить лошадь, теперь для меня закрыт. Но нет безвыходных ситуаций. Пришлось обращаться к платным услугам за реальные деньги. Вызвав меню игрового магазина, я быстро отыскал вкладку со свитками порталов и купил за ПЯТЬСОТ кредитов один свиток телепорта в столицу Авалона - город Велтарион!
        Велтарион это самый большой город в Авалоне. Архитекторы постарались на славу, возводя этот город. Описать его словами невозможно, возможно выражать только свой восторг величественным зданиям и сооружениям. Вся столица была поделена на кварталы для каждой расы со своим антуражем, а также же на торговый квартал, квартал знаний и королевский дворец.
        Использовав свиток портала, я оказался возле высоченных арочных ворот, выполненных в виде двух гигантов с мечами и щитами в руках. Мимо меня сновали множество игроков от малого до великого, на ничтожных клячах и величественных драконах, фениксах и грифонах. Игроки всех мастей и классов, рас и полов собрались в этом городе по своим делам. В их числе был и я. Так как я не имел маунта, пришлось нанимать повозку, развозящую игроков по всей столице, и мой путь лежал к библиотеке знаний, а сам город просто кипел жизнью.
        Общий чат разрывался от наплыва сообщений. Велась торговля, собирались рейды, объявлялись наборы в кланы и клановые войны. Кто-то чудил, засоряя чат ненужными сообщениями, кто-то просил помощи, в общем, жизнь здесь била ключом. Я даже поначалу растерялся от такого количества игроков, но потом потихоньку и сам начал вливаться в этот ритм. Хотелось что-то делать, куда-то двигаться и не стоять на месте, а в моем случае сидеть в телеге, заряженной тройкой вороных коней. Но все это меркло перед зданием библиотеки знаний.
        Глава вторая
        Истина
        Здание библиотеки знаний высилось под небеса. Огромная, многоярусная, она манила своим величием. Я зашел внутрь и обомлел. Громаднейшие полки всевозможных книг спиралью уходили ввысь. Ко мне подошел седовласый старец и шипилявым голосом поинтересовался:
        - Рад видеть представителя столь редкой расы в нашей обители знаний! Чем я могу вам помочь?
        - Меня интересуют все книги о богине Темиде, есть ли у вас такие?
        - Хмм… - задумался старик. - Боги! Как часто их спрашивают, но, к сожалению, мало кто находит нужные ответы по ним. Может, вам нужна какая-то конкретная информация?
        - Эмм… есть ли у вас бумага и перо? Информация конфиденциальная и я не хотел бы, чтобы другие ее услышали.
        - Конечно, - оживился старикашка, а затем подошел к письменному столу, взял листок бумаги и перо и передал их мне.
        Я быстро написал условие загадки и передал записку обратно. Прочитав ее, старик снова задумался.
        - Где-то я уже подобное слышал, надо запросить информацию в архиве. Что-нибудь еще?
        - Да, еще мне нужна информация о взаимодействии Темиды с расой зверолюдей во всех временах и эпохах, а так же ее творения, касательно зверей и животных.
        - Тогда вам на семнадцатый этаж, там находится отдел всей истории мира. Как поднимитесь, спросите куратора, он предоставит вам всю необходимую информацию и определит вам читальную комнату, а так же передаст вам информацию из архива.
        - Спасибо большое за помощь, - я отвесил короткий поклон старику и поспешил на магическую платформу, которая была в центре зала первого этажа.
        К сожалению, в библиотеке я не был один, и на платформе образовалась толкучка, но все же мне удалось добраться до нужного этажа. Большее количество игроков сошло на шестом этаже, в отделе навыков, а до семнадцатого доехало лишь двое: я и человек паладин. Весь в сверкающих доспехах, он не обращал на меня никакого внимания, а когда мы оказались на одном этаже тот лишь удивленно хмыкнул и пошел по своим делам. Я же остановился у стойки регистрации и обратился к куратору.
        - Добрый вечер, могу ли я вас просить поискать мне информацию обо всех взаимодействиях богини Темиды с расой зверолюдей во всех временах и эпохах, а так же ее творения, касательно зверей и животных.
        - Конечно, - оживился куратор, такой же седовласый старец, только борода у него была больше, чем у предыдущего. - Стоимость часового абонемента тысяча кинар, дневного - пять тысяч, недельного - тридцать, месячного - двести тысяч и годового - один миллион кинар. Какой будете брать?
        Немного поразмыслив, я оформил себе дневной абонемент, а после куратор отвел меня в личную читальную комнату и сказал, что все необходимые книги будут через десять минут. В читальной комнате был лишь толь большой дубовый стол и стул, а на столе нескончаемая стопка бумаги, перо и чернильница. Как только я сел на стул на столе, по волшебству стали появляться книги. С каждой минутой их становилось все больше и больше, и уж через пять минут я насчитал около сотни штук. Все они были разные, одни древние и старинные, другие совсем новенькие.
        Я взял из стопки самую первую и вчитался в название: «БОГИ СТАРОГО МИРА. ИХ ПРОЯВЛЕНИЯ И ВЛИЯНИЕ НА СУДЬБЫ СМЕРТНЫХ». Это был древний и толстенный фолиант в переплете из вытертой временем коричневой кожи. Открыв на первой странице, я был неприятно удивлен. Все надписи были выполнены в виде каких-то каракуль, и тут же передо мной появилась надпись:
        УСЛУГА БИБЛИОТЕКИ ЗНАНИЙ - ИЗУЧЕНИЕ ЯЗЫКОВ. ЖЕЛАЕТЕ ВЫУЧИТЬ ДРЕВНИЙ ЯЗЫК ИНОВЕРОВ - СТОИМОСТЬ 50000 КИНАР. ДА/НЕТ.
        Пришлось подтвердить выбор и оплатить изучение языка, но эффектом я был доволен. Все непонятные каракули и символы преобразились в обычные буквы, и я принялся изучать древний том.
        Углубленное чтение очень утомило меня. Книга была в основном про войны рас и божественную помощь в этих войнах. Однако туманное описание некоторых действ натолкнули меня на мысль, что боги могут даровать своим верным последователям магию, в том числе и богиня Темида, правда какую, я так и не понял. Знания были утрачены.
        Следующие четыре книги не дали мне ровным счётом ничего, а вот пятая была как раз для меня. «ЖИВЫЕ ТВОРЕНИЯ БОГИНИ ТЕМИДЫ», так гласило название книги, и я с замиранием сердца открыл её. На первой странице была иллюстрация с изображением девы в зелёных одеяниях с ветвистыми оленьими рогами на голове, в окружении каких-то мифических животных, а снизу подпись «ОДНА ИЗ ИПОСТАСЕЙ, ЧТО Я ВИДЕЛ». АВТОР: А'БРЕНД.
        Перевернув страницу, я оказался в разделе с надписью «Древние». И первая же строки меня опять разочаровали.
        Еще на заре начала времен, богиня Темида взяла власть над природой в свои руки. Её творения были прекрасны и могущественны, но в эпоху катаклизма было уничтожено все. Эта книга окунет вас во времена былого и прошлого и расскажет вам о Древних существах. Я принялся читать и совсем потерял счет времени. Сказочные существа были поистине могущественными созданиями и обладали невероятной магией и силами. Одни, были созданиями не писаной красоты, другие были наоборот страшны и уродливы, но все они вымерли в эпоху катаклизма.
        Когда я закончил читать этот фолиант, на часах уже пробила полночь, и в этот момент на столе появилось то, ради чего я сюда пришел. Это была всего лишь записка, но информация в ней для меня, наверное, стоила бы всех денег.
        БИБЛИОТЕКА ЗНАНИЙ ПРИНОСИТ ИЗВИНЕНИЯ ЗА СТОЛЬ ДОЛГУЮ ЗАДЕРЖКУ. ИНФОРМАЦИЯ ПО ДАННОМУ ВАМИ ЗАПРОСУ БЫЛА УТРАЧЕНА. НАШЛОСЬ ОДНО ЕДИНСТВЕННОЕ УПОМИНАНИЕ ТОЛЬКО ОБ ОДНОМ МЕСТЕ. ТАМ, ГДЕ СОЛНЦЕ ОТРАЖАЕТСЯ В ЗЕРКАЛЕ - ЭТО ЗАТЕРЯННЫЙ ОАЗИС В ПУСТЫНЕ АМ'ШЕР. НАДЕЮСЬ, БИБЛИОТЕКА ЗНАНИЙ УДОВЛЕТВОРИЛА ВАШ ЗАПРОС?
        ЗАДАНИЕ ТАМ, ГДЕ… ШАГ 1 - ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА 5000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ ТАМ, ГДЕ… ШАГ 2. ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ В ПУСТЫНЮ АМ'ШЕР И ОТЫЩИТЕ ЗАТЕРЯННЫЙ ОАЗИС. НАГРАДА 5000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА - НЕИЗВЕСТНО.
        Ну, конечно! Я и не думал, что будет так просто, но хоть на этом спасибо. Пустыня, так пустыня. Завтра начну приготовления и отправлюсь на поиски, а сейчас спать. Уж больно утомило меня монотонное чтение книг. С этими мыслями я покинул читальную комнату и собрался направиться в квартал зверолюдей на постоялый двор, как меня остановило системное сообщение.
        ЖЕЛАЕТЕ ЗАРЕЗЕРВИРОВАТЬ ЗАКАЗАННЫЕ ВАМИ КНИГИ ДЛЯ БУДУЩЕГО ПОСЕЩЕНИЯ? ДА/НЕТ.
        Хмм… а почему бы и нет? Потом я обязательно вернусь к этим исследованиям. Подтвердив свой выбор, я со спокойной душой отправился в квартал зверолюдей.
        На выходе из библиотеки уже стояла повозка, готовая к отправлению, и я аккурат на нее поспел. Спать хотелось неимоверно, вот, что значит эффект длительного погружения - все, как в реале, хорошо, что еще чувство голода не так сильно сказывалось - в форме паука сытости у меня было предостаточно. Забравшись в повозку, я бездумно уставился в ночное небо. Мириады звезд украшали небосвод, и это было великолепно и в то же время безмятежно. Бесчисленные созвездия переливались искрами на фоне темно-синего неба. Это успокаивало и, кажется, я даже задремал, так как кучер разбудил меня уже в квартале зверолюдей.
        Дома здесь разительно отличались от величественных построек из различных цветов мрамора и камней. Здесь они были выстроены из добротных бревен и напоминали дома из старинного русского фольклора, но, тем не мене, они были по-своему изящны, украшены причудливой резьбой по дереву и едва ли уступали постройкам, выполненным из камня. В большинстве домов ставни уже были закрыты, мирный люд давно потчевал, однако в магазинах горел свет магических ламп. Подготовку к путешествию я оставил на завтра, а сам направился вдоль улицы мощеной булыжником прямиком к постоялому двору.
        Изба постоялого двора была выполнена в стиле старинных русских сказок. Трехэтажный сруб, двухскатная крыша, покрытая черепицей, искусная резьба по всему фасаду, окна высокие, но маленькие, ставни дубовые, тоже с искусной резьбой. Одним словом не дом, а сказка. На пороге сидел бурый медведь и курил трубку, а завидев меня, он оживился:
        - Кого я вижу? Редкие гости у нас среди неумирающих зверолюдей! Проходи, не стесняйся, гостем дорогим будешь у Бурого Слава.
        - И тебе не хворать добрый Слав. Спасибо за гостеприимство тебе, с честью принимаю твое предложение, - решил уважить я добротного мишку. Хорошее обращение еще никому не вредило. - И насколько редкий гость я? Есть и другие неумирающие зверолюди?
        - Были, да сплыли, - развел медведь в стороны свои могучие лапы. - Ты проходи, давай, не стой столбом на пороге. Хлебом, солью, да вкусной похлебкой угощу.
        - Спасибо Слав, но от угощения я откажусь. Устал я, мне бы комнату, да поспать бы, а вот завтра с утра с удовольствием отведаю твою похлебку.
        - Тридцать тысяч кинар стоит комната на ночь!
        - Ого! А чего так дорого?
        - Не думай, что жадность взыграла, дела совсем плохи, а жизнь в столице дорога.
        - Да, ладно, чего уж там, - я передал медведю нужную сумму и отправился спать. Из всех моих денежных запасов осталось четыреста семьдесят тысяч кинар.
        Чертовым утром меня снова разбудили. Только на этот раз это был не будильник, а звук пришедшего на почту сообщения. Надо бы покопаться в настройках и отключить звуковые уведомления. Раскрыв письмо, я вчитался в его содержимое:
        ВАСИЛИСК, ЧЕ ЭТО ЗА ФИГНЯ? ГОНИ МОИ СТО ТЫЩ ОБРАТНО! ЭТО ПОДСТАВА. Я РЕШИЛ ПОВТОРИТЬ ТВОЙ ПОДВИГ И ПРОЙТИ В СОЛО ТЕМНОЛЕСЬЕ. ВЫШЛО, САМ ПОНИМАЕШЬ НЕ ОЧЕНЬ, НО СЦЕНАРИЙ Я ЗАПУСТИЛ. И ТУТ НА ТЕБЕ, ТАКАЯ ФИГНЯ И Я ПРОКЛЯТ. Я, БЛИН ЧЕРНОКНИЖНИК, А ИЗ-ЗА ПОДМЕНЫ СУЩНОСТИ ТЕПЕРЬ МОИ ПРОКЛЯТИЯ ЛЕЧАТ, А НЕ НАНОСЯТ УРОН. ЭТО ГАЛИМЫЙ СЦЕНАРИЙ. ВООБЩЕМ ПОМОГАЙ МНЕ ВЫКРУЧИВАТЬСЯ ИЛИ ГОНИ ДЕНЬГИ ОБРАТНО. ИНАЧЕ, Я ПИШУ ЖАЛОБУ В КОРПОРАЦИЮ И ТЕБЯ ШТРАФУЮТ НА В ТРОЕ БОЛЬШУЮ СУММУ.
        ТРАХТЫНБЕРГ ВАСИЛЬЕВИЧ.
        Ха! Вот и еще один последователь. Ладно, надо помочь парню, я ведь и сам не знал, что так произойдет. Пишу ответ:
        НЕ ПАНИКУЙ ПАРЯ. ЭТО ЧАСТЬ СЦЕНАРИЯ, О КОТОРОЙ Я САМ НЕ ЗНАЛ, ПОЭТОМУ И НЕ ВЫЛОЖИЛ В ТОМ ВИДЕО. ДЕНЕГ Я ВОЗВРАЩАТЬ НЕ БУДУ, ТАК ЧТО МОЖЕШЬ НЕ ПУГАТЬ МЕНЯ КАРАМИ КОРПОРАЦИИ. СЦЕНАРИЙ ОПРЕДЕЛЯЕТ ПРИВЕРЖЕННОСТЬ БОГИНЕ КОВАРСТВА, ТАК ЧТО СПОР БУДЕТ ВЫИГРАН В СЛУЧАЕ ЧЕГО МНОЮ, НО Я И НЕ КИДАЛА КАКОЙ-ТО. ЛОВИ ВИДЕО, ГЛЯНЬ, ЧТО СО МНОЙ ПРИКЛЮЧИЛОСЬ, ПОТОМ САМ ПОЙМЕШЬ, ЧТО ДЕЛАТЬ. К ПИСЬМУ ПРИЛАГАЮ СТАНДАРТНОЕ СОГЛАШЕНИЕ О НЕ РАЗГЛАШЕНИИ ИНФОРМАЦИИ. ЭТО ВИДЕО Я ДАЛ ТЕБЕ ПРОСТО ТАК И НЕ ХОЧУ, ЧТОБЫ ИНФА УШЛА НА ФОРУМ ИЛИ В СТОРОННИЕ РУКИ. ТАК ЧТО САМ ПОНИМАЕШЬ, ЧЕМ ТЕБЕ ЭТО ГРОЗИТ, ДАЖЕ ЕСЛИ ПОДПИСЫВАТЬ НИЧЕГО НЕ СТАНЕШЬ. УДАЧИ!
        ВАСИЛИСК.
        Вот же блин, не хотел я обнародовать это видео, предварительно не убрав из него все, что касается Темиды. Будем надеяться на честность и благоразумность этого ТрахтЫнберга, теперь пора заняться делами.
        Спустившись на первый этаж, меня ждал приятный сюрприз. На столе стояла целая кастрюля аппетитно пахнущей похлебки, тарелка нарезанного, дымящегося, свежеиспеченного хлеба и кувшин медовухи - традиционный напиток медведей.
        - Вот, как и обещал. Вчерашний ужин превратился в сегодняшний завтрак, - пробасил хозяин таверны.
        - Спасибо, уважаемый Слав, - я сел за стол и зачерпнул из кастрюли огромную поварешку похлебки. Это оказалась похлебка из озерного чудища, на вид не очень, но на вкус, ммм… пища богов.
        Позавтракав, я решил отправиться за покупками. В квартале зверолюдей, наверняка, найдется торговец одеждой для зверолова.
        - Простите, уважаемый Слав, есть ли здесь торговец одеждой для зверолова. Я собираюсь в дальнее путешествие, и мне нужно основательно подготовиться.
        - Ну, друг, это тебе в лавку ящера Вейтора. Он сам бывший зверолов, только уже отошел от дел и теперь занимается торговлей снаряжением.
        - Вот спасибо, это как раз для меня, - я поблагодарил медведя и распрощался с ним, а тот в свою очередь пометил маркером лавку нужного мне торговца, чтобы я долго не плутал по кварталу.
        На улице светило яркое солнце и было очень тепло. По улицам сновали по своим делам зверолюди, и практически каждый обращал на меня внимание. Да я прям суперзвезда, по крайней мере, чувство у меня было именно такое. Еще бы не каждый день в квартале зверолюдей появляется неумирающий представитель расы. Провожаемый чужими взглядами, я быстро добрался до лавки Вейтора и вошел внутрь, а брякнувший колокольчик возвестил хозяина о моем появлении.
        - Чем могу быть полезен, - отозвался ящер дежурной фразой, выходя из подсобки, но завидев меня, он встал столбом.
        - Лучшая одежда для зверолова, что у вас есть! - решил я не тянуть кота за…
        - Вот те на! Собрат по профессии, - улыбнулся ящер, оскалив ряд мелких и острых зубов. - Конечно, конечно, для тебя самое лучшее, - он юркнул обратно в подсобку и вытащил оттуда потрепанный комплект кожаных доспехов.
        - И это самое лучшее? - я скорчил недовольную физиономию, ожидая лучшего для редкого гостя.
        - Обижаешь брат. Ты на вид не смотри, смотри на характеристики. Когда-то это были мои любимые доспехи, но я отошел от дел и теперь они мне ни к чему, - он выложил комплект на прилавок и раскрыл свойства характеристик. Весь комплект в сумме давал по пятьдесят очков к силе, ловкости, выносливости и интеллекту. Хорошая прибавка к статам, особенно если учесть, что все предметы были масштабирующимися, но не это было самым главным. Весь комплект давал возможность приручить двух дополнительных питомцев, и ранг у него был уникальный.
        Открыв рот от изумления, я тихо выдохнул:
        - Сколько?
        - Полмиллиона кинар, - не моргнув глазом, ответил ящер.
        - Вот же… Нет у меня столько денег, - разочаровался я.
        - Скажи ка мне, друг, куда ты решил отправиться?
        - В пустыню Ам’шер, - не стал скрывать я место своего путешествия, к тому же если НПС чес-то интересуется, то это может вылиться во что-то хорошее. - Я хочу отыскать место силы богини Темиды, той, что когда-то сотворила Агуру.
        Вейтор на секунду прикрыл глаза, видимо погрузившись в воспоминания:
        - Агура… как давно я не слышал имя этого животного. Ты можешь его призвать?
        - Конечно! - не без гордости заявил я и призвал своего рыжего красавца.
        Хозяин лавки аккуратно подошел к треххвостому лису и со всей доступной ему нежностью провел ладонью по голове.
        - Как это давно было… Вот, что парень, говори, что еще тебе нужно и сколько у тебя есть денег.
        - Кроме комплекта мне еще понадобится палатка рейнджера, а остальное у меня все есть, а денег у меня всего четыреста семьдесят тысяч.
        - Тогда тебе сегодня везет. Только ради того, что у тебя есть Агура, я отдам тебе все за двести пятьдесят, - Вейтор положил на прилавок еще и рюкзак с палаткой.
        - Это очень щедро с вашей стороны, - жадность тут же взяла верх надо мной.
        - Бери и носи с честью, зверолов! Ты истинный представитель нашего дела.
        Я расплатился с хозяином, осыпая его всевозможными благодарностями, и поспешил на выход, но у самой двери Вейтор остановил меня.
        - Дам тебе еще один совет. До пустыни ты быстрее всего доберешься на воздушном шаре, если не побоишься небесных животных. Запомни это!
        - Спасибо, уважаемый Вейтор, - воздушное путешествие ждет меня. Вперед навстречу приключениям!
        Покинув магазин, я быстренько сменил комплект одежды. Это просто чудо, что Вейтор подогнал мне все покупки за полцены. Правда отображение шлема пришлось сразу же скрыть, ибо он выглядел как шлемофон танкиста. Ну, и если не придираться к внешнему виду потертой кожи, хотя вид то таки всегда можно сменить у мастеров изящества за отдельную плату, я был несказанно рад. Тем более мои характеристики сразу же скакнули вверх и выглядели так:
        ИМЯ: ВАСИЛИСК.
        РАСА: ЗВЕРОЛЮДИ.
        КЛАСС: ЗВЕРОЛОВ.
        УРОВЕНЬ 11
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 620(120 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ 620 (120 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ СЫТОСТИ 670 (220 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 620 (120 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ОПЫТА 10000/20000
        МАНА ОТСУТСТВУЕТ
        СИЛА (С) 62 (12 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ЛОВКОСТЬ (Л)101 (51+ 50(ЭКИПИРОВКА))
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 77(27+ 50(ЭКИПИРОВКА))
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 62 (12 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 26
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 15
        УДАЧА (У) 9
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ (4 ИЗ 4)
        ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ - УРОВЕНЬ 3(Л С)
        СКРЫТНОСТЬ - ХАМЕЛЕОН - УРОВЕНЬ 1(Л У)
        АЛХИМИЯ - УРОВЕНЬ 6(И СВ)
        ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ - УРОВЕНЬ 2 (И П)
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ НАВЫКИ (4 ИЗ 4)
        ТРАВНИЧЕСТВО - ПРОТИВОЯДИЕ - УРОВЕНЬ 5 (СВ)
        СЛЕДОПЫТ - ЗНАТОК СЛЕДОВ - УРОВЕНЬ 1(И)
        АКРОБАТИКА - УРОВЕНЬ 7(Л)
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 1(Л)
        ТРЕТЬЕСОРТНЫЕ НАВЫКИ (7)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ, ОТРАВИТЕЛЬ, КРАСНОРЕЧИЕ, СТОЛЯРНОЕ ДЕЛО, ПЕРВАЯ ПОМОЩЬ, АТЛЕТИКА, ТОРГОВЛЯ
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ - УРОВЕНЬ 17
        Ну, вот совсем другое дело, еще пара штрихов в виде нескольких стеков бутылок с водой и едой, а так же несколько сетей и свитков с ловушками. В предыдущем бою они себя отлично показали. Все остальное у меня так и осталось неиспользованным с Темнолесья. Итак, двадцать минут беготни по лавкам кулинаров и инженеров, и я стоял на огромной Транспортной площади. Статус города просто обязывал иметь его все доступные пути направления в любой уголок мира Авалон. Столица имела морские, воздушные и наземные пути, и по совету своего товарища по ремеслу я направился к взлетной площадке. Десяток воздушных шаров стояли на гранитной площадке в центре транспортного квартала. Скучающие пилоты, завидев меня, заметно оживились и каждый из них начал зазывать меня.
        - Эй, ящер, не робей, залезай, с ветерком прокачу…
        - Мил, зверочеловек, добро пожаловать…
        Начался галдеж среди пилотов и чтобы не терять времени даром я выкрикнул:
        - Пустыня Ам’шер, кто дешевле?
        Пилоты немного притихли, никому не хотелось терять свою выгоду, но потом человек - маг распахнул плетеную дверцу гондолы и жестом пригласил меня на борт.
        - Пятьдесят тысяч кинар и я доставлю тебя туда за два дня, - обратился ко мне Янлик, так звали этого мага - пилота. - Однако хочу предупредить тебя сразу. Ночью в воздухе опасно, так что будь готов пережить пару ночей страха и советую сразу сделать привязку к моему транспорту.
        - За себя я постоять смогу, ты главное не закинь меня куда-нибудь к черту на кулички, - улыбнулся я, подкалывая пилота.
        - Ха… Самоуверенности тебе не занимать. Ладно, что зря лясы точить, залезай, посмотрим какие «песни» ты запоешь ночью?
        Я забрался в гондолу и уселся на небольшое плетеное сиденье. Маг же закрыл дверцу и начал колдовать. В руках Янлика появился огонь. Сперва слабый, но с каждой секундой он набирал все больше силы и уже через пять секунд маг пустил струю огня в полость шара. Легкий толчок, и мы оторвались от земли. Нагретый воздух с каждым тактом мага поднимал нас все выше и выше. Как вдруг пламя мага в руках сменилось, синим свечением. Я почувствовал еще один легкий толчок, плавное дуновение воздуха и слабое покачивание. Наш путь начался!
        Отметка на мини-карте показывала, что наш шар находится на высоте трехсот метров, и я не удержался, чтобы не взглянуть на город. С высоты птичьего полета дома столицы Авалона казались совсем крошечными, хоть и занимали огромную площадь. И лишь только одна башня библиотеки знаний терялась в облаках. Янлик проследил за моим взглядом, а затем прокомментировал:
        - Четыреста метров ее высота и еще десяток этажей уходят под землю, но нам запрещено подниматься выше трехсот метров. Говорят, на вершине башни есть око знаний, и кто заглянет в него, тот познает мудрость времен!
        - И, что до этого не нашелся ни один смельчак, который не рискнул плюнуть на запрет и не подняться на запретную высоту?
        - От чего же, бывали такие идиоты. Да вот только на высоте в триста пятьдесят метров развернут защитный полог. Пересечешь барьер и моментально сгораешь и не важно, с какой стороны подлететь. Магия она такая…
        - Жадность всегда толкала на необдуманные поступки… - усмехнулся я, а про себя сам же давил эту жадность, ведь эта высота была так близко.
        Встряхнув головой, я подставил морду порывам теплого воздуха, и наваждение исчезло, а мысли тут же успокоились и отчистились.
        - Меня, кстати, Василиском зовут, - я протянул магу руку в знак знакомства.
        - Янлик, - коротко ответил маг и хлопнул мне по ладони, а затем направил еще один поток воздуха, что толкал наше воздушное судно, корректируя наше направление.
        - Ты ведь вроде боевой маг, что ты делаешь здесь? - я честно был удивлен, но Янлик только устало вздохнул.
        - Эту историю я уже рассказывал сотню раз, ну так уж, и быть расскажу в сто первый, - усмехнулся он. - Если коротко, то тут просто безопасней, чем, скажем, быть наемником и за деньги выполнять поручения, участвовать в захватах замков и рисковать своей жизнью. У меня есть прекрасная жена и меленькая дочурка. Только ради них я отказался от бесшабашной жизни, приключений, воин, сражений и раскрытий магических тайн. Конечно, в былые дни я получал в разы больше, но и рисковал раз в десять больше, а теперь на жизнь хватает, шкура в относительной безопасности, а остальное и неважно. Да и нравится мне это дело, по душе мне покорять воздушные просторы… Ты лучше за борт смотри, всю красоту пропустишь, - Янлик ловко съехал с тему, ну а я не стал продолжать разговор и уставился на земные красоты.
        А посмотреть действительно было на что! Как свободно, привольно, весело чувствовал я себя, проносясь над пестро и ярко раскрашенными лесами, над сжатыми нивами, над деревнями, пересекая самым причудливым образом извивающиеся ленты рек и ручьев, всматриваясь со страшной жаждой нового в далекий, вечно раскрывающийся горизонт, не покажется ли, не откроется ли еще что-нибудь. Это незабываемое чувство свободы и наслаждения. Мне сразу же вспомнились полеты ворона, когда я управлял им и наблюдал прекрасные пейзажи птичьим взглядом. Да, это действительно чудо!
        И как бы ни хотелось наслаждаться этим вечно, я опустил себя с небес на землю, а точнее в гондолу шара. В пути я рассчитывал заняться алхимией, ведь с Темнолесья у меня осталось много ингредиентов.
        - Янлик, ты не против, если я тут займусь немного алхимией, - я достал из инвентаря походный набор алхимика и развернул мини - лабораторию.
        - Хозяин барин, только не подожги корзину, - усмехнулся он, давая добро на мои эксперименты. Вообще он показался мне человеком не разговорчивым, и я не стал донимать его разговорами, хотя очень хотелось послушать байки воздушного путешественника. Хотя, как говориться: еще не вечер!
        Тем временем я разложил всю ингру на несколько отдельных кучек: с известными и неизвестными свойствами. Первым делом я хотел изготовить зелья из известных ингредиентов, а уж дальше заниматься экспериментами, соединяя неизвестные. Итак, приступим:
        АИР БОЛОТНЫЙ (ACORUS CALAMUS) Х10 - ЭТО МОРОЗОСТОЙКИЙ ТРАВЯНИСТЫЙ МНОГОЛЕТНИК, ВНЕШНЕ ПОХОЖИЙ НА ИРИС С МЕЧЕВИДНЫМИ ЗАОСТРЕННЫМИ ЛИСТЬЯМИ.
        ОПРЕДЕЛЕННЫЕ СВОЙСТВА:
        УВЕЛИЧИВАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ НА 25 %
        -??
        -??
        -??
        ЯГОДЫ КЛЮКВЫ (OXYCOCCUS) Х12 - ГРУППА ЦВЕТКОВЫХ РАСТЕНИЙ СЕМЕЙСТВА ВЕРЕСКОВЫЕ, ОБЪЕДИНЯЮЩАЯВЕЧНОЗЕЛЁНЫЕ СТЕЛЮЩИЕСЯ КУСТАРНИЧКИ, РАСТУЩИЕ НА БОЛОТАХ ПО ВСЕМУ АВАЛОНУ. ЯГОДЫ ВСЕХ ВИДОВ КЛЮКВЫ СЪЕДОБНЫ, АКТИВНО ИСПОЛЬЗУЮТСЯ В КУЛИНАРИИ И АЛХИМИЧЕСКОЙ ПРОМЫШЛЕННОСТИ.
        ОПРЕДЕЛЕННЫЕ СВОЙСТВА:
        УВЕЛИЧИВАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ НА 25 %
        -??
        -??
        -??
        Вот с этого и начнем! Я отсоединил витую стеклянную трубку, чтобы исключить перегонный куб и подсоединил реторту к кальцинатору. Все эти манипуляции я проделал для того, чтобы исключить приготовление ядов и отчистить полезные зелья от негативных эффектов. Затем положил все ингредиенты в ступку и хорошенько истолок пестиком, ссыпал эту массу в реторту. Залил туда воды и поджег масляную горелку под ретортой. У носика кальцинатора поставил фиал и стал ждать, пока мое варево не перетечет по стеклянным трубкам в конечную точку. Через пару минут первое зелье было готово.
        ВЫ СОЗДАЛИ ЗЕЛЬЕ СРЕДНЕЙ ЗАЩИТЫ ОТ ХОЛОДА.
        УВЕЛИЧИВАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ НА 25 %.
        НАВЫК АЛХИМИЯ ПОВЫШЕН ДО СЕДЬМОГО УРОВНЯ.
        Процесс пошел, однако не все было так гладко. Из максимального количества пучков Аира болотного получилось еще три зелья и плюс один к навыку алхимии. Остальное было безнадежно испорчено. Мутные и непонятные субстанции пришлось выливать за борт, освобождая фиалы для новых зельев, а так же остатки перемолотой ингры из реторты тоже отправились в полет. Я хотел было продолжить свои эксперименты, но тут меня отвлек голос Янлика:
        - Василиск, сворачивай свою лабораторию, у нас гости.
        Я проследил за пальцем мага, в сторону куда он указывал и увидел вдалеке размах крыльев и стремительно приближающуюся птицу, а потом быстро опустился в корзину и суетливо убрал набор алхимика, ингредиенты и получившиеся зелья.
        - Да не беспокойся ты так, я накрою шар защитным барьером, ни одна тварь нас недостанет. Только ты смотри, не высовывайся из корзины. Купол не пропускает ничего внутрь, но вот наружу даже очень, а трясти будет знатно, так что смотри, не вывались за борт, - попытался меня успокоить маг, но он совсем не правильно понял мои действия.
        - Ты меня не так понял достопочтенный маг! Кто я, по-твоему?
        - Ну, не знаю, я думал ты торгаш какой-нибудь.
        - А вот и не верно, - я улыбнулся и подмигнул ему. - Я зверолов и это мой шанс попробовать приручить летающего питомца!
        - Да ты с ума сошел! Ты же погибнешь! - воскликнул маг.
        - Не бойся, потерять часть опыта для меня не страшно, забыл я ведь не умирающий.
        - Как ты это сделаешь?
        - Увидишь, но это будет офигительный трюк…
        Тем временем Янлик, махнув на меня рукой, мол, делай, что хочешь, достал из-за пазухи свиток-пергамент и развернул его прямо на полу корзины. Затем прислонил к нему ладонь и зашептал заклинание. Несколько секунд спустя шар окутал прозрачный бледно-голубой защитный барьер. Я же тем временем, не отвлекаясь на мага, всматривался вдаль.
        МОГОЛ - УРОВЕНЬ 15, увидел я название пепельно-белой птицы. Ее размах крыльев, наверное, достигал пяти метров, и она стремительно сокращала расстояние. Послышался ярый клекот, а несколько секунд спустя жесткий удар о магический щит, птица со всего размаху врезалась в нас. От удара я едва не выпал из корзины, пришлось намертво вцепиться в канаты, а Могол уже заходил на второй круг атаки.
        В этот раз я был готов действовать, но не знал, получится ли у меня или нет. В крайнем случае, я умру, разбившись о землю, и через восемь часов воскресну на шаре с потерей в тридцать процентов опыта. Могол, выставив свои лапы вперед, снова ринулся на купол. Для него я приготовил особый подарок. Достав свиток огненного взрыва, я бросил его на встречу птицы. Ветер подхватил листок магической бумаги и завертел его, но тут на помощь пришел Янлик. Своей магией ветра он подхватил свиток и направил его прямо в птицу. Секунда, одна, две, три - раздался взрыв, птицу тряхнуло и оглушило. Потоки воздуха подхватили оглушенное тело и завертели его.
        - Помоги мне, как со свитком… - крикнул я магу, выпрыгивая из корзины шара, надеясь, что он поймет меня правильно.
        Поток воздуха ударил мне прямо в лицо и тело, в ушах раздался свист, а я просто падал. Это было дико страшно, я чувствовал, как бешено, бьется сердце, а в висках стучит кровь. Встречный воздух и сопротивление выбивали из меня весь дух, да так, что даже не было возможности и сил закричать. Но тут я почувствовал, легкий, теплый магический ветерок. Меня перестало вращать и швырять из стороны в сторону. Гул ветра отступил, уступая место магическому ветру. Я распрямил и сложил руки за спину, словно птица в небесах и стрелой устремился вдогонку падающей птицы.
        Секунды свободного и бесконечного полета были просто незабываемы, такого я еще раньше не ощущал. И вот через несколько секунд я настиг Могола и врезался в него, схватившись за перья загривка. От удара нас начало крутить и вращать, вышвыривая из магического потока мага. Могол пришел в себя и расправил крылья, останавливая вращение. От этого меня тряхануло так, что я чуть не свалился с него, вырвав при этом клок перьев. Яростный клекот разразил небеса - птице совсем не нравился наездник. Несколько резких взмахов и Могол рванул ввысь, принимая вертикально-горизонтальное положение в воздухе. Мои ноги оторвались от тела птицы и болтались в воздухе, а я держался лишь только руками, вцепившись когтями, что есть мочи. Выносливость стремительно падала к нулю, а полоска приручения очень медленно ползла к своему завершению и если так пойдет дальше то моя выносливость просто напросто кончится раньше и я упаду, отправившись навстречу своей смерти.
        Затем Могол, издав еще один яростный клекот, сложил крылья за спину и пустился в штопор, устремившись к земле. Дикий водоворот вращения захватил меня. Я не понимал где земля, а где небо. В какой-то миг я был готов разжать пальцы, сил совсем не хватало, но только усилием воли заставил себя этого не делать. Наша борьба продолжалась. Выйдя из штопора, Могол расправил крылья, и меня тряхануло так, что я снова вырвал ему клок перьев и вновь только чудом не свалился, вжавшись в его тело. А потом он резко заложил мертвую петлю. Я вновь потерял ориентир где земля, а где небо и тут я не выдержал!
        Мои пальцы разжались, я почувствовал, как тело отрывается от тела птицы, и я начинаю падать.
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ ЖИВОТНОЕ МОГОЛ - 15 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНО 2000 ОЧКОВ ОПЫТА
        НАВЫК ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ ПОВЫШЕН ДО ЧЕТВЕРТОГО УРОВНЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ВОСЕМНАДЦАТОГО УРОВНЯ.
        Спасительные строчки системных сообщений спасли меня от разрыва сердца! Не разбираясь в навыках и управлении птицей, я приказал ему поймать мое тело когтями. Могол издал клекот и устремился навстречу мне. Я был спасен, а приручение завершено!
        Оказавшись в когтях птицы, я крепко зажмурился, не поверив своему счастью. Прислушался к своим ощущениям: падение прекратилось, стальная хватка когтей надежно сжимала мое тело. А вот сердце, сердце было готово выпрыгнуть из груди. Судорожный вздох и я открыл глаза.
        - Неси меня мой спаситель в «люльку»!
        Повинуясь мысленному приказу, Могол несколько раз взмахнул крыльями, набирая высоту, и устремился вдогонку к шару.
        - Ну ты псих! У тебя напрочь отсутствуют мозги и инстинкты самосохранения! - взорвался бурей эмоций Янлик.
        - Ты лучше щит сними, он нам теперь не враг, - я кивнул головой на Могола, болтаясь у него в лапах.
        - Сейчас, сейчас…
        Маг суетливо опустился на колени и приложил ладонь к свитку. Бум! Защитный купол лопнул словно хрустальная поделка, осыпаясь бледно-голубыми осколками. Могол качнулся в воздухе и забросил меня прямо в гондолу, как заправский баскетболист. Распластавшись на дне, я чуть ли не кинулся целовать спасительное дно корзины, как это делали мультяшные герои в анимационных фильмах, а птица, ухватившись когтями за корзину, зависла на ней, опасно накренив шар. Янлик тут же спохватился и начал посылать потоки огня в полость шара, чтобы выровнять положение.
        - Отзови птицу, иначе рухнем, - зарычал он.
        Теперь спохватился я и отдал команду держаться рядом и следовать за шаром. Могол издал пронзительный клекот, расправил крылья и, заложив крутой вираж, пристроился рядом с шаром. От резкой перемены положения нас бросило на другой борт, однако Янлик тут же выровнял положения магией воздуха.
        - Ты точно на всю голову псих! - тем не менее, он подал мне руку и помог присесть.
        - Спасибо… - коротко отозвался я.
        Адреналин, игравший в крови, никак не давал мене успокоиться. Чувство первобытного страха, эйфории и восторга заполнили все мое естество. Однако настала пора брать себя в руки.
        Я скосил взгляд на бар выносливости. Всего пять очков осталось в результате нашего противостояния. Я достал пару сэндвичей с рыбой и бутылку воды и со скоростью комбайна съел их, восстанавливая шакалу выносливости наполовину.
        - Уф… - выдохнул я, устало потирая морду руками.
        - Я надеюсь, ты не собираешься повторять такой же трюк ночью, когда придут твари посильнее?
        - От чего же… - переведя дыхание, ответил я. - Для меня это шанс приручить редкого зверя, так что… - я неопределенно махнул рукой в воздухе.
        - Ты точно псих, хотя нет, ты смертник! - маг добродушно улыбнулся мне. - Будет, что рассказать коллегам, да и дочка обожает мои истории вечерами у камина.
        - Я не понял, ты, что, радуешься моей смерти? - вернул я ему ехидную улыбку.
        - Боже упаси… - Янлик примирительно поднял руки и подмигнул мне, а потом мы вместе рассмеялись.
        Напряжение от воздушной схватки спало, и теперь можно было заняться делами насущными. Я открыл логи и вновь пролистал их.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ БЕЛОЕ ПЕРО МОГОЛА Х4(ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ДЛЯ ПИСЬМА, РЕДКИЙ МАТЕРИАЛ ДЛЯ НАЧЕРТАНИЯ).
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ ЖИВОТНОЕ МОГОЛ - 15 УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕНО 2000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        НАВЫК ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ ПОВЫШЕН ДО ЧЕТВЕРТОГО УРОВНЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ВОСЕМНАДЦАТОГО УРОВНЯ.
        Опа, а первый пункт я как-то пропустил. Тут же открыв аукцион, я вбил перья Могола в строку поиска, чтобы посмотреть цену. Пятнадцать тысяч кинар за одно перышко - не плохо. Ну, а следующим был бестиарий животных:
        МОГОЛ - 15 УРОВЕНЬ.
        ЧУДЕСНАЯ ПЕПЕЛЬНО-БЕЛАЯ ПТИЦА МОГОЛ ОБЛАДАЕТ НЕВЕРОЯТНОЙ СИЛОЙ, ЭТО ЕЕ ГЛАВНАЯ ОСОБЕННОСТЬ. ЖИВЕТ ОНА В ЦАРСТВЕ СМЕРТИ И ВЫБИРАЕТСЯ В МИР ЖИВЫХ, ЧТОБЫ ПОЛАКОМИТЬСЯ СВЕЖИМ МЯСОМ. ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        ЕЗДОВОЕ ЖИВОТНОЕ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. БЛАГОДАРЯ СВОЕЙ НЕВЕРОЯТНОЙ СИЛЕ, МОГОЛ НА СВОЕЙ СПИНЕ МОЖЕТ УНЕСТИ ЧЕТЫРЕ ЧЕЛОВЕКА. ТРЕБУЕТСЯ НАВЫК - ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ.
        ПЕРЕМЕЩЕНИЕ МЕЖДУ МИРАМИ. МОГОЛ МОЖЕТ ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ МЕЖДУ МИРОМ ЖИВЫХ И МИРОМ МЕРТВЫХ И ПЕРЕМЕЩАТЬ ВМЕСТЕ С СОБОЙ НАЕЗДНИКОВ.
        АТАКА КОГТЯМИ И КЛЮВОМ - АТАКУЕТ ЦЕЛЬ, НАНОСЯ 500 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        КЛЕКОТ СТРАХА - ИЗДАВ КЛЕКОТ, ЗАСТАВЛЯЕТ ЦЕЛЬ БЕЖАТЬ В СТРАХЕ В ТЕЧЕНИИ 5 СЕК. ОТКАТ 1 МИН.
        СТЕРВЯТНИК - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ПОЕДАЕТ УБИТУЮ ЦЕЛЬ, ВОССТАНАВЛИВАЯ СЕБЕ 30 % ОТ МАКСИМАЛЬНОГО ЗДОРОВЬЯ ЦЕЛИ.
        Хмм… очень интересный экземплярчик. Особенно если учесть, что он может перемещаться и перемещать вместе с собой наездников в иной пласт мироздания. А это открывает новые горизонты игры. Стоит только кинуть клич, да назначить цену за портал и куча некросов и рыцарей смерти ломанутся фармить себе шмот, да и другие решат прогуляться за опытом. Тут надо думать на свежую голову, а пока оставим зарубку в уме на будущее…
        Я оторвался от своих мыслей и вернулся к разговору с Янликом:
        - Говоришь, будет что рассказать! Тогда, не забудь рассказать и об этом…
        Я сорвался с места и, не отдавая себе отчета в том, что я делаю, выпрыгнул за борт гондолы, за ранее, приказав Моголу сместиться к низу и задней части корзины.
        - Юхуууу… - в этот раз я набрал в легкие побольше воздуха и выплеснул все эмоции в один крик. Две секунды свободного полета и я жестко приземлился прямо на спину своей птицы, сильно дерганув перья. Могол взбрыкнул, однако равновесия не потерял и не скинул меня со своей спины. Еще бы, кому понравится дерганье за волосяной покров, в нашем случае за перьевой.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ (Л В) ИЗ-ЗА ОТСУТСТВИЯ СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ОСНОВНЫХ И ВТОРОСТЕПЕННЫХ НАВЫКОВ, НАВЫК ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ АВТОМАТИЧЕСКИ ПЕРЕНЕСЕН В ТРЕТЬЕСОРТНЫЕ НАВЫКИ.
        Вот, что мне нравится в системе навыков в этой игре. Третьесортные навыки - это дополнительная фича. Навыки в этой графе как бы есть, но они не развиваются и не прокачиваются, а при получении свободных очков навыков можно всегда перенести полученный навык из третьесортных. Что я собственно и сделаю, когда достигну пятнадцатого уровня.
        Тем временем Могол размахивал крыльями, зависая в воздухе и ожидая моей команды.
        - Ну, что дружок? - я похлопал по боку птицу и, обхватив его шею руками, а всем своим телом прижавшись к его телу, отдал команду… Могол сложил крылья и стрелой устремился вниз. Ветер яростно свистел в ушах даже сквозь шлем, а земля приближалась с дикой скоростью, так что я даже слегка испугался, но Могол с точностью исполнял все ми команды. Над самой кромкой леса он расправил крылья и понесся над верхушками деревьев, срывая листья потоками ветра, а затем резко вверх, нагоняя воздушный шар и огибая его мертвой петлей.
        Янлик, наблюдавший за этим зрелищем, хлопал в ладоши и свистел, выражая свои яркие эмоции восторга, а мы с птицей поравнялись с воздушным шаром и начали парить. Я отпустил руки и развел их в стороны, закричав, что есть мочи:
        - Юхуууу…!
        И только когда моя выносливость упала в красную зону, я вновь поравнялся с шаром и перепрыгнул в корзину, при этом подняв акробатику до восьмого уровня. Хорошо, что повышенная ловкость позволяла мне совершить такой прыжок. Я плюхнулся в гондолу и привалился спиной к стене корзины.
        - Ну, ты чума зверолов!
        - Ага, сам от своих действий офигеваю, - рассмеялся я.
        - Жаль, что я не могу вот так, вместе с тобой, - слегка погрустнел маг. По нему было видно, что ему ох, как не хватает былых приключений.
        - Еще не вечер, обещаю, как только спустимся на землю, я обязательно тебя подниму в воздух на спине этого красавца, а теперь извини…
        Я отозвал Могола, пусть отдыхает, а сам принялся восстанавливать выносливость путем поедания бутеров и питья воды. Жаль только одного. Без хорошей экипировки питомца много не налетаешь. Выносливость падает с катастрофической скоростью. За пять минут полета, пол бара выносливости. Но это дело вторичное и поправимое. Сейчас же я почему-то очень устал, даже не смотря на восстановленную выносливость. Тело охватила непонятная слабость, и очень хотелось спать. Неужели мой мозг так реагирует на длительное погружение? Всего вторые сутки, а сознание все больше воспринимает игру, как нечто реальное.
        Заметив мое подавленное состояние, Янлик предложил:
        - Ложись, отдыхай, лететь нам еще долго, - и не стесняясь, я растянулся вдоль стены гондолы и закрыл глаза…
        ВНИМАНИЕ ХИЩНЫЕ ТВАРИ ВЫШЛИ НА ОХОТУ!
        Я проснулся от системного сообщения, как от удара колокола. Резко вскочил и начал озираться по сторонам.
        - Не паникуй… - Янлик уже развернул свиток на дне гондолы и активировал защитный купол.
        - В случае чего, твой щит точно выдержит? А то довелось мне видеть тварей небесных, - мне сразу вспомнился Грозовой ветрокрыл и то, как он поджарил моего ворона.
        - Сколько уже летаю, еще ни одной твари не удалось пробиться, правда, приходится после каждого полета заряжать его собственной маной, но это уже мои заморочки, так что не парься, - маг хлопнул меня по плечу, а затем добавил огонька в полость шара.
        Пока была возможность, я стал наблюдать за небом. Звёздное небо иногда выглядит глубоким, бездонным, а иногда кажется, что протянешь руку и можно достать до звезд. Сначала, посмотрев на звёздное небо, становится немного страшно, даже кружится голова, кажется, что, если не устоишь на ногах, то можно сорваться в небесную бездну. Но потом понимаешь, что небо похоже на пушистое, мягкое одеяло, оно ласкает и согревает. И невольно, глядя на звёзды, хочется улыбаться. С древних времен звездное небо притягивало к себе человеческий взгляд. Оно манило людей, заставляя мечтать о недосягаемом. Усыпанное звездами ночное небо наполняло души поэтов трепетом и вдохновляло создавать прекрасные стихи и песни. Художники не раз изображали его на своих полотнах. Да и как может не манить эта бездонная, усыпанная миллиардами огней глубина? Многие мудрецы старались достичь гармонии с вселенной. Ведь звезды существовали задолго до нас и просуществуют еще долго после того, как нас не станет. Это вечность, это глубина и необъятность.
        Но никакое наслаждение не длится вечно! Ночную тишину разорвал клекот полный ярости и ненависти, а небо исполосовали ветвистые молнии. Из-за облаков спустился Грозовой ветрокрыл. Каждый взмах его крыльев озарял небосвод вспышками молний, и эта грозовая тварь летела прямо на нас. Но тут вдруг откуда не возьмись в тело порождения живой энергии влетел фиолетовый шар, а из тьмы ночи показался черный силуэт, испускающий клубы черного дыма. На грани зрения я пригляделся и вчитался в надпись. НОЧНАЯ ФУРИЯ - УРОВЕНЬ 40. Грозовой ветрокрыл издал яростный клекот, сопровождаемый вспышками молний, и ринулся на нового врага. Назревала битва небесных титанов!
        Глава третья
        Бескрайние пески
        Небосвод озарила ярчайшая вспышка, а за ней по небу прокатилась ветвистая молния и ударила в фурию. Упругая тьма окутала птицу, и молния растеклась по щиту. Щит разбился на десятки осколков, но не опал, а устремился в грозовую тварь стрелами тьмы. С небес посыпались молнии, и каждая из них ударяла в стрелы тьмы, уничтожая их. Фееричное шоу завораживало, воздух вокруг тварей неба дрожал от избытка силы. Птицы издали яростный клекот и ринулись друг на друга.
        Это было противостояние двух стихий. Тьма и молния сшиблись, озарив небосвод вспышками мрака и первородной стихии. Мы с Янликом наблюдали за противостоянием двух сил. И честно признаться, я переборщил с тем, что попытаюсь приручить ночного монстра. Такое мне еще не потянуть. До сих пор я практически не вырабатывал никаких стратегий по приручению питомцев, кроме богомола, надеясь лишь на свою ловкость и удачу. И это моя главная ошибка, как зверолова.
        А тем временем битва небесных титанов продолжалась. Порождения тьмы и молнии слету сталкивались друг с другом, изрыгали шары молний и сгустки тьмы, атаковали когтями и клювами, но были равны по силе. И тут произошло нечто. Ночную фурию обволокла тьма, образовав подобие шара. Он становился все больше и больше пока не лопнул, осыпавшись мириадами осколков тьмы, а на свет появилась совсем другая птица. Я пригляделся, чтобы прочитать название огромной птицы с клубящейся вокруг тьмой. СУМЕРЕЧНЫЙ ГОЛЬ - УРОВЕНЬ 60. Он взмахнул десятиметровыми крыльями, исторгая из себя тьму. Она волнами покатилась от его тела в разные стороны, раз за разом накрывая ветрокрыла. На теле грозовой твари стали появляться язвы, начал исчезать блеск молний пробегавших по его телу, а в какую-то минут Грозовой ветрокрыл судорожно взмахнул крыльями и камнем рухнул на землю.
        Досталось и нам. Волна, достигнув защитного купола, ударила с такой силой, что мы чуть не вывалились из воздушного шара, а по куполу пошли трещины. Удар, удар, еще удар, нас бросало от стенки к стенке гондолы, пока щит не лопнул, осыпавшись бледно-голубыми осколками.
        - Ты говорил, что этот щит не пробить никому! - всполошился я.
        - Я… я… я никогда не видел ранее такой мощи, - вскинулся Янлик. - Быстрее, надо валить отсюда, - почти выкрикнул он и начал колдовать.
        По переменно он то посылал струи огня в шар, то подгонял его магией воздуха, пытаясь оторваться от надвигающийся смерти, но никак не мог. В какой-то момент Сумеречный Голь просто исчез, растворившись во тьме, а потом появился прямо перед нами. Я только успел увидеть распахнутый клюв, как инстинкты самосохранения сработали быстрее, чем мозг и бросили меня на дно гондолы, хватанув Янлика за пояс. Тварь просто напросто перекусила стропы соединяющие шар и корзину. А затем подхватила ее когтями и понесла в неведомые дали.
        В корзине мы держались тише воды, ниже травы, но, казалось, птице было совершенно плевать на ползающих по корзине «червей». По законам всех жанров я догадывался куда она нас несет, а именно в свое гнездо на корм своим малышам! И с рассветом мои опасения подтвердились. Я почувствовал, как повеяло холодком, и попытался выглянуть из корзины. Матерь божья! Мы пролетали над горным кряжем усыпанным снегом, а за отвесной стеной монолитного камня раскинулись бескрайние пески пустыни Ам’шер.
        - Янлик, Янлик… - я тихо позвал мага и жестом указал за корзину. Тот выглянул на секунду и резко сел обратно.
        - Нам крупно повезло с тобой, приятель. Это кряж Карден - граница свободных земель и пустыни Ам’шер…
        Почувствовав наше шевеление, ночная фурия обратила на нас свой взор и издала яростный клекот, заставив зажать уши и забиться в угол гондолы.
        - Тссс… - прошипел маг. - Раньше здесь было поселение гномов, но в один прекрасный момент они покинули эту горную цепь, но я, ни как не думал, что из-за вот этого, - он кивком головы вверх указал на птицу.
        Как вдруг фурия заложила крутой вираж, залетая за скалу. Нас резко бросило на другой борт гондолы, да так, что мы чуть не вывалились из нее, хватаясь за все, что было можно. А потом резкий рывок, нас бросает в другую сторону, тьма и удар о что-то твердое.
        Тишина! Мы прислушивались к звукам окутавшей нас тьмы и даже не думали шевелиться, лежа на дне гондолы. И лишь только удаляющиеся хлопки крыльев и гулкое подвывание ветра были слышны в этом мраке. Пару минут спустя Янлик затеплил в руках крохотный огонек и слегка осветил местность. Все, что мы смогли увидеть со дна гондолы это каменный потолок и опасно нависающие сталактиты. Еще минута без движения и маг налил в огонь силы, создавая небольшой шар, и пустил его плыть по воздуху. Осмелев, он резким прыжком выпрыгнул из корзины и затаился. Через несколько секунд я последовал за ним.
        Шар огня давал достаточно света, и мы смогли оглядеться. Впереди был зев дневного света, а позади за гондолой разливался мрак. Мы направились к светлому провалу и, достигнув края, замерли на месте. Это был вход в скальную пещеру, а под нами, теряясь в облаках, была земля.
        - Триста двадцать восемь метров… - продекламировал маг, сверяясь со своей картой и аккуратно выглядывая за край пещеры. - Мда… Хорошее логово, ничего не скажешь. Отсюда так просто не сбежишь, ни какой выносливости и ловкости не хватит, чтобы спуститься по отвесной скале до земли, или наоборот подняться на вершину кряжа и обогнуть горную цепь. Да и не выжить там, наверху без специальной подготовки. Ночи там очень холодные!
        - Не раскисай Янлик, я вытащу нас отсюда. Эта тупая птица никак не могла рассчитывать, что повстречается со звероловом, - меня переполняла гордость за мой класс. Ведь в данной ситуации я был единственным шансом на спасение, а точнее моя ручная птичка. - Давай только исследуем эту пещеру, не зря же нас сюда закинули, а потом я призову Могола, и мы упорхнем отсюда на крыльях свободы!
        - Идет, только быстро, как то мне не очень хочется стать чей-то закуской, - согласился маг.
        Повинуясь магии Янлика, шар огня поплыл вперед, освещая нам дорогу. Пещера была огромной, потолки высокие, а ход вглубь очень длинный. Через пять минут неспешной ходьбы мы достигли края пещеры, и перед нами предстало ЭТО! Большое яйцо, клубящееся живой тьмой стояло на голом камне в гнезде сложенном из сталактитов и сталагмитов. Я выделил яйцо как цель и вчитался в его описание: ЯЙЦО НОЧНОЙ ФУРИИ. СОЗРЕВАНИЕ ПЛОДА 94 %.
        Я подошел к яйцу и приложил к нему руку. Несмотря на холод места, яйцо было теплым и слегка подрагивало. Клубившаяся тьма вдруг застыла на месте, а потом резко сковала мою руку, ломая кости.
        ПОЛУЧЕН УРОН 150 ОТ МАГИИ ТЬМЫ - ЗАЩИТА ЯЙЦА НОЧНОЙ ФУРИИ.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ КАЛЕЧЕНЬЕ - ПЕРЕЛОМ ЛЕВОЙ РУКИ. ВАШИ ДЕЙСТВИЯ И ФУНКЦИИ ЭТОЙ РУКИ ОГРАНИЧЕНЫ ДО ПОЛНОГО ВЫЗДОРОВЛЕНИЯ.
        Взвизгнув, я резко дернул всем телом, вырывая руку из оков мрака, а маг уже был готов пустить огненный шар в яйцо, но я упреждающе выставил правую руку. Янлик так и застыл на месте.
        - Не надо, - прошипел я, морщась от боли. - Мы не знаем, как отреагирует эта защита! - и маг послушался меня, отведя шар в сторону.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ДЕВЯТНАДЦАТОГО УРОВНЯ.
        Я с удивлением уставился на призывно мигающее сообщение, а затем открыл книгу животных.
        ЯЙЦО НОЧНОЙ ФУРИИ - УРОВЕНЬ 0.
        РАЗ В СТО ЛЕТ САМКА НОЧНОЙ ФУРИИ ОТКЛАДЫВАЕТ ЯЙЦО С ПОТОМСТВОМ. ЯЙЦО НОЧНОЙ ФУРИИ ЗАЩИЩАЕТ МАГИЯ ТЬМЫ. ОНА ЖЕ И ПИТАЕТ ЕГО, ПОГЛОЩАЯ ПОДБРОШЕННЫЕ МАТЕРЬЮ ЖЕРТВЫ.
        НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НЕ ПРИКАСАЙТЕСЬ К ЯЙЦУ.
        - Прав был я, - мне пришлось пересказать то, что я прочитал, чтобы обезопасить своего друга от необдуманных поступков, а затем призвать Агуру, чтобы вылечить себя.
        - Здравствуй красавец, - я потрепал лиса по холке, и принялся отдавать команды на заклинание лечения, но Агура не слушался меня. Вместо этого он начал шипеть, скалиться и яростно размахивать хвостами. - Тише, тише… - мне пришлось обнять здоровой рукой Агуру, чтобы слегка его успокоить и не дать ему атаковать.
        Агура посмотрел на меня так внимательно, как будто бы понимал меня, а затем расслабился и подчинился моим командам.
        НАВЫК ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ ПОВЫШЕН ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        Несколько заклинаний лечения и я был полностью здоров.
        - Интересный ты экземплярчик, зверолов, - ухмыльнулся маг, наблюдая за мной и моим питомцем.
        - Посмотрим, что ты скажешь, когда я подниму тебя в воздух на спине Могола, - вернул я ему ухмылку. - Идем, пора валить отсюда, пока мамаша не прилетела и не увидела, что мы не стали завтраком для ее птенчика.
        - Давно пора, а то у меня уже по спине холодок бегает. Вот только как мы удержимся вдвоем на спине птицы?
        - Ничего, есть у меня одна идейка!
        Я отозвал Агуру и призвал Могола. Размеры пещеры позволяли ему поместится без особых проблем, а я достал из инвентаря сеть и веревку. Такой трюк позволил когда-то выжить в открытом море. Вот и сейчас я накинул сеть на спину Моголу, так чтобы она не мешала крыльям, а затем обязал веревкой. Затем я залез на спину птице, всунул ноги в петли сети, поерзал немного. Вроде держится.
        - Добро пожаловать на борт, - я жестом пригласил мага подняться. Тот с небольшой опаской уселся на спину сзади меня.
        - Ну, готов?
        - Вроде бы, - неуверенно ответил маг.
        - Тогда поздно пить боржоми, когда почки отказали, - я, как залихватский ковбой тронул бока птицы пятками и с криком «Иха» отдал Моголу приказ…
        Пепельно-белая птица разбежалась, высекая искры когтями, и выпорхнула из гнезда фурии. Ветер тут же ударил в лицо и засвистел в ушах. Мы отправились в новый полет. Вновь это чувство эйфории и великой свободы полета…
        - Совет мой тебе, зверолов. Ты, конечно, на всю голову пришибленный, но лучше зайди в гильдию наемников. Пустыня - это не место для пеших прогулок… - маг хлопнул меня по плечу, а потом вдруг осекся. За нашей спиной послышался яростный клекот, а потом мимо нас пролетел фиолетовый шар энергии.
        - На шесть часов, тыловая атака, резко вниз, - принялся командовать Янлик, развернувшись в пол оборота.
        Резко направляю птицу по указке, пропуская шар фиолетовой энергии над нашими головами. Уфф… пронесло! А затем снова беру высоту. Нужно было перелететь горный кряж. Бах! Шар энергии всей своей силой влетел в массив скалы, шрапнелью «шекочя нам пятки».
        Вертикальное положение не позволяло точно оценить атаку, поэтому Янлик лишь скрежетал зубами, а я от нервов дергал перья Могола. Но вот последний усиленный взмах крыльев и мы перемахиваем высоту горной цепи, взметнув клубы снега.
        По указкам мага я лавировал, уклоняясь от атак фурии то вправо, то влево, то вверх, то вниз пока мы летели над горным массивом. Шары энергии, ударяясь в скалу, высекали крошево камня, но так нас и не задевали. А дальше раскинулась пустыня.
        - Нам не уйти! - зарычал я. Фурия не отпустит на свободу завтрак своего птенца. Пару раз Янлик атаковал в ответку, но его огненные шары были фурии как комариные укусы.
        - Держи путь все время на северо-восток, через пятьдесят километров будет город гноллов. У них есть баллисты и магические пушки.
        И действительно, с высоты птичьего полета вдалеке виднелось пятно построек, и я направил Могола именно туда. Ночная фурия сокращала дистанцию, силясь нас догнать, разорвать Могола и схватить вожделенную жертву, а я выжимал из своего питомца все силы, стараясь оторваться от страшного преследователя. Расстояние до города стремительно таяло, как и дистанция между хищником и жертвой. Как вдруг фурия издала клекот такой ярости, что даже пришлось заткнуть уши. Порождение тьмы звуковой волной давила на психику, заставляя мозги откровенно закипать. Могол не выдержал ментальной атаки, я всеми фибрами своей игровой души чувствовал, что моя птичка теряет сознание, и в подтверждение моих чувств, Могол сложил крылья и кулем полетел вниз.
        Фурия кинулась на нас, растопырив свои когти, но промахнулась, не набрав нужной скорости, а мы упали на горячий песок, взметнув фонтаны песка и оставив за собой длинную борозду.
        ПОЛУЧЕН УРОН 15674 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА - ПАДЕНИЕ С ВЫСОТЫ 286 МЕТРОВ.
        ВАШ ПИТОМЕЦ МОГОЛ - УРОВЕНЬ 15 ПОГИБ.
        Чертова сука эта фурия! Могол принял весь удар от падения на себя, сохранив нам жизни. Плакали мои надежды на перемещение в иные слои реальности, но я несказанно был рад, что остался жив, упав с ТАКОЙ высоты. Жаль только питомца!
        - Янлик, ты жив? - я начал выпутываться из сети, пока фурия заходила на новый круг.
        - Жив я, жив, - прохрипел маг, отплевываясь от песка, - только не знаю каким чудом, - уже шепотом добавил он, но я все равно его слышал.
        Вырвавшись из сети, я упал на песок и получил системное уведомление.
        ЗЕМНОВОДНЫЕ СУЩЕСТВА ОЧЕНЬ ПЛОХО ПЕРЕНОСЯТ ЖАР И СУХОСТЬ ПУСТЫНИ.
        ПОЛУЧЕН ПОСТОЯННЫЙ ДЕБАФ - ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ РАСХОДУЕТСЯ В ДВА РАЗА БЫСТРЕЕ.
        Твою же мать! Только этого мне не хватало. Я отмахнулся от системного сообщения, как от назойливой мухи и кинулся на помощь запутавшемуся магу, а вытащив его, заорал во все горло:
        - В сторону! - над нами нависла огромная тень.
        Как по команде мы прыгнули в разные стороны, а фурия подхватила когтями тело птицы и швырнула его, как бесхозный мусор.
        - Бежим! - заорал маг, первым вскочив с горячего песка, пока фурия заходила на новый круг.
        Я рванул следом за магом. До городских стен оставалось километров пять не больше, но вскоре я понял, что просто не добегу. Выносливость падала с катастрофической скоростью, легкие горели огнем, а во рту все пересохло.
        Яростный клекот настиг нас вместе с накрывшей тенью. Понимая, что на этот раз нам не уйти, я толкаю мага, тот падает и бороздит песок. На ходу выкидываю палатку рейнджера, отдаю команду на развертывание, кидаю к ней привязку и… Я почувствовал острую боль и увидел, как окровавленные когти выходят у меня из груди. Тело отрывается от земли, а сознание постепенно гаснет. Хер тебе, а не завтрак для птенчика! Это были последние мысли, прежде чем спасительная тьма окутала меня.
        Что хорошо при длительном погружении, так это не надо ждать воскрешения. Чик и все! Вирт-капсула настроена таким образом, что при смерти аватара она отключает сознание игрока, погружая его в легкий сон, а потом снова запускает в игру через восемь часов. Вот и я, раз и очнулся из забвения тьмы. Вот только картина совсем изменилась. Из-за фантомных болей я сразу же ощупал грудь, все в порядке, а затем открыл пропущенные логи.
        ПОЛУЧЕН УРОН 1389.
        ВЫ УМЕРЛИ И ВОСКРЕСНИТЕ ЧЕРЕЗ ВОСЕМЬ ЧАСОВ В ТОЧКЕ ВАШЕГО ВОЗРОЖДЕНИЯ - ПАЛАТКА РЕЙНДЖЕРА.
        ШТРАФ ЗА СМЕРТЬ 30 % ОЧКОВ ОПЫТА.
        ТЕКУЩИЙ ОПЫТ 8400/20000.
        Спасительная палатка была занесена песком. Я прикоснулся к ней рукой, активируя команду на упаковку, и палатка свернулась в компактный рюкзачок, что я сразу же убрал в инвентарь. А вообще спасительная идея пришла мне в голову за несколько секунд до смерти. Банально из-за дебафа, я просто бы не добежал до города. И что бы не погубить себя и Янлика, я пошел на эту авантюру. Пускай он всего лишь НПС, но мне этот человек приглянулся, и его стало жаль. Если он погибнет его программный код заменят на другой, породив нового НПС.
        И хорошо, что палатка рейнджера имеет функцию привязки точки воскрешения и мгновенное развертывание при активации команды, а так… Я огляделся. Ровные барханы песков покрывали всю местность вокруг. Глотнув водички и закусив бутербродом просевшую выносливость, я зашагал по направлению к городу. Вначале я надеялся увидеть следы, но за восемь часов песок успел скрыть все, что можно. Жара стояла не выносимая, я не был знатоком пустынь, но, казалось, что вечернее солнце жарило нестерпимо. А представить, что за ад здесь творится, когда солнце находится в зените… Бррр, страшно!
        Выносливость неумолимо таяла, как сахар в горячей воде, я даже не стал убирать бутыль с водой, постоянно поддерживая шкалу выносливости на уровне восьмидесяти процентов. Если придется бежать, то будет худо с моим то дебафом. Ноги по щиколотку утопали в песке, что еще больше затрудняло движение и еще больше сжижало выносливость. Но, тем не менее, я продолжал двигаться и к семи часам вечера показались заветные стены города.
        Насколько мне было известно все пустынные постройки были выполнены из песка и глины, обожженных магией. Вот и сейчас передо мной предстали стены, выполненные в таком стиле. Ворота были запреты, а на посту стражи стояла парочка гноллов, закованные в латы. При моем приближении гиеноподобные создания подобрались и выхватили оружие.
        - Город закрыт! - пролаял один из стражей. А вот и мой шанс узнать, что произошло за последние восемь часов.
        - Что здесь произошло? Я знаю, что на город напала ночная фурия, но выпал из реальности на восемь часов.
        - Так это ты тот чудак, что привел к стенам нашего города бестию ночи! - рыкнул страж, опасно надвигаясь на меня, но потом остановился в полушаге и громко засмеялся, издавая лающие звуки. - Знатная была заварушка, баллисты метели стрелы, а сталь и магия спели свою победную песнь.
        - А маг? Сюда должен был прибежать маг, что был со мной.
        - Он ушел вместе с отрядом наемников в гнездо, как проводник. На город упала посмертная кара бестии - Кровная месть! Ты сам все узнаешь, когда войдешь в город, - стражник открыл ворота, поднимая песчаную пыль, и пропустил меня. - И да, тот маг просил передать тебе, чтобы ты зашел в гильдию наемников, там тебя ожидает сюрприз, - напоследок бросил стражник и захлопнул ворота. Странный он пес.
        ВЫ ПОПАЛИ НА ТЕРРИТОРИЮ ГОРОДА ВЕСТОРАК. В ГОРОДЕ ПРОВОДИТСЯ ЭВЕНТ КРОВНАЯ МЕСТЬ. СОВСЕМ НЕДАВНО НА ПОДКОНТРОЛЬНЫХ ГОРОДУ ТЕРРИТОРИЯХ БЫЛА УБИТА НОЧНАЯ ФУРИЯ. ЕЁ ПОТОМСТВО ПОЧУВСТВОВАЛО СМЕРТЬ МАТЕРИ, И ТЕПЕРЬ БУДЕТ МСТИТЬ. УБЕЙТЕ ВСЕХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ПОТОМСТВА НОЧНОЙ ФУРИИ, ЧТОБЫ ОБЕЗОПАСИТЬ ГОРОД. ЗА НАГРАДОЙ ОБРАТИТЕСЬ К КОРОЛЮ ЭВЕРИКУ ЧЕТВЕРТОМУ В СТОЛИЦЕ АВАЛОНА.
        Хмм… Вот значит, что здесь случилось. Да, опоздание в восемь часов выбивает меня из этого мини эвента, да и не за этим я сюда пришел. Мысленно махнув рукой на это событие, я отправился к призывно мигающему маркеру на мини-карте. Как я и предполагал дома разных величин, но все квадратной формы были сделаны из песка и глины, обожженных магией, но по прочности не уступали домам из камня и мрамора. Шага мимо безликих и одинаковых жилищ гноллов, я ловил на себе удивленные взгляды. Еще бы, земноводный ящер, да в пустыне, это нонсенс. Так, под взгляды прямоходящих псов, гиен и шакалов я добрался до гильдии наемников.
        У входа в гильдию наемников стояла разномастная пятерка ее представителей.
        - Зверолов Василиск? - ко мне обратился крепкий гнолл, полностью упакованный в латные доспехи, со щитом за спиной и булавой на поясе.
        - Да, - недоуменно ответил я.
        - Согласно оформленному контракту мы поступаем в ваше распоряжение по прибытию вас в гильдию наемников, как группа знающих пустыню. Контракт оплачен на три дня, остальные расходы ложатся на нового заказчика. Цели и задачи не оговорены. Доклад окончил старший подразделения Вир'Их.
        Вот же Янлик! Навязал мне все-таки наемников, хотя это даже к лучшему, а ведь он еще и оплатил расходы на три дня. Хороший мужик!
        - Статус готовности и личный состав? - спросил я старшего отряда.
        - Готовность номер один, выдвигаемся по требованию заказчика. Личный состав: шаман - лекарь Барита, разбойник - разведчик Сылга, маг холода Турор, воин - берсерк Флок и я старший пятерки воин - защитник Вир'Их, - отрапортовал старший отряда. - Какие будут цели и указания?
        На несколько секунд я задумался. Янлик подарил мне отличный шанс на прокачку уровней и приручение новых питомцев. Пятерке наемников не составит труда держать контроль пока я приручаю пета, да и валить пустынных монстров будет легче. Но вот на сколько хорошо они знают пустыню и знают ли вообще что-нибудь о потерянном оазисе, это еще надо выяснить.
        - Как хорошо вы знаете пустыню? - прямиком спросил я.
        - Как свои пять пальцев! - гордо ответил старший.
        - Хорошо, что вы знаете о потерянном оазисе?
        Наемники как-то опасливо переглянулись, но старший все же ответил:
        - О потерянном оазисе никто ничего не знает. Однако по предположениям он находится в запретной аномальной зоне неизвестного радиуса. Все, кто туда попадает - исчезают и назад не возвращаются. Максимум, что мы можем сделать - это довести до предполагаемой границы, но дальше мы не пойдем. Переход по пустыне займет примерно два дня, с учетом негативного эффекта распространяющегося на земноводных. Разницу в деньгах мы вернем первому заказчику.
        - Идет, - устало выдохнул я. Ну, вот раскатал губу на халявную прокачку за время всего контракта, придется довольствоваться малым. - Слушайте поставленную задачу: первое - довести меня до предполагаемой границы. Второе: максимальное содействие при убийстве монстров и их приручения. Действуем по схеме - поймал - отпусти. Первого индивида вы контролите, а я приручаю. Если он не редкого вида, то отпускаю. Остальных валим, распределение награды семьдесят на тридцать. Выдвигаемся сейчас!
        Услышав о тридцати процентном барыше, команда наемников заметно оживилась. Еще бы, такой куш не каждый наниматель выделит, ведь обычно вся добыча идет заказчику, а тут с барской руки тридцать процентов. Да и одно я уяснил точно: с неписями нужно быть вежливым. Вон, спас шкуру Янлику, а он наемников оплатил. Глядишь, и с этих ребят что-нибудь обломится.
        Воодушевленный отряд выдвинулся сразу же. Мы прошли город насквозь, и вышли через вторые ворота, покинув условно безопасную зону. За городом раскинулись бескрайние пески пустыни Ам’шер с ее многочисленной флорой и фауной. Сылга сразу же вырвался вперед и пошел на разведку, а остальная команда выстроилась в боевой порядок. Первым шел танк, за ним я и шаман хиллер, следом маг и прикрывал все это дело воин. В отличии от меня, гноллы шагали бодро, но подстраивались под мою скорость. А через несколько минут пути в групповом чате появилось сообщение от роги:
        - Тащу Скорпиуса, готовьтесь встречать!
        Вир’Их принялся разруливать ситуацию:
        - Первый на приручение? - уточнил защитник.
        - Да. Ваша задача максимально обездвижить монстра и держать контроль.
        - Не боись босс, все будет в лучшем виде. Бойцы профессионалы, на первом монстре мы подстроимся под тебя, а дальше все пойдет как по накатанной, - заверил меня старший отряда уже без напускного официоза. Предстоящий бой размывал границы дозволенного, да оно и к лучшему, а то чувствовал себя не в своей тарелке при таком обращении.
        Тем временем из-за бархана появился рога, таща за собой двухметрового скорпиона. Ну, понеслась! Вир’Их вскинул щит и булаву и ринулся на врага, оставляя за собой алый след. С разгону врубается в скорпиона щитом, вешая стандартное оглушение на три секунды. За ним срывается воин Флок. Он оббегает оглушенного монстра, загибает ему явно ядовитое жало и прижимает его к земле скрещенными клинками, а фрост маг примораживает шесть пар конечностей. Вот это комбо! Хороший же у них ИИ, раз они выдают такие слаженные и четкие комбинации, и все это за три секунды оглушения.
        Очухавшаяся тварь зашипела, задергалась, но танк успокоил его мощным ударом по кумполу шипастой булавой, вешая еще одно трехсекундное оглушение. Пора и мне браться за дело. Беру в руки веревку и делаю на конце петлю, затем еще одну и тоже делаю петлю. Подбегаю к монстру и кидаю петли на клешни, а затем запрыгиваю сверху на него, до предела натянув веревки.
        - Отпускайте его, только держите хвост!
        Танк отбросил щит и булаву и поспешил на помощь своему товарищу. Тварь шипела, брыкалась и дергалась во все стороны. Жало на хвосте нервно подрагивало, с его конца бессильно капал яд, но бойцы, раскачанные в силу, уверенно держали его. Я же, как залихватский ковбой на родео восседал на спине скорпиона, удерживая опасно клацающие клешни. Тридцать секунд и скорпион стал моим новым питомцем.
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ ЖИВОТНОЕ СКОРПИУС - 15 УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕНО 2000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        НАВЫК ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ ПОВЫШЕН ДО ПЯТОГО УРОВНЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ДЕВЯТНАДЦАТОГО УРОВНЯ.
        - Молодцы парни!
        - Эко ты его! - удивленно выдохнул рога
        Ха! Знай наших, небось, еще не видали зверолова в действии.
        - А то, - улыбнулся я в ответ и озвучил свои мысли.
        - Если признаться честно, то да, ты, первый зверолов которого мы видим, - ответил за всех Флок.
        - Дальше действуем в том же духе, остальных просто валим, если не будет редких и уникальных монстров.
        На лицах наемников проступили улыбки от легкой победы, а я же принялся изучать нового питомца.
        СКОРПИУС - 15 УРОВЕНЬ.
        СКОРПИОНЫ (SCORPIONES) - ОТРЯД ЧЛЕНИСТОНОГИХ ИЗ КЛАССА ПАУКООБРАЗНЫХ (ARACHNIDA). ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО НАЗЕМНЫЕ ФОРМЫ, КОТОРЫЕ ВСТРЕЧАЮТСЯ ЛИШЬ В ЖАРКИХ СТРАНАХ. ВСЕГО ИЗВЕСТНО ОКОЛО 1750 ВИДОВ СКОРПИОНОВ. ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        ЗАХВАТ КЛЕШНЕЙ - СКОРПИОН ХВАТАЕТ ЦЕЛЬ КЛЕШНЕЙ, НАНОСЯ 50 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА, А ЗАТЕМ СЖИМАЕТ, НАНОСЯ 50 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ВНУТРЕННИХ ТРАВМ. ВОЗМОЖНО НАНЕСЕНИЕ НЕГАТИВНОГО ЭФФЕКТА. ОТКАТ 10 СЕК.
        УДАР ЖАЛОМ - СКОРПИОН НАНОСИТ ПРЯМОЙ УДАР ЖАЛОМ. УРОН ОТ ДАННОГО УМЕНИЯ 100 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. ПРИ НАПАДЕНИИ СЗАДИ УРОН УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В 2 РАЗА И ИГНОРИРУЕТ 50 % БРОНИ. ОТКАТ 5 СЕК.
        ТОКСИН - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ИМЕЕТ 100 % ШАНС ОДНОГО ИЗ СЛЕДУЮЩЕГО ПРИ УДАРЕ ЖАЛОМ:
        ПАРАЛИЗАЦИЯ - ПАРАЛИЗУЕТ ЦЕЛЬ НА 3 СЕК.
        ОТРАВЛЕНИЕ - ОТРАВЛЯЕТ ЦЕЛЬ ЯДОМ, НАНОСЯ 30 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА КАЖДЫЕ 5 СЕК. В ТЕЧЕНИИ 30 СЕК.
        ЗАМЕДЛИТЕЛЬ - НАНОСИТ НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ПОНИЖАЮЩИЙ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ, АТАКИ, РЕГЕНЕРАЦИИ ЗДОРОВЬЯ И МАНЫ СРОКОМ НА 1 МИН.
        ХАМЕЛЕОН - НА 5 МИН. СКОРПИОН ИЗМЕНЯЕТ СВОЙ ОКРАС, СЛИВАЯСЬ С МЕСТНОСТЬЮ. НАНЕСЕНИЕ ИЛИ ПОЛУЧЕНИЕ УРОНА ОТМЕНЯЕТ ЭФФЕКТ ХАМЕЛЕОНА. ОТКАТ 10 МИН.
        Хмм… А не плохой такой экземплярчик, сродни убийце. Пожалуй, пока оставлю его себе, надо же как-то делать хорошую команду из питомцев.
        - Ну, вот теперь можно и приняться за изничтожение данного вида, пока не попадется новый питомец, - я хищно улыбнулся и оглядел наемников.
        - Тогда расклад такой: мы сливаем моба до сорока процентов, остальное на тебе. Агро я буду держать, но если вдруг сорвешь, то мы подстрахуем. Сылга, тащи! - пояснил Вир'Их.
        Гннол разбойник козырнул по военному и умчался за новым песчаным монстром, а через минуту уже тащил его на «хвосте». По старой схеме танк перехватил щит и булаву поудобнее и врубился во врага, а я призвал Агуру, буду испытывать связку из мага и убийцы. Тут же скормил ему кусок свежего мяса, припасенных в достаточном количестве. Агура на лету слопал свою добычу и благодарно облизнулся
        Скорпиус пятнадцатого уровня имел полторы тысяч жизней и пятьсот маны. Удар щитом и булавой вкупе нанесли монстру полторы сотни урона. Дальше к делу присоединились рога и воин, кромсая тварь с боков, а ледяной маг начал осыпать его ледяными стрелами. Шаманка поддерживала танка духами исцеления, тот нет, нет, да иногда не успевал подставить щит под удар одной из клешней или хвоста.
        Две минуты боя и я выключаюсь в игру. На сорока процентах здоровья танк врубает какую-то агро абилку в виде грозного рыка и закрывается щитом. Шаманка навешивает на него еще дополнительную защиту магических щитов, а дальше в дело вступаю я. На проверку приказываю Агуре атаковать ледяной стрелой, а за одно и подлечиваю танка, чем вызываю приподнятые брови у мага и шаманки. Ага, еще раз, знай наших! Зверолов это вам не хухры-мухры, но отставить гордость…
        На проверку засылаю своего скорпиуса в тыл врага и приказываю атаковать захватом клешни, целясь прямо в жало. Щелк! Мой питомец захватывает жало скорпиона, а потом резко сдавливает. Тварь начинает бесноваться и яростно щелкать своими клешнями в воздухе, да еще и бить по щиту танка.
        НАНЕСЕН УРОН - 50 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА + 50 УРОНА ОТ ВНУТРЕННИХ ТРАВМ.
        НАНЕСЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ - КАЛЕЧЕНЬЕ. В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕК. ОППОНЕНТ НЕ МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАВЫК УДАР ЖАЛОМ.
        - Что не нравится, тварь! - выкрикнул я в порыве боя. - Так получай еще!
        Приказываю Агуре использовать зеркальную копию и заливаю противника градом ледяных стрел, а на завершающий удар приказываю скорпиону использовать удар жалом. Хрясь! Жало моего питомца пробивает хитин врага и ставит точку в этом поединке.
        СКОРПИУС - УРОВЕНЬ 15 УБИТ.
        ПОЛУЧЕНО 1000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕНО ФИАЛ ЯДА СКОРПИОНА Х3(ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В АЛХИМИИ).
        ПОЛУЧЕНО КЛЕШНЯ СКОРПИОНА Х1(ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В КУЛИНАРИИ).
        ПОЛУЧЕНО ХИТИН СКОРПИОНА Х4 (ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В КОЖЕВНИЧЕСТВЕ).
        Хмм… ну, что же, неплохая награда, а сколько её ещё будет, правда по окончанию контракта тридцать процентов придется отдать. Ну, да, ладно.
        Тем временем Вир'Их поднялся с песка и критично осмотрел свой щит. На железном треугольнике остались вмятины и царапины от беснующийся твари.
        - Хороший был бой, - крикнул от удовольствия он. - А питомец то твой, красавец!
        Я уже привык к тому, что все, кто видят Агуру, начинают его нахваливать на любой лад. И за красоту и за боевые способности, так что я просто сдержанно кивнул головой, а вот шаманка все же не удержалась, подошла и потрепала моего питомца за холку, от чего тот был очень доволен. Эх… одним словом женщины, даже если это гиеноподобная особь. А тем временем рога отправился за следующим и через минуту притащил нового.
        Быстрая череда комбо ударов слаженной группы и мои довеском, а рога уже тащит следующую жертву. И так раз за разом по новому кругу. Пару раз я даже сражался только своими питомцами, вырабатывая стратегию атаки. При поддержке хила это конечно было легко. Два скорпиона яростно били друг друга, а лис забивал стрелами льда. С петом танком было бы лучше, но пока чем богаты, тем и рады. А на десятом монстре я и Агура получили новые уровни. За эти бои я стал богаче на пятнадцать фиалов с ядом, двадцать кусков хитина, пять клешней и один редкий кинжальчик в виде жала скорпиона. Его характеристики были следующими:
        КИНЖАЛ ЖАЛО СКОРПИОНА. ТИП РЕДКИЙ. ТОЛЬКО ДЛЯ ПРАВОЙ РУКИ.
        УРОН 25 -30.
        ПРОНИКАЮЩИЙ УРОН 50 -78
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА + 7 %(УРОН ВЫСЧИТЫВАЕТСЯ ПО ФОРМУЛЕ УРОН ОРУЖИЯ*НА ЛОВКОСТЬ)
        ЛОВКОСТЬ + 15
        ВЫНОСЛИВОСТЬ + 5
        ШАНС ПРИМЕНИТЬ НАВЫК ТОКСИН - 5 %
        Завидев кинжал, глаза Сылги алчно блеснули, а я, не колеблясь, отдал кинжал разбойнику. От чего тот пустился отплясывать «джигу» и сердечно благодарить меня, говоря, что я самый лучший наниматель. Конечно, будь мне этот кинжал нужен, я бы хрен его отдал, но оружие мне было совсем безынтересно. Раскидав поинты по одному на этот раз в силу, выносливость и удачу мы отправились дальше.
        Прав был Янлик, что пустыня это не место пеших прогулок, но вот только не в том смысле. Вшестером нм пока ничего серьезного не грозило, а вот скорость передвижения была существенно низкая. Эх… сейчас бы маунта какого-нибудь, да прокатиться по «золотым» барханам, а то такое чувство, что у меня уже сапоги набились песком. Хотя такого и не могло быть. Солнце неумолимо катилось к закату и стало намного прохладнее, а в тени и низинах барханов даже чуть холодно. Вот она пустыня во всей своей красе и температурном диапазоне.
        Старший отряда заверил, что до наступления ночи мы успеем выкурить еще пару - тройку пачек мобов по десять штук, а вот уже ночью решать мне двигаться дальше или разбивать лагерь. С одной стороны жажда наживы опыта и боя подстегивала завязать бой, а вот с другой стороны было стремно. Ночные твари это вам не пирожки с капустой, их так просто не съесть. Ладно, посмотрим, что будет дальше и каковы твари пустыни.
        Ушедший далеко вперед Сылга отрапортовал в групповом чате, что в километре от нас пасется стайка пустынных броненосцев в количестве пяти штук. Звери безобидные, если их не трогать, но если сагрить хоть одного, то бросается вся стая. И решать будем бить или нет, было мне. Исходя из слов Вир’Иха эти мобы что-то сродни танку, обладают большим количеством хитов, повышенной защитой и защитными абилками, но вот раскурить целый пак будет трудно. Но мы ведь не боимся трудностей, поэтому будем бить! Идем, посмотрим, что это за твари.
        Глава четвертая
        Спутники ночи
        Пропахав два бархана, мы увидели в низине стайку броненосцев. Честное слово это милые создания, вот только метровых размеров и с ног до головы покрыты хитиновой броней. Смешная мордашка, чуть вытянутый хоботок и коричневатая шерсть на брюхе. Их уровни были от тринадцатого до семнадцатого, а маркера имен желтого цвета. Пройди мимо и они тебя не тронут, а задень хоть одного - нападет вся стая.
        - Какие будут указания? - пролаял Вир'Их.
        Я задумался на несколько секунд. Бить их надо однозначно. Прокачку и приручение никто не отменял. К тому же до аномальной зоны мне надо успеть сколотить группу питомцев для комфортного прохождения.
        - Бить и приручать будем однозначно, но вы знатоки пустыни, что скажете?
        - Броненосцы очень толстые твари, но наносят мало урона. Я могу сагрить всех на себя и держать их пока мои ребята будут резать броненосцев. Но это при условии, что твой Агура будет на подхвате у Бариты и отлечивать тех, кому случайно перепадет. Ничего личного шеф, мы не хотим тебя задвигать, но тактика такая.
        - Да я и не в обиде и не страдаю неожиданными приступами вспыхнувшей гордости. Надо побыть хилом на подхвате - не вопрос. Могу и скорпиончика пристроить.
        - Это будет отлично. Тогда асист по моим целям и только со спины, - в голосе старшего и взглядах остальных я уловил толику уважения. Видать большинство прошлых заказчиков не прогибались под «псин» и гнули свою линию. А тут, на тебе… - Барита, - обратился старший к шаманке, - следи за моим здоровьем и не опускай его ниже пятидесяти процентов. Остальных отлечит Василиск.
        - Только не забывай, что на пятнадцати процентах броненосец бьет масс станом, а их тут пять штук, - я впервые за все время услышал сладковатый голос Бариты, не смотря на то, что она была гноллом.
        Шаманка сняла с пояса бубен и колотушку и начала свой ритуальный танец, набафивая танка по полной программе. С одной стороны танец вызывал милую улыбку, но с другой уважение. Магические щиты, бафы на здоровье и защиту «ровным слоем» ложились на танка.
        - Ну, что, погнали? - Вир'Их поудобнее перехватил щит и булаву и ринулся на топчущихся на желтом песке броненосцев. Смачный удар щитом по хитину одной из тварей высек сноп искр. Стан на три секунды обеспечен.
        Другие сородичи атакованного броненосца не заставили себя ждать и ударили всем скопом по закрывшемуся щитом танку. Вир'Их издал рев, повышая агрессию всей толпы. И вот тут началась потеха. Флок и Сылга сорвались с места и врубились в самого низкоуровнего моба, кромсая его с боков жесткими комбо ударами. Турор - маг холода бил только по площади. С неба посыпались ледяные осколки, накрывая сразу всех мобов разом хаосом стихии. Я тоже послал своего питомца в атаку, заводя его за спину цели танка и атакуя жалом, попутно следя за барами здоровья Сылги и Флока.
        Броненосцы тоже отвечали, но подчиняясь игровой механике, били только закованного в броню гнолла. Покачиваясь на четырех лапах, они били бронированной головой. Три из пяти удара танк успевал принять на щит, но два остальных приходились по корпусу. И тут в дело вступала Барита, посылая светло-зеленых духов лечения в тело Вир'Иха.
        - Пятнадцать процентов, - рыкнул Флок.
        Атакованный ими броненосец резко подпрыгнул вверх метра на полтора, сжался в хитиновый шар и рухнул на землю. Песчаная волна покатилась от места падения во все стороны, вызывая неприятное чувство головокружения и потери контроля над телом.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ - ОГЛУШЕНИЕ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 5 СЕК.
        Кровоточащие раны от клинков Сылги срывают агро, и броненосец кидается на новую жертву. Кожаная броня не поглощает достаточно урона, Сылге приходится туго. За пять секунд стана броненосец слил разбойнику порядка двухсот хитов.
        Спадает оглушение и мы с шаманкой в усиленном темпе отлечиваем союзников. Еще несколько рьяных комбо и первый противник повержен, а двойка ближников уже кромсает следующую цель.
        ПУСТЫННЫЙ БРОНЕНОСЕЦ - УРОВЕНЬ 13 УБИТ…
        Отмахиваюсь от системного сообщения, как от назойливой мухи, не теряя контроль над атаками скорпиона. Жало моего питомца хорошо дырявит хитин броненосца, игнорируя пятьдесят процентов брони и оставляя кровавые подтеки. Танк все чаще ревет, используя агро абилки.
        Снова пятнадцать процентов и снова ударная волна, сбивающая каст откатившегося заклинания ледяного дождя мага. Ждем, мысленно кусаем губы, спадает оглушение, рвемся в бой.
        ПУСТЫННЫЙ БРОНЕНОСЕЦ - УРОВЕНЬ 13 УБИТ
        Минус два - стало легче. Сылга и Флок фаршируют моба пятнадцатого уровня. Вир'Их агрит шестнадцатого, мы с магом врубаемся ему в помощь. И только семнадцатый остался не тронут для приручения. Шаманка не прекращает исцелять побитого танка. Я параллельно отлечиваю двух бойцов, набравших хороший дпс.
        ПУСТЫННЫЙ БРОНЕНОСЕЦ - УРОВЕНЬ 16 УБИТ.
        А следом…
        ПУСТЫННЫЙ БРОНЕНОСЕЦ - УРОВЕНЬ 15 УБИТ.
        Остался только семнадцатый.
        Танк бьет щитом и булавой почти одновременно, вызывая повышенное по времени оглушение. В порыве боя срываюсь с места и запрыгиваю на спину броненосца. Вонзаю когтистые пальцы в сочленения между хитиновыми пластинами и готовлюсь к одиночной схватке приручения. Статус приручаемого питомца срывает агро, и тварь начинает бесноваться, прыгать и сказать, пытаясь скинуть наглого наездника, но я держался крепко.
        Полоска приручения уверенно ползла к финишной отметке, но на оставшихся пятнадцати процентах замерла. Броненосец резко подпрыгнул вверх, сложился в шар, заставляя меня по дуге прижаться к его телу, и камнем рухнул вниз, припечатывая меня к земле.
        ПОЛУЧЕН УРОН 250 УДАР О ЗЕМЛЮ.
        Здоровье моей хилой тушки мгновенно просело в красный сектор и замерло на отметке в пятьдесят очков здоровья. Пальцы обеих рук неумолимо хрустнули, их попросту зажало между хитиновыми пластинами.
        ПОЛУЧЕН УРОН 30 - ПЕРЕЛОМ ПАЛЬЦЕВ.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ - КАЛЕЧЕНЬЕ. В ТЕЧЕНИЕ 48 ЧАСОВ ИЛИ ДО ПОЛНОГО ИСЦЕЛЕНИЯ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ НАВЫКОМ НАЧЕРТАНИЕ И ВИРТ-ЧАТОМ.
        Эко, как меня приложило. Надо в срочном порядке озаботиться выживаемостью своей тушки. Взять хотя бы танка. На моем уровне, а все нпс имеют уровни соответствующие уровню взаимодействующего с ними игрока, танк имеет уже полторы тысячи хитов. Но пока я был с командой наемников, это было не критично. Шаманка Барита сработала как часы. Её духи лечения уверенно и быстро выправили дело. А вместе с окончанием лечения был и приручен мой новоявленный танк.
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ ЖИВОТНОЕ ПУСТЫННЫЙ БРОНЕНОСЕЦ - УРОВЕНЬ 17.
        НАВЫК ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ ПОВЫШЕН ДО ШЕСТОГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО 2500 ОЧКОВ ОПЫТА.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ДВАДЦАТЬ ПЕРВОГО УРОВНЯ.
        Пластины хитина броненосца перестали сжиматься, чтобы защитить своего хозяина, и я упал прямо на остывающий песок. Шаманка тут же направляет духов исцеления в мои руки, а я командую отдых, вольного развалившись на песке. Славная была драчка! Не позволяя себе расслабиться полностью, пролистываю логи в поисках крох опыта и добычи. За двух броненосцев тринадцатого уровня я получил по семьсот очков опыта, за пятнадцатого тысячу и за шестнадцатого тысячу двести, что в общей сложности три тысячи шестьсот. Плюс две с половиной за приручение, итого шесть тысяч сто. Что ж, неплохо, я бы сказал очень неплохо, чуть меньше четверти уровня за один бой - отличный результат. Из добычи пятнадцать кусков хитина только уже для кузнечного дела и пять кусков мяса. А вот добыча огорчала.
        - Хорошая работа ребята! Пять баллов, - похвалил я наемников, чем вызвал их улыбки и не сдержанный выкрик Сылги:
        - А то! Знай наших!
        Наше вынужденное место стоянки залилось смехом. Сбрасывалось напряжение и усталость боя, а я закопался в описание броненосца.
        ПУСТЫННЫЙ БРОНЕНОСЕЦ - УРОВЕНЬ 15.
        ИСКОННЫЙ ЖИТЕЛЬ ПУСТЫНИ, ОЧЕНЬ ПРИСПОСОБЛЕННЫЙ К ВЫЖИВАНИЮ. ПАНЦИРЬ СОСТАВЛЯЮТ ГОЛОВНОЙ, ПЛЕЧЕВОЙ И ТАЗОВЫЙ ЩИТЫ И РЯД ОБРУЧЕВИДНЫХ ПОЛОС, ОПОЯСЫВАЮЩИХ ТЕЛО СВЕРХУ И С БОКОВ. ЧАСТИ ПАНЦИРЯ СВЯЗАНЫ МЕЖДУ СОБОЙ ЭЛАСТИЧНОЙ СОЕДИНИТЕЛЬНОЙ ТКАНЬЮ, ПРИДАЮЩЕЙ ПОДВИЖНОСТЬ ВСЕМУ ПАНЦИРЮ. ПОВЕРХ ПАНЦИРЯ ЛЕЖАТ ТОНКИЕ РОГОВЫЕ ПЛАСТИНКИ КВАДРАТНОЙ ИЛИ ПОЛИГОНАЛЬНОЙ ФОРМЫ. ТАКИЕ ЖЕ ЩИТКИ ОБРАЗУЮТ БРОНЮ НА КОНЕЧНОСТЯХ; ХВОСТ ПОКРЫТ КОСТЯНЫМИ КОЛЬЦАМИ.
        ЖИВОТ И ВНУТРЕННИЕ ЧАСТИ ЛАП У БРОНЕНОСЦА МЯГКИЕ, НЕЗАЩИЩЁННЫЕ, ПОКРЫТЫЕ ЖЁСТКИМИ ВОЛОСАМИ, ЧТО ДЕЛАЮТ ЭТИ МЕСТА САМЫМИ УЯЗВИМЫМИ ДЛЯ АТАК. ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ ПО НЕЗАЩИЩЕННОМУ МЕСТУ ВСЕГДА 100 %. ОКРАСКА ПАНЦИРЯ МЕНЯЕТСЯ ОТ КОРИЧНЕВОГО ДО СЕРОГО, ВОЛОС - ОТ СЕРОВАТО-КОРИЧНЕВОГО ДО БЕЛОГО.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ У БРОНЕНОСЦЕВ ПРИЗЕМИСТОЕ, ТЯЖЁЛОЕ, А САМ БРОНЕНОСЕЦ ОБЛАДАЕТ ПОВЫШЕННЫМИ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ ЗДОРОВЬЯ, ВЫНОСЛИВОСТИ, МАГИЧЕСКОЙ И ФИЗИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЫ.
        ДЛИННА ТЕЛА ОТ ОДНОГО МЕТРА. У ВЗРОСЛЫХ ОСОБЕЙ ДОСТИГАЕТ ТРЕХ - ЧЕТЫРЕХ МЕТРОВ И ВЕС ДО ШЕСТИДЕСЯТИ КИЛОГРАММ. МОРДА КОРОТКАЯ И ТРЕУГОЛЬНАЯ, ЛИБО ВЫТЯНУТАЯ. ГЛАЗА ДОВОЛЬНО МАЛЕНЬКИЕ, С ТОЛСТЫМИ ВЕКАМИ. КОНЕЧНОСТИ КОРОТКИЕ, НО СИЛЬНЫЕ, ПРИСПОСОБЛЕННЫЕ К РЫТЬЮ. ПЕРЕДНИЕ ЛАПЫ 3 -5-ПАЛЫЕ С МОЩНЫМИ, ОСТРЫМИ, ИЗОГНУТЫМИ КОГТЯМИ, ЗАДНИЕ 5-ПАЛЫЕ. ЧЕРЕП УПЛОЩЁН В ДОРСО-ВЕНТРАЛЬНОМ НАПРАВЛЕНИИ.
        ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        ТАРАННЫЙ УДАР - ЛОБОВАЯ АТАКА БРОНЕНОСЦА НАНОСИТ 80 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. ИГНОРИРУЕТ 20 % БРОНИ И ВЫЗЫВАЕТ СИЛЬНУЮ АГРЕССИЮ.
        МАССОВОЕ ОГЛУШЕНИЕ - НА ПЯТНАДЦАТИ ПРОЦЕНТАХ ЖИЗНИ БРОНЕНОСЕЦ ПОДПРЫГИВАЕТ ВВЕРХ, СВОРАЧИВАЕТСЯ В ХИТИНОВЫЙ ШАР И ПАДАЕТ ВНИЗ, ВЫЗЫВАЯ ЭФФЕКТ ВОЛНОВОГО ОГЛУШЕНИЕ СРОКОМ НА 5 СЕК. ИГНОРИРУЕТ ЛЮБЫЕ ЭФФЕКТЫ КОНТРОЛЯ.
        СВЕРХЗАЩИТА - БРОНЕНОСЕЦ СВОРАЧИВАЕТСЯ В ХИТИНОВЫЙ ШАР И ПОГЛОЩАЕТ 70 % ВХОДЯЩЕГО ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА И 50 % ВХОДЯЩЕГО МАГИЧЕСКОГО УРОНА В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕК. ОТКАТ 2 МИН.
        ТОЛСТОКОЖИЙ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ БРОНЕНОСЕЦ ПОВЫШАЕТ СВОЮ ОБЩУЮ ФИЗИЧЕСКУЮ И МАГИЧЕСКУЮ ЗАЩИТУ НА 0.5 %
        ЖИВУЧИЙ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ БРОНЕНОСЕЦ ДОПОЛНИТЕЛЬНО ПОВЫШАЕТ СВОЕ ЗДОРОВЬЕ НА 10 % ОТ МАКСИМАЛЬНОГО КОЛИЧЕСТВА ОЧКОВ ЗДОРОВЬЕ.
        Обалдеть, дайте два. Отличный танк из него выйдет в перспективе. Даже сейчас на семнадцатом уровне мой новоявленный танк имел две с половиной тысячи хитов и солидный бонус к физической и магической защите. А что будет к уровню под сотый. Броненосец будет иммунен к половине любого входящего урона!
        Под неспешные беседы, перекус бутербродом и водичкой прошли еще пятнадцать минут. Время восемь вечера, через час ночь. Пора отправляться в путь. Взбодрившийся Сылга убегает в разведку, а мы мерными шагами начнем месить пески пустыни. И лишь я гордо вышагивал в окружении уже трех питомцев. Но боже… Как задолбали эти пески! Выносливость падала с катастрофической скоростью под гнетом дебафа расы. На зубах скрипел песок, а вода уже плохо утоляла жажду. Мы шли уже полчаса и не встретили ни одного противника. Пустыня казалась мертвой и безжизненной, и все потому что местные обитатели спешили убраться в свои норы и жилища перед наступающей ночью.
        Местность кстати тоже слегка изменилась. Все чаще стали попадаться скальные и известняковые породы и возвышения разной величины, длинны и формы. Порой попадались даже целые расщелины продуваемые легким ветерком от песка. В одной из таких расщелин я заметил остывающий эфирный след. Навык следопыта тут же индетифицировал его и указал направление пути неведомого питомца. Я сразу же пошел по следу, своя группу с намеченного маршрута. Никто не возражал, даже наоборот народ приободрился. Инстинкты охотников сделали свое дело. Взять след и идти по нему, выслеживая неизвестное чудо пустыни, для гноллов это пища души, а для меня еще одна ступенька на пути становления истинным звероловом. Но через полчаса следопытства наступила ночь.
        ВНИМАНИЕ! ХИЩНЫЕ ТВАРИ ВЫШЛИ НА ОХОТУ!
        Наемники тут же взяли меня в кольцо, как особо охраняемый объект. Но по сути это было немного лишним, и я предложил свой вариант дальнейшего путешествия.
        - Лучше охраняйте Бариту. В случае чего она последняя кто должен умереть, - гноллы в недоумении уставились на меня. Они поступали как истинные наемники, разменивая свою жизнь в защиту заказчика. - Мы продолжим путь дальше по следу, насколько это будет возможно. В случае нападения и гибели одного из вас, Барита сможет вас воскресить.
        - Не плохой план, - вклинился Вир'Их, - но наша первостепенная задача - это твоя защита. К тому же все это будет лишено смысла при массовой атаке. Барита не успеет всех воскресить и исцелить.
        - Отнюдь, - отмахнулся я, - Агура тоже имеет навык воскрешения, вот только откат у него в полчаса. Скажем так это средство последнего шанса, да и мои питомцы в случае чего смогут меня защитить. А я опять могу выступить в роли саппорт хила.
        Наемники переглянулись, а потом уважительно уставились на меня.
        - Хороший ты ящер, Василиск. Редко встретишь таких заказчиков. Обычно все берегут только свои шкуры, разменивая наши жизни за свое спасение. С таким как ты не грех отправиться в ночное путешествие, - старший отряда ударил булавой о щит, а потом завыл на луну. Команда вторила его действиям. Это была дань уважения, отданная мне, а впереди нас ждал эфирный след и опасные ночные твари.
        Ночь! Самое опасное время в Авалоне. Жуткие твари хищно скалят свои зубы и жвала, глаза горят яростью и жаждой живой плоти. А каждая тень таит в себе невиданную опасность. Команда наемников умела выживать, это однозначно. Любой шорох и они замирали, словно каменные изваяния, любой отголосок тени или звука, они принимали боевые стойки и были готовы к драке.
        Я полностью доверился им в вопросе выживания. И хоть мой навык скрытности временами работал на ура, но в пустыне прятаться за редкими массивами известняковых пород было не надежно. И всё же за полчаса нелепых пряток и следованию по эфирному следу я поднял навык скрытности на два уровня, а следопыта на три.
        - И все же, что-то подозрительно тихо, - прошептал Вир'Их.
        - Не буди лихо, пока оно спит тихо, - шикнул я на командира отряда. - Или тебе булавой помахать невтерпеж?
        - Да, нет, что ты, что ты, - запричитал танк и даже поплевал через левое плечо.
        - Сейчас дождемся Сылгу и узнаем, что там впереди, - добавил я, как вдруг из стелса вынырнул рога.
        Каждый раз, когда разбойник уходил в разведку, мы прятались за очередным нагромождением извести и выжидали его возвращения.
        - Вы не поврите ребята, что я нашел в паре километров пути отсюда. Там была настоящая бойня, повсюду кровь, кишки и обрывки конечностей. Марабунта - не иначе!
        - Марабунта? - переспросил я
        - Есть здесь данж, и живут в нем здоровенные муравьи Марабунта. Ночью они выходят на охоту и добывают пищу для своей королевы, - пояснил Сылга и указал пальцем в сторону побоища. Туда уходил и эфирный след.
        - Идем дальше! - коротко распорядился я. Интерес все больше подгонял к продолжению пути. Надеюсь, только муравьи не напали на обладателя следа. А если и напали то очень интересно, кто же мог устроить такое побоище.
        Короткими перебежками мы довольно быстро преодолели намеченное расстояние и встали в ступор. Поле боя просто будоражило разум. Оторванные конечности, разорванные тела муравьев валялись в двадцатиметровом радиусе. Запекшаяся кровь смешалась с песком. И следы, всюду следы, множеств лап и непонятных рытвин. Мы затаились. Разбойник отправился снова в разведку, его задача состояла в том, чтобы проверить километровый радиус на наличие опасных тварей. И через десять минут он доложил, что все чисто. Видимо прошедшая битва распугала даже ночных тварей.
        Мы приблизились к месту побоища. Индетификация местности заставила меня склониться на колени и ползать по песку, собирая алхимических ингредиентов. Кровь муравьев Марабунты, правда замешанная с песком, торопливо собиралась и запихивалась в пустые фиалы. Потом, когда будет лишнее время, ее можно будет отчистить алхимическим путем, а пока…
        Пока я ползал на коленках, наемники бдели. Краем глаза я замечал их настороженные позы, напряженные взгляды и всетаки они проглядели. Они появились, словно из ниоткуда. В один миг пески вспухли и исторгли из себя десятки муравьев.
        - К бою! - проорал Вир'Их, закрываясь щитом от какого-то плевка одного из муравьев.
        Сылга тут же исчез в стелсе и появился за спиной и быстрым комбо вспорол ему брюхо, а затем пустился в бег, отсекая конечности. Турор - маг холода пустился в отрыв. Ночь итак выдалась прохладной, а его магия еще добавила холодка в нашу битву. Флок врубился во врага танка, отсекая ядовитые жвала. Барита попеременно посылала духов лечения в каждого из бойца и я акомпонировал ей…
        Своих питомцев пришлось перебросить на другие цели. Броненосец и Скорпиус ловко держали на себе еще одного представителя Марабунты. И тут я услышал крик шаманки. Никто не заметил ушлого муравьишку, который вылез из песка и ухватился ей в ногу. Здоровье Бариты сразу же просело на десять процентов, а муравей рванул прочь с поля битвы, утаскивая за собой вожделенную жертву.
        - Барита! - вскинулся танк, но его тут же облепили со всех сторон еще высунувшиеся из песка муравьи. Они связали нас боем, давая возможность своему товарищу оторваться от места боя.
        Бросаю хилить бойцов и приказываю Агуре броситься вдогонку. Одни шанс догнать муравья, войти в радиус действия умения и сколдовать кольцо льда, чтобы остановить подлую тварь, но шестипалое создание оказывается быстрее. Агура теряет цель из виду и возвращается ко мне, а мы по уши увязли в гуще боя. Танк отбивался сразу же от трех тварей. Густо покрытый муравьиной кровью и кислотой, он остервенело махал щитом и мечом. Флок кружился вихрем, держа на вытянутых руках оба меча и не подпуская к себе сразу пяток тварей. Сылга нырял в стелс и появлялся за спиной очередной твари. Короткое комбо, рывок, стел, короткое комбо - разбойник работал на пределе скорости.
        С неба сыпались ледяные сосули, вспухали кольца льда, падали ледяные глыбы - Турор сливал свою ману и захлебывался зельями восполнения магической энергии. Агура ворвался на поля боя в самую нужную минуту. Вешаю на каждого по исцелению и приказываю использовать зеркальную копию. Копия атакует ледяными стрелами с пониженным уроном, а самого Агуру оставляю за хила. Броненосец отлично держит удар, скорпион хорошо дырявит нежное тело метрового муравья, а я благодаря повышенным характеристикам ловкости довольно легко уклоняюсь от атак.
        И только в одном нам повезло. Монстры были не запредельного уровня для ночных тварей, но брали количеством. И через двадцать минут ожесточенного боя с потерей обоих танков мы победили полчище из пятидесяти муравьев. На остатках маны Агуры воскрешаю Вир'Иха и отправляю своего ненаглядного лиса на покой восстанавливать ману. А вот броненосец остался лежать на земле среди груды тел, конечностей, жвал и отрубленных голов.
        Бойцы с ног до головы, израненные, в порванных одеждах, помятых доспехах, устало рухнули на песок. Молчание и тишина, слов никто не мог найти. Мы не были готовы к такой засаде, и каждый корил себя за упущенный момент.
        - Мы ее не бросим, - я присел рядом с возродившемся танком. Бар здоровья Бариты тревожно мигал в красном секторе, но она была еще жива.
        - Кодекс наемника не позволит нам подставить под удар заказчика. Барита для нас мертва, - сухим голосом отрезал Вир'Их и обреченно уронил голову.
        - В жопу кодекс! - я сорвался с места, схватил гнолла за броню и хорошенько тряхнул его. - Я своих в беде не оставляю! - я еще раз тряхнул гнолла и бросил его на песок.
        Гнолл непонимающе уставился на меня. Его ИИ не мог пересилить заложенные в него программы.
        - Если я сдохну, то к вам никаких претензий. Мы отправляемся в данжеон муравьев Марабунта, это приказ! - добил я окончательно подвисшего непися. Вир'Их тупил непозволительную секунду, вырабатывая новые алгоритмы, а потом вскинулся и отдал команду:
        - Бойцы подъем! Готовность номер ноль. Выдвигаемся немедля!
        Команда наемников резко вскочила, как будто и не было боя. Лица гноллов выражали полную готовность идти в логово королевы муравьев, и если потребуется умереть там.
        Наш поломанный строй снова двинулся в путь по эфирному следу. Он уверенно вел по направлению к данжу, но далеко нам уйти не дали. Неожиданно песок под ногами вспух и только четкая команда «В рассыпную!» спасла нам жизни. Земля взорвалась, выпуская невиданную тварь. Это был огроменный земляной червь с острыми шипами, как штыки по всему телу и приплюснутой головой, перетекающей в туловище, с четырьмя кругами острейших зубов. Скорее всего, это и был виновник первого побоища. Расправившись с муравьями Марабунты, тварь отправилась на поиски новой пищи, но была привлечена обратно звуками битвы и попала на званый ужин и легкую закуски в виде наших тушек.
        Выделяю цель и чуть ли не падаю на мягкое место. ДРОЖЬ ЗЕМЛИ - УРОВЕНЬ 50. С такой тварью нам точно не справиться. Надеясь на удачу и молясь великим богам рандома, посылаю своего скорпиона в атаку. Извини дружище, но придется мне пожертвовать тобой. Приказываю атаковать ударом жала, скорпион ринулся в бой, не ведая, что его ждет неминуемая гибель и вонзает свой острый хвост в тушу червя.
        НАНЕСЕН УРОН 10 ЕДИНИЦ (90 ЕДИНИЦ УРОНА ПОГЛОЩЕНО ЗАЩИТОЙ) - УДАР ЖАЛОМ.
        НАНЕСЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ - ПАРАЛИЗАЦИЯ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 5 СЕК.
        Хвала всевышнем! На хороший удар я не надеялся, но вот за паралич я молился.
        - Бежим! - кричу я, что есть мочи и первым срываюсь на бег.
        Команда наемников срывается вслед за мной, а я мысленно отсчитываю секунды.
        Одна…
        Две…
        Три…
        Четыре…
        Пять…
        БАБАХ! Земля содрогнулась под ударом твари ночи. Бар здоровья моего питомца мгновенно обнулился, показывая запредельное число урона, а его маркер на мини-карте исчез. В голове звучит похоронная музыка, а сердце почему-то начинает щемить. Неужели это еще одно отражение длительного погружения и моих чувств по отношению к несчастному животному?
        - Пять километров до цели! - раздается команда старшего отряда наемников.
        Все повторяется, как и в первый раз по прибытию в пустыню. Мне не добежать, проклятый дебаф сжирает выносливость как пылесос, нещадно поглощающий пыль. Уже подумываю вновь провернуть трюк с палаткой, но тут меня подхватывают мощные руки танка и война. Они видят, они знают, но все равно не бросят своего заказчика, а может быть уже и друга, даже если тот свалится без сил. А за нами неслась смерть! Огромный земляной вал гнался за нами, скрывая в своем нутро дикую тварь ночи. В какой-то миг земля разверзлась, выпуская наружу огромную тушу монстра. На секунду она закрыла собой луну, а потом обрушилась на нас. Я лишь краем глаза увидел отблеск льда, как нас накрыла песчаная волна, а бар здоровья Торура обнулился.
        Не знаю, специально он сделал это или понимал, что ему не уйти, но героический поступок мага подарил нам драгоценные секунды. Мы выбрались из засыпавшего нас песка и снова пустились в бег, только теперь секунды отсчитывал Вир'Их, пока тварь была скована льдом.
        Один…
        Два…
        Три…
        Четыре…
        Пять…
        Шесть…
        Яростный рев захлестнул нас, навешивая дебафы слухового оглушения, легкого кровотечения и кратковременной потери ориентиров, но мы ведомые жаждой жизни и эфирным следом продолжали бежать.
        И вновь далеко нам не удалось уйти. Тварь нагнала нас за считанные секунды. На ходу Сылга козырнул, обнажил клинки и остановился.
        - Дурак! Что ты делаешь? Ты же погибнешь! - закричал я, что есть мочи и даже хотел развернуться и броситься к этому идиоту, чтобы уволочь его, но стальная хватка двух воинов не позволила мне этого сделать. - Он же… он же… - меня захлестнула ярость. Наемники разменивали свои жизни во спасение других, а ведь эти ребята мне сильно приглянулись. Я попытался вырваться из лап гноллов, но напоролся на волчий оскал и глухое рычание:
        - Так надо!
        Рога вышел из состава группы, чтобы сравняться хоть не по силе, но по уровню с монстром и дать нам максимально выигрышное время. Мы не знали, как там протекает бой. Земля ходила ходуном и вздрагивала от ударов беснующейся твари, а мы все бежали и бежали, пока не достигли темного провала в земле. Танк и воин бесцеремонно бросили меня в дыру и прыгнули следом за мной. Нас поглотила спасительная тьма перехода в данжеон королевы Марабунты.
        ПАДЕНИЕ. ПОЛУЧЕН УРОН 50.
        Тьма встретила меня жестким ударом об поверхность, однако мои спутники ловко приземлились на ноги, что было слышно по характерному шлепку. Тут же зажегся факел. Вир'Их подсветил местность, мы оказались в известняковом тоннеле, уходящим куда-то вниз.
        - Твою мать! - Флок яростно ударил кулаком в стену тоннеля, оставляя небольшую вмятину в извести и кровавые подтеки. - Все из-за тебя, гнида, - воин выхватили клиники и, скрестив их, прижал к моему горлу, упираясь остриями оружия в стену.
        Вир'Их насторожился. Одно резкое движение и воин отсчет мне голову, а я нервно сглотнул слюну, острые грани мечей оставили порезы на моей шее.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ - КРОВОТЕЧЕНИЕ. УРОН 1 ЕДИНИЦА РАЗ В 5 СЕК В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕК.
        - Флок, отпусти мечи, ты знаешь правила! - жестко приказал старший отряда. - Никто не знал, что так выйдет, и вины Василиска тут нет. Наши парни сделали свой выбор сами, и ты в их числе. Никто не заставлял тебя тащить Сылгу, твоего младшего брата в гильдию.
        Младшего брата? Мысли с пугающей скоростью пронеслись в голове. Как бы мне ненароком не обзавестись кровником.
        - К тому же если бы не зверолов, кто бы позволил отправиться на выручку Бариты?
        И тут воин все же сдался, признавая правоту и авторитет лидера. Он опустил мечи и сел прямо напротив меня. Ярость в его глазах сменилась болью и скорбью.
        - Прошу простить мне этот инцидент. Если вы пожелаете, то можете направить официальную жалобу в гильдию, - безэмоциональным тоном проронил слова воин.
        Я потер пораненную шею, а потом заговорил тихо и глухо:
        - Все в порядке. Ты имеешь полное право мстить мне за смерть своего брата. Если бы не мое требование двигаться ночью, то ничего бы этого не было, но твой командир прав, вы сами сделали свой выбор. Парни обрели славную и достойную смерть на поле брани с превосходящим по силам противником. Клянусь игрой, я этого не забуду и не пожалею кинар, чтобы воздвигнуть памятники павшим героям! - меня вдруг окутало белое сияние. Игра приняла мою клятву, инициировав новый квест.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ - ПАМЯТЬ ПАВШИМ. ВЫ ПОКЛЯЛИСЬ ВОЗДВИГНУТЬ ПАМЯТНИКИ ПАВШИМ ГЕРОЯМ. ГОРДОСТЬ И УБЕЖДЕНИЯ ПОЗВОЛЯТ УВЕКОВЕЧИТЬ ГЕРОИЧЕСКИЙ ПОДВИГ. НАГРАДА - УЛУЧШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ЖИТЕЛЯМИ ПУСТЫННОГО ГОРОДА И ГИЛЬДИЕЙ НАЕМНИКОВ. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА НЕИЗВЕСТНА, ВАРИАТИВНО. ШТРАФ ЗА НЕ ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ УХУДШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ГИЛЬДИЕЙ НАЕМНИКОВ, ПРИОБРЕТЕНИЕ КРОВНОГО ВРАГА ФЛОКА.
        - Ты, правда, это сделаешь? - голос наемника приобрел живую искру.
        - Я своих слов не бросаю на ветер! - я перевел взгляд на Вир'Иха и увидел в его глазах неподдельное уважение. Наверное, еще никто так не обращался с наемниками, и в подтверждение моих мыслей, игра одарила новым системным сообщением.
        Кровь и сталь смешались воедино. Ваши деяния позволили вам улучшить свою репутацию среди группы наемников Вир'Иха до уважения.
        - Груз вины не должен ложиться на твои плечи, Василиск. Я принимаю твою клятву! - Флок неожиданно вскочил с места и поклонился мне. - Нет ничего лучше, чем память о воине.
        - Хорошо, что хорошо кончается, но у нас еще одна задача - Спасти Бариту, - вклинился Вир'Их. - Отдыхаем и выдвигаемся в путь.
        В тоннеле повисла тишина. Флок уселся на пол, облокотившись о стену, и погрузился в свои мысли. Вир'Их воткнул факел в выщербленное отверстие в стене и тоже погрузился в раздумье, а я принялся поднимать боевые логи. За ту бойню я получил пятнадцатый уровень, а это без малого восемьдесят две тысячи очков опыта. Агура тоже сравнялся со мной по уровню. Так же прокачал акробатику до десятого уровня и стоял на пороге выбора специализации. Прибавить к этому поднятый бестиарий и полное описание бойцов Марабунты и частичное земляного червя, да еще и кучу трешевого лута, который сгодится для крафта и алхимии.
        Первым делом я решил определиться с выбором специализации.
        УЛУЧШЕННОЕ УКЛОНЕНИЕ - ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ЛОВКОСТЬ. УЛУЧШЕННОЕ УКЛОНЕНИЕ ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ЛУЧШЕ УКЛОНЯТЬСЯ В БОЮ ОТ АТАК ВРАГА. ПО ВАМ НАЧИНАЮТ ЧАЩЕ ПРОМАХИВАТЬСЯ, ТАК ЖЕ РЕЖЕ БУДУТ ПРОХОДИТЬ КРИТИЧЕСКИЕ УДАРА. ЕСТЬ НЕБОЛЬШОЙ ШАНС УКЛОНЯТЬСЯ ОТ ПУЩЕННОЙ В ВАС МАГИИ.
        ПРЫЖКИ С ВЫСОТЫ - ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ. УМЕНЬШАЕТ УРОН ОТ ПАДЕНИЯ ЗА СЧЕТ ВЫНОСЛИВОСТИ. ПРИ ПАДЕНИИ С БОЛЬШОЙ ВЫСОТЫ ЕСТЬ ШАНС ОТДЕЛАТЬСЯ ЛЕГКИМИ УШИБАМИ, ИЗБЕЖАВ ОПАСНЫХ ТРАВМ И ДАЖЕ ЛЕТАЛЬНОГО ИСХОДА.
        АКРОБАТ - ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ЛОВКОСТЬ. ВЫ МАСТЕР СВОЕГО ТЕЛА. ВЗОБРАТЬСЯ НА ДЕРЕВО ИЛИ СТЕНУ - ЛЕГКО, ПЕРЕЛЕЗТЬ ЧЕРЕЗ ГОРУ - ТРУДНО, НО ВЫПОЛНИМО, А ЦИРКОВЫЕ ГИМНАСТЫ БУДУТ КУСАТЬ ЛОКТИ, ЗАВИДУЯ ВАШЕМУ АКРОБАТИЧЕСКОМУ ИСКУССТВУ.
        И вот как всегда с выбором специализации засада. Все три ветки так и манят своими вкусными плюшками. Так бы и хапнул их всех. Уклонение нужно как воздух, без него меня легко ранить и убить в бою. Прыжки открывают новые горизонты в приручении воздушных питомцев, а акробат, наверняка, открывает тропы к невиданным зверям, живущим на высоких деревьях и отвесных скалах, но с последними двумя пунктами я пока справлялся и так, пусть и с огромным риском для жизни. А вот с уклонением беда. Прошлый бой показал мне насколько оно важно. Поэтому я выбрал специализацию улучшенного уклонения.
        Следующим пунктом была информация, нужная как воздух о муравьях Марабунты. Я открыл бестиарий животных и принялся внимательно изучать содержимое книги.
        БОЕЦ МАРАБУНТЫ - УРОВЕНЬ 15.
        МУРАВЬИ МАРАБУНТЫ ДЕЛЯТСЯ НА НЕСКОЛЬКО ВИДОВ: РАБОЧИЙ МАРАБУНТЫ, БОЕЦ МАРАБУНТЫ, КОРОЛЕВСКИЙ ГВАРДЕЕЦ И КОРОЛЕВА МАРАБУНТЫ. КАЖДУЮ НОЧЬ БОЙЦЫ УСТРАИВАЮТ ЗАСАДУ В СЛОЯХ ПЕСКА ПУСТЫНИ И АТАКУЮТ НЕЗАДАЧЛИВУЮ ЖЕРТВУ. КОГДА ЕЕ УБИВАЮТ ИЛИ КАЛЕЧАТ, РАБОЧИЕ УТАСКИВАЮТ ЖЕРТВУ В ЛОГОВО НА КОРМ КОРОЛЕВЕ. БОЙЦЫ МАРАБУНТЫ ОБЛАДАЮТ НАВЫКАМИ:
        КОЛЛЕКТИВНЫЙ РАЗУМ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. БОЙЦЫ МАРАБУНТЫ НИКОГДА НЕ СРАЖАЮТСЯ В ОДИНОЧКУ И ВСЕГДА НАПАДАЮТ СТАТЕЙ.
        КИСЛОТНЫЙ ПЛЕВОК - НАНОСИТ 100 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ КИСЛОТЫ.
        РАЗРЫВ ПЛОТИ - БОЕЦ МАРАБУНТЫ СВОИМИ ЖВАЛАМИ ВЫРЫВАЕТ КУСОК ПЛОТИ, НАНОСЯ 120 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА, И ОСТАВЛЯЕТ КРОВОТОЧАЩУЮ РАНУ, НАНОСЯЩУЮ 100 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ В ТЕЧЕНИЕ 10 СЕК.
        Хмм… так себе питомец, ни дать, ни взять. А вот Агурой я был очень рад. Помимо улучшения всех навыков мой питомец получил новую школу магии - школу огня и отрастил себе новый хвост. Из огненных заклинаний у него был шар огня, наносящий полторы сотни урона. Огненное кольцо - наносит по сотне урона всем в радиусе десяти метров. Правда, откат у этого заклинания был целую минуту. И последним был ДОТ - Ожог. Судя из описания навыка Агура накладывал огненный дебаф который в течении тридцати секунд наносил триста урона от огня. В общем, я был доволен, и мне не терпелось испытать теперь уже четыреххвостого лиса. Запись о гигантском черве была лишь одна - это удар всем корпусом, наносящий почти пять тысяч урона.
        Ну и на сладкое - уровни. Получив три уровня, я обладал девятью очками характеристик и по одному очку навыков. Смелой рукой вбиваю все девять очков в силу, а вот над навыками стоило задуматься. Во второстепенные навыки я перенес навык полетов в непогоду, а вот основной оставил свободным. И теперь мои характеристики выглядели так:
        -ИМЯ: ВАСИЛИСК.
        РАСА: ЗВЕРОЛЮДИ.
        КЛАСС: ЗВЕРОЛОВ.
        УРОВЕНЬ 15
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 750 (250 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ 650 (150 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ СЫТОСТИ 750 (250 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 750 (250 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ОПЫТА 0/32000
        МАНА ОТСУТСТВУЕТ
        СИЛА (С) 75 (25 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ЛОВКОСТЬ (Л) 113 (63 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 84
        (34 +50(ЭКИПИРОВКА))
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 65 (15 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 28
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 17
        УДАЧА (У) 13
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ (4 ИЗ 4)
        ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ - УРОВЕНЬ 6(Л С)
        СКРЫТНОСТЬ - ХАМЕЛЕОН - УРОВЕНЬ 3(Л У)
        АЛХИМИЯ - УРОВЕНЬ 8(И СВ)
        ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ - УРОВЕНЬ 3 (И П)
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ НАВЫКИ (4 ИЗ 4)
        ТРАВНИЧЕСТВО - ПРОТИВОЯДИЕ - УРОВЕНЬ 5 (СВ)
        СЛЕДОПЫТ - ЗНАТОК СЛЕДОВ - УРОВЕНЬ 4(И)
        АКРОБАТИКА - УЛУЧШЕННОЕ УКЛОНЕНИЕ - УРОВЕНЬ 1(Л)
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 1(Л)
        ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ - УРОВЕНЬ 1(В)
        ТРЕТЬЕСОРТНЫЕ НАВЫКИ (7)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ, ОТРАВИТЕЛЬ, КРАСНОРЕЧИЕ, СТОЛЯРНОЕ ДЕЛО, ПЕРВАЯ ПОМОЩЬ, АТЛЕТИКА, ТОРГОВЛЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ - УРОВЕНЬ 23
        Разобравшись со всем, что свалилось на меня за скоротечную битву, я вернулся к делам насущным. Бар здоровья Бариты все еще мигал в красном секторе, а значит, спасти ее мы еще можем, а вот эфирный след в хаосе и суматохе я потерял. Вылезать наружу до утра не безопасно, придется сидеть в подземелье до рассвета, а пока…
        - Ну, что парни, готовы?
        - Да! - хором откликнулись Флок и Вир'Их.
        Они поднялись с земли и отряхнули не существующую пыль.
        - Надо спешить, мы итак потратили слишком много времени, пока ты восстанавливал выносливость, -
        Вир'Их чуть ли не подпрыгивал от нетерпения, и мы выдвинулись вперед, а точнее вглубь подземелья. Ход все время уходил вниз и петлял, как в запутанном лабиринте. И первые враги нам попались спустя пять минут хода. Это были простые рабочие Марабунты тринадцатого уровня, но их было сразу десять штук. На своих спинах они тащили разнообразные конечности, части тел монстров и даже целые тушки, только сильно разодранные. Рабочие шли организованной колонной по перекрестному тоннелю, не обращая на нас внимание пока мы не вошли в их агро радиус. Но по закону подлости нам нужно было именно туда, куда направлялись сами рабочие.
        Я призвал Агуру, сегодня быть мне хилом, благо мой питомец получив уровень, восполнил все жизни и ману, и сейчас у него было две тысячи очков здоровья и четыре тысячи очков маны. Танк выхватил булаву и щит и с разгону врубился в строй врага, оставляя за собой алый шлейф, а затем ударил плашмя щитом о землю, вызывая оглушающую волну. Следом сорвался Флок, вращаясь между телами оглушенных врагов, подсекая им конечности и оставляя кровавые раны на их телах. Я приказываю Агуре атаковать огненным кольцом, а затем перекидываю его на лечение.
        Волна пламени прокатилась по тоннелю во все стороны от моего питомца, поджигая всех врагов и минуя союзников. А затем зеленые искры лечения, срывающиеся с хвостов Агуры, посыпались на танка и воина. На текущем уровне мой питомец восстанавливал по двести очков здоровья.
        Отойдя от оглушения, муравьи начали огрызаться, плеваться кислотой, кусаться жвалами. Изредка муравьиная кислота оставляла дебаф на воинах, но мой Агура с легкостью их снимал очищением. И спустя пару минут боя моя копилка пополнилась десятью тысячами опыта, трешовым и крафтовым лутом, а также новым уровнем бестиария и дополненной информацией о рабочих Марабунты.
        Мы двинулись дальше, минуя бесчисленные переходы и перекрестки огромного муравейника, уходящего вглубь известняковой тверди пока не нарвались на очередную колонну рабочих. Их было порядка двадцати штук. Сами они не опасные, но вот количеством могли завалить нас на раз плюнуть! Но иного выбора, как вступить в бой у нас не было. С яростным ревом Вир'Их первым врубился в строй врага, затем удар щитом о землю и к рубке подключается Флок. Я работаю на пределе сил своего питомца, уводя в откат все заклинания. Ледяные стрелы и кольца смешивались с огненными заклинаниями самого Агуры и его зеркальной копии. Заклинания лечения перемешивались с очищением. Обнуление агрессии с помощью усмирения из школы иллюзии. В ход шло все, но немалым трудом, кровью и потом мы все же победили. В копилку упало еще двадцать тысяч опыта и лут, из которого самое ценное, это две хитиновые накладки на кожаную броню, повышающие физическую защиту на пять каждая. И вновь пеший марш в невиданные глубины обители Марабунты.
        Как вдруг игра оповестила новым сообщением:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ УБИЛИ СЛИШКОМ МНОГО РАБОЧИХ МАРАБУНТЫ. КОРОЛЕВА МУРАВЬЕВ ЧУВСТВУЕТ СМЕРТЬ СВОИХ ДЕТЕНЫШЕЙ И ВЫСЫЛАЕТ НА ИХ ЗАЩИТУ СВОИХ БОЙЦОВ.
        Земля вдруг под ногами задрожала, с потолка посыпалась известняковая пыль, а на нас из прямого перехода ринулась бесчисленная толпа муравьев.
        - Ой-ой-ей, бежим! - закричал я. С такой толпой нам точно не справиться. Как только мы сорвались с места, появилась красная полоса шума. Мы бежали со всех ног, петляли тоннелями, переходами, пока полоса шума не стала убывать. И тут меня осенило.
        - Ходу, ходу! - рычал я на своих бронированных товарищей. В условиях подземелья у меня не было дебафа пустыни, что не могло не радовать, а в голове уже созрел план.
        Как только полоса шума опустилась до середины, я погасил факел, который с гордостью нес, так как мои спутники все предыдущее время были заняты рубиловом, нырнул в очередной поворот и затаился в темноте одного из переходов.
        - Ни звука, - прошипел я прижавшимся к стене бойцам.
        Несколько секунд томительного ожидания, и мимо нас понеслась целая волна бойцов Марабунты. Скрытность вкупе с Хамелеоном отлично работали в темноте. Волна членистоногих созданий проплыла мимо нас и исчезла во чреве муравейника. Полоска шума уверенно каталась вниз, а навык скрытности повышался с катастрофической скоростью. И в итоге, когда полоса шума исчезла, навык скрытности скакнул на три уровня.
        - Фух… - устало выдохнул я, - кажись, пронесло. За это время мы не проронили ни единого звука. Лишь только тяжёлое дыхание могло выдать наше присутствие.
        Флок и Вир'Их все еще не могли отлипнуть от стены, но я уверенно зажег факел, а игра только подтвердила нашу победу.
        ВЫ УСПЕШНО СКРЫЛИСЬ ОТ БОЙЦОВ МАРАБУНТЫ, НО ПОМНИТЕ, КОРОЛЕВА ВСЕ ЧУВСТВУЕТ.
        - Ты уверен, что можно это делать? - Флок неуверенно покосился на факел.
        - Абсолютно, но надо быть начеку и поменьше убивать жителей муравейника, иначе повторной погони не миновать. Все, хватит рассиживаться, пора двигаться дальше…
        А дальше были пустые тоннели. Сперва мы крались как мыши, но с каждой минутой наши тела распрямлялись, шаги становились громче, а разговоры вернулись в свое русло, но где-то там, за стенами тоннелей, все еще слышались их шебуршения и шелест множества ног.
        - Не нравится мне все это. Такое ощущение, что нас пасут или ведут на убой, - Флок на ходу судорожно сжимал эфесы мечей.
        - А ты не накликай, - шикнул танк. - Если снова повалит толпа… - он запнулся на полуслове и остановился, к чему-то прислушиваясь.
        Секунда, две, три… Мы стояли в абсолютной, могильной тишине, а потом земля под ногами содрогнулась.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВОШЛИ В ЗОНУ ОБИТАНИЯ КОРОЛЕВЫ. СТРАЖНИКИ КОРОЛЕВЫ ВСТАЛИ НА ЕЁ ЗАЩИТУ.
        Новое уведомление поразило как гром среди ясного неба над головой. Мы уже сорвались бежать, как потолок тоннеля обрушился, отрезая путь к бегству. Мы ждали полосу шума, но её не было. Игра приготовила нам что-то новое.
        Глава пятая
        Потерянные
        Несколько секунд тишины после подземной тряски и обрушения прохода дали привести мысли в порядок. Назад пути нет, только вперед, в неизвестность. Мы двинулись мелкими шажками: первым шел танк Вир'Их, чтобы в случае чего встретить опасность грудью. Затем шел я, как самый ценный член команды, и не потому что я был заказчиком. Нет, в эти минуты я исполнял роль того, кто может вылечить травмы и вернуть с того света. И замыкал нашу процессию Флок.
        Тоннели, по которым мы шли в какой-то миг слились воедино. Пару раз мы даже пытались свернуть, но в итоге все равно упирались в завал и возвращались на место слияния всех подземных дорог. Так продолжалось пока мы не вышли в круглый грот, за которым был еще один тоннель. А в гроте была шестерка элитных королевских стражей двадцать пятого уровня. Мы замерли у входа в грот, не входя в агро-радиус стражей, и стали наблюдать.
        Гигантские муравьи превосходили все ожидания. Я даже готов был поспорить, что они являются ездовыми животными, но разница в десять уровней перекрывала все приручение, иначе получится опять временный питомец. Хотя если убить одного и получить за него остатки опыта до уровня, то можно смело сделать «коня», но не в этот раз. На кону спасательная миссия.
        Итак, вернемся к нашим баранам, а точнее муравьям. Они перекрывали проход, образуя что-то типа клина, а самый главный из них раз в несколько секунд выпускал какую-то волну. Больше всего это походило на своего рода сканер, а если это правда, то при большой удаче их можно попытаться обмануть и пройти мимо, не вступая в бой. Я не был уверен, что мы сможем втроем одолеть противника в разы превосходящего нас по силе и численности, поэтому судорожно искал другой выход. И вскоре решил проверить одну теорию.
        Соединив все пазлы и знания об этом подземелье, я решил провернуть один фокус. Достал из инвентаря довольно большое сердце броненосца и бросил его в грот. Как только оно пересекло испускаемую стражей волну, тот молнией сорвался с места, клацнул жвалами и проглотил сердце, а затем вернулся на свой пост. Есть, вот оно! Старый трюк по поручению животных прикормом все еще работает, но вряд ли будет работать на приручение, лишь только прикорм.
        Объяснив свой план напарникам, раздал им все потроха и ингредиенты для кулинарии.
        - Значит, кидаем как можно больше и в разные стороны, а затем бежим в тоннель, а если не выходит, то бьемся до последнего, - брезгливо осмотрев в своих руках склизкую кучу кишок и конечностей, уточнил Флок.
        - Все именно так. Вир'Их ты первый, если тебя убьют, то я, хотя бы смогу тебя воскресить.
        Танк приблизился к краю грота. Несколько раз глубоко вдохнул и выдохнул, а затем резко бросил вправо отвратную кучку. Страж в ту же секунду сорвался с места и жадно стал поглощать угощение, а Вир'Их уже вбежал в грот и бросил несколько ошметков влево от себя. Тройка других стражей действовала по той же схеме, а вот последние два сорвались на танка. Видимо он вошел в их агро-радиус. Пришлось кидать остатки угощения себе под ноги, а самому перекатом уходить в сторону и рывком бросать свое тело в спасательный тоннель.
        Везение, штука двубокая, но в этот раз гноллу повезло, оставшаяся двойка стражей принялась поглощать пищу, игнорируя прорвавшуюся угрозу. Скрывшись в тоннеле, танк отписался в групповой чат:
        - Тупые стражи, ха-ха, ну, зверолов, ну молодец! Придумал же такую аферу. Жду вас в тоннеле.
        Следующим пошел Флок. Используя опыт своего командира, он миновал стражей без эксцессов, за ранее раскидывая приготовленное угощение, не входя в агро-радиус стражей. Настал мой черед, но вот мне было труднее. Нас было двое: я и Агура. Я решил не отзывать его и в случае чего смогут отдать команду на воскрешение. Прорыв начался так же, как и у наемников, но двигаясь на четырех лапах, Агура вошел в агро-радиус стражей быстрее, чем я успел раскидать наживку. Один из стражей сорвался с места и ринулся на него. Быстро бросаю наживку, а сам врубаюсь в бок своему питомцу, отталкивая его и подставляясь под удар. Завышенная ловкость и полученная акробатика позволяют мне немыслимо вывернуть тело, уходя от удара. Инерция бросает меня в одну сторону, а лиса в другую. Швыряю ошметки прямо в раскрытую пасть одного из стражей, а сам рывком бросаю свое тело к тоннелю, попутно приказывая Агуре следовать за мной. Бросаю за спину остатки угощения и вбегаю в тоннель. Агура рядом, слава богу, и лишь только скоротечное чваканье напоминало о пройденном гроте.
        - Это было лихо! - Вир'Их хлопнул меня по плечу и потрепал лиса за холку.
        - Ага, чуть не попался, - отмахнулся я.
        - Но ведь жив же, а то нам без тебя никак, - подключился Флок, и тут игра вновь одарила нас своим вниманием.
        ВАША ХИТРОСТЬ НЕ ЗНАЕТ ГРАНИЦ. ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ СТРАЖЕЙ КОРОЛЕВЫ, И ОНА НЕ ЗНАЕТ О ВАШЕМ ПРИСУТСТВИИ. ИСПОЛЬЗУЙТЕ ЭТО С УМОМ!
        Наемники многозначительно переглянулись, посмотрели на меня, а затем Флок тихо произнес:
        - Эх, жаль с нами нет Сылги. Он бы эту ситуацию мигом разрулил и под скрытом и невидимостью мигом бы вытащил Бариту.
        - Однако у нас тоже есть шанс, не будем его упускать, идемте, - в тон Флока прошептал я, и мы отправились дальше.
        Пустой тоннель растянулся метров на пятьдесят. Его заполнял смрад и трупная вонь. Наемники морщили чуткие носы, но продолжали идти, пока не вышли к следующему гроту.
        Обширный зал, заполненный кладками муравьиных яиц, обожженных лакомыми кусочками всякой живности. Бррр… ну и фантазия у разработчиков. Однако стоит отдать им должное, подземелье получилось изысканным, с множеством вариантов прохождения, а не однообразной, тупой рубкой мобов.
        Королева Марабунты мирно спала в центре грота, окруженная своим будущим выводком, а у дальней стены была Барита. Она была вмурована прямо в стену. По всей видимости, муравьиная кислота растворила известь, образовывая подобие кокона. Лишь только голова и кисти рук девушки гнолла торчали снаружи, остальное тело покрывала известь. С досада и ярости Вир'Их аж скрипнул зубами и хотел уже кинуться освобождать шаманку, как я придержал его за плече.
        - Тише ты, - шикнул я, - помнишь предупреждение игра.
        - Ты прав, - тихо выдохнул начальник отряда, выхватил щит и булаву, - сперва надо убить эту тварь, используя нашу внезапность и самые сильные навыки.
        - Вот это другой разговор, - поддержал я гнолла, а Флок тут же вытащил клиники.
        - Ну, что попляшем?!
        Как заправские разбойники мы крались между кладками яиц, а как только добрались до королевы вдарили чем только можно. И подземелье содрагнулось! Вир'Их врубился щитом и булавой, Флок взбежал по туловищу королевы и принялся кромсать голову, а я приказал Агуре использовать все, что можно. Зеркальная копия, огонь и лед, иллюзии, все сплелось воедино. Но королева была слишком сильна. Тридцатый, элитный уровень, десять тысяч жизней, из которых за первые атаки мы сняли только тысячу.
        Первым делом королева Марабунты сбросила со своей спины надоедливую муху, но Флок молодец. Своими ударами он оставил множество кровоточащих ран и в полете успел поранить ей глаз, навесив дебаф пятидесяти процентное ослепление. Королева пришла в ярость. Мощным ударом лапы по дуге она припечатала танка к стене. Тот на последней секунде успел выставить щит и заблокировать часть урона, но сейчас он был временно вне игры. Оглушение от удара не прошло даром.
        Кидаю несколько исцелений в танка и воина, и тут королева Марабунты обращает свой взор на меня. Приказываю Агуре использовать кольцо льда, а затем уклонение. В меня летит кислотный плевок, ухожу с линии атаки, подныривая под сгусток кислоты, и забегаю вперед, а там, где я только что стоял земля вспучилась от кислотного удара.
        Вир'Их приходит в себя и срывается на королеву, чтобы снять с меня агро, но не успевает. В меня стремительно летит лапа королевы, но на помощь приходит Флок, принимая удар на скрещенные мечи и отсекая опасную кончность. Королева заваливается и падает, а мы как тараканы облепляем ее с разных сторон. Удар, удар, удар, магия, оглушение, снова удар…
        У королевы остается пятьдесят процентов жизни и тут она хватает своими жвалами танка и разрывает ему броню. Жизни гнолла стремительно падают в красный сектор, а потом он замирает и падает замертво.
        - Твою мать, собачье ты дерьмо! - скрипнул зубами Флок. - Василиск, воскрешай его, я попытаюсь удержать королеву.
        В ярости воин кидается на королеву муравьев. Он проскальзывает под брюхом, наносит пару рубящих ударов, а затем выскальзывает с другой стороны и рубит по лапам моба. Я же приказываю Агуре зажечь искру жизни в теле Вир'Иха. Хвосты моего питомца заискрились серебряными искрами, а затем они посыпались на тело мертвого гнолла.
        Вир'Их очнулся, когда Флок был уже на последнем издыхании и с ходу врубился щитом во врага, срывая агро с потрепанного воина. Кидаю пару исцелений в воина и отхожу на второй план. Маны у Агуры осталось чуть меньше половины, а у королевы еще тридцать пять процентов жизни.
        Танк и воин меняли друг друга поочередно перетягивая агро, и на тридцати процентах здоровья королевы случилось нечто. Королева муравьев испустила волну парализующую нас, а затем затрубил горн.
        Внимание! Королева призывает свою свиту.
        Рядом с хозяйкой подземелья появились три стража двадцатого уровня, только не элитные.
        - Агрх… - прорычал Вир'Их. - Василиск, они на тебе, мы попробуем добить королеву, но если помрем, спаси Бариту во что бы то ни стало!
        Танк ударил щитом и булавой одновременно, оглушая королеву, Флок пробежался вдоль ее тушки, полосуя ее бок, а я приказал Агуре использовать кольцо огня. Стражи королевы тут же кинулись на моего питомца, а дальше началась игра в салочки.
        Приказываю Агуре использовать кольцо льда, пустить пару ледяных стрел и шар огня, а затем следовать за мной. Сам же я бегал по кругу грота, таская за собой стражей. Зеркальная копия для отвлечения, кольцо льда, стрелы и огненные шары, изредка заклинания лечения и вновь по кругу до отката скилов.
        СТРАЖ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ - 20 УРОВЕНЬ УБИТ.
        ПОЛУЧЕНО 3000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕН 16 УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО 3 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ДВАДЦАТЬ ПЯТОГО УРОВНЯ.
        Есть, первый страж убит, и Агура тоже получает уровень. Отмахиваюсь от системных сообщений, сейчас не до них, благо с получением уровня Агура восстановил свою ману и жизни. Пропускаю пару кругов атаки, излечивая своих спутников, и вновь пускаюсь в забег и атаку магией…
        СТРАЖ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ - 20 УРОВЕНЬ УБИТ.
        ПОЛУЧЕНО 3000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        Еще минус один, а спустя еще два круга заветная победа над стражами.
        СТРАЖ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ - 20 УРОВЕНЬ УБИТ.
        ПОЛУЧЕНО 3000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        Переключаюсь на королеву, некогда отдыхать. У хозяйки подземелья осталось пять процентов жизни. Восстанавливаю здоровье своим союзникам и пускаю Агуру в разнос, нежалея маны.
        4 %
        3 %
        2 %
        1 %
        КОРОЛЕВА МАРАБУНТЫ (ЭЛИТА) - УРОВЕНЬ 30 УБИТА.
        ПОЛУЧЕНО 50000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕН СЕМНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО 3 СВОБОДНЫХ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ДВАДЦАТЬ ШЕСТОГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО 10000 КИНАР.
        ПОЛУЧЕНО ХИТИНОВАЯ БРОНЯ КОРОЛЕВЫ. МАРАБУНТЫ (ТЯЖЕЛЫЙ ДОСПЕХ).
        ПОЛУЧЕНО ФИАЛ КРОВИ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ(ОГРАНИЧЕНИЕ, ТОЛЬКО ДЛЯ ВАМПИРОВ).
        ПОЛУЧЕНО СЕРДЦЕ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ(ЮВЕЛИРНЫЙ КАМЕНЬ).
        ПОЛУЧЕНО ХИТИН Х10(МАТЕРИАЛ ДЛЯ КОЖЕВНИЧЕСТВА И КУЗНЕЧНОГО ДЕЛА).
        ПОЛУЧЕНО ГЛАЗ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ (УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ).
        Уффф… Есть, победа! Но никто не ликует. Танк и воин бегут к пленной Барите. Аккуратными ударами они вскрывают известняковый кокон, и бесчувственная девушка гнолл падает на руки Вир'Иха.
        - Василиск, помоги, вылечи ее, - глаза танка выражают не просьбу, а мольбу.
        Немного растерявшись, я приказал Агуре использовать заклинание исцеления и полностью восстановил жизни шаманки.
        Секунда, две, три… судорожный вздох и Барита открыла глаза.
        - Ребята? - удивленно и растерянно спросила она, а когда осознание произошедшего нахлынуло на нее, она бросилась Вир'Иху на шею. - Я так рада вас видеть! А где Сылга и Турор?
        Танк слегка отстранил ее и покачал головой.
        - Ясно, - глухо уронила Барита и прижалась к гноллу. - Спасибо тебе Василиск, - тихонько прошептала она, а по её щеке прокатилась слеза. - Спасибо, что не оставил, спасибо, что позволил моим друзьям пойти против кодекса… она вдруг замолчала и заплакала, но это были слезы счастья.
        - Да, будет тебе… любой другой на моем месте поступил бы так же… - я пожал плечами.
        - Нет, не любой… - вклинился Флок. - Ты настоящий друг и ящер чести. С тобой теперь хоть в огонь хоть в воду!
        - Да, ладно вам ребята, - и пусть эти наемники были всего лишь нулями и единицами, но, казалось, что чувства у них настоящие. - Предлагаю до утра отдохнуть здесь, на поверхности нам делать нечего, а монстры не возродятся, пока мы не выйдем из подземелья.
        Команда наемников согласно кивнула. Барита устроилась на коленях Вир'Иха и заснула, Флок тоже пристроился рядом, а сел чуть поодаль. Отдых требовался нам всем после тяжелой битвы, а мне еще предстояло разобрать все то, что свалилось мне на голову.
        Устроившись поудобнее, я открыл инвентарь, окно характеристик и поднял боевые логи. Итак, первым делом уровни. Хочу догнать силу до пятидесяти и получить какой-нибудь бонус, как это было с ловкостью. Вбиваю все шесть очков в один параметр. М-да, пока не густо, всего тридцать одно очко силы, но как говорится и Москва не сразу строилась, но жить буду.
        С бестиарием животных особо заморачиваться не стал. Скилы у всех представителей Марабунты почти одинаковые, единственные различия только в уроне и продолжительности действия. Правда у королевы и стражей были отличительные черты. Стражи и королева муравьев были ездовыми животными. Первые могли перевозить одного наездника, а вот королева до пяти. Еще королева Марабунты имела навык зов стражи, что мы видели на деле. В остальном типичный представитель муравьиного семейства.
        Ну, и теперь самое сладкое - добыча.
        ХИТИНОВАЯ БРОНЯ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ.
        ТИП - ТЯЖЕЛЫЙ ДОСПЕХ.
        КЛАСС - РЕДКИЙ.
        ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА +400, СИЛА +100, ВЫНОСЛИВОСТЬ +100. ЗАЩИТА ОТ ЯДА И КИСЛОТ +10 %.
        ШАНС ПОЛНОСТЬЮ ИГНОРИРОВАТЬ ЛЮБОЙ ВХОДЯЩИЙ УРОН 1 %.
        Ух, хорошая бронька, мне бы такую, но придется отдать её танку, когда проснется.
        Идем дальше.
        ФИАЛ КРОВИ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ.
        КЛАСС - УНИКАЛЬНОЕ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ - ТОЛЬКО ДЛЯ ВАМПИРОВ.
        ЭТОТ ФИАЛ КРОВИ СОДЕРЖИТ СУЩНОСТЬ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ. ВАМПИР, ВЫПИВШИЙ ЭТУ КРОВЬ, ПРИОБРЕТАЕТ ОДИН ИЗ НАВЫКОВ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ.
        Так, так, так, а это уже интересно. Быстренько открываю игровой форум и углубляюсь в поиск информации по вампирам. Оказывается это самая древняя не игровая раса Авалона, сокрытая в самых дальних уголках мира. Вампиры живут обособленно, не влезая в мирские заботы. У них своя иерархия, законы и правила, а развиваются они за счет вот таких вот фиалов крови. В игре можно стать вампиром, если тебя укусит сам вампир и заразит вампиризмом. Более детальная информация и даже несколько гайдов были платными и стоили не малых реальных денег.
        Блин, да это же целая ветка нового, неизведанного развития. Закрыв форум, я открыл игровой аукцион и поискал фиалы крови. Нашлось три штуки, но стоили они от пятидесяти миллионов кинар и находились на аукционе более полугода. М-да, вот тебе и новая ветка развития, да за полсотни миллионов можно так одеть своего персонажа, что даже, наверное, боги придут тебе на поклон.
        Свой фиал крови я отложил в «долгий ящик». Эту тему надо как следует обдумать, мне бы, как не боевому персонажу очень подошли бы новые навыки, но вот информации, чтобы взвесить все за и против слишком мало. Надо думать, надо рыть инфу, а пока…
        Сердце Королевы Марабунты.
        ТИП - ЮВЕЛИРНЫЙ КАМЕНЬ.
        КЛАСС - РЕДКОЕ.
        ЮВЕЛИРНЫЙ КАМЕНЬ РУБИНОВОГО ЦВЕТА С ПРИЧУДЛИВЫМИ ГРАНЯМИ. ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ДЛЯ ИЗГОТОВЛЕНИЯ КОЛЕЦ, СЕРЕЖЕК И ОЖЕРЕЛЬЕВ.
        ОБЛАДАЕТ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ:
        +10 % К ЗАЩИТЕ ОТ ЯДА И КИСЛОТ.
        +50 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        +25 К СИЛЕ ВОЛИ.
        Очень даже хорошо. И пусть я не могу носить кольца, но вот сделать себе какую-нибудь ювелирку я не откажусь.
        И последнее…
        ГЛАЗ КОРОЛЕВЫ МАРАБУНТЫ.
        ТИП - КРЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ.
        КЛАСС - УНИКАЛЬНОЕ.
        ОПИСАНИЕ - НЕ ИНДЕТИФИЦИРОВАННО.
        А вот тут загадка. Надо будет расспросить у наемников, а сейчас спать. Уж больно тяжелая ночка выдалась. Я погасил факел, устроился прямо на жестком полу и через пару мгновений провалился в царство морфея.
        Утром меня разбудили голос Вир'Иха и толчок в плечо. Игра быстро вернула меня в реальность игрового бытия.
        - Василиск, подъем, уже утро.
        Я быстро принял вертикальное положение и сбросил с себя остатки сна. Легкое чувство голода тут же подступило, пришлось довольствоваться бутербродами и водой. Эх, сейчас бы похлебки Косолапого Куу, этот мишка остался далеко, но от моих размышлений меня оторвал командир наемников.
        - Вчера как-то не до этого было, но не покажешь ли нам, чем нас порадовала королева муравьев?
        - Обижаешь, - я выложил на пол все, что выпало с королевы, и открыл их характеристики.
        Их глаза сразу же загорелись алчным огнем, все же они были наемниками, поэтому я поспешил наложить лапу на свое.
        - Бронь отдаю сразу, думаю, взамен испорченной тебе будет в пору, - обратился я к танку.
        - И даже больше, - Вир'Их тут же снял свою старую броню и надел хитиновый доспех королевы.
        Телом танк стал похож на муравья. Броня была буро-рыжего цвета с небольшими шевелящимися лапками по бокам. Зрелище конечно брр… но вот характеристики у нее отменные.
        - Деньги смешные, но три тысячи кинар тоже могу отдать сразу, а вот на счет всего остального… Фиал крови оставляю себе, на счет глаза, вам есть, что сказать.
        Флок сгреб из стопки денег положенные три тысячи кинар, а затем взял глаз в руки. Покрутил его порядка ради, а потом положил на место.
        - Хрень какая-то, вот и все, что я могу сказать.
        - Присоединяюсь, - вторил ему Вир'Их, а вот Барита внимательно изучала его.
        - Мой брат недавно исчез, но перед исчезновением он искал какие-то части тел для чернокнижного ритуала. Возможно, глаз пойдет для него, а возможно и нет.
        - Хорошо, - кидаю головой. Надо будет посмотреть на форуме информацию по классовым квестам чернокнижников, а пока…
        Глаз и фиал я убрал в инвентарь, оставив только хитин и ювелирный камень. По условиям соглашения я уже отдал им примерно тридцать процентов добычи, но я все-таки играл роль добряка, так что не хотелось казаться жлобом перед наемниками.
        - Остальное твое по праву, мы на большее не претендуем, - поступил честь по чести командир отряда.
        - В таком случае, - я убрал лут обратно в инвентарь, - предлагаю выбираться отсюда и двигать дальше.
        Черная арка портала зияла не далеко от нас, прямо в стене грота, и мы благополучно вышли через нее, оказавшись на поверхности. Палящее солнце «ласково» встретило нас, а я тут же получил дебаф пустыни. Твою же за ногу, а я уже успел, и позабыть о нем. Я огляделся вокруг, эх, жаль эфирный след уже исчез.
        И вновь пеший шаг под палящим солнцем. Как же уже осточертела эта пустыня. Теперь я начинаю понимать, почему богиня спрятала место своей силы именно здесь. Да никто в здравом уме не станет шататься по пустыне больше суток. Но наше дело правое, я просто обязан найти этот оазис.
        Через час блужданий по бесконечным барханам под гнетом безжалостного солнца нам все же повезло. Нет, мы не вышли еще к границе аномальной зоны, но я вновь увидел слабое свечение эфирного следа. И вновь мы свернули с намеченного курса. Еще полчаса неспешного шага и мы наткнулись на новое препятствие.
        Около небольшой известняковой расщелины ползали и шипели песчаного цвета три змеи двадцать пятого уровня. Там же, в расщелине кончался эфирный след. Ох, и неспроста все это.
        - Действуем по старой схеме: одну на приручение, других убиваете. Барита, ты как в норме? - побеспокоился я.
        - Все отлично! - задорно ответила гноллка.
        - Тогда за дело.
        Если признаться честно, то змей я недолюбливал. Еще в детстве, когда были живы родители, они водили меня в террариум, где я успел лицезреть этих гадов и невзлюбить их. И тут меня посетила шальная мысль. А может прикинуться своим, мы же вроде как отдаленно родственники. Могу пошипеть там или чего иного отчебучить! Но нет, не хватало еще прославиться таким оригинальным способом приручения животных…
        На деле же я приказал Агуре использовать заклинание ярости, выманивая одну из тварей. На волшбу моего питомца трехметровая змея откликнулась угрожающим шипением, расширив шею. Брр… мерзкая тварь. Мои спутники не стали ждать развития событий и приступили к методичной рубке при поддержке хила.
        А я не решался приступить к приручению. Кобра шипела и покачивалась в такт шипения, но не нападала, а скорее давила на психику и пыталась отпугнуть. В этом противостоянии я не собирался использовать Агуру, кроме как хила, поэтому все же неуверенно, но сделал шаг навстречу своему страху.
        Змея сжалась как пружина, а потом резко выстрелила, ударив прямо в живот. Подсознательно я ожидал ядовитого укуса, но, видать, это был предупредительный удар. Змея юркнула на свое место и приготовилась к новому удару.
        - Ну, тварь! - я потер ушибленную грудь, черт больно же.
        Из инвентаря я достал стальную сеть и сделал еще шаг. Змея опасно раскрыла пасть, обнажив ядовитые клыки. Ну, все, теперь шутить не будет. Я сделал еще шаг, и песчаная кобра в ту же секунду атаковала стремительной молнией.
        Завышенная ловкость позволила мне отреагировать мгновенно. Ядовитые клыки мазнули по сети, не причинив мне урона, но змея была быстрее чем я. Она приземлилась на землю кольцами и тут же юркнула мне за спину, а потом облила меня с ног до груди. Да сдавала так, что затрещали кости.
        Я не мог вздохнуть, в глазах потемнело, а тело как будто бы парализовало. Здоровье разом просело на четверть, а затем начало медленно опускаться вниз по мере давлении твари.
        ПОЛУЧЕН УРОН 200 СТАЛЬНОЙ ЗАХВАТ.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ КАЛЕЧЕНЬЕ. В РЕЗУЛЬТАТЕ ВОЗДЕЙСТВИЯ СТАЛЬНОГО ЗАХВАТА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ МНОГОЧИСЛЕННЫЕ ПЕРЕЛОМЫ И ТЕПЕРЬ НЕ ВЛАДЕЕТЕ СВОИМ ТЕЛОМ.
        А змея нависла надо мной, раскрыв гигантскую пасть. Я не чувствовал боли, страх сковал мой разум и тело, а как известно он ранит куда глубже. Я даже забыл про Агуру и команду наемников. Остался о только страх.
        И тут Барита пришла на помощь. Она полностью вылечила меня и наслала несколько духов воодушевления. Ледяной страх слегка разжал свои пальцы, и единственное, что я смог сделать, это прохрипеть, прежде чем змея снова сдавала:
        - Убейте эту тварь.
        Надо отдать должное наемникам: танк тут же перетянул агро с Флока, а тот врубился мечами в тушку сжавшей меня кобры. Пара минут рубки и ответных ударов, и я валялся в мешанине изрубленной змеи и судорожно втягивал носом воздух. Дальнейшего боя я не видел, лишь только системные сообщения о кончине очередной твари выдергивали меня из оцепенения.
        - Ты, чего, командир? - ко мне подошел Флок.
        - Все в порядке, Василиск? - подключилась Барита.
        И только Вир'Их молчал. Он-то понял, что я испугался, в отличие от товарищей, подумавших, что я просто не потянул.
        Сделав еще несколько судорожных вздохов, я кое-как поднялся и стряхнул с себя ошметки.
        - Все в порядке, - я устало выдохнул и поблагодарил ребят. - Ну, идем, посмотрим ради кого или чего мы так напрягались.
        Мы подошли к расщелине и заглянули туда, но там было пусто. И лишь только я благодаря навыку видел эфирный след и легкое очертание шарика.
        Я протянул руку в расщелину на манер того, как я делал в проклятом лесу и стал ждать. Несколько секунд томительного ожидания и словно из ниоткуда появился пушистый фиолетовый шарик. Он повернулся к нам лицом, явив нам свои глаза как у кота из мультфильма «Шрек». И это подействовало. Мне сразу же захотелось отдать все, что у меня есть этому созданию, а в случае опасности защитить его ценой жизни даже от ненавистных змей.
        Пушистый комок залетел мне на ладонь, а второй я накрыл его, ограждая от всех опасностей сего мира.
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ СПУТНИКА ПУШИСТЫЙ ФЬЮЛЬ.
        НАВЫК ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ ПОВЫШЕНА ДО ЧЕТВЕРТОГО УРОВНЯ.
        Бестиарий животных повышен до двадцать восьмого уровня.
        А достав это чудо-юдо из расщелины, я явил его взору своих друзей, сразу же получив восторженный вопль Бариты. Ну, товарищ, и кто ты у нас? Я открыл бестиарий животных и принялся читать полученную информацию вслух, оставив описание кобры на потом.
        ПУШИСТЫЙ ФЬЮЛЬ САМОЕ ТРУСЛИВОЕ СУЩЕСТВО НА СВЕТЕ. ОН БОИТСЯ ПРАКТИЧЕСКИ ВСЕГО И ДАЖЕ МОЖЕТ ИСПУГАТЬСЯ СОБСТВЕННОЙ ТЕНИ. ОДНАКО ДЛЯ СВОЕЙ ЗАЩИТЫ ИСПОЛЬЗУЕТ НЕВИДИМОСТЬ И В ТРУДНУЮ МИНУТУ ПОМОЖЕТ СКРЫТЬСЯ СВОЕМУ ХОЗЯИНУ. БЕРЕГИТЕ ЕГО КАК ЗЕНИЦУ ОКА.
        - И как ты здесь только оказался? - неожиданно спросил я.
        - Фью? - уставился на меня он своими огромными глазами, а я хохотнул в голос.
        - Ладно, идем дальше.
        Фьюль перебрался мне на плече и блаженно заурчал.
        - Какой милаха! - пролепетала Барита. - Можно его подержать?
        Я протянул ладонь, а мой пушистый комок ми-ми-мишности недоверчиво уставился на меня своими большими глазами. Нет, ну точно кот из «Шрека», я хоть сейчас готов отдать ему последнюю рубаху.
        - Чего уставился, она тебя не обидит, - я все еще держал раскрытую ладонь, и фиолетовый комок шерсти все же перебрался.
        - Держи, - я протянул Фью Барите.
        Фьюль на несколько секунд замер на моей ладони, а затем перелетел на плече шаманки и снова блаженно заурчал. Гноллка хихикнула в кулачок, погладила Фью, от чего тот чуть ли не растекся у нее на плече.
        - Вы закончили? - буркнул Флок. По всей видимости, его это нисколько не забавляло.
        - Да, да, идем, - поспешно ретировалась шаманка, и мы выдвинулись в путь.
        Вновь и вновь пеший переход по барханам и дюнам пустыни. Казалось, сегодня, солнце было особенно безжалостным. Хотя откуда мне знать, я ведь не житель пустыни, но по ощущениям было именно так. Во рту давно поселился странный привкус, горло пересохло, что даже вода не утоляла жажду должным образом, а ноги просто утопали в песке. И все это сопровождалось палящим солнцем.
        Местные обитатели попрятались в тени, закопались в песок и забились в норы. Сложное это место - пустыня. Даже само слово «пустыня» вызывает ассоциации пустоты и отсутствия жизни, но для созданий, которые проживают на этих землях, она кажется прекрасной и неповторимой. И как назло пустыня явила себя нам во всей «красе».
        Задул сильный ветер, нещадно кидая песок в глаза, а впереди, километрах в двух от нас, разворачивалась песчаная стена.
        - Буря! - одно слово командира отряда наемников, заставило вздрогнуть даже меня.
        - Лагерь! - еще одна короткая команда, и я бросился разворачивать палатку рейнджера.
        Один за другим мы нырнули в безопасную зону палатки, а через несколько секунд нас накрыло! Ветер и песок нещадно трепали палатку, благо запас прочности у нее высокий.
        - Откуда здесь буря? - удивился Флок, перекрикивая рев стихии. - Здесь отродясь в этой зоне не было песчаных бурь!
        - Не знаю, Флок! - Вир'Их оперся подбородком о руку и задумался. - С точки зрения географического положения да, в этом районе никогда их не было, но вот с точки зрения аномальных зон, то все может быть. По моим подсчетам мы не так далеко от границы места потерянного оазиса. Так что все может быть! - гнолл умолк, погрузившись в раздумье.
        Нутро палатки погрузилось в тишину, нарушаемую, лишь только воем ветра и хлестом песка. Даже испугавшийся по началу Фьюль, сейчас затих, забившись Барите прямо под робу. Этот маленький комочек фиолетового меха и не думал возвращаться к хозяину, пригревшись на груди шаманки.
        Буря ушла дальше спустя минут десять, но после себя она оставила тонны песка. Нашу палатку засыпало снизу доверху. А открыв вход, лавина песка ринулась внутрь палатки. Отплевываясь от скрипящей на зубах массы, пришлось прорывать проход на свет божий. Выбравшись на поверхность, я тупо уставился в небо. Недалеко от нас небосвод покрывала сеть мелких трещин, словно это место накрывал стеклянный купол.
        - Что это? - я пальцем показал на небо, спрашивая Вир'Иха.
        - Это? - танк проследил взглядом за моим пальцем и задумчиво почесал свой мохнатый подбородок. - Это и есть граница аномальной зоны, но откуда она здесь я понятия не имею. По моим подсчетам мы не дошли еще около пятидесяти километров. И единственное, что мне приходит на ум, это то, что аномалия разрастается, и она же выпустила из себя бурю.
        - Тогда на этом все, конец. Мы можем считать контракт закрытым, - вклинился Флок, протягивая мне руку.
        - Да, приятно было с вами путешествовать, - я пожал ладонь гнолла и повернулся к Вир'Иху.
        - Как-то неожиданно все это случилось, - растерялся начальник отряда наемников. - Наверное, да, это конец, - его голос как-то поник и стал тихим. - Удачи тебе, зверолов, - Вир'Их не стал ограничиваться рукопожатием и обнял меня.
        Отстранившись от гнолла, я подошел к Барите.
        - А ты чего тут жмешься в сторонке. Или тебе не нужны обнимашки? - я нарочито весело улыбнулся.
        - Я… я… я иду с тобой.
        - Чего?! - хором протянули Флок и Вир'Их.
        - Мой брат… он пропал. Я держала это в тайне, потому что знала, что вы меня не возьмете и будете отговаривать. А сейчас отступать уже поздно, назад дороги нет.
        - Мы и сейчас будем тебя отговаривать. Ты вообще осознаешь, на что ты идешь?
        - Да! - с вызовом выкрикнула Барита. - Я все обдумала, я не могу оставить брата.
        - Откуда ты знаешь, что твой брат ушел именно за аномалию? - вклинился Флок. - Одумайся, если ты уйдешь за предел, назад дороги не будет. Ладно он, - Флок указал на меня, - он неумирающий и в случае чего сможет, наверное, вернуться. Но ты, ты только себя погубишь.
        - Спасибо Флок, Вир, - Барита отступила на шаг, неосознанно разрывая дистанцию. - Это мое окончательное решение, к тому же, как ты уже сказал, Флок, он не умирающий и сможет вернуться, а вместе с ним и я. И вы не сможете меня отговорить.
        - Хорошо, - сдался Вир'Их. - Это твое решение и мы не вправе тебе указывать, что делать, но… - он махнул рукой и крепко обнял шаманку. - Береги ее, Василиск!
        Под общий настрой прощения из-за пазухи Бариты вылез Фьюль.
        - Фью? - пушистый комок ми-ми-мишности уставился на всех непонимающим взглядом и вызвал легкие улыбки на грустных лицах наемников.
        - Не люблю я долгих прощаний, - Флок хлопнул меня и Бариту по плечу. - Ну, с богом!
        - Прощайте друзья, - хором поговорили мы и шагнули в неизвестность.
        Какое-то время Флок и Вир'Их были еще в поле нашего зрения. Барита постоянно оборачивалась и видела их, но как только мы пересекли невидимую черту, гноллы исчезли. А точнее исчезли мы.
        С виду это была все та же пустыня, но в то же время она и отличалась от обычной. Не знаю, что это было, но словно на меня напало наваждение. Я как будто бы чувствовал присутствие божественной силы. Причем сила эта была не добрая.
        - Надеюсь, ты мне все расскажешь? - обратился я к Барите.
        - А, что тут говорить. Помнишь, я рассказывала, что мой брат занимался странными исследованиями. Сперва я не придавала этому значения. Чернокнижие трудное дело, но потом, несколько дней назад, начались странности. Мой брат начал разговаривать с кем-то по ночам. Когда я спрашивала у него, с кем он говорит, то тот просто отмахивался от меня. А три дня назад он попросту исчез. И я уверена, что он отправился именно сюда.
        У нас с ним были амулеты ментальной связи. По ним мы всегда могли найти друг друга. Но после его исчезновения связь пропала. Вот собственно и все, что я знаю.
        - Ясно, что ничего не ясно, - проговорил я в пустоту. - Тогда нам, ничего не остается, как отправиться дальше.
        - Наверное, да, - согласилась шаманка, а вот меня начал терзать вопрос. Какого черта чернокнижник связан с местом силы богини леса?
        Мы просто шли. Никто из нас не знал, куда приведет нас путь. А это место приобретало все новые очертания. Нет, с виду это была все та же пустыня, но вот ощущения - совершенно другие. Ветер не гонял песок, солнце уже не так припекало, да и не было ни единой живой души вокруг. И это было странно.
        Как вдруг, пересекая очередной бархан, Барита за что-то запнулась в песке. Она решила раскопать и посмотреть, но когда откопала, то с ужасом и вскриком отскочила от того места. Я подошел к ней и увидел череп гнолла!
        - Это точно не твой брат, - поспешил я утешить шаманку. - За три дня он бы не стал таким, - я присел и начал раскапывать дальше, обнажая белые кости.
        - Я знаю, - глухо отозвалась шаманка, - но это один из тех, кто остался здесь навсегда. Я попробую воззвать к духу этого бедняги, может он сможет нам что-то поведать.
        Барита села рядом с оголенным скелетом в позу «лотоса», соединив кончики пальцев на обеих руках.
        - Духи во тьме! Я проводник между мирами, я шаман - услышите мой голос! - но ответом ей была тишина. - Духи во тьме… - повторилась она, но в ответ снова тишина. - Духи во тьме… - снова повторила она. - Ничего не понимаю! Духи, они должны были отозваться, это основы основ духовного шамана.
        - Оставь его, это место не такое простое. Если он не хочет отвечать, возможно, душа этого бедняги нашла свое последнее пристанище.
        - Наверное, ты прав, - шаманка поднялась с земли и оттряхнула несуществующую грязь. - Но это очень, очень странно…
        И мы пошли дальше. По мере нашего удаления странное чувство опасности нарастало с каждым пройденным десятком метров. Даже Фьюль перелетел от Бариты ко мне и забрался под куртку. Несколько раз мы еще натыкались на оголенные костяки, причем не только гноллов. Тут были и орки и лесные эльфы и люди. Барита пыталась воззвать к каждому, но ни один не ответил на зов шамана.
        Мы шли и шли, не ведая сколько километров пути мы оставили позади. По всем прикидкам уже давно должна была наступить ночь, но она не наступала. А картина пустоты и смертей даже и не думала меняться. Я даже боюсь представить, сколько народу стекло в этих местах, а ведь это должно быть святое место богини Темиды, и эта картина никак не вяжется с образом благородной лесной богини.
        Но в какой-то момент мы вышли к порталу. Голубой провал висел в полуметре над землей прямо по среди песков.
        - Что это? - Барита нелепо уставилась на портал.
        - Наша цель! - я уверенно взял шаманку за руку и шагнул в голубой провал, оставляя все сомнения позади.
        Секундная тьма, а потом яркая вспышка солнца. Когда глаза привыкли, и я сумел их открыть, то увидел перед собой еще один точно такой же портал.
        - Что за черт? - теперь я уже таращился на голубой проем как баран на новые ворота, но в этот раз меня за руку взяла шаманка и втащила в портал. Она тоже не собиралась останавливаться, когда тайна исчезновения ее брата была так близка.
        За этим порталом был еще один. Мы не останавливаясь вошли в него, а за ним еще один. И еще, еще, еще, так могло продолжаться до, наверное до бесконечности, пока я не придержал Бариту.
        - Так не может быть. Может это какая-то ловушка?
        - А у тебя есть какие-нибудь мысли по этому поводу?
        - Возможно, мы делаем что-то не так. Я не говорил о цели своего похода, но сейчас думаю, скрывать это уже не имеет смысла. Потерянный оазис это некое место сосредоточения силы богини леса Темиды. И я ищу ее. Не буду вдаваться в подробности, но у меня появился план.
        Я призвал Агуру и потрепал своего рыжего красавца по холке.
        - Этот лис порождение силы богини. Она создала этот вид, возможно, одни из представителей потомства ее силы и станет нашим проводником в этом месте. Нужно признать, что мы с тобой заблудились и если Агура не выведет нас через портал в другое место, то я «умываю руки».
        - А, что, кажется, довольно логичным. Но почему ты раньше не сказал об этом?
        - Это тайна за семью печатями, и ты должна поклясться мне, что не выдашь ее даже под страхом смерти!
        - Клянусь, что никогда и ни при каких обстоятельствах не раскрою твою тайну, касательно богини леса, этого создания и этого места, - на несколько секунд Бариту окутало белое сияние. Игра приняла ее клятву.
        - Ну, дружище, веди нас, - я взял шаманку за руку, а второй рукой схватился за загривок Агуры. И мы все вместе шагнули в портал…
        Глаза еще не успели привыкнуть к вспышке перехода, а мы услышали чей-то лающий голос.
        - Долго же я тебя ждал… Ты? Барита, какого черта ты здесь делаешь?
        - Кулон! - шаманка кинулась к нему, как только глаза смогли видеть хоть что-то.
        - Опа… - гнолл щелкнул пальцами, и нас парализовало на месте, - не так быстро. Зачем ты сюда явилась, а впрочем, это и не важно, главное что здесь он и творение этой мерзкой богини, - Кулон указал на меня пальцем, но я совершенно не обратил на это внимание. Меня поразило само место вокруг.
        Я ожидал увидеть сказочный оазис, о которых рассказывают легенды. Редких животных, чудо деревья, растения и искрящееся серебром озеро чистейшей воды. Но вместо этого я увидел хаос и разруху. Деревья и растения пожухли, казалось, сама жизнь стремительно покидает их. Повсюду валялись истерзанные тела животных. Оазис был отравлен, тут и там вспухали ядовито-зеленые пузыри, а над оазисом, на троне из черепов животных, людей, эльфов и орков, восседал гнолл чернокнижник, а рядом, прямо в воздухе висело истерзанное, распятое тело эльфа друида. Но он был еще жив.
        - Нравится, да? - Кулон по-своему истолковал мой взгляд. - Ты себе не представляешь на, что способна сила, дарованная богиней Шалли…
        Шалли… догадка поразила меня как молния. Неужели она способна на такое даже будучи плененной, и теперь воплощает свои угрозы по превращению моей жизни в ад, в реальность?
        - Да, все именно так, - не знаю, то ли у меня на лице было написано очевидное, то ли Кулон мог читать мысли, но… - Не стоило тебе ее отвергать. Я искал силу, и она явилась мне. Она даровала мне могущество, но взамен попросила… Хотя ты скоро узнаешь, что она попросила. Теперь я ее правая рука, проводник ее силы. И я воплощу твой личный ад! - его слова веяли безумием, но от него исходила такая сила, что я невольно согласился. С них станется…
        - Что ты наделал, брат? - взмолилась Барита.
        Как вдруг парализованное тело друида начало дергаться, а он едва захрипев, выдавил из себя:
        - Богиня, молю тебя, обрати на нас свой взор! Здесь твое творение…
        ВНИМАНИЕ! ЗАПУЩЕН ИГРОВОЙ СЦЕНАРИЙ. В РАМКАХ СЦЕНАРИЯ ВЫ ТЕРЯЕТЕ КОНТРОЛЬ НАД СВОИМ ПИТОМЦЕМ. ЕГО УРОВЕНЬ УВЕЛИЧЕН ДО 150. ПО ОКОНЧАНИЮ СЦЕНАРИЯ УВЕЛИЧЕННЫЕ УРОВНИ ВАШЕГО ПИТОМЦА БУДУТ УТЕРЯНЫ.
        Ловушка, сковывающая моего Агуру со звоном лопнула. Он начал расти в размерах, а вместе с этим у него начали отрастать хвосты, пока их не стало девять. И небеса разверзлись громогласным гласом:
        - Как ты посмел сотворить все это! Ты заплатишь за свои деяния, смертный!
        С небес ударила яркая и ослепительная молния. Она угодила прямо в костяной трон, разрушив его на мелкие осколки, но чернокнижнику не причинила и вреда. От удара друида отбросило на землю, а мы схлопотали пятисекундные дебафы ослепления, оглушения и дезориентации.
        - И это все на что способен гнев богини леса и её выкормыша? - расхохотался Кулон.
        - Кулон, остановись, прекрати это безумие! - взмолилась Барита.
        - Заткнись, тварь, - зашипел ее брат. Своей силой магии он сдавил ей горло, так, что шаманка начала храпеть и царапать себе горло.
        - Оставь ее! - громыхнули небеса, - твой противник я, - Агура взмахнул хвостами, и с них сорвалась гигантская ледяная сосуля, оплетенная вихрем огня.
        Она врезалась в гнолла и рассыпалась мириадами искрящихся осколков, а чернокнижник лишь смахнул со своей робы остатки наледи.
        - Пффы… жалкое создание. Твоя сестра правильно тебя ненавидит за твою слабость, - усмехнулся Кулон, но отпустил Бариту. - Теперь мой черед! - его голос отозвался эхом со всех уголков оазиса.
        С его рук сорвались пустоглазые тени, те, что я видел в той пещере в Темнолесье. Они окружили Агуру, обвили его словно кокон. На фрейме я видел, как здоровье моего питомца стремительно опускалось, хотя и было шестизначным числом. А чернокнижник продолжал насылать тени. Неужели и тогда стражем Шалли был тот, кто отдал себя темной магии?
        И тут на помощь пришел друид. На последнем издыхании он вполз в оазис и отдал свою силу, жизнь и душу, чтобы отчистить воду от скверны.
        - Ах, ты… - в ярости зашипел Кулон. В его руке соткался шар фиолетовой энергии, и он бросил его прямо в озеро. Но сила души распылила удар тьмы. Оазис засиял всеми цветами радуги, отчищаясь от магии скверны.
        И тут Агуру окутал ореол силы. Он вмиг испепелил тени магией света и нацелился на главного врага.
        - Наконец-то заслон силы пробит. Теперь ты заплатишь с полна! - пророкотали небеса.
        В небе соткалось золотое копье чистого света, и оно обрушилось на чернокнижника.
        Ярчайшая вспышка озарила всю местность вокруг, а после я почувствовал, что чужеродная сила отпустила нас.
        - Богиня! - взмолилась Барита, - прошу пощади моего брата, - она кинулась к Кулону и прикрыла его своим телом от нависающего Агуры. - Он не ведал, что творил.
        - Он разрушил сосредоточие моей силы, он убил моего стража силы, он приспешник тьмы, - пророкотали небеса. - Он не достоин жизни! Наказание - смерть! - вынесла свой приговор богиня леса.
        - Молю тебя, я сделаю все, что ты захочешь, - Барита опустилась на колени и приклонила голову к земле.
        - Ты должна занять место моего стража и возродить оазис. Ты отречешься от всего мирского и будешь служить мне вечность! Только так ты искупишь деяния своего брата, - глас небес стал мягче.
        - Я согласна, - глухо уронила Барита.
        В ту же секунду тело чернокнижника подняло в воздух неведомой силой. Раздался хлопок портала и Кулон исчез.
        - Что ты с ним сделала? - вскинулась шаманка.
        - Отправила его за пределы барьера. Отныне он никогда не сможет пересечь его!
        - Спасибо, - Барита снова поклонилась, а по её щекам потекли слезы.
        - Что до тебя, Василиск, я ждала тебя, как долго же ты шел ко мне. Слушай меня внимательно, ибо у нас нет времени на должную инициацию. Время богов старого мира воцаряется вновь и вскоре мир содрогнется от их пришествия, а потом умоется кровью. Ответь мне здесь и сейчас, ты согласен стать моим воином в грядущей битве?
        Я преклонил колени, здесь нечего было думать, ведь именно за этим я шел сюда.
        - Согласен! - гордо ответил я.
        - Встань воин и защитник леса. Войди в оазис и омойся его водами, и ты получишь силу за которой шел сюда.
        Я последовал указу богини и вошел в оазис. Вода была теплая, мягкая, успокаивающая и я, не мудрствуя лукаво нырнул в озеро.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДАР БОГИНИ ТЕМИДЫ. ОТНЫНЕ ВАМ ДОСТУПНА МАГИЯ И ЗАКЛИНАНИЕ ЛЕЧЕНИЯ. СОГЛАСНО КЛАССУ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ПРЕОБРАЗОВАНО В ЗАКЛИНАНИЕ ЛЕЧЕНИЯ ПИТОМЦА. ОТНЫНЕ И ВПРЕДЬ ВЫ БУДЕТЕ ИДТИ ПУТЕМ СЛУЖЕНИЯ БОГИНЕ ТЕМИДЕ.
        Я вынырнул из воды и, прочитав сообщение, офигел. Это то, чего так не хватало зверолову, но насладиться моментом богиня мне не дала.
        - А теперь ступай мой воин, время не ждет. Я открою для тебя портал, ведущий в Гендерлендские топи. Пройди по пути паломника и обрети силу.
        Не дожидаясь моего ответа, богиня открыла портал, и её сила просто втолкнула меня в него, но перед тем, как тьма перехода поглотила меня, я увидел, как Барита шепчет мне какие-то слова. И это было «Прощай, Василиск».
        Глава шестая
        Гендерлендские топи
        ЗАДАНИЕ ТАМ, ГДЕ… ШАГ 2 - ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ В ПУСТЫНЮ АМ'ШЕР И ОТЫЩИТЕ ЗАТЕРЯННЫЙ ОАЗИС - ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА 5000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА - ЗАВЕРШЕНИЕ СЦЕНАРИЯ.
        ИГРОВОЙ СЦЕНАРИЙ, ЗАТЕРЯННЫЙ ОАЗИС ЗАВЕРШЕН. НАГРАДА 75000 ОЧКОВ ОПЫТА, ДОСТУПНА МАГИЯ.
        ПОЛУЧЕН ВОСЕМНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕН ДЕВЯТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО ДЕВЯТЬ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ИНФОРМАЦИЯ БЕСТИАРИЯ ЖИВОТНЫХ ОБНОВЛЕНА.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ ТАМ, ГДЕ… ШАГ 3. ВЫ ПОПАЛИ В ГЕНДЕРЛЕНДСКИЕ ТОПИ. ПРОЙДИТЕ ПУТЕМ ПАЛОМНИКА И ОТЫЩИТЕ ЦАРЬ-ДРЕВО. НАГРАДА 5000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА - НЕИЗВЕСТНО.
        ТОЧКА ВОЗРОЖДЕНИЯ СМЕНЕНА НА ГЕНДЕРЛЕНДСКИЕ ТОПИ.
        Целый ворох сообщений посыпался на меня, как только я вывалился из портала, но в следующую секунду огромное сообщение перекрыло весь обзор.
        ВНИМАНИЕ! ИЗ-ЗА ПРОШЕДШЕГО СЦЕНАРИЯ ВЫ ПРОПУСТИЛИ СМЕНУ ВРЕМЕНИ. ХИЩНЫЕ ТВАРИ ДАВНО ВЫШЛИ НА ОХОТУ!
        Не успел я насладиться победой, как тут же пришлось нырять в кусты, утопающие в болотной жиже. Награды, наградами, но ночь не прощает тех, кто дозволит себе попустительство.
        В дело вступили навыки скрытности и хамелеона, пусть и не надежно, но все же укрывшие меня от посторонних глаз. Беглый осмотр, по близости нет рычащих, урчащих тварей, нет красных глаз, следящих за неосторожными гостями. Можно разобраться в себе. Я еще раз перечитал системные сообщения. Ух, здорово! Отличный скачек по уровням, доступность магии, наконец-то я становлюсь полноценным петоводом, а то без лечилки уж совсем какой-то убогий был.
        Итак, что мы имеем. Обновленную информацию об Агуре, девять свободных очков характеристик, заклинание лечения питомца первого уровня - восстанавливает выбранному питомцу сто пятьдесят очков здоровья. Откат пять секунд, расход маны семьдесят очков. Основная характеристика интеллект.
        Не плохо для первого уровня заклинания, с учетом его основной характеристики и моего интеллекта, мне не придется «париться» из-за расхода маны и силы заклинания. Мои восемьдесят пять очков интеллекта были преобразованы в восемьсот пятьдесят маны, так что проблем не будет. Продолжим заботиться о выживаемости своей тушки, и легкой рукой вбиваю все девять очков в силу. Итого, на двадцатом уровне с моей экипировкой девятьсот очков здоровья. Дальше я открыл журнал питомцев и принялся вчитываться в информацию.
        На двадцатом уровне Агура меня очень порадовал. Все навыки улучшились: ледяная стрела наносила двести пятьдесят единиц урона и восемьдесят очков выносливости, кольцо льда сто восемьдесят единиц урона и примораживало все так же на шесть секунд. Кристаллизация стала поглощать до тысячи единиц урона за один удар. Правда, в пылу битв я часто забывал о ней. Исцеление восстанавливало триста пятьдесят очков здоровья. Снятие проклятий, очищение, агрессия, усмирение - все улучшилось на порядок.
        Школа огня тоже претерпела изменения. Огненный шар наносил триста урона, кольцо огня сто пятьдесят и ожог шестьсот в течение тридцати секунд. Также добавилось новое заклинание огненный вакуум. Агура создавал огненный шар, который притягивал к себе всех противников в радиусе трех метров и в момент схлопывания наносил четыреста урона. Также на двадцатом уровне Агура имел две с половиной тысячи жизней и четыре с половиной тысячи маны. Редкий питомец - хорошая штука. А жизнь то налаживается! Правда, призывать Агуру я не решился.
        Ночь, сука! Самые опасные, но и самые интересные твари водятся ночью. Да и я теперь не так прост.
        - Фьюль, твой выход, - негромко позвал своего мохнатого спутника. Разработчики откровенно посмеялись, но и порадовали в, тоже время, даровав эмпату возможность использовать невидимость своего спутника. Его пятиминутная невидимость с откатом в семь минут просто чит, чем я без зазрения совести и воспользовался.
        Фью вылез из-за пазухи куртки и недоверчиво посмотрел на меня. Мол, хозяин, ты чего меня тревожишь, да и еще и в таком страшном месте. Затем принюхался к новым запахам и юркнул обратно. Ну и ладно, прячься себе на здоровье, я же выделил иконку своего спутника и активировал невидимость, исчезнув с поля зрения. Надеюсь, здесь не все поголовно видят невидимок.
        Наконец-то мне без опаски удалось разглядеть место своего приземления в болото. Я появился аккурат возле мшистой тропы, уходящей вглубь Гендерлендских топей, среди жутковато буро-зеленых деревьев, чьи корни торчали из-под земли, сплетаясь в причудливые формы.
        Я, не мудрствуя лукаво, вышел на тропу и короткими перебежками от дерева к дереву, от корней к корням, стал углубляться в топи. Так я делал еще в стартовой локации, и это не раз меня выручало.
        Вот и сейчас, спустя минуту игры в прятки, я получил уведомление о повышении навыка скрытности. Не все так просто, где-то притаилась хищная тварь и ждет, пока кто-то не угодит в её засаду. Под невидимостью я не особо боялся вляпаться в «историю», но все же был осторожен как никогда.
        Ее я увидел случайно! Притаившись за очередным деревом, буквально в метре от него, в небольшом «островке» низенького камыша и болотной жиже проявились странные очертания. Это было похоже на «палку», торчащую из земли, пройдешь и не заметишь, но какое-то особое чувство заставило меня насторожиться.
        Я попытался выделить объект и… Бинго! Появилась надпись ВЫПЬ ДЕТЕНЫШ - 25 УРОВЕНЬ. Кем бы ты ни была, тварь, но я просто обязан обзавестись представителями местной фауны. Достал из инвентаря уже привычную стальную сеть и начал подкрадывается к жертве. На мое счастье Выпь не видела меня, и я автоматически из добычи превратился в охотника.
        Секундная задержка, после того, как подобрался практически в плотную, я набрасываю сеть и рывком натягиваю на себя, словно мешок картошки. Выпь дернулась, попыталась расправить крылья, ба… да это же птичка, метровой величины. А потом она взвыла, словно сирена.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ГОЛОВОКРУЖЕНИЕ. ПОТЕРЯ СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ 50 % СРОКОМ НА 6 СЕК.
        Мир перед глазами поплыл, как у пьяного человека, перебравшего эля. Хватка ослабла, и я выронил сеть. Осознание опасности пришло незамедлительно, я рефлекторно дернулся в сторону, но из-за пониженной скорости моя попытка бегства была обречена на провал. Шесть секунд были как в замедленной съемке.
        Выпь под немыслимым углом изогнула шею и нанесла удар клювом прямо в грудь.
        ПОЛУЧЕН УРОН 250 (125*50 %)
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ОБЕЗДВИЖИВАНИЕ СРОКОМ НА 3 СЕК.
        Твою мать, да, что же ты за тварина такая? А в следующую секунду Выпь извернулась всем телом выскальзывая из-под сети и нанесла удар когтями лап.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ КРОВОТЕЧЕНИЕ. НАНОСИТ 50 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ КАЖДЫЕ 3 СЕК. В ТЕЧЕНИЕ 15 СЕК.
        На этом её яростные атаки даже и не думали превращаться. Выпь снова изогнула шею и попыталась атаковать клювом, но обездвиживание спало, и я в последнюю секунду успеваю уклоняться от удара.
        НАВЫК АКРОБАТИКА - УЛУЧШЕННОЕ УКЛОНЕНИЕ ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        Я тут же отпрыгиваю еще в сторону и призываю Агуру. Мой питомец появляется с диким шипением, означающим, что Агура готов защищать своего хозяина даже ценой жизни. Приказываю Агуре использовать заклинания очищения и исцеления, один так ДОТа уже успел пройти, а на врага приказываю использовать кольцо льда.
        Сам же кидаюсь на примерзшую к болотистой земле Выпь. Это мой шанс, водянистая поверхность увеличивает эффект обледенения. Я подобрал сеть и накинул на беснующуюся тварь, придавив ее своим телом. Полоса приручения возобновилась, но Выпь смогла удивить меня и в это раз. Она завопила так, что кровь в жилах пошла льдом. От страха я упал с приручаемой птички и попятился назад. Испугался и мой Агура, но и Выпь была приморожена к земле, так что ситуация была патовая.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ СТРАХ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 3 СЕК.
        Три секунды страха прошли аккурат с освобождением птички из ледяного плена, но на мое счастье она была потрясена наглой жертвой в роли меня, и я успел прежде, чем Выпь смогла выпутаться из сети. Агура вновь использовал кольцо льда, примораживая тварь, и накинул на меня кристаллизацию. Я же бросаюсь на Выпь с удвоенным рвением, словно обезумевший, даже не обращая внимания на то, что пропустил удар клювом сквозь ячейку сети и понижение показателя брони, ледяная броня все стерпит.
        Наваливаюсь сверху, хвастаюсь за шею и заламываю ее, а затем втыкаю клюв Выпи прямо в землю.
        Секунда…
        Выпь беснуется подо мной.
        Вторая…
        Она царапает когтями лап стальную сеть, пытаясь выбраться.
        Третья…
        Тварь хлопает крыльями и пытается взвыть, но пасть надежно воткнута во влажный мох.
        Четвертая…
        Мои руки наливаются свинцом, выносливость стремительно тает. Удерживать беснующуюся тварь все же тяжело.
        Пятая…
        Птичка затихает.
        Шестая…
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ ЖИВОТНОЕ ВЫПЬ ДЕТЕНЫШ - 25 УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕНО 3000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        НАВЫК ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ ПОВЫШЕН ДО СЕДЬМОГО УРОВНЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ДВАДЦАТЬ ДЕВЯТОГО УРОВНЯ.
        Уффф… Это было нереально сложно. Я быстренько отполз к островку камыша и прямо распластался в нем. Требовался отдых, чтобы унять колотящееся сердце от выброса адреналина и изучить бестиарий животных. Новому питомцу я приказал охранять своего хозяина, не ровен час и на звуки сражения подтянутся еще какие-нибудь твари.
        КТО РЕВЕТ СЛОВНО БЫК? ЧЕЙ «ХОХОТ» РАЗНОСИТСЯ ПО НОЧАМ НАД БОЛОТОМ? ЧЬЯ ПЕСНЬ ПОХОЖА НА ПЕРЕПАЛКУ ЛЕШЕГО И ВОДЯНОГО? НЕБОЛЬШОЙ, НО ОЧЕНЬ ОПАСНЫЙ ОБИТАТЕЛЬ БОЛОТ, ЧАСАМИ НЕПОДВИЖНО СТОИТ ВЫПЬ В ЗАРОСЛЯХ У ВОДЫ И ВДРУГ, МОЛНИЕНОСНО МЕТНЕТ СВОЙ ОСТРЫЙ, КАК КИНЖАЛ, КЛЮВ - И ДОБЫЧЕ НЕ УЙТИ. НАЧНЕШЬ ИСКАТЬ ВЫПЬ НА БОЛОТЕ - И МИМО ПРОЙДЕШЬ. ОНА КЛЮВ ВЕРТИКАЛЬНО ПОДНИМЕТ, ШЕЮ ВЫТЯНЕТ, И НИ ЗА ЧТО НЕ ПОЙМЕШЬ ЧТО В МЕТРЕ ПРИТАИЛАСЬ СТОЛЬ ОПАСНАЯ ПТИЦА. ВЫПЬ СО СПИНЫ ИМЕЕТ ЧЁРНЫЕ С ЖЕЛТОВАТЫМИ КАЁМКАМИ ПЕРЬЯ, ТАКОГО ЖЕ ЦВЕТА ГОЛОВА. БРЮХО ОХРИСТОЕ С БУРЫМ ПОПЕРЕЧНЫМ РИСУНКОМ. ХВОСТ ЖЁЛТО-БУРЫЙ С ЧЕРНОВАТЫМ РИСУНКОМ. В ЦЕЛОМ ТАКАЯ ОКРАСКА ВЫПИ ЯВЛЯЕТСЯ МАСКИРОВОЧНОЙ И ПОМОГАЕТ ПТИЦЕ ОСТАВАТЬСЯ НЕЗАМЕЧЕННОЙ СРЕДИ СТЕБЛЕЙ ТРОСТНИКА И КАМЫША, ГДЕ ОНА ОБИТАЕТ.
        ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        ПОЛЕТ - ПОЗВОЛЯЕТ ВЫПИ ПРОИЗВОДИТЬ РАЗВЕДКУ С ВОЗДУХА В РАДИУСЕ 3 КМ. ОТ ХОЗЯИНА.
        МАСКИРОВКА - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. БЛАГОДАРЯ СВОЕМУ ОКРАСУ ВЫПЬ СТАНОВИТСЯ ПОЧТИ НЕЗАМЕТНОЙ В РОДНОЙ СРЕДЕ ОБИТАНИЯ.
        ПРОКАЛЫВАНИЕ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК, ПОМОГАЮЩИЙ ПРЕОДОЛЕВАТЬ БРОНЮ ПРОТИВНИКА. С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 40 % ПОНИЖАЕТ БРОНЮ НА 15 %, МОЖЕТ СУММИРОВАТЬСЯ ДО 3Х РАЗ.
        КОВАРНЫЙ УДАР - ПЕРВЫЙ УДАР, НАНОСИМЫЙ ИЗ МАСКИРОВКИ НАНОСИТ УВЕЛИЧЕННЫЙ УРОН И НАКЛАДЫВАЕТ ЭФФЕКТ ОБЕЗДВИЖИВАНИЯ ЦЕЛИ. УРОН 125*50 %, В ОСТАЛЬНЫХ СЛУЧАЯХ НАНОСИТ 125 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        ВОПЛЬ УЖАСА - В РАДИУСЕ 2Х МЕТРОВ ОТ ВЫПИ ВСЕ ПРОТИВНИКИ ОБРАЩАЮТСЯ В БЕГСТВО В ТЕЧЕНИИ 3Х СЕКУНД. ВОССТАНОВЛЕНИЕ 30 СЕКУНД
        ПРОНЗИТЕЛЬНЫЙ ВОЙ - ВЫЗЫВАЕТ ГОЛОВОКРУЖЕНИЕ ВСЕХ ВРАГОВ В РАДИУСЕ 10 М, СНИЖАЯ СКОРОСТЬ ИХ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ НА 50 % В ТЕЧЕНИИ 6 СЕК.
        КРОВОПУСКАНИЕ - УДАР КОГТЯМИ НАКЛАДЫВАЕТ ЭФФЕКТ КРОВОТЕЧЕНИЯ, НАНОСЯЩИЙ 50 УРОНА КАЖДЫЕ 3 СЕК В ТЕЧЕНИЕ 15 СЕК.
        Ой-ой, это мне еще повезло приручить эдакого убийцу-разведчика, а ведь могло быть и хуже, с его-то контролем. А ведь это всего лишь детеныш, жутко представить, что может его родитель. Полежав еще немного в камышах, и, дождавшись отката невидимости, я призвал Агуру и накинул невидимость на всех. Благо она распространялась еще на пятерых, не включая меня. Выносливость восстановлена, здоровье тоже, можно двигаться дальше, все так же перебегая от дерева к дереву, от кочки к кочке.
        А вообще стоило задуматься о цели похода. Нужно найти Царь-древо. Если не отступать от канонов, то оно должно находиться примерно в центре Гендерлендских топей. Я открыл карту и чуть не присвистнул. Черное пятно, покрытое туманом войны, по пересечению в сто с лишним километров. Да, меньше пустыни в несколько раз, но уверен, топи, будут куда гуще заселены, нежели пустыня с её бескрайними и безжизненными песками.
        Однако мне пока везло. Метр за метром я преодолевал болотистую местность, а навык скрытности позволял не хлюпать при ходьбе по влажному мху и даже слегка любоваться пейзажами. Эйфории и восторга они не вызывали, скорее наоборот вызывали чувство страха и трепет. А осознание того, что здесь таятся монстры, добавляло еще пущего эффекта.
        Болотистая тропа петляла как пьяный заяц, мшистые кочки утопали в болотной жиже под тяжестью стопы, а вековые стволы деревьев грозно нависали над головой, сплетая из своих ветвей жутковатые во тьме ночной узоры.
        В некоторых местах из-подо мха выступали озерца, образовывая непроходимую трясину. Угодишь в такую и все, пиши, пропало, отправляйся на перерождение. Ладно, хотя бы появилась новая точка воскрешения в самом начале локации.
        Где-то недалеко громко ухнуло, заставляя инстинктивно прижаться к земле, а с ветвей искореженного дерева слетела жирная птица с ярко горящими желтыми глазами. Я даже не успел выделить ее, чтобы прочитать название, как она растворилась во тьме, оставив после себя лишь чувство что «болото» за мной наблюдает.
        Невидимость спала и я поспешил скорее убраться в какую-нибудь нычку, как вдруг наступил на кочку и… Кочка под ногами вздыбилась, являя чудище болотное, а я свалился в рытвину, оставленную после него. Это было непонятное создание, горбатое, покрытое зеленым и плесневелым мхом. Лапы длинные, покрытые древесной корой, а ноги толстые и короткие и тоже покрытые корой и мхом. БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН - 48 УРОВНЯ, гласило его название.
        Он с силой опустил свою лапу молот, сжатую в кулак, целясь прямо в меня. Я инстинктивно поднырнул под мох, но от удара меня волной, вместе с грязной жижей выбросило на поверхность, однако своим питомцам я вовремя успел отдать команду уклоняться. Отплевываясь от грязи, я пропустил тот момент, когда местность вокруг окутал густой и ядовитый туман.
        ПОЛУЧЕНО 200 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ТУМАННАЯ СЛЕПОТА. РАДИУС ОБЗОРА УМЕНЬШЕН НА 100 %
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ТУМАННОЕ ОТРАВЛЕНИЕ. НАНОСИТ 200 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА ЗА КАЖДЫЙ ВЗДОХ ПОКА ВЫ НЕ ВЫБЕРЕТЕСЬ ИЗ ТУМАНА.
        Твою мать! Делаю глубокий вдох и задерживаю дыхание.
        ПОЛУЧЕНО 200 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА.
        МАКСИМАЛЬНОЕ ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ БЕЗ ВОЗДУХА 5 МИН.
        Выделяю свой фрейм и приказываю Агуре использовать заклинание исцеления и кристаллизации на меня, и тут же отзываю своих питомцев. Моя лечилка не покроет их потерю здоровья.
        Вот это я влип по полной! Ни черта не видно, хрен его знает, сколько радиус у тумана и я остался без питомцев. Благо Агура успел восстановить мне почти полные хп. Я побежал наугад, пытаясь выбраться из смертельной ловушки, но не успел я сделать и десятка шагов, как мои ноги опутали корни покрытые мхом…
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ОБЕЗДВИЖИВАНИЕ СРОКОМ НА 6 СЕК.
        А за ним мощнейший удар в грудь…
        ПОЛУЧЕНО 100 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА (1000 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ПОГЛОЩЕНО ЗАКЛИНАНИЕМ КРИСТАЛЛИЗАЦИИ)
        От удара ледяная броня со звоном лопнула и осыпалась искрящемся крошевом. Задержанный воздух со свистом вылетел из груди, а мое тело, удерживаемое корнями, изломило так, что я диву дался, как еще цел позвоночник остался. Я судорожно вдохнул, снова задерживая дыхание.
        ПОЛУЧЕНО 200 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА.
        ВАШИ ЛЕГКИЕ СИЛЬНО ОТПРАВЛЕНЫ. МАКСИМАЛЬНОЕ ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ БЕЗ ВОЗДУХА 3 МИН.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЕДИНОВРЕМЕННО СЛИШКОМ МНОГО УРОНА ОТ ЯДА. ЗАЩИТА ОТ ЯДА ПОВЫШЕНА НА 0.1 %.
        ПОЛУЧЕНО 3 ОЧКА СИЛЫ ВОЛИ.
        Я отмахнулся от системных сообщений как от назойливой мухи. В голове бился вопрос. Как? Как, леший его задери, эта тварь видит меня?! Пускай, у него возможен иммунитет к яду, но видит в тумане, он не должен! Иначе, его не убить даже группой. А как двигается он? Я совершенно не слышу шагов этой махины - мысли судорожно метались в голове, а я совсем не знал, что делать.
        В какой-то момент корни отпустили мои ноги, и я пополз, стараясь не издавать ни звука. Метр за метром я положил свое тело, утопая в болотной жиже, в тщетной надежде покинуть зону ядовитого тумана. Как вдруг прокатилась невидимая волна, но я почувствовал ее. Мои ноги снова оплели корни. Все, это конец, пронеслась шальная мысль, а в следующую секунду мое тело размозжил удар двух рук сверху вниз, соединенных в замок.
        ПОЛУЧЕНО 2570 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        ВЫ УМЕРЛИ И ПОТЕРЯЛИ 30 % ОЧКОВ ОПЫТА ОТ ИХ МАКСИМАЛЬНОГО КОЛИЧЕСТВА.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ СНИЖЕН ДО ДЕВЯТНАДЦАТОГО.
        ТЕКУЩИЕ ОЧКИ ОПЫТА 32000/38000.
        ВЫ БУДЕТЕ ВОЗРОЖДЕНЫ ЧЕРЕЗ 8 ЧАСОВ. ТЕКУЩАЯ ТОЧКА ВОЗРОЖДЕНИЯ ГЕНДЕРЛЕНДСКИЕ ТОПИ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ТРИДЦАТОГО УРОВНЯ.
        И тут меня поглотила тьма. Вирт-капсула отключила мое сознание от игры, погрузив в легкий сон на восемь часов.
        Я открыл глаза от едва заметных солнечных блоков, пробивающихся сквозь густые ветви болотных деревьев. М-да, а при свете дня не так уж и страшно, правда, довольно уныло. Появился я на той же тропе, что и после телепорта. Дела, этак я вообще скачусь по уровням, жаль, конечно, потерянного опыта, но ничего, наверстать можно. Я открыл бестиарий животных, чтобы подробнее изучить вчерашнего монстра.
        БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН - УРОВЕНЬ 45.
        БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН ОЧЕНЬ ЖЕСТОКОЕ И КОВАРНОЕ ЖИВОТНОЕ. ВНЕШНЕ МОЖЕТ ВЫЗВАТЬ АССОЦИАЦИЮ С БОЛОТНОЙ ЧЕРЕПАХОЙ, НО НИЧЕГО ОБЩЕГО МЕЖДУ НИМИ НЕТ. БОЙТЕСЬ И БЕРЕГИТЕСЬ, ИБО СПАСЕНИЯ ОТ НЕГО НЕТ.
        ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        МАСКИРОВКА - ПАССИВНЫЙ НАВЫК - БЛАГОДАРЯ СВОИМ ПРИРОДНЫМ СВОЙСТВАМ БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН МОЖЕТ ПРИНИМАТЬ ФОРМУ БОЛЬШОЙ КОЧКИ. ЕЁ НЕЛЬЗЯ ОТЛИЧИТЬ ОТ НАСТОЯЩЕЙ ИЛИ ИНДЕТИФИЦИРОВАТЬ.
        ЯДОВИТЫЙ ТУМАН - БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН ИСПУСКАЕТ ЯДОВИТЫЙ ТУМАН РАДИУСОМ 100 МЕТРОВ, НАНОСЯЩИЙ 200 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА ЗА КАЖДЫЙ ВДОХ. В ЯДОВИТОМ ТУМАНЕ РАДИУС ЗРЕНИЯ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 100 %
        ХОЗЯИН БОЛОТ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК - БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН ИМЕЕТ ИММУНИТЕТ К ЯДУ И ВОССТАНАВЛИВАЕТ 20 % ОТ МАКСИМАЛЬНОГО КОЛИЧЕСТВА ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ, НАХОДЯСЬ НА РОДНОЙ ЗЕМЛЕ 1 РАЗ В 10 МИНУТ.
        БОЛОТНАЯ ПОСТУПЬ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК - НЕСМОТРЯ НА СВОИ РАЗМЕРЫ, НАХОДЯСЬ НА БОЛОТЕ, ТОПОТУН ПЕРЕДВИГАЕТСЯ БЕСШУМНО.
        БОЛОТНЫЙ ПОИСК - НАХОДЯСЬ В ТУМАНЕ БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН БЕСШУМНО УДАРЯЕТ ПО ЗЕМЛЕ НОГАМИ, ИСПУСКАЯ ПОИСКОВУЮ ВОЛНУ И ОТЫСКИВАЕТ СВОЮ ЖЕРТВУ, ГДЕ БЫ ОНА НЕ НАХОДИЛАСЬ В ПРЕДЕЛАХ ТУМАНА.
        КОРНЕВОЙ ЗАХВАТ - ПОКА АКТИВЕН ЯДОВИТЫЙ ТУМАН СИЛЫ БОЛОТ ПОДЧИНЯЮТСЯ ТОПОТУНУ. ОН ВЫЗЫВАЕТ К ДРЕВНИМ КОРНЯМ, ЧТО ЗАЛЕГЛИ ГЛУБОКО В БОЛОТЕ, А ТЕ ОПЛЕТАЮТ НАЙДЕННУЮ ЖЕРТВУ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 6 СЕК.
        УДАР ГИГАНТА - БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН УДАРЯЕТ ОДНОЙ РУКОЙ, НАНОСЯ 1100 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. ОТКАТ 1 МИНУТА.
        УДАР ТИТАНА - БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН УДАРЯЕТ С ДВУХ РУК СКРЕЩЕННЫХ В ЗАМОК, НАНОСЯ 2500 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. ОТКАТ 5 МИНУТ.
        ТОПОТ ТЫСЯЧИ НОГ - БОЛОТНЫЙ ТОПОТУН ПРЫГАЕТ ВВЕРХ И ПРИЗЕМЛЯЕТСЯ НА СВОЮ ЖЕРТВУ, А ЗАТЕМ ТОПЧЕТ ЕЕ, НАНОСЯ МАКСИМАЛЬНЫЙ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН И УРОН ОТ ВНУТРЕННИХ ТРАВМ. ОТКАТ 24 ЧАСА.
        ГОЛОД - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. ГОЛОДНЫЕ ОСОБИ БОЛОТНОГО ТОПОТУНА МОГУТ ПОЯВИТЬСЯ В ДНЕВНОЕ ВРЕМЯ. В ЭТО ВРЕМЯ ВСЕ ИХ ХАРАКТЕРИСТИКИ СНИЖЕНЫ НА 50 %
        ШАНС ПРИРУЧЕНИЯ 0.5 %
        Мать моя - женщина, отец мой - мужчина. Да у меня не было и тысячной шанса на победу. Это не животное, это монстр, рейд босс, едрить его за топчущие ноги. Надо быть предельно аккуратным и обходиться все кочки. С этими мыслями я призвал Агуру и Выпь, накинул на всех нас невидимость и отправился прямо по тропе.
        А вообще мне в голову пришла одна мысль. Игра за зверолюдей и зверолова в частности подразумевает под собой некий хардкорный режим. Да, пускай с начала он ущербный во всем, но со временем игра приобретает совсем другой оборот. И, кто сказал, что он не может что-то делать и чего-то там носить? Описание? Но я же получил магию! С таким же успехом я могу получить и возможность использовать оружие.
        Например, если бы удалось отыскать, скажем, бога войны. Он, наверняка, смог бы даровать мне навык использования оружия. А если к примеру взять каких-нибудь гномьих богов, там по любому можно получить навыки ношения недостающий ювелирки. Да и слова Темиды заставляют задуматься.
        «Время богов старого мира воцаряется вновь», так она сказала. А не начало ли это нового обновления и выхода из кризисной ситуации? Нам, тестера, поручают показать игру за ущербных персонажей и под это дело подводят обновление, но нам ничего не говорят, чтобы мы не ринулись сразу же новые силы. Топовые игроки сразу поймут, что к чему, а кое-кто даже и рискнет перевести все силы в какого-нибудь ущерба и после выхода обновления займут свою нишу в топах, нарушив тем самым выровненный баланс игры.
        С этими мыслями я шел по тропе, особо не интересуясь местной флорой и фауной, но невидимость спала, и мне пришлось ретироваться и спрятаться за деревом. И тут я снова попал в засаду. Неведомая сила рванула меня и моих питомцев вверх. Да, что это, блин такое!
        Какие-то полуветви-полукорни с больно вонзившимися шипами подняли нас на высоту трех метров и удерживали вниз головой.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ОТДАЧА ЖИЗНЕННЫХ СИЛ. ВЫ ПОПАЛИ В ЛОВУШКУ БОЛОТНОГО КОРНЕХВАТА. КАЖДУЮ СЕКУНДУ ВЫ ОТДАЕТЕ 1 ОЧКО ЗДОРОВЬЯ БОЛЬНОМУ КОРНЕХВАТУ. НАВЫКИ И УМЕНИЯ БЛОКИРОВАНЫ.
        Да бл… елки - иголки, что за локация такая? Одни ловушки, скрытники, маскировочники - ни шагу нельзя сделать, чтобы не вляпаться в какую-нибудь западную! Медленная и мучительная смерть, а за ней перерождение и… Все по новому, до следующей ловушки и смерти.
        Я злобно зарычал, начал дергаться и раскачиваться, но шипы только больнее впивались в ногу. Я попробовал отдать команду Агуре и Выпи, но навыки не работали, попробовал отозвать, но тоже не подействовало.
        К черту всё! Я бессильно уронил руки. Сдохну - выйду из долгого погружения в реал и немного передохну, а заодно полистаю форумы на предмет прохождения Гендерлендских топей, без хорошего гайда, я точно не доберусь до Царь-древа, но моим планам не суждено было сбыться…
        Под хищным деревом разверзлось алхимическое пламя, я узнал его. Это было как тогда, когда я имел дело с Ширигом. Дерево начало размаивать ветвями, из-под земли полезли извивающиеся корни, которые слились достать невидимого обидчика.
        Нас закрутило, завертело, а потом как швырнуло! Я приземлился в болотную жижу и пробороздил телом пяток метров. Агура и Выпь шлепнулись рядом. Быстро вскочив на ноги, отдаю команду Агуре атаковать огненными шарами. Бах! Бах! Бах! Огонь отсекал щепу и жадно пожрал дерево.
        НАНЕСЕН УРОН…
        НАНЕСЕН УРОН…
        НАНЕСЕН УРОН…
        БОЛОТНЫЙ КОРНЕХВАТ УБИТ.
        ПОЛУЧЕНО 4000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕНО ПОБЕГИ КОРНЕХВАТА Х4(АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ)
        Я смахнул сообщения и заговорил с пустотой:
        - Выходи, спаситель. Я хочу видеть того, кто спас меня от неминуемой гибели.
        Пару секунд спустя из-за соседнего дерева вышел ящер. Я даже опешил, подумав, что столкнулся с призраком прошлого. Ящер был похож на Ширига, да и к тому же алхимик, но это был не Шириг.
        - Кто ты, чужак? - прошипел ящер, в руках он держал склянку с какой-то алхимической дрянью, и я был уверен, сделай я какую-нибудь хрень, этот ящер обязательно ее применит.
        - Меня зовут Василиск, я зверолов, - мне пришлось подозвать Агуру к себе, так, на всякий случай. А вот Выпи я приказал использовать маскировку.
        - Зверолов? - с недоверием прошипел ящер.
        - Ну, да, - как можно беззаботнее ответил я и похлопал Агуру по холке.
        Ящер как-то недобро уставился на меня.
        - Что ты делаешь на нашем болоте?
        Хмм… так я тебе сразу и сказал. Уверен на сто процентов Царь-древо у них тут типа местная реликвия, и если я сейчас скажу, что ищу его, то этот непонятный тип меня обязательно грохнет.
        - Я ищу себя и свою силу, путешествую и приручаю животных, - рискнул соврать я.
        - Ты находишься на запретной территории, без разрешения совета старейшин.
        Так я и знал, типичные представители закрытых зон, сперва надо набить репу, а потом уже шляться где нипопадя, но это мне только на руку…
        - Я готов предстать перед советом, - заискивающе проговорил я, в надежде на открытие сюжетной линии.
        - Не так быстро, зверолов. Пускай ты из нашей расы, но все равно чужак. Ты должен пройти испытание, прежде чем предстать перед советом.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ ИСПЫТАНИЕ В ГЕНДЕРЛЕНДСКИХ ТОПЯХ. ПРОЙДИТЕ ИСПЫТАНИЕ, ЧТОБЫ ПРЕДСТАТЬ ПЕРЕД СОВЕТОМ ПОСЕЛЕНИЯ ЯЩЕРОВ. НАГРАДА 10000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА - НЕИЗВЕСТНО.
        - Я готов пройти испытание, - с вызовом бросил я, принимая задание.
        - Следуй за мной и не пытайся убежать, без проводника ты тут и часа не протянешь, - кровожадно улыбнулся ящер, обнажая белый ряд острых зубов.
        Я двинулся вслед за ящером, подзывая к себе Выпь, Агура семенил рядом.
        - Хорошая птичка, - ящер кивнул на Выпь, но я все равно его видел.
        - Это была мера предосторожности, да я и не рассчитывал, что проводник попадется в такую ловушку, - решил я умаслить моего якобы собрата. Лесть лучшее оружие вора.
        Я шел за проводником и диву давался, сколько же здесь всяких опасностей. Ящер то и дело бросал в неподвижные кочки фиалы с парализующим ядом, обходил стороной на вид обычные деревья, а иногда даже выпивал зелья невидимости. Это натолкнуло меня на одну мысль.
        За мной наблюдали с самого моего появления в Гендерлендских топях. Иначе бы ящер предложил бы мне зелье невидимости, а так он просто знал, что у меня есть Фью и я в любой момент смогу уйти в скрыт. И самое главное, что меня настораживало, так это то, что я абсолютно не видел угрозы. Такое ощущение, что любой представитель местной флоры и фауны имел какую-нибудь способность скрыта, маскировки или даже невидимости.
        К примеру, ладно одна Выпь, это случайность, болотный топотун, которого я тоже не заметил - это уже совпадение и болотный корнехват - это уже закономерность. Да и все ящеры от природы нацелены навыком Хамелеон.
        За своими мыслями я и не заметил, как мы углубились на восток в непроходимые дебри болота. Мутная жижа, вперемешку со мхом противно чвакала под ногами, не было даже нигде сухого островка. Деревья стали более древним, без листьев, покрытые болотной тиной, до самых верхушек, а солнце и вовсе не проглядывало из-за ветвей деревьев.
        Понизу стелился густой туман, который еще больше скрадывал очертания болотного пейзажа. Несколько раз выскакивало системное сообщение о том, что я подцепил пиявок. Кстати, они оказывались приручаемыми спутниками и имели навык очищения от ядов и токсинов. Путем прилипания к голым участкам тела они высасывали яд, но и плата была за это соответствующая. За один такт очищения пивка поглощала одно очко здоровья. Я все же не удержался и приручил нового спутника, повысив эмпатию к животным и бестиарий животных.
        И только единственный раз ящеру пришлось вступить в бой. Я не вовремя вывалился из невидимости, а у Фью еще не прошел откат, и сагрил облако какой-то болотной мошкары. Кусает тварь больно, но алхимик закидал это порождение болота алхимическими фиалами. За свой вклад в битву я отхватил чуток опыта и наконец-то добил уровень до двадцатого.
        В конце концов, мы углубились в гущу болота настолько, что я перестал вообще воспринимать какие-то ориентиры, благо карта максимально подробно отрисовывала путь нашего продвижения.
        - Мы пришли, - неожиданно раздался шипящий голос ящера.
        - Не понял, как это пришли? - удивился я.
        - Сам увидишь, - хихикнул проводник и исчез. Да, да, не ушел в невидимость, а просто исчез.
        Я стоял на круглой поляне поросшей суховатым камышом, а вокруг стояли вековые деревья болот, образовывающие периметр этой поляны.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВОШЛИ НА ПОЛЕ ИСПЫТАНИЙ ПОСЕЛЕНИЯ АНГВУНАХ. ВАМ ПРЕДСТОИТ ДУЭЛЬНАЯ БИТВА 1 НА 1 С ПРЕДСТАВИТЕЛЕМ ПОСЕЛЕНИЯ. В РАМКАХ ДУЭЛИ ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ И ЗДОРОВЬЕ ВАШИХ ПИТОМЦЕВ НЕ МОЖЕТ ОПУСТИТЬСЯ НИЖЕ 1. В РАМКАХ ДУЭЛИ ВЫ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДО ТРЕХ ПИТОМЦЕВ, ТАК КАК У ВАС ИХ ДВА, ВАМ БУДЕТ ПРЕДОСТАВЛЕНА ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБРАТЬ ТРЕТЬЕГО ПИТОМЦА ИЗ ЛИЧНОГО БЕСТИАРИЯ ПОСЕЛЕНИЯ АНГВУНАХ.
        Поляна мигом преобразилась, явив моему взору деревянный загон с мирно стоящими представителями болотной фауны. Уверен, это была лишь малая часть бестиария болота, но все они были двадцатого уровня. Тут были и Выпь и стая мошкары, какой-то трясинный проглот, похожий на раздутую жабу с челюстями акулы, настоящий крокодил, ядовито-зеленый паук, болотная черепаха, Анаконда, и… Мать честная - Болотный топотун.
        Честно признаться, я сразу порывался выбрать топотуна, но вовремя задумался. А стоит ли? А не убьет ли меня самого ядовитый туман? Да и местные аборигены наверняка знают способ противодействия этой твари. Тут стоило основательно подумать. Болотный топотун это конечно сильно, можно попробовать завершить бой в несколько комбинаций, если вспомнить описание из бестиария.
        Однако сейчас день и все характеристики будут понижены в половину. Вряд ли стоит надеяться на скоротечную схватку, да и на двадцатом уровне у топотуна будут характеристики, как на десятом. Факт, что его быстро убьют!
        Выпь у меня есть, её сразу отметаем. Трясинный проглот выглядит устрашающе, эх жаль у меня нет о них информации в бестиарии. Мошка, тоже вредная тварь, их сила в количестве, но вот здоровья очень мало. О пауке, змее и черепахе я имею представление, а о крокодиле ни знаю ничего. Эх, вот дилемма, однако системное сообщение подстегнуло пуще плети.
        ВНИМАНИЕ! НА ВЫБОР ПИТОМЦА У ВАС ОСТАЛАСЬ 1 МИНУТА.
        Решено, выбираю самую ненавистную мне тварь - Анаконду. Будем укрощать свой страх, да и по моим представлениям она имеет дофига контроля, и как только я подтвердил свой выбор, прозвучал гонг. Загон с питомцами исчез, оставив мне подконтрольную гигантскую змею. Бой начался!
        Я активировал невидимость Фью, скрывая себя и своих питомцев. Система выдала сообщение об очередном повышении уровня бестиария животных, но разбираться времени в навыках Анаконды не было. Я бегло огляделся, на поляне, ставшей ареной, кроме меня и питомцев не было никого.
        Да вы, наверное, шутите? Или хотите заставить меня ошибиться, сделать неверный ход… Но как бы то ни было, ни до, ни после, на арене так никто и не появился. Я выделил фрейм Анаконды и бегло «пробежался» по пиктограммам ее навыков. Яд, контроль, оглушение, удушение - разберемся по ходу пьесы.
        Как вдруг поляну окутал ядовитый туман. Нееет, только не это!
        ПОЛУЧЕНО 50 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА. ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ УРОН ОТ ЯДА КАЖДЫЙ ВДОХ, ПОКА НАХОДИТЕСЬ В РАДИУСЕ ДЕЙСТВИЯ ЯДОВИТОГО ТУМАНА.
        Ну, нет, в этот раз я вам так просто не дамся. Делаю глубокий вдох.
        ПОЛУЧЕНО 50 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА.
        Агура и остальные выдержат, в крайнем случае, отзову. Приказываю Агуре использовать кольцо огня.
        Ревущее пламя кольцом срывается во все стороны, выкидывая Агуру из невидимости. Пламя теряется в тумане, но наносит урон четырем целям. Да ну… Не может быть… Я сражаюсь против зверолова? Кидаю лечилку в Агуру, и меня тоже выкидывает из невидимости. Уверен, сейчас последует болотный поиск, а за ним захват корнями.
        На сорок пятом уровне топотун имел радиус ядовитого тумана сто метров. Если учесть, что мой противник одинакового со мной уровня, то можно предположить, что у топотуна сейчас радиус тумана максимум пятьдесят метров. Отнимаем пятьдесят процентов дебафа и получаем радиус максимум двадцать пять метров. Шанс есть!
        Срываюсь на бег, отдавая команды следовать за мной, пока корни не опутали всех нас. Агура посылает еще одно кольцо огня и тоже бежит следом. Главное не выйти за пределы арены, иначе дуэль будет проиграна.
        - Не плохо, - раздается шипящий голос с той стороны тумана, когда я и питомцы его покинули. - Но, что дальше?
        Провокация! Противник заставляет меня выдать себя голосом. Он явно находится вне зоны тумана и теперь не может использовать навык болотного поиска. Но вот действительно, что дальше? Ни я, ни он не видим друг друга, но что если…
        Никогда этого не делал, кроме пробного полета ворона… Я повесил на Выпь пиявку и переключился в режим полета. Птичка взмахнула крыльями и устремилась вверх. Да, эти ощущения не передать словами. Навык полета позволял переключиться на питомца и производить разведку с высоты птичьего полета, но это ничто по сравнению со свободным полетом, свистом ветра в ушах и чувством безграничной свободы.
        На несколько секунд я даже забыл о дуэли, отдавшись свободе полета, пока не достиг верхней границы тумана. С высоты он был похож на непроницаемый купол шириной в пятьдесят метров. А на другой стороне стоял ящер с двумя питомцами. Это был болотный топотун и трясинный проглот, но…
        Черт! Я даже не заметил, как «черная молния» атаковала меня - Выпь. Черная, как смоль птица, появилась из ниоткуда и напала сверху, полоснув когтями по правому крылу, уходя в крутой вираж.
        ПОЛУЧЕН УРОН 250.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ КАЛЕЧЕНЬЕ. ПРАВОЕ КРЫЛО ВАШЕГО ПИТОМЦА РАНЕНО, КООРДИНАЦИЯ ДВИЖЕНИЯ НАРУШЕНО.
        Этого я никак не ожидал и даже не предполагал, что мой противник наблюдает за мной. Мой план был на грани фола. Я собирался пойти в самоубийственную атаку Выпью и подсадить пиявку на болотного топотуна в суматохе боя и дать засветку для атаки Агуры, чтобы лишить противника возможности использовать туман. Ведь как я понял, мой оппонент откровенно насмехался надо мной. А сейчас мой питомец неуклюже снижался в ядовитую взвесь.
        Судорожно взмахиваю крыльями, еле-еле выравнивая полет, и бросаю Выпь в крутое пике на топотуна. Ящер даже не дернулся, его питомцы были готовы отразить атаку видимого врага. Меня встретил удар гиганта, отшвыривая потрепанное тело Выпи.
        ПОЛУЧЕН УРОН 255.
        А дальше трясинный проглот выстрелил языком, подхватывая тельце Выпи, подтащил к себе и укусил своей гигантской челюстью.
        ПОЛУЧЕН УРОН 380.
        ЗДОРОВЬЕ ВАШЕГО ПИТОМЦА ОПУСТИЛОСЬ ДО 1 ЕДИНИЦЫ. ТЕПЕРЬ ОН НЕ МОЖЕТ УЧАСТВОВАТЬ В БОЮ.
        Проглот выплюнул бездыханное тельце, и Выпь исчезла, вернувшись в окно моего призыва, но никто так и не заметил, как пиявка забралась под густой мох горбатого топотуна. Теперь ты мой! Управление вернулось ко мне, и я даже немного растерялся от резкой смены экранов действия, но быстро придя в себя, я захватил болотного топотуна в цель и приказал Агуре атаковать.
        После двух огненных колец у топотуна осталось двести очков здоровья, но я приказал Агуре использовать огненный шар, чтоб наверняка. Сгусток пламени сорвался с его хвостов и устремился на встречу своей жертве, исчезнув в тумане. Раздался грохот взрыва, а через пару секунд ядовитый туман исчез. Своему противнику я не дал опомниться. Анаконда была еще под невидимостью, и я использовал свое «страшное оружие». Змея невидимой молнией проползла к ящеру и обвилась вокруг него, сдавливая так, что затрещали кости. Я знал как это страшно и даже испытал на своей шкуре.
        - Как? - только и смог прохрипеть ящер, корчась от боли, но Анаконда уже `впала из невидимости с раскрытой пастью.
        Резкий рывок, и змея впивается в шею ящера, продолжая давить своим захватом. Трясинный проглот пытается атаковать змею, но Агура сковывает его ледяным кольцом. С неба падает тень, я успеваю среагировать и уклоняться. Черная птица заходит на второй круг и снова атакует. Но Агура перехватывает агро заклинанием агрессии и заменяет себя зеркальной копией, смещаясь всего лишь чуть-чуть в сторону.
        Птица в ярости атакует копию, уничтожая ее с одного удара, но тут прозвучал гонг. Яд и удушение Анаконды сделали свое дело. Бой был выигран, змея отпустила ящера и отползла ко мне.
        ЗАДАНИЕ ИСПЫТАНИЕ В ГЕНДЕРЛЕНДСКИХ ТОПЯХ ВЫПОЛНЕНО НАГРАДА 10000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА - ПИТОМЕЦ АНАКОНДА.
        НАВЫК ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ ПОВЫШЕН ДО ПЯТОГО УРОВНЯ.
        Я подошел к поверженному ящеру и восстановил ему здоровье заклинаниями Агуры. Мой противник судорожно вздохнул несколько раз, растирая все тело. Фантомные боли после переломов все еще остались.
        - Как? - теперь уже нормальным голосом спросил он. - Как ты смог атаковать и убить топотуна через туман?!
        - Все просто мой друг, - я подошел к тому месту, где стоял топотун и поднял пиявку за хвост. - Ах, ты моя прелесть, - я посадил пиявку на руку и та неожиданно укусила меня, принявшись посасывать мою кровушку.
        Брр… мерзко, но своего отвращения я не показал.
        - Я подсадил эту мелочь, когда моя Выпь столкнулась с кулачищем топотуна. Она дала засветку для атаки Агуры, - я призвал Выпь и начал восстанавливать ей здоровье своей лечилкой.
        - Ты владеешь магией?! - ящер вытаращил на меня глаза полные удивления. - Откуда?
        - А вот это уже секрет. Я прошел ваше испытание и теперь желаю встретиться с советом старейшин.
        - Скоро ты их увидишь… - неожиданно раздался шипящий голос моего проводника, а из-за деревьев один за другим стали выходить ящеры.
        Десять, двадцать, тридцать… Они окружили поляну и склонились на одно колено.
        - Ты достоин войти в обитель Ангвунах, брат зверолов, - прошипел ящер проводник.
        Местность вокруг вдруг подернулась и начала расплываться, являя взору большое поселение ящеров, окруженное деревянным частоколом.
        - Ты будешь почетным гостем в нашей обители и можешь войти. Совет будет созван завтра на рассвете, - словно по волшебству деревянные ворота сами собой отворились, и ящеры ровным строем потянулись внутрь.
        РЕПУТАЦИЯ С ПОСЕЛЕНИЕМ АНГВУНАХ ПОВЫШЕНА ДО УВАЖЕНИЯ.
        Я влился в строй, поравнявшись со звероловом, к нему у меня было больше вопросов, чем к какому-то там совету. Когда процессия втянулась в деревню, ворота сами собой с шумом захлопнулись. Ящеры стали рассасываться по своим делам, и вскоре мы со звероловом остались наедине.
        - Меня зовут Фулокрит, - ящер протянул лапу для знакомства, а над его головой засиял ник.
        - Василиск, - коротко ответил я и пожал лапу.
        - Идем, ты поселишься на время у меня, таков наш обычай. Проигравший делит свои кров и пищу с победителем.
        Я отправился следом за Фулокритом, на ходу отмечая всю пользу их обычая. Не придется разыскивать этого зверолова по всему поселку, чтобы побеседовать по душам. Поселение было небольшим. Все дома были расположены по кругу на удалении в десяток метров от частокола. В центре поселка ящеров была статуя в виде дерева мудрым и древним лицом. Видимо, это идол Царь-древа, и мои догадки подтвердились, как только я выделил в цель этот обелиск. Наверняка, к нему можно сделать еще и привязку воскрешения.
        Мы преследовали через мини площадь до противоположной стены домов, пока ящер не подошел к своему деревянному, одноэтажному домишке.
        - Прошу, проходи и чувствуй себя как дома. Все мое - твое! - Фулокрит распахнул дверь и добродушно пропустил меня внутрь помещения. - А сейчас извини, но мне надо на охоту за питомцами.
        - Я с тобой! - с жаром воскликнул я.
        - Нет, - отрезал зверолов. - До разрешения совета старейшин тебе запрещено покидать обитель, но ты сможешь спокойно ходить внутри обители. Знаю, у тебя много вопросов, я вернусь к наступлению темноты, там и поговорим, - зверолов закрыл за собой дверь, оставив меня одного.
        М-да, похоже, здесь без разрешения совета старейшин и шагу ступить нельзя. Я мрачным взглядом осмотрел убранство дома. Небольшая печурка, обеденный стол, пара стульев, кухонная утварь в настенных шкафчиках, две кровати, одна хозяйская, другая гостевая и алхимический стол. Вот и вся обстановка дома.
        Немного подумав, я вышел на улицу, там остались мои питомцы. Редкие прохожие, что сразу же оказались у меня на виду, бросали на меня подозрительные и недоверчивые взгляды. Несмотря на репутацию уважение, под этими взглядами я чувствовал себя неловко, что только пуще укрепило мое предположение о совете старейшин.
        Приказав своим питомцам следовать за мной, я решил посмотреть, что находится на заднем дворе у этого зверолова. А там оказался пустой загон для питомцев. Зайдя в загон, я принялся восстанавливать здоровье Выпи.
        Через пару кастов система игры уведомила меня об очерк повышении навыка.
        НАВЫК ЛЕЧЕНИЕ ПИТОМЦА ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        И теперь моя лечилка восстанавливала сто семьдесят пять очков здоровья. Обрадовавшись такой легкой прокачке навыка, я отхилил полное хп Выпи, тем самым повысив лечилку еще на один уровень. Теперь она восстанавливала двести очков здоровья за каст. Но, что дальше…?
        Делать было совершено нечего. По поселку я гулять не хотел, каждый раз натыкаясь на недоброжелательные взгляды. Махнув на все рукой, я отозвал питомцев и отправился в дом. Делать было действительно нечего. До ночи никаких интересных событий уж точно не произойдет, поэтому я нажал кнопку «выхода». Настала пора использовать затишье и «проветрить» себя в реале.
        Полное отключение от игры длилось десять минут, но для меня они пролетели в одно снов. Вирт-капсула погрузила мое сознание в легкий сон, пока система отключала от меня многочисленные иньекторы питательных веществ, трубки утилизации отходов и прочую лабуду, обеспечивающую жизнь внутри капсулы. Затем омывала и сушила мое тело, и только после этого крышка вирт-капсулы отъехал в сторону.
        М-да, вот она бренность бытия. Реальность встретила меня моим парализованным телом. Впервые секунды меня охватил порыв вернуться в игру, ведь там я полностью владел своим телом. Но этот позыв я подавил в себе, так и до зависимости недалеко.
        Перебросив свое тело в коляску, я испытал странное ощущение. На секунду я почувствовал, что ощущаю свои ноги, такое чувство я ни с чем не спутаю! Хотя это могли быть фантомные ощущения после долго погружения. Надо бы проверить это у врачей.
        На коляске я добрался до дивана и неуклюже оделся. Пускай все время нахождения в капсуле мое тело все время массировалось роликами, но все же было непривычно. Взяв мобильный телефон, я взглянул на часы. Десять - двадцать семь. Рабочий день уже начался. Я набрал номер Сергея, узнать, как закончился его судебный процесс, но тот оказался недоступен, и тут я вспомнил о Жанне.
        Я так и не позвонил ей, узнать, в чем дело, боясь попасть в неловкую ситуацию, обсуждая ее уход с работы. Но время прошло, буря утихла, можно и позвонить. Набрав номер Жанны, я нацелил на ухо гарнитуру, положил телефон на колени и отправился в комнату отдыха. Уж больно хотелось кофе.
        - Слушаю, - раздался приятный женский голос в гарнитура.
        - Жанна, привет, это Максим Стрельцов.
        - А, Макс, привет, - немного смутилась девушка. - Как дела? - спросила она дежурной фразой.
        - Да все норм, только что вылез из длительного погружения. Как ты?
        - Аааа, - протянула девушка, - то-то я думаю от тебя ни ответа, ни привета. Я… да я нормально, - немного замялась она.
        - А вот врать не хорошо! Давай, рассказывай, что у тебя приключилось?
        - Макс, я думала, это уже все забыли.
        - А вот я не забыл. Да, я понимаю, что лезу не в свое дело, но мы ведь не чужие люди, хоть и были знакомы пару недель.
        В телефоне повисло молчание, нарушаемое лишь тяжелым дыханием.
        - Ладно, - сдалась Жанна. - Не знаю, было ли это секретом или нет, но я дочь одной из богатейшей семьи нашего Полиса. Сперва, когда я устроилась на работу, мои родители были несказанно рады, что их непутевая дочь сама, без их денег и связей смогла устроиться в такую компанию как Авалон. Все было хорошо до того момента, пока мои предки не узнали какого персонажа я отыгрываю…
        В телефоне снова повисло секундное молчание.
        - Занятие виртуальной проституцией, это я еще завуалировала фразу моего папаши, задевает честь и имя нашей семьи. Я должна немедленно уволиться с работы, а спец. службы проведут тщательную зачистку, чтобы ни один килобайт данных о моей работе не всплыл в нашем обществе.
        Дома был жуткий скандал, а на следующее утро в корпорацию пришло электронное письмо со всеми соответствующими распоряжениями. Сотрудники корпорации быстро составили мне легенду и уволили меня из штата, удалив все данные обо мне, но оставив учетку для игры, чтобы в течении года отслеживать сохранение предписания о неразглашении данных в игре. Ну и вдобавок наложили кучу санкций вне игры. Вообщем если вкратце, то как-то так.
        В телефоне вновь повисло молчание. В этот раз молчал и я, не зная, что и сказать.
        - М-да, - только и смог выдавить я из себя после неловкого молчания. - И, что теперь?
        - А, что теперь? Сижу дома, кисну и зависаю во вселенной меча и магии. Да вот только сбежать день ото дня все больше хочется. Предкам плевать по ходу, у них бизнес, своя корпорация и прочие их дела.
        - А знаешь, у меня есть отличная идея для тебя. Можешь, если хочешь пожить в моей квартире. Я все равно там не появляюсь.
        - Макс! Ты чудо! Я… я с удовольствием! - воскликнула девушка. - Все мои квартиры, просматриваются, там я чувствую себя не лучше чем в особняке.
        - Тогда подгребай к корпорации, мне до ночи все равно в Авалоне делать нечего, кроме как клепать очередной видеогайд. Сходим в наше кафе, где мы были втроем. Я попытаюсь разыскать Серегу и подтянуть его.
        - Это отличная идея, через полчаса буду, а вот Серегу подтянуть, пока не получится. Корпорация дала ему небольшой отпуск, пока юристы утрясут его дело. У того шамана оказались неплохие связи. Вообщем он укатил на море с женой и детьми за счет корпорации и будет еще только через пару дней.
        - М-да, не знал я, что творится в большом мире. Ладно, тогда до встречи через полчаса у главного входа.
        - Ок, договорились, - ответила Жанна и отключилась, а я поспешил в комнату отдыха, за разговором я совсем забыл про кофе и водные процедуры.
        Через полчаса, умытый и побритый, я «блистал» у парадного входа в здание корпорации Авалон. Машина подъехала аккурат к назначенному времени. Это был настоящий, наглухо тонированный лимузин! После остановки дверца лимузина отъехала вверх. Из темного нутра выскочил двухметровый амбал, а за ним вышла миниатюрная девушка Жанна.
        - Макс, привет! - девушка замахала рукой, и было дело устремилась ко мне, но на пути у нее встал амбал.
        - Инструкция три - пятнадцать, я должен проверить данного субъекта, - пробасил амбал и развернулся ко мне. Из кармана он достал портативный детектор-датчик, определяющий наличие прослушки, оружия и прочих скрытный устройств.
        Амбал направился ко мне, и я даже опешил. Такое я видел только в кино. И сейчас эту хрень хотели применить ко мне.
        - Не надо, Фил, он не опасен, это мой давний друг, - попыталась встать на мою защиту Жанна.
        - Инструкция три - пятнадцать, - неуклонно повторил амбал, приблизился ко мне и начал водить своим прибором.
        - Чисто! - изрек он, убирая свой прибор.
        - Прости за этот каламбур, этого идиота ничто не проймет, - Жанна подошла ко мне, метнув гневный взгляд на Фила.
        - Ты и этот твой дружок так спокойно об этом говорите. Вам-то это не в новинку, но я даже и не знаю, как на это реагировать.
        - А, забей, пошли уже, - отмахнулась девушка.
        - А если бы я был, каким нибудь убийцей, твой бодигар так спокойно подошел ко мне.
        - Это андроид. Разработка моего отца и часть его бизнеса. При нападении он генерирует сильный электромагнитный импульс, который за секунду остановит все выстрелы, направленные против него или меня, да еще и вырубит всю электронику в радиусе квартала, пояснила девушка.
        - Аааа… понятно, - глубокомысленно изрек я. - Ну, что идем, - я совладал с собой и выдавил глупую улыбку.
        - Идем! - а вот Жанна улыбнулась искренне.
        Мы вошли в кафе и заняли самый дальний столик. Бодигар уселся за столом напротив.
        - Как-то неуютно мне, - бросил я пониженным голосом.
        - А, не обращай внимания, - отмахнулась девушка, - считай, что его здесь нет.
        - Тебе легко говорить, - я положил ключи от своей квартиры на стол, прикрыв их рукой, как будто передавал что-то запретное.
        Жанна хихикнула в кулачок.
        - Будь проще, он никому и ничего не расскажет. К тому же я слегка подправила его программный код, - она многозначительно улыбнулась и подмигнула мне. От этого стало немного легче и я постарался расслабиться. - Ну, рассказывай, что там в Авалоне.
        Глава седьмая
        Секрет старейшин
        Мой рассказ о приключениях зверолова вылился в три кружки отменного кофе. Я поведал о стычке с богиней коварства, о путешествии по пустыне и сценарии первой встречи с Темидой, а так же об опасностях Гендерлендских топей и новом пути развития вампира.
        - Эх, жаль… - раздасованно протянула Жанна. - Как все не вовремя случилось. А ведь я могла найти бы какое-нибудь божество греха и разврата. Ух, я бы на этом поле развернулась…
        - А, знаешь, у меня тут родилась одна идея. Почему бы тебе не взять очередного ущерба и не раскачать его? Ты можешь делать это за штатом, сидя дома, а на пике игрового триумфа предъявить все это дело корпорации! Пускай, на тебя наложен запрет, но играть тебе никто не запрещает.
        - И какой в этом профит? - усомнилась девушка. - Я хочу быть в штате, хочу работать в этой корпорации, но…
        - Подожди, ты не дослушала. Профит говоришь? А вот в чем. Я не раз задавался вопросом, почему бы корпорации не сделать ребаланс героев и не улучшить ущербных. И все ответы сводились к хардкорному режиму игры. Все линии развития, которые нам выдали, ущербны только в самом начале. Но с каждым новым уровнем перс становится только сильнее. Например, взять моего зверолова. На каждую локу я подбираю индивидуальный подход к её прохождению. А недавно вообще выиграл пвп с неписем с помощью пиявки.
        Так вот корпорация не объявляет хардкор режим, потому что готовит глобальное обновление.
        - И все равно я пока тебя не понимаю, - Жанна состроила удрученное лицо, но попросила меня продолжить.
        - Вспомни наше первое собеседование. Штольцер тогда сказал, что за три с половиной года игра достигла небывалых высот. Только из этих слов я могу предположить, что игра стартовала сыроватой, впрочем, как и все новинки игровой индустрии, которые потом уже шлифуются в процессе. Истинные мотивы нам, конечно же, не понять, но я, думаю, что корпорация нарочно создала некий буфер из ущербных персонажей для дальнейшего развития своей индустрии или резкого противостояния конкурирующей корпорации. Сейчас поясню.
        А теперь представь, что я прав. Три с половиной года мало кто интересуется неиграбельными персонажами, конечно, всегда найдутся задроты, которые будут биться головой об стену и проверять свое упорство и мастерство, но игра затягивает их, и они бросают это дело и переключаются на нормальных персонажей. Время идет, и ущербы уходят в темный угол. И тут появляемся мы - тестеры!
        Нам дают задание сделать из г… конфетку, состряпать гайд и вывести в топы хотя бы по одному ущербу. Потом корпорация вбрасывает режим хардкора и толпы игроков ломятся в новую стезю. Начинается жесткий донат и дележка новых ветвей власти в игре. В итоге игроки довольны, а корпорация получает большой кусок пирога.
        Эту схему можно применить и в случае наступления на пятки конкурентной игры или в случае стопора освоения игрового мира.
        - Предположим, ты прав, твоя теория имеет место быть. Но, как ты сам сказал, есть задроты, которые не отступят. Некоторые просто из принципа. Рано или поздно они бы нашли лазейку в прокачке и незамедлительно бы слили ее в сеть. И, что тогда? Весь этот план летит в тартарары.
        И тут снова вступают в дело спецы корпорации. Еще в самом начале работы от непривычно максимальных ощущениях я почувствовал покалывания в ногах. Такого никогда не было, и я стал искать ответы. Наш мед. корпус работает параллельно со спецами, которые постоянно отслеживают нашу игру, мол, чтобы мы не слили инфу. Но на самом деле они специально вбрасывают нам всякие плюшки, чтобы облегчить игру. А в случае с теми же задротами, они наоборот ее усложняют. Там подшаманили, тут, в доп. награду вписали какую-нибудь хрень. Так по мелочи, чтобы не спалиться и не вызвать недовольство игроков, но мелочи копятся, а потом выливаются в запоротого перса.
        - Хмм… а ведь это тогда в корне меняет дело, и если опять же предположить, что ты прав, тогда многое сходится, но во всем этом я до сих пор не вижу профита для себя. Как мне вернуться в корпорацию, если они меня уволили, да еще чуть ли не со скандалом с фирмой моего отца.
        - А вот здесь начинается самый хардкор. Помнишь, кто у нас остался, не задействован?
        - Конечно, помню, гремлин - вор, но это вообще жесть полная.
        - Вот именно, насколько мне удалось понять вор - это социальная программа, направленная на перенос криминала в безопасную игру, да и еще с официальным заработком. Так же в ней есть социальная подоплека, что вор не может ни кого убивать, даже мобов. У него иная система раскачки, но в этом надо разбираться. Конечно, всегда можно использовать наемников или левые навыки типа отравитель, но официально вор не использует оружие, как и зверолов. Это типа такая социальная составляющая, направленная на показание того, что можно обойтись и без убийств. Игра МНОГОГРАГНА и не сводится к одному кромсанию мобов или игроков. Если перенести это в реал, то она покажет, что и в реале можно обойтись без убийств и грабежей.
        - Как-то это все очень сложно! - заметила Жанна. - Но даже если и так, то корпорация все равно не примет меня обратно из-за запрета отца. Максимум, что они смогут сделать, это выкупить у меня перса и полные права на гайд за хорошее вознаграждение и все, но деньги меня не особо интересуют, их у меня достаточно.
        - И опять ты не видишь все картины. Чтобы наверняка добиться признания корпорации, мы добавим тебе супер хардкор. Ты станешь не только вором, но и вампиром. Толпы игроков сорвутся с мест, чтобы закончить редкие квеста и получить мега плюшку, а если ты справишься, то корпорация ни за что не отпустит такого сотрудника.
        Твой отец занимается охранными разработками, - я кивнул на «каменное изваяние» Фила, а в пик твоего триумфа корпорация сделает громкое заявление, что дочь великого человека, занимающегося охраной людей пошла по его стопам, только иным путем. Они будут давить на социальную составляющую, отток криминальных элементов с улиц, ведь в игре украсть легче, чем в реале, напичканном всевозможными системами безопасности. Это перебьет все доводы твоего отца и очернение имени, и наоборот его возвысит.
        Даже если не брать в расчет вампира, корпорация на девяносто процентов поступит именно так, как я описал. А с твоими финансовыми возможностями это будет сделать пусть и не проще простого, но вполне реально. Если не нравится вор, то есть еще один вариант - бард - сказочник, но тут вообще мутная тема. Я как-то слышал разговор сотрудников, один человек отказался от сказочника, как и на первом собеседовании, кто-то отказался от вора. Вообщем тебе достанется самый, что ни на есть хардкор!
        На минуту за нашим столиком повисла тишина. Жанна обдумывала мои слова со всех сторон, а потом резко встала, перекинулась через стол и неловко обняла меня.
        - Макс, ты гений! - воскликнула она, - от чего все посетители кафе уставились на нас. - Это шанс, даже если он не выгорит, я не хочу его упускать. У тебя в квартире есть капсула? - она потрясла ключами от моей квартиры.
        - Да, только она слабенькая, - сконфузился я. Мне до её богатств, как до Китая задом наперед.
        - Это не беда, главное, что есть все необходимое для подключения. Идем в корпорацию, я куплю себе самую мощную, ты прав с моими возможностями это будет вполне реально, - Жанна прямо выскочила из-за стола, приложив руку с чипом к электронному сканеру стола, оплачивая наш заказ, и потащила меня за коляску, не обращая внимания на глазеющих людей.
        Мы в спешке покинули кафе. И только Фил никак на это не реагировал, а лишь шел спереди нас. Войдя в здание корпорации Авалон, Жанна попрощалась со мной и отправилась к стойке регистратора, чтобы оформить договор на покупку новой капсулы. Я же отправился на технический этаж, осталось еще одно дело. Видеогайд ждет меня!
        Мой рабочий бокс встретил меня тишиной и раскрытой вирт-капсулой. Я поглядел на рабочее место, но отмел мысль сразу же вернуться в игру. Включил комп и настроился на работу с видео файлами. Теперь мой гайд уже полностью переходят в разряд платных. Теги: боги и магия, новые сценарии, вампиризм, Важно: друиды, шаманы, охотники, зверолов рулит - нужно пополнять армию богини Темиды. Цена все та же: сто тысяч кинар. Итак, а теперь видео.
        Первый ролик я посветил теоретической части. Ведь не у всех может запуститься квест с тремя загадками, даже если они пойдут к Шалли. Она попросту может не дать задание, ей может не понравиться пакость, какую вы сделаете, да и вообще может быть много факторов, которые запустят новый сценарий. ПРЕДУПРЕЖДАЮ: если вы не запустили данный сценарий, то товар обмену или возврату не подлежит. Ищите свой путь, боги есть в этом мире. Тем же, кому удалось запустить найденный мною сценарий, посвящается следующий ролик.
        Второй видеоотчет выбрал в себя самые красочные моменты путешествия по пустыне. В него вошли и полет на воздушном шаре, и приручение птички Могола, и битва с ночной фурией. А за ней пещера - жилище ночного охотника, чуть ли не крах всей операции, город, наемники и необъятная пустыня.
        Жуткие монстры, приручение питомцев, даже Марабунты с подробным перечислением лута и кульминационные моменты в потерянном оазисе. Кропотливая работа по спайке кадров была закончена, я залил видео на форум и отправился выпить кофе.
        Вдруг зазвонил телефон. Это оказался Серега.
        - Ало, - ответил я.
        - Здорова бродяга, ну ты даешь! Ты смог вытащить Жанку из депресняка и затащить обратно в игру. Она мне все уши прожужжала, в общем, я в деле, порвем этих надутых индюков. Через два дня у меня самолет, встретимся потом в игре.
        - Ок, - только и смог выдавить я из себя, опешив от напора своего друга.
        - Тогда до связи, пойду наслаждаться последними деньками отпуска, потом ждет кропотливая работа. До встречи!
        - Беги, смотри только за буйки не заплывай, а то не дай бог, акула откусит еще чего… - мы в голос засмеялась, Серега еще раз попрощался и повесил трубку. Я же выпив кофе, вернулся в бокс, разделся и залез в вирт-капсулу.
        Привычное меню персонажа встретило меня яркими красками. Мой Василиск смотрел на меня своими желтыми глазами с вертикальными зрачками, а вокруг были мои питомцы. Агура, разрушив хвосты, стоял по правую сторону, Выпь, вытянув шею, по левую, а Анаконда обвивала все тело. Я скосил взгляд на характеристики.
        ИМЯ: ВАСИЛИСК.
        РАСА: ЗВЕРОЛЮДИ.
        КЛАСС: ЗВЕРОЛОВ.
        УРОВЕНЬ 20
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 910 (410 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ МАНЫ 850 (350+500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ 650 (150 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ СЫТОСТИ 750 (250 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 900 (400 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ОПЫТА 10000/40000
        СИЛА (С) 91 (41 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ЛОВКОСТЬ (Л) 119 (69 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 86
        (36 +50(ЭКИПИРОВКА))
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 65 (15 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 31
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 19
        УДАЧА (У) 17
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ (4 ИЗ 5)
        ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ - УРОВЕНЬ 7(Л С)
        СКРЫТНОСТЬ - ХАМЕЛЕОН - УРОВЕНЬ 7(Л У)
        АЛХИМИЯ - УРОВЕНЬ 8(И СВ)
        ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ - УРОВЕНЬ 5 (И П)
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ НАВЫКИ (5 ИЗ 5)
        ТРАВНИЧЕСТВО - ПРОТИВОЯДИЕ - УРОВЕНЬ 5 (СВ)
        СЛЕДОПЫТ - ЗНАТОК СЛЕДОВ - УРОВЕНЬ 4(И)
        АКРОБАТИКА - УЛУЧШЕННОЕ УКЛОНЕНИЕ - УРОВЕНЬ 2(Л)
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 1(Л)
        ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ - УРОВЕНЬ 1(В)
        ТРЕТЬЕСОРТНЫЕ НАВЫКИ (7)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ, ОТРАВИТЕЛЬ, КРАСНОРЕЧИЕ, СТОЛЯРНОЕ ДЕЛО, ПЕРВАЯ ПОМОЩЬ, АТЛЕТИКА, ТОРГОВЛЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ - УРОВЕНЬ 31
        Неплохо, очень даже неплохо, и я нажал кнопку входа в игру. Краски вокруг меня завертелись, и я оказался в доме зверолова Фулокрита. Время 20:59, а моего коллеги все еще нет.
        ВНИМАНИЕ! ХИЩНЫЕ ТВАРИ ВЫШЛИ НА ОХОТУ. ПОСЕЛЕНИЕ АНГВУНАХ ЗАКРЫТО ДЛЯ ВХОДА И ВЫХОДА НА ВСЮ НОЧЬ.
        Во дела, а вдруг Фулокрит не вернулся еще? Надо бы пройтись по поселку, узнать не видел ли кто его.
        Я вышел на улицу и как будто бы попал в иной мир. Привычного неба над головой не было, вместо него была мерцающая пленка купола.
        - Что это! - я поймал первого попавшегося ящера за плече и указал пальцем в небо.
        - Чужак, - прошипел ящер, - мы в другом измерении. Это изнанка мира!
        Как вдруг в купол ударила фиолетовая молния и земля содрогнулась. Кто-то из ящеров упал, вжавшись в землю, кто-то заозирался по сторонам, но лишь я видел большие фиолетово-черные глаза над куполом. Я смотрел в них, неотрывная взгляда, тонул в их глубине. Мир вокруг меня растворялся, блекли краски, исчезли звуки, угасала искра сознания. И тут я услышал её.
        Это была Шалли, богиня коварства и лжи. Мое сознание как будто бы отделилось от меня и понеслось навстречу этим глазам.
        - Иди ко мне! - шептала богиня, но её шепот слышался отовсюду.
        Меня окутал мрак, и лишь только глаза остались напротив меня.
        - Чего ты хочешь? - попытался промолвить я, но губы даже не шелохнулись.
        - Уничтожь связующий источник силы! - услышал я приказ, потом неведомая сила швырнула меня обратно на землю и последнее, что я видел, это то, как купол пошел трещинами, а статуя Царь-древа вспыхнула фиолетовым пламенем. А дальше наступило забвение…
        Что со мной? Голова болит, и зрение не фокусируется, как будто меня наркотиком накачали. Неужели такое возможно в рамках сюжета? Я попытался пошевелиться и понял, что не получается. Слабо повернул голову вправо и влево и увидел, что мои лапы прикованы к стене кандалами. Спиной я чувствовал влажный, жесткий и холодный камень. Я подергал лапами, кандалы были намертво вмурованы в стену.
        На периферии зрения призывно мигало сообщение. Развернув его, я принялся фокусировать взгляд, чтобы прочесть.
        ЗАПУЩЕН СЦЕНАРИЙ НАЧАЛО ВОЙНЫ. БОГИНЯ ШАЛЛИ СДЕЛАЛА СВОЙ ХОД. СОБРАВ ДОСТАТОЧНО СИЛЫ ОТ СВОИХ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ, ОНА ПЕРЕНАПРАВИЛА ЕЕ ЧЕРЕЗ ВАС, ЧТОБЫ УНИЧТОЖИТЬ ОБЕЛИСК ЦАРЬ-ДРЕВА. ТЕПЕРЬ ГЕНДЕРЛЕНДСКИЕ ТОПИ ОТКРЫТЫ ДЛЯ ВСЕХ. ВЫ, КАК ВИНОВНИК КАТАСТРОФЫ БЫЛИ ПОМЕЩЕНЫ В ТЮРЬМУ ПОСЕЛЕНИЯ АНГВУНАХ. ЧЕРЕЗ ТРИ ДНЯ СОВЕТ СТАРЕЙШИН ПРИМЕТ РЕШЕНИЕ ОТНОСИТЕЛЬНО ВАШЕЙ УЧАСТИ. БУДУЧИ ПРИКОВАННЫМ К СТЕНЕ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ УЖЕ ПРИРУЧЕННЫХ ПИТОМЦЕВ, ОДНАКО МОЖЕТЕ ПРИРУЧИТЬ НОВЫХ. НАЙДИТЕ ВЫХОД ИЗ ТЮРЬМЫ, А ДАЛЬШЕ ПОСТУПАЙТЕ, КАК СЧИТАЕТЕ НУЖНЫМ, И ДА ПОМОЖЕТ ВАМ БОГИНЯ ТЕМИДА.
        Вот это я влип, так влип! Сознание начало проясняться и я еще раз перечитал описание сценария. Что-то неуловимое ускальзывало от меня. Я перечитал еще раз, а затем еще. Итак, что мы имеем? Когда я только увидел обелиск, то подумал, а может быть это и есть Царь-древо? Ну, как, охраняемый поселок, статуя дерева, совет, без которого и шагу не ступить. А на деле все оказалось иначе.
        Этот обелиск, скорее всего, был неким артефактом, закрывающим Гендерлендские топи. Этот артефакт и питает настоящее Царь-древо. Это, скорее всего и был секрет, так тщательно оберегаемый старейшинами. И теперь я это все разрушил, точнее не я, а мерзкая богиня моими руками. И, что мне делать со всем этим? А вот, что.
        Вызвать питомцев, я не могу, зато могу приручить новых, хоть и временных. И посему, мне придется кого-нибудь приручить, чтобы освободиться от кандалов и сбежать из тюрьмы за три дня. Конечно, за мной будет погоня, но и тут у меня есть подсказка. «И да поможет вам богиня Темида». Все это указывает на то, что мне, кровь из носу, нужно попасть к Царь-древу. А там уж разбираться по ходу пьесы, но в одном я уверен, богиня восстановит мое доброе имя.
        Ладно, с этим все ясно более-менее. Что дальше? Среди россыпи сообщений мигал почтовый ящик. Я открыл его, внутри оказалось с десяток писем. Первое из них от игрока по имени Янара.
        - ПРИВЕТ, МАКС. ЭТО ЖАННА, Я ПИСАЛА ТЕБЕ В ЛИЧКУ, НО ТЫ БЫЛ ПОЧЕМУ-ТО НЕ ДОСТУПЕН. В ОБЩЕМ, Я В ИГРЕ. НА СКОРУЮ РУКУ НАКИДАЛА СХЕМУ НАВЫКОВ, ТЕПЕРЬ ПРОБУЮ. ХОЧУ ПОСМОТРЕТЬ ДО ПЯТОГО УРОВНЯ КТО НА ЧТО СПОСОБЕН. ПОКА ЗАШЛА ЗА ВОРА, ВСЕ-ТАКИ ПОЛУ БАРД У НАС ЕСТЬ. НО ТУТ С САМОГО НАЧАЛА ЖЕСТЬ ПОЛНАЯ. НАДО СБЕЖАТЬ С ТЮРЕМНОЙ ГАЛЕРЫ, НО Я ДО СИХ ПОР НЕ МОГУ ЭТОГО СДЕЛАТЬ. ЗА СУТКИ ЕСЛИ НЕ СБЕГУ, ТО ПЕРЕЙДУ НА СКАЗОЧНИКА. МОЖЕШЬ ЧЕМ-НИБУДЬ ПОМОЧЬ? P.S. КВАРТИРКА У ТЕБЯ СУПЕР, НО СИЛЬНО ХОЛОСТЯТСКАЯ. Я ЗАКАЗАЛА СЕБЕ ДЖАКУЗИ, ЗАВТРА ПРИДУТ УСТАНАВЛИВАТЬ, А ТО МНЕ В ТВОЕЙ МИНИ-ВАННЕ НЕ ПОМЫТЬСЯ.
        ЯНАРА.
        Ох, ты, Жанка уже в игре. Вот, что деньги делают. Спецы корпорации быстро подсуетились с установкой капсулы за дополнительную то плату. Я мысленно вызвал виртуальную клавиатуру и набрал ответ. Благо игровое заключение не влияет на переписку.
        - ПРИВЕТ. РАД ВИДЕТЬ ТЕБЯ В НАШЕМ СТРОЮ. ВЕЗЕТ ТЕБЕ, ТЫ УЖЕ С ОПЫТОМ, МОЖЕШЬ И СХЕМЫ ПРОКАЧКИ НАБРАСЫВАТЬ, А ТО НАС, ТЕСТЕРОВ, КИНУЛИ НА АМБРАЗУРУ БЕЗ ВСЯКИХ ЗНАНИЙ. В ОБЩЕМ, ПРОБУЙ, ПОСМОТРИМ, ЧТО ИЗ ЭТОГО ВЫЙДЕТ. НА СЧЕТ ТВОЕЙ ПРОСЬБЫ: ЗАЙДИ КО МНЕ В ГАЙД, ТАМ ЕСТЬ ВИДЕО, КАК Я СБЕГАЛ С ПИРАТСКОГО КОРАБЛЯ. ЕСЛИ НЕ ПОМОЖЕТ, НАЙДИ ИГРОКА ЗАНГЕРА, ГОБЛИН - УБИЙЦА. ОН В ЭТОМ ДЕЛЕ СПЕЦ. ЕСЛИ МНЕ НЕ ИЗМЕНЯЕТ ПАМЯТЬ, ТО ОН ПЫТАЛСЯ СБЕЖАТЬ ОКОЛО НЕДЕЛИ С ТОГО ЖЕ КОРАБЛЯ. ТОЛЬКО НЕ ГОВОРИ, ЧТО ОТ МЕНЯ, МЫ РАССТАЛИСЬ В НЕ ОЧЕНЬ ХОРОШИХ ОТНОШЕНИЯХ, ДУМАЮ, МОЙ ПЕРВЫЙ НЕПИСЬ УСТРОИЛ ЕМУ РАЙСКУЮ ЖИЗНЬ. И ЕЩЕ, ЕСЛИ ВДРУГ РЕШИШЬ ИГРАТЬ ЗА ВОРА, ТО У МЕНЯ ЕСТЬ КОЛЕЧКО «ЗОЛОТОЕ», ДУМАЮ, ТЕБЕ ПОНРАВИТСЯ. P.S. ОСТАВЬ МОЙ МИЛЫЙ И ДОМАШНИЙ УЮТ В ПОКОЕ. ДЖАКУЗИ РАЗРЕШАЮ))).
        ВАСИЛИСК.
        Еще одно письмо было от моего первого покупателя ТрахтЫнберга.
        - ДАРОВ, ЗВЕРЫЧ. СЛУШАЙ ТУТ ТАКАЯ МАЗА, ВЧЕРА НОЧЬЮ ЯВИЛАСЬ ШАЛЛИ И ШМАЛЬНУЛА В МЕНЯ ФИОЛЕТОВОЙ МОЛНИЕЙ. ЩАС ЗАПЕРТ В АСТРАЛЕ НА 24 ЧАСА. ВИСИТ ДЕБАФ ПОХИЩЕНА ЖИЗНЕННАЯ СУЩНОСТЬ. РЕШИЛ ТЕБЕ ПРЕДУПРЕДИТЬ, МАЛО ЛИ ТОЖЕ ПОД РАЗДАЧУ ПОПАДЕШЬ. НАХ ТАКУЮ БОГИНЮ ПОКРОВИТЕЛЬНИЦУ.
        ТРАХТЫНБЕРГ ВАСИЛЬЕВИЧ.
        Пишу ответ.
        - О, КАКИЕ ЛЮДИ В ГОЛЛИВУДЕ. Я УЖЕ В КУРСЕ. СИЖУ ЗА РЕШЕТКОЙ В ТЕМНИЦЕ СЫРОЙ ПО ЕЁ МИЛОСТИ. У МЕНЯ ДРУГАЯ ПОКРОВИТЕЛЬНИЦА, ТАК ОНИ ВРОДЕ КАК В КОНФРОНТАЦИЯХ НАХОДЯТСЯ. ЭТА СУЧКА, ШАЛЛИ, С ПОМОЩЬЮ ВАШИХ СИЛ УНИЧТОЖИЛА МОЩНЫЙ АРТЕФАКТ МОИМИ РУКАМИ, КОГДА Я ОТРЫЛ ЕГО ПО НОВОМУ СЦЕНАРИЮ.
        ВАСИЛИСК.
        Еще с десяток писем были уведомлениями о покупках моего гайда. Надо же я заработал первый миллион! Пора открывать платный гайд «как заработать миллион не напрягаясь» и зарабатывать на нем. Ладно, все это шутки, юмор, с почтой разобрались, теперь надо как-то выбраться из тюрьмы.
        К этому времени сознание уже полностью прояснилось и я смог оглядеться. М-да, каменная клетка два на три без какого либо убранства и с несколькими отверстиями крысиных ходов. Точно! Крысы! Догадка поразила меня как гром среди ясного неба, и я поспешил открыть бестиарий животных. В книге животных информация по крысам была исчерпывающая. Один навык укус крысы и все. Но это было описание только на первом уровне, что было дальше мне не известно. Наверняка, эти ползучие твари имеют навыки рытья, ведь они смогли отрыть здесь свои норы. А значит, могут и прорыть тоннель к каменной кладке, где закреплены кандалы, чтобы я смог их вырвать.
        Из моих размышлений меня вырвал приближающийся шелест шагов. К решетке моей камеры подошел ящер в грубых кожаных доспехах, по всей видимости, здешний стражник. В одной руке он держал поднос с плошкой еды, куском хлеба и кружкой. Другой рукой он открывал ключом дверь моей камеры. Стражник вошел внутрь поставил поднос на пол и другим ключом открыл замок кандалов.
        - Ешь! - грубо приказал он.
        Я потер онемевшие запястья, разгоняя застывшую кровь. Дебаф онемение сразу же снизился до одной минуты.
        - Ешь! - еще грубее прошипел ящер.
        Я придвинул поднос к себе и зачерпнул деревянной ложкой зеленую жижу. М-да, тюремная баланда на вкус полная гадость, да еще и вешает дебаф несварение желудка и минус три к силе на целый час. Благо хоть очки сытости она восстанавливала. Заедая эту гадость черствой корой хлеба, и запивая водой, я расправился с немудреной пайкой и отодвинул поднос от себя.
        Стражник не особо обращал на меня внимание, так что мне удалось спрятать в ногах кусочек хлеба. Старый способ приручения прикормом никто не отменял. А с моим дополнительным шансом приручения от бестиария животных это не должно составить труда. Ящер подкинул ногой поднос к решетке, приковал мои лапы обратно к стене и ушел, заперев решетку.
        Связка ключей висела у него на поясе. А ведь это шанс. Уверен больше чем на сто процентов, даже если крыса и будет рыть тоннель в каменной кладке, то будет она делать это до второго пришествия. А вот украсть ключи это другой разговор, главное, чтобы система позволила мне это сделать.
        Я убрал ногу, открывая драгоценный кусочек хлеба, и застыл, словно каменное изваяние. Крысы здесь по-любому голодны, и вскоре должны появиться. Прошел час, другой, третий… На часах стукнуло пять часов утра, а я продолжал сидеть неподвижно. Ничто не должно было спугнуть крысу. Я камень, я неподвижная стена, я часть этого места. Эти слова я твердил себе на протяжении всего времени, чтобы не шелохнуться. Тело стало деревянным, дебаф онемение увеличился до пяти часов. По описанию ничего страшного, но при побеге может доставить неудобства. Дебаф делал движения неуклюжими.
        И вот спустя еще несколько минут послышался долгожданный шорох за стеной. С минуту ничего не происходило, но потом из норы показалась голова крысы с красными глазами бусинками. Ну, давай родненькая, иди сюда, кушать подано. Крыса явно чувствовала меня и не спешила приближаться, но голод делал свое дело.
        В одно мгновение крыса быстро пробежала до меня, схватила кусок хлеба и юркнула в нору в противоположной стене.
        - Стой, куда сука! - взвопил я и дернулся, но кандалы держали меня крепко. Эх, будем надеяться, приручение сработает. Я-то думал крыска прибежит, начнет кушать, и тут я придавлю ее ногой, чтобы не сбежала. Тогда приручение бы точно сработало, а сейчас…
        Вы приручили животное Крыса - уровень 10.
        Информация бестиария животных обновлена.
        Есть! А я уже было отчаялся. Я подозвал крысу к себе, и та, выбравшись из норки, устроилась у меня в ногах. Ну-с, посмотрим, что ты умеешь на десятом уровне.
        КРЫСА - УРОВЕНЬ 10.
        КРЫСА, САМЫЙ РАСПРОСТРАНЕННЫЙ ВИД ГРЫЗУНОВ В АВАЛОНЕ И ВСТРЕЧАЮТСЯ ПОЧТИ ПОВСЕМЕСТНО. ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        УКУС КРЫСЫ - НАНОСИТ 10 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА, ЗАРЯЖАЕТ ЛЕГКОЙ БОЛЕЗНЬЮ.
        ПОДКОП - КРЫСА СПОСОБНА ПРОКАПЫВАТЬ ТОННЕЛИ И ЗАРЫВАТЬСЯ ПОД ЗЕМЛЮ НА УДАЛЕНИЕ В 3 М. СКОРОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ УМЕНИЯ ПОДКОП ЗАВИСИТ ОТ ПЛОТНОСТИ ГРУНТА.
        КРЫСИНАЯ ОХОТА - КРЫСА ПРИЗЫВАЕТ НА ПОМОЩЬ ВСЕХ КРЫС В РАДИУСЕ 20 М.
        НАБЛЮДАТЕЛЬ - ХОЗЯИН КРЫСЫ МОЖЕТ ПЕРЕДВИГАТЬСЯ ЕЮ, ОДНАКО НЕ МОЖЕТЕ УДАЛЯТЬСЯ ОТ САМОГО СЕБЯ БОЛЕЕ ЧЕМ НА 50 М.
        Ну, вот, по сравнению с первым уровнем гораздо лучше, но, как я и предполагал, моя крыска будет прокапывать тоннель в стыках между кладкой камней до второго пришествия, а вот навык наблюдатель это сейчас то, что нужно. Я переключился на управление крысой и побежал сквозь прутья решетки.
        Как только я - крыса выбежал за пределы решетки, появилась полоса шума. Ясно, корпорация не изменяет себе, и все побеги сопровождается уровнем воспроизводимого шума. Я осмотрелся. Стражник обнаружился метрах в пятнадцати справа по коридору, и он спал. Нет! Так везти точно не может, не иначе спецы корпорации точно помогают.
        Я подбежал к стражу ящеру. Ага, связка ключей висела на поясе на кожаной завязке. Хорошо, что крыса почти не производит шума, и я взбежал по ноге ящера, правда, сильно рискуя разбудить его, но тот спал крепко. Полоса шума запомнилась едва ли на четверть. Затем я перегрыз кожаную завязку, и ключи с оглушительным металлическим звуком грохнулась на пол.
        Твою мать, что ж так громко! Полоса шума моментально скакнула в оранжевую зону. Еще бы чуть-чуть и этот гребаный ящер точно бы проснулся. Я спрыгнул с колена стражника, подхватил ключи и засеменил в камеру. Связка ключей немного брякала на бегу, создавая шум и к моменту, когда я нырнул в камеру, полоса шума была в красной зоне. Эх, блин рискованно.
        Тем не менее, я положил связку на пол, отыскал нужный ключ, схватил пастью и взбежал по своему телу. Затем по кандалам и попытался впихнуть ключ в замочную скважину. С первого раза не получилось, и я брякнулся на пол. Вторая и третья попытки не увенчались успехом, и только с четвертого раза мне удалось вставить ключ.
        Затем я крепко, крепко ухватился зубками за рукоять ключа и начал скрести когтями по стене в тщетной попытке провернуть ключ. М-да, из этого ничего не вышло, и я снова шмякнулся на пол. Ладно, не получается так, попробуем другим способом. Я вновь взбежал по своему телу и с разбегу прыгнул головой прямо в рукоять ключа. Щелк! Ключ повернулся на пол оборота, а я снова шмякнулся на пол. Я взбежал еще раз и прыгнул сверху. Щелк! Еще пол оборота.
        Затем еще раз прыгнул головой, а потом сверху телом. Щелк! Долгожданный звук открытого замка чуть ли не заставил меня отплясывать джигу. Я поменялся местами с крысой и вернул себе контроль.
        ВЫ ОСВОБОДИЛИСЬ ОТ ТЮРЕМНЫХ ОКОВ. ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПРИЗЫВ ПИТОМЦЕВ. НАГРАДА 35000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕН 21 УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО 3 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        Я растер запястья, потянулся всем телом, возвращая чувствительность онемевшему телу, а затем подхватил крысу на руки, прижал к себе и погладил.
        - Ах, ты моя умничка, ах, ты моя славная… - приговаривал я, поглаживая крыску. - Если выберемся из этой передряги, я достану для тебя самый большой кусок сыра.
        НАВЫК ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ ПОВЫШЕНА ДО ШЕСТОГО УРОВНЯ.
        Осталось дело за малым. Я скинул все три очка в силу и отозвал крысу, чтобы она не погибла в случайном замесе. Свои обещания я привык сдерживать. А дальше подобрал ключи, призвал Фью, открыл решетку и накинул невидимость. Украдкой прошел через охранника, попутно качнув навык скрытности, и остановился у двери.
        Перебирать ключи надо осторожно, иначе будет очень шумно. Сейчас я представил себя маленькой серенькой мышкой и тихо, тихо взял первый ключ. Он не подошел, второй тоже и третий и четвертый. На пятом ключе удача улыбнулась мне, и дверь с тихим скрипом отварилась.
        Выскользнув на улицу под невидимостью, я замер и осмотрелся. Полшестого утра, все спят, и только стражники несли свою службу у ворот. Купола над головой тоже не было, а со стороны болота доносились жуткие звуки. А собственно куда дальше? Сейчас мне из поселения не выскользнуть, остается только одно укрытие - дом того зверолова. Фулокрит говорил, что его дом - мой дом, значит так и поступим.
        Под невидимостью я прокрался по поселку до дома Фулокрита. Дверь была не запрета. Я огляделся, на всякий случай, чтобы никто не увидел, открыл дверь и скользнул в дом. А там уж был Фулокрит.
        - Кто здесь? - встрепенулся ящер.
        Не давая ему сообразить и опомниться, скидываю с себя невидимость, призываю Анаконду и бросаю ее в бой. Змея молнией бросается на Фулокрита и сжимает его в своих объятиях.
        - Шевельнешься, убью! - прошипел я.
        - Ты?! - зверолов выдавил из себя удивленный хрип.
        - Заткнись, ты сказал, что твой дом - мой дом, вот я и у себя дома.
        - Отпусти, давай поговорим. Ты совершаешь ошибку и только усугубляешь свое положение.
        - Мне терять нечего, - решил я сыграть киношного злодея.
        - Ты не прав, тебе есть, что терять. Ты обладаешь магией! Совет старейшин принял бы тебя, не смотря на твое злодеяние, - все хрипел ящер, и я приказал змее ослабить хватку.
        - Я не виноват, меня использовала темная богиня.
        - Ты… ты посланник? - вновь удивленный хрип.
        - Не знаю о чем ты.
        - Отпусти, давай поговорим. Я не сделаю тебе ничего плохого. Наоборот, ты нужен нашему поселению.
        Я приказал змее ослабить хватку еще, но отпускать зверолова не собирался.
        - Говори, - коротко приказал я.
        - Спасибо, - из горла ящера уже не вырывался судорожный хрип, однако он хватал воздух ртом как рыба. - Однажды… нам явилась… светлоликая дева…
        - Кажется, я знаю, о ком сейчас пойдет речь! - перебил я Фулокрита.
        - Значит, ты все-таки посланник! Я не ошибся… Говорят, что это всего лишь легенда, и лишь только старейшины знают, правда это или нет, но так или иначе, по приданию к нам явилась богиня леса. Она была окружена множеством животных, а от каждого ее шага по земле распускались цветы. Её слова сопровождались пением птиц, а дыхание свежестью леса.
        Сила ее была столь велика, что она могла вдохнуть жизнь даже в мертвое… И она вдохнула! Здесь, в центре еще тогда несуществующего поселения стояли два мертвых дерева. Одно исполинских размеров, другое маленькое, два наших роста. И тогда родился первый энт. Его мертвый ствол позеленел, ветви обрели жизнь и силу, а корни стали ногами. И он ушел, но осталось малое дерево.
        В последствии оно стало обелиском, связующим звеном силы с Царь-древом. А тогдашние три молодых еще ящера обрели силу и связь с обелиском, и могли уходить на изнанку мира. С тех пор и по сей день, здесь стоит поселение Ангвунах. Тысячи раз оно было на грани краха, но обелиск и Царь-древо всегда спасали нас. И теперь все уничтожено. Ходят слухи, что старейшины потеряли связь с Царь-древом. И чтобы ее вернуть они собрались принести тебя в жертву, но мнения разделились.
        Однажды, когда я ушел на очередную охоту, то ушел слишком далеко и остался на ночь в болоте. Я не знал, что делать и где спрятаться, пока не нашел Царь-древо. Мне было видение, что явится посланник богини Темиды с миссией, вот только с какой целью я так и не понял. И тут являешься ты… Ты уничтожаешь обелиск, и все летит крахом, но я не верю, что ты несешь зло. Я видел творение Темиды, ты приручил его…
        Я слушал Фулокрита, раскрыв пасть. Конечно, я понимал, что это все в рамках сценария, но его история тронула меня до глубины души. Да, на моем и его месте могли быть другие действующие лица, и все могло происходить наоборот, но сейчас здесь были именно мы, и я знал, что надо действовать. Сценарий запущен, Гендерлендские топи открыты, у кого-то могут быть большие планы на это место, а кому-то и вовсе нужно место божественной силы. И сейчас тысячи, если не больше, игроков всех мастей, рас и классов стягиваются сюда. Поэтому я решил идти ва-банк.
        - Да, я и есть тот посланник, о котором ты говоришь, - я затеплил в руках мягкий зеленый свет магии излечения. - Но я пришел сюда не разрушать, а наоборот создать. Это все коварные происки богини Шалли, сестры Темиды. Я пошел против нее, вставь на путь леса. И теперь богиня Шалли мстит мне за то, что я отверг ее. Я должен немедленно найти Царь-древо, пока не случилось, что-то непоправимое.
        - Идем к старейшинам, уверен, выслушав тебя, они примут правильное решение и помогут тебе, хоть я и не знаю в чем.
        - На это нет времени… Грядет война богов старого мира. Богиня леса направила меня сюда, чтобы я обрел силу и помог ей в грядущей войне. Правда я сам не понимаю в чем моя роль, но пока мы тут точим лясы, тысячи неумирающих жаждут завладеть или уничтожить Царь-древо в своих целях или в услужение другим богам. Надо спешить…
        Фулокрит думал не долго. На его лице я видел явное противоборство устава поселения и священного долга, но все же он решил довериться мне - незнакомцу.
        - Идем, я проведу тебя тайной тропой к Царь-древу, но учти, если ты задумал зло, я убью тебя незамедлительно. Накинь на себя невидимость, кстати, отличный питомец, и следуй за мной.
        Я подчинился и активировал навык Фью. Надеюсь, он не предаст меня и не отведет к старейшинам, уж больно не хочется мне становиться жертвой.
        Но, так или иначе, Фулокрит меня не предал. Он вывел меня на задний двор своего дома и разворошил кучу листьев, а под ней оказался старый колодец.
        - Это моя тайная тропа. Подземные воды выведут нас за пределы поселения, а дальше мы отправимся к Царь-древу, - с этими словами ящер нырнул прямо в колодец.
        Ну, была, не была… Я прыгнул следом за ним и плюхнулся в мутную болотную жижу.
        - Дальше ныряем, колодец уходит на глубину десяти метров, там начинается подземная река, она выведет нас, - ящер задержал дыхание и скрылся под водой. Я последовал за ним.
        Задержано дыхание. Максимальное время нахождения без воздуха 5 мин 30 сек.
        Мутная вода, мешала обзору, и двигался я скорее по наитию, нежели по каким-то ориентирам. Примерно в метре от меня мелькали пятки ящера, он двигался уверенно, а потом обзор резко изменился. Нас подхватило течение кристально чистой воды и утащило в подводный тоннель. Стало страшно, я боялся, что застряну, но нет, течение воды уверенно толкало нас вперед.
        Дыхания осталось на минуту когда подводное течение вытолкнуло нас в земляной мешок. Фулокрит резко развернулся ко мне лицом, схватил меня за грудь и толкнул вверх, выталкивая из подводной струи. Я начал работать лапами, чтобы меня не затянуло обратно, всплывая на поверхность. Обзор сразу же изменился. Болотная муть затянула зрение, плыть стало тяжело и у самой поверхности я вляпался в слой трясины.
        Подплыв ко мне, Фулокрит призвал болотного топотуна, и тот протолкнул нас своим горбом через трясину. Я вынырнул, судорожно хватая ртом воздух, но трясина потянула меня обратно.
        - Не дергайся, - посоветовал ящер, - затянет быстрее, - а затем я почувствовал под своими ногами горб топотуна и успокоился, а болотный монстр поднялся на поверхность и поплыл через трясину к ближайшему островку земли.
        - Фух, - выдохнул я, когда мы оказались на мягкой кочке. - Почему ты сразу не сказала, что твоя тропа проходит через трясину?
        - Ты же сам сказал, что времени нет, это самый кратчайший путь. До Царь-древа примерно два часа пути.
        - Нихрена себе, - я аж присвистнул, а потом открыл мини-карту.
        Оказывается, подводная река пронесла нас почти через половину Гендерлендских топей, и сейчас до самого центра оставалось совсем чуть, чуть.
        - Тогда не будем терять времени, - я свернул карту, и уже было отправился в путь, как меня остановил Фулокрит.
        - Накинь на себя невидимость, здесь самые опасные места, - в свою очередь зверолов достал пузырек с зельем невидимости и выпил его. - Ну, все, вперед!
        Фулокрит вел меня одному ему известными тропами. Местами огибал с виду неприметные кочки по широкой дуге, в других местах нырял в болотную жижу и плыл какое-то время, когда, казалось, можно было пройти прямо. Как только спадала невидимость, он прятался под деревом, выжидал отката, а затем снова отправлялся в путь. Да, без хорошего проводника я бы ни за что до сюда не дошел.
        Когда мы начали приближаться послышался звук, топоров, молотков и пил, а еще множество голосов. Черт, мы опоздали! Подобравшись поближе, мы устроились в густых зарослях тростника и принялись наблюдать. Перед нами развернулась картина настоящей стройки. Множество фортификаторов возводили защитные стены вокруг гигантского дерева - энта. Защитные стены оборудовались баллистами, катапультами и требушетами, а там за стенами был настоящий полевой лагерь целого клана.
        Одна стена еще только начиналась строиться, и это позволило нам рассмотреть лагерь. Сотен пять, а может и больше игроков. Люди, орки, эльфы, гномы, гоблины и тролли… И над каждым герб клана - всадник в капюшоне с косой в руках на черном фоне. Всадники апокалипсиса - прочитал я название клана и открыл форум, чтобы узнать информацию о клане.
        Клан всадников занимал пятое место по миру и имел численность в пятнадцать с лишнем тысяч игроков. М-да, вот, что значит опоздали. Сейчас они закрепятся, выстроят форт и их оттуда сможет выкурить только целый клан. И, что теперь делать?
        - Можно с ними поговорить, - предложил Фулокрит. Видимо этот вопрос я задал в слух.
        - Ага, им нет до нас дела, а уж до ваших проблем и подавно, - но иного выхода я не вижу. Можно хотя бы попробовать узнать их цель. Один игрок двадцать первого уровня и непись угрозы явно не несут. - Делай, как я и молчи, неумирающих я знаю лучше, - я поднял руки и вышел из убежища, Фулокрит пошел за мной.
        Реакция оказалась, чуть ли не мгновенная. Мы сделали только несколько шагов, как в небе над нами развернулось наблюдательное око. Я остановился, все так же с поднятыми руками. Нас заметили и это хорошо. Невидимок убивают сразу и без разговоров, а тут хотя бы есть шанс. К нам на встречу тут же выехали три человека на вороных конях.
        - Мы ждали тебя, Василиск. Будь добр следуй за нами со своим другом, - обратился ко мне воин, один из всадников, весь закованный в латы и с двуручным фламбергом за спиной.
        Опа, вот оно как! А не я, ли их привел сюда своим видео-гайдом? Но делать нечего, опустив руки, я и Фулокрит пошли вслед за всадниками. В лагере бурлила и кипела жизнь. На счет количества игроков я ошибся. Их было не меньше тысячи. И как только я пересек невидимую черту, игра оповестила меня.
        ЗАДАНИЕ ТАМ ГДЕ… ШАГ 3 ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА 5000 ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА НЕОПРЕДЕЛЕННО В СВЯЗИ С ЗАПУЩЕННЫМ СЦЕНАРИЕМ. ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ЦАРЬ-ДРЕВО. НАГРАДА 35000 ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕН 22 УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО ТРИ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        На получение уровня я не особо обратил внимание, лишь мельком взглянул и отмахнулся от системных сообщений. Потом разберусь, сейчас важно другое…
        Царь-древо стояло в огромной пятиконечной звезде, занесенной в круг. От нее тянулась энергетическая линия к малой звезде, в которой сидел чернокнижник двухсотого уровня. Что он делает, черт возьми, с моим деревом? Но мой провожатый прервал ход мыслей:
        - Тебе туда, - он указал пальцем на огромный шатер с флагом клана, а затем он развернул своего коня и направился, скорее всего на обход лагеря. Я задержал взгляд на чернокнижнике. А ведь его очень хорошо охраняют. Два паладина, наверное, еще и три - четыре разбойника притаилась в невидимости. Ладно, была, не была, я откинул полог шара и вошел. Фулокрит следом за мной.
        В центре шатра стоял дубовый стол, над которым склонился могучего вида орк трехсот сорок восьмого уровня с секирой за спиной. На стенах шатра висели многочисленные гобелены, гербы, скорее всего поверженных кланов, а так же уникальные экземпляры оружия. Я кашлянул в кулак, привлекая к себе внимание.
        - Ах, да, прошу простить мне мою увлеченность военным делом, - отозвался орк и свернул на столе карту. - Проходи, Василиск, присаживайся, - орк указал на пару дубовых стульев возле стола.
        Я, молча, уселся на предложенное место и вопросительно уставился на орка.
        - Вижу, ты не удивлен, что наводит меня на мысль, что ты опытный игрок, хоть и косишь под задрота, пытающегося что-то доказать игрой за зверолова.
        Конечно, меня таким не удивишь. Когда-то я был топ некромантом в Средиземье и навидался больших дядек.
        - Быстро же ваши аналитики меня просчитали, - ответил я вместо приветствия. - Хотя я рассчитывал, что это произойдет быстрее…
        - Не будем ходить вокруг да около, в шпионские игры ты еще успеешь наиграться. Меня зовут Каргатос Рагнотар, и у меня есть к тебе дело…
        Глава восьмая
        Сделка
        Ситуация в которую я попал, была совсем не в мою пользу. И как бы мне не хотелось быть втянутым в игры топ кланов, я оказался там по самые уши. Аналитики клана всадников быстро просчитали открытие мною сценария в Гендерлендских топях, и сейчас клан во всю это использовал, хотя я всего лишь намекнул, что буду в этой локации.
        Как только видео гайд появился в сети, клан всадников апокалипсиса ввязался в игру. Нет, у них здесь нет сценария, но игроки оккупировали вход в закрытую локу и никого не пускали, отражая атаки и набеги, чтобы быть первыми. Им нужен был источник божественной силы!
        Каргатос Рагнотар, глава клана, пояснил, чтобы им сместить с пьедестала четвертого места клан Серебряной луны, нужно призвать архидьявола. А для его призыва требуется уничтожить источник божественной силы. И вот тут началась настоящая дилемма…
        Да, им было плевать на мой сценарий и на мои жалкие потуги в раскачке перса, но я являюсь блогером и могу загубить их репутацию, не правильно осветив их действия. Волна негатива захлестнет их с головой, если я в следующем видео выложу инфу, что они задвигают новичков ради своих целей. Да, новость так себе, но людям дай только зацепиться… и паровоз негатива разнесет репу клана в пух и прах.
        Началось, как всегда с просьбы просто не мешать большим дядям, потом пошли угрозы: кос лист, постоянное перерождение на точке респауна и прочая хрень, чем пугают новичков. Но и этим меня не взяли. А вот дальше пошли уже щедрые предложения…
        Конечно, был бы я простым игроком, я бы загубил им репу, чисто из подлости. С таким трудом вырывать крохи успеха игры за зверолова, а потом напороться на мощный клан и запороть игру. Пфф… плевое дело: удалил перса и начал заново, но я был тестером, и губить игру не имел права. Поэтому пришлось выторговывать себе условия получше.
        Сперва я просто предложил им дать мне возможность закончить сценарий, но эта идея быстро сошла на нет. Я скинул им описание квеста Там где… и описание сценария, с заверением, что третий источник силы они не тронут ни при каких обстоятельствах и не передадут эту информацию третьим лицам. По всем условиям аналитики клана всадников просчитали, что завершение сценария приведет к необратимым последствиям и клан не сможет завершить ритуал уничтожения источника силы. И вот тогда в ход пошла тяжелая артиллерия…
        Предложение вступить в клан, горы денег, лучший шмот на зверолова, что отыщется в их кладовых, умеренная помощь в раскачке… Для клана я был маловат, но как только я скинул описание квеста с приручением Кракена, Каргатос тут же изменил свое решение. Будущая гроза морей серьезно усилит мощь клана. Поэтому уже сейчас у меня над головой красовался знак всадников апокалипсиса. Денег за отказ от сценария мне дали двадцать миллионов кинар, ну и шмот в придачу. А вот с прокачкой дело обстояло труднее.
        Нет поднять по уровням не проблема, а вот прокачать навыки это уже моя забота. Тут нянек нет, поэтому мы условились, что я и дальше иду своим путем, и только в экстренных ситуациях клан приходит на помощь, пока я хотя бы не достигну сотого уровня. Все условия были записаны в соглашении и меня отправили порталом в столицу Авалона - Велтарион.
        Конечно, не обошлось без негативных последствий. В результате нашей сделки, я получил статус предателя веры: на сорок восемь часов репутация со всеми НПС понижена на пятьдесят процентов. А репутация с поселением Ангвунах вообще ушла в ненависть, но в целом я был доволен. Ну, правда, не бодаться же мне с ними. Слишком мал еще, а наживать врагов среди могущественного клана я не хотел. Обидно только, что я не получу награды за выполнение сценария. Там мог ведь оказаться еще один навык магии.
        Зато теперь я знал, где третий источник силы. Аналитики клана вывели теорию, что там, где звезды превращаются в белоснежное покрывало, это самая верхняя точка Пика судеб. Это гора на самом севере мира Авалон. Там царит вечная зима и лютый холод, поэтому отправляться туда без снаряжения крайне не рекомендуется. Глупца, отправившегося туда без подготовки ждет постоянные смерть и перерождение от замерзания. И система игры инициировала квест именно туда.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ ТАМ ГДЕ… ШАГ 4. ВЫ УЗНАЛИ ОТВЕТ НА ТРЕТЬЮ ЧАСТЬ ЗАГАДКИ. ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ НА ПИК СУДЬБЫ И ОТЫЩИТЕ ТРЕТИЙ ИСТОЧНИК СИЛЫ БОГИНИ ТЕМИДЫ. НАГРАДА 10000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ВАРИАТИВНО.
        Итак, столица! Я заселился на постоялом дворе Бурого Слава. Хозяин встретил меня, как полагается исконно русскому медведю - с распростертыми объятиями и пригласил сразу же в дом, даже не смотря на пониженную репутацию с НПС. Накормил, напоил, выделил комнату, все как положено. И сейчас я лежал на кровати и думал.
        Через два часа чернокнижник наберет достаточно силы, чтобы уничтожить Царь-древо, а затем призвать архидьявола. Конечно, меня заверили, что разработчики через месяц или два восстановят дерево, замутив какой нибудь очередной сценарий, но от этого мне легче не становилось. Осознание того, что я упустил что-то важное, угнетало меня.
        Я прикрыл глаза и провалился в легкую дрему. Как вдруг весь постоялый двор содрогнулся, по небу прокатился раскатистый гром, а за ним хлынул ливень.
        ЧАСТЬ СЦЕНАРИЯ НАЧАЛО ВОЙНЫ ПРОВАЛЕНО. ЦАРЬ-ДРЕВО УНИЧТОЖЕНО, БОГИНЯ ТЕМИДА ЛИШИЛАСЬ ВОСКРЕШАЮЩИХ СИЛ.
        Вот дерьмо! Эко я подставил свою покровительницу… И снова эта подлая неожиданность.
        Мир подернулся мутной пеленой, а меня вновь утянула чужая сила. Но только в этот раз я встретился не с фиолетовыми глазами, а с золотым шаром. Он ударил меня в грудь, проникая в мое естество, заполняя собой все… И сила отпустила меня на землю.
        ПОЛУЧЕН СТАТУС ХРАНИТЕЛЬ БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ. ЧАСТИЦА СИЛЫ ЦАРЬ-ДРЕВА ВЕСЕЛИЛАСЬ В БЛИЖАЙШЕГО ПОСЛЕДОВАТЕЛЯ БОГИНИ ТЕМИДЫ.
        ВАМ ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ СВЕТ ВОСКРЕШЕНИЯ. СОГЛАСНО КЛАССУ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА ЗАКЛИНАНИЕ СВЕТ ВОСКРЕШЕНИЯ ПРЕОБРАЗОВАНО В ВОСКРЕШЕНИЕ ПИТОМЦА.
        Во дела! Как это получилось, я же провалил сценарий? Если взять за чистую монету то, что зверолову просто необходима магия, то получается, что эти сценарии невозможно провалить.
        Хмм… ладно, оставим этот вопрос открытым. Если повезет добраться до третьего источника и поговорить с Темидой, то я все узнаю, а пока… Пока надо готовиться! Север, это брат север.
        Я открыл виртуальный аукцион и зарылся во множество вкладок. Теперь у меня есть деньги, можно не шарахаться по городу, а совершать покупки, не вставая с кровати. Кстати, о покупках, я сразу же купил кусок сыра и призвал свою крыску.
        - Ну, что дружище, вот, держи, как я и обещал, - я положил кусок сыра на пол и отпустил крысу. Все равно придется отпускать, когда сменю комплект одежды. Жаль Выпь и Анаконду тоже, хорошие питомцы, но на севере без резиста к холоду им не жить. Я призвал этих питомцев и тоже отпустил.
        НАВЫК ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ ПОВЫШЕН ДО СЕДЬМОГО УРОВНЯ.
        Так, еще закидываю три очка характеристик в силу от полученного уровня.
        Теперь следующее. Для выживания на севере мне потребуется много банок восстановления здоровья и эликсиров защиты от холода. Лидер клана дал мне подсказку, что на севере можно пассивно качать резист к холоду, если идти без меховой одежды, но без эликов быстро наступит Гитлер капут. Я открыл вкладку алхимических ингредиентов. Мне нужны аир болотный и ягоды клюквы. Помнится мне, что при соединении этих ингредиентов получается зелье средней защиты от холода на двадцать пять процентов резиста. Этим и займемся, а с увеличением уровня алхимии, увеличится и время действия зелья.
        Скупаю на аукционе по пятьсот ингредиентов каждого и пять сотен пустых фиалов. Перехожу во вкладку зельев. Еще нужен буфер усиленной защиты. Для этого подойдет эликсир максимальной защиты от холода с резистом в семьдесят пять процентов. Скупаю двести штук. Итого вся покупка пять миллионов кинар. Да, вот так и тратятся большие деньги. Ну и напоследок Зелья восстановления здоровья по пятьсот очков. Скупаю тоже двести штук. Еще минус миллион.
        А теперь приступим. Я разложил на столе походный алхимический набор. Отсоединил витую стеклянную трубку, чтобы исключить перегонный куб и подсоединил реторту к кальцинатору. Все эти манипуляции я проделал для того, чтобы исключить приготовление ядов и отчистить полезные зелья от негативных эффектов. Затем положил все ингредиенты в ступку и хорошенько истолок пестиком, ссыпал эту массу в реторту. Залил туда воды и поджег масляную горелку под ретортой. У носика кальцинатора поставил фиал и стал ждать, пока мое варево не перетечет по стеклянным трубкам в конечную точку. Через пару минут первое зелье было готово.
        ВЫ СОЗДАЛИ ЗЕЛЬЕ СРЕДНЕЙ ЗАЩИТЫ ОТ ХОЛОДА.
        УВЕЛИЧИВАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ НА 25 % НА 5 МИН.
        Еще через восемнадцать минут было сделано девять эликсиров, и навык алхимии был повышен до девятого уровня. Через час еще тридцать зельев и десятый уровень алхимии. Эх, убью я весь день на это дело… А теперь перерыв. Я погасил горелку. Алхимия достигла десятого уровня, пришла пора выбрать специализацию. Итак, первая специализация:
        СЛОЖНОКОМПОНЕНТНЫЕ ЗЕЛЬЯ - ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ, СИЛА ВОЛИ. ДАННАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ ПОЗВОЛИТ ВАМ СОЗДАВАТЬ ЗЕЛЬЯ И ЭЛИКСИРЫ С УВЕЛИЧЕННЫМ КОЛИЧЕСТВОМ ПОЛЕЗНЫХ СВОЙСТВ, НАЧИНАЯ ОТ ДВУХ И ЗАКАНЧИВАЯ ЧЕТЫРЬМЯ.
        СЛОЖНОКОМПОНЕНТНЫЕ ЯДЫ - ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ, СИЛА ВОЛИ. ДАННАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ ПОЗВОЛИТ ВАМ СОЗДАВАТЬ ЯДЫ С УВЕЛИЧЕННЫМ КОЛИЧЕСТВОМ ОТРИЦАТЕЛЬНЫХ СВОЙСТВ, НАЧИНАЯ ОТ ДВУХ И ЗАКАНЧИВАЯ ЧЕТЫРЬМЯ.
        МОЩЬ АЛХИМИИ - ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ИНТЕЛЛЕКТ(Х2). ДАННАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ УВЕЛИЧИВАЕТ СИЛУ ВСЕХ ЗЕЛЬЕВ, ЭЛИКСИРОВ И ЯДОВ НА 100 %.
        Интересно, как всегда хочется взять все специализации, но на выбор только одна, и свое предпочтение я отдам сложнокомпонентным зельям, для меня это будет в сто раз выгоднее.
        ВЫ ВЫБРАЛИ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ СЛОЖНОКОМПОНЕНТНЫЕ ЗЕЛЬЯ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 1.
        А теперь понеслась. Почти девять часов спустя я стал обладателем трехсот восьмидесяти четырех зельев в сумме, моего производства. И поднял алхимию со специализацией до восьмого уровня и получил двенадцать очков к интеллекту и силе воли.
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ ДОСТИГ ЗНАЧЕНИЯ 50, БЕЗ УЧЕТА СНАРЯЖЕНИЯ. ТЕПЕРЬ ВСЕ НАВЫКИ, СВЯЗАННЫЕ С ИНТЕЛЛЕКТОМ РАБОТАЮТ НА 10 % ЛУЧШЕ.
        Уф… Вот это я поработал, никогда не думал, что однообразная прокачка покажется такой утомительной, однако, все же своим результатом я оказался доволен. Правда как я и предполагал, на это дело я убил весь день. Сейчас 20:38 и отправляться на Пик судеб не имеет смысла, однако имеет смысл посетить своего наставника. До сего момента этот поход откладывался, и я все время костерил себя за это, но сейчас стоит его посетить.
        Я вышел на улицу. Вечерние сумерки медленно наползали на квартал зверолюдей и весь город. Я окликнул первого попавшегося стража:
        - Милейший, где я могу найти наставника звероловов, - добродушно полюбопытствовал я.
        - Э друг, это тебе в конец квартала. В южной его части есть загон животных, там ты и найдешь наставника.
        - Спасибо, - коротко поблагодарил я стража НПС и направился в указанное место.
        Место, где обитал наставник, я нашел, еще загодя, а точнее услышал. По улицам южной части квартала прокатился раскатистый рык, а потом надо мной пролетела крылатая тень.
        - С дороги, все в укрытие, зверь на свободе! - на меня несся настоящий двуногий тигр.
        Народ, что толпился на улице, сразу прыснул во все стороны, а тигр помчался около меня, перейдя на четыре лапы. Я рванул за ним, но куда там… Тогда я взглянул в небо: что это было?
        Матерь божья! Да это же крылатая мантикора. В небе над кварталом пролетело существо - чудовище с телом и головой красного льва и хвостом скорпиона. Система игры тут же инициировала новый квест.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ. ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ. ПОМОГИТЕ НАСТАВНИКУ ЗВЕРОЛОВ ИЗЛОВИТЬ КРЫЛАТУЮ МАНТИКОРУ. НАГРАДА 12000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА - ВАРИАТИВНО.
        Квест хелпер тут же указал стрелочкой предполагаемое направление движения, и я бросился на перерез животному, через плотные застройки деревянных домишек. Указатель движения петлял, как только мог и я вместе с ним и через пять минут бега по задворкам квартала зверолюдей, я выбежал на мост, соединяющий с кварталом знаний.
        Мантикора пошла на снижение, ей хотелось свежего мяса. Времени на раздумье совсем не было, я выхватил из инвентаря сеть и приготовился. В каких-то считанных метрах от себя я бросил сеть в воздух. Тварь с лету влетела в нее и запуталась, рухнув на мост. В это мгновение выбежал тигр, он в два прыжка преодолел расстояние до мантмкоры и сверху приземлился на нее. Зверь клацнул зубами, дернул хвостом, но наставник уже начал стягивать сеть.
        Тварь ревела, рычал, но чем больше дергалась, тем сильнее пыталась в сети.
        - Хорошая работа, брат, - похвалил меня наставник.
        ЗАДАНИЕ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА 12000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ОТКРЫТИЕ ЗАДАНИЯ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ - ШАГ 2.
        - Ну-ка подсоби маленько, - он кивнул головой на стягивающий узел, - держи здесь, только крепко.
        Я схватил узел обеими руками и сжал его крепко. Почувствовав секундную слабость, мантикора дернулась, но тигр придавил ее голову лапой.
        - Не рыпайся, - он еще сильнее надавил, а затем достал из-за пазухи фиал с мутно серой жидкостью и разбил ее об львиную голову. - Не дыши, - он задержал дыхание и я тоже.
        Мутная жидкость растеклась по морде зверя, чудище стало принюхиваться, а потом как чихнет. Потихоньку ее глаза наливались тяжестью, веки сами собой закрывались и уже через пару секунд мантикора спала.
        - Можешь отпускать, зелье глубокого сна усыпило ее надолго, - выдохнул наставник.
        - Точно? - неуверенно переспросил я.
        - Все в порядке юный ученик, да, да именно ученик. Не каждый зверолов рискнет встать на пути у мантикоры, её яд убивает почти мгновенно.
        - Зачем вообще держать такого опасного зверя в городе?
        - Заказ одного богатого клиента… - уклончиво ответил наставник.
        - Ты продаешь пойманных питомцев? - удивился я.
        - Конечно, должен же я на что-то содержать семью и детей.
        - Но как это возможно, они же… - я не знал, как сказать свою мысль…
        - Я тебя понял, мой ученик, но способ есть.
        - Можно просто Василиск, а ты научишь меня?
        - А ты разве не умеешь? И да, зови меня мастер Шоу. А теперь помоги, - наставник просунул руки под голову мантикоры, а я зашел сзади и поднял за туловище.
        Эта тварь оказалась очень тяжелая, на что система игры тут же отреагировала:
        НЕДОСТАТОЧНО ПОДЪЕМНОЙ СИЛЫ ПЕРСОНАЖА. ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ РАСХОДУЕТСЯ В ДВА РАЗА БЫСТРЕЕ. НЕОБХОДИМО ПОВЫСИТЬ СИЛУ ПЕРСОНАЖА ЕЩЕ НА 25 ПУНКТОВ.
        - Ну и тяжелая, зараза, - выдохнул я от натуги. - Нет, мастер Шоу, я не умею.
        - Досадно, - покачал он головой. - Ты достиг не малых успехов в нашем деле, но не знаешь самых азов. Где же ты был все это время?
        - У меня был долгий и длинный путь, да и на нашем острове, я не встретил наставника.
        - А это потому, что его там нет. Уф, ладно, передохнем немного.
        Шоу аккуратно положил голову мантикоры, и я опустил свою часть туловища тоже. Хоть монстр и был в сети, да к тому же еще и спал, он все равно внушал страх и опасение. А простые обыватели квартала и вовсе шарахались в стороны.
        ВНИМАНИЕ! ХИЩНЫЕ ТВАРИ ВЫШЛИ НА ОХОТУ!
        - Эко мы с тобой вовремя успели, - мастер бросил взгляд на ночное небо. - У мантикоры есть неприятная особенностью, ночью они становятся в три раза сильнее.
        - А она не проснется?
        - Нет, об этом можешь не беспокоиться, ну, взяли.
        Мы снова подняли чудище, на что игра тут же отреагировала новым уведомлением, но я не стал показывать наставнику свою слабость. Нести пришлось довольно долго, минут двадцать наверное. И все это время меня не отпускало странное чувство опасности. Последнее время ночь меня совсем не радовала. Однако, когда мастер защелкнул стальные оковы на шее и лапах зверя, тревога отступила.
        ЗАДАНИЕ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ ШАГ 2 ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА 12000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА - ДОСТУП К ЗАДАНИЮ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ ШАГ 3.
        - Отлично сработано, Василиск. Хорошая работа… Как я и обещал, я всему тебя научу, но это будет завтра.
        - Завтра я собирался покинуть столицу Авалона и отправиться на север к Пику судеб.
        - На север? Очень интересно… Там водятся весьма занятые экземпляры. Предлагаю тебе работу, Василиск. Есть у меня один заказ, но все никак не могу собраться на север. В самых глубинах Пика судеб живет дикий северный белый гризли. Это самое неустанное ездовое животное. Приручишь его для меня, я щедро награжу.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ ШАГ 3. ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ НА СЕВЕР В ГЛУБИНЫ ПИКА СУДЕБ И ПРИРУЧИТЕ ДИКОГО СЕВЕРНОГО БЕЛОГО ГРИЗЛИ, А ЗАТЕМ ПЕРЕДАЙТЕ ЕГО МАСТЕРУ ШОУ. КЛАСС ЗАДАНИЯ РЕДКОЕ, КЛАССОВОЕ. НАГРАДА 50000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ВАРИАТИВНО.
        - Конечно, мастер, я с радостью это сделаю. Но, что на счет моего обучения.
        - Раз ты так спешишь, то думаю можно начать прямо сейчас. Первое, что тебе понадобится это навык Столярного дела.
        - Есть у меня такой навык.
        - Тогда это облегчает нам с тобой задачу… Пошли в дом, я все покажу.
        В доме у наставника было все иначе. На стенах висели головы чудищ, по углам муляжи животных, а на полу возле печи меховая шкура, как у настоящего охотника. А еще было множество деревянных статуэток самых разных животных.
        - Это то, о чем я думаю? - я кивком головы указал на одну из статуэток.
        - Все правильно, мой ученик. И как ты еще до этого сам не дошел, раз смог всему сам научиться?
        - Я люблю преодолевать трудности, но до этого действительно как-то не додумался. Старина Куу, мне как-то показывал, как сделать очень классный свисток из корня мандрагоры, но на большее он сказал, что столярное дело не способно.
        - Куу? Как поживает этот старый мишка?
        - Вы знакомы?
        - Было дело…
        - Хорошо живет. Был хранителем леса, потом овладел алхимической лавкой. Жена медведица, дочь растет… В общем, при полном хозяйстве он.
        - Вот как? Это хорошо… Все хочу наведаться на родину, да столица не отпускает. Вот, что, Василиск, если я когда-нибудь соберусь на родину, составишь мне компанию?
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ БЫЛЫЕ ВРЕМЕНА… МАСТЕР ШОУ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ОТПРАВИТЬСЯ НАВЕСТИТЬ РОДИНУ ЗВЕРОЛЮДЕЙ. КЛАСС ЗАДАНИЯ УНИКАЛЬНОЕ, СОЦИАЛЬНОЕ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО.
        - Конечно, ты еще спрашиваешь, - тут же согласился я.
        - Вот и отлично. А теперь приступим…
        Наставник взял простой деревянный бросок и нож для резьбы и обработки дерева.
        - Вся соль заключается в том, что необходимо вырезать точную копию животного. Это дело долгое и кропотливое, так что смотри не усни… - мастер принялся срезать ножом с деревяшки стружку.
        Дело действительно затянулось надолго. Наставник со всей доступной ему точностью и умением вырезал из бруска фигурку мантикоры… И через пять с половиной часов фигурка была сделана.
        Я даже поразился ее точности. Голова и тело льва с пышной гривой, хитиновый хвост скорпиона с каплей яда на кончике жала, кожистые крылья, а пасть вся усеяна острыми зубами. Это был по истине шедевр…
        - А теперь самая главная часть, идем во двор.
        На улице было темным темно, но почти всюду горели факела. Мантикора мирно спала, закованная в цепях. Наставник подошел к мантикоре, достал пузырек с какой-то алой жидкостью и вылил ее на морду зверя.
        - А теперь отойди… - наставник сделал предупреждающий жест.
        Мантикора начала медленно просыпаться, затем недовольно зарычала, а потом как дернулась, вскакивая на четыре лапы.
        - Не бойся, она же приручена. Только нрав у нее все равно дикий.
        - И, что дальше? - я осмелился приблизиться, насколько это позволяли натянутые цепи.
        - Все просто, ты должен сделать привязку к тотему животного и отпустить его. Может не всегда сработать и получится так, как было до этого. Смотри…
        Наставник приблизился к мантикоре и потрепал ее по жесткой холке, а затем прижал фигурку тотем ко лбу зверя и отдал команду «на свободу»…
        Ничего фееричного не произошло, но система игры автоматом привязала призыв животного к тотему, и сейчас мантикора была без хозяина.
        - Вот и все дела… Потом можно тотем продать по частному заказу или выставить на аукцион. Тот, кто купит, привяжет потом мантикору к себе и станет ее хозяином. Правда есть в этом минус, при гибели ее можно воскресить один раз, а при каждом призыве заряжать тотем энергией.
        В принципе процесс мне ясен. Просто нпс не может объяснять системные моменты. На самом деле все выглядит еще проще. При освобождении питомца система игры, скорее всего, спрашивает желание привязать призыв к тотему. Вот и весь секрет…
        - Спасибо, мастер!
        - Да не за что, этому еще учатся в самом начале. Больше мне, к сожалению, научить тебя пока нечему. Приходи ко мне, когда станешь сильнее, а теперь ступай. Спать охота…
        - Еще раз спасибо, - поблагодарил я наставника и отправился к себе в комнату. Завтра будет тяжело утро.
        Утро началось с отменного завтрака. Уважаемый Слав оказался не только хозяином двора, но и грандмастером кулинарного дела. Фаршированные яйца с хрустящими ломтиками тостов, тонкая овощная нарезка и ароматный напиток из листьев розы и плодов абрикоса. Ммм… пища богов! Однако на протяжении всего завтрака меня не покидало чувство незавершенного дела. Это касалось моего наставника. Мне даже вспомнилась фраза из старого фильма «Сердца трех»:
        «ДЖОННИ, ВЫТРЯСИТЕ ИЗ НИХ ВСЕ ДЕНЬГИ! ВСЕ ЗОЛОТО, ВПЛОТЬ ДО ЧАСОВ И КОРОНОК НА ЗУБАХ!».
        Конечно, будь это не хардкор режим, я бы так и поступил. Вон, сколько у наставника дома было тотемов зверей, которых я и в помине не видел. Можно было и сторговаться, с моим то нынешнем состоянием. Да много чего можно было, но раз наставник сказал, что учить больше нечему и приходить, когда стану сильнее, значит, так тому и быть. Иначе это будет уже не хардкор…
        - О чем задумался, Василиск? - голос Слава оторвал меня от размышлений.
        - Да, так, о делах насущных, - отмахнулся я.
        - Ты, конечно, гость почетный, но удружил, так удружил! - хозяин двора покачал головой.
        - Я что-то сделал не то? - неподдельно удивился я.
        - Понимаешь, у меня ведь в поместье отродясь крыс не было, а сегодня… Бегает по кухне крыса с именем СВОБОДНЫЙ ПИТОМЕЦ ВАСИЛИСКА! Я ее и веником, и тапком, и даже нож метал. Только не в какую не хочет уходить из моего дома. Теперь крыса часть его.
        - Эмм… Простите уважаемый Слав, я не знал, что так получится, когда отпускал ее. Эта крыса мне жизнь спасла.
        - Да, ладно, - махнул рукой Слав, - чего уж там, пусть живет, к тому же она теперь не дикая, вреда от нее не будет.
        - Спасибо вам большое за доброту ваши, и за все, что вы делаете для меня!
        - Всегда, пожалуйста!
        Расправившись с завтраком, я попрощался со Славом. Расстались мы уже не как простые знакомые, а как хорошие друзья, пожав друг другу лапы и хлопнув по спине. Осталось у меня еще одно незавершенное дело, но для этого, надо кое-что уточнить. Я открыл книгу навыков:
        ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ - ИСПОЛЬЗУЙТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬЮ И СНОРОВКУ. ИЗОБРЕТАЙТЕ АРКАНЫ И ЛОВУШКИ, ЧТОБЫ ПОЙМАТЬ И ПРИРУЧИТЬ ПИТОМЦА. УСПЕХ ПРИРУЧЕНИЯ ЗАВИСИТ ОТ ШАНСА ПРИРУЧЕНИЯ. ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ЛОВКОСТЬ И СИЛА.
        Ага, то, что нужно! Осталось только…
        - Уважаемый! - я окликнул первого попавшегося стража. - Не подскажите, где я могу найти наставника инженерного дела?
        - Это тебе, мой друг, в квартал гномов надо. Спроси там механикуса Флетчера. Его все знают, он самый лучший учитель.
        - Спасибо, - поблагодарил я блюстителя закона и направился к платформе ездовых карет.
        Пустая повозка нашлась очень быстро и я, заплатив пять тысяч кинар, отправился в квартал гномов. Гейм-дизайнеры, конечно, молодцы, не зря свой хлеб едят. Передать всю атмосферу и красоты стимпанка… Квартал гномов оказался чудом инженерной мысли. По улочкам пыхтели паровые машина и паровозы, таская за собой телеги с углем и металлом. Дома были каменными крепостями, к которым подходили паровые трубы. И вообще здесь все в движение приводилось паром. Двери, двигатели, всевозможные машины, и даже охрана здесь была не просто НПС, а паровые големы различных величин и конструкций.
        Я вылез с повозки и остановил первого попавшегося гнома.
        - Уважаемый, где я могу найти механикуса Флетчера?
        Низенький, коренастый бородач повернулся ко мне, раздуваясь от важности.
        - Этот чудак живет на окраине квартала к северу отсюда. Совет братства стали определил ему место там, потому что его эксперименты очень опасны, - зачем-то добавил гном.
        - Спасибо, - кивнул я уже в спину бородачу и направился в указанное место.
        Мимо меня пропыхтел паровичок и остановился.
        - Транспортная компания «СТАЛЬ И ПАР» к вашим услугам, - обратился ко мне дворф водитель.
        - На окраину к механикусу доставите?
        - Конечно, дорогой. Только зачем тебе туда? Он же чокнутый!
        - Зато, говорят, он самый лучший!
        - Да, с этим не поспоришь, садись, прокачку с ветерком и паром.
        Я забрался в паровичок, тот ухнул, пыхнул и застучал колесами по рельсам, укатывая меня на окраину квартала. Чух, чух, чух, чух! Ту-тууууу! Прокатились мы действительно славно. Я как будто бы попал в другую вселенную со множеством игроков и НПС гномов и дворфов. А вылез я у маленького, неприметного, одноэтажного домика, к которому подходили многочисленные паровые трубы. И из здания доносились какие-то звуки, похожие на звук циркулярной пилы. М-да, не дом великого инженера, а обитель маньяка какого-то.
        Паровичок с машинистом укатили восвояси, а я подошел к неприметной двери и толкнул ее. Внутри помещение оказалось похоже на склад инженерного типа. Разнообразные шестерки от малого до великого, какие-то трубки детали и одна лестница, ведущая вниз, в подвал. Я вошел внутрь, спустился по лестнице и попал в настоящую лабораторию злого гения. Механические руки, машины, двигатели, приводимые в движение паром и огромный стол, над которым склонился гоблин.
        - Эмм… простите, - я постучал по железной балке.
        Гоблин оторвался от своего занятия и посмотрел на меня.
        - Чем могу быть полезен? - на меня уставилась ушастая, носатая зеленая морда с большим количеством монокуляров на левом глазу.
        - Хочу учиться инженерному делу!
        - Оооо, молодой ящер, это вы по адресу. Что конкретно желаете изучать? - гоблин хищно потер маленькие ручонки и оскалился. - Големостроение, машинное дело, изобретение инженерного оружия…
        - Ловушки, меня интересуют ловушки.
        - Решил приобщиться к темному ремеслу?
        - Нет, я зверолов, мне нужна ловушки для ловли питомцев.
        - Аааа… - многозначительно протянул гоблин, - впрочем, это не меняет сути дела, - маниакально хихикнул он. - Для начала впиши свое имя в книгу навыков, - гоблин нажал какой-то рычажок, из стола выехала подставка с книгой и ручкой.
        Я вписал свое имя жирными буквами, заплатив при этом сто тысяч кинар.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО. ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СИЛА И ЛОВКОСТЬ. ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО - ЭТО ОБЛАСТЬ ТЕХНИЧЕСКОЙ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ, ВКЛЮЧАЮЩАЯ В СЕБЯ ЦЕЛЫЙ РЯД СПЕЦИАЛИЗИРОВАННЫХ ОБЛАСТЕЙ И ДИСЦИПЛИН, НАПРАВЛЕННЫХ НА ПРАКТИЧЕСКОЕ ПРИЛОЖЕНИЕ И ПРИМЕНЕНИЕ НАУЧНЫХ, ЭКОНОМИЧЕСКИХ, СОЦИАЛЬНЫХ И ПРАКТИЧЕСКИХ ЗНАНИЙ С ЦЕЛЬЮ ОБРАЩЕНИЯ ПРИРОДНЫХ РЕСУРСОВ НА ПОЛЬЗУ ЧЕЛОВЕКА. ЦЕЛЯМИ ИНЖЕНЕРНОЙ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ ЯВЛЯЮТСЯ ИЗОБРЕТЕНИЕ, РАЗРАБОТКА, СОЗДАНИЕ, ВНЕДРЕНИЕ, РЕМОНТ, ОБСЛУЖИВАНИЕ И/ИЛИ УЛУЧШЕНИЕ ТЕХНИКИ, МАТЕРИАЛОВ ИЛИ ПРОЦЕССОВ. ЖЕЛАЕТЕ ВЫБРАТЬ ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО ОСНОВНЫМ НАВЫКОМ ДА/НЕТ.
        Естественно я подтвердил выбор, этот навык будет сопутствовать мне всю игру.
        - А теперь, чтобы выбрать специализацию изобретения ловушек тебе, мой ученик, предстоит много поработать у меня подмастерьем… И начался сущий ад! Восемь часов… целых восемь часов я потратил на помощь этому гоблину. Я вытачивал шестерни, детали различных конструкций, собирал схемы орудий, ковал бронепластины, изготавливал под чутким руководством механические сердечники. И еще много, много, много чего… Но как говорится: упорство вознаграждается, и спустя восемь часов, я стоял перед выбором специализации.
        ГОЛЕМОСТРОЕНИЕ - ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СИЛА И ВЫНОСЛИВОСТЬ. ЭТА ОСНОВНАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ ИНЖЕНЕРНОГО ДЕЛА ПОЗВОЛИТ ВАМ СОЗДАВАТЬ БОЕВЫХ, ЗАЩИТНЫХ ГОЛЕМОВ И ГОЛЕМОВ ПОМОЩНИКОВ. ОЧЕНЬ НЕОБХОДИМА ПРИ ОСАДЕ ЗАМКОВ И КРЕПОСТЕЙ. ВЕНЦОМ ТВОРЕНИЯ ЭТОЙ СПЕЦИАЛЬНОСТИ ЯВЛЯЕТСЯ МАШИНА УНИЧТОЖЕНИЯ ДЖАГГЕРНАУТ!
        МАШИНОСТРОЕНИЕ И ОРУЖЕЙНОЕ ДЕЛО - ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СИЛА, ВЫНОСЛИВОСТЬ, ЛОВКОСТЬ. ДАННАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ ПОЗВОЛИТ ВАМ СОЗДАВАТЬ ПАРОВЫЕ МАШИНЫ И ОРУДИЯ, ЧТО НЕЗАМЕНИМЫ В ЛЮБОМ БОЮ И ПУТЕШЕСТВИИ. ВОПЛОТИТЕ САМЫЕ СМЕЛЫЕ ИДЕИ ИНЖЕНЕРНОЙ МЫСЛИ.
        ИЗГОТОВЛЕНИЕ ЛОВУШЕК - ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СИЛА И ЛОВКОСТЬ. ДАННАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ ПОЗВОЛИТ ВАМ СОЗДАВАТЬ СМЕРТОНОСНЫЕ ЛОВУШКИ, КАЛЕЧАЩИЕ КАПКАНЫ, ЛОВУШКИ ОБЕЗДВИЖИВАНИЯ И ОХОТНИЧЬЕ ПРИСПОСОБЛЕНИЯ. СТАНЬТЕ МАСТЕРОМ ЗАСАД И СКРЫТОГО НАПАДЕНИЯ. НИ ОДНА ЖЕРТВА НЕ УЙДЕТ ОТ ВАС.
        И как всегда снова выбор. Будь моя воля я бы взял все три, но по закону подлости могу выбрать только одну. И это естественно изобретение ловушек.
        После прокачки навыка и подтверждения специализации мои характеристики выглядели следующим образом:
        ВАШ ПАРАМЕТР СИЛЫ ДОСТИГ ЗНАЧЕНИЯ 50 БЕЗ УЧЕТА СНАРЯЖЕНИЯ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНО 1500 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ.
        ИМЯ: ВАСИЛИСК.
        РАСА: ЗВЕРОЛЮДИ.
        КЛАСС: ЗВЕРОЛОВ.
        УРОВЕНЬ 22
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 2610 (610 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ МАНЫ 1000 (500+500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ 650 (150 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ СЫТОСТИ 750 (250 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 1110 (610 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ОПЫТА 34000/46000
        СИЛА (С) 111 (61 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ЛОВКОСТЬ (Л) 134 (84 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 100
        (50 +50(ЭКИПИРОВКА))
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 65 (15 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 43
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 21
        УДАЧА (У) 18
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ (5 ИЗ 5)
        ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ - УРОВЕНЬ 7(Л С)
        СКРЫТНОСТЬ - ХАМЕЛЕОН - УРОВЕНЬ 8(Л У)
        АЛХИМИЯ СЛОЖНОКОМПОНЕНТНЫЕ ЗЕЛЬЯ - УРОВЕНЬ 8(И СВ)
        ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ - УРОВЕНЬ 7 (И П)
        ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО - ИЗГОТОВЛЕНИЕ ЛОВУШЕК - УРОВЕНЬ 1 (С Л)
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ НАВЫКИ (5 ИЗ 5)
        ТРАВНИЧЕСТВО - ПРОТИВОЯДИЕ - УРОВЕНЬ 5 (СВ)
        СЛЕДОПЫТ - ЗНАТОК СЛЕДОВ - УРОВЕНЬ 4(И)
        АКРОБАТИКА - УЛУЧШЕННОЕ УКЛОНЕНИЕ - УРОВЕНЬ 2(Л)
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 1(Л)
        ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ - УРОВЕНЬ 1(В)
        ТРЕТЬЕСОРТНЫЕ НАВЫКИ (7)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ, ОТРАВИТЕЛЬ, КРАСНОРЕЧИЕ, СТОЛЯРНОЕ ДЕЛО, ПЕРВАЯ ПОМОЩЬ, АТЛЕТИКА, ТОРГОВЛЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ - УРОВЕНЬ 31
        Эх, еще бы получить двадцать пятый уровень и свободные очки навыков, чтобы перенести столярное дело из разряда третьесортных, но пока чем богаты, тем и рады.
        - Молодец мой ученик, ты очень хорошо потрудился, - похвалил меня учитель, - остался последний штрих, - он нажал еще один рычаг. Из секретного отделения в столе выехала подставка со свитками.
        - Это инженерные схемы с ловушками, капканами и сопутствующими приспособлениями. Каждая схема, подходящая для твоего уровня специализации стоит десять тысяч кинар. Смотри, выбирай, дам тебе только один совет: для приручения животного тебе понадобится ловчая петля, остальное на твое усмотрение.
        Послушав наставника инженерного дела, я первым делом отложил схему ловчей петли - ПРИСПОСОБЛЕНИЕ ДЛЯ ЗАХВАТА ЖИВОТНОГО (ПЗ). ЗАХВАТКА ПРЕДНАЗНАЧЕНА ДЛЯ ОТЛОВА МЕЛКИХ, СРЕДНИХ И КРУПНЫХ ЖИВОТНЫХ И ИХ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ НА НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЕ РАССТОЯНИЯ. ПЗ СОСТОИТ ИЗ ТРУБЧАТОГО КОРПУСА С РУЧКАМИ, А ТАКЖЕ 6 ММ ТРОСА С УЗЛОМ КРЕПЛЕНИЯ И РАСКРЫВАЮЩИМСЯ ЗАМКОМ.
        А ДАЛЬШЕ Я ЗАРЫЛСЯ В ВОРОХ ИНЖЕНЕРНЫХ ИЗОБРЕТЕНИЙ И ВЫБРАЛ СЛЕДУЮЩИЕ:
        КАПК?Н (KAPKAN) - КАЛЕЧАЩЕЕ ПРИСПОСОБЛЕНИЕ ДЛЯ ЛОВЛИ ЗВЕРЕЙ, СОСТОЯЩИЙ ИЗ ОДНОЙ ИЛИ НЕСКОЛЬКИХ ПРУЖИН, ДУГ (КЛЕШНЕЙ), ЗАХВАТЫВАЮЩИХ ШЕЮ ИЛИ ЛАПУ ЗВЕРЯ И ПЛАСТИНЫ, ПРИВОДЯЩЕЙ КАПКАН В ДЕЙСТВИЕ ПРИ НАЖАТИИ. ПРИНЦИПИАЛЬНОЙ ОСОБЕННОСТЬЮ КОНСТРУКЦИИ КАПКАНА ЯВЛЯЕТСЯ НЕВОЗМОЖНОСТЬ РАЗДВИНУТЬ ДУГИ СРАБОТАВШЕГО УСТРОЙСТВА ПУТЁМ ПРИЛОЖЕНИЯ УСИЛИЯ НЕПОСРЕДСТВЕННО К НИМ (ОТКРЫТИЕ БЛОКИРУЕТСЯ), ИНАЧЕ КРУПНЫЙ ЗВЕРЬ, НАПРИМЕР, МЕДВЕДЬ, МОГ БЫ ЛЕГКО ОСВОБОДИТЬСЯ; ДЛЯ ОСВОБОЖДЕНИЯ ЖЕРТВЫ И ПРИВЕДЕНИЯ КАПКАНА ВО ВЗВЕДЕННОЕ СОСТОЯНИЕ НЕОБХОДИМО ДОПОЛНИТЕЛЬНО ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА ВЗВОДЯЩИЙ МЕХАНИЗМ, ИНОГДА - ПРИ ПОМОЩИ СПЕЦИАЛЬНОГО РЫЧАГА. ДЛЯ УДЕРЖИВАНИЯ КАПКАНА С ПОЙМАННЫМ ЗВЕРЕМ НА МЕСТЕ ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ТРОС ИЛИ ЦЕПЬ. СИЛА СЖАТИЯ КЛЕШНЕЙ ПРИВОДИТ К РАССЕЧЕНИЮ КОЖИ, ПОВРЕЖДЕНИЮ СУХОЖИЛИЙ, А ТАКЖЕ ВЫВИХУ СУСТАВОВ, ПЕРЕЛОМУ КОСТЕЙ И ДАЖЕ ОТРЫВУ КОНЕЧНОСТИ В РЕЗУЛЬТАТЕ ПОПЫТОК ЖИВОТНОГО ОСВОБОДИТЬСЯ. ПОЙМАННОЕ ЖИВОТНОЕ ПОГИБАЕТ В ТЕЧЕНИЕ НЕСКОЛЬКИХ ДНЕЙ ОТ ПОЛУЧЕННЫХ ТРАВМ, БОЛИ И - В ХОЛОДНОЕ ВРЕМЯ ГОДА - ОБМОРОЖЕНИЯ.
        ЗАПОРНАЯ КЛЕТЬ - ОБЕЗДВИЖИВАЮЩАЯ ЛОВУШКА. ДАННАЯ ЛОВУШКА ДЛЯ ЖИВОТНЫХ ИЗГОТАВЛИВАЕТСЯ ЛЕГКО, ПРИ ЭТОМ ЗАТРАЧИВАЕТСЯ НЕБОЛЬШОЕ КОЛИЧЕСТВО МАТЕРИАЛА И ДЕНЕЖНЫХ СРЕДСТВ. ВИЗУАЛЬНО ОНА ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ КЛЕТКУ(РАЗМЕРЫ БЕРУТСЯ ИНДИВИДУАЛЬНО), СВЕРХУ НАКРЫТОЙ ПОКАТОЙ КРЫШЕЙ. С ПАРАЛЛЕЛЬНЫХ СТОРОН, У ОСНОВАНИЯ КРЫШИ РАСПОЛОЖЕНЫ ДВА СКВОЗНЫХ ОКОШКА, ДРУГ НАПРОТИВ ДРУГА. НАПРОТИВ, КАЖДОГО ИЗ НИХ ЗАФИКСИРОВАН ДЕРЕВЯННЫЙ МОСТИК НА ШАРНИРЕ. МОСТИКИ НАРУЖНЫМИ КОНЦАМИ СОСТЫКОВЫВАЮТСЯ С КРАЕМ ОКОШЕК, В СВОЮ ЖЕ ОЧЕРЕДЬ ПРОТИВОПОЛОЖНЫЕ КОНЦЫ НИЧЕМ НЕ ФИКСИРУЮТСЯ И НЕ ИМЕЮТ НИКАКОЙ ОПОРЫ. СОПРИКАСАЯСЬ ДРУГ С ДРУГОМ В ГОРИЗОНТАЛЬНОМ ПОЛОЖЕНИИ. ПОЛОЖИТЕ В КЛЕТКУ ПРИМАНКУ И ЖИВОТНОЕ БУДЕТ ПОЙМАНО.
        СМЕРТОНОСНЫЕ КОЛЬЯ - ЛОВУШКА УБИЙСТВА. ПРИНЦИП ДЕЙСТВИЯ ТАКОЙ ЛОВУШКИ ОЧЕНЬ ПРОСТ И ЭФФЕКТИВЕН. УСТАНОВИТЕ ПОД ЗЕМЛЮ НА НЕБОЛЬШОЙ ГЛУБИНЕ ПЛАСТИНУ СО СКЛАДНЫМИ КОЛЬЯМИ. ПРИ НАСТУПЛЕНИИ НА ПЛАСТИНУ СРАБАТЫВАЕТ ПРУЖИННЫЙ МЕХАНИЗМ, КОТОРЫЙ ВЫСТРЕЛИВАЕТ КОЛЬЯ В ЖЕРТВУ.
        Ну, для начала на мой уровень хватит, хотя всевозможных ловушек и устройств у мастера оказалось довольно много.
        - Спасибо, мастер, - поблагодарил я учителя. - Мне еще нужны материалы на каждую ловушку в количестве ста штук.
        - Это запросто, купить у меня можно все, а в качестве подарка - вот, держи набор отверток и инструментов.
        Основательно закупившись у мастера, я еще раз его поблагодарил, открыл аукцион, купил свиток портала к Пику судеб и телепортировался в новую локацию.
        Глава девятая
        Бескрайние льды Пика судеб
        «Мороз и солнце день чудесный»… Да, пожалуй, эти строки лучше всего описывают эти великие холмы-переростки, покрытые белоснежным покрывалом, сотканным из мириадов искрящихся «алмазов», таких же воздушных, холодных и желанных.
        ПОЛУЧЕН УРОН 10 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ХОЛОДА.
        ВЫ НЕ ЭКИПИРОВАНЫ СОГЛАСНО ТЕКУЩЕЙ ПОГОДЕ И БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ХХ УРОНА, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ПРОВЕДЕННОГО ВРЕМЕНИ НА ХОЛОДЕ.
        Ну что же, ничего страшного, у мастерицы Зимушки свой рецепт, и перечить мы не в праве. Ибо здесь были её владения, преклонившиеся под множеством снегов, столь белых, что ежели на него ниспадёт инородное тело, хотя бы на полутон темнее - будет рьяно контрастировать, выделяться из общей среды и катастрофически в неё не вписываться.
        Подул леденящий душу и тело ветер, забираясь под куртку и пронизывая до костей.
        ПОЛУЧЕН УРОН 15 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ХОЛОДА.
        Нет, ребята, таким вы меня не испугаете. Я достал из инвентаря зелье и выпил его.
        ПОЛУЧЕН ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ЗЕЛЬЯ 25 % ЗАЩИТЫ ОТ ХОЛОДА. ДЕЙСТВИЕ 5 МИН.
        Вот, так-то лучше… Я огляделся… Повсюду были бескрайние белоснежные снега и горы. Но мне нужна была только одна…
        Самая высокая, уходящая под небеса - гора Пик судьбы. Я двинулся на север прямо к горе, протаптывая тропинку. Уже в сумерках, я нашел хорошее место для ночевки на гребне, вытоптал в снегу площадку и забился в поставленную палатку. За время всего хода я потратил еще десяток зелий, но прокачал пассивное сопротивление холоду на одну десятую процента. Мне свезло, что все вокруг игра, но, черт возьми, как же это реалистично. Как бы я хотел обрести ноги, взять с собой друзей и отправиться вот в такой поход, но это всего лишь малодоступные мечты. Вернемся в нашу реальность.
        Я достал из инвентаря свой ужин и приспособления инженерного дела. Металлические трубки, тросики, отвертку, напильник и пассатижи. И вновь я обрадовался, что это игровая условность. В реале мне пришлось бы потратить на создание ловушки несколько часов, а тут… Крякнул, плюнул и заклеил скотчем - ловушка готова. Я вчитался в её характеристики:
        ЗАПОРНАЯ КЛЕТЬ - ОБЕЗДВИЖИВАЮЩАЯ ЛОВУШКА.
        МАКСИМАЛЬНЫЙ УДЕРЖИВАЮЩИЙ ВЕС 150 КГ.
        ПРОЧНОСТЬ 100/100
        МАТЕРИАЛ - СТАЛЬ.
        Наскоро перекусив, я смастерил еще ловчую петлю, просто напросто присоединив к стальной трубке кусок троса. Эффект прост - закинул петлю на шею животного, затянул и держи покрепче. По крайней мере, так было в теории.
        НАВЫК ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО - ИЗОБРЕТЕНИЕ ЛОВУШЕК ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        А вообще в перспективе вырисовывается интересный стиль игры. Выслеживание животных с помощью навыка следопыта, установка ловушек и новый способ приручения… Эдакая смесь охотника и зверолова.
        Настало время испытаний. Пришлось выбираться на жуткий холод, и отойдя на сотню метров от палатки, я установил ловушку прямо на снегу, закинул внутрь пяток кусков мяса и окопался прямо в сугробе снега. Надеюсь, моя задумка сработает, да и интересно проверить новую попытку приручения. Прошел час, но, ни один зверь так и не появился. За это время я выпил еще десяток зелий и поднял пассивную защиту от холода еще на одну десятую процента. М-да, простое выжидание не мой конек. Здесь надо либо выслеживать зверя либо оставлять на ночь. Я глянул на часы. Время 20:58, что же пора вернуться в палатку.
        ВНИМАНИЕ! ХИЩНЫЕ ТВАРИ ВЫШЛИ НА ОХОТУ!
        Ну, вот и дождался заветного сообщения. В палатке мне ничего не угрожает, можно завалиться спать, день был очень изнурительный. Одна мысль только не давала мне покоя.
        А не ошибся ли я с выбором специализации инженерного дела? Да, изобретение ловушек это как раз для меня, но если смотреть в будущее, мне бы подошло изобретение оружия. Квест на приручение Кракена все еще висит у меня, и я совсем не знаю как его выполнять. А так можно было бы арендовать корабль, оснастить его всевозможными гарпунами и прочим оружием для ловли морских зверей, хоть какой-то план, а так… Ладно, я махнул рукой на это дело. До сто пятидесятого уровня еще как до Китая в тапочках задом наперед. Я закрыл глаза и провалился в царство морфея.
        Мне снился сон, странный сон. Темноволосая дева верхом на могучем медведе, она что-то говорила, что-то кричала, но я не слышал слов. Странный шум заполнял все пространство, он как будто всверливался в мозг, не пропуская ни единого звука. А дева все кричала, звала меня за собой, показывая жестами руки. Медведь под ней рыл могучей лапой снег, мотал головой, мол, следуй за нами, но я не мог даже пошевелиться. Воздух во сне вдруг стал вязким киселем. Он обволакивал, окутывал, и последнее, что я услышал, перед тем как проснуться, было:
        - Торопись…
        Я открыл глаза со странным чувством на душе. Умом я понимал, что все это игровая условность, но черт, этот сон был настолько детален, что можно было запутаться и не отличить его от игры. На периферии зрения мигала пиктограмма почтового ящика. Я открыл почту и начал читать письмо.
        - ПРИВЕТ МАКС! СЛУШАЙ ЗА ВОРА ЭТО ПОЛНЫЙ ПИПЕЦ. НАШЛА Я ЭТОГО ЧУВАКА, О КОТОРОМ ТЫ ГОВОРИЛ, ХИТРЫЙ ГНУС, ПРИШЛОСЬ ЗАПЛАТИТЬ ЕМУ В РЕАЛЕ. Я СДУРУ ЛЯПНУЛА, ЧТО ОТ ТЕБЯ, ОКАЗЫВАЕТСЯ, ОН СИЛЬНО ОБИЖЕН… НУ, ДА НЕ В ЭТОМ СУТЬ. В ОБЩЕМ, С ДЕСЯТОЙ ПОПЫТКИ МНЕ УДАЛОСЬ СБЕЖАТЬ С ТЮРЕМНОЙ ГАЛЕРЫ И ДАЖЕ ДОПЛЫТЬ ДО ОБЖИТЫХ ЗЕМЕЛЬ, НО ДАЛЬШЕ НАЧАЛСЯ ПОЛНЫЙ АД!
        НИК КРАСНЫЙ, Я ПРЕСТУПНИЦА, ЛЮБАЯ МИРНАЯ ЦЕЛЬ ИЛИ ИГРОК, ТУТ ЖЕ АТАКУЮТ, ВООБЩЕМ В ГОРОД ДАЖЕ НЕ ПОПАСТЬ. САМОЕ, ЧТО СМЕШНОЕ, ЕСЛИ НЕ СБЕГАТЬ С ГАЛЕРЫ, ТЕБЯ САДЯТ В ТЮРЬМУ, И СБЕГАТЬ НАДО УЖЕ ОТ ТУДА. КСТАТИ В ПРОЦЕССЕ ПОБЕГА, РАСКРЫЛА ОДИН ХИТРЫЙ НАВЫК - РАБОВЛАДЕЛЬЧЕСТВО. БЕРЕШЬ ЛЮБОГО НИПА, МУТУЗИШЬ ЕГО В РУКОПАШКУ ДО 1 ХП И ВСЕ ОН ТВОЙ РАБ, ПРИ НАЛИЧИИ НАВЫКА.
        ДУМАЮ, ДЛЯ ВОРА ЭТО БУДЕТ ОЧЕНЬ ПОЛЕЗНЫЙ НАВЫК, ТАК КАК РАБА МОЖНО ПРОГРАММИРОВАТЬ НА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАЧ. ПРИЧЕМ ВСЕ ОГРАНИЧИВАЕТСЯ ФАНТАЗИЕЙ, ГЛАВНОЕ ИМЕТЬ РАБСКИЕ КАНДАЛЫ. НО, БЛИН, МОЙ «ПОДОПЕЧНЫЙ» НЕ ДОПЛЫЛ ДО БЕРЕГА. С ЖЕЛЕЗКАМИ НА РУКАХ ОСОБО НЕ ПОПЛАВАЕШЬ, А БЕЗ НИХ, ОН ЧЕРЕЗ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СБЕГАЕТ. НА ВОЛЕ НАЙТИ РАБА ТРУДНО. ЭТО НА ГАЛЕРЕ НЕТ НИ У КОГО ОРУЖИЯ, КРОМЕ СТРАЖИ, А НА ВОЛЬНЫХ ХЛЕБАХ ДАЖЕ У САМОГО ЗАХУДАЛОГО НПС НАЙДЕТСЯ КОРЯВЫЙ НОЖ. В ОБЩЕМ, ЭТО ЖУТКИЙ ХАРДКОР, НО И ТАК ЖЕ ЭТО ЖУТКО ИНТЕРЕСНО… ДАЛЬШЕ БУДУ ПРОБОВАТЬ БАРДА-СКАЗОЧНИКА. И ДА, СПАСИБО, ЧТО ВТАЩИЛ МЕНЯ ОБРАТНО В ИГРУ.
        ЯНАРА.
        Пишу ответ:
        - ПРИВЕТ «РАБОТНИКАМ НОЖА И ТОПОРА»! НЕ СТОИТ БЛАГОДАРНОСТЕЙ, ВСЕ ДЛЯ ВАС, ЛЮБОЙ КАПРИЗ ЗА МОИ СКРОМНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ))) НУ, Я И НЕ ДУМАЛ, ЧТО БУДЕТ ТАК ПРОСТО. ВОЗМОЖНО, ДА И НЕ ВОЗМОЖНО, А ТОЧНО, ДЛЯ ВОРА НУЖЕН НАПАРНИК ИЗ ОБЫЧНЫХ ПЕРСОВ, БЕЗ НЕГО ВРЯД ЛИ ПОЛУЧИТСЯ НОРМ ИГРАТЬ. ТОГДА ПОСМОТРИМ, НА ЧТО ГОДИТСЯ СКАЗОЧНИК… В ЛЮБОМ СЛУЧАЕ, ЕСЛИ МЫ ОТПРАВИМСЯ К ВАМПИРАМ, ТЫ ПОТОМ СМОЖЕШЬ ПЕРЕСОЗДАТЬ ПЕРСА, ЧТОБЫ ПОДГАДАТЬ ПОД ВАМПИРСКИЕ НАВЫКИ. НЕ ОТЧАИВАЙСЯ, ВСЕ В ТВОИХ РУКАХ, ТЫ ВЕДЬ НЕ НА ЗАРПЛАТЕ, ТАК ЧТО МОЖЕШЬ ХОТЬ КАЖДЫЙ ДЕНЬ НОВОГО СОЗДАВАТЬ. УДАЧИ В НАЧИНАНИЯХ.
        ВАСИЛИСК.
        Еще на почте валялось десяток уведомлений о покупках моего видео-гайда и всякий спам. Я настроил фильтры для писем и решил перекусить, а расправившись с немудреным завтраком, вышел на улицу. Мороз тут же пробежался по коже, вызывая легкую дрожь. Ну, что посмотрим, сработала ли поговорка «ловись рыбка большая, да малая»… Я направился к клетке. Ба! Да внутри метался и грыз стальные прутья пятнистый зверь. Я выделил клетку в цель, чтобы посмотреть прочность. Не опасно ли приближаться к беснующемуся зверю.
        ЗАПОРНАЯ КЛЕТЬ - ОБЕЗДВИЖИВАЮЩАЯ ЛОВУШКА.
        МАКСИМАЛЬНЫЙ УДЕРЖИВАЮЩИЙ ВЕС 150 КГ.
        ПРОЧНОСТЬ 28/100
        МАТЕРИАЛ - СТАЛЬ.
        Ох, да он тут поди всю ночь просидел. Я выделил зверя в цель - МАЛЫЙ СНЕЖНЫЙ БАРС - УРОВЕНЬ 25. А на нем висел дебаф - ярость зверя. ЗВЕРЬ ЗАПРЕТ В КЛЕТКЕ БОЛЕЕ ПЯТИ ЧАСОВ. УРОВЕНЬ АГРЕССИИ 200 %. ШАНС ПРИРУЧЕНИЯ СНИЖЕН НА 25 %.
        М-да, все это в новинку, будем пробовать. Я достал ловчую петлю и подошел к клетке. Зверь зарычал и ударил лапой по прутьям клетки.
        - Тише, дружище, спокойнее. Я тебя не обижу, - ласково проговорил я, но зверь только оскалил клыки. Я просунул петлю между прутьев, намереваясь накинуть ее на шею, но барс извернулся и яростно ударил лапой по ней, вышибая инструмент у меня из рук.
        - Ах, ты…
        Ладно, попробуем задобрить! Я достал из инвентаря кусок мяса и бросил в клетку. Барс проследил взглядом лакомство, фыркнул, рыкнул и лапой выбросил предложенное угощение.
        - Нет, ну вы посмотрите на него… Он еще и выделываться! - я упер руки в бока. - Ну, ладно… - я подобрал петлю. - Иди сюда, красавец, - я резко всунул петлю, но барс снова извернулся. Да уж, здесь нужно наловчиться. Как вдруг краем глаза я заметил некое шевеление в снегу. Это был белый заяц, он трусливо прыгал метрах в десяти от клетки. Ммм… а это идея! Живая приманка!
        Вы видели когда-нибудь, как дети малые в деревнях бегают за домашними питомцами? Вот сейчас было тоже самое. Ох, и вдоволь я напрыгался, набегался и накупался в снегу, но зайца все-таки поймал старым способом - с помощью сети. Взяв его за уши, я подошел к клетке и открыл первую запорную клеть и впустил кролика. От жадно глядящего хищника его отделяла только вторая клеть, которая захлопывается автоматически, как только зверь попадает в клетку.
        Барс жадно рыкнул и облизнулся, подойдя вплотную к преграда. Ну, извини косенький, сегодня ты станешь обедом моего будущего питомца. Я подцепил запорную пружину второй клети концом стальной палки ловчей петли и открыл её. Зверь с диким ревем, бросился на вожделенное живое мясо, и пока он разрывал бедного зайчонка, я накинул петлю на шею животного и затянул ее.
        Зверь взбрыкнул, дернулся, но хватку я не ослабил. И тогда он забился! Барс начал дергаться из стороны в сторону, но стальная петля удерживала его крепко, а я держал палку, что есть сил. Появилась заветная полоса приручения, но, черт возьми, как же она медленно двигалась. А тем временем снежный барс метался из стороны в сторону, ревел, рычал, бросался на прутья, пытался вырвать ловчую петлю у меня из рук. Сопротивление двух сил, кто победит? Моя выносливость таяла с катастрофической скоростью. Палка в руках скользила и ходила ходуном, но завышенная ловкость и достаточная сила позволяли мне крепко держать ее. И вот долгожданный момент:
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ ЖИВОТНОЕ МАЛЫЙ СНЕЖНЫЙ БАРС - УРОВЕНЬ 25.
        ПОЛУЧЕНО 2000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        НАВЫК ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ ПОВЫШЕН ДО ВОСЬМОГО УРОВНЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ТРИДЦАТЬ ВТОРОГО УРОВНЯ.
        Ну, вот, наконец-то, можно расслабиться. Я отпустил ловчую петлю и открыл клетку. Снежный барс подошел ко мне, и устало ткнулся мордой, а я снял с его шеи петлю и убрал ее в инвентарь. Да, способ действительно хороший, но слишком изматывающий. Надо бы придумать какую нибудь другую приспособу, а пока, я достал из инвентаря пару кусков мяса и бросил их зверю, а сам принялся читать полученную информацию.
        МАЛЫЙ СНЕЖНЫЙ БАРС - УРОВЕНЬ 25.
        КЛАСС ЖИВОТНОГО - РЕДКОЕ.
        -РБИС, ИЛИ СН?ЖНЫЙ БАРС, ИЛИ СНЕЖНЫЙ ЛЕОПАРД (UNCIA UNCIA, ПО ДРУГОЙ КЛАССИФИКАЦИИ - PANTHERA UNCIA) - КРУПНОЕ ХИЩНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ СЕМЕЙСТВА КОШАЧИХ, ОБИТАЮЩЕЕ В ЗАСНЕЖЕННЫХ ГОРАХ. ИРБИС ОТЛИЧАЕТСЯ ТОНКИМ, ДЛИННЫМ, ГИБКИМ ТЕЛОМ, ОТНОСИТЕЛЬНО КОРОТКИМИ ЛАПАМИ, НЕБОЛЬШОЙ ГОЛОВОЙ И ОЧЕНЬ ДЛИННЫМ ХВОСТОМ. ДОСТИГАЯ ВМЕСТЕ С ХВОСТОМ ДЛИНЫ 200 -230 СМ, ВЕСИТ ДО 55 КГ. ОКРАСКА МЕХА СВЕТЛАЯ ДЫМЧАТО-СЕРАЯ С КОЛЬЦЕОБРАЗНЫМИ И СПЛОШНЫМИ ТЁМНЫМИ ПЯТНАМИ. В СИЛУ ТРУДНОДОСТУПНОСТИ МЕСТООБИТАНИЯ И НИЗКОЙ ПЛОТНОСТИ ВИДА ДО СИХ ПОР ОСТАЮТСЯ МАЛОИССЛЕДОВАННЫМИ МНОГИЕ АСПЕКТЫ ЕГО БИОЛОГИИ. В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ ЧИСЛЕННОСТЬ ИРБИСОВ КАТАСТРОФИЧЕСКИ МАЛА.
        ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        ЕЗДОВОЕ ЖИВОТНОЕ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - СНЕЖНЫЙ БАРС МОЖЕТ ПЕРЕВОЗИТЬ НА СЕБЕ ОДНОГО СЕДОКА. ТРЕБУЕТСЯ НАВЫК ВЕРХОВНАЯ ЕЗДА.
        РОДСТВО СО СНЕГОМ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - НА ЗАСНЕЖЕННОЙ ТЕРРИТОРИИ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ СНЕЖНОГО БАРСА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 25 %.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ ПОВЫШЕНО НА 30 %
        ЗНАНИЕ УЯЗВИМЫХ МЕСТ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - ВСЕ АТАКИ СНЕЖНОГО БАРСА ИМЕЮТ 5 % ШАНС НАНЕСТИ ДВОЙНОЙ УРОН.
        РАВНАЯ РАНА - СНЕЖНЫЙ БАРС НАНОСИТ УДАР КОГТЯМИ, ОСТАВЛЯЯ КРОВОТОЧАЩУЮ РАНУ, НАНОСЯЩУЮ 100 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ КАЖДЫЕ 3 СЕК. В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕК.
        ИЗВОРОТ - СНЕЖНЫЙ БАРС МОЖЕТ УКЛОНИТЬСЯ ОТ ОДНОЙ ЛЮБОЙ АТАКИ. ОТКАТ 1 МИН.
        ДВОЙНОЙ УДАР - СНЕЖНЫЙ БАРС ПООЧЕРЕДНО УДАРЯЕТ ПЕРЕДНИМИ ЛАПАМИ, НАНОСЯ 500 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        УКУС - СНЕЖНЫЙ БАРС КУСАЕТ ЦЕЛЬ, НАНОСЯ 250 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        БРОСОК ЗА СПИНУ (НА СПИНУ) - СНЕЖНЫЙ БАРС БРОСАЕТСЯ ЗА СПИНУ ИЛИ НА СПИНУ ЦЕЛИ И АТАКУЕТ КОГТЯМИ, НАНОСЯ ДВОЙНОЙ УРОН 100 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА И 50 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ КАЖДЫЕ 3 СЕК В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕК.
        СМЕРТЕЛЬНЫЙ УКУС - СНЕЖНЫЙ БАРС БРОСАЕТСЯ В ШЕЮ ЦЕЛИ. ШАНС НАНЕСТИ СМЕРТЕЛЬНЫЙ УРОН 1 %.
        Ё-хо-хо! Вот это удачное приручение! Я похлопал по коленке, подзывая своего снежного красавца. Вместе мы дошли до палатки, я хлопнул по ней, и та свернулась в аккуратный мешочек. Я убрал его в инвентарь, а затем, как заправский ковбой вскочил на барса.
        - Скачи, как ветер мой снежный друг!
        Снежный барс это нечто! Он действительно как ветер, снежный, горный ветер! Буквально за три часа я преодолел расстояние, на которое потратил бы почти сутки пути, и остановился у подножья Пика судеб. Мимо меня проносились снежные барханы, морозный воздух щекотал легкие, повышая пассивное сопротивление холоду, а кристально голубое небо кружило голову. И вот сейчас я стоял у великой громады, уходящей в небеса, и скрывающийся за облаками.
        Да, восхождение будет долгим и трудным. Я спрыгнул со своего питомца и провалился в снег почти по колено. Барсу нужен был отдых. Я кинул ему сразу десяток кусков мяса, пусть ест и восполняет выносливость, а я пока осмотрюсь. А вообще для справки, иногда Пик судеб называют третьим полюсом Авалона. Климат на нем не менее, а даже более экстремален и суров, чем на полюсах. Температура на вершине Пика судеб никогда не поднимается выше минус десяти градусов по Цельсии. В среднем в зимние месяцы температура составляет минус тридцать шесть градусов, что дает практически гарантированное замерзание при долгом нахождении на открытом пространстве без соответствующей подготовки, а иногда она опускается до шестидесяти, а то и семидесяти градусов. Скорость ветра может доходить до двухсот километров в час, и даже сильные маги воздуха не всегда могут справиться с такими порывами ветра. Правда обо всех таких смертельных опасностях игра предупреждает за ранее. Пришлось мне потрудиться и почитать вики об этом месте.
        Но все это меркнет в свете гейм дизайнерских красот. Снежная белизна настолько идеальна, что кажется просто сказочной. Мириады искрящихся снежинок устилают собой все вокруг, а посреди этого белого полотна возвышается заснеженная, исполинская, каменная громада. И вокруг нее на разном удалении холмы и горы поменьше. И как в пустыне, в этой местности было мало животных. Ну, ничего, у меня есть мой верный Агура и новый снежный друг. Кстати об Агуре…
        Я призвал своего рыжего красавца, чтобы посмотретьЮ как отреагирует южный питомец на северный климат. Мой питомец появился очень голодным, и, не обращая внимание на холод, бросился на разбросанное мясо. Пришлось давать ему отдельную пайку. Быстро насытившись звери уставились друг на друга и смотрели прямо в глаза гдето с минуту, а затем Агуру пробил озноб. Я выделил его в цель, на нем висел дебаф:
        ЛЕГКАЯ УЯЗВИМОСТЬ К ХОЛОДУ - УРОН ПОЛУЧАЕМЫЙ ОТ ХОЛОДА УВЕЛИЧЕН НА 1 %
        Ну, пока не так страшно, как казалось, но на всякий случай я отозвал своего питомца, дебаф был обновляемый.
        Итак, мой снежный «конь» полностью восстановил выносливость, и сейчас стоял возле меня, виляя хвостом, как собачка. Я вскочил на него и помчался по заснеженному пологому склону. Все бы ничего, но погода начала резко ухудшаться. Я ожидал обещанного уведомления от игры, но его все не было и не было. А впереди маячило нечто, похожее на снежную аномалию или даже на снежное облако. И это облако двигалось на меня. Я остановил барса и присмотрелся.
        Это облако действительно двигалось на меня, рассыпая снежные хлопья. Вот же незадача. Я, было, повернул в сторону, но «облако» повернуло за мной. Да что же это такое? Я прибавил ходу, и облако тоже. Как вдруг из белоснежного, оно стало грязно серым, а за место снега посыпались ледяные иглы. Ну, нет, попаду под эти иглы, урон, наверное, будет смертельным. Я спрыгнул с барса и отозвал его, а сам развернул палатку и запрыгнул в нее. Надеюсь, она выдержит это нечто.
        Секунд через десять меня накрыло…
        ВЫ БЫЛИ АТАКОВАНЫ СНЕЖНЫМ ГРИФОНОМ. УРОН, НАНОСИМЫЙ СУЩЕСТВОМ, ПРИХОДИТСЯ НА ПАЛАТКУ РЕЙНДЖЕРА. ТЕКУЩАЯ ПРОЧНОСТЬ 95 %.
        Так вот кто это! Ну, это меняет дело. Я открыл инженерный журнал. Что у нас есть помимо ловушек? Так, прочный стальной трос, стальная петля, стальной крюк… М-да, не густо, ладно, попробуем справиться с тем, что есть. Я смастерил два троса, к одному присоединил петлю, а к другому крюк. Атаки снежного грифона прекратились, и я позволил себе выбраться из палатки.
        Тут же призываю барса, вскакиваю на него и отдаю команду бежать со всех ног.
        НАВЫК ВЕРХОВАЯ ЕЗДА ПОВЫШЕН ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        На несколько секунд облако рассеялось, явив моему взору этого красавца. Могучие белоснежные крылья, испускающие хлопья снега при каждом взмахе, мощное тело льва и голова орла. То, чему я задумал обзавидовались бы все фанаты родео. Так как всюду была игровая условность, я не боялся выполнять подобные трюки, но, тем не менее, адреналин в крови резко подскочил.
        Я развернулся прямо на спине барса. Раскрутил трос с петлей как лассо и бросил его в снежное облако.
        ПРОМАХ…
        Тряска и качка не позволяли точно прицелиться, поэтому смотав трос, я повторил попытку.
        ПРОМАХ…
        Ладно, попробуем иначе.
        В этот раз я взял крюк и как запустил его!
        НАНЕСЕН УРОН 10
        НАНЕСЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ СТАЛЬНАЯ СЦЕПКА.
        Посеревшее от ярости облако рассеялось. Крюк зацепился за бок грифона. Он резко взмахнул крыльями и рванул в сторону.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ РАСТЯЖЕНИЕ СРЕДНЕЙ ТЯЖЕСТИ. ЭФФЕКТИВНОСТЬ ПРАВОЙ РУКИ СНИЖЕНА НА 50 % СРОКОМ НА 30 МИН.
        Твою же мать, как больно! Я чуть не выронил трос из ослабевшей руки, вовремя перекинув его в левую и намотав трос на кисть. Появилась полоса приручения. Грифон рванул еще раз, но я был к этому готов, поэтому прижал руку к телу. Тряхнуло меня знатно, чуть не сбросив с барса.
        НАНЕСЕН УРОН 50.
        НАНЕСЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ КРОВОТЕЧЕНИЕ. УРОН КРОВОТОЧАЩЕЙ РАНЫ 30 ЕДИНИЦ КАЖДЫЕ 3 СЕК В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕК.
        Крюк упал на землю вместе с вырванным куском мяса. Грифон издал полный ярости клекот, закрылся черным, как смоль облаком и ринулся на меня. Из облака начали бить молнии вперемешку с ледяными иглами, и тогда я ударил барса пятками. Если я думал, что просто ледяные иглы нанесут мне смертельный урон, то я глубоко ошибался.
        Буйство стихии настолько завораживало, что я невольно поворачивал голову и оглядывался, сидя на спине у барса. Еще как назло донимал этот дурацкий холод. Помимо всего прочего, приходилось еще, и глотать зелья морозостойкости с катастрофической скоростью, но, тем не менее, я, кажется, придумал, как приручить мне этого питомца. Я снова бросил крюк…
        НАНЕСЕН УРОН 10
        НАНЕСЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ СТАЛЬНАЯ СЦЕПКА.
        И вот здесь я просчитался. Ослепительный разряд молнии резко прошелся по тросу и ударил в меня.
        ПОЛУЧЕНО 500 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ МОЛНИИ.
        ЕДИНОВРЕМЕННО БЫЛО ПОЛУЧЕНО МНОГО УРОНА ОТ МОЛНИИ. ВАША ЗАШИТА ОТ АТАК МОЛНИЕЙ ПОВЫШЕНА НА 0.001 %
        Ладно, ничего, бывало и хуже. Однако грифон открылся, и я в туже секунду бросил трос с петлей и угодил прямо на шею. Фанаты родео точно бы отдали душу дьяволу за такой бросок, а я резко дернул вниз оба троса. Снежный грифон потерял равновесие в воздухе и неловко замахал крыльями. Что, не ждал от меня такой прыти? Толи еще будет! Появилась полоса приручения, а я ударил барса пятками по бокам. Мой снежный друг сорвался с места, мне пришлось даже прижаться телом к его спине, чтобы не слететь с него, так как тросы очень сильно натянулись, а грифон, выронив равновесие, отчаянно замахал крыльями.
        Началось противостояние двух, нет, даже трех сил. Я и снежный барс пытались подчинить «воздушную стихию». Грифон отчаянно сопротивлялся, метался из стороны в сторону, мотыляя нас по снегу.
        ПОЛУЧЕНО 500 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ МОЛНИИ.
        ЕДИНОВРЕМЕННО БЫЛО ПОЛУЧЕНО МНОГО УРОНА ОТ МОЛНИИ. ВАША ЗАШИТА ОТ АТАК МОЛНИЕЙ ПОВЫШЕНА НА 0.001 %
        Новый разряд молнии пробежался по моему телу, черт возьми, а полоска приручения двигалась очень медленно. Еще два - три разряда и я покойник! Пришлось идти на отчаянный шаг. Я направил барса к заснеженному горному массиву, торчащему прямо из снега, а добежав до него, обмотал трос с крюком вокруг массива. Взявшись за второй, я начал рывками тянуть грифона к земле. Снежная птица отчаянно сопротивлялась, била молниями. В те моменты я выпускал трос из рук, и удар приходился на горный массив. Да, я рисковал тем, что грифон мог вырвать крюк, но все же я его приручил.
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ ЖИВОТНОЕ СНЕЖНЫЙ ГРИФОН - УРОВЕНЬ 30.
        ПОЛУЧЕНО 5000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        НАВЫК ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ ПОВЫШЕН ДО ДЕВЯТОГО УРОВНЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ТРИДЦАТЬ ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        Уффф… Я вытер парящую испарину с морды. Да, это было очень тяжело. Прирученный грифон медленно опустился на землю. Я снял с его шеи петлю и вытащил из бока крюк, а затем вылечил его раны.
        НАВЫК МАГИИ ЛЕЧЕНИЕ ПИТОМЦЕВ ПОВЫШЕН ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОЧКО К ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ.
        Это дело начинает мне нравиться все больше и больше. Я достал из инвентаря мясо и бросил его барсу, пусть отдыхает, он заслужил, а сам зарылся в журнал бестиария:
        СНЕЖНЫЙ ГРИФОН - УРОВЕНЬ 30
        КЛАСС ЖИВОТНОГО - РЕДКОЕ.
        ГРИФ?НЫ - МИФИЧЕСКИЕ КРЫЛАТЫЕ СУЩЕСТВА, С ТУЛОВИЩЕМ ЛЬВА И ГОЛОВОЙ ОРЛА ИЛИ ИНОГДА ЛЬВА. ИМЕЮТ ОСТРЫЕ КОГТИ И БЕЛОСНЕЖНЫЕ (ИЛИ ЗОЛОТЫЕ) КРЫЛЬЯ. ГРИФОНЫ - ПРОТИВОРЕЧИВЫЕ СУЩЕСТВА, ОДНОВРЕМЕННО ОБЪЕДИНЯЮЩИЕ НЕБО И ЗЕМЛЮ, ДОБРО И ЗЛО. ИХ РОЛЬ - НЕОДНОЗНАЧНА: ОНИ МОГУТ ВЫСТУПАТЬ И КАК ЗАЩИТНИКИ, ПОКРОВИТЕЛИ; И КАК ЗЛОБНЫЕ, НИЧЕМ НЕ СДЕРЖИВАЕМЫЕ ЗВЕРИ. ОНИ ПОЯВИЛИСЬ НА СВЕТ В ЭПОХУ МИФОВ И ЛЕГЕНД. ОДНИ СЧИТАЮТ, ЧТО ГРИФОНЫ РОДИЛИСЬ В РЕЗУЛЬТАТЕ СЛУЧАЙНОГО МАГИЧЕСКОГО СЛИЯНИЯ ЛЬВА И ОРЛА, ДРУГИЕ, ЧТО ДАННЫЙ ВИД ПОЯВИЛСЯ В РЕЗУЛЬТАТЕ ПОПЫТКИ ОРЛА ПРОЯВИТЬ СОСТРАДАНИЕ К УМИРАЮЩЕМУ ЛЬВУ, НО ТОЧНОЕ ПРОИСХОЖДЕНИЕ НЕИЗВЕСТНО.
        ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        ЕЗДОВОЕ ЖИВОТНОЕ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - СНЕЖНЫЙ ГРИФОН МОЖЕТ ПЕРЕВОЗИТЬ НА СЕБЕ ОДНОГО СЕДОКА. ТРЕБУЕТСЯ НАВЫК ВЕРХОВНАЯ ЕЗДА И ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ.
        РОДСТВО СО СНЕГОМ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - НА ЗАСНЕЖЕННОЙ ТЕРРИТОРИИ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ И ПОЛЕТА СНЕЖНОГО ГРИФОНА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 25 %.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ ПОВЫШЕНО НА 50 %.
        ЗАЩИТНЫЙ ПОКРОВ:
        ПЕРВАЯ СТАДИЯ - УМИРОТВОРЕНИЕ - ЗАЩИТНЫЙ ПОКРОВ ЗАЩИЩАЕТ ГРИФОНА ОТ СИЛЬНЫХ ПОРЫВОВ ВЕТРА, МАСКИРУЕТ ЕГО ПОД СНЕЖНОЕ ОБЛАКО.
        ВТОРАЯ СТАДИЯ - ГНЕВ - ЗАЩИТНЫЙ ПОКРОВ ПОГЛОЩАЕТ 15 % УРОНА, МАСКИРОВКА МЕНЯЕТСЯ НА АТАКУЮЩУЮ СФЕРУ, ИСПУСКАЮЩУЮ ЛЕДЯНЫЕ ИГЛЫ. УРОН 250 ЕДИНИЦ ОТ ХОЛОДА КАЖДЫЕ 3 СЕК. В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН.
        ТРЕТЬЯ СТАДИЯ - ЯРОСТЬ - ЗАЩИТНЫЙ ПОКРОВ ПОГЛОЩАЕТ 35 % УРОНА, АТАКУЮЩАЯ СФЕРА ПРИОБРЕТАЕТ НАВЫК УДАР МОЛНИИ. УРОН 250 ЕДИНИЦ ОТ ХОЛОДА КАЖДЫЕ 3 СЕК. В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН. УРОН 500 ОТ МОЛНИИ ЗА 1 РАЗРЯД КАЖДЫЕ 30 СЕК.
        УДАР ПЯТИ КОГТЕЙ - ГРИФОН АТАКУЕТ КОГТЯМИ, НАНОСЯ 500 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА, И ОСТАВЛЯЕТ КРОВОТОЧАЩУЮ РАНУ, НАНОСЯЩУЮ 150 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ КАЖДЫЕ 5 СЕК В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН.
        ОСЛЕПЛЕНИЕ - ГРИФОН АТАКУЕТ КОГТЯМИ ПО ГЛАЗАМ, ОСЛЕПЛЯЯ ЦЕЛЬ НА 30 СЕК.
        КРУТОЕ ПИКЕ - ГРИФОН ПИКИРУЕТ НА ЕЛЬ С ВЫСОТЫ ПТИЧЬЕГО ПОЛЕТА, НАНОСЯ 800 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. ОТКАТ 3 МИН.
        ЯРОСТЬ ЛЬВА - КРОВЬ ЛЬВА ПОЗВОЛЯЕТ ГРИФОНУ ПОВЫСИТЬ ВСЕ СВОИ ХАРАКТЕРИСТИКИ НА 50 % СРОКОМ НА 1 МИН. ОТКАТ 10 МИН.
        ЛЬВИНАЯ ДОЛЯ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - УДАЧА ГРИФОНА УВЕЛИЧЕНА НА 50 %. ДАННЫЙ НАВЫК ДЕЙСТВУЕТ НА ХОЗЯИНА ПИТОМЦА, ЕСЛИ ПИТОМЕЦ НАХОДИТСЯ НА РАССТОЯНИИ НЕ БОЛЬШЕ 5 МЕТРОВ ОТ ХОЗЯИНА.
        Вот это да, вот это питомец! Повезло, так повезло, ничего не скажешь. Я отозвал снежного барса, пусть отдыхает, и подошел к грифону.
        - Ах ты мой красавец, - я погладил питомца по головке. - Ну, что в полет навстречу приключениям? - на что грифон издал пронзительный клекот и расправил свои белоснежные крылья.
        Нет, полет на звере, это, пожалуй, самое лучшее! Чувство свободы, безмятежности, ощущение того, что тебе все по плечу. Закрывшись защитным куполом, мне не был страшен ни ветер, ни холод, и сидя на спине грифона, я видел все! Всю красоту гейм дизайнерской мысли, все бескрайние заснеженные широты, горы, небо. Да, с этим ничто не сравнится. Однако недолго длилось счастье…
        Чем дальше я пролетал над склоном Пика судеб, тем хуже становилась погода. Из-за сильных порывов ветра, грифон работал на износ. Его выносливость стремительно таяла, как снег на солнце, хоть и было ее десять тысяч единиц. Мороз и холод пробивались даже сквозь защитный покров, и мне пришлось снова пить зелья защиты от холода. А вскоре порывы ветра достигли такой силы, что грифона просто кидало по воздушным ямам. Пришлось снизиться и спешиться.
        На земле было ничуть не лучше. Ветер кидал пригоршни снега прямо в морду, а иногда острые льдинки сильно резали кожу, а еще было очень трудно идти. Я отозвал грифона и призвал барса, но даже он едва пробивался через буйство снежной стихии. К зельям защиты от холода примешались уже и зелья восстановления здоровья, ибо оно ежесекундно убывало, но стрелка квест-хелпера уверенно вела меня вперед.
        ВНИМАНИЕ! ЧЕРЕЗ ОДИН КИЛОМЕТР БУДЕТ АНОМАЛЬНАЯ ЗОНА!
        Игра выдала мне очередное предупреждение, значит дальше, будет еще хуже. И как мне быть? Неужели это все, и без хорошей прокачки дальше не пройти? Я развернул палатку и забрался внутрь. Пришла пора просить помощи у клана? Пишу письмо:
        - ПРИВЕТ КАРГАТОС! МЫ ДОГОВОРИЛИСЬ, ЧТО Я САМ ПО СЕБЕ И ТОЛЬКО В ЭКСТРЕННЫХ СЛУЧАЯХ ОБРАЩАЮСЬ ЗА ПОМОЩЬЮ К КЛАНУ. НАСТАЛ ТАКОЙ МОМЕНТ. НА ПИКЕ СУДЕБ ТВОРИТСЯ АД. ВЕТЕР НАСТОЛЬКО СИЛЬНЫЙ, ЧТО ДУМАЮ, ОН СПОСОБЕН ЗАКИНУТЬ МЕНЯ НА ЛУНУ. БУДУ ПОТОМ, ТАМ МЕСТНЫХ ЗВЕРУШЕК ПРИРУЧАТЬ))) А ДАЛЬШЕ, ЧЕРЕЗ КИЛОМЕТР, ВООБЩЕ БУДЕТ ЛЕДЯНОЕ «ПЕКЛО». МНЕ НУЖНА ПОМОЩЬ… ВАСИЛИСК.
        Минут через пять пришел ответ:
        - ЗДАРОВА ЗВЕРЫЧ. Я И НЕ ДУМАЛ, ЧТО ТЫ ПРОЙДЕШЬ. НАДЕЮСЬ, ТЫ ХОТЬ СНАРЯДИЛСЯ, КАК СЛЕДУЕТ, ПРО ЗЕЛЬЯ Я ШУТКАНУЛ. ТАК ПОСТУПАЮТ ТОЛЬКО ЯРЫЕ ХАРДКОРЩИКИ. А ТАК ЕСЛИ ЕСТЬ КООРДИНАТЫ КОНЕЧНОГО ПУНКТА, КИДАЙ ИХ. НАШ НАЧЕРТАТЕЛЬ СДЕЛАЕТ ТЕБЕ СВИТОК ПОРТАЛА, ТОЛЬКО ЭТО БУДЕТ СТОИТЬ ТЕБЕ ОТВЕТНОЙ УСЛУГИ. КАРГАТОС РАГНОТАР.
        Вот же… Шутканул он, блин. Ладно, с этим мы потом разберемся, а пока пишу ответ:
        - ХРЕНОВЫЙ ИЗ ТЕБЯ ШУТНИК, Я ЖЕ ПОНАДЕЯЛСЯ НА ТВОЙ ОПЫТ И ЗНАНИЯ В ЭТОЙ ИГРЕ. КООРДИНАТ НЕТ, МЕНЯ ВЕДЕТ КВЕСТ-ХЕЛПЕР. ЕСТЬ ЕЩЕ ИДЕИ? И ДА, СРАЗУ ГОВОРИ, ЧТО ТЕБЕ НУЖНО? ВАСИЛИСК.
        Через пару минут снова пришел ответ:
        - ХА-ХА, НУ ТЫ ТОЧНО НАСТОЯЩИЙ ПСИХ. ИГРАЕШЬ ЗА ЗВЕРЫЧА, ЕЩЕ И В ЛОКУ СУНУЛСЯ, КУДА 100+ ГОНЯЮТ КОМПАНИЕЙ. ХОТЯ ОНА МАСШТАБИРУЕМАЯ, ТАК ЧТО ОНА ПОДСТРАИВАЕТСЯ ПОДУ УРОВЕНЬ КАЖДОГО ПРИСУТСТВУЮЩЕГО. ЛАДНО, НЕ БУДУ ХОДИТЬ ВОКРУГ ДА ОКОЛО. НЕ ДУМАЙ, ЧТО Я ОСТАВИЛ СВОЕ ВЛОЖЕНИЕ БЕЗ НАБЛЮДЕНИЯ. НАШ ШПИОН ПОДСЛУШАЛ ТВОЙ РАЗГОВОР С НАСТАВНИКОМ, МНЕ НУЖЕН ПОСТАВЩИК МАУНТОВ ДЛЯ КЛАНА. ЗА ПОМОЩЬ С ТЕБЯ ФЛАЙ МАУНТ… Я ПРИШЛЮ ТЕБЕ МАГА ВОЗДУХА 174 УРОВНЯ, ОН ПРОВЕДЕТ. ТЫ УДАЧНЫЙ ЭКСПЕРИМЕНТ, ВАСИЛИСК… КАРГАТОС РАГНОТАР.
        Пишу ответ:
        - ТЫ ЖУЛИК, КАРГАТОС, В КУРСЕ? Я ТЕБЕ НЕ ЛАБОРАТОРНАЯ КРЫСА, ЧТОБЫ ОПЫТЫ СТАВИТЬ. ЕСЛИ СО МНОЙ ВСЕ УДАСТСЯ, ЧТО БУДЕШЬ НЕУГОДНЫЙ НАРОД В ЗВЕРОЛОВОВ ПЕРЕДЕЛЫВАТЬ? НИКОМУ ВЕДЬ НЕ ОХОТА ХЕРИТЬ СВОИХ ПЕРСОВ… ЛАДНО, ДЕЛО ТВОЕ. НЕ БУДУ СТРОИТЬ ИЗ СЕБЯ ОБИЖЕННУЮ ПРИНЦЕССУ, ЕСЛИ ТВОЙ МАГ ДОВЕДЕТ МЕНЯ ДО ТОЧКИ РАНДЕВУ, БУДЕТ ТЕБЕ МАУНТ. НО ПО СОГЛАШЕНИЮ, ТВОЙ МАГ НИ НА ЧТО НЕ ПРЕТЕНДУЕТ, ОН ПРОСТО ПРОВОДНИК. МОИ КООРДИНАТЫ 90 12’25" СЕВЕРНОЙ ШИРОТЫ.
        P.S. ЧИСТО ОТ СЕБЯ. КЛАСС ЗВЕРОЛОВА ОЧЕНЬ ХОРОШИЙ, НО И В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ОЧЕНЬ СЛОЖНЫЙ. ПОЧТИ ЗА ТРИ НЕДЕЛИ Я ДОСТИГ ТОЛЬКО 22 УР., НО ОНО ТОГО СТОИТ. Я ВООБЩЕ УДИВЛЯЮСЬ, КАК ЕЩЕ ТОП КЛАНЫ НЕ ДЕРЖАТ В СВОИХ ЗАКРОМАХ ВЫСОКОУРОВНЕВЫХ СЕКРЕТНЫХ ЗВЕРОЛОВОВ. СОВЕТУЮ СЛИТЬ ОДНОГО, ПЕРЕДЕЛАТЬ ЕГО В ЗВЕРЫЧА И БРОСИТЬ НЕКОТОРУЮ ЧАСТЬ СИЛ КЛАНА НА ЕГО ПРОКАЧКУ. ПРОФИТА БУДЕТ БОЛЬШЕ. ВАСИЛИСК.
        Ответ Каргатоса не заставил себя ждать:
        - БЕЗ ОБИД, ВАСИЛИСК. МАГ, БУДЕТ ЧЕРЕЗ 10 МИН. И РАЗ УЖ МЫ НАЧАЛИ ОТКРОВЕННИЧАТЬ. КЛАНЫ НЕ ХОТЯТ РИСКОВАТЬ. МНОГИЕ ИГРОКИ СИДЯТ НА ЗАРПЛАТЕ, И ДАЖЕ ИЗ САМОГО ЗАХУДАЛОГО ИГРОКА ПРИ ДОЛЖНОМ ПОДХОДЕ МОЖНО ВЫЖАТЬ БОЛЬШЕ ПРОФИТА, ЧЕМ ИЗ НИКОМУ НЕИЗВЕСТНОГО ЗВЕРОЛОВА. Я НЕ РАЗ УЖЕ ЗАДУМЫВАЛСЯ ОБ ЭТОМ, НО ДАЖЕ ПОТЕРЯ ОДНОЙ БОЕВОЙ ЕДИНИЦЫ, ЛИШАЕТ КЛАН ОПРЕДЕЛЕННОЙ ДОЛИ МОЩИ. ТАК ЧТО ДА, ВАСИЛИСК, ТЫ «НАША ЛАБОРАТОРНАЯ КРЫСА», УЖ ИЗВИНИ. ЕСЛИ ВСЕ ВЫГОРИТ, БУДЕШЬ СИДЕТЬ НА ЗАРПЛАТЕ, ПРИЧЕМ НА ОЧЕНЬ ХОРОШЕЙ, НУ А ЕСЛИ НЕТ, БУДЕТ, ПРОСТО ВЕСЕЛО. И ДА, ЕЩЕ РАЗ БЕЗ ОБИД… КАРГАТОС РАГНОТАР.
        Ответ писать я не стал, а задумался над словами лидера всадников. А ведь действительно, зарплата в кланах бывает очень высокая, в моем случае даже если я буду поставлять петов и маунтов клану, буду получать неплохие деньги. Однако придется заниматься только этим делом, а это противоречит моей основной работе. И тут возникает дилемма… придется как-то выкручиваться перед лидером клана. Благо пока я свободная птица. Ладно, с проблемами будем поступать по мере их поступления, а пока раздался хлопок портала, и по палатке постучали. Я дал доступ на вход, и в палатку проскользнула остроухая эльфийка в вычурных голубовато синих одеяниях.
        - Не люблю я нянькаться с мелочью, но…
        - Но раз начальник сказал, значит надо! - перебил я эльфийку по имени Сайфер.
        - А особенно я не люблю таких заносчивых выскочек, как ты - вернула она мне подколку, - держи, - она достала из инвентаря меховую накидку и швырнула ее мне.
        Ешки - матрешки! Я вчитался в характеристики:
        МЕХОВАЯ НАКИДКА ЛЮТОГО ХОЛОДА
        КЛАСС - ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        ЗАЩИТА ОТ ХОЛОДА 75 %.
        Вот же Каргатос… А говорил, что ничего нету!
        - Так как мне маяться с тобой, то в группу объединяться не будем, лока масштабирующаяся, если объединимся, то мобы будут моего уровня, а так рандомные. Я доведу тебя до точки рандеву и свалю куда подальше. С Каргатосом будешь рассчитываться сам. Все, выдвигаемся.
        Я не стал ничего отвечать этой напыщенной стерве, с женщинами связываться себе дороже, поэтому я накинул на себя шкурку и вышел из палатки. Сайфер тут же накинула на меня защитный полог в виде небольшого вихря вокруг меня. Теперь ни ветер, ни холод не были мне страшны. Затем эльфа наколдовала два небольших облачка и приказным тоном сказала мне встать на него, но в этот раз я не стал подчиняться. Зверолов я или нет! Поэтому я пнул облако, обратно к ней и призвал барса.
        - Кто быстрее? - я иронично поднял бровь
        - Смотри, не потеряйся, искать не буду! А теперь будь добр, дай направление.
        Я выделил Сайфер в цель и дал ей разрешение следовать по моему квест-хелперу.
        Девушка, ни говоря, ни слова более, встала на свое облачко и полетела в пяти сантиметрах над снегом прямо по указателю. Я же вскочил на барса, защитный покров тут же окутал и его, и вместе мы ринулись за ней следом. Сайфер была приятно удивлена, когда через десяток секунд я поравнялся с ней. Она бросила на меня удивленный взгляд, но ничего не сказала, видимо привыкла, что стандартные маунты всегда медленнее ее облачка. Я лишь ехидно улыбнулся, пусть знает, что зверолов это не пустой звук. Однако веселье быстро сменилось тревогой.
        Перейдя километровый рубеж, мы попали в аномальную зону погоды. Порывы ветра были настолько сильные, что замедляли даже ее. Мой барс подгибал голову, сопротивляясь сильному ветру, пусть и был укрыт защитным барьером ветра. Но все же мы оба шли вровень.
        - Ну, проводник, пора расчехлять свои секреты! - кричал я, стараясь переорать ревущие потоки ветра.
        - Сама знаю, - ее слов бурчания я не слышал, но сумел прочитать по губам.
        Сайфер остановилась и слезла с облачка, а затем вскинула руки к небу, концентрируя силу. Воздух вокруг нас сгущался, стал осязаем. Один за другим порывы ветра притягивались к нам, образуя один большой вихрь. Он раскручивался все сильнее и сильнее, пока полностью не накрыл нас, отталкивая встречные потоки ветра. Над моим фреймом появилась новая информация:
        ЗОНА ПОЛНОГО БЕЗВЕТРИЯ. ВИХРЬ, ОКРУЖАЮЩИЙ ВАС НЕ ПРОПУСТИТ НИЧЕГО! ДЕЙСТВИЕ 5 МИН. НАЛОЖЕН ЗАКЛИНАТЕЛЕМ ВЕТРА САЙФЕР 174 УРОВЕНЬ.
        - Сколько откат? - задал я вопрос
        - Полчаса. Дальше только так, в откате будем сидеть в палатке. Держи ее наготове, за десять секунд до падения я предупрежу. Все, двинули, - Сайфер вскочила на облако и поплыла, гигантский вихрь двинулся вместе с ней.
        Сколько нам идти, я не знал, но хотелось бы успеть добраться до ночи, иначе в такую погоду, да с ночными монстрами мы точно погибнем. Первые пять минут пролетели быстро, и сейчас мы уже находились в палатке рейнджера. Сайфер устроилась в дальнем углу, выпив пару банок с манной. Видимо это заклинание жрало эту самую манну с дичайшей скоростью.
        - По пять минут мы будем двигаться очень долго… - я подсел чуть ближе к эльфийке.
        - Другого способа все равно нет.
        - Ты уже бывала здесь?
        - Да, иначе бы меня здесь не было.
        - Тогда у тебя сесть план на ночь?
        На мои слова девушка улыбнулась, все-таки эта фраза звучит двойственно, но потом снова напустила на себя серьезный вид.
        - Спать будем ночью, только после твою палатку придется выкинуть, или искать портного с навыком шитья тысяча с плюсом. Ночью здесь появятся такие монстры, что даже Феникс, лидер Пламенного сердца, не рискнет выйти наружу.
        - Вот же Каргатос… - я проговорил это вслух.
        - Да, он просил передать, чтобы ты не держал на него зла. Ты спонтанно появился в нашем клане, и я не знаю, почему он делает большие ставки на такой убогий класс!
        - Ээээ, попрошу воздержаться от оскорблений!
        - Это не оскорбление, я констатирую факты, - беззлобно улыбнулась она.
        Эх, как же мне сейчас хотелось высказать все этой набитой дурре, раскрыть все карты про свои подозрения, но я не мог.
        - Почему ты так думаешь? Ты играла за зверолова? Почему вообще все принимают то, что пишут на форумах за чистую монету? - я засыпал ее ворохом вопросов.
        - Сколько ты играешь, три недели? Я задам тебе встречный вопрос - ты за эти три недели видел хоть одного не НПС зверолова?
        Я молчал…
        - Вот тебе и ответ, а если по делу, был у меня друг - он играл за зверолова. Он даже поднялся до сорокового уровня, но убил на это почти три месяца, в то время, как его друзья подходили к отметке в сотый уровень. Он плюнул, назвал этот класс самым убогим, залил бабла в игру и за пару месяцев раскачал отличного вара. Вот мой ответ!
        - Игра за зверолова, это игра не на уровень и достижения, это целая жизнь. Это познание окружающего мира… Ты когда-нибудь замечала, как красив мир Авалона? Это познание жизни животных, их природу, их суть. Я более чем уверен, что за основу были взяты реальные животные… И это познание себя и своих сил. Познание на что ты способен и чего сможешь достичь в этом мире. Авалон уже давно перестал быть просто игрой, те классы, которые вы называете убогими, раскрывают ее по-новому. Вот мой ответ!
        Повисло неловкое молчание, я знал, что был прав. Разработчики точно вложили в нестандартные классы гораздо больше смысла, чем просто прокачка. И только поиграв за зверолова, понял это, другим, наверное, этого не понять.
        - Откат. Привал окончен, - сухо выдохнула Сайфер.
        Мы снова отправились в пятиминутный путь. Сайфер летела, молча на своем облаке, я же на барсе следовал за ней. Говоря о красотах, сейчас, окруженный вихрем я их просто не видел. Всего лишь участок снега и пределы мощного вихря, вот и весь пейзаж. Да, таким игрокам действительно не понять, как прекрасен этот мир. И особенно им не понять, как он прекрасен с высоты птичьего полета. А так сейчас охота призвать грифона и взмыть к небесам, но пятиминутный переход закончился, и вновь получасовое прибивание с этой черствой эльфийкой.
        Глава десятая
        Секретный приказ
        Было еще десять переходов, но до места мы так и не добрались. Сайфер на силу оказалась совсем не разговорчивым собеседником, и я не навязывался. Так было спокойнее, но когда мы достигли странной и громадной расщелины, ей пришлось проронить несколько слов.
        - Квест-хелпер ведет туда, - Сайфер подплыла на своем облачке к краю расщелины и заглянула в бездну.
        - Туда, так туда, - равнодушно пожал я плечами, - скоро ночь, там хоть не будет этого адского ветра.
        - И здесь ты обойдешься без моего облачка? - эльфийка в насмешку мне изогнула бровь.
        - Ныряй, а там увидишь, - я вернул ей насмешку.
        Сайфер фыркнула так, как только могут стервозные девушки и начала плавно опускаться во тьму расщелины. Настал мой черед показать свои силы. Я дождался когда магиню скроет тьма и призвал грифона.
        - Ну, дружище, твой выход! - я потрепал грифа по холке и залез ему на спину. - ИИИИХАААА! - с диким криком я на питомце нырнул в бездну. Ветер свистел в ушах, грифон стрелой летел вниз, не расправляя крылья, пока мы не подрезали плавно спускающуюся Сайфер. А затем враз раскинул свои белоснежные крылья, выравнил положение и завис в воздухе.
        - Ну, как тебе!? - эхо моего голоса разнеслось во все стороны.
        - Позер! - фыркнула девушка, поравнявшись со мной, но на ее лице играла легкая улыбка.
        Дальше мы спускались вровень друг с другом, тьма вокруг нас сгустилась на столько, что мне и Сайфер пришлось зажигать факелы, но все же минут через семь мы достигли дна расщелины.
        НАВЫК ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ ПОВЫШЕН ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        ЦАРСТВО ЛЕДЯНОГО ПЛАНА - система игры сообщила о смене локации.
        - Послушай, Василиск, знаю, что это идет в разрез с соглашением, которое вы подписали с Каргатосом, но не мог бы ты мне разрешить и подтвердить использовать навык картографа? Пожалуйста, - добавила она.
        - Что это? - наигранно удивился я, - я слышу слово, пожалуйста!
        - Василиск!.. Я картограф, но этой локации у меня нет…
        - Ладно, ладно, - примирительно поднял я руки, - подтверждаю и разрешаю Сайфер использовать навык картографа в данной локации, - произнес я в пустоту. Меня и эльфийку окутало белое свечение, подтверждая изменение в соглашении. - И не говори потом, что я бесполезная мелочь, - я беззлобно улыбнулся.
        - Спасибо, - тихо произнесла девушка.
        - Надо же, сперва, пожалуйста, теперь спасибо! Да я определенно влияю на тебя в лучшую сторону.
        - Василиск, едрить тебя за ногу, прекрати свои издевки…
        - Да я же любя, Сайфер, - и тут я не выдержал и засмеялся, а секунду спустя девушка подхватила мой смех.
        Немного посмеявшись, Сайфер снова напустила на себя серьезный вид, пришлось и мне успокоиться.
        - Ладно, пора двигаться дальше, - эльфийка осветила место вокруг себя факелом. Причудливые блики огня отражались от ледяных кристаллов и сливались в прекраснейший узор льда и пламени. - А ведь действительно красиво… - тихо выдохнула она, чтобы я не услышал, но я все же слышал.
        Как вдруг идиллию тишины и красоты нарушил ледяной треск и грохот. Мы синхронно посветили факелами в сторону звука. На нас двигалась угловатая ледяная глыба с толстенными ножищами и ручищами битами.
        ЛЕДЯНОЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ 156 УРОВЕНЬ я выделил это существо в цель.
        - Этот товарищ мой, - Сайфер хищно потерла руки. Она начала концентрировать силу, а затем с ее рук стали срываться воздушные лезвия в виде полумесяца. Они врезались в ледяного элементаля, нанося колоссальный урон и через десяток атак ледяная глыба рассыпалась, от нее отделился синий сгусток, подлетел к эльфийке и завис над ее головой. Я выделил этот сгусток в цель ДУША ЭЛЕМЕНТАЛЯ ЛЕДЯНОГО ПЛАНА.
        ТИП - ПРОВОДНИК, СПУТНИК ПО ЗАДАНИЮ.
        - Какому еще заданию? - удивилась Сайфер, - у меня нет ни какого задания.
        - Возможно, это задание относится ко мне… - неопределенно пожал я плечами. - Идем дальше, найдем врага моего уровня, там и посмотрим.
        Мы отправились дальше, душа элементаля неплохо освещала путь, его голубоватый свет отражался от ледяных кристаллов, поэтому Сайфер погасила факел. Как и ожидалось, следующий вражина был моего уровня.
        ЛЕДЯНОЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ 19 УРОВЕНЬ.
        - Ну, зверыч, этот твой, покажи мне, на что ты способен, - Сайфер уселась на ледяную глыбу и сложила руки на груди.
        - Как пожелаешь, - я улыбнулся и призвал своего рыжего красавца. Огненная магия, вот, что мне сейчас нужно.
        Агура взмахнул хвостами, и появилась его зеркальная копия, а затем началось фееричное шоу. Копия и оригинал бегали, менялись местами, хитрили и испускали огненные шары и кольца, поджигали врага, а я нахально уселся рядом с Сайфер и тоже скрестил руки на груди. Ледяной элементаль бил своими ручищами, но был очень медлителен, Агура с легкостью уклонялся от его атак и в итоге враг был побежден.
        ЛЕДЯНОЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ 19 УРОВЕНЬ УБИТ.
        ПОЛУЧЕНО 5000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕНО ЭССЕНЦИЯ ЛЕДЯНОГО ЭЛЕМЕНТАЛЯ Х1(АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ)
        ПОЛУЧЕНА ДУША - ЭЛЕМЕНТАЛЯ ЛЕДЯНОГО ПЛАНА.
        ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО ТРИ СВОБОДНЫХ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        ЗАДАНИЕ ТАМ ГДЕ… ШАГ ТРИ ДОПОЛНЕНО. СОБЕРИТЕ СТО ДУШ ЭЛЕМЕНТАЛЕЙ ЛЕДЯНОГО ПЛАНА, ЧТОБЫ ОТКРЫТЬ ПРОХОД НА ВЕРХНИЙ ПЛАН. НАГРАДА 75 000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        - Эм, Сайфер похоже нам придется объединиться в группу, иначе мы тут застрянем надолго, - я скинул ей описание дополненного задания. И пока она читала его, я открыл меню персонажа.
        Итак, что мне нужно? Ловкость качается замечательно, силу мы развили и получили бонус, что теперь? Интеллекта и манны мне хватает, выносливости вроде бы тоже, передвигаюсь я в основном на маунтах. Единственное, что пока приходит на ум, это удача. Шанс приручения во многом тоже зависит от удачи, это пока я приручаю питомцев относительно легко, но, что можно будет сказать, когда пойдут более сильные монстры? Решено, доводим удачу до пятидесяти, посмотрим, какой бонус будет с нее. С легкой руки вбиваю три очка в удачу, и теперь мои характеристики выглядели следующим образом.
        ИМЯ: ВАСИЛИСК.
        РАСА: ЗВЕРОЛЮДИ.
        КЛАСС: ЗВЕРОЛОВ.
        УРОВЕНЬ 23
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 2640 (640 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ МАНЫ 1000 (500+500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ 680 (180 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ СЫТОСТИ 780 (280 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 1140 (640 + 500(ЭКИПИРОВКА))
        ОЧКИ ОПЫТА 0/50000
        СИЛА (С) 114 (64 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ЛОВКОСТЬ (Л) 139 (89 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 100
        (50 +50(ЭКИПИРОВКА))
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 68 (18 + 50(ЭКИПИРОВКА))
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 43
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 21
        УДАЧА (У) 21
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ (5 ИЗ 5)
        ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ - УРОВЕНЬ 9(Л С)
        СКРЫТНОСТЬ - ХАМЕЛЕОН - УРОВЕНЬ 8(Л У)
        АЛХИМИЯ СЛОЖНОКОМПОНЕНТНЫЕ ЗЕЛЬЯ - УРОВЕНЬ 8(И СВ)
        ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ - УРОВЕНЬ 7 (И П)
        ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО - ИЗГОТОВЛЕНИЕ ЛОВУШЕК - УРОВЕНЬ 2 (С Л)
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ НАВЫКИ (5 ИЗ 5)
        ТРАВНИЧЕСТВО - ПРОТИВОЯДИЕ - УРОВЕНЬ 5 (СВ)
        СЛЕДОПЫТ - ЗНАТОК СЛЕДОВ - УРОВЕНЬ 4(И)
        АКРОБАТИКА - УЛУЧШЕННОЕ УКЛОНЕНИЕ - УРОВЕНЬ 2(Л)
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 3(Л)
        ПОЛЕТЫ В НЕПОГОДУ - УРОВЕНЬ 1(В)
        ТРЕТЬЕСОРТНЫЕ НАВЫКИ (7)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ, ОТРАВИТЕЛЬ, КРАСНОРЕЧИЕ, СТОЛЯРНОЕ ДЕЛО, ПЕРВАЯ ПОМОЩЬ, АТЛЕТИКА, ТОРГОВЛЯ.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ - УРОВЕНЬ 33
        Сайфер отвлекла меня от раздумий о моих показателях.
        - А вот тут уже все меняется. По условиям соглашения я просто проводник. Если мы объединимся в команду, то я стану наемной боевой единицей, а это уже совсем другие условия соглашения. Конечно, мы можем идти дальше, как и шли, но это будет действительно очень долго. Нас двое и на один метр локации мой уровень преобладает над твоим, поэтому и монстры будут попадаться практически все моего уровня. Их души для меня бесполезны и квест тоже, так как ты не можешь мне передать только часть его. Но если мы объединимся, то мобы станут все моего уровня и выше, и их души автоматом будут идти в зачет твоего задания. Решать тебе, условия моего соглашения это восемьдесят процентов всей добычи от убитых, так как убивать их буду я.
        Долго я не думал, а просто кинул ей приглашение в пати. Да за паровоз я не буду получать никакого уровня, слишком большая разница у нас с Сайфер. В результате чего примерно теряю один уровень прокачки и уйму лута, но существенно увеличиваю скорость прохождения задания, что примерно семьдесят на тридцать. Ну, ничего не поделать, можно конечно разыграть свою гордость, но кому от этого станет легче. Правильно, ни мне, ни ей. Сайфер приняла мое приглашение и протянула мне пергамент соглашения. Я быстренько его подписал.
        - С тобой приятно иметь дело, Василиск. А теперь, чтобы не случилось, всегда держись позади меня. Общий уровень нашей группы сто девяносто девятый, так что мобы будут от ста восьмидесяти с плюсом. Для тебя это на один удар, ну а мне… Посмотрим на что меня хватит!
        Сайфер начала концентрировать свою магию, а потом посылать порыв за порывом ветра вглубь локации.
        - Это заклинание дыхание ветра, - пояснила она. - Оно находит в радиусе ста метров всех скрытных, живых и не живых существ. Сейчас впереди двадцать семь элементалей. Держись за мной и не встревай ни в коем случае, скомандовала она и двинулась вперед.
        А дальше началось буйство магии ветра! Множество вихрей, ветряных серпов, шаров, защитных барьеров, отталкивающих заклинаний. Все слилось в единую пляску магии ветра. Да, вот он высокий уровень стихийного мага. Ледяные глыбы разваливались одна за другой, Сайфер сливала полный бар манны буквально за несколько минут боя и тут же восстанавливала ее сильными эликсирами маны. И в результате нещадного боя над нашими головами кружилось двадцать девять душ обителей ледяного плана.
        Но в этом был и минус таких персонажей - красиво, сильно, быстро, но однообразно. Большинство моих боев не были похожи друг на друга, а тут все едино. Мы быстро продвигались вглубь «хрустального» королевства и буквально через час зачистили его полностью, а над нами витала сотня душ.
        ДОПОЛНЕНИЕ К ЗАДАНИЮ ТАМ, ГДЕ… ШАГ ТРИ ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА 75000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ДОСТУПНО ЗАКЛИНАНИЕ МЕЖПЛАНОВОГО ПЕРЕХОДА. ЗАКЛИНАНИЕ ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО В РАМКАХ СЦЕНАРИЯ.
        ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЕРТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО ТРИ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        Очки характеристик я сразу же вложил в удачу, сейчас ее стало двадцать четыре. А дальше настало время нового заклинания. Я активировал его, и началось настоящее шоу и светопреставление.
        Души элементалей вокруг нас начали кружиться в нестройном хороводе, проникать сквозь нас и с каждым тактом их свечение становилось все сильнее и сильнее. Как вдруг все вокруг залила ослепительная синева, а пару секунд спустя система игры вывела перед моими глазами новое сообщение:
        ВЫ БЫЛИ ПЕРЕМЕЩЕНЫ НА ВЕРХНИЙ СЛОЙ ЛЕДЯНОГО ПЛАНА.
        ЗАДАНИЕ ТАМ ГДЕ… ШАГ ТРИ ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА 5000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        Когда синева перед глазами рассеялась, я еще не видел общей картины, но чувствовал кожей легкий прохладный ветерок и снег под ногами. А когда зрение восстановилось, я увидел звездный ковер над головой. Воистину там, где звезды превращаются в белоснежное покрывало…
        Мы с Сайфер оказались на самой вершине Пика судеб, там, где она упиралась в звездное небо. А ведь на улице уже стояла ночь, хотя и не было предупреждения.
        - Долго же ты добирался сюда, Василиск! Да еще и привел чужачку с собой, - меня отвлек от созерцания звездного неба девичий голос. Я повернулся и увидел перед собой черноволосую деву в меховой накидке верхом на могучем белом гризли…
        ЗАДАНИЕ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ ШАГ 3 ОБНОВЛЕНО. ВЫ НАШЛИ ДИКОГО БЕЛОГО СЕВЕРНОГО ГРИЗЛИ, НО ЕГО ХОЗЯЙКОЙ ОКАЗАЛАСЬ ВЛАДЫЧИЦА ЛЕДЯНОГО ПЛАНА. ПОГОВОРИТЕ С НЕЙ О ПРИРУЧЕНИИ ЖИВОТНОГО. КЛАСС ЗАДАНИЯ РЕДКОЕ, КЛАССОВОЕ. НАГРАДА 50000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ВАРИАТИВНО.
        Я отмахнул строчки задания, как назойливую муху, потом с этим разберемся, а пока…
        - Приветствую тебя владычица ледяного плана, - я согнулся в небольшом поклоне.
        - Не гни спину понапрасну, у нас на севере этого не примут. Здесь царит только сила, стойкость и выносливость. Однако сейчас это не имеет значения. Богиня послала мне весть, что ты придешь, и я должна была тебя испытать, чтобы поведать ее силу, однако все изменилось. Один из источников ее могущества и возрождения был уничтожен. И тебе Василиск, выпала судьба стать новым хранителем. Ты должен создать новый источник силы, хранить и оберегать его ценой своей жизни, чтобы однажды богиня Темида смогла вернуться в наш мир. Вот, возьми это, - дева спрыгнула с медведя и протянула мне маленькое семечко в кристалле льда.
        ПОЛУЧЕНО СЕМЯ СИЛЫ.
        СВОЙСТВА СКРЫТЫ И ОТКРОЮТСЯ ТОЛЬКО В НОВОМ ИСТОЧНИКЕ СИЛЫ.
        ОТКРЫТ СКРЫТЫЙ СЦЕНАРИЙ В ПОИСКАХ БОГИНИ ТЕМИДЫ. ОДИН ИЗ ИСТОЧНИКОВ СИЛЫ БОГИНИ ЛЕСА БЫЛ УНИЧТОЖЕН, ВАМ ДАНА ВОЗМОЖНОСТЬ ВОЗРОДИТЬ НОВЫЙ ИСТОЧНИК И СТАТЬ ЕГО ХРАНИТЕЛЕМ, ОДНАКО КАКИМ ОН БУДЕТ РЕШАТЬ ВАМ. НАГРАДА 300 0000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ПРИШЕСТВИЕ В МИР АВАЛОНА БОГИНИ ЛЕСА.
        - А теперь ступай и поспеши, я открою тебе портал, он перенесет тебя и твою спутницу в столицу. Я чувствую, как эфирные слои тают и вскоре боги старого мира ступят на нашу землю…
        - Постой, - оборвал я деву, пока она не телепортировала меня отсюда.
        - Чего ты хочешь, Василиск?
        - Мне нужен он! - я не стал ходить вокруг да около и пальцем указал на медведя.
        - Ха - ха - ха, - рассмеялась хозяйка ледяного плана. - Ты думаешь, что достоин, обладать таким питомцем?
        - Я достоин и без него не уйду!
        - Все-таки твое испытание состоится, - дева ехидно улыбнулась. - Я говорила тебе, что у нас на севере ценится только сила, стойкость и выносливость. Твое испытание состояло в том, чтобы сразиться с моим медведем, и ты сам вызвался на него. Ты меня порадовал, Василиск, да будет так! Только учти, никакие ухищрения тебе не помогут, только честный, рукопашный бой!
        ЗАДАНИЕ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ ШАГ 3 ОБНОВЛЕНО. ВЫ ДОЛЖНЫ СРАЗИТЬСЯ С ДИКИМ СЕВЕРНЫМ ГРИЗЛИ В РУКОПАШНОМ БОЮ. КЛАСС ЗАДАНИЯ РЕДКОЕ, КЛАССОВОЕ. НАГРАДА 100 000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ВАРИАТИВНО.
        - Чтоооооо??? - я чуть ли не сел на пятую точку от услышанного.
        - Ха - ха - ха, - рассмеялась хозяйка ледяного плана, - позабавь меня, зверолов, будущий хранитель силы леса. Ты же сказал, что достоин, или же струсил?
        - Это заранее проигрышное испытание, но нет, я не струсил. Давай, спускай с поводка свою зверюгу.
        В РАМКАХ ЗАДАНИЯ ВАШ ПАРАМЕТР СИЛЫ ПОВЫШЕН НА 150 ЕДИНИЦ ДО МИНИМАЛЬНО НЕОБХОДИМЫХ ДЛЯ СРАЖЕНИЯ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ВЫШЕ 200. ЗДОРОВЬЕ ПЕРСОНАЖА УВЕЛИЧЕНО НА 3000 ЕДИНИЦ. АТАКИ БЛИЖНЕГО И РУКОПАШНОГО БОЯ УВЕЛИЧЕНЫ В Х1.5 РАЗА. ПОЛУЧЕН ВРЕМЕННЫЙ ПАРАМЕТР СТОЙКОСТЬ К БОЛИ. ПОЛУЧАЕМЫЙ УРОН УМЕНЬШАЕТСЯ НА 10 %. В РАМКАХ ЗАДАНИЯ НЕКОТОРЫЕ УМЕНИЯ СЕВЕРНОГО ГРИЗЛИ БЫЛИ ОТКЛЮЧЕНЫ.
        Уффф… На это я и надеялся. Откажись я от схватки, задание, скорее всего, было бы провалено, а так, есть шанс. Итого пять тысяч шестьсот сорок очков здоровья… Твою мать!.. На меня несся разъяренный медведь. Я не успеваю среагировать, бах, могучая туша врезается в меня, а я отлетаю на пару метров, оставляя за собой глубокую борозду в снегу.
        ПОЛУЧЕНО 320 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        Ах ты ж… Я попытался вскочить, отплевывая снег, но туша медведя уже нависла надо мной с занесенной для удара лапой. И тут я ощутил себя в фильме ужасов. Острейшие и длинные когти внушали страх и трепет перед зверем.
        Инстинкты сработали быстрее, чем разум. Мое тело рефлекторно выставило руку для защиты… Удар!
        ПОЛУЧЕНО 120 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        ЗАБЛОКИРОВАНО 80 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ - КАЛЕЧЕНЬЕ. ПОДВИЖНОСТЬ И ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЛЕВОЙ РУКИ СНИЖЕНА НА 20 %.
        Не знаю, что это было, но я снова действовал на инстинктах. Такие фишки я видел в кино, и мозг, соединенный и ускоренный виртуальной капсулой, сейчас воспроизводил их. Правой рукой перехватываю лапу медведя, рывком поднимаю свое тело, захожу за спину и наношу удар левой рукой туда, где у человека должны быть почки.
        НАНЕСЕНО 70 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        НАНЕСЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ - КРУЖКА ПИВА. ВЫ НАНЕСЛИ УДАР ПО ПОЧЕЧНОЙ СИСТЕМЕ ЦЕЛИ. ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЕГО ДЫХАТЕЛЬНОЙ СИСТЕМЫ СНИЖЕНА НА 30 %.
        Медведь как-то неловко захрипел и оступился на рыхлом снегу, но все же попытался ударить меня задней лапой. Хоть и попал вскользь, но оставил мне кровоточащую рану на животе.
        Не обращая внимания на кровь, рывком бросаю свое тело вперед, встаю лицом к лицу и двумя пальцами тыкаю ему в глаза. Подло, да, но это все же рукопашный бой.
        НАНЕСЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ ФИЗИЧЕСКОЕ ОСЛЕПЛЕНИЕ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 2 МИН.
        Медведь в ярости бьет лапой, но хватает лишь воздух. А вот и мой шанс… У мишки десть тысяч очков здоровья, своими хилыми ручонками я долго буду колошматить его тушку, но не время терять и лишнюю секунду. Я осыпал его ударами по корпусу, уклонялся от его слепых выпадов и снес почти три тысячи очков здоровья, когда ослепление спало…
        Медведь взревел так яростно, обнажив свои желтоватые клыки, встал на задние лапы и рухнул на меня, пытаясь придавить к земле передними лапами. Я перехватил его лапы в полете, и припал на одно колено от давящий силы. Появилась полоса противостояния. Медведь рычал, ревел от натуги, но продолжал давить. Моя выносливость резко опустилась в желтую зону, но я старался не уступать ему. Какое-то время полоса противостояния колебалась из стороны в сторону, но через пятнадцать секунд медведь возобладал надо мной. Мои руки начали сгибаться под его силой, а полоса противостояния «поплыла» в его сторону. Нет, мне не одолеть его! Еще десять секунд и я был втоптан в снег. Медведь придавил меня лапой, а вторую занес для удара. Я видел только острые когти, они должны были мне вскрыть череп, как раздался хлопок в ладоши.
        - Довольно! - послышался голос полный власти и незримой силы. Медведь отпустил меня и, виляя толстым задом, отошел к своей хозяйке.
        - Ты проиграл, Василиск! Не останови я медведя, ты был бы мертв. Но даже в проигрыше есть своя победа. Ты показал мне свою силу и стойкость духа, мало кто отважится противостоять моему зверю в рукопашном бою, но еще меньше тех, кто сможет оказать достойное сопротивление! И в награду за пройденное испытание я дарую тебе этого зверя, но помни, зверь служит только истинному хозяину.
        Моему удивлению не было предела!
        ВЫ ПРИРУЧИЛИ ПИТОМЦА СЕВЕРНЫЙ ГРИЗЛИ - 30 УРОВЕНЬ.
        ТАК КАК ВЫ ПРИРУЧИЛИ ЕГО СПОСОБОМ НЕ ОТНОСЯЩИМСЯ К ВАШЕЙ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ НАВЫКА ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ - ПРЕВОСХОДСТВО ЛОВКОСТИ НЕ ИЗМЕНЕНО.
        БЕСТИАРИЙ ЖИВОТНЫХ ПОВЫШЕН ДО ТРИДЦАТЬ ЧЕТВЕРТОГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО 100 000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО ТРИ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО ТРИ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        ЗАДАНИЕ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ ШАГ 3 ОБНОВЛЕНО. ВЫ ПРИРУЧИЛИ СЕВЕРНОГО ГРИЗЛИ. ПЕРЕДАЙТЕ ЕГО НАСТАВНИКУ. КЛАСС ЗАДАНИЯ РЕДКОЕ, КЛАССОВОЕ. НАГРАДА 50 000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ВАРИАТИВНО.
        - А теперь вам пора, мы итак потратили слишком много времени!
        Я не успел еще толком насладиться победой, как меня и Сайфер накрыло, и мы оказались в столице Авалона на центральной площади.
        - Ну, ты даешь, Василиск! Честно, ты смог меня удивить, - Сайфер хлопнула меня по плечу, выводя из ступора.
        - А, что? - я посмотрел на нее ошеломленными глазами.
        - Вижу, что ты и сам не веришь в свой успех, - она залилась смехом, привлекая к нашим персонам внимание игроков. - Ладно, с тобой было весело, но Каргатос ждет отчет. Да и мне самой не терпится ему рассказать. Будут еще такие приключения - зови, - Сайфер занесла меня в список друзей, о чем я получил соответствующее уведомление, а потом открыла портал свитком и, махнув на прощание рукой, исчезла в арке портала. Я остался один посреди тысяч игроков Авалона.
        Первое оцепенение спало, и я решил заглянуть в бестиарий животных.
        СЕВЕРНЫЙ ГРИЗЛИ - УРОВЕНЬ 30.
        КЛАСС ЖИВОТНОГО - УНИКАЛЬНОЕ.
        СТРОЕНИЕМ ТЕЛА И ВНЕШНИМ ВИДОМ СЕВЕРНЫЙ ГРИЗЛИ ПОЧТИ НИЧЕМ НЕ ОТЛИЧАЮТСЯ ОТ СВОИХ ЛЕСНЫХ СОРОДИЧЕЙ. В СЕВЕРНОЙ ЧАСТИ АВАЛОНА ИХ ЧАСТО ВЫДЕЛЯЮТ НЕ ПО ВНЕШНИМ ПРИЗНАКАМ, А ПО ПОВЕДЕНЧЕСКИМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ, КОТОРЫЕ ВО МНОГОМ ОБУСЛОВЛЕНЫ ПРИРОДНЫМИ УСЛОВИЯМИ. МЕДВЕДИ, ЖИВУЩИЕ НА СЕВЕРЕ, КАК ПРАВИЛО, БОЛЕЕ КРУПНЫЕ И СИЛЬНЫЕ: СРЕДНЯЯ МАССА ПРЕВЫШАЕТ 450 КГ. ОСНОВУ СЕВЕРНЫХ ПОПУЛЯЦИЙ ПИТАНИЯ СОСТАВЛЯЮТ ЛОСОСЁВЫЕ РЫБЫ, В ТО ВРЕМЯ КАК ИХ ЛЕСНЫЕ СОБРАТЬЯ - В БОЛЬШЕЙ СТЕПЕНИ ВЕГЕТАРИАНЦЫ И ПАДАЛЬЩИКИ.
        ОБЩИЕ РАЗМЕРЫ, ОКРАС И ОБРАЗ ЖИЗНИ СООТВЕТСТВУЮТ УСЛОВИЯМ ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДЫ, ИНОГДА ПРОЯВЛЯЮТСЯ В ИНДИВИДУАЛЬНОМ ПОРЯДКЕ. НЕЛЬЗЯ СКАЗАТЬ, ЧТО ГРИЗЛИ ПО ПЕРЕЧИСЛЕННЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ ПРИНЦИПИАЛЬНО ОТЛИЧАЮТСЯ ЛЕСНЫХ МЕДВЕДЕЙ. ОДНАКО ИХ ВИД СЧИТАЕТСЯ УНИКАЛЬНЫМ.
        ОБЛАДАЕТ НАВЫКАМИ:
        РОДСТВО С ХОЗЯИНОМ (ПАССИВНЫЙ, УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК) - СЕВЕРНЫЙ ГРИЗЛИ СЛУЖИТ ТОЛЬКО ИСТИННОМУ ХОЗЯИНУ. ХАРАКТЕРИСТИКИ ПИТОМЦА СНИЖЕНЫ, ЕСЛИ ОН НЕ БЫЛ ПОБЕЖДЕН В РУКОПАШНОМ БОЮ НА 50 %.
        БРОНИРОВАННЫЙ МЕДВЕДЬ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - С КАЖДЫМ ПОЛУЧЕННЫМ УРОВНЕМ ОБЩАЯ ФИЗИЧЕСКАЯ И МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 0.5 %.
        ЕЗДОВОЕ ЖИВОТНОЕ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - СЕВЕРНЫЙ ГРИЗЛИ МОЖЕТ ПЕРЕВОЗИТЬ НА СЕБЕ ДО ТРЕХ ЕЗДОКОВ. ТРЕБУЕТСЯ НАВЫК ВЕРХОВАЯ ЕЗДА.
        РОДСТВО СО СНЕГОМ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - НА ЗАСНЕЖЕННОЙ ТЕРРИТОРИИ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ СНЕЖНОГО БАРСА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 25 %.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ (ПАССИВНЫЙ НАВЫК) - СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ ПОВЫШЕНО НА 30 %.
        МОЛОТ БОЛИ - ГРИЗЛИ АТАКУЕТ КОГТИСТОЙ ЛАПОЙ, НАНОСЯ 500 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА, И ОСТАВЛЯЕТ КРОВОТОЧАЩУЮ РАНУ, НАНОСЯЩУЮ 150 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ КАЖДЫЕ 5 СЕК В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН.
        ТАРАННЫЙ УДАР - ГРИЗЛИ ТАРАНИТ ЦЕЛЬ ВСЕЙ СВОЕЙ МАССОЙ, НАНОСЯ 400 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА И СИЛЬНО ПОВЫШАЯ АГРЕССИЮ.
        ТОЛСТАЯ ШКУРА - НА 10 СЕК. ГРИЗЛИ ПОГЛОЩАЕТ 50 % ЛЮБОГО ВХОДЯЩЕГО УРОНА.
        КОСТОЛОМ - ГРИЗЛИ НАНОСИТ СИЛЬНЫЙ ТУПОЙ УДАР В ВЫБРАННУЮ ЧАСТЬ ЦЕЛИ, ЛОМАЯ КОСТИ И НАНОСЯ НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ КАЛЕЧЕНЬЕ.
        ТИСКИ ГИБЕЛИ - УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК - ГРИЗЛИ ОБРУШИВАЕТ ВСЮ СВОЮ МОЩЬ, ПРИДАВЛИВАЯ ЦЕЛЬ ВСЕМ СВОИМ ВЕСОМ, А ЗАТЕМ НАНОСИТ СМЕРТЕЛЬНЫЙ УДАР В ГОЛОВУ. ШАНС СМЕРТЕЛЬНОГО УДАРА 10 %.
        И тут я встал в недоумении. Питомец хороший, но он слабо тянет на уникального, хотя если ставить на то, что при развитии у него будут открываться новые умения, то да в будущем он станет уникальным. И вот отдавать его наставнику мне пока слабо хочется. Танк из этого гризли очень даже хороший, да и еще с навыком смертельного удара. Ладно, сейчас ночь, наставник может и подождать, а пока заглянем на аукцион. Кажется, у меня появилась идея, где и как сделать новый источник силы для богини леса.
        Я вернулся на постоялый двор Слава. Хозяин двора уже спал и меня встретил привратник маленький гоблин. Интересно, что он забыл в квартале звероловов? Он проводил меня в дом и занялся своими делами, а я поднялся к себе в комнату. Итак, аукцион. Как-то раз я заметил вкладку земельные участки и их обустройство. И сейчас у меня родилась идея, купить участок земли, облагородить его, заселить животными и сделать его заповедником. А, что, как раз место для богини леса.
        Я открыл торговую площадку и зарылся во множество вкладок. Мать моя ящерица! Десять квадратных метров земли стоит один миллион кинар! Я уже размечтался сделать заповедник в один километр, придется закатать губешку. Не весть, что для реального мира, но вполне сойдет для игрового. Ладно, посмотрим еще. Обустройство: дубы, ели, сосны, березы, магические и мистические деревья, кусты, трава, ммм… даже алхимические травы. Горные породы, скалы, озера… И стоит это все до хрена денег! А, была, не была. Напишем, Каргатосу.
        - ПРИВЕТ, КАРГАТОС, НАДЕЮСЬ, ТЫ НЕ СПИШЬ И СМОЖЕШЬ МНЕ СЕЙЧАС ОТВЕТИТЬ. ДУМАЮ, ЧТО САЙФЕР УЖЕ ВСЕ ТЕБЕ ИЗЛОЖИЛА. У МЕНЯ К ТЕБЕ ДЕЛО НА ПАРУ СОТЕН МИЛЛИОНОВ КИНАР. МНЕ НУЖНЫ ДЕНЬГИ!
        ВАСИЛИСК.
        Ответ пришел буквально через пару минут.
        - ЗДАРОВА ЗВЕРЫЧ, Я ВСЕГДА ОНЛАЙН. НА ДЛИТЕЛЬНОМ ПОГРУЖЕНИИ ВСЕ КАЖЕТСЯ ПО-ДРУГОМУ. ДА, САЙФЕР МНЕ УЖЕ ВСЕ РАССКАЗАЛА, И Я ОЧЕНЬ ДОВОЛЕН ЕЕ РАССКАЗОМ. ПО НАШЕМУ УГОВОРУ - ХОЧУ СЕБЕ ГРИФОНЧИКА… ПО ПОВОДУ ТВОЕЙ ПРОСЬБЫ… ВАСИЛИСК, НЕ БОРЗЕЙ, ДВЕСТИ МИЛЛИОНОВ КИНАР… ДА НА ТАКУЮ СУММУ МОЖНО НЕБОЛЬШОЙ ЗАМОК КЛАНОВЫЙ КУПИТЬ. ВЫКЛАДЫВАЙ, ЧТО У ТЕБЯ НА УМЕ, ИНАЧЕ РАЗГОВОРА НЕ БУДЕТ.
        КАРГАТОС РАГНОТАР.
        Ну, в принципе я так и думал. Дать такую сумму неизвестно кому и неизвестно на что, тут только псих пойдет на это. Пишу ответ.
        - САЙФЕР РАССКАЗАЛА ТЕБЕ ТОЛЬКО ОБЩУЮ КАРТИНУ. ДЕЛО ОБСТОИТ ТАК. ПОМНИШЬ, ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ДЕРЕВО БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ, ТАК ВОТ МНЕ ВЫПАЛА ЧЕСТЬ СДЕЛАТЬ НОВЫЙ. Я ХОЧУ КУПИТЬ НА АУКЕ ЗЕМЛЮ СТО НА СТО КВАДРАТНЫХ МЕТРОВ И СДЕЛАТЬ ИЗ НЕЕ ЗАПОВЕДНИК, В НАДЕЖДЕ НА ТО, ЧТО ПОТОМ ОН СТАНЕТ НОВЫМ ИСТОЧНИКОМ СИЛЫ БОГИНИ ЛЕСА. Я НЕ МОГУ ДАТЬ ГАРАНТИЮ НА УСПЕХ МОЕГО ПЛАНА, НО ТЫ, КАРГАТОС, ЗРИ В КОРЕНЬ. ЧТО ВЫ ПОИМЕЛИ ОТ УНИЧТОЖЕНИЯ ЦАРЬ-ДРЕВА? ПРАВИЛЬНО, ОЧЕНЬ МНОГО ВКУСНЫХ ПЛЮШЕК. А ТЕПЕРЬ ПРЕДСТАВЬ, ЕСЛИ У КЛАНА БУДЕТ СОБСТВЕННЫЙ ИСТОЧНИК БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ? Я НЕ ЗНАЮ, ЧТО ТАМ БУДЕТ, НО УВЕРЕН, ЧТО БУДЕТ ОЧЕНЬ КРУТО. РИСКНЕШЬ СДЕЛАТЬ СТАВКУ НА ТЕМНУЮ ЛОШАДКУ? ЧТО КАСАЕТСЯ ГРИФОНА, ЕСТЬ ПТИЧКИ КУДА ИНТЕРЕСНЕЕ… ПУСТЬ ЭТО БУДЕТ СЮРПРИЗОМ.
        ВАСИЛИСК.
        На этот раз ответа не было долго. Целых полчаса я томился в ожидании, нервно поглядывая в левый нижний угол на периферии зрения. И вот долгожданный ответ.
        - ДЕНЬГИ В БАНКЕ, СНИМЕШЬ С МОЕГО ЛИЧНОГО СЧЕТА. ПРИДЕШЬ В БАНК, ТЕБЯ ВСТРЕТИТ МОЙ ЛИЧНЫЙ СЛУЖАЩИЙ, ОН В КУРСЕ ВСЕГО. НО ХОЧУ СКАЗАТЬ ОДНО, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПОЛУЧИТЬ БАБЛИШКО, ТЫ ПОДПИСЫВАЕШЬ СОГЛАШЕНИЕ. ЕСЛИ ВКРАТЦЕ, ТО В СЛУЧАИ НЕУДАЧИ, ТЫ ОТРАБОТАЕШЬ ЭТИ ДЕНЬГИ. КАК, ЭТО БУДУ РЕШАТЬ Я САМ, ТАК КАК ДАЮ ТЕБЕ ДЕНЕГ ИЗ ЛИЧНОГО КАРМАНА. Я СДЕЛАЛ СВОЙ ХОД, РИСКНЕШЬ ЛИ ТЫ ВЛЕЗАТЬ В ДОЛГОВУЮ ЯМУ?
        КАРГАТОС РАГНОТАР.
        Вот они, как всегда игры больших дядей. Что для Каргатоса двести миллионов кинар? Не пшик конечно, но и не такая уж гигантская сумма. А для меня? Я ведь не просто игрок, а работник корпорации, на зарплате с выводом игровых денег. И если я проиграю, то можно с зарплатой попрощаться. Да и не свинтить в случае моей неудачи, такие соглашения подписываются личной цифровой подписью с помощью чипа, и если я решусь кинуть его, то меня найдут в любом уголке мира. Но игра стоит свеч, решено завтра с утра в банк, а теперь спать.
        Проснулся я в скверном настроении. Чтобы приблизить игру к настоящей реальности система вбрасывает рандомные сны согласно текущей игровой ситуации. И мне снились странные обрывки и образы разрухи и войн. Нет бы полуобнаженных эльфиек показать, хотя такое только за дополнительную плату, ну или на худой конец пони и единорогов. Так нет же, нати вам войну, хаос и разруху. Умывшись холодной водой и отведав вкусной пищи Слава, я отправился в банк.
        Настоящий Форт Нокс игрового мира, непреступная крепость, хранилище злата, дорогущих вещей и ценных бумаг. Вот, что такое центральный банк Авалона. Я вошел в здание - крепость.
        - Чего изволите? - ко мне тут же подскочил пузатый гном, несмотря на обилие игроков и банковских служащих.
        - Я от Каргатоса, меня должны ждать, - сообщил я.
        - А конечно, конечно. Господин Каргатос Рагнотар известил нас. Сейчас к вам подойдет его доверенное лицо, - гном ретиво развернулся и засеменил в сторону стойки банковских служащих, а оттуда вышел маленький ушастый гоблин в деловом костюме.
        - Доброе утро Господин Василиск, следуйте за мной, я провожу вас к стойке регистрации, там мы оформим ваше соглашение и подтвердим сделку.
        Гоблин чуть ли ни за руку меня протащил сквозь множество игроков, подвел к стойке.
        - Вот, прошу, ознакомьтесь с настоящим и действующим договором от Каргатоса, - гоблин зашел за личную стойку и протянул мне свиток пергамента.
        Я развернул его и вчитался в аккуратные и каллиграфические буквы:
        ОФИЦИАЛЬНОЕ И ДЕЙСТВУЮЩЕЕ СОГЛАШЕНИЕ МЕЖДУ ИГРОКАМИ КАРГАТОС РАГНОТАР И ВАСИЛИСК.
        ДАТА:
        ПОДПИСЬ:
        Вот и все, три пункта, но они полностью определяют суть нашей сделки. Не дрогнувшей рукой, но с волнением в сердце, я открыл личное системное меню, ввел копию соглашения и поставил цифровую подпись. Все обратного пути нет!
        ВЫ ПОДПИСАЛИ ИГРОВОЕ СОГЛАШЕНИЕ С ИГРОКОМ КАРГАТОСОМ РАГНОТАРОМ. НА ВАШ ЛИЧНЫЙ СЧЕТ ПОСТУПИЛО 200 000 000 КИНАР. ЖЕЛАЕТЕ ЕЩЕ ПРИНЯТЬ СУММУ В 50 000 000 КИНАР ДА/НЕТ.
        Конечно, желаю, денег много не бывает, а долг на пятьдесят миллионов меньше или больше не играет значения. Итак, теперь на моем счету без малого почти двести семьдесят миллионов кинар. Эх, проскочила крамольная мысль вывести бы эти деньги. Можно же жить припеваючи несколько лет, но я загнал эту мысль в самые потаенные уголки души, распрощался с доверенным лицом Каргатоса и покинул банк. Настало время творить!
        Торговые площадки я не любил, поэтому я вернулся на постоялый двор и открыл виртуальный аукцион. Начнем большие траты. Итак, первое участок земли сто на сто квадратных метров. Минус сто миллионов кинар.
        ВЫ ПРИОБРЕЛИ ИГРОВОЙ УЧАСТОК РАЗМЕРОМ СТО НА СТО КВАДРАТНЫХ МЕТРОВ.
        ПОЛУЧЕН КЛЮЧ ПОРТАЛА НА ЛИЧНЫЙ УЧАСТОК.
        А теперь самое сложное - обустройство! Для удобства в параллельном окне я открыл карту своего участка. Ну - с начнем, хотя дизайнер из меня так себе. Итак, с правого верхнего угла к центру потянется заснеженная зона. Начало мы проложим горным кряжем на котором можно даже добывать минералы и руду. У основания кристальное озеро, а к нему водопад. Вода не замерзающая, но по краям легкая наледь. По снегу тут и там горные наросты, и заснеженные деревья и кусты. Ближе к центру северная местность сменяется на лесную.
        И вот тут я разошелся не на шутку. Получился настоящий сказочный лес с несколькими озерами и речушками. Вековые дубы перемешивались с соснами, елями и сказочными деревьями. И остался последний штрих - это животные. Животные сами обустроят этот лес, бобры станут уникальными фортификаторами, птицы совьют свои гнезда, а хищные животные устроят свои лежки и норы. И даже если заселить пустынных животных, они тоже переделают местность по себя. Пустынные черви перероют землю и превратят ее в песок, а другие представители этой фауны помогут превратить отдельный участок в настоящую пустыню.
        Пока как-то так! Ну и в завершении надо посетить свое творение и посмотреть, как отреагирует семя, данное мне хозяйкой ледяного плана. Я достал ключ портал и сжал его в кулаке. Легкая дрожь пробежала по телу, и неведомая игровая сила переместила меня на мой участок. Дааааа! Красотища какая, жаль только не хватает здесь животных. Я призвал грифона и взмыл в небо. С высоты птичьего полета мой заповедник оказался еще великолепнее. Небольшое лесное угодье, реки, озера - по истине великолепие. Я взял курс к центру и вскоре был в самом сердце заповедника. Спустившись на землю, я достал обледеневшее семя. М-да, характеристики скрыты и что с ним делать я так и не знал. Делать было нечего, я положил семя на землю, природа должна была сделать все сама.
        И тут произошло нечто! Грянул гром, по небу прокатилась ветвистая молния, прокатилась незримая волна тепла… Лед неожиданно растаял, а семя втянулось в землю, и через несколько секунд появился небольшой росток. Чудеса, да и только!
        ВНИМАНИЕ! ДАННЫЙ УЧАСТОК ЗЕМЛИ ПРИНЯЛ В СЕБЯ БОЖЕСТВЕННУЮ СИЛУ. ОТНЫНЕ ЭТО СВЯЩЕННАЯ ЗЕМЛЯ И ВЫ ЕЕ ХРАНИТЕЛЬ.
        НАЗОВИТЕ ДАННЫЙ УЧАСТОК:
        ЗАПОВЕДНИК БОГИНИ ТЕМИДЫ.
        Дело было сделано, осталось только ждать и не известно сколько! Я влез обратно на грифона и отправился в заснеженную зону. Ну, пока это было не весть, что, но надеюсь, вскоре все будет здесь как говорится цвести и пахнуть. Я подлетел к ледяному озеру. Прям как в сказке! С вершины горного кряжа ниспадал небольшой водопад прямо в кристально чистое озеро. Я спустился к нему и зачерпнул воды. Ледяная!
        - Ну, что дружище, теперь здесь твой новый дом, - я потрепал грифона по холке и отпустил его. Величавая птица издала пронзительный клекот и взмыла в небеса. Как вдруг выскочило системное сообщение.
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ ПЕРВОЕ ЖИВОТНОЕ. ПРОЦЕНТ ЗАСЕЛЕНИЯ 0.01 %
        НЕОБХОДИМО ЗАСЕЛИТЬ ЗАПОВЕДНИК МИНИМУМ НА 10 %, ЧТОБЫ БОЖЕСТВЕННАЯ СИЛА НАЧАЛА РАСТИ.
        Ага, уже кое - что! Я призвал барса и тоже отпустил его.
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ ВТОРОЕ ЖИВОТНОЕ. ПРОЦЕНТ ЗАСЕЛЕНИЯ 0.05 %.
        А вот это уже лучше! Не пора ли мне навестить наставника и отправиться нам на родину. Там много животных, которых будет очень легко приручить!
        Глава одиннадцатая
        Первое пришествие
        Я вернулся в центр заповедника. Нет, росток как был без изменений, так и остался. Значит, появление животных на него не повлияло. А может заночевать прямо здесь? А что? Здесь мне ничего не угрожает, ночных монстров здесь нет, бояться мне нечего, правда нет тех лесных звуков животных, которые сопровождают ночь в лесу. Ну и бог с ними. Я улегся на мягкую травку, которая разрослась от появления ростка силы, и прикрыл глаза. Спать я не хотел, мысли лезли в голову всякие разные. И первая из них, как заселить заповедник. Можно конечно порталами по четыре животных, но так я буду заселять до пришествия всех богов, а Темида так и не явится в наш мир. И как же мне ускориться? Да, можно использовать вариант с инженерным делом. Наделать клеток, сажать туда животных, отпускать их, чтобы они снова стали дикими, перевезти их, выпустить в заповеднике и снова приручить. Сложно, муторно, но можно сделать массово. Ладно, посмотрим, что скажет наставник, а сейчас спать.
        Утро встретило меня теплыми лучами солнца, ласково греющими мою зеленую кожу. Я взглянул на росток, ага подрос немножко, а потом на своем фрейме заметил новый баф.
        НОЧЬ БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ - ВЫ ПРОВЕЛИ 4 ЧАСА И БОЛЕЕ НОЧЬЮ У СЛАБОГО ИСТОЧНИКА БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ. ХАРАКТЕРИСТИКИ УВЕЛИЧЕНЫ НА 10 %. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 8 ЧАСОВ.
        Ага, бинго! Я так и знал, что с этого предприятия будет отдача. Ну, Каргатос, войдет мой заповедник в силу, тогда и поговорим с тобой как взрослые дяди. На моем лице играла довольная и хищная улыбка. Я достал из инвентаря ключ - портал и переместился обратно на постоялый двор. Позавтракав у Слава, я отправился к наставнику.
        Мастер Шоу был в загоне для животных.
        - Приветствую вас, мастер, - я уважительно поклонился. К НПС всегда надо относиться с уважением, особенно когда чего-то хочешь от них.
        - Здравствуй, мой юный ученик, - Шоу отвлекся от своего дела. Он равнял рытвины, оставленные после животных. - Ты выполнил мое поручение? - он вонзил лопату в землю и оперся об нее.
        - Да, мастер, - я призвал медведя. Появившись, тот зарычал и копнул землю лапой.
        - Я и не сомневался в твоем успехе! Сложно было?
        - Ты ведь знал способ его приручения? - ответил я вопросом на вопрос.
        Мастер только усмехнулся. Ну, еще бы он не знал, наставник он в конце концов или нет.
        - Только вот отдавать я его не собираюсь… - я замер в ожидании реакции наставника.
        - И в этом я тоже не сомневался…
        ЗАДАНИЕ ПОМОЩЬ НАСТАВНИКУ ШАГ 3. ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ НА СЕВЕР В ГЛУБИНЫ ПИКА СУДЕБ И ПРИРУЧИТЕ ДИКОГО СЕВЕРНОГО БЕЛОГО ГРИЗЛИ, А ЗАТЕМ ПЕРЕДАЙТЕ ЕГО МАСТЕРУ ШОУ. КЛАСС ЗАДАНИЯ РЕДКОЕ, КЛАССОВОЕ. НАГРАДА 50000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ВАРИАТИВНО. ПРОВАЛЕНО!
        - Это было твое испытание, и ты его прошел.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ХОЗЯИН ЗВЕРЕЙ ВЫПОЛНЕНО! ВЫ ОСЛУШАЛИСЬ СВОЕГО НАСТАВНИКА И НЕ ОТДАЛИ ПРИРУЧЕННОЕ ЖИВОТНОЕ. ТОЛЬКО ИСТИННЫЙ ЗВЕРОЛОВ СПОСОБЕН ДАТЬ ДОЛЖНОЕ СВОЕМУ ПИТОМЦУ. НАГРАДА 50 000 ОЧКОВ ОПЫТА. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ + 3.
        ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ СЕДЬМОЙ УРОВЕНЬ.
        ДОСТУПНО ТРИ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        НАВЫК ЭМПАТИЯ К ЖИВОТНЫМ ПОВЫШЕН ДО ДЕСЯТОГО УРОВНЯ.
        ДОСТУПНО ТРИ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ.
        Вот это поворот! Я даже не ожидал такого развития событий. Думал, после отказа моя репутация с наставником снизится, а тут все наоборот.
        - Видишь ли, Василиск, есть животные, которых ты можешь отдать или сделать с ними все, что угодно. Но есть те, которых надо взрастить, направить… И только тогда они войдут в полную силу. Если бы ты просто следовал моим указам, а не думал своей головой и не чувствовал сердцем связь с животным миром, я бы отказался тебя учить дальше. А сейчас мы можем продолжить… Теперь ты готов стать моим настоящим учеником.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ РАНГ.
        ТЕКУЩИЙ РАНГ - УЧЕНИК. СТУПЕНЬ ПЕРВАЯ.
        ВЫПОЛНИТЕ ТРИ ЗАДАНИЯ НАСТАВНИКА ШОУ, ЧТОБЫ ПЕРЕЙТИ НА НОВУЮ СТУПЕНЬ.
        - И, что мне нужно делать? - я даже отодвинул на второй план полученный уровень и выбор специализации.
        - Об этом ты узнаешь позже, а пока у нас выходной. Надеюсь, ты готов отправиться со мной на родину?
        - Конечно, готов, об этом я как раз и хотел поговорить…
        Я рассказал наставнику все о богине леса, рассказал о создании заповедника и о том, что я теперь его хранитель. И поделился планами на счет его заселения.
        - Интересно… - наставник слушал меня, молча, делая какие-то выводы у себя в голове. - Сам того не ведая, ты пошел по моим стопам, но в отличие от меня ты добился большего успеха. Я ведь тоже был ее последователем, но потом случилось так, что я стал безбожником, Темида отлучила меня от своей веры и наложила печать безбожия… Теперь я не могу обратиться ни к одному богу…
        - Что же случилось? - я слушал откровение наставника, раскрыв пасть.
        - Это длинная история, да и было это давно.
        ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ОТСТУПНИК. КЛАСС ЗАДАНИЯ УНИКАЛЬНОЕ, СОЦИАЛЬНОЕ. ШАГ 1. ВЫЯСНИТЕ, ЧЕМ ПРОВИНИЛСЯ НАСТАВНИК ШОУ ПЕРЕД БОГИНЕЙ ЛЕСА. НАГРАДА - ДОСТУП К ЗАДАНИЮ ОТСТУПНИК ШАГ 2.
        - Не бери в голову, мой ученик, нет мне пути назад. Я уже свыкся с тем, что я отлучен от веры, так что просто забудь и иди своим путем. Это все, что я могу тебе сказать. А теперь помоги мне, нужно закончить. Корабль отплывает сегодня в час дня, не охота опаздывать
        - Мы поплывем на корабле? - неподдельно удивился я.
        - А что в этом такого? - так же удивился наставник.
        - Первое и последнее мое путешествие по морю закончилось встречей с Кракеном.
        - И ты его боишься? Ты еще мал и глуп мой ученик. Животный мир не представляет угрозы для зверолова, и даже такие создания, как Кракен ему не страшны. А теперь помоги мне, о твоем заповеднике мы поговорим на корабле, - наставник достал вторую лопату и протянул ее мне.
        Делать было нечего, я взял лопату и принялся за помощь, зато было о чем подумать. Наставник многое не договаривает, но из его недомолвок я уяснил самое главное. С Кракеном можно справиться, нужно только выудить у наставника эту информацию. За делом время полетело незаметно, жаль только время бафа тратится впустую. Ну, да ладно, теперь я могу получать такой баф хоть каждую ночь. Правда эту новость Каргатосу я пока рассказывать не буду, пускай понервничает.
        Вдвоем мы справились довольно быстро, и теперь загон для животных был похож именно на загон для животных, а не на поля боя.
        - А, что здесь произошло? - спросил я у наставника.
        - А… - махнул тот рукой, - это моя любимая химерочка постаралась. Помнишь, я говорил про особых животных, так вот химера одна из них.
        - Боюсь даже представить, что здесь было, - я хихикнул в кулак.
        - Когда-нибудь и ты уведешь, - а теперь пошли на пирс, хоть первые будем.
        В этот раз был пятимачтовый фрегат, пассажирский корабль, а народу на него, не один десяток разномастных игроков и НПС. И даже мы уже были не в числе первых. И тут я вспомнил, что у меня есть не распределенные очки характеристик и не выбрана специализация. Я остановился и открыл меню персонажа. С легкой руки вбиваю три очка в удачу, теперь ее тридцать очков, а вот над специализацией стоило подумать.
        МНОЖЕСТВЕННЫЙ ПРИЗЫВ - МАСТЕР ЭМПАТИИ К ЖИВОТНЫМ МОЖЕТ ПРИЗЫВАТЬ ОТ ДВУХ ДО ДЕСЯТИ СПУТНИКОВ.
        ЛЮБОВЬ К ЖИВОТНЫМ - ПОВЫШАЕТ ХАРАКТЕРИСТИКИ И УРОВЕНЬ УМЕНИЯ ВЫБРАННОГО СПУТНИКА НА 50 %.
        ПОИСК РЕДКИХ СПУТНИКОВ - РЕДКИЕ, УНИКАЛЬНЫЕ И МИФИЧЕСКИЕ СПУТНИКИ ВСЕГДА ПРЯЧУТСЯ ОТ ПОСТОРОННИХ ГЛАЗ, И ТОЛЬКО МАСТЕР ПОИСКА СМОЖЕТ ИХ ОБНАРУЖИТЬ.
        М-да, как всегда дилемма! Несколько раз спутники очень сильно меня выручали. Без Фью и той памятной пиявки я бы не справился в тех ситуациях и, например, в битве с ящером мне бы пригодился множественный призыв, однако я справился и так. Что касается Фью, его я обнаружил с помощью другого навыка, а вот увеличение характеристик я ни разу не испытывал, не видел, как повлияет это на спутника. Но этот навык пока отходит на третий план. Множественный призыв очень сманивает, возможность призывать от двух до десяти спутников, это многого стоит. Но и поиск тоже важен. Пусть Фью я обнаружил с помощью навыка следопыта, но он всего лишь редкий, а вот уникальных и тем более мифических мне точно не обнаружить. И, что же выбрать: количество или качество? А может спросить у наставника, вдруг он дельное подскажет?
        Тем временем мы поднялись на борт и устроились на корме корабля.
        - Эх, давно я уже не был в морях, - выдохнул наставник, - столичные дела, съедают все свободное время.
        - А зачем ты вообще перебрался в столицу?
        - Жизнь, Василиск, жизнь…
        - Ладно, вижу, что опять лезу не в свое дело. Лучше, ответь мне как наставник ученику. Эмпат, он кем должен быть?
        - Хороший вопрос, люблю правильные вопросы. Вижу, ты не можешь определиться со специализацией. Так вот отвечу тебе как наставник. В мире есть множество животных и спутников, и большинство из них так трудно найти, что без специальных навыков не обойтись. С другой стороны, чем больше, тем лучше, никогда не знаешь, в какую ситуацию тебя поставит жизнь и какой из спутников эмпатии тебе может понадобиться. И с третий стороны, качество всегда лучше, чем количество. Один порой может сделать больше, чем десять, если он будет правильно подобран и улучшен. И, что же тогда выбрать? Лично для себя, я бы выбрал специализацию поиска. Люблю исследовать мир, ну а ты… Тебе решать самому.
        М-да, ответил как истинный наставник. Решать самому, ага, конечно! В каждом слове этого несговорчивого НПС есть своя подсказка. Да, наставник здраво рассудил и разложил по полочкам, но по поводу выбора специализации я доверюсь его словам.
        ВЫ ВЫБРАЛИ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ ПОИСК РЕДКИХ СПУТНИКОВ.
        И ничего не произошло. Мир не преобразился, не появилось эфирных следов, видимо надо специально заниматься поисками. Ладно, отложим этот вопрос на будущее.
        - Вижу, ты решил пойти по стопам своего учителя и дальше?
        - Ну, мне есть с кого брать пример, - уклончиво ответил я.
        - Что ж похвально, похвально, надеюсь только ты не совершишь моих ошибок.
        - Ты мог бы поделиться со мной своей мудростью, что бы я не наделал глупостей! - я заглянул наставнику в глаза, в надежде его разговорить.
        - Всему свое время, Василиск, - тяжело вздохнул наставник. - Пока ты идешь верным путем.
        Вот же упрямый ишак! Или же у него в программном коде прописаны уклончивые ответы на каждый мой вопрос? Ладно, я все равно его дожму. Пусть не сейчас и не завтра, но я вытрясу из него все ответы.
        Тем временем наш корабль отчалил от берега и на всех парусах помчался в морскую даль. Тревожное чувство сразу же забилось в моей душе. Да, это вам не прогулки на яхте, образы побоища, устроенные Кракеном, живо всплыли у меня в голове. Сколько же опасностей таит море? Пираты, морские чудища, сирены и даже боги! И это еще малый список, того, что может убить нас на воде. А игроки? Существуют целые флотилии, состоящие из игроков, мнящими себя морскими владыками. Да, есть негласная договоренность не нападать на пассажирские суда, но кто ее соблюдает!
        А вот моего наставника походу ничего не волновало. И безмятежности на его тигриной морде не было предела. Вот он-то сейчас точно выглядел, как кот объевшийся сметаны.
        - Простите учитель, а зачем мы вообще возвращаемся на родину зверолюдей?
        - Считай это моей блажью, уж уважь своего наставника, - мастер Шоу оторвался от созерцаний морских просторов. - А если серьезно, мы плывем к истокам, туда, где зародилось ремесло звероловства. Там ты и начнешь свое испытание.
        - А, что насчет моего заповедника? Как мне быстрее переместить туда хотя бы сотню животных?
        - В этом нам поможет наш старый знакомы Куу. Ты ведь говорил, что он теперь заведует алхимической лавкой, а у алхимии нет преград. Есть одно зелье, оно называется зелье увеличения резерва. Вот его-то он нам и приготовит.
        - И что делает это зелье?
        - А вот это строжайший секрет. Это вторая причина, почему мы едим туда вдвоем. Для тебя одного Куу никогда не согласиться его приготовить, но для меня - он пойдет на уступки.
        И снова загадка, но на этот раз я могу сам попробовать найти ответ. А именно в вики Авалона. Я открыл соответствующее меню, зашел в обширнейший раздел алхимии и вбил в поиск зелье увеличения резерва, и… И ничего! Такого зелья нет! Я стал ползать по форумам. Но и там поиск не дал результатов. Вот вам и секретный рецепт, если удастся надо бы подсмотреть, как оно делается.
        - И вы мне никогда и ни за что и ни при каких обстоятельствах не расскажете секрет его приготовления? - я закрыл вики и обратился к наставнику.
        - Никогда! - жестко отрезал наставник.
        Я хотел еще что-то спросить, как вдруг воздух вокруг нас начал дрожать, а потом резкая вспышка, секундная тьма и… И я увидел берег.
        - Что это сейчас было, - спросил я у наставника.
        - А ты думаешь, каждый неумирающий готов тратить сутки или несколько на перемещение по морю? - ответил он вопросом на вопрос.
        - Но почему тогда я плыл на тюремной галере без всяких мгновенных перемещений?
        - Как только ты попадаешь на галеру, неважно заключенным или пассажиром, начинается каторга. Так устроен этот мир.
        - А пираты? - не унимался я. Это же такие возможности для маневров.
        - Что пираты, что гражданские суда могут использовать магию для перемещения, единственное, где магия не властна - это тюрьма и все, что с ней связано, - поучительно ответил наставник.
        Было еще несколько переходов, пассажиры сходили и заходили, а мы так и восседали на корме фрегата. И вот он, долгожданный берег. Такой родной и неповторимый берег. Какое-то странное чувство всколыхнулось в моей душе. А ведь это действительно мое, родное. Казалось, что с тех пор, как я стал работать в корпорации, мой ящер стал для меня вторым я. И как ни странно я этого нисколечко не пугался.
        Мы причалили к пирсу, и сошли на берег. Наставник снял свои сапоги и пальцами начал переминать морской песок.
        - Эх, как же я давно здесь не был!
        Я стоял и ждал, пока мастер Шоу насладится золотым песком, но его «сумасшествию» не поддавался. Вскоре он взял себя в руки.
        - Прошу простить мне эту минутную слабость, наставник не должен себя так вести.
        - Все в порядке, мастер, - я дружелюбно улыбнулся, авось он раздобрится и поведает мне что-нибудь интересное. Но нет, Шоу напустил на себя серьезный вид, махнул мне рукой, мол, следуй за мной и двинулся вглубь леса.
        А ведь это был действительно родной лес. Я помнил эти деревья, эту тропу, когда шел по ней в свое опасное путешествие. Я призвал Агуру. Появившись, мой питомец, стал озираться по сторонам. Мне показалось, что в его глазах отразилось неверие, или же может быть нет? Ведь когда-то он был хранителем этих мест.
        - Хочешь его отпустить? - мастер Шоу иронично поднял бровь.
        - Если говорить начистоту, то нет, мне жалко его отпускать, но мы, ведь приплыли на родину, а здесь тоже его родина. Я хочу, чтобы мой питомец почувствовал ту же свободу, что и вы, там на берегу…
        - Но пока он служит тебе, Агура никогда не будет по-настоящему свободен, - перебил меня наставник.
        - Я знаю, - печально согласился я, - и поэтому…
        - Беги… - я погладил Агуру по холке и отдал ему команду «гулять».
        Фрейм моего питомца стал серым, сейчас он был неподвластен мне и он рванул с места, скрывшись в зарослях деревьев. У меня осталась только иконка свистка, чтобы я мог призвать его обратно. Но сделать я это мог только через двадцать четыре часа.
        - Это поступок достойный истинного зверолова, ты на верном пути мой ученик, - похвалил меня мастер.
        И все? В глубине души я ждал, что мне повысят навык или дадут какую-нибудь плюшку, но система молчала. Лишь только слова похвалы мастера… Ну и ладно, зато на душе у меня было хорошо.
        Мы двинулись дальше и вскоре достигли деревни. У деревянных ворот стояла неизменная стража. Завидев меня, один из медведей махнул мне лапой и хотел что-то сказать, но осекся на полуслове.
        - Мастер Шоу… Герой деревни… - выдохнул он и почтительно склонил голову.
        И тут система игры оповестила меня новым уведомлением.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ОТСТУПНИК ОБНОВЛЕНО. КЛАСС ЗАДАНИЯ УНИКАЛЬНОЕ, СОЦИАЛЬНОЕ. ШАГ 1. МАСТЕР ШОУ СЧИТАЕТСЯ ГЕРОЕМ ДЕРЕВНИ ЗВЕРОЛЮДЕЙ. ПОПРОБУЙТЕ УЗНАТЬ ПРАВДУ У МЕСТНЫХ ЖИТЕЛЕЙ, В ЧЕМ ЕГО ВИНА ПЕРЕД БОГИНЕЙ ЛЕСА. НАГРАДА - ДОСТУП К ЗАДАНИЮ ОТСТУПНИК ШАГ 2.
        Я смахнул строчки задания с глаз долой, сейчас я вовсю глазел, как зверолюди склоняли головы и расступались перед идущим Шоу. А он старался идти все быстрее и быстрее пока мы не ввалились в алхимическую лавку.
        - Добро пожаловать в лавку Куу… - медведь осекся на полуслове. - Шоу, Василиск? - не поверил он своим глазам, а затем выскочил из-за прилавка, подлетел к Шоу и обнял его, да так, что у тигра затрещали кости. - Шоу, не могу поверить своим глазам, это ты, дружище! - восторженно воскликнул медведь.
        - Полегче, старина, убьешь ведь, - Шоу выскользнул из стальных объятий с ловкостью и грацией присущей только кошкам.
        - Василиск! - медведь раскинул свои лапищи в стороны, - дай я и тебя обниму.
        Я ничего сказать не успел, как был сжат в стальных тисках. Вот это силища, мои косточки хрустнули, а из груди вырвался сдавленный хрип.
        - Ну, хватит, а то покалечишь мне ученика, - заступился за меня наставник.
        - Ты, и взял себе ученика? - Косолапый разжал свои лапы и отпустил меня.
        - Ну… - немного сконфузился мой учитель, - он достоин.
        - Ах, что же это я, - медведь хлопнул себя по лбу, - как нерадивый хозяин, проходите, чувствуйте себя как дома. Сейчас я вам свою фирменную похлебку приготовлю.
        - Это как раз и подождет, - остановил его Шоу. - Нам нужно зелье увеличения резерва…
        Повисла неловкая тишина. Медведь уставился на тигра, вытаращив глаза. И вся эта ситуация натолкнула меня на одну мысль. Вот если взять, что звероловов в игре столько же сколько и обычных игроков, а я такой или кто-нибудь другой, бравый игрок, взяли и увели наставника? И тут я засмеялся… Тигр и медведь перевели на меня взгляды.
        - Простите, господа, - помотал головой, прогоняя смех.
        - Вот, что Василиск, слушай свое первое задание. Отправляйся в лес и приручи животное, не используя ни единого навыка приручения, - серьезным тоном заговорил учитель, - а мы пока поговорим о делах.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ УЧЕНИКА. НАСТАВНИК ОТПРАВЛЯЕТ ВАС В ЛЕС НА СПЕЦИАЛЬНУЮ ТРЕНИРОВКУ. ВЫ ДОЛЖНЫ ПРИРУЧИТЬ ЖИВОТНОЕ, НЕ ИСПОЛЬЗОВАВ НИ ОДНОГО НАВЫКА ПРИРУЧЕНИЯ. НАГРАДА ДОСТУП К ЗАДАНИЮ УЧЕНИКА ШАГ 2.
        И вот тут смех, как ветром сдуло!
        - Что, как это?
        - А вот так! Дам тебе одну подсказку. Почувствуй лес, слейся с ним, и тогда у тебя все получится. А теперь ступай, до наступления ночи осталось не так долго, но смотри без питомца не возвращайся.
        Вот же черт! Как вообще можно выполнить такое задание?
        - Ступай, ступай, Василиск, твой наставник шутить не любит, - посетовал Косолапый Куу.
        Делать было нечего, я подчинился, вышел из алхимической лавки и направился в лес. И вот как, вы мне скажите, я должен выполнить это задание. Эх, а так хотелось подсмотреть рецепт приготовления этого секретного зелья.
        Я шел по тропинкам леса, прокручивая в голове слова наставника. «Почувствуй лес, слейся с ним, и тогда у тебя все получится». По деревьям прыгали белки, по кустам шныряли зайцы, щебетали птицы. Где-то вдалеке взвыл волк, зарычал лось… Я чувствовал лес, но как с ним слиться, я не представлял. И уж тем более я не представлял, как приручить животное без единого навыка. И тут я стал рассуждать: как люди сливаются с чем-то, как входят в транс или находят свое внутреннее я? Правильно, концентрируются!
        Я вышел на небольшой зеленый луг и уселся прямо в траву. Сложил ноги в позу лотоса, скрестил пальцы, закрыл глаза и стал вслушиваться в лес… Трава, такая мягкая и пушистая, ласково шекочит кожу. Ветер, я его чувствую, слышу,… Он шевелит кроны деревьев, гнет их ветви… Вот заяц прошмыгнул в кустах, вот птица перелетела с ветки на ветку, а вот змея… Она скрутила, сдавила бедного зайчишку и раскрыв пасть, нависла над ним… Каким-то шестым чувством я слышал топот копыт лосей и кабанов, глухой и низкий рев медведя, голодный вой волков… Все это я не видел, но слышал, ощущал… И тут я открыл глаза…
        На улице уже было темно, каким-то образом я пропустил наступление ночи, но вокруг меня было светло, а точнее светился я, таким мягким и приятным зеленым светом. А вокруг меня сидели лесные звери, зависли в воздухе птицы. На периферии зрения я заметил мигающую пиктограмму и развернул ее.
        ОТКРЫТ ДУХОВНЫЙ НАВЫК ЕДИНЕНИЕ С ПРИРОДОЙ. ОГРАНИЧЕНИЕ: ТОЛЬКО ДЛЯ ЗВЕРОЛЮДЕЙ. КАЖДЫЙ ЗВЕРОЧЕЛОВЕК РАЗ В СУТКИ МОЖЕТ ВХОДИТЬ В ТРАНС И ОБЪЕДИНЯТЬСЯ С САМОЙ ПРИРОДОЙ. В ЭТОМ ЕДИНЕНИИ ВСЕ ЕГО НАВЫКИ, УМЕНИЯ И ЧУВСТВА УСИЛЕНЫ НА 50 %. С НЕКОТОРЫХ ИЗ НИХ СНИМАЕТСЯ ОГРАНИЧЕНИЕ. РАСХОД НА ПОДДЕРЖАНИЕ ЕДИНЕНИЯ 10 ЕДИНИЦ МАННЫ В СЕКУНДУ.
        Вот это да, вот это чувство… Такое не передать словами! Я скосил взгляд на шакалу здоровья и манны, черт возьми, да она убывает с катастрофической силой. И тут я действовал скорее по наитию, чем знал точно, что я делал.
        Я вытянул руку, настраиваясь на незримую волну силы. Я все еще ощущал лес, ощущал присутствующих в нем животных. Одна птичка, это был сокол, спикировала и уселась прямо мне на руку. Это был мой зов, зов самой природы…
        ЗАДАНИЕ УЧЕНИКА ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА ОТКРЫТ ДОСТУП К ЗАДАНИЮ УЧЕНИКА ШАГ 2. ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ЗАДАНИЯ ОБРАТИТЕСЬ К НАСТАВНИКУ.
        Как вдруг свечение вокруг меня погасло, животные тут же бросились в разные стороны, а меня окутала тьма ночи. Красные глаза, стали наблюдать за мной, послышалось утробное урчание и шевеление по всему лесу. Ночные твари меня почувствовали.
        - Ну, нет, ребята. Так просто вы меня не съедите!
        Я призвал своего гризли, вскочил на него и с диким ревом, распугивая ночных тварей, помчался в деревню.
        Окрыленный эйфорией, я решил немного подшутить над жителями деревни. На полном ходу я спрыгнул с медведя. А ему приказал использовать таранный удар. Медведь с ходу врубился в деревянные ворота, да с такой силы, силы, что те жалобно хрустнули, а их прочность просела на пол процента.
        - Твою душу леший забери! Что это за чертовщина? - послышалась ругань по ту сторону ворот.
        - Открывай ворота, ужас и смерть пришла! - исказил я голос, сделав его злобным.
        - Василиск, ты что ли? - удивился стражник, видимо все же узнав мой голос.
        - Я, конечно же, открывай, давай!
        Послышался звук открывающегося засова, а спустя пару секунд одна из створок ворот приоткрылась. Высунувшийся медведь столкнулся нос к носу с моим гризли.
        - Ты чего твори… Ну и зверюга! Ты где его нашел то?
        - Там, где вечный снег и лютый холод. Пускай, давай, а то я такого шороха в лесу навел, что вся местная фауна сейчас обозлилась на меня.
        Стражник пропустил меня в деревню и закрыл ворота.
        - Вот это зверь, вот это по-нашему! - второй страж хотел потрепать моего мишку, но тот как рыкнет, что страж отдернул лапу.
        - Это, Василиск, твой наставник просил передать, чтобы ты ночью в лавку не заходил, это приказ героя.
        Опа, вот значит как, зелье мне все-таки не удастся увидеть, но зато есть шанс порасспрашивать местный народ.
        - Ну, раз наставник сказал, значит, так тому и быть, - легко согласился я. - Лучше скажи, а чего это вы его все героем называете и кланяетесь чуть ли не в ноги.
        - Как, ты не знаешь о подвиге своего наставника? Ну, ты темнота! Садись, расскажу, ночь то долгая.
        Я уселся на скамейку со стражниками и навострил свои уши, чтобы ничего не упустить.
        - Это было в те времена, когда наша деревня была в самом расцвете сил. Каждый второй зверочеловек выбирал ремесло звероловства, а на улице было не протолкнуться от обилия зверей и птиц. Но, как и всегда в такие времена бывают и темные дни. В наших краях появился жуткий человек. Не знаю, какой он магией обладал, но это было похоже на смесь некромантии и чернокнижия, страшная вещь. Однажды этот человек пришел в деревню, желая превратить жителей в армию своих мертвых и проклятых слуг. Началась кровавая резня, ни сталь, ни магия не разили этого человека, а он наоборот резал всех направо и налево, оставляя за собой реки крови и трупов.
        Потом начался настоящий ад. Мертвые начали восставать, их тела резко преображались в уродливых тварей, но все еще остававшимися нашими товарищами, братьями, сестрами, женами и мужьями. Зверей он не трогал, лишь убивал их, мимо походя, и вырывал их сердца. И тут появился Шоу. Он спустился с небес на крылатом звере и атаковал это порождение зла. Началось противостояние двух сил, казалось, что Шоу был способен его победить, но даже он оказался слаб против этой бестии. Его ранили…. Шоу умирал… Очевидцы рассказывали, что весь бой Шоу неустанно молился. Каждый зверочеловек знал наизусть эту молитву, он взывал к богине леса, но она молчала… Она не ответила ему даже на смертном одре. И тогда Шоу пошел на отчаянный шаг…
        - Я воззвал к богам смерти, - послышался тихий голос наставника, но от него почему-то все вздрогнули. - И они ответили мне… - продолжил Шоу.
        Никто тогда этого не видел, но мир замер на несколько минут. Боги смерти молвили мне, что этот человек превзошел земные силы, но они способны дать мне ту силу, которая сможет победить его. Эта сила была семенем зла, что однажды должна была поработить весь мир и бросить его к их ногам. И я согласился, - голос Шоу стал совсем тихим. - Ради защиты деревни, я согласился, надеясь, что к тому моменту, когда мир будет на грани уничтожения я смогу избавиться от этой силы. Все закончилось очень быстро, человек не ровня божественной силе, даже если он превзошел земные. Я убил его… и только тогда я понял, что совершил ошибку. Этот человек, блокировал проход через астрал, и только боги смерти, объединившись, смогли пробиться первыми. После смерти человека явилась богиня леса. Она была в гневе, за то, что я потерял веру в нее, не дождался ее и обратился к другим богам. Она забрала из меня семя зла, но в назидание за неверие отлучила от веры совсем… С тех пор в этой деревне не звучит ни одна молитва ни одному богу… - закончил Шоу. - Идем, Василиск, нас ждут дела, - он развернулся и зашагал прочь.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ОТСТУПНИК ВЫПОЛНЕНО. КЛАСС ЗАДАНИЯ УНИКАЛЬНОЕ, СОЦИАЛЬНОЕ. НАГРАДА - ДОСТУП К ЗАДАНИЮ ОТСТУПНИК ШАГ 2.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ ОТСТУПНИК ШАГ 2. КЛАСС ЗАДАНИЯ УНИКАЛЬНОЕ, СОЦИАЛЬНОЕ, ТОЛЬКО ДЛЯ ХРАНИТЕЛЕЙ. ВЫ УЗНАЛИ ИСТОРИЮ СУДЬБЫ СВОЕГО НАСТАВНИКА, ОДНАКО БОГИНЯ БЫЛА НЕ СПРАВЕДЛИВА ПО ОТНОШЕНИЮ К НЕМУ. ПОПЫТАЙТЕСЬ ДОБИТЬСЯ У БОГИНИ ЛЕСА ПРОЩЕНИЯ ДЛЯ НЕГО. НАГРАДА - НЕИЗВЕСТНО.
        Мы, молча, вернулись в лавку Косолапого Куу. Всю дорогу я обдумывал, как же помочь своему наставнику. Да я хранитель ее силы, да я уверен в том, что мне помогают сотрудники корпорации, но блин, это же богиня, их ИИ должен быть во много раз выше, чем ИИ обычного НПС. Можно считать, что боги в игре это самостоятельные личности. И как мне убедить богиню, простить Шоу? Ладно, время покажет.
        За своими размышлениями я не сразу заметил, даже как мы вошли в лавку алхимика. Куу и Шоу, молча, стояли и смотрели на меня.
        - Так и будешь стоять, как истукан? - нарушил тишину наставник.
        - А, что? - я оторвался от своих размышлений.
        - Выбрось из головы, то, что я рассказал. Это дело минувших дней и ничего уже не исправить.
        - Но… - я, было, хотел возразить наставнику, но он прервал меня жестом руки и указал на стол.
        На столе стояла бутыль с антрацитово-черной жидкостью.
        - Это то, что я думаю?
        - Да, но учти, его действие очень сильное! - предупредил меня наставник.
        Я выделил бутыль в цель.
        ЗЕЛЬЕ УВЕЛИЧЕНИЯ РЕЗЕРВА.
        СВОЙСТВА????
        СРОК ДЕЙСТВИЯ?
        ПОСЛЕДСТВИЯ???
        - Последствия? - я вскину удивленный взгляд на наставника и медведя.
        - Пей и узнаешь, - глухо произнес Куу. - Надеюсь, ты не склеишь ласты.
        - Как это?
        - Именно так, - наставник схватился руками за шею и высунул язык.
        - Очень смешно, - буркнул я, откупорил пузырек и выпил содержимое.
        Десяток секунд ничего не происходило, лишь зелье оказалось очень вязким, а потом меня как скрутило. Я схватился за горло, изо рта пошла пена, желудок полыхнул огнем и на краю угасающего сознания я успел прочитать системные строки.
        ВЫ ВЫПИЛИ ЗЕЛЬЕ УВЕЛИЧЕНИЯ РЕЗЕРВА. ДАННОЕ ЗЕЛЬЕ ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО В РАМКАХ СЦЕНАРИЯ В ПОИСКАХ БОГИНИ ТЕМИДЫ 10 ЧАСОВ. ОСНОВНОЙ КЛАССОВЫЙ НАВЫК УВЕЛИЧЕН НА 10 000 %….
        А дальше мое сознание погасло. Очнулся я только утром. Голова жутко болела, в глазах все плыло, а во рту как будто кошки нагадили. Наставник поднес к моему рту кувшин с водой, и я залпом осушил его. Стало чуть легче. И тут меня осенило…
        Я вскинулся и мигом открыл меню персонажа. Мать моя ящерица, отец мой варан! Навык приручения животных был равен девятистам. Я вчитался в описание навыка… Твою мать! Да с таким уровнем я могу Кракена приручить голыми руками, а самое главное я мог одновременно приручить сто пятьдесят животных.
        - Беги… - только и сказал наставник, глядя в мои глаза блюдца. - У меня только одна просьба, если к тебе явится Темида, замолви за своего наставника словечко.
        Я хотел было ответить «непременно», но голоса не было совсем.
        - А это побочное действие, - улыбнулся наставник, хлопнув меня по плечу.
        Я кивнул в знак благодарности и сорвался на бег. Действия зелья осталось два часа. И все два часа я бегал и прыгал как сайгак по лесу. Медведи, птицы, лоси, зайцы, змеи, пауки… Я приручал все, что имело отношение к лесу, и это было так быстро. Я на бегу догонял любого зверя, хватал его за шкуру и все, он мой. Птиц ловил прямо в прыжке на лету…. И спустя два часа, я был забит зверями «под завязку». Да это сплошной чит! Самый такой чит из читов. И не важно, что это по любому была помощь админов… Я достал ключ портал и сжал его. Мгновенное перемещение и я стоял возле ростка силы.
        Точнее это был уже не росток, а настоящий кустик и он пульсировал мягким зеленым светом. Я выделил всех своих питомцев и активировал массовый призыв, а затем массовое освобождение. Звери и птицы в рассыпную, как от огня разбежались по всему лесу.
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ ТРЕТЬЕ ЖИВОТНОЕ. ПРОЦЕНТ ЗАСЕЛЕНИЯ 0.1 %.
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ….
        В ЗАПОВЕДНИКЕ ПОЯВИЛОСЬ СТО ПЯТЬДЕСЯТ ВТОРОЕ ЖИВОТНОЕ. ПРОЦЕНТ ЗАСЕЛЕНИЕ 14,5 %.
        БОЖЕСТВЕННАЯ СИЛА ДОСТИГЛА УРОВНЯ ПОЯВЛЕНИЯ БОГИНИ.
        Неожиданно все птицы в лесу защебетали в один голос, волки взвыли в унисон, медведи зарычали, а лоси заревели…. Весь заповедник стал единым целым. И тут явилась она… С небес спустилась полу голая нимфа, оплетенная розами и живыми побегами неизвестных мне растений. Она ступила на землю, и земля зацвела… Она сделала вдох, и зашелестел ветер… Она заговорила, а вместе с ней заговорил сам лес…
        - Здравствуй, хранитель. Нам нужно много о чем поговорить, а пока… - богиня леса топнула ножкой и меня засыпал целый ворох системных сообщений.
        ВАШ ЗАПОВЕДНИК НЕ МОЖЕТ ПОЛНОСТЬЮ ПРИНЯТЬ БОЖЕСТВЕННУЮ СИЛУ. ТЕРРИТОРИЯ ЗАПОВЕДНИКА РАСШИРЕНА ДО 10 КИЛОМЕТРОВ.
        СЦЕНАРИЙ В ПОИСКАХ БОГИНИ ТЕМИДЫ ВЫПОЛНЕН. НАГРАДА 300 000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА - БОГИНЯ ТЕМИДА СТУПИЛА НА ЗЕМЛЮ АВАЛОНА.
        ВНИМАНИЕ ИГРОКИ ВСЕГО МИРА! ОТКРЫТА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ ЗАПОВЕДНИК БОГИНИ ТЕМИДЫ. ХРАНИТЕЛЬ ЗАПОВЕДНИКА ИГРОК ВАСИЛИСК ИЗ КЛАНА ВСАДНИКИ АПОКАЛИПСИСА. НА ТЕРРИТОРИИ ЗАПОВЕДНИКА ЗАПРЕЩЕНЫ ЛЮБЫЕ УБИЙСТВА КАК PVP, ТАК И PVE. НА ТЕРРИТОРИИ ЗАПОВЕДНИКА, ВСЕ ПРИВЕРЖЕНЦЫ БОГИНИ ТЕМИДЫ ПОЛУЧАЮТ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ - МОЩЬ БОГИНИ. ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПЕРСОНАЖА УВЕЛИЧЕНЫ НА 25 % СРОКОМ НА 8 ЧАСОВ. НА ТЕРРИТОРИИ ЗАПОВЕДНИКА МОЖНО ДОБЫВАТЬ РЕДКИЕ ТРАВЫ И МИНЕРАЛЫ. НА ТЕРРИТОРИИ ЗАПОВЕДНИКА МОЖНО ЗАНИМАТЬСЯ РЫБАЛКОЙ.
        ВНИМАНИЕ ИГРОКИ ВСЕГО МИРА! ЗАПУЩЕН МАССОВЫЙ СЦЕНАРИЙ БОГИ СТАРОГО МИРА…
        И тут раздался звонок по выделенной лини для сотрудников.
        - Максим Стрельцов, жду вас у себя в кабинете через полчаса. У компании есть для вас новое поручение, - это был голос Маркуса Штольцера, директора отдела тестировщиков.
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к