Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Новая Тень. Том 3 Вадим Фарг
        Дом Ростовых #3
        Новые знакомства, новые друзья и… новые враги. Вот что ждет любого человека, ступившего на путь отмщения.
        А мне есть за кого мстить. Родители, близкие друзья, случайные знакомые. Никто из них не был виновен в том, что кому-то захотелось возомнить себя Богом. Невидимая Сила продолжает следить за мной. Заманивает в хитро поставленные сети, все сильнее сжимает хватку когтистых пальцев на моей шее. И самое обидное, что я не знаю, с кем именно имею дело.
        Все это похоже на некую игру теней, но я… Новая Тень.
        Вадим Фарг
        Новая Тень. Том 3

* * *
        Глава 1
        - Опаньки, - несколько удивлённо произнёс Ржевский, бросив взгляд за мою спину, где до сих пор стонал Онегин-младший, зажимая раненую руку кровавой тряпкой. - Интересный вечер, - бросил на меня недобрый взгляд и в одно движение выхватил из кобуры пистолет. - Стоя…
        Но не успел он закончить фразу, как я ударил его по руке. Всего лишь на долю секунды мои пальцы окутала чёрная дымка, помогая усилить удар, и тут же развеялась в полумраке клуба. Полковник даже не успел понять, что произошло, как его оружие отлетело в сторону, а противник уже схватил за воротник рубашки. Я отступил влево и резко развернувшись, бросил Ржевского в комнату к хныкающему Онегину.
        Рядом стоял «шкаф», судя по всему, один из охранников данного заведения, сопровождающий законную власть. Мужик с короткой стрижкой и в фирменной футболке бросился на меня, намереваясь схватить за плечи. Но к тому моменту я уже успел перемахнуть через перила, что обрамляли коридор, и рухнул в зал. Приземление вышло не совсем успешным, я случайно зацепил одну из девушек, что стояла поблизости. Она охнула и упала прямиком в руки парня, находившегося рядом.
        Может, хоть кому-то сегодня повезёт?
        Глупая шальная мысль пролетела в голове столь же стремительно, как и я по залу. Запомнив путь, по которому меня провели сюда, я ворвался на кухню, всполошив тем самым поваров. Два молодых парня и одна женщина в возрасте чуть ли не закричали от испуга, когда я оказался в их небольшой обители.
        - Стой! - впереди у двери запасного выхода появился ещё один амбал из охраны.
        Да твою ж за ногу!
        - Эй, парень, давай-ка ты…
        Я не позволил ему договорить. Схватив первое, что попалось под руку, а именно шумовку, бросил в противника. Тот прикрылся руками, зарычав от злости. Конечно, такая мелочь не могла нанести ему хоть какой-то урон. Но вслед за шумовкой полетели кастрюли и металлические тазики. Я кидался всем, что не было острым и не могло убить бедолагу, а он, тем временем, пятился, закрыв лицо широкими лапищами. И вот, когда я смог чуть подобраться к противнику, подпрыгнул и ударил растерявшегося охранника ногами. Он отлетел назад и врезался в стену, грузно сползая на пол. В обморок не упал, да и умереть от такого не мог, но мне это и не требовалось. И пока мужик пытался прийти в себя и понять, что сейчас произошло, я уже выскочил на улицу.
        Ночная прохлада приятно ударила в лицо, освежив мозги и разогнав лишние мысли, что пытались ворваться в разум и навести суету. Этого я им позволить никак не мог.
        - Влад! - кричал Семёныч в гарнитуру. - Они поймали её! Эти уроды…
        Знаю, знаю, сам всё прекрасно слышал.
        Ноги несли меня по мокрому асфальту как никогда раньше. Промчаться сотню метров в таком состоянии для меня не составило особого труда. В крови бурлил адреналин, разливаясь по венам жгучим пламенем.
        И уже вскоре я услышал крики Маши, а также чью-то ругань.
        - Дай ей по башке, в конце-то концов! - рычал какой-то ублюдок.
        Я завернул за угол, где увидел, что вокруг нашей машины сгрудилась небольшая толпа народа. Не сбавляя скорости, ворвался в них, с ходу врезав ногой в спину тому, кто командовал. Он не успел даже сообразить, что произошло, когда полетел на капот внедорожника, врезавшись лбом в лобовое стекло, которое тут же покрылось мелкими трещинами.
        Двое мужланов держали вырывающуюся Машу у дверей автомобиля. Но стоило им меня увидеть, как бросили жертву и ринулись в атаку. Я насчитал ещё шестерых противников, не беря в расчёт того, что лежал уже без сознания, и двумя из них были девушки, которые попятились, почуяв неладное.
        Парочку, что была впереди и до этого держали мою знакомую, я ударил телекинетической волной. На ладонях вновь вспыхнула Тень, но в таком мраке этого не было видно. Но я чувствовал лёгкую и приятную дрожь, проносящуюся по телу. И слышал неразборчивый шёпот в голове. Волна оказалась настолько сильной, что от меня сразу же отлетели два тела и покатились по асфальту.
        Но в этот момент сзади кто-то схватил за шею и крепко сдавил, лишая возможности сделать хотя бы маленький вдох.
        - Что, сучонок, попа…
        Бах!
        Выстрел оглушил всех, кто находился в проулке. В ту же секунду говоривший полудурок завопил и, отпустив меня, рухнул наземь, держась за простреленную ногу.
        - Всем назад! - рыкнула Маша.
        Женщина стояла у машины, держа в руках пистолет. Я сразу отметил, что сжимала она его вполне профессионально, а пуля попала точно в цель, пролетел у меня между ног и угодив в бедро врага.
        Оставшийся бандит и парочка дамочек подняли руки и медленно отступали к дороге, даже не думая нападать.
        - Эй! - Маша позвала меня, но не произнесла имени, за что я был весьма благодарен. - Садись в тачку! Живо!
        Запрыгнув в салон, я завёл двигатель. Моя спутница тем временем медленно пятилась ко мне, не сводя дуло пистолета с бандитов. Краем глаза заметил, что та парочка, которую я отправил в полёт, уже поднялась и крадётся к женщине.
        Уроды, с тыла на бабу наброситься решили? Ни стыда, ни совести!
        - Назад! - рявкнул на них и вскинул левую руку.
        Волна магии в очередной раз ударила по ним, вновь отбросив в сторону. Послышались сдавленные крики, и неприятели рухнули прямиком в мусорные баки, помяв их своим весом. Маша, увидев это, вздрогнула и тут же заскочила в машину. Пришлось уступить её водительское место, чтобы женщине не пришлось нарезать лишние круги.
        - Давай, давай! - рычала моя спутница от нетерпения.
        И снова рёв мотора приятно ласкал слух. Автомобиль дрогнул и рванул назад. Пока Маша, развернувшись, смотрела на дорогу, я наблюдал за тем, что происходило в подворотне. А взглянуть было на что. Ведь стоило нам отъехать на десяток метров, как туда забежал полковник с поднятым к небу оружием. Увидев раненых, припал на колено, но при этом провожал нашу машину взглядом.
        Вот чёрт. Теперь точно будут неприятности.

* * *
        Маша умело лавировала по улицам, объезжая места, где могли повстречаться патрули. Но как бы она ни старалась, а избежать беды у нас не получилось. Не прошло и пяти минут, как мой телефон завибрировал в кармане. Достав его и посмотрев на номер звонившего, я шумно выдохнул.
        - Что такое? - женщина заметила моё смятение.
        - Мы встряли, - пробормотал я и ответил на звонок.
        - Влад! - прокричал взбешённый коп. - Как это понимать?!
        - Анатолий Сергеевич, я не понимаю…
        - Даже не смей прикидываться! - не унимался тот. - Я видел тебя в клубе! И либо ты сейчас же объяснишься, либо я даю приказ остановить вашу краснопёрую машинку! Решай!
        В этот момент мы как раз проскочила очередной поворот, за которым я приметил патрульный автомобиль.
        Понятно, от погони нам точно не скрыться. До границы города слишком далеко. Да и что мне делать потом? Ржевский меня вычислил.
        - Влад? - Маша насторожилась, бросая на меня взволнованные взгляды. - В чём дело?
        - Кажется, пришла пора раскрыть карты, - произнёс я, прижимая трубку к груди, а потом обратился уже к полковнику: - Хорошо. Но не в участке, я не хочу, чтобы меня там снова видели.
        - Где? - только и спросил тот, немного остыв.
        Я посмотрел на улицу.
        - Останови за углом, - попросил Машу, а потом Ржевскому: - У ночного кафе «Лаветта», что на Сормовской. И Анатолий Сергеевич, давайте без посторонних лиц.
        - Не учи меня, - прорычал тот и сбросил вызов.
        - Влад? - Маша медленно остановила машину на тёмной улице. - Как это понимать?
        - Нас вычислили, - вздохнул я. - Полковник Ржевский на хвосте.
        - Тот самый? - ошарашенно спросила она.
        - Да, тот самый, - хмыкнул я, откинувшись на спинку кресла. - Но о вас он ничего не знает. Поэтому поезжай к Семёнычу, скажи, что пора собираться, пока не поздно.
        - Не поздно?! - в гарнитуре, которая до сих пор была у меня в ухе, и о которой я успешно позабыл, взорвалась руганью Вагнера. - Твою за ногу, Влад! Как он нас нашёл?! Откуда этот чёрт вообще появился?!
        - Успокойся, - ответил я. - Я встретил его в клубе. Не знаю, что он там забыл, но пришлось уносить ноги.
        - А как он на тебя вышел?!
        - Тень, - тихо произнёс я. - Она появилась всего на секунду, когда я врезался в Ржевского.
        - Ох, ё-ё-ё, - раздосадовано протянул мой напарник.
        - Постой, что ты сказал? - Маша смотрела на меня с ужасом в глазах и даже чуть отодвинулась. - Тень?
        - Она самая, - отозвался я, приподняв руку. На ладони тут же вспыхнула чёрная дымка, но стоило помахать кистью, как она развеялась. - Вот…
        - О чём ещё вы мне не рассказали?! - воскликнула испуганная женщина. - Ведь таким же монстром был твой прадед!
        - Маша, тише, - раздался успокаивающий голос Семёныча. - Влад не монстр, поверь мне.
        - Тебе?! - не унималась она. - Вы врёте мне на каждом шагу! Почему я должна вам доверять?!
        - Не врём, - я покачал головой.
        - Просто слегка недоговариваем, - продолжил Семёныч. - Мы не хотели шокировать тебя всем сразу. И так много чего рассказали.
        - Психи! - ругалась она и ударила по рулю. - Настоящие пси…
        - Хватит! - я грубо прервал её истерику. - Говорю же, можешь уехать прямо сейчас, о вас с Семёнычем никто не знает. Прекрати истерику и отправляйся к нему. С остальным я сам разберусь.
        На мгновение в салоне повисла напряжённая тишина. Маша внимательно вглядывалась мне в глаза, но через пару секунд довольно хмыкнула. Видимо, нашла то, что искала.
        - Мужик, - уже более спокойно произнесла она. - Но вряд ли мы куда-нибудь уедем. Верно я говорю, Василий?
        - Да куда мы с подводной лодки? - рассмеялся он. - Так что не волнуйся, Влад, мы что-нибудь придумаем. Быстренько состряпаем тебе алиби и…
        - Не надо, - прервал его я. - Хватит врать. Ржевский хороший человек и уже давно помогает мне и моей семье. По-своему, конечно, иногда слишком специфично, но помогает. Он не заслуживает вранья. Да и я, - тяжело вздохнул, - устал бегать.
        - А как же «Люкс»?! - воскликнул в ухе Семёныч.
        - Всё будет, - с улыбкой отозвался я. - Но чуть позже. Я поговорю с полковником и всё улажу.
        - Уверен?
        - А какой у меня выбор? Скрываться от него не получится, - я открыл дверь и спрыгнул на тротуар, после чего обратился к водительнице: - Уезжай, пока копы не нагрянули. Обо мне не беспокойтесь.
        - Легко сказать, - улыбнулась та. - Удачи, Ростов.
        А когда цветастая машина скрылась за поворотом, я повернулся к кафешке, которая работала до сих пор, приманивая к себе редких и оттого не совсем приятных посетителей, и уже хотел было направиться в тёмную подворотню, как за спиной послышался до боли знакомый голос:
        - Да уж, Влад. Влип ты по самое не балуйся.
        Глава 2
        Я спокойно обернулся, так как прекрасно знал, кто говорит.
        - А вы быстро, Анатолий Сергеевич, - отозвался я, встретившись взглядом с полковником.
        Хмурый полицейский перешёл дорогу и достал из кармана наручники.
        - Не забывай, с кем говоришь, - произнёс он. - Я следил за вашей машиной от самого клуба. Думаешь, её так просто упустить?
        - Ну да, красная молния, - вздохнул я. - Чутка перестарались.
        - Вот именно, Влад, перестарались, - он потряс наручниками, а потом… спрятал их обратно и шумно выдохнул, потирая руками лицо. - Чёрт возьми, Ростов, назови хоть одну причину, по которой я не должен тебя закинуть в каталажку?
        - Я хороший, - пожал плечами в ответ.
        - Да пиз… ты издеваешься?! - всплеснул руками полковник. - Ты хоть понимаешь, что натворил?! Как я должен на всё это смотреть?!
        - Разве на камерах было видно моё лицо? Или кто-то из свидетелей меня описал?
        - Влад, - Ржевский устало вздохнул. - Я видел твою Тень. Если на это способен кто-то ещё, то скажи, я наведаюсь в гости.
        - Анатолий Сергеевич, - на мгновение закрыл глаза, собираясь с мыслями. - Помните, вы говорили, что готовы мне помогать, если я пойду вам навстречу?
        - Ну?
        - Так вот, я готов. Но, - я поднял палец, дав понять, что речь будет весьма важной, - предупреждаю, что многое вам может не понравиться.
        - Сомневаюсь, что мне понравится хотя бы четверть твоих рассказов, Влад, - он приблизился и, встав рядом, посмотрел в сторону уехавшего внедорожника, положив мне руку на плечо. - Но я слишком давно работаю в полиции, чтобы довольствоваться хоть чем-то.
        - А как же ваша дочь? - я улыбнулся, стараясь немного сгладить атмосферу, но вышло только хуже.
        - Алёна? - он сердито посмотрел на меня. - Вот за неё сейчас лучше вообще не заикайся. Из-за твоих выходок мы с ней несколько раз ругались.
        - Из-за меня?
        - Ну да. Моя дочь хороший человек, и ты это прекрасно знаешь. Но ей пришлось врать по моей просьбе. Думаешь, Алёна была довольна тем, как поступает? Её до сих пор грызёт совесть.
        О как. Это что ж получается, она соблазнила меня из чувства вины? А я соблазнился, потому что злился на девушку? То есть мы оба поступали несколько… лицемерно? Вот что бывает, когда люди просто не могут друг с другом откровенно поговорить.
        - Анатолий Сергеевич, - я виновато покачал головой, - простите…
        - Не передо мной надо извиняться, - сразу же перебил он. - А перед ней. И мне в том числе, - после чего хлопнул меня по спине, да так, что я пошатнулся. - Ладно, Ростов, поехали.
        - Куда? - я удивлённо посмотрел на него.
        - Как это куда? К вам в сердце ОПГ. Или думаешь, будто я поверю в то, что ты работал один? Сколько вас всего, пять, десять? Нет, маловато, наверное, человек около двадцати…
        - Трое, - хмыкнул я.
        - Что? - он ошалело уставился на меня. - Ты серьёзно?
        - Да, - спокойно кивнул я. - Хотя раньше я и правда был один. Но, честно говоря, мне бы не хотелось впутывать их в это. Они хорошие люди…
        - Влад, ты уже их впутал, так что поздно врубать заднюю, - нахмурился Ржевский. - Поэтому либо покажешь мне ваш схрон, либо я сейчас же объявляю вашу машинку в розыск. И будь уверен, мы найдём её уже через несколько минут, как и остальных твоих подельников, - после чего дружески улыбнулся. - Но, как ты понимаешь, делать этого я не хочу. Мы ведь вроде пошли друг к другу на контакт. Уверен, нам есть чем поделиться.
        - То есть у вас что-то появилось?
        - Пока не могу сказать точно, - он пожал плечами. - Но как только смогу увидеть картину целиком, думаю, многое встанет на свои места.
        - Хорошо, - пробормотал я и слегка надавил на гарнитуру в ухе. - Семёныч, всё слышал?
        Моё поведение удивило полковника, но потом он кивнул с довольным видом.
        - Да, Влад, - отозвался программист. - Будем ждать. Что нам ещё остаётся? Бегать я больше не хочу.
        - Понимаю, - ответил я и вновь обратился к Ржевскому: - Хорошо, поехали, но только вдвоём.

* * *
        К моменту нашего приезда Маша уже вернулась, и теперь они вместе с Семёнычем встречал нас у входа в ангар. Полицейская машина плавно остановилась, и полковник заглушил двигатель.
        - Надо было сразу говорить, в какую глушь мы направляемся, - рычал он, открывая дверь. - Я чуть подвеску не угробил.
        - Я вас предупреждал, что многое не понравится, - улыбался я, выбираясь наружу. - И дорога будет первой из всех недостатков.
        - Надеюсь, останется самой серьёзной проблемой, - отозвался он.
        - Ну, здесь уже всё несколько сложнее.
        Ржевский, как и обещал, никого с собой не взял, были лишь мы вдвоём. Навстречу шагнул Вагнер и распростёр объятия, будто собирался всех нас сжать в своих лапищах.
        - Господин, полковник, - наигранно начал программист. - Добро пожаловать в логово нашего ОПГ.
        Ржевский внимательно нас осмотрел, а потом хмыкнул.
        - Ну, насчёт ОПГ это я погорячился. Вы больше похожи на банду подростков.
        - Не стоит нас недооценивать, - недовольно фыркнула Маша.
        - Кстати, - он пронзил её холодным взглядом. - Это вы стреляли возле клуба?
        Женщина замешкалась с ответом, но посмотрев на нас, неуверенно кивнула.
        - Хороший выстрел, - усмехнулся полковник и двинулся вперёд, протянув моим приятелям руку. - Что ж, будем знакомы. Надеюсь, обойдёмся без фокусов?
        - Смотря что вы предпримете, - Семёныч ответил на рукопожатие. - У нас, как вы понимаете, всё чисто.
        - Серьёзно? - иронично переспросил Ржевский.
        - Ну, в пределах разумного, постарался исправиться программист.
        - И с этим тоже найдутся проблемы. Ладно, пора бы вам уже рассказать мне всё, что известно. Но желательно не здесь.

* * *
        Мы разместились в подземном зале. Семёныч, как всегда, умостился на своё кресло, Маша стояла рядом с ним у компьютерного стола, полковник расположился на диване, а я стоял лицом ко всем и рассказывал то, с чего всё началось. Да, мне жутко хотелось присесть и немного передохнуть, но я боялся, что если почувствую мягкую ткань дивана, то попросту усну.
        А начал я издалека. С того момента, как почувствовал Абсолют после избиения около школы. Естественно, говорить о прошлой жизни не собирался. О телефоне с приложением тоже. Сжав гаджет в кармане, подумал, что если Ржевскому станет о нём известно, то он может попробовать его отобрать, чтобы исследовать как следует.
        Рассказал о видениях, выложив на стол перед полковником свои зарисовки. Маша и Семёныч тоже внимательно меня слушали. И если Вагнеру было об этом известно, то его подруга казалась обескураженной от потока чудаковатой информации.
        Пояснил, каким образом я вышел на «Гвоздя» и почему оказался в нужном месте в нужный час, чтобы спасти Алёну. Пришлось признаться Ржевскому, что во сне я видел смерть его дочери. После этих слов мужчина вздрогнул и внимательно посмотрел на меня.
        - Ты уверен?
        - Анатолий Сергеевич, я могу и ошибаться, но удар по макушке был весьма чувствительным.
        Стоило это вспомнить, как голова слегка загудела, и я невольно провёл пальцами по волосам.
        - То есть… - он набрал в грудь воздуха и на мгновение прикрыл глаза, - она и правда могла погибнуть?
        - Возможно, - расплывчато ответил я.
        - Алёна! - рыкнул полковник, вмиг подскочив с дивана. - Вот какого чёрта попёрлась туда одна, да ещё так поздно?!
        - Хотела доказать, что может сама распутать дело - спокойно ответил я. - Добиться вашего внимания и показать, что тоже способна творить благие дела.
        - Серьёзно? - скривился он, но уже через секунду шумно выдохнул и опустился обратно. - Ладно, я сам виноват. Может, слишком строго воспитывал. Всё же, она росла без матери в такой важный для девушки период.
        Услышав это, Маша вздрогнула, но ничего не сказала. Посмотрев на неё, увидел в женских глазах понимание и страх.
        Наверное, ей тоже несладко пришлось. А ведь я о ней до сих пор ничего не знаю. Да уж, дела…
        Когда полковник немного успокоился, я продолжил. В подробностях рассказал о том, как меня почти что соблазнили девушки на той злосчастной вечеринке, и как я потом оказался в лабиринте Юдовой. Поведал об экспериментах и чёрных кристаллах. И на этом моменте Ржевский решил заострить внимание.
        - Ты можешь ещё что-то о них рассказать?
        - Не особо, - я почесал макушку. - Простые чёрные камушки, похожие на драгоценные. Но от них разило магией, будто они были неким генератором.
        - Хм, - полковник задумался. - Никогда о таком не слышал. Но ладно, продолжай.
        Пробравшись на словах через горы трупов, я наконец добрался до того момента, когда отрубил Юдовой руку. И вот тогда уже не выдержала Маша. Всплеснув руками, женщина гневно воскликнула:
        - Ты… что?! - обвела нас пронзительным взглядом. - По-вашему, так можно поступать с людьми?!
        - Да разве она человек? - хмыкнул было Семёныч, но под взором подруги тут же стушевался.
        - Она права, Влад, - вступился за Машу полковник. - Так нельзя.
        - Вот, - она довольно ткнула в него пальцем. - Человек говорит умные вещи.
        - Грязно работаешь, - продолжил Ржевский. - Надо стараться быть чище.
        - Что?! - опять воскликнула женщина. - Я не это имела в виду!
        - Маша, успокойся, - Семёныч предпринял новую попытку образумить взвинченную женщину. - Всё не так страшно…
        - Да конечно! - ругалась она. - А насколько всё страшно?! Ростов, оказывается, почти такой же, как и его дед!
        - Прадед, - поправил я.
        - Да плевать! У тебя есть Тень, которая ещё и говорит с тобой! Сколько нам ждать, пока ты не сойдёшь с ума, как Никита?!
        - Он не сойдёт, - уверенно произнёс Ржевский, вперив в неё холодный взор. - Успокойтесь, пожалуйста. Мы ещё не закончили.
        - Этого я и боюсь! - внезапно плечи женщины поникли, и она с опустошённым видом присела на колени Семёныча. В тот момент на его лице расплылась самодовольная улыбка. Старый чертяка. - Что ещё я должна сегодня узнать? Могу ли доверять вам?
        - Можешь, - тихо произнёс Вагнер, гладя её по коротким волосам. - Конечно, можешь.
        - Даже ему? - она указала на полицейского. - Он ведь коп.
        - И сижу здесь с вами, а не допрашиваю в участке, - ответил тот. - По мне, так это весомый гарант доверия.
        Семёныч согласно кивнул.
        - Кстати, насчёт этого, - а вот я напрягся. - Почему? Из-за дружбы с родителями?
        - Влад, - он с улыбкой посмотрел на меня. - Я долго знаю как Ваню, так и Виталика. И могу с уверенностью сказать, что они хорошие люди. Глядя на них, мне сложно поверить, что ваш предок был таким монстром, каким его представляют в массах. Но даже если это так, то вы неповинны в злодеяниях мёртвого родственника. Поэтому я помогаю.
        Я благодарно улыбнулся, а Ржевский продолжил:
        - К тому же я долго работаю в полиции, чтобы понять, насколько сильно прогнила наша власть и закон в том числе. У меня есть несколько путей: стать продажным ублюдком и прикрывать задницы таким же моральным уродам; бросить всё и свалить из страны к чёртовой матери; спиться, оставаясь честным копом, что в наше время очень сложно; либо бороться с врагами тем же оружием, что есть и у них. Последний вариант мне нравится больше. Но один я ничего не сделаю, да и вы втроём тоже.
        - Разве? - напрягся Семёныч. - Мы уже многое успели…
        - Ага, - перебил его Ржевский. - Вы уже многое успели испортить и наследить так, что даже Гавриленко сможет вас вычислить. Особенно промахнулись с «неприметной» машиной.
        Последнее слово он специально выделил, и я увидел, как Семёныч кривится, словно от зубной боли. А полковник снова посмотрел на меня.
        - Влад, я понимаю, что ваше дело полезное. И я хочу помочь. Но работать надо чище и умнее. Не стоит убивать богачей, когда их можно использовать. Думаешь, падение Рамина из окна никого не натолкнуло на мысль, что это очень похоже с тем делом о самоубийстве? Теперь из-за этого у семьи погибшего появились новые проблемы, их подозревают в убийстве толстого урода. Это та справедливость, которую ты желал получить?
        Я нахмурил брови.
        - Нет.
        - Вот и отлично, - Ржевский кивнул и вновь посмотрел на мои рисунки. - Остановка около «Фантазии»? - взял в руки лист бумаги. - Интересно. Я жду продолжения истории. Ну а потом, - поднял на меня хитрый взгляд, - как я и обещал, поведаю о карантине.
        Меня словно током ударило.
        - Что-то известно о моих родителях?
        - Не совсем, - весёлое выражение исчезло с лица полковника. - Но есть кое-какие новости от майора, - всё же не удержался и хмыкнул. - Ольга жива и передаёт тебе привет.
        Глава 3
        - Польщён, - улыбнулся я в ответ. - Надеюсь, с ней всё нормально.
        - Не совсем, - покачал головой полковник и хлопнул по коленям. - Но я так понимаю, это ещё не всё. Так что, прошу, продолжай.
        - Хм, - я на миг задумался. - Дальше было не настолько жёстко, но…
        - Не настолько?! - возмутился Семёныч. - А как же люди Гарика?! Ты же им бошки… ой, - он сразу же заткнулся, как только увидел заинтересованный взгляд полицейского. - Я хотел сказать…
        Ржевский вскинул руку, заставив его замолчать, и не сводил с меня глаз.
        - Так, значит, это ты их? Тех бедолаг, которых мы нашли у заброшенного пирса.
        - Жаль, что они далеко не уплыли, - пробормотал я, даже не думая скрывать правду. - Мы надеялись, что их сожрут рыбы. Ну или унесёт в открытое море течением.
        - Влад! - полковник гневно мотнул головой. - Твою мать! Да простит мне Таня. Ты что вытворяешь?!
        - Это было ещё одно задание Абсолюта, - просто ответил я.
        - Какое, на хрен, задание?! - Ржевский готов был рвать и метать.
        - Он мою жизнь спас, - вместо меня сказал Семёныч. А когда обалдевший полковник посмотрел на него, продолжил: - Люди Ардусяна вышли на меня, прознав, что я убежал от Юдовой после пожара с интересной инфой.
        - Та-а-ак, - протянул полковник, напрягшись. - И какой же?
        - Ну, - замялся программист, - есть у меня пара идей, которые они хотели использовать в своих целях. Только ничего бы без меня не получилось, ума недостаёт.
        - Они б через меня всё смогли сделать, - вмешалась Маша, обиженно посмотрев на друга.
        - Ага, а потом завалили б, как меня пытались, - пробубнил тот.
        - Так, стоп, - полковник поднял руки. - Я немного запутался. Что к чему вообще?
        Вот и пришло время рассказать о том, что Василий Семёнович Вагнер был ещё одним посланием Абсолюта. До этого даже он сам толком не понимал, почему я его спас. Да, я говорил об этом, но он, будучи погружённым в свои мысли, скорее всего, пропустил всё мимо ушей. Иначе как объяснить его удивлённо вытянутое лицо, когда я рассказал про свой сон?
        - То есть… - начал было он.
        - Да, - я сразу прервал его. - Или ты думал, что я совершенно случайно бродил в этом захолустье так поздно, да ещё в боевом костюме?
        - Боевом? - усмехнулся Ржевский, вновь окинув меня оценивающим взглядом. - Ну такое себе.
        - Уж простите, но бронежилет мне никто не дал, - саркастично заметил я.
        - Допустим, - кивнул он. - Продолжай. Что было дальше? Ты спас Вагнера, но зачем пошёл к Рамину?
        Вот, блин. А ведь здесь у нас был корыстный умысел и ничего святого. Мы просто наказали одного из зажравшихся уродов.
        - Были у нас причины, - произнёс я.
        После чего рассказал о видении в тайге, про артефакты, своего прадеда и подставу Императора. Сказал, что к Рамину пошли ради денег, ну а то, что вышло…
        - М-да, - цокнул языком Ржевский, когда я закончил. - Весело у вас, - однако в его голосе не слышалось ничего, кроме иронии. - Так Онегин тебе чем не угодил, что ты ему руку разрубил?
        - И ему тоже?! - вновь воскликнула Маша, а потом запричитал, уткнувшись в плечо Семёныча. - Господи, да что же это такое.
        - Ты всего за один вечер из неё верующую сделал, - хмыкнул тот, хотя было видно, что он совсем не против такого поворота.
        - Вы утрируете, - с улыбкой заметил я. - Разве в участок поступали жалобы?
        - Ладно, - согласился он. - С этим наркоманом всё не так грубо, как с Юдовой. Небольшое сквозное ранение, наоборот, может пойти ему на пользу. Авось, мозги появятся.
        - Да что же вы за люди такие? - пробормотала Маша.
        - Мне напомнить, что сейчас в больнице лежит один из нападавших с простреленной ногой? - полковник перевёл на неё взор, а потом снова на меня. - Ладно, что было дальше? Зачем он вам?
        Я подвинул ему лист с рисунком остановки.
        - Из-за этого, - и рассказал о последнем видении. Заодно поведал о документах Онегиных и о наших заготовках на «Люкс», своём псевдониме и планах на будущее с общим бизнесом и поиском артефактов.
        - Ого, - выдохнул полковник, вновь откинувшись на спинку дивана. - Можно сказать прямо?
        - Да, - кивнул я.
        - Да вы в край охерели. Не слишком ли амбициозно для вас?
        - Эй! - Маша вскочила с колен Семёныча, чем тот был совсем недоволен, и бросила на полковника гневный взор. - Может, хватит их принижать?! Они за эти несколько дней сделали больше, чем ваш отдел лет за десять!
        - Именно поэтому я всё ещё здесь! - рыкнул Ржевский. - Я хочу сделать что-то более полезное, чем мне позволяет руководство.
        - Оно и видно, - Маша решила резать до конца.
        Хорошо, что Ржевский бывалый мужик и попросту не обращал внимания на её провокации. Посмотрев на неё, усмехнулся, а потом заговорил со мной:
        - То есть, Онегин должен был сегодня утром влететь в остановку и убить людей?
        - Именно так.
        - Поэтому ты почти отрезал ему руку?
        - Всего лишь проткнул.
        - Влад! - Ржевский достал телефон и быстренько нашёл нужного человека. Представившись и продиктовав личный номер, заговорил: - Значит так, охламоны, Онегина в кутузку до моего приезда. Его машину на штрафстоянку. Надеюсь, она всё ещё у клуба? - услышав ответ, кивнул с довольным лицом. - Отлично, вот пускай там и сидит, пока я не вернусь, - сбросив вызов, посмотрел на меня. - Сразу бы сказал, в чём проблема. Ведь его машину мог забрать кто-то другой.
        - Нет, - я покачал головой. - Абсолют вёл именно к Онегину.
        - Влад, - полковник напрягся. - Всегда надо думать наперёд. Как я понимаю, твои сведения поступают… из неподтверждённых источников. А если таковые имеются, то всегда стоит перестраховаться.
        Я улыбнулся и кивнул собеседнику. Увидев моё одобрение, Ржевский перешёл к самому интересному:
        - Давай подытожим, у тебя есть возможность связываться с неким Абсолютом, который даёт тебе какие-то странные задания, верно? - я кивнул. - То есть, и с его помощью ты можешь найти секретные документы прошлого и настоящего?
        - Не совсем так, - я покачал головой. Рассказывать о том, что Абсолют меня ежедневно ещё и прокачивает, я не стал. Мало ли во что это выльется. Откровение за откровение, но каждый из нас всё же припас каких-то скелетов в шкафу. - Абсолют, это не Боженька, сидящий на небесах. Никакого седого старца нет, в этом я полностью уверен. И никто не общается со мной, типа, да, Влад, тебе надо туда идти, чтобы спасти человека. Нет, - я протяжно вздохнул. - Я общаюсь с ноосферой. И то не напрямую, а как-то посредственно. Ко мне в голову приходят лишь узко урезанные частички будущего или настоящего. Типа сновидений или видений. Я мог бы их принять за какие-то галлюцинации после той драки, - при этих словах скривился, так как в памяти вспылил момент, когда меня жёстко избили, - но всё казалось слишком реалистичным. Именно поэтому я отправился на место убийство «Гвоздя», где смог спасти…
        - Да, - Ржевский прервал меня. Видимо вспоминать о том, что его дочь была на волосок от смерти, ему было весьма неприятно. - Это мы помним.
        - Так от всё остальное завязано на том же самом.
        - На чём именно?
        - Не знаю, - я развёл руками. - Но всё, что вы сейчас видите, было в планах Абсолюта. Я, если так угодно, лишь улавливаю его вибрации. Это некое эмпатическое поле, что окутывает всю Землю, ноосфера, соединяющая все разумы, мысли, клетки, да вообще всё на молекулярном уровне. Наверное, даже меньше того, на энергетическом.
        - Пытаешься нас запутать?
        - А смысл мне это делать? Я всего лишь пытаюсь пояснить, почему мне не дано видеть то, что могло бы быть. Ноосфера, если вам так проще, подобна волнам. Магнитным, электрическом, ударным… чёрт, я даже не знаю, как это объяснить. В общем, это всё то, что нас окружает. И не я выбираю, что вычитать там или усмотреть, и не Абсолют пальцем тычет в нужный файл. А просто иногда накатывает понимание, что вот такая-то херня должна произойти. Или вот это было неправдой, а нужные документы существуют в архивах спецслужб.
        - Это ты сейчас про прадеда Никиту? - на всякий случай переспросил Ржевский.
        - Ну а про кого ещё? - усмехнулся я. - Мой предок был совсем иным, судя по тому, что я успел узнать.
        - Занятно, - пробормотал Ржевский. - Но всё равно встаёт много вопросов, - с этими словами он и сам поднялся. - К примеру, почему вы до сих пор не в наручниках?

* * *
        Марго лежала на жёсткой тюремной кровати, прикрученной к стене. Постельные принадлежности, выданные полицейскими, мало спасали от боли в спине, но выбирать не приходилось. За день её уже несколько раз допрашивали, задавая одни и те же вопросы, будто не верили в то, о чём она говорила. И она прекрасно понимала копов, ведь всё выглядело до боли подозрительно. Однако ей пришлось рассказать всю правду, о поручении матери, о снотворном, о мёртвых подругах…
        Вспомнив их лица, девушка всхлипнула и уткнулась в подушку. Белая материя тут же пропиталась солёной влагой. Марго вновь боялась. Страх, поселившийся в её душе, когда пришлось жить на улице, вернулся. А надежда, появившаяся всего лишь на мгновение, когда она повстречала Влада, испарилась, как утренний туман. Она не знала, чем всё может обернуться. Полковник ничего толкового не говорил, но девушка прекрасно понимала, что её используют, как приманку. И такое положение дел, Марго совершенно не устраивало. Оттого и было столь обидно. Страшно и обидно одновременно, будто весь мир ополчился против девушки.
        Скрипнула входная дверь, и в полутёмный коридор ворвался пучок света, проложив дорожку до её камеры. Послышались тихие шаги, но в царившей тишине они казались громоподобными. И вскоре перед решёткой появился мужской силуэт.
        - Здравствуй, Маргарита, - произнёс некто слегка хрипящим голосом. - Как спалось?
        - Да пошёл ты, - огрызнулась она. - Как только мои адвокаты до вас доберутся…
        - Не доберутся, - спокойно ответил он. - И ты сама знаешь, почему. Завещание твоей матери уже огласили, и тебя там нет ни в одной строке. Не поэтому ли ты сбежала? Боялась, что стервятники, терзающие ваше семейное богатство, заберут и тебя?
        Девушка присела на кровати. Лицо незнакомца скрывала тень, но хищная белозубая улыбка вселяла страх в сердца собеседников.
        - Откуда ты…
        - Я много чего знаю, Марго, - он вновь перебил её. - Но речь сейчас не обо мне. Ты ведь хочешь отсюда выбраться?
        - Что за глупый вопрос? - с усмешкой переспросила она. - Кто ж не хочет?
        - Отлично, - говоривший вновь расплылся в дьявольской улыбке. - Я могу это сделать. С тебя будут сняты все обвинения. Но взамен кое о чём попрошу.
        - И о чём же? - напряглась девушка.
        - Ростов, - отозвался мужчина. - Нам надо, чтобы ты за ним следила. Узнала, кто он и чем занимается. Вокруг твоего знакомого сейчас слишком много суеты.
        - Так почему бы вам просто… - она запнулась, понимая, что не может продолжить предложение.
        - Нельзя, он нужен нам живым. Зачем именно, тебе знать необязательно. Поверь, это в твоих же интересах, - мужчина заложил руки за спину. - Так что скажешь, Маргарита? Согласна работать с нами?
        Глава 4
        - Потому что вы медлите, - хмыкнул я, глядя прямо в глаза полковника.
        Семёныч и Маша заметно напряглись.
        - А вдруг я записывал весь наш разговор, чтобы потом предъявить его в суде, как неопровержимые доказательства? Ты не думал об этом?
        - Думал, и считаю это правильным выбором. Но, как вы сказали, мы до сих пор не в наручниках. А на камерах, - я кивнул в сторону компьютера Семёныча, - что-то не заметно ни одной полицейской машины. Получается, либо вы думали справиться с нами в одиночку, либо всё это просто фарс.
        - Хех, - улыбнулся полковник и подошёл ближе. - Молодец, Влад, - похлопал по плечу. - Делаешь успехи, что не может не радовать, - после чего развернулся к остальным и встал так, чтобы видеть всю нашу троицу. - Мне нужны все документы, что вынесли из дома Юдовой. А также, - взглянул на Вагнера, - то, что могло быть у неё. Ты ведь знал, на кого она ещё планировала собрать компромат?
        - Таких практически не было, - отозвался он. - Если Екатерина что-то хотела, то это выполнялось сразу же.
        - Ладно, тогда сделайте мне копии того, что есть. Думаю, там найдётся много интересного.
        - Анатолий Сергеевич, - я обратился к говорившему, скрестив на груди руки. - Вы обещали поделиться информацией о карантине. Помните?
        - Конечно, - пробормотал он. Вновь осмотрелся и нервно дёрнул уголком губ. - У вас закурить нельзя?
        - На улице, - ответил Семёныч. - Здесь вентиляция плохая.
        Полковник достал из кармана помятую пачку сигарет и выудил одну из них.
        - Хорошо, - указал в сторону выхода. - Пойдём, Влад, поболтаем?
        - А мы? - обиженно насупилась Маша.
        - Подождите здесь, - ответил Ржевский. - Я понимаю, вы команда, но мне надо поговорить с ним один на один. Это личное.
        После его слов, внутри у меня всё сжалось. Такое начало мне совсем не нравилось.

* * *
        - Так что случилось в столице? - вновь спросил я, когда мы оказались снаружи.
        Ночная прохлада заставляла ёжиться, но пришлось терпеть столь мелкие неприятности. В подвалах Юдовой было в разы холоднее. Правда, там я не стоял на месте, как сейчас, но всё же…
        - Много чего, Влад, - пробормотал Ржевский, выпуская из лёгких клубы дыма. Во тьме мелькнул огонёк сигареты, когда полковник снова затянулся. - Я сам до конца не разобрался. Честно говоря, там до сих пор не понимают, с чем именно столкнулись.
        - Говорите загадками.
        - А ты спроси у своего Абсолюта. Может, и с этим делом нам поможет?
        - Нет, - я покачал головой. - Он даже про Ваню ничего не сказал.
        - Ваня, - протянул Ржевский. - Да, жалко мужика.
        - Я не верю в его смерть. Это подстава.
        - Думаешь? - полковник перевёл на меня заинтересованный взгляд. - И с чего ты это взял?
        - Ну, мне так кажется, - я пожал плечами. - Как-то странно всё выглядит.
        - А чего здесь странного? - полковник не понял меня, но напирать не стал. Задумавшись на секунду и сделав ещё одну затяжку, он снова заговорил: - Когда умерла моя жена, то я тоже не сразу в это поверил. Терять родных - это самое тяжёлое, что можно придумать.
        - Да, - кивнул я, смотря в ночное небо. - И всё же я верю, что все они живы.
        - Возможно, - не стал отрицать Ржевский. - Прости, Влад, но о твоих родителях я ничего сказать не могу. Их до сих пор не нашли. А вот сам город, - полковник заметно нервничал, - там просто жуть, что творится. Погибли уже сотни человек. Несколько тысяч больны, и это только то, о чём мне рассказали.
        - Больны? - я повернулся к собеседнику. - Но чем?
        - Без понятий, - он развёл руками. - В том-то и дело. Как мне рассказали, несколько дней назад в канализации произошёл выброс неизвестного вещества. Оно стелилось по дорогам белым туманом, но никто на это не обращал внимания, пока не появились первые жертвы. Выглядело, как обычная астма, но вскрытие показало, что лёгкие людей попросту рассыпались прахом. Единственное, что радует, эта хрень передаётся только при близких контактах.
        - Радует? - удивлённо спросил я.
        - Да, ты лишь представь, что было бы, если б зараза передавалась по воздуху. Но даже с этим фактором мы имеем настоящий хаос в городе.
        - Почему тогда ничего не известно. По новостям передают…
        - По новостям передают то, что им велели передавать. Столицу окружили кордоном, военные мониторят всё, что только можно. Император давно оттуда уехал. Никто не хочет паники, Влад. Лекарство от болячки уже нашли и активно прививают население. Но, сам понимаешь, если о таком узнают остальные, то будет слишком шумно. Император этого не хочет.
        - Но люди же гибнут!
        - Да, но они умирают каждый день, и тебе это следует знать, - прожёг меня суровым взглядом. - Ситуация улучшается, можешь мне поверить. Жители столицы практически излечились, хотя в больницах до сих пор остаётся множество пациентов. Лекарство экспериментальное, потому что создалось слишком быстро, но оно помогает. Никто не знает, что произошло на самом деле, и что вырвалось на поверхность. Именно поэтому не информация не распространяется. Конечно, было множество прецедентов, когда появлялись всевозможные слухи о карантине, но ни пресекались на корню. Пойми, так надо, чтобы остальные жили спокойно.
        - В счастливом неведении? - саркастично переспросил я.
        - Может и так, - разговор полковнику нравился всё меньше. - Влад, думаешь, мне по нраву такие дела? Но есть приказ сверху и, надо сказать, я с ним полностью согласен.
        - У больных есть родственники.
        - Которые помчатся туда сломя голову. К примеру, как Ольга. И как только встретят своих родных, тотчас заразятся. В итоге всё, что делали доктора, коту под хвост.
        - Получается, что на заражённых уже поставили крест?
        - Не совсем так, - вздохнул Ржевский и потушил ботинком окурок. - Им помогают, как только могут. И как я уже сказал, сам выброс ликвидирован, лекарство найдено, осталось лишь разобраться с последствиями. Не нервничай, всё наладится.
        - Уж простите, но не вам об этом говорить, когда Алёна здесь, под боком. А мои родители вообще непонятно где.
        - Как только вакцина пройдёт все исследования и станет совершенно безопасной, то дадут отмашку. Уверен, всё произойдёт уже на днях. Да, информация быстро просочится в каждую щель. Мир загудит об этом, словно осиный улей. Но пока что просто успокойся, - вновь положил руку на мою плечо. - Я помогу чем смогу. Конечно, если ты пойдёшь на контакт.
        Я недовольно хмыкнул. Слишком пафосно, но в то же время именно этой поддержки мне и не хватало. Было стыдно признаться самому себе, что в одиночку мне не вытянуть, и хочется, чтобы рядом был кто-то близкий. Ржевский давно знаком с нашей семьёй, и он, как никто другой, подходит на эту роль.
        - Хорошо, - кивнул я. - Но это можно было бы рассказать и остальным.
        - Вот сам и расскажешь, - с улыбкой ответил полковник. - Я просто не хотел смешивать общее и лишнее. Всё же этот разговор касался и твоих родителей.
        - Да, - печально выдохнул я. - Согласен.

* * *
        - Итак, дамы и господа, - Ржевский хлопнул в ладоши, когда мы спустились в подвал. - Какие у нас дальнейшие планы?
        - Может, стоит выспаться? - первой ответила Маша, зевая.
        К тому моменту, когда мы с полковником завершили разговор, Семёныч с подругой приготовили кофе. Конечно, растворимый, но на тот момент он был величайшим напитком.
        Женщина протянула каждому из нас по пластиковому стаканчику с ароматной жижей.
        - Что? - возмущённо спросил Семёныч, видя вопросительный взгляд полковника. - Чем богаты, тем и рады.
        - Наверное, это и будет нашим первым шагом, - улыбнулся я, сделав маленький глоток. Язык слегка обожгло, но от этого было только приятно, так как я успел задубеть. - Обставим здесь всё так, чтобы можно было жить.
        - Согласен, - кивнул Ржевский. - С этого и начнём. У меня кое-что завалялось в гараже, думаю, вам понравится, - он подмигнул сладкой парочке, так как Маша вновь взобралась на колени Вагнера.
        - Завтра нам надо будет проследить за Онегиным и выловить его, пока он трезвый, - продолжил я перечислять планы. - Подписать договор на строительство клуба и вырвать у него деньги.
        - Думаешь, это будет так сложно? - поинтересовался полковник.
        - Без понятия. Но я ещё не видел наркомана, который добровольно расстаётся с богатством.
        - Тоже верно, - согласился мой собеседник. - Кстати, раз уж речь зашла о раненных, то, может, поведаете, почему на вас напали в переулке?
        - Вы разве забыли о банде Гарика? - переспросила Маша. - Это же они были, узнали машину, - с этими словами она хлопнула Семёныча по макушке. - Додумался он, блин, молнии на внедорожнике.
        - Каюсь, каюсь, - пропыхтел он. - Но ведь классно же выглядело.
        - Оно-то классно, - улыбнулся я. - Но уж слишком запоминается.
        - Ладно, я всё исправлю, - взмолился Семёныч, видя, как его подруга уже занесла ладонь над его бедной головой.
        - То-то же, - довольно хмыкнула она и уселась поудобнее, отчего Вагнер слегка обомлел.
        - Так-с, - Ржевский щёлкнул пальцами. - Получается, что и с Ардусяном надо разобраться?
        - У вас есть какие-то идеи? - переспросил я.
        - Пока нет, - он покачал головой и строго посмотрел на меня. - Но убивать мы его не будем. Живым он принесёт больше пользы. Хотя… - и тут я услышал, как полковник заскрежетал зубами, - эта мразь столько нервов мне вымотала, что своими бы руками придушил.
        - Что-то случилось?
        - Был у нас рейд недавно, с месяц назад. Проверяли порты, нам доложили, что там контрабанду в колёсах везут. И мы её нашли, так же, как и десяток вооружённых головорезов. Мы-то их положили, но в тот день я потерял двоих отличных парней.
        - А потом оказалось, что всё это затеял Гарик? - я уже догадался, чем закончится история Ржевского.
        - Да, - ответил он, сжав кулаки. - Правда, выкрутился, как всегда. Он, как глиста, постоянно ускользает.
        - Весьма точное сравнение, - рассмеялась Маша.
        - Вот поэтому я не знаю, что делать, - задумчиво произнёс полковник. - Но что-то сделать просто необходимо.
        - Ребят, может, днём всё обсудим? - предложил Семёныч тоже зевая, но при этом крепче прижимая к себе Машу. - Утро вечера мудренее.
        Ах ты ж старая скотина. Решил от нас избавиться, чтобы отдохнуть как следует?
        Я улыбнулся, наблюдая за этой картиной. Но в чём-то он был прав. За сегодня много чего произошло, и пора было отдохнуть.
        - Согласен, - Ржевский поставил на столик недопитый кофе и обернулся ко мне. - Я тебя подброшу.
        - Буду весьма признателен.

* * *
        Машина плавно остановилась недалеко от моего дома, и я вновь услышал в свой адрес порцию брани.
        - Влад, - рычал от злости полковник. - Первым делом проложите к ангару дорогу, иначе вся техника там заглохнет и придётся строить клуб где-то по пути.
        - Сделаем, Анатолий Сергеевич, - хмыкнул я ответ. - Спасибо, что подвезли.
        - Да куда ж я теперь денусь? - он снова достал сигарету и прикусил её. - Ладно, Влад, до завтра. Выспись, в школу всё равно не идти.
        - Обязательно, - кивнул я и выбрался наружу.
        Отцепив велосипед от багажника полицейской машины и попрощавшись с полковником, направился домой. Ноги гудели так, будто я пробежал марафон. А в голове царил настоящий сумбур из сотен различных мыслей. Всё же этот день был весьма плодовитым на приключения.
        Вот только спокойная жизнь мне не светила. Ведь стоило мне войти в коридор и разуться, как кто-то включил свет, ослепив меня и сурово произнёс:
        - И как это понимать, Владислав?!
        Поморгав пару раз, я всё же смог разглядеть… свою учительницу.
        - Да вы издеваетесь.
        Глава 5
        Эля чуть ли не пылала праведным гневом. Набросив на плечи шаль (не знаю, зачем, так как в доме было достаточно тепло), скрестила руки и, прислонившись к дверному косяку на кухне, гневно смотрела на меня.
        - Я прождала тебя несколько часов! - ругалась женщина. - А ты даже на звонки не отвечал! Неужто это было так сложно?!
        - Ну, во-первых, я не давал согласия, чтобы ты так просто заходила в мой дом, - спокойно ответил я, поставив кроссовки в уголок.
        - Вы, - сурово произнесла Эля.
        - Ага, всё настолько серьёзно? - хмыкнул в ответ, проходя дальше по коридору.
        - Влад, это не шутки, - она несколько сбавила пыл, видя, что со мной всё в порядке. - Ты мог хотя бы написать, что всё нормально.
        - Всё нормально, - кивнул я, зайдя на кухню и резко остановившись. В нос ударил приятный аромат запечённой курицы. - И это, во-вторых, - пробормотал я, чувствуя, как желудок уже начинает пожирать сам себя. - Я ведь предупреждал вас, что буду этим вечером и ночью занят.
        - Тебя, - вздохнула Эля, опустив руки. - Давай, по-хорошему. На самом деле я не хочу ругаться.
        - Тебя, - было стойкое желание ответить колкостью, что пора бы и определиться, как мы проведём разговор, но я вовремя прикусил язык, понимая, что учительница, по-своему, права, и искренне за меня беспокоилась. Нельзя себя так вести, пора одуматься и быть более вежливым. Тем более от усталости я уже ничего не хотел. Не ругаться, ни просто болтать. Хотя запах курочки несколько взбодрил. - И вот, в-третьих, - пришлось натянуто улыбнуться, так как на нормальную улыбку не хватало сил, - я был с полковником Ржевским. Можешь ему позвонить и всё узнать.
        - Я звонила, - Эля всё ещё недобро на меня смотрела, хотя больше и не ругалась. - Но он, как и ты, не отвечал. Что вы… - и тут она заметила то, о чём я успел позабыть. Опустив взор, ткнула пальцем на мою одежду. - Это что, кровь? - её голос вновь стал повышенным и тревожным. - Ты ранен?
        - Я? - бросил взгляд на руку. - Нет, это не моя кровь.
        - А чья?! - в голосе женщины появились нотки страха.
        Ой, дурак… пора бы отдохнуть, а то совсем за языком не слежу.
        - Эля, - я поднял ладони. - Позволь мне перекусить, я жутко голоден. И тогда всё расскажу. Или, скорее всего, завтра, потому что сейчас валюсь с ног.
        - Влад, - она обхватила себя руками. - Скажи, что это не то, о чём я думаю.
        - А о чём ты думаешь? - усмехнулся я. - Ты ведь помнишь, что я обладаю телекинезом, а не телепатией. Хотя и сам частенько путаю эти теле.
        - Ты меня понял, - она подняла на меня глаза и, как мне показалось, чуть попятилась к коридору.
        - Хорошо, - выдохнул я, лихорадочно соображая, как выкрутиться. - Ещё раз, я был с полковником. Да, пришлось кое с чем повозиться, но всё в рамках закона, успокойся. Позвони ему ещё раз, уверен, он до сих не спит и сейчас сможет ответить.
        - Ладно, - пробормотала она и достала телефон.
        - А я пока поем.
        Эля быстренько набрала нужный номер и вышла из кухни, нервно косясь на меня. Что ж, её можно понять, я сболтнул лишнего, и будь я на её месте, то напрягся бы точно так же.
        - Алло, - Анатолий Сергеевич? Это Эльвира… да, да… - послышался её голос из коридора.
        Я же отправил в рот первый кусок аппетитного мяса. Да, оно уже остыло, всё же Эля приготовила его на ужин, а судя по времени, скоро уже завтрак. Так что всё вполне логично.
        Стоило об этом подумать, как мне невольно стало стыдно. Она ведь ждала меня всю ночь. Возможно, не могла даже прикорнуть на часик, так как нервничала. А я… ну а что я? Предупреждал ведь, что буду занят всю ночь. Так что двоякое мнение по этому поводу.
        - Да, хорошо, я подожду, - вновь раздался её голос.
        Интересно, что выдумает Ржевский? Я ведь специально не стал вешать лапшу ей на уши, боялся, что потом наши версии с полковником не сойдутся. К тому же это он направил её ко мне в няньки. Да, коп не знал, чем я занимаюсь на самом деле, и сделал это из боязни за мою «драгоценную» шкуру. Но всё равно плести интриги у него получается лучше. Всё-таки столько лет работы в органах явно не прошли даром.
        Мысли прервал тихий писк телефона, что я положил на стол. Эля до сих пор нервно бродила из угла в угол в коридоре. Взяв гаджет, увидел сообщение от Ржевского:
        «Влад, сегодня вечером ты был со мной на задержании, как стажёр. Я решил тебя подготовить к тяжёлой жизни без родителей. Задержанный оказал сопротивление, ты воспользовался магией. Так и скажи».
        И уже через секунду я снова услышал голос Эли.
        - Ох, боже. Но всё ведь прошло нормально? Анатолий Сергеевич, со всем уважением, но мне это кажется неправильным решением… да, я понимаю, и всё равно… хорошо, до завтра.
        Придумал, блин. Но почему бы и нет, выглядит правдоподобно. Вот только фраза про родителей мне совсем не нравится. Однако же Эля поверила. И ведь не придерёшься, мы и правда столкнулись с бандитами, которых потом задержали полицейские. Да, несколько размыто и натянуто, но меня ведь не собираются проверять на детекторе лжи.
        - Влад? - Эля вошла на кухню. На её лице теперь читалась обеспокоенность. - Это правда?
        - Что именно? - я сделал вид, что не понимаю, о чём речь.
        - Опять прикидываешься, - она не спрашивала, а говорила. - Всё, что рассказал полковник, правда? О задержании?
        - Ну да, - я как ни в чём не бывало, пожал плечами. - Пришлось поехать с ним, хотя не особо и хотелось.
        - И ты считаешь это правильным?
        - С одной стороны, мне лень кататься с полицией. С другой, да, я смогу подучиться защищать себя и свою семью.
        - Семью?
        - Я Ростов, Эля, помнишь же об этом? Нас ненавидит большинство Домов и простых граждан. Поэтому, да, считаю, что как глава Дома я обязан защищать свою будущую семью. Она же когда-нибудь у меня появится. К тому же поездки с полковником сближают нас, а связи с полицией тоже не будут лишними.
        Женщина хитро улыбнулась.
        - Молодец, правильно мыслишь, - кивнула она. - Но всё равно мне кажется, что что-то вы мне недоговариваете.
        Скажи ей! Скажи ей!
        Внутренний голос буквально орал, требуя, чтобы я выложил гостье всё, что произошло на самом деле, и то, чем мы с Семёнычем и Ко занимаемся. Однако я глубоко вдохнул и вновь прикусил язык.
        Нет, пока рано. Да и стоит ли вообще втягивать столь обворожительную особу в свою тайную жизнь? Разве у неё своих проблем не хватает? Зачем загружать её сверх нормы? И потом, я беспокоюсь за неё. Если кто из врагов узнает о нашей связи, то…
        Так, стоп, о какой связи я говорю? Между нами ничего нет и вряд ли когда-нибудь будет, она сама дала мне это чётко понять. Так что не стоит раскатывать губу и мечтать о прекрасном женском теле. По крайней мере, теле Эли.
        - Влад? - она присела рядом. - Всё точно в порядке?
        - Не знаю, - выдохнул я. Можно ведь говорить честно, но не опускаться до фактов. - Всё прошло не совсем так, как я себе представлял.
        - А ты думал, что быть правильным человеком легко? - она нежно улыбнулась и накрыла мою ладонь своей. - Нет, Влад, всё не так просто, как нам бы того хотелось. Иногда приходится с этим мириться, спрятаться в раковину своего маленького мирка и не высовывать нос. Но если ты хочешь от жизни большего, то приходится бороться за место под солнцем.
        - Вот это меня и раздражает. Почему так сложно оставаться просто человеком? Почему нельзя жить в мире? Неужто обязательно постоянно воевать или кому-то доказывать, что ты лучше и сильнее?
        - Не знаю, - женщина покачала головой. - На этот вопрос каждый сам находит ответ. Единственное, в чём я точно уверен, так это в том, что у тебя всё получится.
        - Эм…
        - Не прибедняйся, Влад. Ты прекрасно знаешь себе цену и на репетициях показал это. Да, пускай иногда выглядишь заносчивым, но это называется защитной реакцией. Я не удивлена твоим поведением, учитывая, как к тебе раньше относились. И считаю это вполне оправданным.
        - Что именно? - я решил уточнить.
        - То, кем ты стал, Влад. Сильный и умный парень, да по тебе уже полшколы с ума сходит?
        - Что? - я прыснул со смеху. - Бред какой-то. Я же Ростов. Не прошло и месяца, как… я изменился, - уф, чуть не ляпнул то, чего ей лучше не знать. - Взял себя в руки и начал хоть чем-то заниматься. Меня же все презирали, так с чего бы им менять своё отношение? Аристократы так быстро не забывают чужих ошибок. Дома не признают наш род.
        - А я и не про Дома говорю, а про твоих сверстниц, - и снова на её лице появилась хитрая улыбка. - Я уже сказала, что твоя харизма в последнее время весьма заметна и привлекательна для девушек. Ну а то, что ты из презираемого рода, лишь подливает масла в огонь.
        - Что-то по типу запретного плода?
        - Можно сказать и так, - кивнула Эля. - Родители вряд ли будут согласны на отношения своих дочерей с тобой. Но ведь подросткам только и надо, что идти наперекор всему миру. Вот и ещё один повод обольстить тебя.
        - Уф, - выдохнул я и улыбнулся. На этот раз вышло вполне искренне. - А что насчёт тебя?
        - Меня?
        - Да, Эля, - я положил сверху её ладони свою. - Что насчёт тебя? Всё так же боишься потерять работу? Боишься, что о нас узнают, и по школе пойдут слухи о связи учительницы и ученика? Но ведь это тоже запретный плод. Разве он тебя не манит?
        - Влад… - она попыталась вытащить руку, но попытка была настолько слаба, что я смог удержать её кисть без особых усилий. - Ты же понимаешь, что это неправильно. Я старше тебя и…
        - Возраст для меня не имеет значения.
        - Да неужели? - она игриво прищурилась. - То есть если б мне было лет шестьдесят, ты бы сказал то же самое?
        - Не утрируй, - я не удержался и рассмеялся, всё же отпустив собеседницу. - Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду.
        - Понимаю, - она вздохнула, отчего её пышная грудь всколыхнулась. И это не прошло мимо моего взора. - Но ты…
        - Эля, - я больше не собирался терпеть и, встав со стула, медленно подошёл к ней, - перестань сдерживать себя. Ты лучше меня знаешь, что от этого станет только хуже, - после чего склонился к женщине. - Разве быть человеком и любить себя это плохо?
        Нежный поцелуй опалил наши губы. Я не знал, что за этим последует, но надеялся, что Эля не будет против. И оказался прав. В первую секунду она замешкалась, но уже через мгновение оплела мою голову руками и ответила на поцелуй.
        С каждой секундой страсть распалялась всё сильнее. Я легко подхватил её на руки и, не отрываясь от пылких губ, отнёс в гостиную, где нас ждал мягкий диван. Но не дойдя всего пары шагов, споткнулся и полетел вперёд вместе с любовницей. Однако, когда мы рухнули, она весело рассмеялась, даже не думая отпускать мою шею.
        - Ростов, - произнесла она страстным голосом. - Ну что же ты делаешь?
        - Не знаю, - честно ответил я. - Наверное, пытаюсь Жить.
        - Прекрасно.
        В её глазах пылал пожар, обжигая мою душу и заставляя кипеть в венах кровь. Незаметно для нас одежда упала на пол, а пара сплетающихся в любовных утехах тел наслаждались Жизнью.
        Глава 6
        Как ни странно, но у меня получилось выспаться. Я поднялся, когда за окном уже ярко светило солнце, а на часах было половина первого. Потянулся до хруста и довольно пробормотал:
        - Отлично.
        Но стоило мозгу хоть немного разогнаться, как я вспомнил, что ложился не один. Однако разобранный диван, на котором мы провели ночь с соблазнительной любовницей, был пуст. Ну, не считая меня.
        - Эля?
        Ответа не последовало.
        Я прислушался, но никаких посторонних звуков не услышал. В доме вновь поселилась звенящая тишина.
        - Эля?! - чуть громче позвал я.
        Но снова никто не ответил.
        Вздохнув, я поднялся и направился на кухню, даже не позаботившись об одежде. Зачем? Я же дома один. А если и не так, то… что она там не видела?
        От подобных мыслей на лице появилась самодовольная улыбка.
        Первое, что бросилось в глаза - это записка, стоящая на обеденном столе. Да, именно стоящая, потому что Эля сложила её в виде треугольника и каким-то образом зафиксировала, отчего бумажку не мог сдуть даже лёгкий сквозняк, гуляющий по комнате.
        «Влад, надеюсь, утро у тебя доброе. Завтрак в микроволновке. Я не стала тебя будить, потому что ты так сладко спал…»
        После чего следовали смайлики.
        Я ухмыльнулся. Всё же не зря постарался ночью, и хороший завтрак - достойная награда за труды.
        «Вернусь вечером. Надеюсь, ты никуда опять не убежишь. А если и так, то предупреди заранее. И да, завтра у нас репетиция, не забудь. К тому же школьные занятия хоть и пропускаешь, но учиться всё равно надо. Я помогу».
        Ох, блин, вот и включён режим «няни». А я-то надеялся, что до этого не дойдёт. Но, видимо, у судьбы свои планы.
        «И ещё, я очень хочу, чтобы ты, наконец-то, поговорил со мной более откровенно. Поверь, одному будет тяжело, и я помогу, но только если ты пойдёшь мне навстречу. Давай сегодня вечером обсудим этот вопрос, идёт?
        Чуть не забыла самое главное - ночь была прекрасна».
        И вновь несколько смайликов, написанных вручную. Выглядело это довольно забавно, а похвала за ночь (чего греха таить?), грела душу.
        - Ладушки, - пробормотал я, отложив записку, и полез в микроволновку. - что здесь у нас?
        Есть такая поговорка: «Всё гениальное - просто». Так вот, это относилось и к завтраку, приготовленному женской рукой. Яичница с помидорами и ветчиной. Простенько и со вкусом. А аромат, исходящий от блюда, заставил меня чуть ли не захлебнуться слюной.
        - Зараза, - пробормотал я, нажав кнопку разогрева.
        Всё-таки хотелось чего-то горяченького. Ночью я получил горячую женщину, а сейчас…
        Мысли прервал звонок в дверь. Слегка удивившись, потому что гостей я не ждал, быстренько натянул штаны, валявшиеся у дивана, и направился к выходу. Посмотрев в глазок, хмыкнул и открыл дверь.
        - Лиза?
        На ступенях стояла моя светловолосая знакомая в скромной школьной форме. Белая блузка, лёгкая коричневая кофточка и такого же цвета юбка. И вроде бы всё прилично и симпатично, но стоило ей поднять лицо, как моё сердце ёкнуло. Опухшие красные глаза, будто она не спала всё ночь или же рыдала. А, может, и то, и то вместе взятое.
        - Что случилось?
        - Влад, - она сделала шаг навстречу и крепко меня обняла. Девушку совершенно не смущало, что я стою перед ней наполовину голый. Она вновь начала плакать, и я почувствовал холодные капли на своей груди. - Прости, - прошептала она, - прости, пожалуйста, но я не знаю, что мне делать…
        - Тише, - я осторожно взял её за плечи и чуть отодвинул. Та покорно отступила, смотря на меня глазами испуганного щенка. - Расскажи, что произошло? За что я должен тебя простить?
        - Лобастов, - она шмыгнула носом и виновато опустила взгляд. - Он опять…
        - Лобастов, - я произнёс эту фамилию, скрежеща зубами от злости. - Он приставал к тебе? Снова тащил в постель?
        - Нет, - девушка мотнула головой, отчего золотистые локоны взметнулись в воздухе. - Но он… он…
        И снова по бледным щекам заскользили слёзы.
        - Так, понятно, что ничего не понятно, - произнёс я и, приобняв подругу за плечи, завёл в дом.
        Закрыв дверь, отвёл девушку на кухню, где уже пищала микроволновка.
        - Да, погоди, - недовольно пробормотал я, приоткрыв дверцу.
        После достал из холодильника бутылочку вина и налил гостье полбокала. Она тут же выпила его, пришлось долить ещё. Заодно и себе плеснул.
        - А теперь давай поговорим, - предложил я, мило улыбнувшись. - Так что с этим выродком опять? Он угрожал твоей семье?
        - Не совсем так, - всхлипнув, ответила Лиза. Девушка постепенно приходила в себя. - Он просто… - сделала глубокий вдох и глотнула ещё вина, а потом выпалила: - Просто Лобастов хочет, чтобы я шпионила за тобой.
        - Что? - я чуть было не рассмеялся. - Шпионила?
        - Что-то вроде того, - ответила она, и по её серьёзному виду, я понял, что девушка не шутит. - Ты же понимаешь, что деньги, которые ты мне дал, скоро закончатся. Но нет, - взмахнула рукой, стараясь подчеркнуть важность момента, - я больше не возьму у тебя ни копейки. Просто… Кирилл знает, что моя мама болеет. И он готов вновь дать мне то самое лекарство. Но взамен предложил следить за тобой, а потом докладывать ему.
        - Вот так поворот, - задумчиво произнёс я, и подозрительно покосился на девушку. - Но если всё настолько серьёзно, то зачем ты рассказала мне? Ведь от твоего успеха в задании зависит здоровье матери.
        На слове «задании» мне очень хотелось рассмеяться, так как ситуация казалась мне уморительной. Однако сдержался, всё-таки больная мама, это уже не шуточки, и смеяться было бы весьма неуместно.
        - Влад, - Лиза серьёзно на меня посмотрела. - Я не могу так. Ты помог мне, когда я ушла от Кирилла, и теперь подставить тебя я себе не позволю. К тому же, - она глупо улыбнулась, - мне хочется жить честно. Но… - вновь запнулась, - я не знаю, что делать. Лекарства нужны, я не могу отправить маму опять на эти чёртовы процедуры. Ты не представляешь, какой измученной она возвращается домой. Пытается всё скрыть под улыбкой, чтобы мы с Ксюшей не волновались, но я-то всё вижу…
        - Так, так, - я налил вина, так как голос гостьи вновь начал дрожать от напряжения. - Успокойся, тебе ничего не надо делать. Просто выполни просьбу Лобастова, и все будут довольны.
        - Что?! - она вскинула на меня удивлённый и слегка озлобленный взгляд. - Влад, я же сказала, что хочу жить честно!
        - Знаю, знаю, - я откинулся на спинку и чуть пригубил ароматного напитка. - И никто этого тебе не запрещает. Наоборот, я предлагаю идеальный выход из сложившейся ситуации.
        - То есть… - до неё постепенно доходила моя задумка, - ты хочешь, чтобы я ему всё докладывала, но при этом ты будешь в курсе этого?
        - Ну да, - я с самодовольной улыбкой пожал плечами. - Если ему так хочется, то расскажи всё, что знаешь. К примеру, вчера я купил себе крутой ноутбук, а ещё синтезатор. Ты же знаешь, что я играю в школьной группе? Завтра, кстати, репетиция. Вот об этом и расскажи, - глоток вина. - Что ещё? - я на мгновение задумался. - Ну, скажи, что я морду набил парням из школы, за что меня вызывали в участок.
        - Опять в полицию? - девушка чуть было не воскликнула.
        - Ага, я там почти прописался. Ржевский доволен. Кстати, вот ещё новость, Анатолий Сергеевич вызывает меня к себе в участок не только для того, чтобы пожурить, но и для обучения.
        - То есть?
        - Пока нет родителей, он решил обо мне позаботиться, всё-таки они давно знакомы. Вчера мы ездили на задержание преступников. Там-то мне и пришлось немного подраться. Но пока магия есть…
        - Драться? - ахнула Лиза, отставив бокал. - Влад, но это же опасно.
        - Знаю, - кивнул я в ответ. - Вот об этом и расскажи Лобастову. Моя жизнь не такой большой секрет, как может казаться со стороны, так что пускай довольствуется.
        Да, пришлось в чём-то соврать. Но не рассказывать же ей про клуб и Онегина. По крайней мере, сейчас. А вот позже… там посмотрим. Может, я её на работу возьму, пускай занимается делом и зарабатывает на лечение матери честным путём.
        Лиза задумчиво посмотрела на стол, будто увидела там ответ на все вопросы бытия. Но через пару секунд подняла на меня взгляд, а её губы растянулись в милой улыбке.
        - Значит, ты на меня не злишься? - спросила она.
        - На тебя? За что? - усмехнулся я в ответ. - Ты же пришла и всё рассказала. Так что считаю, всё вполне честно. Пускай Лобастов думает, что контролирует ситуацию, но по факту, он будет знать лишь то, что мы ему позволим.
        - Ого, говоришь, как настоящий интриган, - хмыкнула девушка.
        - Что поделать? Вокруг моего Дома всегда вились какие-то заговоры. Пора бы и мне принять в них участие. Ведь в данный момент, я единственный Ростов.
        - Оу, - Лиза смущённо отвела взгляд. - Прости, не хотела напоминать.
        - А я и не забывал, - спокойно произнёс я. - Всё нормально, можешь не переживать на этот счёт.
        - Я просто знаю, каково это - беспокоиться о родных.
        - Да, тяжело, - согласился я, допив вино и добавив ещё немного. - Но можешь так сильно не бояться. Сейчас лекарства для твоей мамы мы найдём. А потом вернётся мой отец. Он же занимается фармакологией, ну или чем-то похожим. Думаю, с его помощью получится найти более выгодную альтернативу.
        - Какую? - сразу же заинтересовалась Лиза.
        - Пока не знаю, - честно ответил я, пожав плечами. - Как только они приедут, поговорим. Сейчас в столице карантин, но когда он спадёт, я с ними свяжусь.
        Судя по взору девушки, она считала меня жутким оптимистом. Что поделать? Я не собирался верить в смерть своих родных, даже в гибель дяди. Слишком всё подозрительно складывалось. Однако, несмотря на это, девушка промолчала, лишь скромно улыбнулась и кивнула.
        - Кстати, - хмыкнул я, сделав маленький глоток. - Можешь рассказать Кириллу, что мы переспали.
        - Что?! - Лиза сразу напряглась. - Зачем ему знать?! Влад… - она снова опустила взор, - я ещё не поняла, что тогда на меня нашло. Наверное, вино, или напряжение. Сам понимаешь, в полиции не так-то и весело.
        - Понимаю. Но Кирилл хотел знать правду, так расскажи ему. Пускай побесится.
        С этими словами я вновь пригубил сладковатый напиток, а Лиза посмотрела на меня с хитрым прищуром. После чего перевела взгляд на зал, где виднелся так и не убранный диван. Встала и игриво направилась ко мне, жадно рассматривая мой торс.
        - Может, я не говорить буду об этом, а делать?
        Вот такого поворота я не ожидал. Хотя, честно говоря, в душе надеялся, что наша беседа перерастёт в нечто большее. Кто же откажется от такой сексуальной подруги?
        - Я совсем не против, - ответил я, чувствуя, как внутри меня растёт напряжение.
        Лиза тоже это увидела и облизнула в предвкушении губы.
        - Тогда расслабься, - прошептала девушка, медленно опускаясь передо мной на колени.
        Глава 7
        - Шпионить, значит? - хмыкнул Семёныч, когда я рассказал ему историю с Лизой. - И всё? Больше ничего не было?
        Я удобно разместился на подратом диване, с улыбкой вспоминая то, что произошло всего несколько часов назад. После того как девушка меня соблазнила (а это представлялось именно так), на моём лице читалась глупая радость. И вот с таким выражением я и заявился в нашу «штаб-квартиру».
        - Больше тебе ничего знать не надо, - я усмехнулся в ответ. Семёныч же только плечами пожал и продолжил что-то печатать.
        Девушка ушла от меня после сытного обеда. Время клонилось к вечеру, и она не хотела задерживаться, так как, по её словам, было множество домашних дел. И я охотно верил. Всё-таки больная мама и младшая сестрёнка - это не те пунктики, которые позволяют расслабиться. И мне оставалось лишь надеяться, что Лиза мне не врёт, так как с её близкими я до сих пор не виделся.
        - Семёныч? - позвал я приятеля, на мгновение задумавшись.
        - Чегось? - он повернулся ко мне, поправив очки.
        - Можешь проверить одного человечка?
        - Без проблем, - хмыкнул мужик и вновь уставился в монитор. - Всё же думаешь, что она может обмануть?
        Да, умный человек. Хотя здесь надо быть полным кретином, чтобы не понять, о ком я говорю.
        - Нет, я ей верю, - я встал и подошёл к столу напарника. - Просто хочу увидеть её близких. Возможно, она даже преуменьшает собственное положение, а мне хотелось бы ей помочь.
        - Допустим, - отозвался программист, выводя на экран фотографии и документы из клиники. - Но так-то да, её мать и правда болеет чуть ли не всем подряд.
        - Это говорит о том, что доктора не знают, что именно диагностировать, - сказал я, вчитываясь в строки.
        - Вполне возможно, - кивнул Семёныч. - Но судя по тому, что ей назначают, повода для радости нет.
        - Вижу, - отозвался я, смотря уже на фотографии.
        На них я увидел семью Лизы и её саму, правда, без отца. Маленькая весёлая девочка, держащаяся за руку старшей сестры, улыбалась во весь рот. И её не смущало даже отсутствие двух передних зубов. Видимо, Ксюша для них просто лучик света в тёмном царстве, так как даже через монитор она заряжала нас позитивом.
        - Точная копия Лизы, - прокомментировал Семёныч. - А она весьма похожа на мать. Только…
        - Только на здоровую мать, - согласился я.
        А вот женщина выглядела весьма плачевно. И дело даже не в поношенной одежде, висящей на ней мешком. Худое и бледное лицо, тёмные круги под глазами, всё это показывало, насколько она больна. Однако даже в таком состоянии, женщина смогла выдавить из себя улыбку, казавшуюся мне искренней. И я не удивлён, ведь у неё такие прекрасные дочери.
        - Так что, - пробубнил Семёныч, - она тебе не врёт. Ещё работая на Юдову, я собирал информацию про Лобастовых, и скажу тебе, что у них весьма слаженная схема поставок. Работа проделана просто на отлично. Почти что монополия в Краснограде по фармакологии. Под их руководством даже несколько платных клиник держится, весьма известных.
        - Хреново, - пробормотал я и выпрямился. - Надо бы это исправить.
        - Как? - напарник удивлённо посмотрел на меня. - Лобастовы несколько десятков лет строили свой бизнес. А ты хочешь в одночасье всё изменить?
        - Почему бы и нет? - я с усмешкой пожал плечами. - Мои родители тоже работали в данном направлении. Отец говорил, что вскоре всё может измениться, но… - поджал губы от недобрых мыслей. Но, мотнув головой, избавился от них и продолжил: - Как только я выясню, что с ними произошло, и о чём говорил папа, то мы можем решить эту проблему.
        - Ох, - протяжно вздохнул Семёныч. - Влад, порой мне кажется, что ты слишком амбициозен. Чёрт, да мне до сих пор слабо верится, что мы сможем построить здесь клуб.
        - Вот поэтому ничего и не готово, - с улыбкой отозвался я, вернувшись к дивану.
        - Из-за моего неверия? - смекнул программист. - Вот не надо всех собак на меня вешать.
        - А я не всех, только одну, - поднял указательный палец. - Но очень жирную.
        - Вот насчёт этого мог бы и промолчать, - наигранно обиделся Семёныч, похлопав себя по пузу. - Кто же виноват, что оно вот так вот всё…
        - Да ладно тебе. Я же пошутил, - я всплеснул руками. - Да и потом, судя по твоему настроению, одна особа не комплексует из-за твоего лишнего веса.
        - Маша? - усмехнулся мужик. - Ну так-то да, она умничка.
        - Кто бы сомневался, - я вновь стал серьёзным. - Лучше скажи, что там по плану? Она справится? Времени мало.
        - Смеёшься? - на лице Семёныча появилась довольная улыбка. - Если ей что-то взбредёт в голову, она весь мир перевернёт, но своего добьётся.
        - То есть наша идея насчёт клуба ей зашла?
        - Весьма. Маша неплохой архитектор, хотя я даже предположить боюсь, откуда в её симпатичной головушке столько знаний. Не удивлюсь, если она всё-таки решилась и вживила пару чипов.
        - Чипов? - а вот это меня заинтересовало, и я подался на диване вперёд. - Она этим тоже занимается?
        - Она почти всем занимается, - мой собеседник пожал плечами. - Главное, чтобы самой нравилось. На заказ работать не любит. Потому и была скучной и стервозной, когда ты её встретил в магазине.
        - Да, было такое.
        - Ну вот, - улыбнулся он. - Но я думаю, что сегодня Маша нас удивит. Осталось только дождаться.
        - Кстати, ты ей давно звонил? Всё же мы нарвались на людей Гарика, и они её видели. Не возникнет ли проблем?
        - Совсем недавно переписывались. Пока что всё тихо.
        - Пока что, - вздохнул я. - Ладно, с этим мы разберёмся, как только приедет Ржевский. Надо обсудить, как поступить с Гариком. Не думаю, что такую шишку получится так просто убрать законными способами.
        - Не получится, - согласился со мной Семёныч. - Но раз уж заговорили о работе, то вот, - он достал из стола пачку документов и протянул мне. - Здесь всё, что нужно для Онегина. Ему только расписаться осталось. Покупка земли, постройка клуба, разрешения из всяких инстанций и тому подобное я возьму на себя. Парню только рукой взмахнуть и деньги отдать.
        Я взял бумаги и полистал, но понял, что… ни черта не понимаю.
        - Ладно, потом разберусь.
        - Можешь себя не утруждать. С юриспруденцией я неплохо знаком, - Семёныч гордо выпятил грудь. - Довелось позаниматься у Юдовой.
        - Хорошо. А что там с нотариусом? Мы ведь можем на него надавить?
        - Рискованное дело, - мужик поёжился. - Я бы не стал так рисковать. Мало ли, что у него на уме. Там ведь тоже есть влиятельные знакомые.
        - Думаешь, нас вычислят?
        - Кто его знает? Конечно, с ним проще, чем с тем же Раминым. Но ты не думал, что мы часто ходим по краю?
        - Я всю жизнь так хожу, - я встал с дивана, вновь взглянув на документы. - Фарр, значит. Что ж, пора ему появиться на свет.

* * *
        - Опаздываешь, - прокомментировал моё появление Ржевский.
        Мы снова встретились с ним у кафе «Лаветта», договорившись, что вместе отправимся к Онегину.
        - Если б вы заехали за мной к Семёнычу, то мне бы не пришлось крутить педали несколько километров.
        - Во-первых, не я выбрал такой дальний участок, - усмехнулся полковник. - Во-вторых, я не собираюсь разбивать свою машину на тех кочках.
        - Почему бы не поехать на патрульной?
        - Сам-то представляешь, как я это потом объясню?
        - Разве вам надо перед кем-то отчитываться? Вы же главный в участке. А те, кто выше, вряд ли заметят такую поездку.
        - Может и так, но я ведь должен поставить своих подчинённых в известность. Косые взгляды мне не нужны. К тому же крысу ещё не поймали, и я не хочу её спугнуть своими странными поступками, - Ржевский вздохнул. - Кстати, об этом. Сегодня появился адвокат Марго. Её отпустили, так как держать без веских оснований я её там не мог.
        - Но ведь она была соучастницей, - я не возмущался, а говорил спокойно, так как прекрасно понимал, что вскоре это случится.
        - Соучастница чего? - он покосился на меня. - Твоего похищения? Но ты ведь не подал заявление. Да и потом, сейчас она выступает в роли жертвы. Адвокат там весьма расторопный, возможно, что ты станешь виновным.
        - Я?
        - Ну а почему бы и нет? Ты же Ростов, сам понимаешь, что присяжные лишь за это готовы тебя за решётку посадить.
        - М-да, им только дай повод. Но, как я понимаю, вы не особо переживаете за девушку. Скорее из-за того, что не удалось поймать стукача?
        - Не делай из меня монстра, линчеватель, - хмыкнул он. - У самого руки по локоть в крови.
        - Да, я старался, - я ответил в том же тоне. Но, как ни странно, злости друг к другу мы не испытывали, понимали, что оба идём к одной и той же цели. - И что теперь будет с Марго? За ней же охотятся.
        - Ты всё ещё так думаешь, Влад? - полковник поднял на меня выразительный взгляд.
        Я на мгновение задумался, а потом покачал головой, откинувшись на кресло.
        - Они с ней договорились, - сказал я. - Нашли адвоката, который вытащил её, сейчас быстренько ещё с наследством разберутся, богатенького мужа подсунут, дабы и дальше ею крутить.
        - Вполне возможно, - кивнул Ржевский. - Проблема только в том, что я не смог узнать, как они с ней договорились. На записях с камер ничего не видно. Либо работали профессионалы, которые смогли обойти нашу защиту, либо что-то ещё.
        - Возможно, кто-то из магов, - предположил я. - Что если ваша крыса умеет становиться невидимой в буквальном смысле?
        - Тогда дела совсем плохи. С такой способностью можно всяких бед наворотить.
        - Вот именно, - кивнул я. - Магия ведь не только членам Домов даётся. Она повсюду.
        - О чём ты? - нахмурился Ржевский.
        - О том, что способности могут получить и простые люди. Только не говорите, что вы никогда с подобным не сталкивались за всё время службы.
        Полковник на мгновение прикрыл глаза, будто решаясь на отчаянный шаг. Пожевал губы, но всё же ответил:
        - Это секретная информация, Влад. Никто не должен об этом знать, иначе беды не миновать. Сам понимаешь, кем являются люди, когда собираются в толпу.
        - Стадо, - пробормотал я. - Мерзко, конечно, но в чём-то вы правы.
        - Влад, мне это самому не нравится. Но вряд ли что-то могут изменить два человека. Мы с тобой простые смертные.
        - Все на земле смертны. Но речь не об этом, - я с хитрой улыбкой посмотрел на собеседника. - Нас ведь уже четверо. И мы можем воспользоваться этой тайной.
        - И что ты хочешь? Во всеуслышание объявить, что среди простого народа есть маги? На тебя оскалятся все Дома.
        - Они и так только этим и занимаются. Но да, сейчас я ничего не сделаю. Но потом… потом мы ещё посмотрим кто кого.
        На мгновение в салоне повисла тишина, а в следующий миг полковник звонко рассмеялся.
        - Ох, Ростов. Как же ты похож на своего отца.
        - Благодарю, - ответил я. - Приятно слышать.
        Глава 8
        Над городом сгущались сумерки, когда машина неспешно катила по направлению к дому Онегина. Последний оставшийся наследник жил в западном районе, там, где стояли высокие дома многих людей, чей уровень доходов был чуть выше среднего.
        Хотя, откуда в Российской Империи средний класс? Ты либо имеешь деньги, либо нет. Третьего не дано.
        - Если ты в курсе про других магов, то знаешь и про Охотников, - Ржевский всё же решил продолжить тему. - Понимаешь, кто они такие?
        - Вполне, - глухо ответил я, натягивая чёрную футболку. Пора было переоблачиться в «боевой» костюм. - Ловят простолюдинов и стерилизуют. Это в лучшем случае.
        - Простолюдинов, - повторил за мной полковник с лёгкой усмешкой. - Говоришь, как настоящий аристо.
        - Может потому что я один из них?
        - Может и поэтому, - хмыкнул он. - Но я не помню за твоими родителями подобного поведения.
        - Значит, я от них отличаюсь.
        - Нет, Влад, ты неправильно меня понял. Я говорю, что твои родители вели себя не как зажравшиеся аристократы. Они всегда готовы были прийти на помощь простому люду. Собственно, так Виталик и поднялся с аптеками, давал людям то, что им требовалось, и не драл по завышенной цене. И я искренне радовался, когда он сказал, что дела пошли в гору. Жаль только, что так и не успел мне всего рассказать.
        - Успеет, - отозвался я, смотря на серый город. - Думаю, уже совсем скоро мы узнаем о них хоть что-нибудь.
        - Я тоже этого хочу, Влад, - полковник с сочувствием посмотрел на меня. - Но ты должен быть готов и к худшему варианту.
        - Нет, - я покачал головой. - После того, что выпало на мою долю, я не могу их потерять. Абсолют этого не позволит.
        - Ладно, - вздохнул Ржевский и отвернулся. - Будь, по-твоему.
        На несколько секунд в салоне повисла напряжённая тишина, нарушаемая лишь тихим гулом мотора и шелестом колёс по асфальту. Но первым не выдержал Ржевский. Однако тему решил сменить.
        - Вернёмся к Охотникам. Влад, с ними придётся быть настороже. Это элитное подразделение, которое специально обучено ловить таких, как ты, то есть магов. Мне доводилось с ними встречаться. Всего лишь раз, но этого хватило сполна.
        - Что же произошло? - я заинтересовался и превратился в слух, готовясь услышать полезную историю.
        - Дело было очень давно. Я тогда в патруле работал. Заехали мы как-то на пирсы, поступила информация, что там кто-то дебоширит, ну и встретили огненного мага, - мужик протяжно выдохнул. - Казалось, что он сошёл с ума. Швырял пылающие сферы направо и налево. Бочки, ящики, стены, горело всё, что могло гореть. Включая моего напарника.
        - Ого, - пробормотал я. - Простите, не хотел…
        - Дело прошлого, - ответил он, хотя по голосу я понимал, что тема для него непростая. - Уж слишком много лет прошло, хотя забыть тот день я всё ещё не могу. В общем, серьёзно мы тогда встряли. Я уж думал, что и мне сейчас придётся с жизнью прощаться. Но появились ребятки в чёрном и угомонили живой огненный вихрь в считаные секунды. Не знаю, что они делали, ведь его не брали даже наши пули. Наверное, плавились, не долетая до цели. Но, когда меня вытащили из-под завала, я увидел скрученного по рукам и ногам паренька лет восемнадцати. Вот почти как ты. А взглянув ему в глаза, испугался. В них не было того безумия, что творилось вокруг несколько минут назад. Он плакал, практически рыдал от бессилия. И причитал, что невиноват, что не хотел этого, но его заставили. Кто, что, я не знаю. Охотники со мной долго не разговаривали, лишь напомнили, что у меня есть дочь и жена, - полковник вновь посмотрел на меня. - Сам понимаешь, что это был довольно жирный намёк.
        - Да уж, - пробормотал я, глядя вперёд.
        - Но и на этом мои приключения не закончились. Не успела к пирсам приехать скорая, как рядом уже появился какой-то адвокатишка. Мелкий такой, словно чёрт, и глазки такие же поросячьи. Всучил мне документы о неразглашении, сказав, что без подписи на них я могу попрощаться со службой и нормальной жизнью. Пришлось пойти на сделку. Хотя, - он усмехнулся, - какая это сделка, если всё в одностороннем порядке?
        - Ого, - я несколько опешил от свалившихся на меня новостей. - Но зачем тогда вы всё рассказали мне?
        - Без понятия, - признался Ржевский. - Наверное, устал бояться. Я потерял напарника, потерял жену. Да, у меня осталась прекрасная дочь, и я не хочу терять и её тоже. Однако ты ведь не побежишь никуда докладывать о нашем разговоре? - он хмыкнул и покосился на меня.
        - Конечно, нет.
        - Вот и отлично. А информация про Охотников тебе точно пригодится. Нам всем пригодится. Всё же дело, которое ты задумал, опасное, но я верю, что у нас всё получится. Я верю в тебя, Влад. Так же, как и в твоего отца.
        Спасибо, - я позволил себе улыбнуться. - Думаю, ему бы ваши слова очень понравились.
        - Ещё бы, - рассмеялся полковник. - Виталик любил, когда его хвалят.
        - Ну а кто ж не любит? - я поддержал смех собеседника.

* * *
        Онегин храпел на диване прямо в гостиной. Видимо, не смог добраться до спальни и рухнул по пути. Благодаря Тени, у меня не возникло проблем с простым замком. Чёрная дымка скользнула в скважину, а через пару секунд послышался тихий щелчок. Вместе с этим я услышал довольное сопение в своей голове. Тень урчала от наслаждения, но прямо со мной говорить не желала, даже, когда я её призывал. То ли сил так и не набралась, то ли попросту не хотела связываться.
        В первую секунду я удивился, что всё прошло настолько легко, но потом вспомнил к какому именно человеку проник, и понял, что всё логично. Пройдя внутрь, опасался, что хозяин решит атаковать, всё-таки после нашей встречи у него вряд ли остались приятные воспоминания. Однако этот выродок снова напился и уснул.
        Я присел напротив в мягкое кресло и осмотрел гостиную. Просторная, но без лишнего лоска. Либо так её обставил покойный дядя Евгения, либо младший Онегин не интересовался подобными мелочами. Взяв в руку стакан с остатками дурно пахнущего алкоголя (настолько, что у меня в носу засвербело), слегка размахнулся и запустил его в стену. По комнате прокатился звон бьющегося стекла, по сторонам разлетелись осколки, осыпаясь на пол. Меня совсем не заботило, порежется ли о них хозяин или нет. Такая свинья, как Онегин, заслужила лишние ссадины.
        - А?! - парень испуганно подскочил на диване и тут же схватился за голову, кривясь от боли. - М-м-м, чёрт.
        - Почти угадал, - произнёс я ледяным тоном.
        - Что?! - он вновь воскликнул и посмотрел на меня затравленным взглядом. А через секунду, узнав меня в полумраке комнаты, вскинул руки (одна из которых была перемотана) и испуганно затараторил: - Ты? Снова ты? Что тебе нужно? Деньги? Я готов заплатить, сколько скажешь! Только не бей, прошу!
        - Боже, успокойся, - недовольно поморщился я. - Ты забыл о нашем уговоре?
        - Каком? А-а-а… - протянул Онегин и чуть успокоился, положив ладони на согнутые колени. - Всё, всё, я вспомнил. Ты хотел построить ночной клуб, - а вот теперь его голос стал надменным. - Но я ведь говорил, что десять процентов маловато…
        Настольная лампа, до этого мирно стоявшая на тумбе рядом с диваном, взмыла в воздух и отправилась в полёт вслед за стаканом. Новый звон бьющейся посуды заставил Онегина несколько поубавить гонор.
        - Ты чего творишь?! Это же…
        - Заткнись! - огрызнулся я, не двигаясь с места. - У нас был уговор! Мы подарили тебе ресторан, и готовы вернуть то, что ты отдал Юдовой! Даже деньги платить собираемся только за твою наглую морду! И вместо благодарности я слышу жалобы?!
        - Эй, успокойся, - Евгений снова протянул руки. - Я не хотел никого обидеть. Просто желаю получить выгоду от нашей сделки.
        - Ты и так получаешь слишком много, - огрызнулся я, но потом успокоился. Улыбнувшись в маске, продолжил более зловещим тоном: - Но так и быть, мы согласны на твои пятьдесят процентов.
        - Вот это уже другой разговор, - обрадовался парень. - Где надо подписать?
        - Здесь, - я поднял документы, чтобы он их увидел. - Пятьдесят процентов твои и пятьдесят господина Фарра. За ночной клуб, ресторан и будущую сеть кафешек, которые мы вернём тебе.
        - Фарр? А кто это?
        - Один известный музыкант. Он решил расширить своё влияние и в Краснограде.
        - Никогда не слышал о таком.
        - Потому что слушаешь неправильную музыку.
        - Ладно, хрен с ним, - Онегин отмахнулся от меня. - Но мы договаривались лишь по ночному клубу. Всё остальное моё…
        - И да, чуть не забыл, - я бессовестно перебил его всё тем же злобным голосом. Небольшая приписочка, если кто-то из компаньонов погибает, то второй забирает всё имущество первого.
        На пару секунд Евгений замер, глупо таращась на меня.
        - П-погибнет? - кое-как выдавил из себя парень. - Это угроза?
        - Конечно же, нет, - усмехнулся я. - Просто уточнил, чтобы в дальнейшем не возникло никаких разногласий.
        - Но я…
        - Знаю, не собираешься умирать. А мы не собираемся тебя убивать. Наоборот, ты нужен нам живой. Именно поэтому предлагаем тебе то, чего ты ни от кого больше не получишь. В частности, твою защиту. Можешь выглянуть на улицу, - я кивнул в сторону окна, откуда пробивался свет фонарей. - Там стоит машина, в которой меня ждёт полковник Ржевский. Да, да, тот самый, не удивляйся, - хмыкнул я, видя ошарашенное лицо парня. - Как ты понимаешь, у нас всё схвачено. Поэтому предлагаю тебе хотя бы на секунду вспомнить то, с какими условиями пришли люди Юдовой, и с какими мы. Разве они предлагали тебе столь лакомый кусочек? Нет, они забрали у вас всё, включая две жизни. Твоих дяди и брата. Мы же собираемся хранить твою шкуру, конечно, если ты сам не будешь лезть на рожон.
        - Но почему именно я? - пробормотал он.
        - Скажем так, господин Фарр не хотел бы светиться раньше времени. Поэтому всё пока что будет оформлено на тебя. Ещё раз повторюсь, десять процентов на всё, и мы уберём тот небольшой пунктик, который тебя так напрягает. Ты получишь свои кафе назад, в придачу ночной клуб, где будет выступать сам Фарр, ещё и ресторан в центре города. И ничего взамен, кроме твоих денег, которые окупятся уже через пару месяцев.
        - С чего мне вам верить? - он помахал покалеченной кистью. - После такого как-то…
        - Ладно, - я опять прервал его и встал с кресла. - Найдём другого человека. Ты прав, с тебя нечего иметь. Как был тюфяком, так и остался. Жаль, что в подземелье Юдовой сгнил не ты.
        - Эй?! - вырвалось у Онегина, и он вскочил на ноги. - Я не виноват, что Сергей направился прямиком к ней в руки!
        - Виноват! - выкрикнул я и ткнул в него пальцем. - Потому что идиот и слабак! Сергей хотел защитить семью и решил столкнуться с врагом лицом к лицу! Ты мог бы проявить хоть немного уважения к брату и не отзываться так о нём!
        И вновь воцарилась тишина. Судя по лицу Онегина-младшего, мои слова попали точно в цель.
        - Может быть, - пробормотал он и устало посмотрел на меня. - Так вы, правда, способны вернуть всё, что отжала Юдова с Вебером?
        - С твоей помощью, да - кивнул я в ответ.
        - Тогда я согласен, - парень протянул руку и взял документы. - Терять мне всё равно нечего.
        В его голосе прозвучала обречённость, и всего лишь на миг, но мне стало его жалко.
        - Вот, - Онегин быстренько расписался там, где было отмечено, после чего вернул мне бумаги. - Всё верно?
        - Да, - коротко ответил я, пробежавшись по строкам. После чего надавил на гарнитуру в ухе и произнёс: - Семёныч, всё готово.
        - Есть! - отозвался мужик.
        И через пару мгновений телефон Онегина издал несколько писков. Схватив его, парень вгляделся в экран неверящими глазами.
        - Вы списали с моего счёта деньги! - рявкнул он, бросив на меня злобный взгляд.
        - Но ты ведь сам согласился, - я приподнял документы. - Можешь проверить, всё честно до копеечки. И да, мы могли сделать это давно, но, как видишь, ждали твоего согласия. Что ещё раз подтверждает наши слова о сотрудничестве.
        - Да ни черта это не подтверждает! - продолжал беситься парень. - Вы взломали меня!
        - Лучше мы, чем кто-то другой. А теперь мне надо идти, - с этими словами я направился к выходу. - И приберись в квартире. Скоро мы с тобой свяжемся, чтобы обсудить возврат кафе. И постарайся на этот раз не напиваться.
        Глава 9
        Сев в машину, получил недовольство полковника.
        - Вот зачем надо было меня приплетать? - ворчал он.
        - Прошу прощения, - я стянул маску и вдохнул полной грудью. - Но рано или поздно о вас всё равно узнают.
        - А себя ты решил не раскрывать?
        - Вы сами прекрасно понимаете, что доверия несовершеннолетнему Ростову гораздо меньше, чем знаменитому полковнику Ржевскому.
        - Пф, - фыркнул мой собеседник, заводя мотор. - В чём-то ты прав. Но вскоре и о тебе ведь узнают.
        - Да, но я хочу продержать это втайне как можно дольше. Кто-то был заинтересован моей персоной. Скорее всего, до сих пор присматривается. Поэтому будет лучше, если неизвестный будет оставаться в неведении по поводу моего плана. А клубом пускай заправляет мистический Фарр.
        - Ох, Влад, - вздохнул полковник, выезжая на дорогу. - Вроде всё логично, но такое ощущение, что ходим мы по тонкому льду.
        - Говорите прямо как Семёныч, - хмыкнул я в ответ.
        - Может, потому что это и так очевидно? - Ржевский покосился на меня.
        - Согласен, - кивнул я. - Но скажу вам то же самое, что и ему. Вся моя жизнь прошла в таком состоянии.
        - Да, я знаю, - отозвался полковник и после небольшой паузы продолжил: - Что теперь, командир?
        - Я думал, роль шефа вы забрали себе? - усмехнулся я.
        - Ой, не смеши, Ростов. Мне в участке хватает командования. Мысли твои читать я не могу, поэтому даже понятия не имею, что ты задумал. Однако, - вновь подозрительный взгляд, - я буду корректировать твои идеи, если оно, конечно, потребуется. Уж слишком прямолинейно и грубо действуешь. Нельзя так.
        - Да, это я уже слышал.
        - Ну так послушай ещё раз. Люди - ублюди, с этим фактом спора нет. Некоторые и правда не заслужили топтать землю. За годы в полиции я многое повидал. Но также понимаю, что подобными связями можно и нужно пользоваться. Если ты выловишь мелкую рыбёшку и съешь её, то так и останешься с пустыми руками. Но если эту рыбёшку использовать в качестве наживки, то можно поймать кое-кого покрупнее. Надеюсь, ты это понимаешь?
        - Безусловно, - ответил я. - Вы же сейчас про Гарика?
        - И про него в том числе.
        - Я хотел поговорить о нём. Его люди запомнили машину и Машу. Но Семёныч говорит, что у подруги на работе всё нормально. Получается, Гарик не решился идти в открытую?
        - Он дуболом, это факт. Но даже такая обезьяна, как Ардусян, понимает, что в деле были замешаны его вооружённые люди, которые не вернулись. Вполне возможно, кто-то уже рассказал о трупах, выловленных у пирсов. Не надо быть гением, чтобы сложить два плюс два. Ардусян смекнул, что его людей кто-то убил, причём, - ещё один неодобрительный взгляд, - весьма жестоко. Поэтому не полезет на рожон, боясь вновь нарваться на неприятности, с которыми столкнулся уже дважды.
        - Вы так, правда, считаете?
        - Я на это надеюсь.
        Да уж, в этом плане полковник прав, Гарик может затаиться и не нападать на Машу в открытую. Скорее всего, будет следить, чтобы выйти на тех, кто отобрал у него машину.
        - Влад? - в гарнитуре послышался слегка искажённый голос Семёныча. - Я нашёл его. Сегодня как раз отдыхает.
        - Кого вы нашли? - ко мне повернулся Ржевский. Он тоже всё слышал, однако ещё не был в курсе плана. - Я чего-то не знаю?
        - Хорошо, Семёныч, - я достал телефон. - Скинь адрес и подробности, если они есть.
        - Сейчас всё будет, - отозвался он и замолчал.
        Я же повернулся к водителю.
        - Вы хотели знать, что дальше, так вот, сейчас нам надо будет отправиться к одному знакомому Юдовой, благодаря которому она воротила своими заведениями.
        - К нотариусу, что ли? - Ржевский быстро смекнул что к чему. - Прямо сейчас?
        - Честно говоря, я не ожидал, что Семёныч так быстро его найдёт. Но если у нас появилась возможность, то почему бы ей не воспользоваться?
        - Тоже верно, - согласился полковник. - Но что ты планируешь делать? Просто так зайдёшь к нему и скажешь, что у нас есть догадки насчёт его работы на Юдову?
        - О, вам должно понравиться то, что на него успел собрать Семёныч, - довольно произнёс я. - Он ведь и к Екатерине так же попал. Попросту вёл, скажем так, не очень хорошую семейную жизнь.
        - Семейную? - водитель бросил на меня удивлённый взор. - Что ты имеешь в виду?
        - Вы точно хотите это видеть?
        - Влад! - полковник чуть повысил голос. - Ты впутал меня в свою игру, а теперь решил побеспокоиться о моей психике? Ты хоть представляешь, что мне довелось увидеть за все годы службы?
        - Ладно, ладно, дело ваше.
        С этими словами я открыл в телефоне видео и показал Ржевскому. Тот, не отпуская руль, досмотрел до конца, правда, по его скривившейся физиономии было понятно, что далось это с трудом. А когда я убрал гаджет в карман, полковник несколько секунд молчал, уставившись на тёмную дорогу. Но потом всё-таки не выдержал:
        - М-да, я ожидал чего-то подобного. Но чтоб вот так вот…
        - А ведь у него жена и двое детей. Сами понимаете, если подобное всплывёт, его быстренько выкинут с работы. Да и вообще закроют двери в любой нормальной фирме.
        - Хех, - Ржевский усмехнулся. - Ладно, это его проблемы, - машина повернула налево. Туда, где вдоль улицы вытянулись двух и трёхэтажные здания. Сауны, игорные дома, рестораны и другие увеселительные заведения. Этот район считался одним из самых дорогих и… пропащих, если можно так сказать. Так как люди здесь пропадали довольно часто. Но всё равно каждый день вокруг царила суматоха и толпа посетителей толкалась, чтобы оказаться первыми и забрать себе лучшую шлюшку. - Но я всё равно не могу понять, чем он нам поможет? Конечно, иметь в союзниках, пускай даже на таких условиях, подобного человека полезно. Но…
        - Но с этим мы тоже разберёмся, - ответил я. В этот момент пискнул телефон, пришло сообщение от Семёныча. - Остановитесь где-нибудь в неприметном месте. Здесь вас уже не должны увидеть.
        - И ты обо мне не будешь рассказывать? - с улыбкой переспросил полковник.
        - Постараюсь, - тем же тоном ответил я и выбрался наружу. - Ждите, и не встревайте в неприятности.
        - Вот только не надо меня учить.
        - Как скажете, - рассмеялся я и, прикрыв дверь, направился к ближайшему зданию.

* * *
        Тайский массажный салон носил довольно лаконичное название «Тай». Официально, здесь делали простой массаж, как и во многих других подобных заведениях. Неофициально… всем и так понятно, чем здесь занимались.
        Борис Моисеенко частенько наведывался в «Тай». Даже после того, как его поймали с поличным, он не перестал захаживать сюда. Да, был небольшой перерыв, когда он бросил свои полюбившиеся игры и решил проводить свободное время с семьёй. Однако после смерти Юдовой, не смог удержать рвущийся изнутри животный порыв, и вновь заявился в салон.
        Именно тогда-то его и вычислил Семёныч, которому и до этого пришлось наблюдать за извращениями именитого нотариуса. И раз жизнь ничему не учит столь умного человека, то стоит воспользоваться этим ещё раз. Но в отличие от той же Юдовой, мы не собирались играть столь сурово. Да и цели наши были благородными. По крайней мере, я так считал.
        Проникнуть внутрь здания удалось через небольшое окошко, расположенное в раздевалке персонала. В это время все были заняты, поэтому никто не заметил, как из тёмной подворотни появился человек в маске и с помощью магии открыл защёлку. А вот пролезть в столь узкое отверстие оказалось проблематично. Пришлось вновь вызывать Тень и осторожно выкручивать механизм, открывающий окошко, чтобы то отворилось до конца.
        «Молодец».
        Зловещий голос в голове почудился мне шелестом опавшей листвы. Но пришлось отложить разбирательства со своим внутренним «Я» на потом. Если оно ещё решит появиться.
        Спрыгнув на пол в тёмное помещение, схватил с крючка белый халат и, накинув на плечи, осторожно высунулся в коридор. Семёныч предупредил, что у него есть «знакомый» администратор в салоне, который позволит ему найти Моисеенко. И стоило мне высунуться, как кто-то осторожно похлопал по плечу.
        - Снова вы? - в узком ярко освещённом коридоре стоял высокий худощавый мужичок, лет сорока пяти. Раскосые глаза, желтоватая кожа, в общем, всё как полагается для «Тая». - Мы же договорились, что вы больше не тронете Зину.
        Зину? Неужто этот хмырь влюбился в русскую бабу? Другого слова я подобрать не мог, так как имя Зинаида ассоциировалась у меня именно с такой вот женщиной в теле, которая и коня на скаку и в избу горящую.
        Стоило подумать об этом, смекнул, что, в принципе, понимаю мужика. Большинство современных женщин только и строят из себя не пойми что. Хотят папика, а взамен… взамен только жопой и могут двигать. А что будет после первых родов? Подкачается? Допустим. А потом? В сорок, пятьдесят лет? Или они надеются быть молодыми вечно. Увы, вынужден их огорчить, Святого Грааля не существует. Поэтому в первую очередь надо оставаться человеком. Да, с красивой задницей, но и душой, которая зачастую может приманить к себе гораздо сильнее, чем все сексуальные прелести.
        Мысли пролетели, словно скоростной поезд. Вот только что были, и уже их нет, будто и не размышлял о «вечном».
        - Успокойся, никто из моих людей её не тронет, - ответил я, выпрямившись. - Моисеенко здесь?
        - Недавно пришёл, - сказал мой «язык». - Он, как всегда, в тринадцатой кабинке. Готовится.
        По спине пробежали мурашки, стоило вспомнить, к чему именно готовится нотариус. Столь известная в своих кругах личность и…
        - Хорошо, - я кивнул парню. - Проводи меня туда и можешь бежать на все четыре стороны. Думаю, мы тебя больше не побеспокоим.
        - Хотелось бы верить, - недовольно пробурчал тот и, поманив меня рукой, двинулся по коридору вперёд.

* * *
        Тринадцатая кабинка всегда манила Моисеенко своим дьявольским числом. Иногда он думал, что его пристрастие вызвано чем-то потусторонним, именно поэтому он не мог сопротивляться порывам, что порой тянули в «Тай».
        Комната была небольшой, но здесь уместились диванчик, массажная кушетка с отверстиями для лица и кое-чего другого в области паха, а также высокий цветок, стоявший в вазе в углу.
        Когда тихонько скрипнула дверь, гость уже подготовился. В слабом красноватом свете всего лишь пары ламп под потолком, он увидел силуэт парня. Подтянутые мышцы, стройные ноги и…
        - Ох, - простонал нотариус, лёжа на кушетке, подперев голову рукой. - Ты новенький?
        Он не смог рассмотреть моего лица, так как оно до сих пор оставалось в тени. К своему разочарованию мне пришлось раздеться почти что догола. Двое верзил, стоявших у дверей, ведущих в вип-кабинки, не собирались никого пропускать в одежде, даже если это был гость. Таковы условия, которых я, к сожалению, не понимал. А мой провожатый быстренько смылся, сказав им только то, что я к Моисеенко. Хотелось бы его поймать и нормально «пообщаться», но тот уже исчез.
        - Может, покажешь мне всё, что спрятал? - нотариус сполз на пол и опустился на четвереньки. На нём было короткое белое платье, и пышный парик. Губы в помаде, под глазами тушь. Наверное, он хотел казаться доброй феей, но по факту получился старый пидорас. - Я готов сделать ради этого, что угодно, только скажи, - он медленно приближался ко мне. Я смотрел на него с отвращением, хотелось врезать по столь мерзкой морде, но пришлось сдержаться. Вместо этого, попятился, и тогда моё лицо попало под свет красной лампы. Моисеенко встрепенулся, увидев, что я в маске, а мои глаза не раскосые, как у остальных членов салона. - Кто ты?! - он вскочил на ноги. - Ты же…
        Он не успел договорить, когда я взмахнул рукой, и диван, стоявший позади нотариуса, ударил того по ногам. Мужик не устоял и плюхнулся задницей на мягкую обивку.
        - Моё имя вас не касается, - холодным тоном заговорил я. - Есть более важные дела, которые нам предстоит обсудить.
        Глава 10
        Маша закрыла дверь магазина. Пора было собираться домой, хотя она понимала, что можно было бы и задержаться. Вот только для чего? Покупателей в этом районе особо нет, а времени в обрез. Её переполнял азарт. В течение всего сегодняшнего дня она разрабатывала план клуба, отталкиваясь от пожеланий Влада. И получилось весьма неплохо.
        Изначально она приняла парня за настоящую несуразность. Аристо явился к ним в район, чтобы купить ноутбук? Такое могло показаться крайне глупым. Можно сказать, идиотичным, если б она не знала, что именно ему понадобилось. А потом он начал вести себя настолько вальяжно и уверенно, что в какой-то момент стал ей противен. Они с Семёнычем давно уяснили, что от Домов ничего путного не стоит ждать.
        Но потом… всё извернулось настолько, что теперь женщину трясло от нетерпения и желания похвастаться проделанной работой.
        - Так рано закрываешься?
        От ехидного и неожиданного вопроса, Маша вздрогнула. Обернувшись, увидела, как к ней в тусклом свете уличного фонаря приближается небольшая компания верзил во главе с Гариком. Невысокий и пухлый кавказец (точной национальности она не знала, да и не нуждалась в этом) скалился во все тридцать два зуба. Парочка из которых была золотой.
        - Моё время работы закончилось, - женщина постаралась говорить как можно спокойнее, однако голос всё-таки предательски дрогнул. И это не осталось незамеченным главой бандитов, отчего его гнилая улыбка стала ещё шире.
        - Знаю, но раньше тебе это не мешало, - хмыкнул он, подходя ближе. - Куда-то спешишь?
        - Нет, - Маша пожала плечами и попятилась, но внезапно упёрлась в чью-то широкую грудь. Скосив взор, увидела ещё одного подельника Ардусяна. - Гарик, в чём дело?
        - А что такое? - он состроил невинное лицо и развёл руками. - Разве я не могу поинтересоваться у своей лучшей работницы, как идут дела?
        - Хреново дела идут, - огрызнулась та, но неуверенно. - Ты и сам это прекрасно знаешь.
        - Ну да, ну да, - пробормотал он, а потом поманил кого-то. Тут же из темноты появился тот самый нападавший на женщину, хромая на одну ногу. - Узнаёшь?
        - Я…
        - Ты, - перебил её Гарик. - Подстрелила моего человечка. Нехорошо, нехорошо, - он покачал головой. - Но, знаешь что? Я тебе это прощаю.
        - Эй, - хотел было возмутиться раненый, но быстро заткнулся.
        - Рот закрой, - рыкнул на него Ардусян и вновь обратился к Маше: - Знаешь, я ведь не хотел, чтобы эти идиоты вели себя столь глупо. Надо было сперва поговорить, выяснить что да как.
        - Но у неё была твоя тачка! - вновь вклинился подстреленный.
        На этот раз Гарик не стал его затыкать. Он медленно повернулся к подчинённому и всё с той же гнилой ухмылкой врезал парню по лицу. От тяжёлого удара паренёк не удержался на ногах и рухнул наземь. Никто не собирался ему помогать, зрители просто молча смотрели на упавшего и, как показалось Маше, чуть отступили, дабы не попасть под гнев хозяина, как и их товарищ.
        - В следующий раз пристрелю, как шелудивого пса, - пригрозил Гарик спокойным тоном. И снова повернулся к женщине. - До меня дошли слухи, что к тебе заявился Ростов. Это так? Что ему было надо?
        - Ростов? Это кто?
        - Маша, - главарь нахмурился. - Не шути со мной.
        - Я серьёзно, не знаю имён, - она наигранно пожала плечами. - Но если ты о том пареньке, что вчера купил ноут и синтез, то да, он был. И никакой это не секрет. Ты сам всё можешь посмотреть по камерам.
        - Уже посмотрел, - кивнул он. - Но мне интересно, почему аристо заявился именно к тебе? Неужто в их богатеньких домах нет навороченной техники?
        - А мне-то откуда знать? Он сказал, что кто-то ему порекомендовал меня, как знающего специалиста. К тому же ты и сам говоришь, что я лучшая в своём деле.
        - Это правда, - отозвался Гарик и вновь ухмыльнулся, глядя через плечо женщины. - А это у тебя что?
        Маша почувствовала лёгкий рывок, громила позади вытащил из её рюкзака скрученный лист с планом клуба.
        - ЭЙ! - возмутилась она и попробовала отобрать документ, но ничего не получилось. - Какого чёрта, Гарик?! Это моё!
        - Знаю, что твоё, - ехидно согласился он и протянул руку. - Но мне очень интересно, чем ты занималась сегодня весь день вместо основной работы.
        Один из его шайки подскочил к верзиле и забрал план, после чего отдал его хозяину. Тот развернул широкий лист и с непонимающим видом пробормотал:
        - Так, так, так. «Люкс»? И что же это будет? Сцена, танцевальный зал, кабинки… - опустил бумагу и удивлённо посмотрел на собеседницу. - Это то, о чём я думаю?
        - Я не аристо, чтобы мысли читать! - огрызнулась Маша, вытянув раскрытую ладонь. - Верни!
        - Нет, - Гарик покачал головой и скрутил бумагу. - Пускай побудет у нас. Но мне интересно, для кого строится подобное заведение? Неужто Ростов решил заняться чем-то полезным? Стоило его родителям подохнуть, как мальчишка совсем отбился от рук.
        - С чего ты взял, что они умерли?
        - Разве нет? - он чуть склонил голову набок. - Ты что-то знаешь?
        - Нет, - сразу же насупилась Маша, хотела попятиться, но вспомнила, что теперь и шагу назад сделать не может. - Просто…
        - Просто что? - Ардусян вновь расплылся в мерзкой улыбке. И тогда Маша поняла, что он выпытал с неё слишком много, а она повелась, словно маленькая девочка. Ничего конкретно не сказав, выложила всё, что должна была хранить втайне. Но больше Гарик пытать её не желал, поэтому величественно взмахнул рукой и спокойно сказал: - Можешь идти, Мария. Но помни, что завтра у тебя ещё один рабочий день. И я ещё приду, чтобы поболтать. Надеюсь, ты понимаешь, что к чему.
        С этими словами он махнул своим парням, и те отступили во мрак ночи. И как только они ушли на достаточное расстояние, Маша протяжно вздохнула и осела прямо на асфальт.
        - Твою ж мать…

* * *
        - Что вам опять от меня надо?! - нотариус постепенно приходил в себя и начал дерзить. - Мы же договорились…
        - С ними, - коротко ответил я. - Вы договорились с ними. Теперь речь пойдёт о нас.
        - Я ничего не понимаю, - он схватился за голову и замотал ею, стянув белый парик. - Что происходит? Кто вы такие? И что на этот раз вам надо?
        - Всё по очереди, - я снова шагнул в тень. Мне совсем не нравилось, что мужик то и дело бросает похотливые взгляды на моё обнажённое тело. - Во-первых, можете немного расслабиться, мы не такие люди, как Юдова. Хотя… наш с ней последний разговор немного вышел из-под контроля.
        Услышав это, Моисеенко поднял на меня глаза, полные ужаса.
        - Так это вы её…
        - Допустим, - я не стал вдаваться в подробности. - Каждый получает то, что заслуживает. И вы в том числе. Разве ваши утехи, - я обвёл руками помещение, - стоят тех усилий и трудов, которые вы потратили за все годы, идя по карьерной лестнице? Разве узкоглазые и поджарые мальчики стоят доверия вашей жены и дочерей?
        - Не дави на жалость, - прохрипел мужик, виновато опустив взор. Он негласно перешёл на ты. Видимо, смирился со своей участью. - Самому тошно.
        - Но меня не касаются ваши игрища. Пока никто от этого не пострадал, я вас не трону.
        При этих словах нотариус поднял взгляд и скептически хмыкнул. Я же спокойно продолжил:
        - Во-вторых, в целях вашей же безопасности, вам необязательно знать, кем мы являемся. Крепче будете спать.
        - Сомневаюсь, - пробормотал он, раскинувшись на диване. - Так и что вам нужно на этот раз? Подделать чью-то подпись? Поставить парочку печатей? Что?
        - Ничего криминального. Наоборот, мы хотим вернуть то, что украли Вебер с Юдовой.
        - Что? - усмехнулся нотариус. - Забегаловки этого наркоши Онегина? Я сильно сомневаюсь, что он вообще понимает, что и как делает. Вы хоть представляете, как Катерина над ним поработала?
        - Это не ваша проблема. Разъяснительные беседы с ним уже проведены. Теперь он готов рассказать о том, что по факту его запугали и силой заставили продать свою сеть.
        - Смешно, - вновь на лице нотариуса появилась кривая улыбка. Однако видя, что я говорю серьёзно, собрался и продолжил: - Хорошо, допустим, он подаст заявление в полицию и в суд. От меня-то вам что надо? В той сделке я просто поставил печать на бумагах.
        - Тогда, да, - кивнул я. - А вот продажа ресторана Юдовой, где стояла ваша печать и подпись была незаконной, - и снова на его лице отобразился страх. - Не беспокойтесь, заведение уже принадлежит Онегину. Но всё это мелочи. Нам нужно больше.
        - Амбициозно, - произнёс тот, явно не ожидая таких поворотов. - Но повторюсь, я вам зачем? Не в моих силах вернуть эти кафешки. Вам нужен юрист…
        - Борис Михайлович, не стройте из себя дурака, - вот теперь пришлось чуть повысить тон. - Мы прекрасно понимаем, что для этого дела необходим адвокат. Именно вы им и станете.
        - Я? Но я же простой нотариус…
        - Не прибедняйтесь. Нам известно о ваших заслугах в области юриспруденции. Уверен, вы прекрасно справитесь с работой. К тому же она вполне законна, и мы готовы вам щедро заплатить. Так что, - я развёл руками, о чём тут же пожалел, так как нотариус снова пробежался по мне хищным взглядом, - вы сделаете доброе дело и получите за это награду.
        - А, может…
        - Нет, - грубо прервал его я. - Даже не думайте об этом.
        - Жаль, - вздохнул он.
        - Так что, вы согласны? - я скрестил на груди руки.
        - Разве у меня остался выбор?
        - Выбор есть всегда. Всё зависит от того, насколько вам нравятся варианты.
        - Мне не нравится ни один из них.
        - Тогда выбирайте тот, что принесёт меньше хлопот.
        - Смешно, - безрадостно хмыкнул он. - Ладно, ваша взяла. Но мне нужно, чтобы Онегин сам пришёл в суд и помогал делу.
        - Не волнуйтесь, за этим не постоит, - заверил его я.
        - И ещё все документы, что у вас есть.
        - Мои люди скинут вам всё необходимое.
        Моисеенко только кивнул. Я же, не прощаясь, вышел из комнатки, надеясь, что в таком виде меня никто не заметит. Но не тут-то было.
        - О-о-о, новенький? - стройная мулатка с раскосыми, но большими глазками выросла, словно из-под земли. - Останешься на вечер?
        Обнажённая небольшая грудь с торчащими почти чёрными сосками. На незнакомке была лишь тонкие трусики, состоящие из круглых блестяшек, что светились под редкими неоновыми лампами.
        Она прошла мимо, лишь на мгновение сбавив темп, привлечённая моей персоной. Провела длинными пальчиками по моей груди, опустившись ниже и сжав на секунду моё естество. Я невольно поперхнулся воздухом.
        - Не теряйся, красавчик, - томно произнесла она на прощание, после чего исчезла среди снующих туда-сюда работников салона. Я же проводил её жадным взором.
        Ох, чертовка. Вот могут женщины одним лишь взглядом растопить льды и пробудить в тебе такое пламя, от которого в венах кровь кипит.
        - Влад? - в динамике послышался насмешливый голос Ржевского. - Хорош там задом светить, а то сейчас все педики слетятся. Беги оттуда, пока есть возможность.
        Чёрт, теперь от его шуток мне точно не избавиться.
        Глава 11
        - Весело у вас там было, - первое, что произнёс Ржевский, когда я сел в машину.
        Его фамилия очень подходила к той ситуации, в которой я оказался, потому что полковник ржал, как конь. Но говорить об этом я, естественно, не стал.
        - Вынужден не согласится, - огрызнулся я и откинулся на сиденье.
        Обсуждать встречу с Моисеенко не было никакого желания, тем более в таком тоне. После того как я вышел из закрытой секции, мне вернули одежду. А наш проводник вывел меня на улицу через чёрный ход. Добрался до автомобиля полковника уже без всяких приключений. Ну, почти. В гарнитуре раздался взволнованный голос Семёныча.
        - Народ, Маша только что сообщила, что Гарик со своими прихвостнями наехал на неё. Забрал план «Люкса», который она разрабатывала.
        - А вот это плохо, - ответил я и тяжело вздохнул, посмотрев на Ржевского. - Ну что теперь скажете? Пора бы приструнить зажравшуюся обезьяну.
        - Возможно, - задумчиво пробормотал он, а потом обратился к нашему программисту: - Семёныч, что они ещё сделали? Маша, как я понимаю, жива, здорова?
        Машина катила по ночной дороге, постепенно приближаясь к краю города. Но уже перед выездом, Ржевский слега сбавил скорость.
        - Да, - отозвался тот. - Я сказал, чтобы она сразу отправлялась домой, за ней ведь могут следить.
        Верно, люди Гарика могли поставить «жучок» или кататься за нашей синевласой особой.
        - Молодец, всё правильно, - кивнул в пустоту полковник. - Напиши ей, что мы сейчас подъедем. Но не смей звонить, - после повернулся ко мне. - Тот прибор Семёныча для «жучков» всё ещё у тебя?
        - Откуда вы… - но я замолчал. Понятно, что такой человек, как Ржевский, со своим огромным багажом опыта, прекрасно понимает всё, что происходит вокруг. Поэтому смекнул, что я должен был проверить свой дом на наличие прослушки. И я сейчас лишь подтвердил его догадки. Так что я просто махнул рукой и ответил: - Да, со мной.
        - Отлично, - и снова к Семёнычу: - Мы скоро будем. Пускай никуда из дома не выходит.
        - Хорошо, кэп, - усмехнулся программист. - Всё будет сделано.
        После чего связь прервалась, а полковник обратился ко мне:
        - Без обид?
        - А какие могут быть обиды?
        - Ну, я вроде только что распоряжался твоей командой.
        - Вы тоже часть моей команды, - усмехнулся я в ответ. - Так что всё нормально. В конце концов, я бы сказал Семёнычу то же самое. Вот только вряд ли бы смог добраться до Маши так же быстро на велосипеде.
        - Ну и ладушки, - хмыкнул полковник, после чего на пару секунд задумался и продолжил более серьёзным голосом: - По факту, ты прав, Влад. С Ардусяном давно пора бы разобраться. Но к нему никак не подкопаться. Так что… - он чуть поёрзал на стуле.
        - Предлагаете с ним разобраться мне? - я немного удивился такому повороту.
        - Нет, - он покачал головой. - Я думаю, каким образом можно его посадить. Ты же знаешь, у таких гнилых людей куча знакомых, которые жопу порвут, чтобы вытащить своего несчастного родственинчка из лап несправедливого правосудия.
        - А кто стоит после Гарика в той иерархии?
        - Кравцов, - ответил Ржевский с явным пренебрежением. - Сергей Кравцов.
        - Русский? - удивился я.
        - Не совсем, - полковник скривил нос. - Украинец. Приехал в Империю в детстве вместе со своими родителями, бежавшими от националистов. Тогда, если ты помнишь, многих гнали с западной стороны. И всё бы хорошо, если б они были нормальными людьми. А то ведь, что отец, что мать, те ещё сволочи. Быстренько подмяли под себя несколько рынков. В нашей стране как раз началась делёжка в этой сфере. Ну вот они и подсуетились, кидали многих, некоторых из честных торгашей уже и не найти. Не удивлюсь, если ты когда-нибудь нырнёшь с аквалангом в том месте, где напали на Вагнера, и найдёшь на дне скелетов с цементом на ногах.
        - Жутковато, - пробормотал я. - Получается, они воспитали сына по собственному образу и подобию?
        - Ну что-то типа того, - неохотно отозвался Ржевский. - На самом деле был хорошим парнем. Сперва. Мы ведь с ним, Виталькой и Ванькой вместе месили приезжих, - при этих словах полковник криво усмехнулся. Видимо, вспоминать о былых весёлых днях ему было не особо приятно в свете новых событий. - Не смотри так, раньше я был тем ещё мудаком. Пока не повстречал Оксану, - тяжёлый вздох. - Потом многое изменилось. У нас появилась Алёна, моя работа стала приносить хорошие деньги, правда, пришлось пропадать на неё сутками, но…
        - Давайте не будем об этом, - тихо произнёс я. - Я понимаю, как вам тяжело. И не стоит передо мной отчитываться.
        - А я и не отчитываюсь, - хмыкнул он. - Просто решил поделиться, хотя ты и так всё это знаешь. Алёна, наверняка рассказала. И это хорошо, лучше она, чем такой сухарь, как я.
        - Я бы не назвал вас сухарём.
        - Да называй как хочешь. Главное - делать свою работу, и делать её правильно. Мужика ведь не слова украшают, а его поступки.
        - Верно.
        - Вот и хорошо, что ты меня понял, - улыбнулся полковник, повернув на слабоосвещённую улицу. - Что касается Кравцова, то после смерти родителей, как ты понимаешь, такие люди долго не живут, и уходят на тот свет не по собственной воле, он сильно изменился. Отбился от нашей компании, пошёл в криминал. Сперва был на побегушках у того, кто заправлял делом его предков. Но потом решил, что пришло его время и грохнул главных шишек. Запер их в железнодорожном вагоне и пустил газ. Конечно, задохнуться у тех не получилось, к сожалению, щелей в такой штуковине слишком много. Но лучше б так, чем то, что сделал Серёга.
        - Дайте угадаю, он их поджёг?
        - Именно. Спалил заживо одиннадцать человек.
        - И, конечно же, никаких следов и улик. Только трупы.
        - Почти, была одна ниточка, ведущая к серийному убийце-пироманту. Мы на него и вышли, а ведь пять лет не могли поймать.
        - То есть, Кравцов сделал вам своеобразный подарок?
        - Что-то вроде того, - недовольно пробормотал Ржевский. - Все понимали, что пиромант здесь ни при чём, однако ничего изменить не могли. В итоге, посадили маньяка, а Серёга остался беленьким. Ещё и смеялся мне в лицо, когда я к нему наведался. Хотел поговорить по-человечески. Он, в память о прошлой дружбе, меня не тронул, но дал жирный намёк, что у меня осталась только Алёна, и лучше к нему не соваться.
        - Ублюдок, - процедил сквозь зубы я, вспоминая рыжую красотку. - Но после вашей истории я, честно говоря, удивлён, что рынками и гаражами заправляет Ардусян, а не Кравцов. Методы последнего весьма грубые и жестокие, он мог бы легко всё изменить.
        - Видишь ли, в чём штука. Бандиты, хоть и отморозки в большинстве своём, но тоже люди. И неоправданная жестокость некоторых отпугивает. После того как Кравцов изрезал парочку своих приближённых просто так, по пьяни, к нему поубавилось доверия. Перевес был на стороне Ардусяна. Несколько лет назад между ними уже вспыхнула война, но долго она не продлилась, они разделили свои территории и остались каждый при своём.
        - Но Кравцов явно будет рад тому, если мы избавим его от назойливой проблемы в лице Гарика?
        - Конечно, уверен, у него есть инфа, которая позволит нам засадить того надолго. Вот только полиции он ничего не даст. Воровская этика, будь она неладна.
        - Хм, - я на пару секунд задумался. - Выходит, у нас есть возможность избавиться от Гарика, вот только как это сделать? Заявиться к Кравцову и предложить ему сделку?
        - Меня воротит лишь от одной этой мысли, - Ржевский снова скривился. - Ты просто не представляешь, что это за человек. Мразь, коих свет не видывал.
        - Ох, блин, - выдохнул я и откинулся с такой силой, что даже о мягкое сиденье умудрился удариться затылком.
        - Потише, Ростов, - хмыкнул Ржевский. - У меня не так много денег, как у тебя, и новую машину я не куплю.
        - Семёныч сделает, - отозвался я, а потом выпалил: - Нам необходим стать третьей стороной.
        - Чего? - непонимающе уставился на меня полковник.
        - Есть Ардусян, есть Кравцов. Если мы справимся с первым, то второй, естественно, пожелает разузнать, кто мы и зачем прогнали Гарика. Выходит, он станет ещё большей проблемой, чем его коллега, учитывая методы Сергея. Я не хочу подставлять под удар ни Семёныча, ни Машу. Поэтому нам придётся стать третьей теневой стороной в преступном мире Краснограда. И сразу избавится от обоих.
        - Хм, - полковник пожевал губы. - Звучит так себе, но что-то в этом есть. Конечно, после падения Гарика и Серёги останутся мелкие банды. Но если они узнают, что есть такие как мы, не зная нас, то не решатся даже гавкнуть в нашу сторону.
        - Верно, - кивнул я.
        - Но опять же, Влад, все наши планы шиты белыми нитками, - пробубнил полковник. - Чтобы они осуществились, нужно всё продумать.
        - Вот именно этим мы и займёмся, как только заберём Машу и встретимся с Семёнычем. Надо сперва узнать, что известно Гарику, и только потом что-то думать.
        - Да, - согласился Ржевский и одобрительно посмотрел на меня. - Верно мыслишь, Ростов. Виталик бы тобой гордился.
        - Он ещё успеет это сделать. Надо только решить проблемы в Краснограде, а потом наведаться в столицу. Надеюсь, наша общая знакомая поможет.
        - Оля? - водитель неопределённо пожал плечами. - Боюсь, как бы с ней ничего не случилось. Сейчас неспокойное время.
        - Впрочем, как и всегда.

* * *
        Маша вздрогнула, когда за моей спиной закрылось окно.
        Она сидела на дешёвеньком диване, прямо напротив входной двери, держа в руках пистолет. А когда я появился в комнате, подскочила на месте, резко развернувшись и направив оружие мне в грудь.
        - Твою мать! - испуганно воскликнула женщина, опустив револьвер. - Ростов, как ты…
        - Не забывай, кто я, - хмыкнул в ответ, подходя ближе и приспустив маску. Дышалось в ней довольно тяжело. Кивнув на дверь, спросил: - Они всё ещё ждут?
        - Да, - пробурчала Маша. - Два амбала с рожами, как у павианов. Стоят в коридоре уже пару часов. Думают, что их не видно, дебилы.
        - Согласен, - я осмотрелся. Скудноватая обстановка, но чего ещё ожидать от такой персоны. - На улице их машина, а внизу у входа ещё один шкет. Никого из них мы трогать не стали. Незачем поднимать лишний шум.
        - Мы? Ржевский тоже здесь?
        - Ну да, куда ж без него теперь? - улыбнулся я. - В общем, собирайся, я помогу спуститься. Тебе надо залечь на дно, пока мы не решим проблему.
        - Постой, - она схватила меня за руку, когда я двинулся к окну. - Вы хотите грохнуть Гарика?
        - Пока ещё не решили, - честно ответил я. - Но, если понадобится… - я сделал многозначительное лицо. - Давай всё обсудим в ангаре. Возьми всё, что необходимо, у нас мало времени.
        Глава 12
        С трудом (потому что сумка с вещами, да и сама Мария не особо помогали в спуске по пожарной лестнице), но нам удалось добраться до машины полковника. Он удачно припарковался в тёмном переулке, откуда можно было наблюдать за людьми Гарика, но в то же время оставаться незамеченным.
        - Раздолбаи, - прокомментировал Ржевский, когда мы забрались в салон. - Даже не подумали, что можно через окно свалить.
        - Вообще-то, подумали, - произнёс я, стянув маску. - В подворотне валяется тот, кто следил за этим.
        Полковник удивлённо уставился на меня.
        - Что? - я развёл руками. - Подкрался незаметно и жахнул магией по голове, - показал кулак, по которому тут же заскользила чёрная дымка. - Он даже ничего не понял. И нет, я его не убивал. Вроде как.
        - Вроде как? - недовольно пробормотал полковник, заводя мотор. - Знаешь, сколько раз такое «вроде как» ломало все планы?
        - Догадываюсь, - влезать в этот бессмысленный разговор мне совсем не хотелось. Поэтому я повернулся к нашей пассажирке, которая, кажется, ещё не пришла в себя. - Маш, что было на тех бумагах?
        - А? - она дрогнула, и только тогда её взгляд прояснился. - Прости, я просто… такой сумбур, столько всего навалилось за несколько дней.
        - То ли ещё будет, - хмыкнул Ржевский, медленно выезжая из переулка задом и не включая фары, чтобы нас никто не заметил.
        - Да, я понимаю, - кивнул женщине, усмехнувшись словам полковника. - Не волнуйся, вскоре всё образумится. Мы разберёмся с Ардусяном и его шайкой. Но сейчас важно знать, что было на тех бумагах. Они в курсе про клуб?
        - Да, - сглотнула Маша, но тут же взяла себя в руки и достала из сумки планшет. - Но ничего такого они там не найдут. Там были черновые наброски только первого этажа и танцевальной площадки. Все основные наработки и твои пожелания здесь, - показала планшет.
        - А вот это хорошо, - улыбнулся я. - Тогда мы можем не опасаться, что к нам кто-то заявится в гости.
        - Ну, я бы не был в этом так уверен, - произнёс полковник, съезжая с основной дороги и направляясь к ангару. - Даже если там и нет точного адреса, найти ваше злаковое местечко - дело времени.
        - Согласен. Но теперь земля куплена и принадлежит Онегину и некому Фарру. Документы подписаны.
        - Отлично, - довольно хмыкнул полковник. - Значит, уже завтра можно обнести всё забором и поставить охрану. Я найду нескольких человечков, которые за определённую плату будут хорошо нести службу и не задавать лишних вопросов. Лезть к нам они тоже не будут, главное, дать им временное жильё, горячую еду и хорошую зарплату.
        - Добрые новости, - кивнул я. - Только делать не завтра, а сегодня, - я постучал по электронным часам на панели машины. - Уже четверг.
        - Чёрт, - выругался полковник. - С твоими ночными вылазками совсем из графика выбился. А у меня ведь ещё основная работа.
        - Вы сами вызвались подвезти.
        - Ну а куда ж ты без меня? - усмехнулся он. - А если что случится, как я перед Виталькой отчитываться буду? Танюха так вообще голову оторвёт.
        Я улыбнулся в ответ, не комментируя его фразу. Решил хоть на пару секунд довольствоваться тем фактом, что рядом есть ещё человек, который верит в то, что родители ещё живы.
        - Охрана? Забор? - послышался испуганный голос с заднего сиденья. - Всё настолько серьёзно?
        Я снова повернулся к ней.
        - Более чем. Но тебе не о чем беспокоиться. Я всё улажу.

* * *
        Оставив Машу у Семёныча на временное житьё (чему он был искренне рад) и договорившись, что всё обсудим днём на трезвую голову, разбежались. Ржевский вновь решил подвезти меня до дома. Но уже остановившись у него, я всё же задал наболевший вопрос:
        - А что с Элей?
        - С кем? - переспросил тот, не сразу поняв, о ком я. - С Эльвирой Геннадьевной?
        - Ну да.
        - А что с ней?
        - По вашей наводке она практически живёт у меня теперь, являясь временным опекуном. Я не смогу постоянно выбираться ночью, оставаясь незамеченным. Вы и сами помните, какую чушь пришлось нам придумать, чтобы она успокоилась.
        - Но Эля всё равно не поверила, - усмехнулся полковник. - Умная женщина. Мне такие всегда нравились.
        - С этим не поспоришь, - я тоже улыбнулся, вспоминая обворожительную фигуру учительницы.
        Видимо, уловив что-то в моих слова, Ржевский нахмурился.
        - Не знаю, Влад, сам решай. Стоит ли её втягивать в такое опасное предприятие?
        - У неё прекрасный голос. В будущем можно предложить ей петь в клубе.
        - Я думал, там будет электронная музыка. Вот это ваше бум-бум-бум, которое я не понимаю.
        - О, Анатолий Сергеевич, - я с улыбкой посмотрел на собеседника. - Вы даже не представляете, чем именно прославится наш клуб. Музыка будет прекрасной и зайдёт любому слушателю.
        - Допустим, - ответил он. - Но это уже дело второе. Сейчас важно построить его без всяких помех. Хорошо, что у нас появились кое-какие связи, благодаря Моисеенко, - и вот тогда он снова рассмеялся. - Ты ведь сможешь его убедить ещё раз?
        - Вообще не смешно, - пробурчал я.
        - Ладно, ладно, - полковник успокоился. - Без обид, просто наслаждаюсь моментом, пока шутка себя не изжила.
        - Чем больше вспоминаете об этом, тем быстрее она стареет. Но это не ответ, что делать с Элей?
        - Я же говорю, сам решай. Здесь никто тебе не советчик. Единственное, что могу сказать - Эльвира проверенный человек. То есть ничего криминального за ней не числится. Я сам собирал на неё дело. Она честная, умная, добрая, но с огоньком. Может любого поставить на место.
        - Ну дык, психолог же.
        - Вот, вот.
        - А Алёна?
        - Что Алёна? - Ржевский снова сдвинул брови. - Вот её я бы не хотел втягивать в эти игры.
        - Тогда получается, что мы оба будем ей врать?
        - Врать? Для этого должен быть задан прямой вопрос, от которого тоже можно уйти.
        - Но мы с ней всегда честно общались. И мне бы не хотелось…
        - Мне тоже, Влад, - перебил меня полковник, но, вздохнув, продолжил, чуть сбавив тон: - Пойми, она единственное, что у меня осталось. А разборки с Ардусяном, Кравцовым и неизвестными нам силами, ни к чему хорошему не приведут.
        - Рано или поздно правда откроется.
        - Пусть лучше поздно. Я тебя прошу, не говори ничего Алёне. Ей сейчас точно не до этого. Надо учиться в академии.
        - Хорошо, - кивнул я. - Договорились.
        - Вот и отлично, - он пожал мне руку. - Тогда увидимся вечером. У нас уйма работы.
        - Что правда, то правда, - я выбрался наружу. - Всего доброго.
        - Удачи, Ростов, - хмыкнул полковник и ехидно добавил: - И не распускай сильно руки с опекуном. Она хороший человек.
        - Знаю.

* * *
        На кухне горел свет и доносились женские голоса. Честно говоря, я этому не удивился, однако подобное уже раздражало. Да, пришлось дать дубликат ключей Эле, всё же теперь она официальное лицо перед городом, но кого она привела? Да ещё и не спросив меня.
        - Влад? - учительница вышла в коридор, когда я закрыл за собой дверь. - Опять ходил по делам?
        - Снова, - устало кивнул я, разувшись и пройдя дальше. - С полковником, так что можешь быть…
        Но договорить не смог, так как замер в дверном проёме с раскрытым ртом. Ведь за столом с бокалом вина в руке сидела… Марго.
        - Ты? - только и смог выдавить из себя.
        - А что такого? - хмыкнула девушка. - Разве ты не рад меня видеть?
        - Вообще-то, нет, - я покачал головой и прошёл к холодильнику.
        Жутко хотелось пить, и яблочный сок, как нельзя кстати подвернулся мне под руку. На столе стояла бутылка красного вина и два бокала, однако я заметил, что бокал Эли наполнен наполовину. Либо они уже пошли по второй, либо только начали. Или же мой опекун просто не пьёт.
        - Фу, как грубо, - отмахнулась Марго. - В прошлую нашу ночь ты был более добрым.
        При этих словах глаза Эли удивлённо распахнулись, и она вопросительно посмотрела на меня.
        Чёрт, ты же такой реакцией спалишь нас обоих. Эх, психолог…
        - Да, - хмыкнул я в ответ и продолжил, чтобы учительница была в курсе произошедшего: - Вы вломились в мой дом, и ты была грязная и зашуганная, как собака. Лишили меня ужина и хорошего алкоголя, а потом ты просто отрубилась. Так ведь всё было?
        После моей речи, Марго нахмурилась и смерила меня холодным взглядом. Однако уже через мгновение вновь улыбалась.
        - А сейчас, как я посмотрю, ты весьма неплохо выглядишь. В тюрьме есть душ?
        - Влад, - ко мне подошла Эля. - Почему так грубо? Перед тобой же девушка, которая из-за тебя же попала за решётку.
        - Из-за меня? - я готов был рассмеяться. Да, понимаю, может я и веду себя слишком прямолинейно, но за эти дни настолько устал, что строить из себя вежливого и гостеприимного аристократа совсем не хотелось. - Эльвира Геннадьевна, вы многого не знаете о том, что произошло. И виновным я себя не считаю, - покосился на незваную гостью, - по крайней мере, перед дочерью Милославской.
        - Не смей впутывать в это мою мать, - зло прошипела девушка. - Она здесь ни при чём.
        - Да неужели? - я вновь хмыкнул. - А раньше ты мне говорила совсем другое.
        - Влад? - Эля переводила ничего не понимающий взгляд с меня на Марго. - Может, объяснитесь?
        - Если Ростов не испугается, - ехидно усмехнулась она.
        - А вот это уже не твоё дело, - я встал со стула и опёрся о столешницу, вперив суровый взгляд в Марго. - Знаешь, а ведь, когда Ржевский прослушивал нас и поймал тебя, на мгновение я даже почувствовал угрызения совести. Но сейчас вижу, что они зря появились.
        - Да неужели? - она приняла такую же боевую стойку, оказавшись лицом напротив меня. - Я бегала, словно безродная мразь по городу, боялась каждого шороха, а потом меня упекли в кутузку. И всё это из-за тебя, Ростов. Если б не ты…
        - Что? - я перебил девушку. - Если б не я, ты бы так и каталась в гости к своему недоделанному Юдову и тряслась бы от каждого слова матери. Теперь же стала её наследницей. Интересно, что так изменилось в участке, отчего ты вернулась домой? Кто-то помог? Разогнал стервятников, что вились вокруг твоих денежек? Но ты даже не знаешь, кто именно. Уверен, всё происходило через посредника. И вот главный вопрос - какого чёрта делаешь у меня дома? В гости решила забежать? Показать зубки? Или же у тебя задание - проследить за Ростовым-младшим? - стоило мне об этом заикнуться, как в глазах девушки появился страх. Но всего лишь на мгновение, уже через секунду она прищурилась и заскрежетала острыми ноготками по столу. - Вот, значит, как, - протянул я. - Выходит, я прав? Но поверь, ты не первая, кого ко мне приставляют, и даже не вторая.
        - Ребятки? - тихо позвала нас Эля. - Вы меня пугаете.
        - Согласна, - прошептала Марго, и в её голосе появились похотливые нотки. - Ростов меня тоже пугает.
        А в следующий миг сделала то, чего я никак не ожидал. Резко подалась вперёд и жадно впилась в мои губы. Я не успел понять, что произошло, когда девушка прервала поцелуй и, подхватив сумочку со стула, направилась к выходу. На прощание она бросила взгляд победительницы на Элю и помахала мне ручкой.
        - Ещё увидимся, Владик.
        Послышался хлопок двери, а я готов был разнести всё вдребезги.
        Владик… ненавижу, когда моё имя произносят таким мерзким голоском.
        Однако, взглянув на учительницу, моментально успокоился. Эля выглядела неважно. Можно сказать, опустошённо. Она ошарашенно смотрела на меня, прикусив нижнюю губу и сцепив на груди руки.
        - Влад, ты должен мне рассказать, что, в конце концов, происходит, - прошептала женщина.
        - Хорошо, - вздохнул я. - Но сперва хочу тебе кое-что показать.
        Глава 13
        Убедившись, что рыжеволосая стервочка покинула нас, и на улице никого нет, я запер дверь и повернулся ко второй гостье. Хотя считать её таковой, когда у неё официальный статус опекуна, казалось глупым. И всё же…
        - Эль, мне надо многое тебе рассказать, - неуверенно начал я, боясь реакции женщины. - И, скорее всего, большая часть из этого тебе не понравится. Поэтому прошу сразу определиться, действительно ли ты хочешь узнать правду?
        После моих слов Эля прикусила губы, а в её глазах появился испуг. На несколько секунд в доме вновь воцарилась тишина.
        - Влад, только не говори мне, что ты поедаешь на завтрак младенцев, а по вечерам устраиваешь кровавую вакханалию с девственницами.
        Сперва я даже немного подзавис, но уже через миг задорно смеялся. Эля тоже не устояла и рассмеялась, запрокинув голову. Напряжение тут же спало.
        - Не говори глупостей, - пробормотал я, когда успокоился. После чего направился к лестнице на второй этаж, нежно взяв за руку женщину. - Не с девственницами.
        - Эм, - она вновь замялась. - Влад?
        - Идём наверх, тебе точно понравится.
        Она подозрительно прищурилась, но всё же позволила меня увлечь в мою комнату. И стоило туда войти, как учительница ахнула.
        - Боги, - прошептала она, с восхищением взирая на синтезатор. - Да это же…
        - Просто хороший инструмент, - ответил я, подойдя к нему и проведя пальцами по прохладному чёрному корпусу. Повернулся к женщине. - Хочешь правду? - я наигранно вздохнул, будто собирался раскрыть ей тайну тамплиеров. Кстати, вот интересно, а в этой реальности они существуют? А впрочем, неважно. - Я композитор, пишущий под псевдонимом Фарр.
        Сказав это, пристально посмотрел на собеседницу. Та лишь склонила голову на бок и пожала плечами.
        - Да, понимаю, пока что обо мне мало кто знает. Лишь в определённых кругах. К сожалению, интернет ещё не особо сильно развит. Но буквально через пару лет всё изменится.
        - Ты станешь знаменитым? - иронично хмыкнула Эля.
        - Нет, - я покачал головой. - Это я про глобальную сеть. А известность я приобрету уже в этом году.
        - Неужели? - она снова усмехнулась, но менее уверенно. - Амбициозно.
        - Ты не первая, кто за эту неделю говорит мне подобное. Но, - я поднял палец и открыл ноутбук.
        Он быстренько заработал (всё же Маша не обманула, сказав, что ноут мощный), и я нашёл те мелодии, понравившиеся зрителям в Сети. Включив их, самодовольно посмотрел на Элю. Постепенно её лицо менялось. Сперва там было удивление, потом наслаждение (видимо, музыка ей понравилась). Лёгкая зависть, радость и, как это ни странно, желание. Да, то самое желание, которое разжигает огонь в наших сердцах и телах. И именно страстное пламя бушевало в глазах Эли, когда она подняла взгляд.
        - Да, я где-то слышала их, хотела сохранить, но не вышло, - игриво прикусила нижнюю губу. - Это и правда ты написал?
        - Ага, - на моём лице растянулась ехидная улыбка. - И сейчас студия «New Records» предлагают мне неплохую сделку. Вот только придётся с ними обговорить. Я хочу получить эксклюзивные права для композиций в первые три месяца.
        - То есть? - она непонимающе мотнула головой.
        - То есть я хочу, чтобы эти мелодии не звучали в клубах или на каких-то ещё мероприятиях в первые месяцы.
        - Почему?
        - Потому что, - я вновь усмехнулся, - они будут играть в моём клубе.
        - Твоём клубе? - ошарашенная Эля вытаращила глаза и обескуражено развела руками. - Хочешь сказать, что…
        - Да, уже совсем скоро у меня будет мой личный ночной клуб. Земли куплены, план составлен, договор с властями скоро будет подписан. Кстати, как тебе название «Люкс»?
        С этими словами я медленно подошёл к женщине, которая до сих пор не пришла в себя. Провёл ладонью по её плечу, отчего Эля вздрогнула и посмотрела на меня каким-то отрешённым взглядом.
        - «Люкс»?
        - Да, тебе нравится?
        - Я… - постепенно женщина взяла себя в руки. - Да, красивое.
        Ещё бы, в моём мире с этим клубом было связано очень много интересного.
        - Отлично, - я расплылся в добродушной улыбке. - И у меня есть к тебе просьба. Даже, скорее, предложение. Я хочу, чтобы ты в нём пела.
        - Пела? - господи, да сколько же она будет удивляться? - Влад, но я же толком ничего не умею.
        - Не говори ерунды, у тебя отличный голос.
        - Ты мог бы пригласить на эту роль Адашеву.
        - Мог бы, - кивнул я и прижался к ней вплотную, мягко приобняв за талию. - Но я хочу, чтобы там была именно ты.
        После чего нежно поцеловал. Эля легко дрогнула, но уже через мгновение оплела руками меня за шею и ответила на поцелуй.

* * *
        Музыка продолжала играть, медленная, спокойная и возбуждающая. Лёгкие аккорды на гитаре в сочетании с редкими протяжными словами… мы наслаждались мелодией и друг другом.
        Одежда неспешно упала на пол, а наш поцелуй прервался лишь на долю секунды, чтобы потом мы вновь впились друг другу в губы. Я чувствовал жар, исходящий от тела и души Эли. Слышал её стоны, когда мои руки скользили по её обнажённому телу.
        Тихое цоканье хай-хэта, глухие удары баса… казалось, что музыка задаёт нам ритм, запускает пульс вместо сердца. Ведь они были заняты другим. Наши сердца на тот момент принадлежали не своим хозяевам, они отдались на волю любовникам. Её мне, моё ей.
        Эля медленно опустилась на кровать, потянув меня за собой. Да, полуторное ложе не совсем уместно в данной ситуации. Но разве кто-то задумывается об этом, когда перед тобой обнажённая красотка, смотрящая горящими от страсти глазами?
        Женщина вновь поцеловала меня, да столь жадно, что я почувствовал её зубки на своей губе. Было ли неприятно? Отнюдь. Мне нравилась такая игра.
        - Ложись, - томно прошептала она и легко надавила мне на грудь.
        Я и не думал сопротивляться, поэтому подчинился и коснулся головой подушки. Эля игриво облизнула губы и вновь склонилась. Её лёгкий поцелуй заставил трепетать душу. Но она и не думала останавливаться. Мои пальцы продолжали исследовать её тело, нежно сжимая смуглую кожу. А когда им удалось добраться до обнажённой груди и ухватиться за набухшие соски, то мою любовница не выдержала и издала протяжный стон, на пару секунд оторвавшись от меня, подняв голову и зажмурившись.
        Синтезированные ноты рояля лишь распаляли в нас желание. Я понимал, что остановиться уже невозможно. Да никто из нас этого и не хотел. Бас каждым своим ударом заставлял стучать и сердца. Казалось, что без музыки мы уже ни на что не способны. Или неспособны без друг друга? Не знаю. А посмотрев в лицо прекраснейшей женщины, понял, что и не желаю знать. Я просто хочу наслаждаться такими моментами как можно чаще.
        Приоткрыв ротик, Эля взглянула на меня и мило улыбнулась. Её пылкие губы коснулись моей шеи. Слегка прикусив кожу, она начала медленно опускаться. И от одной только мысли о том, что может за этим последовать, по телу пробежала дрожь.
        Её пальчики пробежались по моей груди. А в следующий миг я почувствовал лёгкий укус за сосок.
        Чёрт, всё-таки она мне отомстила.
        Но если раньше меня не это никак не возбуждало, то в ту секунду я понял, насколько сильно Эля заводит меня практически всем, что делает.
        Протяжный второстепенный звук, создающий атмосферу в мелодии, тянул за собой. Он был подобен туману, что окутывает разум и не даёт выбраться на волю, если ты желаешь расслабиться. А мы желали, душой и телом.
        Эля продолжала опускаться, покрывая мою грудь и живот нежными поцелуями. Иногда её мягкий язычок скользил по коже, и каждый раз я понимал, что готов взорваться от удовольствия. В переносном и буквальном смыслах.
        Я уже не мог ласкать её руками, так как попросту недотягивался. И тогда, будто поняв, что я тоже не хочу оставаться в стороне (а, может, так было задумано изначально), женщина чуть подалась вперёд и ловким движением развернулась, перекинув одно стройную ножку через мою голову.
        Из моей груди вырвался сдавленный стон. Я понял, чего от меня ждали, и не собирался отказываться. Один лишь поцелуй, и на губах остался вкус любви и страсти. Лёгкие движения языком заставили женщину застонать и задрожать всем телом. А прикоснувшись к ней пальцами, почувствовал невероятный жар, говорящий о готовности и желании Эли.
        В то же время я почувствовал, как она достигла желаемого. Её пальцы сомкнулись на моём дрожащем естестве. И буквально через мгновение я почувствовал горячее дыхание, а после и влажные губки.
        Господи, неужто это правда?
        Мысли пролетели так же внезапно, как и кипящая кровь через влюблённые сердца.
        Влюблённые?
        На миг я задумался об этом. Но тут же отринул сомнения.
        Пусть будет так. Сегодня нам дозволено всё.
        Наши движения были легки и спокойны. Я прекрасно понимал, что страсть распирает обоих. Мы готовы были разорваться от переполнявших чувств и эмоций. Дрожь каждого из нас лишний раз подтверждали эти мысли. Но и я и Эля держались. Нам хотелось доставить любовнику максимум удовольствия. И для этого пришлось растягивать «влажную любовь».
        Поза 69, одна из моих любимых в обоих мирах. Что говорить, ведь она предназначена только для тех, кто действительно испытывает какие-то чувства к партнёру. Когда каждый готов отдаться на волю любовника и поддержать его тем же. Поза, которая показывает, насколько пара подходит друг другу. Насколько люди открываются другим и себе самим.
        Нежные покусывания Эли сопровождались моими движениями пальцев. Мы вздрагивали почти от любого прикосновения. Язычок любовницы скользил по самым укромным местам моего тела. Я даже не предполагал, что такое возможно. Эля почти что каждую секунду заставляла меня издавать стон.
        Но и я не собирался так просто сдаваться. Всё же привык, что всегда являюсь первым «победителем». Поэтому продолжал нежно ласкать её и двигаться пальцами в такт её движениям.
        Казалось, что мы слились в единое целое. В каждом из нас была частичка любовника. Тихие стоны постепенно заполнили комнату, а медленная музыка лишь сильнее разжигала страсть, бушевавшую в нас.
        И всё же я добился своего. Тело Эли задрожало, а через секунду она разжала ротик и издала страстный стон, разнёсшийся по всему дому. Я облегчённо откинулся на подушку с чувством выполненного долга, и сжал её бёдра, неспешно скользя ладонями по ягодицам.
        Но и Эля не собиралась сдаваться и продолжила своё действо, но теперь чуть ускорившись. На этот раз я всё чаще чувствовал её зубки, но ровно там, где это позволялось. Непостижимым для меня образом, любовница читала мои мысли, знала, чего именно я хочу в тот или иной момент. Поэтому нежные покусывания сочетались со сжатием пылких губ и игрой язычка на самых чувствительных зонах.
        Вряд ли найдётся человек, способный удержаться от подобного. Вот и я не собирался сдерживать себя. И вскоре почувствовал, как подхожу к переломному моменту, готовясь «отдаться». А Эля и не думала останавливаться. Наоборот, она ускорилась, отчего мой «финал» приблизился, и тогда…
        - М-м-м… - приглушённый женский стон, возвестил об окончании нашего интимного таинства.
        Рука Эли всё ещё продолжала медленно подрагивать вверх-вниз. Жадные губы не отрывались от меня, пока она не поглотила всё без остатка. Я хотел было закрыть глаза от внеземного наслаждения, но внезапно понял, что не хочу терять из виду такую женщину. В груди поселилось чувство единения, мне хотелось обнимать и ласкать столь милое существо. И вряд ли она была бы против. И мои мысли укрепились, когда Эля повернулась ко мне с божественной улыбкой и тихо спросила:
        - Тебе понравилось?
        - Безумно, - только и смог ответить я.
        Она хмыкнула и легла рядом, положив голову мне на грудь. Тёплая женская ладонь скользнула по моему животу, вновь опустившись к самому дорогому.
        - Я очень рада, - снова прошептала Эля. - Через часик повторим?
        И только тихие переборы гитарных струн были ей ответом. Ведь мы оба знали, что продолжение будет гораздо раньше…
        Глава 14
        Раскрывать всё и сразу мне не хотелось. Хотя и понимал, что рано или поздно, но мне придётся отчитываться перед Элей. Либо мы поругаемся и расстанемся, чего я делать искренне не хотел, либо откроюсь ей. Был ещё третий вариант - продолжать врать, но только от одной этой мысли на душе становилось гадко. К тому же, она явно не дура, даже Ржевский со мной согласен. Она давно подозревает, что что-то неладно, но терпит, молчит, ждёт… ну, почти молчит. Но ведь может и заговорить, и не там, где следует. И тогда на мою голову посыплются новые неприятности, а их и без того хватает.
        Из кухни раздавался шум посуды и тихое пение. Это первое, что я услышал сквозь сон. Раскрыв глаза, сразу же вспомнил, что произошло ночью. Бывают такие моменты, когда после пробуждения ты не сразу приходишь в себя. Так вот, благодаря программе Абсолют и медитациям, которыми я всё-таки изредка занимаюсь, теперь мог приводить себя в чувства практически моментально. В бою это точно пригодится.
        Натянув майку и шорты, спустился на первый этаж, где на кухне пела Эля под весёлый мотивчик какой-то старой группы. Уже и не помню, кто это был, но знаю, что родителям она тоже нравилась.
        - Привет, - ответил я, проходя к столу.
        - О, Влад, - обрадовалась женщина, стоя у сковороды. - А я уже думала тебя будить. В школу не собираешься сегодня?
        - Эм… думаю, что нет. Не испытываю особого желания.
        - Ого, теперь мы ходим на учёбу по желанию? - хмыкнула она и ловкими движениями переложила дымящуюся яичницу с ветчиной в наши тарелки. - В моё время такого не было.
        - Ага, в ваше время, в ваше время… - усмехнулся я. - Старая песня о главном.
        - Ой, да брось, - отмахнулась Эля и присела напротив. - Лучше расскажи, что у вас там с клубом. Я так понимаю, из-за него весь сыр-бор и пропуски занятий? А ночные похождения с полковником? За кем вы там охотитесь? Конкуренты?
        - Ох… - я восхищённо посмотрел на собеседницу. - А вы весьма прозорливы, Эльвира Геннадьевна. Мне это нравится.
        - Я знаю, - она задорно подмигнула. - Тебе много чего нравится.
        - Ну… - я покачала головой. - В этом ты права.
        - Но ты не ответил.
        - Хорошо, - я запихнул в рот яичницу, прожевал и продолжил: - Да, дело с клубом отнимает слишком много времени. Пришлось договариваться с людьми, которые не хотели вести конструктивный диалог.
        - Да ну? - женщина подозрительно прищурилась и ткнула в мою сторону вилкой. - Не их ли кровь была на тебе той ночью?
        - Ну…
        - Ох, Влад, - перебила меня Эля. - Потом расскажешь, когда сам будешь готов. Конечно, я в нетерпении от этого. Но в то же время понимаю, что у нас сегодня репетиция, и следует сохранять определённое настроение. А ты умеешь испортить его, уж прости.
        - Точно, - я сжал губы. - Репетиция.
        - Только не говори мне, что забыл про неё.
        - Нет, конечно, нет, - запротестовал я.
        - Влад? - сердито протянула Эля. - Ты ведь помнишь, что это важно для меня? Я выбрала тебя лидером команды не из-за смазливой мордашки. Хотя, - она мило улыбнулась, - и из-за неё тоже. Однако, твои умения и идеи, это просто… - неопределённо помахала вилкой в воздухе, - я и не думала, что блёклый Ростов способен на подобное.
        - Да, я полон сюрпризов, - я несколько смутился, понимая, что она не знает и половины правды. А вот понравится ли это ей или нет, вопрос более сложный.
        - Поэтому прошу тебя, не пропускай репетиции. Я не знаю, что там за стажировка у полковника Ржевского, но твои идеи… - вновь на мгновение запнулась, - они не должны так бездарно пропадать.
        - Бездарно? - я изогнул бровь.
        - Ты всё больше уходишь в бизнес, или чем вы там занимаетесь. Но как давно знаменитый Фарр писал музыку?
        Хм, а ведь она права.
        - Хорошо, - я кивнул. - Сегодня я буду, можешь на меня рассчитывать.
        - Вот и отлично, - она подскочила со стула, будто только и ждала моего положительного ответа. Подбежала ко мне и нежно поцеловала в губы. - Жду с нетерпением. И не волнуйся, от меня никто не узнает, каков ты на самом деле.
        - Благодарю, - смущённо улыбнулся в ответ.
        - И да, - Эля остановилась у двери, обернувшись ко мне. - Ночь была просто шикарной.
        И с озорной улыбкой выбежала на улицу. А я остался в некой прострации. Вроде бы всё понятно и логично, с другой стороны, я не мог сконцентрироваться. Мысли то и дело разбегались по сторонам, словно тараканы на кухне, когда внезапно включили свет.
        - Чёрт, чёрт, чёрт, - пробормотал я, уже понимая, к чему всё идёт. - Влад, только не говори, что ты влюбился.
        «ДА-А-А», - в голове раздался шипящий зловещий голос.
        Я вздрогнул от неожиданности и осмотрелся, но никого рядом не увидел.
        «УЖЕ СКОРО…»

* * *
        - Сиди дома, я всё утрясу, - голос полковника был спокоен, но я чувствовал, что он волнуется. - Можешь позвонить друзьям, хотя они тоже будут заняты, не стоит их отвлекать.
        - Напишу им, узнаю, как дела.
        - Верно, - ответил Ржевский.
        Я стоял в гостиной и осторожно поглядывал в окно из-за края шторы. Чёрная «семёрка» с тонированными окнами располагалась на другой стороне улицы с самого утра. Я заметил это, только когда вышел проводить взглядом Элю. Наверное, надо было сразу пойти за ней, но я был несколько ошарашен своими эмоциями, которыми, как думалось изначально, научился управлять. Поэтому, выйдя за дверь, конечно же, не увидел свою учительницу. Зато приметил припаркованную машину. Вроде бы ничего такого, вот только я никогда прежде не видел её здесь. Выходит, либо соседи продешевили и купили себе такую тачку, либо… за мной следят. И я догадывался, кто именно. После ночного разговора Маши с Гариком не оставалось сомнений, что это он поставил здесь своих людей.
        Поэтому позвонил полковнику, чтобы решить, что делать. Была мысль отправиться к ним напрямую и спросить: «Какого хера?», но пришлось отказаться от этой затеи. Всё же глупо вот так вот переть напролом. Тем более у меня теперь команда. Да и Эля… они точно видели, как она выходила из дома, значит, будут держать на крючке и её. И рисковать своими знакомыми мне совсем не хотелось.
        Оказалось, что полковник уже организовал всё, о чём мы говорили ночью. По периметру ангара протянули сетчатый забор. Несколько «доверенных» человечков (как он их называл) уже дежурили на входе. Осталось, чтоб Семёныч договорился о поставках всего необходимого, эту задачу я возложил на него. Так как с помощью Моисеенко и его связей нам почти что все двери открывались, то трудностей в этом не должно было возникнуть. Надо только узнать, что да как у них.
        - В общем, сегодня можешь расслабиться, - говорил полковник. - Побудь обычным парнем, Ростов. Тебе стоит научиться жить дальше. А «важные» дела подождут, - он сделал акцент, напоминая, что нас могут прослушивать. Хотя я в этом сомневался, и всё же стоит перестраховаться. - Я свои обещания выполняю, ты же знаешь. Всё будет нормально, главное, поправляйся.
        Мы попрощались, и я откинулся на спинку дивана.
        Что ж, переписываться никто не запрещает, там меня ещё не взломали. Да и вряд ли бы получилось, прокачанные навыки позволили хорошо зашифроваться. Сперва думал, что это всё зря, всё же в этом мире хакеры не такие продвинутые, но, увидев работу Маши и Семёныча, изменил своё мнение. К тому же после ухода Марии от Гарика, у второго вряд ли есть кто-то шибко умный, чтоб взламывать чужие телефоны.
        А пока у меня есть время, можно написать новую мелодию и договориться со студией. Затягивать тоже нельзя. И самое главное - тренировки. Голос Тени, а это была именно она, намекал на то, что вскоре Тень восстановит силы. Значит, надо бы прокачивать свои магические навыки. А дела подождут.

* * *
        «Доброго дня!
        Мы не совсем понимаем, к чему такие условия? Ваш альбом выйдет сразу на нескольких музыкальных площадках и будет распространяться через крупные торговые сети. У нас множество планов, включая рекламу через ночные клубы.
        Давайте решим эту проблему конструктивно.
        С уважением, студия „New Records“.»
        - Ну началось, - недовольно пробормотал я и, приподняв руку, схватил прилетевший в неё пластиковую бутылку, что забыл на соседнем столе. Открыв, сделал пару глотков зелёного чая. Остыть не успел, уже хорошо. Не зря прикупил эту штуковин. - Конструктивно… а что я не так сказал?
        Мне пришлось ждать их ответа несколько часов. Долго? Возможно. С другой стороны, я тянул гораздо больше, так что можно спустить их нерасторопность на нет. Но эксклюзивные права я не собирался отдавать на все свои работы. Да и вообще это моя музыка, почему я должен продавать её? В рабство взять меня хотите? Э, нет, друзья, так не получится. Я не для того задумал «Люкс».
        «Полностью с вами согласен. Такие вопросы надлежит решать, как взрослые люди. Но приоткрою завесу тайны, совсем скоро в Краснограде появится новый клуб, в котором я и планирую крутить свои треки.
        Но пока его нет, я согласен отдать вам права на использование моих композиций. Однако хочу, чтобы в договоре было уточнено, когда появится клуб, эксклюзив на композиции остаётся за мной. Примерно на полгода.
        Надеюсь, на ваше понимание».
        Перечитав собственное сообщение, криво усмехнулся, но всё же отправил. Да, написано, как-то по-детски. С другой стороны, зачем ходить вокруг да около. Напишу им прямо, и пусть будет, что будет. В конце концов, они тоже пока никто, может, на моём имени и поднимутся. Тогда я смогу гнуть любую линию, какую захочу. А пока что можно и отдать им права, «Люкс» всё равно ещё не готов.
        «Хорошо. Мы обсудим этот вопрос с начальством и пришлём вам договор.
        Кстати, новые треки просто отличные. Думаем, что ваши условия будут учтены».
        Учтены? Они должны быть прописаны, ёлки-палки!
        - А, да ну вас, - отмахнулся я, выпрямившись в компьютерном кресле. Удобная штука, и спина не болит, и даже спать можно, не то что табуретки. - Обсуждайте, я пока не тороплюсь.
        Ответив, что буду с нетерпением ждать и, поблагодарив за похвалу, я потянулся и посмотрел на часы. Пора собираться на репетицию.
        - Уф, - шумно выдохнул я, поднимаясь с кресла.
        Честно говоря, сегодня денёк был весьма неплохим. Я наконец-то вернулся к тренировкам и с удовольствием отметил, что телекинез и Тень стали лучше работать. Значит, мои силы растут, что не может не радовать. «Семёрка» за окном никуда не делась. Пару раз из неё выходили бородатые мордовороты кавказской национальности, и исчезали из вида на пару минут. Понятно по каким делам. А мне же…
        Писк телефона прервал мысли.
        «Привет, Влад. Давно не болтали. Как ты? Надеюсь, всё нормально? После той встречи мне как-то неуютно. Может, поговорим?»
        - Вот блин, - я зажмурился, понимая, что опять влип в неприятности.
        Сообщение пришло от той, от кого не ожидал. Алёна. Если полковник узнает, что мы продолжаем общаться, то явно будет недоволен. Хотя почему бы и нет? Я ведь не собираюсь втягивать её в наши разборки. Просто дружеская беседа. Главное, чтобы она не переросла в нечто большее, как в прошлый раз. Конечно же, мне было безумно приятно, но водить за нос столь хорошего человечка не хотелось.
        «Привет! Да я тут замотался совсем, сама понимаешь, учёба в школе не клеится, приходится зубрить дома. Да и других забот навалилось. Вот из головы всё и вылетает.
        Но я буду рад с тобой встретиться. Можно сегодня после репетиции. Идёт?»
        Ох, Влад, что же ты делаешь? Свой личный гарем завёл? А как из него выпутываться будешь? Или женишься сразу на всех? Благо, в этом мире многожёнство разрешено. Осталось только узнать мнение самих жён.
        «Отлично, договорились! Я тогда подъеду к вашей школе, жди!»
        И несколько смайликов с поцелуями.
        Твою ж мать. И это после того, как я «отомстил» ей за ложь? Хотя, может, ей понравилась именно моя «месть». Чёрт его знает.
        - Ладно, разберёмся.
        Быстренько собравшись, я уже подошёл к входной двери, когда в неё постучали. Открыв её, остолбенел, потому что подобного поворота не ожидал. Но стоило предположить, что всё к этому и идёт.
        - Привет, красавчик, - хитро улыбнулась мне Лиза. - Ну что, можно за тобой пошпионить?
        - М-да, а я-то думал, что сегодня отдохну.
        Глава 15
        - То есть он доволен? - на всякий случай переспросил я.
        Мы неспешно двигались к моей школе по бульвару, поросшему зелёными деревьями. На календаре была осень, но в Краснограде почти всегда тепло и солнечно. И да, мы учились и летом. Зато каникулы были по две недели раз в три месяца, что не могло не радовать.
        - Ещё бы, - хихикнула Лиза. - Лобастов чуть ли не прыгал от радости, когда я пришла к нему с «повинной», - на последнем слове она сделала акцент, чтобы подчеркнуть иронию. Но я уловил её и без этого. - Ну а ты как? - девушка нежно сжала мою ладонь и чуть слегка потёрлась о плечо щекой.
        Да твою ж за ногу! То она убегает от меня, то ластится, словно кошка. Играет роль шпионки? На тот случай, если Лобастов за нами следить с помощью засланных казачков? Может быть. Или же у неё, действительно, есть ко мне чувства? Судя по волнам тепла, что от неё исходят, что-то всё же имеется. Осталось понять, что именно.
        - Пока жив, - несколько растерянно пробормотал я, чувствуя себя не в своей тарелке.
        Увидев моё замешательство, Лиза чуть отпрянула от меня с довольной улыбкой на лице, но руку не отпустила.
        - Ох, знаменитый Ростов смущён? Да быть того не может.
        - Не такой уж я и знаменитый.
        - Ну да, конечно. Я всё помню. Девки тогда только о тебе и говорили, когда… - она запнулась, вспомнив вечеринку у Светы и то, чем всё обернулось. - Прости, я не хотела…
        - Всё нормально, - я постарался её успокоить и тоже улыбнулся. - Я получил отличный жизненный урок, который научил меня никому не доверять.
        - Совсем никому? - она вскинула на меня обиженный взгляд.
        - Хм, - я на мгновение задумался. - Всё зависит от обстоятельств.
        - Опять юлишь, - вздохнула девушки, но больше расспрашивать не стала. - Знаешь, Влад, а ведь это страшно.
        - Что именно?
        - Работать сразу на два фронта. Прости, но я боюсь Лобастова. Ты не представляешь, на что способна его семья.
        - Почему же? Прекрасно представляю, - усмехнулся в ответ, вспомнив документы из архива Юдовой, где говорилось и об этой семейке. - Поверь, я многое про них знаю. Вот только добраться сложно. Но это пока что, вскоре всё изменится.
        - Да неужели? - Лиза подняла на меня вопросительный взгляд. Но в её глазах я увидел надежду. - И что же именно?
        - Пока не могу сказать, прости. Просто поверь.
        - Ну да, - криво ухмыльнулась она. - Ты никому не доверяешь, а тебе все должны.
        С этими словами её пальцы разомкнулись, выпуская мою руку на волю.
        Ох уж эти женщины. И что у них с настроением? При разговоре ты ходишь, словно по минному полю. Шаг влево, шаг вправо - и всё, большой будабах! И что нам делать? Учиться читать мысли? Боюсь, что и этого будет мало, ведь женщины - это создания, живущие эмоциями. Даже если я буду знать, что она хочет, прочитав об этом в её голове, всё равно смогу ошибиться, так как… да вот хрен его знает, почему.
        За разговорами мы и дошли до школы, где на нас сразу же обратили внимание. Десяток любопытных взоров устремились в нашу сторону, будто никогда не видели влюблённых парочек.
        - Не кисни, Лиз, - я снова хотел поддержать девушку, но та уже повесила нос. - Всё наладится, вот увидишь. И я постараюсь, чтобы это произошло как можно быстрее.
        - Думаешь, получится? - она попыталась улыбнуться, но вышло неважно.
        - Я в этом полностью уверен, - кивнул в ответ и приподнял за подбородок. - Доверься мне, - после чего легко поцеловал. - А сейчас мне надо бежать.
        - Хорошо, - уголки её губ дрогнули и всё же растянулись в добродушной улыбке. - Но я буду ждать от тебя звонка. Сегодня же.
        - Да, госпожа, - рассмеялся я и обнял подругу.
        По сторонам послышался шёпот, но нам было на это наплевать. Единственное, чьё мнение меня могло беспокоить на тот момент - это мнение Эли. Ведь она в школе, значит, способна заметить наше прощание. И от этого стало несколько неуютно.

* * *
        - Ростов! - я не успел подняться по лестнице на второй этаж, как суровый голос директора заставил меня обернуться. - Ко мне в кабинет, живо!
        Пожав плечами, двинулся следом за тучным мужчиной. Войдя к нему в дорогие апартаменты, без приглашения уселся на стул напротив директорского кресла. Хозяин кабинета заметил моё поведение, но акцентировать на этом внимание не стал. Вместо этого, плюхнулся на мягкое сиденье и шумно выдохнул.
        - Вот что мне с тобой делать, а? - пробормотал он, устало потирая переносицу. - Учиться ты не хочешь нормально, занятия пропускаешь, зато ходишь на вечеринки и встречаешься непонятно с кем у ворот школы.
        - Эм, - я изогнул бровь. - Владимир Михайлович, я не совсем понимаю, о чём идёт речь. Вы же сами предложили мне временно отдохнуть из-за исчезновения родителей.
        - Да, да, да, - недовольно пробормотал он и недобро покосился на меня. - Но, когда я говорил, сиди дома, я имел в виду, чтобы ты сидел дома. Если тебе нужна психологическая помощь, то мы найдём эксперта в этом деле и…
        - Простите, Владимир Михайлович, - я перебил директора, что ему совсем не понравилось, хотя мне было на это абсолютно наплевать. - Но ведь уже есть человек, который присматривает за мной. Эльвира Геннадьевна вызвалась стать временным опекуном, пока родители не вернутся. К тому же она отличный…
        - Вернуться? - грубо усмехнулся директор, но видя моё выражение лица слегка стушевался. - Влад, я понимаю, это тяжело осознать. Но ты должен понять, что шансы на их возвращение очень мизерны.
        - Допустим, - я устал спорить на эту тему, и решил не продолжать её. - Именно поэтому присутствие в моём доме Эльвиры Геннадьевны, как ничто лучше подходит к ситуации. Разве нет? Она ведь отличный психолог и чуткий человек.
        - Да, чуткий… - мечтательно пробормотал мой собеседник, подняв глаза к потолку.
        Ах вот оно что. Ты, старый хрен, влюбился в училку. Думаешь, что она достанется тебе? Хочешь «поднять» её по карьерной лестнице? Э, нет, дружище, я уже строю на неё свои планы. И не только не на неё. Поверь, весь мой гарем будет на своих местах и жить припеваючи.
        - Так вот, - спохватился директор и сложил на столе ладони. - Ростов, поверь, всё не так просто, как тебе бы того хотелось. Эльвира Геннадьевна работает в образовательном учреждении, и находиться в доме один на один с подростком для неё чревато последствиями. Думаешь, как на это посмотрит родительский комитет. Знаешь, что они могут нафантазировать? Даже моего воображения не хватит.
        Если б ты знал, что все ваши больные фантазии в большинстве своём правдивы, то извёлся бы до полусмерти. Но пока пусть это остаётся для вас тайной.
        - Понимаю, Владимир Михайлович, - кивнул я. - Однако несогласен с этими выводами. Если государственные органы согласились на кандидатуру Эльвиры…
        - Да потому что никто другой не хотел! - вспыхнул директор, откинувшись на спинку кресла. - Никто в здравом уме не хочет связываться с вашей семейкой, Влад! И ты это прекрасно понимаешь!
        - Допустим, - я усмехнулся, так как бешенство взрослого человека выглядело жалким. Это даже немного забавляло. - Но что вы предлагаете? Отказаться от опеки, которую мне навязала администрация города? И какую же причину мне выбрать? Сказать, что моя учительница до меня домогается? Или же наоборот?
        - Сам выбирай, - отмахнулся мужчина. - Но я тебя предупредил. Не порти жизнь хорошим людям. Ваша семейка на это всегда горазда.
        - Да неужели? - хмыкнул я. - Вынужден не согласиться. Но убеждать вас в обратном не собираюсь.
        Директор нахмурился. Из его глаз чуть ли не молнии вылетали. Наверное, будь он магом, то обладал бы именно этой способностью, но… он всего лишь человек.
        - Свободен, - прорычал директор. - Но попомни мои слова. Не ломай людям жизнь.
        А вот с этим согласен. Но не потому, что я проклятый Ростов, а потому, что всяких ублюдков вокруг моего Дома хватает.
        - Всего доброго, Владимир Михайлович, - я поднялся с кресла и направился к двери.
        Владелец кабинета ничего не ответил. Он лишь махнул рукой, мол, катись ко всем чертям, только мне не мешай. Самое смешное, что именно к ним я вскоре и покачусь. Но пока у меня должен быть приятный музыкальный вечер.

* * *
        Подходя к кабинету музыки, услышал, что там уже разогреваются участники группы. Выходит, я снова опоздал? Что ж, на этот раз не моя вина. Меня ведь задержал директор школы, отказать которому я попросту не мог.
        - Ой, смотрите, кто пришёл! - ехидно протянула Наташа, когда я вошёл внутрь. - И года не прошло.
        - Да ладно тебе, Наташ, - вступился за меня Агат, настраивая гитару. - Всего-то несколько минут.
        В кабинете уже все собрались, не хватало только лидера. М-да, так себе лидера. Агат с сестрёнкой-неформалкой Наки били по струнам и подтягивали их, пытаясь уловить нужное звучание. Игнат сидел на стуле и занимался тем же самым, бросив на меня мимолётный взгляд и вновь принявшись за дело. Пухляш Макс стучал по бочке и крутил в пальцах палочки. На его лице, как всегда, царила радостная улыбка. Эля сидела на своём месте за столом и перебирала нотные листы. Увидев меня, мило улыбнулась и кивнула. И только Адашева была как всегда в своём амплуа - вечно недовольная и заносчивая.
        - Слушай, Ростов, - продолжала она тем же тоном, не обратив на замечание Агата внимания. - Ты вот скажи, у тебя между ног что-нибудь есть? А то ведь так себя ведут обычно девушки, но, - она указала на Наки и Элю, - мы все здесь.
        - Наташа! - учительница чуть повысила голос, подняв на ту взор. - Не перегибай палку.
        - Ага, - усмехнулся Игнат, посмотрев на сверстницу. - В данном контексте звучит забавно.
        - Савельев! - Эля внезапно залилась краской. - Что ты себе позволяешь? Я не это имела в виду.
        - Да всё мы понимаем, Эльвира Геннадьевна, - рассмеялся Макс и ударил по томам. - Но если Наташа всё же настолько сильно заинтересовалась Владом, то пускай спросит у своей подруги, что да как.
        - В смысле? - Адашева вытаращила глаза, повернувшись к пухляшу. - Какая подруга?
        - Ну как же? - он развёл руками. - Ты же знакома с Лизой Коневской? Они с Владом встречаются. Так ведь? - он вопросительно посмотрел на меня.
        От подобного заявления я немного оторопел.
        - Нет, - тут же замотал головой. - С чего ты взял?
        - Так вся школа сегодня видела, как вы целовались у ворот.
        - Целовались у ворот? - Эля прищурилась, буравя меня взглядом.
        - Это дружеский поцелуй.
        - В губы? - не унимался Макс.
        Да чтоб тебя, долбанный стукач! Не зря сидишь за барабанами.
        - А, ну да, - подтвердил его слова Игнат будничным голосом. - Я тоже их видел.
        - Ох, как интересно, - игриво произнесла учительница.
        - Коневская? - а это уже Наташа. Вот только её взгляд пылал праведным гневом. - Это случаем не та шлюшка, что стелилась под Лобастовым?
        - Наташа! - и снова Эле пришлось повысить голос. - Прекращай это!
        - А что я такого сказала? - рыжеволосая стерва всплеснула руками, словно ничего особенного не произнесла. - Мы вес знаем…
        - Хватит! - рыкнул я, присаживаясь за рояль. - Мы собрались здесь не для того, чтобы обсуждать мою личную жизнь. Да и нигде ещё я не собираюсь её обсуждать. Так что закроем тему и будем играть.
        Сказав это, увидел одобрительные взгляды парочки Рижских. Что Наки, что её брат кивнули, молча поддерживая мои слова.
        - Кстати, - я посмотрел на Элю, которая не сводила с меня пронзительного и манящего взора. - Я принёс нам новую мелодию. Может, попробуем сыграть её?
        - Обязательно, - произнесла она томным голосом.
        - Ух ты, круть! - радостно воскликнул Макс. Казалось, что он не понимает, к чему привела его речь. - А как называется?
        Мои губы сами растянулись в самодовольной ухмылке.
        - Я назвал её «Sleeping Sun».
        Глава 16
        За окном уже сгущались сумерки, когда мы закончили. Как ни странно, но каждый участник группы подготовился, что меня порадовало. Я-то думал, что кое-кто может и забить на свои партии, так как главным являюсь я. Но нет, все играли отлично. Видимо, не зря Эля провела своеобразный кастинг, а не набрала энтузиастов без опыта игры.
        - Влад? - ко мне подошли близнецы Рижские. Говорил Агат, а его сестра молча жевала и, казалось, даже не обращает на нас внимания. - Хотели спросить, а у нас в репертуаре будет что-нибудь драйвовое? А то пока что лишь лирика, и это немного сбивает с ритма.
        - Да, - вступила в разговор неформалка и хмыкнула. - Мы хотим зажечь в этой дыре! - от переполнявших её чувств, девушка даже руку вскинула. - Мы же играем металл, так чёб нам не замутить реально крутое пати?!
        - У вас есть идеи? - я улыбнулся им, не вставая из-за рояля.
        - Я прописал пару партий, - в отличие от сестры Агат вёл себя более сдержано. - Могу сыграть или прислать тебе на почту. Дома глянешь, как время будет. Уверен, ты и на гитаре сыграешь отлично.
        - Может быть, - я просто пожал плечами. - Но мысль хорошая, скинь мне сегодня.
        - Договорились.
        - Е-е-е, - довольно протянула Наки и двинулась к выходу. - Бывай, Ростов. Увидимся на репе.
        Игнат и Наташа вышли следом, даже толком не попрощавшись. Напыщенные аристо, ну да ладно, не умру от этого.
        - Макс, - я остановил пухляша, который уже собирался выскочить в коридор. - Подожди минутку.
        - Да, Влад, - он расплылся в дружеской улыбке и подбежал ко мне. - Всё нормально? Или я паршиво играю?
        - О, как барабанщик ты отлично справляешься, - кивнул я, отчего тот зарделся от гордости. - И как стукач тоже.
        - Не понял, - парень сразу поник, а глазки непонимающе уставились на меня. - Стукач?
        - Макс, у меня будет убедительная просьба - держи свой длинный язык за зубами.
        - Влад, - протянула рядом Эля, с любопытством наблюдая за нами. - Оставь мальчика в покое. Он просто ляпнул, не подумав.
        - Так, а чего я такого ска… а-а-а, - Макс хлопнул себя по лбу. - Блин, Влад, прости. Я не хотел говорить о вас с Лизой. Просто не думал, что с Адашевой всё настолько серьёзно.
        - Адашевой? - наша учительница навострила ушки и облокотилась о столешницу. - Так у тебя и с ней всё серьёзно?
        - Нет! - сразу же выпалил я и бросил на Макса гневный взгляд.
        - Блин, - робко пробормотал он и попятился. - Влад, прости. Я лучше помолчу.
        - Верное решение.
        - Да, точно, - он хотел было развернуться, но остановился и снова посмотрел на меня. - И ещё, дружище. Возвращайся в школу. Здесь много интересного, особенно про тебя.
        - Не понял.
        - Ну, слухи всякие ползают, - хмыкнул он. - Лучше будет, если ты их сам развеешь, а то как-то глупо получается, - и смущённо добавил: - Ещё и я сболтнул лишнего.
        - Ладно, - я добродушно улыбнулся. - Всё нормально, Макс. Думаю, вскоре увидимся на уроках.
        - Отлично! - обрадовался он. - Тогда удачи, - и выбежал за дверь.
        Я же посмотрел на Элю, которая уже присела на край рояля, закинув ногу на ногу и игриво смотря на меня.
        - Это не то, о чём ты подумала, - сразу же сказал я.
        - А о чём я подумала? - на её лице появилась хитрая улыбка. - Влад, не надо передо мной отчитываться. Ты взрослый парень и можешь гулять с девушками своего возраста. Я не буду ревновать. Ведь то, что между нами - это просто…
        - Просто что? - не знаю почему, но её слова показались мне обидными.
        - Влад, - Эля нежно провела по моей руке. - Не дури. Я ведь уже говорила, что слишком стара для тебя. Да, нам хорошо вместе, но тебе нужно найти настоящую вторую половинку.
        - А что, если я её уже нашёл? - взглянул ей прямо в глаза, отчего учительница оторопела и затаила дыхание, не зная, что сказать.
        В этот момент пискнул телефон, разорвав ту тяжёлую атмосферу, что воцарилась вокруг.
        - Зараза, - недовольно пробормотал я.
        «Влад, просто хотел сказать, что всё идёт просто отлично. Но Маша всё равно беспокоится. С Гариком надо что-то решать. Сегодня встретимся?»
        Сообщение от Семёныча заставило меня задуматься.
        - Эля, - я встал и подошёл к ней ближе. - Сейчас мне надо уйти по делам. Но потом нам предстоит кое-что обсудить.
        - Опять дела? - она недовольно вздохнула. - Хорошо, я буду ждать дома.
        Дома? То есть у меня? Получается, она уже воспринимает его, как свой дом? Интересно, интересно.

* * *
        Прогулка по набережной вечером под светом фонарей - приятная штука. Лёгкий влажный ветерок скользил по лицу, выгоняя из головы все лишние мысли. Я на некоторое время позволил себе расслабиться и просто побыть тем, кем всегда являлся. Подростком. Рыжая красотка, идущая рядом, мило улыбалась и смеялась почти над каждой моей шуткой. И я не знал, то ли это искренне, то ли она просто не хочет меня обидеть. Но надеялся на первый вариант.
        - Говорят, что у вас с Адашевой серьёзные отношения, - внезапно сменила тему Алёна и с интересом посмотрела на меня.
        - С Адашевой? - я удивлённо распахнул глаза. - Что за глупости? И вообще, кто тебе это сказал?
        - У меня везде есть уши, - девушка игриво подмигнула.
        - М-да, - недовольно произнёс я. - Макс был прав.
        - Насчёт чего?
        - Слухов слишком много вокруг меня ходит. Пора бы в школу вернуться и всё расставить на свои места.
        - Ого, как это по-взрослому звучит, - улыбнулась Алёна и хлопнула меня по плечу. - Да ты возмужал после нашей последней встречи. Интересно, я ли этому поспособствовала или твоя Эля?
        - Моя Эля? - этот разговор нравился мне всё меньше. - При чём здесь она?
        - Ну, вы же спите вместе.
        - Мы спим в одном доме, но не в одном постели, - чёрт, теперь ещё врать ей придётся. - К чему вообще эти вопросы? Не понимаю, ты ревнуешь?
        - Ревную? - она рассмеялась, вот только смех показался мне наигранным. - Да брось, Влад. Я для тебя слишком старая.
        Сегодня я это уже слышал. Но лучше мне подобного не говорить.
        - Всего лишь несколько лет ещё ничего не значат.
        - Ты так и правду считаешь? - спросила она. - Это так мило, Влад, - Алёна вздохнула и продолжила: - Но я хотела поговорить о том, что недавно между нами произошло.
        Я выжидающе смотрел на неё, но девушка запнулась и не решалась снова заговорить. Пришлось прийти на помощь.
        - Коньяк у Анатолия Сергеевича зачётный.
        Понимаю, шутка так себе, но я хоть как-то разрядил атмосферу. Алёна слабо улыбнулась, смахнула с лица чёлку и произнесла:
        - Прости, Влад. Я перед тобой виновата за то, что врала. Ты мне жизнь спас, а я…
        - Не говори глупостей. Полковник мне всё рассказал. Ты была против прослушки, так ведь?
        - Конечно! - вспыхнула девушка, сжав кулачки. - Это же безответственно! Ты живой человек, и подобное самоуправство могло стоить отцу работы! - высказавшись, устало вздохнула. - Но в то же время я его понимаю. Он хотел помочь тебе, выяснить, в чём проблема и защитить. Всё же наши родители были хорошими друзьями.
        - Да, - кивнул я и осторожно взял её за руку. Алёна дрогнула, но не отпустила, сжав пальцы. - Вот только мне интересно, была ли та встреча извинением, или чем-то большим?
        - Большим? - переспросила она. - Наверное, не знаю, Влад. Прости, я запуталась сама в себе.
        - Знакомо, - я остановился и заставил притормозить и спутницу. - Я сам такой. Но мне бы хотелось знать, что между нами.
        За спиной Алёны тихо шумели волны на реке, оставленные проплывшим мимо паромом. Небольшое судно, увешанное светящейся гирляндой, приняло на борт весёлую компанию, которая всеми возможными способами подтверждало свой «активный» статус. Люди кричали и смеялись, кто-то из них пел в караоке, даже не попадая в ноты. В общем, жизнь била ключом, заражая своим настроение окружающих. И нас в том числе.
        - Прости, но пока я ничего не могу ответить, - прошептала она и прижалась ко мне полной грудью. Может, пока будем просто наслаждаться моментом?
        - Согласен, - ответил я и поцеловал алые губы.
        Желание бурным потоком пронеслось по телу, взбудоражив разум. Я захотел девушку прямо здесь и сейчас. Вот только…
        - Эй, да это же Ростов! - неприятный женский голос заставил меня обернуться. За спиной стояла Клюкова в окружении своих подружек. Она быстро сфотографировала нас с Алёной на телефон. - О-о-о, Наташа будет рада это увидеть.
        - Чего тебе надо? - хмуро спросил я, желая, чтобы эта компашка свалила как можно дальше.
        - Мне? - смеялась та так противно, что у меня свело скулы. - Мне ничего. А тебе что, Ростов? Бегаешь за каждой юбкой?
        - Послушай-ка сюда, девочка, - Алёна сделала шаг вперёд и достала из сумочки удостоверение. Показав его, Настя со своей шайкой тут же заткнулись. - Если это фото где-то засветится, или у Влада будут из-за него проблемы, то…
        - Тише, - я остановил её, чуть притянув к себе, и крикнул Клюковой: - В чём дело, Настюша?! Всё ещё бесишься, потому что парня найти не можешь? Насколько я помню, твой последний убежал через пару дней!
        - Да как ты… - казалось, что та сейчас взорвётся от негодования. - Откуда…
        - Я тоже многое слышу и знаю. Но нам всем будет лучше, если личная жизнь каждого останется личное, верно?
        Девушка не ответила, лишь сжала кулаки от злости.
        - Я не знаю, кто распространяет в школе слухи обо мне и Адашевой. Однако надеюсь, что они далеко не уйдут, так как между нами ничего нет и быть не может. Я понятно объясняю?
        - Да кто ты такой, чтобы мне указывать?! Вырвалось у Клюковой, и не дожидаясь ответа, она резко развернулась, чтобы через несколько секунд исчезнуть в надвигающейся тьме.
        - Владислав Ростов, приятно познакомиться, - пробормотал им вслед, понимая, что меня всё равно не услышат.
        - Что это сейчас было? - со смехом поинтересовалась Алёна. - Что за курицы?
        - Одноклассница и шестёрка Адашевой. Но злиться на неё нельзя, всё же она недавно потеряла подруг.
        - Это те, что пригласили тебя на вечеринку? - рыжая бестия сразу же стала серьёзной. - Поэтому она так огрызается на тебя?
        - Что-то вроде того, - кивнул в ответ. - Но давай не будем о них? Я хочу закончить этот вечер с хорошим настроением.
        - М-м-м, - азартно протянула Алёна и прикусила губу. - У меня ещё остался коньяк.
        - Какое заманчивое предложение.
        - Я ещё ничего не предлагала, - и тут у неё в сумочке раздался звонок телефона. - Чёрт, прости, - достав его, ответила: - Да, пап? Домой? Что-то случилось? Ах, да, подготовка, - Алёна закатила глаза. - Совсем забыла. Надеюсь, меня не готовы отчислить? Хорошо, уже бегу. Целую.
        Я напрягся, понимая, что надежд на приятный вечер обрываются.
        - Что-то случилось?
        - Совсем забыла, Влад, у меня сейчас подготовка в академии жуткая, а я опять расслабилась, - виновато произнесла девушка. - Надо бежать, отец за меня договорился, и я не хочу его подставлять.
        - Хорошо, беги, - с улыбкой ответил я.
        - Ты прелесть, - Алёна приподнялась на цыпочки и поцеловала меня в щёку. Провела пальцами по воротнику и со страстными искорками в глазах посмотрела мне в лицо. - Может, в выходные получится встретиться у тебя? Твоя нянечка не будет против?
        - Она мне не няня, - хмыкнул я. - Возможно, её и не будет дома.
        - Отлично, - игриво прорычала девушка. - Тогда в нашем распоряжении будут все комнаты. Буду с нетерпением ждать субботы.
        Глава 17
        Эля сидела в гостиной и перебирала какие-то записи. Наверное, что-то по работе, я не стал заострять на этом внимания.
        - Привет, - мило улыбнулась она, когда я вошёл. - Всё нормально? Я уже начала беспокоиться.
        - Да, всё отлично, - ответил я, и в голове тут же всплыл образ рыжей красотки.
        Чёрт, Влад, вот зачем ты договорился с ней? А если Эля будет дома? Да и вообще это как-то глупо. Ты ведь запал на училку… стоп, разве запал?
        - Влад? - она отвлеклась от работы и внимательно смотрела на меня. - О чём-то задумался?
        - Да так, - отмахнулся я и присел за стол напротив неё. - В голове столько всего, что иногда даже не знаю, какую мысль схватить за хвост, чтобы всё встало по полочкам.
        - Увы, этого никогда не будет, - добродушно произнесла женщина. - Наша жизнь слишком интересна, именно поэтому в ней никогда не будет постоянства.
        - Забавная мысль, - кивнул я и опёрся о столешницу, чтобы придвинуться чуть ближе к Эле. - Можно я её запишу.
        - Как хочешь, - она взмахнула листами и положила их перед собой. - Только не забудь поставить моё авторство.
        - Да-а-а, - протянул я и снова задумался.
        Что она для меня значит? Я хочу рассказать ей правду, но боюсь подставить под удар. Алёне ничего говорить нельзя, Лизе тоже нежелательно, учитывая, что она может и сболтнуть лишнего Лобастову. Кто знает, вдруг она играет не на два фронта, а на три. Или ещё как, даже не знаю. Конечно, мне будет жутко неприятно, если узнаю, что блондиночка обманывает не только зажравшегося аристо, но и меня. Но с другой стороны, я могу понять, ведь у Лизы есть на то причины. Младшая сестрёнка и больная мать.
        Кстати, надо бы что-то подумать насчёт фармакологического бизнеса. Отец этим занимался, пора бы и мне перенять его опыт. Думаю, его знакомые помогут в этом. Осталось только найти их, а то как-то подозрительно все исчезли одновременно с родителями. Здесь не попахивает, а реально воняет подставой.
        - И снова ты от меня ушёл, - тихо произнесла Эля, с любопытством глядя на меня. - Знаешь, Ростов, иногда ты кажешься настоящей загадкой. Такой жуткой, от которой просто воротит, но пока не узнаешь ответ, не можешь об этом забыть.
        - Это комплимент или оскорбление?
        - Воспринимай, как и то, и то, - хитро улыбалась женщина. - Тебе ведь нравится, когда с тобой играют подобным образом?
        - Любому умному человеку нравятся умные игры, - с той же ухмылкой ответил я, протянул к ней руку и накрыл тёплую ладонь. - Я ведь могу говорить с тобой откровенно, не как с близким человеком, а как с психологом?
        - Ух ты, - она воодушевилась и откинулась на спинку стула, освободив свою кисть. Меня это слегка напрягло, хотя я понимал, что психолог и пациент так себя не ведут. Сам начал этот разговор, так нечего обижаться. - Ты всё-таки созрел?
        - У меня много тем для беседы, но я не знаю, какую именно ты хотела бы услышать.
        - Твою, Влад. Только то, чем ты сам хочешь поделиться. Не надо стараться для меня, - она кивнула на диван, стоявший слева от неё. - Принимай горизонтальное положение и приступим.
        - Вот так вот сразу? - рассмеялся я. - А как же в душ сходить? Цветы, шампанское…
        - Влад!
        - Ладно, ладно, - я вскинул руки и прилёг на указанное место.
        Честно говоря, стоило мне прикрыть глаза, как разум и тело расслабились. Я почти что провалился в сон, и, если б не скрип стула, который передвинула Эля, наверное, отрубился.
        - Итак, Владислав, - начала Эля мягким, но серьёзным голосом, - что тебя волнует? Давай по порядку. Что именно сейчас ты чувствуешь? Какое беспокойство?
        - Я? - в голове крутились мысли, но я не мог, да и не хотел признаваться, хотя понимал, что чем дальше я зайду, тем будет хуже. - Я… хотел поговорить о друге.
        - О друге? - с лёгкой усмешкой спросила Эля.
        - Да.
        - Хорошо, допустим, о друге. И что же с ним происходит?
        - Не знаю, - честно признался я. - Он и сам этого в силах понять. Наверное, всё подростковые глупости, и говорить об этом бесполезно, - открыл глаза и хотел было подняться, но властный женский голос заставил изменить решение.
        - Влад, давай я буду решать, что именно глупость и стоит ли о ней говорить, - Эля так на меня посмотрела, что я невольно вздрогнул. Но в то же время я ещё больше её зауважал и… захотел. Но когда я снова прилёг, она продолжила более мягким тоном: - В жизни никогда и ничего не происходит просто так. Если у твоего друга проблемы, и он не может с ними справиться из-за каких-то принципов или банального стеснения, то ты обязан ему помочь. Ведь так?
        Зараза, вот что я здесь могу ответить? Разве можно пойти на попятную, когда таким образом прижимают к стене? Хитрая красотка.
        - Верно, - вздохнул я и вновь прикрыл глаза. Так мне почему-то, было легче говорить.
        - Правильно, - продолжала она столь спокойно, что и мне невольно становилось проще. - Понимаешь, у каждого подростка наступает определённый порог, когда ему тяжело. Он хочет изменить мир, себя и окружающих. Но это сделать невозможно, и оттого он может закрыться. А этого делать ни в коем случае нельзя, ведь тогда ничего хорошего точно не получится. Поэтому прошу, расскажи мне, что с твоим другом? Дело в девушке?
        - Да, - выпалил я, понимая, что сейчас придётся высказаться. - Только…
        - Она не одна?
        Чёрт, вот всё же понимает. И как мне себя вести? Да лучше б очередную банду головорезов прибил, чем делился мыслями с женщиной, которая мне дорога.
        - Верно, - выдохнул я, чувствуя, как в груди всё сильнее бьётся сердце. - Не одна.
        - Это нормально, Влад, - мне показалось или она улыбается. Причём не насмешливо, а искренне. - В нашей стране разрешено многожёнство. Даже если у твоего друга будет целый гарем, то он может спокойно им распоряжаться. Главное, чтобы сил на всех хватило. Ведь просто так брать в жёны не стоит, нужно знать, что ты делаешь. Да и потом, твой друг должен относиться к своим жёнам с почтением. Они же не просто куски мяса, коими можно и пренебречь. У каждой есть душа и свои интересы. Он это учитывает?
        - Вроде бы, - пробормотал я, соображая, как я к ним отношусь. - Одной он помогает, второй жизнь спас, а третья… там всё довольно сложно.
        - Ага, значит, их три, - вздохнула Эля. - Интересный у тебя друг.
        Эта фраза почему-то меня зацепила. Всё-таки я впервые за долгое время душу раскрыл, даже Семёныч не всё обо мне знает. А здесь ещё и смеются?
        - Влад, - тихо, но настойчиво позвала женщина. - Вот это глупость, когда ты бежишь от решения проблем. Ложись, и продолжим разговор.
        - Что-то он мне всё меньше нравится, - пробурчал я.
        - А мне всё больше, - она лукаво улыбалась и, казалось, совсем не понимает, что речь идёт о ней и других девушках. Хотя… конечно, понимает. Вот только почему так спокойно себя ведёт? - Ещё раз говорю, всё нормально. Обещаю, мы поможем твоему другу и обязательно найдём выход из всех запутанных ситуаций.
        - Правда, обещаешь?
        - Разве я тебя хоть раз обманывала? - она склонила голову набок, посмотрев на меня большими фиолетовыми глазами.
        Удивительно, какие только оттенки глаз могут быть в этом мире.
        - Хорошо, - я легко подчинился, потому что, на удивление даже себе, понял, что желаю этого. Хочу рассказать о своих проблемах, так как их стало слишком много.
        - Вот и молодец. Тогда продолжим. Что именно беспокоит твоего друга? У него три девушки, как я понимаю, все красавицы. Разве это не мечта любого парня его возраста?
        - Может быть, - я пожал плечами. - Просто он даже не думал об этом. Точнее, думал. Нет, скорее, мечтал. А потом раз, - щёлкнул пальцами, - и на его голову свалились вот такие радости.
        - В итоге, он рад, что теперь его окружает такая крепкая женская забота. Но не знает, что с этим делать. Я правильно понимаю?
        - Как-то так, да, - снова кивнул с закрытыми глазами. - И вроде бы они все нравятся, и никому не хочется врать, но он может открыться только одной. И что тогда делать с остальными? Разбить им сердца? Уйти от них с глупой отговоркой?
        - А почему бы не продолжить отношения? Как я говорила, у нас это не запрещено.
        - Что-то мне слабо верится, что женщины в Империи будут так спокойно относиться к тому, что их муж спит с другими.
        - Тоже верно, - согласилась Эля. - Но к этому начинают приучать уже с детского возраста. И, как я говорила, муж должен относиться к своим жёнам с почтением. Возможно, тогда, никто из них и не будет показывать характер. Хотя я понимаю, что это очень сложная задача, и мужчине с ней будет тяжело справиться.
        - Ну да, - хмыкнул я. - Мне одной трудно угодить, а тут несколько…
        Чёрт, проговорился. Ну да ладно, всё равно она к этому спокойно отнеслась, учитывая, что поняла меня с самого начала.
        - Хорошо, - женщина сделала вид, что ничего не расслышала. - Допустим, твой друг умный и совестливый. Так почему бы не открыться всем? Что в нём такого?
        - Понимаешь, - вот и пришёл тот самый момент. - Мой друг не очень хороший человек. Вокруг него постоянно что-то происходит. Иногда проливается кровь, - тяжело вздохнул, собираясь с духом, - а иногда много крови. Самое плохое, что он не в силах остановить это, всё уже закрутилось настолько, что обратно пути нет.
        - И он боится, что таким образом подставит девушек?
        - Верно. Рисковать чужими жизнями не в его стиле. Он, скорее, одиночка. Хотя в последнее время у него появилась команда.
        - Команда? - с интересом переспросила Эля. - То есть он уже не один? Кто-то заботится о нём? Одна из этих девушек тоже там?
        - Нет, никого из них он не приглашал, хотя и хотел. Опять же, боится за их жизни.
        - Я боюсь спросить, Влад, - её голос стал взволнованным. - А чем именно занимается твой друг?
        Новый вздох вырвался из моей груди.
        Говорить или не говорить? Впрочем, это не может продолжаться вечно. Она поняла, что я говорю о себе, поняла, что помимо неё, у меня есть и другие интересные особы, и стоит ли скрывать всё остальное? Признаться самому себе, что хочу видеть её рядом даже в сложные моменты, я боялся. Но если всё расскажу, то мне станет легче. А ей?
        И всё же я решился. Плюнул на всё и сделал то, что должен был сделать уже давно.
        - Он пытается вернуть своему Дому былое величие, - согнул руку в локте, приподняв её, чтобы Эля всё отчётливо видела. - И вытянуть его из болота обвинений и грязных обманов.
        В ту же секунду моя рука вспыхнула чёрным пламенем, которое моментально расползлось по ней, прилипая, словно дёготь. И уже через секунду я почувствовал, как сжимаю и разжимаю когтистую лапу.
        Мне не хотелось открывать глаза, так как боялся увидеть презрение и испуг дорогого мне человека. Поэтому так и лежал ещё несколько секунд в звенящей тишине.
        - Боги, - первое, что я услышал от Эли. - Это та самая Тень?
        Глава 18
        После чего вновь воцарилась тишина. Я не хотел открывать глаза, боялся, что Эля будет смотреть на меня, как на какое-то чудовище. Ведь она прекрасно понимает, что это за магия.
        - А я могу… - послышался её робкий голос.
        Я удивлённо распахнул веки и присел на диване, повернувшись к ней.
        Женщина с интересом и небольшим страхом рассматривала клубящуюся чёрную дымку.
        - Конечно, - я протянул к ней руку.
        Эля осторожно встала и неуверенно двинулась ко мне. Казалось бы, между нами и трёх метров нет, но она шла настолько медленно, что эти секунды показались мне вечностью. Чего боятся? Точнее, кого? И ведь я не про неё, а про себя думаю.
        Женщина притронулась к чёрным когтям дрожащими пальцами, и сразу же одёрнула руку. Но поняв, что от прикосновения ничего не произошло, сжала мою ладонь крепче.
        - Тёплая, - прошептала она и на лице появилась мягкая улыбка. - А ещё щекотно. Ты будто пульсируешь.
        - Да, теперь ещё и снаружи, - ухмыльнулся я, стараясь хоть как-то разрядить атмосферу.
        - Влад! - возмущённо воскликнула Эля и отшатнулась, но уже через секунду звонко рассмеялась.
        Всё же сработало, а то я боялся, что напряжение, возникшее между нами, вскоре превратиться в осязаемые сгустки энергии и ударят по обоим. А ведь это вполне возможно в магическом-то мире.
        - Боже мой, - она присела обратно, не в силах оторвать взгляд от чёрной лапы. - Получается, что истории про твоего прадеда правдивы? Ваш Дом и правда способен на такое… такую магию?
        - Всё не совсем так, - улыбнулся я и всё-таки убрал Тень. - На самом деле история довольно запутанная.
        - Расскажешь?
        - Эль, я бы с радостью, но не хочу подвергать тебя опасности. Говорю же, надо мной сгущаюсь такие мрачные тучи, что самому не по себе становится.
        - Ясно, - вздохнула она. - Команде ты открылся, какой-то девушке тоже, а мне нет?
        - Сейчас ты говоришь, как обиженная женщин, - невесело хмыкнул в ответ.
        - Это логично, ведь я ею и являюсь. И нет, я не обижаюсь, понимаю, что у тебя есть свои причины не говорить…
        - Это ты, - выпалил я, перебив её.
        - Что? - она непонимающе склонила голову.
        - Ты та единственная девушка, которой я могу открыться. Но я боюсь. Не за себя, с этим уж как-то справлюсь, хорошо, что опыт имеется, - и снова кривая усмешка. - За тебя. Паре моих людей уже приходится прятаться. А я навещаю их по ночам.
        - Так вот какие у тебя дела, - понимающе кивнула женщина и, как мне показалось, чуть расслабилась. То ли от того, что я открылся, то ли от признания, что именно она та самая. - Дай угадаю, Ржевский тоже в курсе дела, - и дождавшись моего кивка, раздражённо всплеснула руками. - Вот скотина! А я ведь ему доверилась!
        - Он хороший, просто, когда договаривался с тобой, сам не знал, что со мной происходит.
        - Ну да, конечно, - Эля поднялась и направилась на кухню. Там послышался звон бокалов, а через мгновение её голос: - Ты идёшь или нет?
        Войдя туда, увидел, что она уже подготовила вино и сидит на стульчике с испытывающим взором.
        - Ну, - командирским голосом произнесла Эля. - И как долго ты будешь молчать?
        - Эль, я открыл тебе свою самую страшную тайну, - присел рядом. - Ты же понимаешь, что за подобное меня могут стерилизовать. И это в лучшем случае.
        - Думаешь, я кому-то собираюсь рассказывать? - она изогнула бровь и пригубила алкоголь.
        - Нет, тебе я доверяю, просто не хочу подвергать лишней опасности…
        - Влад! - она снова повысила тон. - Что ещё с тобой происходит? Я ведь вижу, что что-то не так. Не бывает таких резких изменений в человеке. Прости, но я помню, каким ты был буквально месяц назад. А что сейчас изменилось?
        - Ещё? - я протяжно вздохнул и сделал глоток холодного вина. - Ещё я вижу сны.
        - Не ты один.
        - Вещие.
        - А вот это уже интересно, - она подбоченилась. - И что же в них?
        - В основном убийства и нелепые смерти.
        - Ой, прости.
        - Да всё нормально, - отмахнулся я. - Начинаю привыкать. К тому же давненько их не было, и это хорошо, так как потом голова раскалывается.
        - То есть тебе снятся кошмары. Но с чего ты взял, что они вещие?
        - Потому что таким образом я и собрал команду. Спас пару жизней, предотвратил ДТП, нашёл интересные документы, которые помогают строить мой клуб.
        - Твой клуб уже строится? - а вот здесь она ахнула от удивления, откинувшись назад. - Я думала, что всё это шуточки.
        - Нет, - улыбнулся я. - Уже есть план, земля, рабочие, да всё подготовили, осталось только сделать это правильно.
        - Неожиданно, - хмыкнула женщина и осушила сразу половину бокала. - Даже слишком. Но ведь это не всё, - она не спрашивала, а уверенно говорила. - О какой крови шла речь, Влад? Что за «задержание» было у вас с Ржевским, о котором вы мне потом наплели невесть что.
        - Эль… там слишком много всего, - я не знал, говорить или нет.
        Конечно, разговор именно к этому и шёл, но оказавшись на грани, понял, как жутко сделать ещё один шаг. Ведь он будет решающим, отступить не получится, дальше только полёт в пропасть.
        - Не волнуйся, - её голос стал таким же мягким и приятным, каким бывает, когда мы лежим вместе в одной кровати. - Я справлюсь, потому что хочу… - на миг запнулась и смущённо опустила глаза, чему я несказанно удивился, - быть с тобой.
        Вот это поворот!
        - Эля… - я был настолько огорошен её признанием, что не знал, куда себя деть. - Это… неожиданно.
        - Ну, - она пожала плечами и посмотрела на меня нежным взглядом. - Вот как-то так, Ростов. Сам виноват, что снова заставил почувствовать меня маленькой влюблённой девчонкой.
        К горлу подступил ком, и я невольно сглотнул его. Пожалуй, будет верхом цинизма лгать ей после всего сказанного. Тем более я чувствую, что она не врёт. Не только верю на слово, но и духовно (а ведь это прокачивал сам Абсолют) чувствую её эмоции. В каком-то смысле я стал эмпатом, и подобные способности весьма помогают.
        - Хорошо, - хмыкнул я и кивнул на бутылку вина. - Только подлей себе ещё. Моя история вряд ли тебе понравится.

* * *
        В просторном кабинете с дорогим убранством находились двое: отец и сын. Первый сидел за рабочим столом из красного дерева, второй напротив, потупив взгляд в пол.
        - Кирилл?! - сурово произнёс высокий мужчина, отчего его отпрыск вздрогнул. - Что за манеры? Ты ведь Лобастов, так веди себя соответствующе! Боишься родного отца, до сих пор яйца не отрастил?!
        Разговаривая с сыном или с подчинёнными наедине, он мог позволить себе фамильярности и грубый тон. Однако на людях вёл себя куда более манерно.
        - Прости, отец, - Лобастов-младший поднял робкий взгляд.
        - О, боги, - возмущённо выдохнул его отец. - И в кого ты только такой уродился? Я уже начинаю подумывать мой ли ты сын, ведь даже твоя мать обладает бурным нравом. А ты? Эх… - он отмахнулся от него, слово от назойливой мухи, однако уходить Кирилл не спешил, прекрасно понимая, что разговор не окончен.
        Всё всегда происходило примерно по одному и тому же сценарию - его отсчитывали, потом выслушивали, давали задание, и каждый раз отец «надеялся», что сын его не подведёт. И неважно было насколько безукоризненно Кирилл всё выполнит, родитель никогда не будет доволен. К этому уже привыкло всё семейство Лобастовых.
        - Так о чём ты хотел поговорить со мной, пап? - прервал затянувшуюся паузу парень.
        - О чём? - хмыкнул отец. - Ты ещё спрашиваешь. Наш Дом унизили, а ты так просто об этом забыл?
        - Пап, ты же знаешь, что она нам ещё пригодится. Они сдружились с Ростовым, а ведь он наша главная цель. Если сейчас наказать Лизу, то тем самым спугнём Влада.
        - Да, да, да, - Вениамин Лобастов откинулся на мягкую спинку кресла и вольготно развалился в нём. - Хоть раз ты дал хорошую идею. Повеселил отца. Но это не может тянуться вечно. Что узнала твоя девка?
        - Она не моя…
        - Мне плевать чья! - внезапно воскликнул мужчина. - Ты понимаешь, что на руках у этого сопляка сведения, которые могут загнать в гроб не один Дом, включая нас самих!
        - Нет, - проблеял Кирилл, чуть отстранившись от разбушевавшегося отца, который, впрочем, быстро взял себя в руки. - Ты ведь мне даже не объяснил, в чём дело. После покупки сгоревшего дома Юдовой ты вообще сам не свой.
        - Естественно, - уже спокойнее ответил Лобастов-старший. - Что тебе понимать? Просто сделай, как я просил. Пускай твоя бывшая сучка выведает у него всё, что он видел в доме этой безумной старухи.
        - Я так и не понял, зачем Юдова похитила его. Я ведь мог попасть из-за этого в неприятности.
        - Но не попал же, - устало вздохнул Вениамин и потёр лоб. - Я же говорил, что у неё был сейф, в котором была куча компромата чуть ли не на каждого человека в городе. Но когда бои закончились, живым оттуда вышел только Ростов. Вот и думай, куда всё могло деться.
        - Какие ещё бои? И почему вышел живым?
        - Вырастешь, поймёшь, - пробормотал мужчина, опираясь о столешницу и внимательно глядя на сына. - Пока рано об этом говорить, я ещё не всё расчистил в том доме.
        - Зачем он нам вообще нужен? У нас же куча домов на побережье, - не понимал Кирилл.
        - Затем, - просто ответил отец. - Юдова занималась кое-чем запретным в плане магии. Пока я сам в этом неуверен, но надо бы узнать всё подробнее и, если это окажется правдой, прибрать к рукам то, что там осталось. Именно поэтому ты мне сейчас и нужен, проследите за Ростовым, он должен что-то знать.
        - Хорошо, - кивнул парень. - Я сделаю всё, что в моих силах.
        Он уже поднялся и хотел уйти, когда отец его окликнул.
        - Кирилл, завтра приезжает мой старый друг, ты его знаешь, Энди Миллер. Надо встретить парнишку, а то в нашем паршивом городке всякое бывает. Мне бы не хотелось, чтобы он катался по грязным улицам и видел то, что на них творится. Вечером у нас переговоры, а днём надо, чтобы кто-то ему показал более живописную сторону Краснограда. Справишься?
        Губы Кирилла дрогнули, но он сдержал рвущуюся на волю улыбку.
        - Да, отец. Конечно, справлюсь.
        - Вот и отлично. Я очень надеюсь, что ты меня не подведёшь, - от подобных слов по сердцу парня словно наждачной бумагой прошлись, но и тогда он не подал вида. Отец же, казалось, и не замечает его терзаний. - Можешь идти.
        А когда сын вышел из кабинета, прикрыв за собой дверь, Вениамин развернулся в кресле к широкому панорамному окну и тяжело вздохнул. Взяв покоящийся до этого на столе бокал с дорогим виски, аккуратно взболтнул и выпил всё залпом.
        - Гомики, - беззлобно произнёс мужчина, прикрыв глаза от усталости.
        Глава 19
        - И зачем ты всё мне это рассказал?
        Сигарета дрожала в тонких женских пальцах. Дым улетучивался через приоткрытое окно, развиваясь в прохладном ночном воздухе.
        За всё время наших встреч я никогда не видел, чтобы Эля курила. Но нет, оказалось, что в её сумочке всегда лежит помятая пачка с отвратительными табачными палочками. Как потом выяснилось, она носила их на всякий случай, чтобы успокоиться. Эля давно бросила это гиблое дело, но привычка «успокаиваться» осталась.
        - Но ты же…
        - Нет, нет, я знаю, - перебила она, стоя ко мне спиной и не желая поворачиваться. - Я помню, что сама попросила, но… - она повернулась, и даже в полутьме я увидел блестящие дорожки слёз на её щеках, - зачем… всё это, Влад? Получается, в нашем городе творятся такие ужасы, о которых обычные смертные даже не подозревают?
        - Я тоже смертен, - попытался вывести всё на шутку, но снова понял, что мои комментарии не к месту. - Прости, - поднялся со стула и сделал к ней шаг, но Эля внезапно отшатнулась и всхлипнула. - Наверное, мне стоило промолчать…
        - Наверное, - прошептала она, потушив окурок прямо о свою тарелку на столе и, схватив сумочку со стула, ринулась к выходу.
        - Эля?! - я бросился за ней и успел захлопнуть дверь, когда она уже собиралась выскочить на улицу. - Подожди, не уходи.
        - Влад, - хоть она и была старше, но всё равно я возвышался над ней, и в тот момент это явно ощущалось. - Я не хочу об этом говорить.
        Она до сих пор не смотрела на меня. Голос дрожал и слегка хрипел. Она снова потянула на себя дверную ручку, но я вновь не позволил уйти.
        - Эль, пойми, я очень боялся за вас…
        - За нас? - она всё подняла на меня взор, но он мне совсем не понравился. Казалось, что она готова прожечь меня презрительным взглядом. - Ну да, ты же Ростов, можно и гарем себе завести.
        - Чёрт, я не об этом хотел с тобой говорить, - на душе скребли кошки от недопонимания, а в груди постепенно распалялась злость. - Я, правда, беспокоюсь о тебе.
        «ПУСКАЙ ПРИВЫКАЕТ К ДРУГИМ БАБАМ».
        Шелестящий и ядовитый голос пронзил разум столь внезапно, что я скривился от колющей боли.
        - Заткнись! - прорычал я, схватившись за виски.
        - Ладно, - рядом недовольно хмыкнула Эля, но через секунду обратилась ко мне уже более взволнованно: - Влад, - её мягкая ладонь легла на моё плечо, - Что с тобой? Ты же не меня заткнул? Это… Тень?
        - Да, - выдохнул я, когда боль отступила, и с улыбкой взглянул на учительницу. - Пожалуйста, не беспокойся, всё нормально. Просто такие разговоры несколько сбивают меня.
        - И тогда у тебя начинаются твои припадки? - она вопросительно прищурила один глаз.
        - И да, и нет, это сложно объяснить. Я сам не знаю, когда они могут меня достать. Да потом это и не припадки, а вещие сны. Я же говорил.
        - Влад, - она снова отстранилась, прижавшись к стене и опустив взгляд. - Ты же понимаешь, что я не могу вот так просто всё осмыслить в первый же день. Получается, вы врали мне с полковником. Развели, как маленькую глупую девочку и…
        - И мне жутко стыдно за это, - признался я. - Но иного выбора нет. Либо ложь, либо правда. Балансировать между ними, недоговаривать, искать лазейки, как выкрутиться при разговоре… это глупо и неуважительно, - осторожно взял её за руку. - Но тебе я смог открыть всего себя.
        На несколько секунд в коридоре вновь воцарилась тишина. Я слышал тяжёлое дыхание собеседницы, частый стук её сердца, редкие всхлипы, она никак не могла успокоиться.
        - Столько лет прожить в городе и не знать, что в нём творится, - наконец прошептала она. - Мне казалось, что с переездом всё изменится. Но нет, всё стало только хуже. На работе никто всерьёз не воспринимает. Личной жизни нет. Влюбилась в ученика, а он ещё и маньяком оказался…
        Как ни странно, но Эля не отпустила меня. Наоборот, лишь сильнее сжала мои пальцы.
        - Ты теперь боишься меня? - тихо спросил я.
        - Не знаю… - она покачала головой и внезапно крепко обняла меня, прижавшись лицом к груди. - Я просто боюсь, Влад. Что дальше?
        Моя майка тут же стала влажной, но я не обратил на это внимания. Мне не хотелось отпускать женщину, я желал спрятать где-нибудь далеко, так, чтобы никто не посмел найти её и причинить вред.
        - Сейчас тебе нельзя уходить, - произнёс я. - За нами могут следить. И если увидят тебя в таком состоянии, то у них возникнут вопросы.
        - У кого? - она подняла голову, чтобы посмотреть мне в глаза.
        - У людей Гарика, у людей Лобастова, у кого-то ещё, о ком мне неизвестно. Но я уверен, что все они будут заинтересованы в женщине, которая проводит со мной слишком много времени.
        - Тогда почему не сделали этого раньше?
        - Не знаю. Лобастов нанял Лизу, Гарик лишь недавно узнал обо мне. А те, на кого работала Юдова, вообще мне незнакомы. Но пока от них вреда незаметно, ну, кроме погрома в квартире.
        - Подожди, но она же забросила тебя в лабиринт.
        - Но по своей прихоти. Хотя… не знаю, Эль, - погладил её по русым волосам. - Я всего лишь парень, который попал в жуткий водоворот заговоров и ещё непонятно чего. Мои родители пропали, так и не рассказав мне, что со всем этим делать. Кто теперь подскажет? Семёныч, Ржевский? Всё это непросто…
        - Знаю, - женщина провела ладонью по моей щеке и притянула к себе. - Но я помогу.

* * *
        - Так ты и есть та самая нянечка? - иронично хмыкнула Маша, когда мы присели на диване.
        Как и говорил Семёныч, стройку клуба постепенно началась. Полковник, забирая нас, недовольно покачал головой, но промолчал. Покатавшись по городу, чтобы сбить возможный хвост, он приехал к ангару, который уже обнесли двухметровым сетчатым забором. В темноте я приметил несколько силуэтов, бродящих по внутреннему периметру с фонарями. Видимо, это и были те самые «человечки» Ржевского.
        Всю поездку Эля молчала, но с интересом наблюдала за водителем и за ночными пейзажами. Наверное, пыталась запомнить дорогу, хотя я и так ей всё рассказал. Встретили нас радостно, по крайней мере, пухлый изобретатель. А вот его дамочка явно была недовольна. Вот только чем именно, я не знал. То ли тем, что приходится ютиться в подземелье (которое, кстати, стало почище), то ли тем, что в нашей команде появилась новая женщина. Они ведь такие странные существа. Вроде бы и адекватные, но порой я их вообще не могу понять. Даже если б умел читать мысли, не смог бы рассказать, как правильно идёт их ход.
        - Нет, - в тон ей ответила Эля, присев рядом со мной. - Его нянечка уже уехала. Я опекун.
        - О-о-о, - а вот теперь интерес Маши переключился на меня. - Так ты у нас любишь по-взрослому?
        - Хватит, - в разговор вклинился Ржевский, подойдя к столу, так, что сидящие у компьютера Семёныч и Мария оказались по правую сторону, мы же с Элей слева. - Сейчас не время для глупых шуток, - после чего усмехнулся и покосился на синевласую бабёнку. - Ты ещё Моисеенко вспомни.
        - Точно! - она щёлкнула пальцами и звонко рассмеялась.
        - Анатолий Сергеевич! - возмутился я, закатив глаза. - Вот опять вы…
        - Ладно, ладно, - пробормотал он, сдерживая смех. - Поговорим о другом.
        - А что не так с Моисеенко? - с интересом спросила Эля и посмотрела на меня. - Это тот самый гомик-адвокат?
        - Нотариус, - прошипел я. - Но да, то самый.
        Тогда уже не удержалась и она, правда, её смех был более мягким, к тому же она скромно прикрылась ладошкой.
        - Всё, народ, - внезапно произнёс Семёныч, успокоившись. - Посмеялись и хватит. У нас сейчас реальные проблемы появились.
        - Вот именно, - перебила его Маша. - Я домой хочу. Но боюсь там показаться из-за сволочи Гарика.
        - И дело не только в этом, - Семёнычу явно не понравилось, что в его разговор вмешиваются, поэтому решил поступить так же. - Скоро здесь начнётся полномасштабная стройка. Нам попросту не ужиться в этих стенах, - он развёл руками. - Да, мне надо будет следить за всем, но жить в погребе, который и день и ночь сверлят, и колотят - такое себе удовольствие.
        - Согласен, - кивнул я. - И что вы предлагаете?
        - Разобраться с ним поскорее! - выпалила Маша. - Ты же можешь на раз-два!
        - Постойте, постойте, - заговорила Эля. - Вы, что, предлагаете, Владу убить его?
        - Почему бы и нет? - Маша пожала плечами как ни в чём не бывало. - Ему не впервой.
        - Маш, - даже Семёныч решил приструнить её, так как на женщину недобро покосилось сразу три человека. - Он жизни спасал тогда. Сейчас всё иначе.
        - Да неужели? - не унималась та. - А как же Рамин и его шавки?
        - Ты не понимаешь, - снова Вагнер. - Мы работали на будущее…
        - Так, стоп, - полковник поднял руки, приманив к себе всеобщее внимание. - У нас был уговор, что надо бы работать чище. Помните? - мы кивнули. - Так вот, предлагаю другой план, - с этими словами он расстелил на столе перед нами карту города и продолжил, показывая на ней отмеченный красным круги. - Вот здесь, здесь и здесь залежи с его «товаром».
        - Каким именно? - сразу же спросил я, внимательно наблюдая за полковником.
        - Точно не знаю, но мы думаем, что это наркотики. Всевозможные, так как их производством Гарик не занимается, а всего лишь распространяет. Хотя у него есть и оружие, правда, с этим всё намного сложнее. Большей частью этого рынка заправляет всем нам известный Кравцов.
        - Я его не знаю, - сказала Эля, робко подняв руку.
        - Влад потом расскажет, - спокойно ответил Ржевский. - Время ещё есть, - после к Маше и Вагнеру. - Есть домик, небольшой, но вам в самый раз подойдёт. Пока не разберёмся с Гариком, поживёте там, - хмыкнул. - Только сильно не шумите, соседи не должны знать, что там кто-то есть.
        - Дайте угадаю, - скривилась Маша. - Домик где-то в жопе частного сектора на окраине?
        - Угадала, - просто кивнул Ржевский и продолжил: - Так вот, я одновременно согласен и несогласен с тем, что надо поторопиться. У меня есть люди в банде Ардусяна, и они говорят, что вскоре будет завоз крупной партии. Мы можем прихлопнуть сразу двух зайцев: прикрыть поставку наркотиков и избавиться от Гарика.
        - Обычно подобные расчёты плохо заканчиваются, - пробурчала Маша, но продолжать не стала.
        - Может быть, - согласился с ней полковник. - Поэтому и предлагаю подождать, пока всё продумаем.
        Я не сводил глаз с карты. В голове появлялись и сразу же отметались идеи. Они были интересными, но глупыми. А вот одна из них…
        - Мы не сможем накрыть сразу все лавочки. Сил не хватит, даже у полиции Краснограда.
        - Кто знает, - Ржевский пожал плечами. - Несколько нарядов могут знатно проредить бандитский мир нашего города.
        - Либо проредят полицейский мир, - я внимательно посмотрел на него. - Надо действовать по-другому, более локально. Напасть на пару мелких точек, чтобы Гарик и его компания испугались и спрятали остальное в одном месте.
        - Не думаю, что они настолько тупы, - в разговор, как ни странно, вступила Эля. - Все яйца в одну корзину не кладут. К тому же у них должны быть резервные хранилища на непредвиденный случай. А о них мы знаем? - посмотрела на полковника.
        - Пока нет, - он покачал головой. - Но мои люди могут узнать.
        - Если их до этого не найдут, - серьёзным тоном произнесла женщина.
        - Нам нужен язык из местных, чтобы на ваших не пали подозрения, - продолжил я, поддержав идею учительницы.
        - Хорошо, - согласился Ржевский. - То есть ты предлагаешь спугнуть их, чтобы они перенесли «товар» в одно место, а потом заявиться туда с нарядом? Хорошая мысль. Осталось только всё спланировать, но это я беру на себя. А пока, - он с хитрой улыбкой посмотрел на меня и Элю, - отдыхайте. Влад, тебе, наверное, придётся вернуться в школу. Надо вновь казаться обычным парнем, а то твой «отпуск» затянулся. Я свяжусь с тобой, когда всё продумаю. Тренируйся, Виталик говорил, что… с вашими способностями всё довольно сложно. А нам необходимо, чтобы ты вёл себя адекватно в любой ситуации. Договорились?
        - Да, шеф, - улыбнулся я, шутливо отдав честь.
        Глава 20
        Честно говоря, спалось мне не ахти как хорошо. Эля на этот раз легла в гостиной, сказав, что ей надо подумать. Что ж, я прекрасно понимал, что моя женщина сейчас не в лучшем состоянии для чего-то более интересного. Да и не каждый же день кувыркаться в постели. Иногда нужно делать перерыв.
        Моя…
        Стоило так подумать об Эле, как внутри что-то снова дрогнуло. Я знал, к чему всё ведёт, но есть ведь ещё Алёна и Лиза. И рыженькая красотка должна прийти уже завтра.
        Может, всё отменить? Да нет, как-то глупо будет. Хотя… если Эля будет в доме, то это будет ещё и низко. Да, в империи разрешено многожёнство, вот только я до сих пор не встречал среди обычных людей (то есть не аристократов, хотя и среди них тоже) нескольких жён или наложниц. Любовницы, конечно же, есть, в этом я был уверен. Но всё равно браки были моногамными.
        - Чёрт, - пробормотал я, уставившись в потолок.
        За окном медленно поднималось солнце. Казалось, что оно, как и я, не желает врываться в этот день. Лучше остаться там, где-то в счастливом прошлом, когда всё понятно и просто. А что будет сегодня? Кто его знает…
        Снизу послышался шорох. Видимо, Эля уже поднялась. Значит, и мне пора. Лучше обсудить всё сразу, чем ходить и шарахаться друг от друга.
        Накинув халат, спустился на кухню, где моя учительница неспешно пила кофе. Взглянув на неё, понял, что тяжёлая ночка была не только у меня.
        - Привет, - тихо произнесла она и слабо улыбнулась. - Прости, если разбудила.
        - Всё нормально, - ответил ей на улыбку. - Доброго утра. Я всё равно хотел встать пораньше.
        Она промолчала, сделав ещё глоток. Я налил себе бодрящий напиток из кофеварки и сел за стол напротив женщины.
        - Эль, нам ведь надо поговорить? - зачем-то я решил именно спросить.
        - Не знаю, - вздохнула она и отставила чашку. - Ты же понимаешь, что для меня всё это слишком неожиданно?
        - Прекрасно понимаю, - спокойно ответил я, хотя внутри всё клокотало. - Поэтому и тянул с правдой.
        - Боялся за меня, - повторила она мои вчерашние слова. - А потом понял, что доверять некому и остановил свой выбор на мне?
        - Эля? - я нахмурился. - Хочешь сказать, что ты ревнуешь? Да, ты единственная, кому я могу довериться полностью. Но это не значит, что я выбирал между другими. Так сложились обстоятельства, хотя я не особо-то и горел желанием…
        - Я поняла, - перебила она и кивнула с таким видом, будто я сказал нечто жуткое и грубое в её адрес. - Давай тогда так, - Эля встала и взяла свою сумочку. Только после этого она впервые за утро посмотрела мне в глаза. - Я разберусь в себе, а ты в себе. Влад, ведь так нельзя. Нужно что-то решать.
        - В каком смысле? - я прямо-таки слышал, как напряглись все мои мышцы, зазвенев, словно натянутые металлические тросы.
        - Я знаю, что ты хочешь всем добра. Но при этом совершаешь жуткое зло, - продолжила женщина извиняющимся голосом. - И с этим я могла бы смириться. Но могу ли я, зная правду, чувствовать себя в безопасности.
        - Эля, - я встал, подошёл к ней и нежно приобнял за плечи. - Я всегда буду рядом и защищу тебя.
        - Правда? - скептически хмыкнула она, отведя глаза. - Допустим, - вновь подняла взор. - А могу ли я не бояться за твою жизнь?
        А вот этот вопрос поставил меня в тупик. Сказать, что всё будет хорошо - глупо и просто, даже обидно будет, и мне в том числе. Промолчать тоже нельзя, она и так всё понимает.
        - Вот смотри, - она тяжело вздохнула и продолжила: - На мгновение предположим, что мы с тобой сошлись. Пусть даже поженились, и я стала леди Ростова, - от подобных слов я невольно улыбнулся. - Я сейчас не смеюсь, Влад, - строго произнесла женщина. - Допустим, что у нас появились дети. Мальчик и девочка, как я всегда мечтала, - а вот от этого у меня к горлу подкатил ком. Мои родители тоже мечтали о втором ребёнке. Именно о девочке. Не знаю, почему. Может, это такой «стартовый» набор на старость? - И что потом, Влад? - она заглянула мне в глаза настолько пристально, что казалось ещё чуть-чуть и Эля доберётся до глубины моей души. - Я могу о них не беспокоиться?
        На момент мне захотелось отпустить её и уступить дорогу, ведь я понимал, что она права. Но в то же время понимал, что по-другому со мной быть и не может. Абсолютно все нормальные родители беспокоятся о своих чадах. А аристократы и подавно, ведь это продолжение рода, наследники Домов. Ну и Ростовы, конечно, за них отдельный разговор.
        - Если… - я запнулся и мягко улыбнулся ей. - Когда до этого дойдёт, я сделаю всё, что в моих силах, чтобы защитить их. Даю слово Ростовых.
        Эля лишь хмыкнула, хотя мне почудилось, что в её глазах блеснули искорки надежды. А от женского тела повеяло теплом. Не тем диким жаром, который обуревал нас в постели, а простым человеческим счастьем.
        - Когда… - тихо повторила она. - Я рада это слышать, - но вопреки ожиданиям отступила, освободившись от моих рук, и направилась к выходу. Но в коридоре остановилась и обернулась ко мне. - И да, Влад, насчёт своих девушек. Не подумай, я принимаю многожёнство, но… им не будет обидно?
        После чего я услышал стук входной двери.
        Опустившись на стул, понял, что внутри поселился холод. Я ничего не чувствовал, будто из меня выпили все эмоции. Но продлилось это недолго, уже через минуту смог собраться, и только тогда вспомнил, что Эля мне солгала. Она не принимает гарем, что вполне логично. Значит, всё-таки ревнует и злится.

* * *
        «Доброго дня, Владислав!
        Мы обдумали ваше решение и согласны работать со столь талантливым человеком! С нетерпением будем ждать ваши работы. Ну а ока можете ознакомиться с договором.
        С уважением, студия „New Records“.»
        А вот и ответ, и года не прошло. Хорошо, что они согласились, а то я уже планировал выкладывать треки в свободный доступ, чтобы появились более выгодные предложения от студий.
        Хотя, чем они были бы выгодны? Наоборот, меня взяли бы в ежовые рукавицы. Просто компании могли появиться посерьёзнее. А так будем довольствоваться тем, что есть. Тем более с ними можно договориться именно на тех условиях, которые мне нужны.
        Ответив, что и мне с ними хочется работать, подписал договор и вместе с ним отправил ещё и свой первый мини-альбом. Да простят мне земные (мои земные) собратья, что спёр их музыку, но приходится крутиться, чтобы выжить.
        Пощёлкав смартфон, нашёл кое-что нужное.
        - Да, сегодня придётся прокачаться с утра. Всё равно спешить некуда.
        Надавив кнопку, ощутил лёгкое покалывание. Но вместе с ним в голову ворвались сотни мыслей, причём уместил так уютно, будто всегда там находились. Химические формулы, элементы, всевозможные уравнения, теперь я знал уйму того, что мне требовалось в ближайшем будущем. А именно для проникновения на резервный склад Гарика.
        - Сука, - прошептал я, сжав кулаки.
        Воспоминания об Эле заставили обозлиться. Конечно, гнев был направлен не на неё, а на Ардусяна, но всё равно наше «расставание» были крайне неприятным. И что теперь делать, я не понимал. Может, если с Ржевским поскорее доберёмся до Гарика и его банды, я смогу размяться и хоть немного привести мысли в порядок?
        - Надо купить грушу, - произнёс я, осмотрев комнату. - Вот её сейчас не хватает.
        Вздохнув, вновь повернулся к телефону и чуть ли не вскрикнул от ужаса.
        - ПРИВЕТ, ЧЕЛОВЕК!
        В отражении экрана на меня смотрел монстр, от тела которого валила густая чёрная дымка. Огромные кроваво-красные глаза, блистающие светом преисподней. Широкая ухмыляющаяся пасть, усеянная длинными и острыми клыками. И это существо говорило со мной!
        Поморгав, подумал, что это привиделось от недосыпа и нервов. Но когда вновь посмотрел на смартфон, то ничего не изменилось.
        - НЕУЖТО ТЫ БОИШЬСЯ МЕНЯ?
        Зловещий голос, словно шуршащие по земле листья.
        Тень!
        - ВЕРНО, ПРИЯТНО ПОЗНАКОМИТЬСЯ.
        Я мотнул головой и посмотрел на монитор компьютера. Но и там вместо моего лица отражалась злобная тварь.
        - НЕ СТОИТ ГРУБИТЬ, МЫ ВЕДЬ ОДНО ЦЕЛОЕ. Я ВИЖУ ВСЁ, ЧТО ВИДИШЬ ТЫ. СЛЫШУ КАЖДУЮ МЫСЛЬ И ЧУВСТВУЮ ТАК ЖЕ.
        - И чего же ты хочешь? - я нахмурился, но всё же решился ответить.
        - ЖИЗНИ.
        - То есть освободиться от меня?
        - ТЫ МЕНЯ ВООБЩЕ СЛУШАЕШЬ, ЧЕЛОВЕК? НЕ СВОБОДЫ, А ЖИЗНИ. ЭТО РАЗНЫЕ ВЕЩИ. ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, В МОЁМ СЛУЧАЕ.
        - Я не понимаю…
        - ОНО И НЕУДИВИТЕЛЬНО, ТЫ НЕ ОСОБО УМНЫЙ ПАРЕНЬ.
        - Эй, давай без оскорблений! - пришлось возмутиться.
        - ТЫ ПЕРВЫЙ НАЗВАЛ МЕНЯ ТВАРЬЮ.
        На лице Тени дьявольская ухмылка растянулась ещё шире, хотя казалось, что этого уже попросту не может быть.
        - Хорошо, объяснись, - попросил я, решив, что стоит со своим внутренним демоном говорить повежливее, вспоминая, что он творил в лабиринте Юдовой.
        - ЖИЗНЬ, ЧЕЛОВЕК, ОНА МНОГОГРАННА. НО МЕНЯ УГОРАЗДИЛО ПОПАСТЬ В ТЕЛО ТАКОГО ТЩЕДУШНОГО ПАРНИШКИ, КАК ТЫ. ХОРОШО, ЧТО В ЭТО ТЕЛО ПОПАЛ НЕ ТОЛЬКО Я.
        Чёрт, так монстр знает, что я из другого мира?
        - МЫ ОБА ИЗ ДРУГОГО МИРА. НО ОБ ЭТОМ Я РАССКАЖУ ТЕБЕ ПОЗЖЕ. СЕЙЧАС МНЕ ТЯЖЕЛО ДАЖЕ ПРОСТО ПОЗДОРОВАТЬСЯ С ТОБОЙ. ЭТОТ РАЗГОВОР ВЫМАТЫВАЕТ, НО НАМ ВЕДЬ НАДО ИНОГДА ВСТРЕЧАТЬСЯ.
        - Возможно. Но для чего?
        - ЧТОБЫ ПРИВЫК К МЫСЛИ, ЧТО И ТЫ ЧУДОВИЩЕ.
        Голову пронзила острая боль. Я поморщился и зажмурился. Но всё прошло так же быстро, как и началось.
        - ДА-А-А, - довольно протянула Тень. - ПРИВЫКАЙ. СЛИЯНИЕ ДВУХ РАЗНЫХ ДУХОВ В ЧУЖЕРОДНОМ ТЕЛЕ НЕПРОСТОЕ ДЕЛО. ДА ЕЩЁ УЧИТЫВАЯ, ЧТО ТЕБЕ ПРИХОДИТСЯ ПОДПИТЫВАТЬСЯ ЧЕРЕЗ АБСОЛЮТ. А ОН ДОВОЛЬНО КАПРИЗНЫЙ.
        - Я всё равно тебя плохо понимаю.
        - ВСЕМУ СВОЁ ВРЕМЯ. СЕЙЧАС ТЕБЕ НАДО ТРЕНИРОВАТЬСЯ. У ТЕБЯ И ТАК НЕПЛОХО ПОЛУЧАЕТСЯ, ХОТЯ НИКТО ЭТОГО И НЕ ВИДИТ, КРОМЕ МЕНЯ. ПОЭТОМУ И ДОВЕРИТЬСЯ В ЭТОМ ВОПРОСЕ ТЫ МОЖЕШЬ ТОЛЬКО МНЕ.
        - Спасибо, я польщён.
        - НЕ ПАЯСНИЧАЙ, Я СЕРЬЁЗНО. СЕЙЧАС У ТЕБЯ ПЕРЕДЫШКА, ТАК ЧТО ВОСПОЛЬЗУЙСЯ ЕЙ И СТАНЬ СИЛЬНЕЕ. ВЕДЬ, КОГДА ЭТО ПРОИЗОЙДЁТ, ТЫ СМОЖЕШЬ ПРИЗЫВАТЬ МЕНЯ, КАК РАНЬШЕ В ТОМ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        - Но почему сейчас не могу? Столько времени прошло.
        - ТЫ СЛАБ, ЗНАЧИТ, СЛАБ И Я. НО ТАМ БЫЛО СЛИШКОМ МНОГО МАГИИ В ВОЗДУХЕ, ИМЕННО ЕЮ Я И ПОДПИТЫВАЛСЯ. ТЕБЕ НЕЛЬЗЯ ПОГИБАТЬ, ТОГДА УМРУ И Я. НАЙДИ ТЕ ЧЁРНЫЕ КРИСТАЛЛЫ, С ИХ ПОМОЩЬЮ ТЫ СТАНЕШЬ ЕЩЁ СИЛЬНЕЕ.
        - Но где мне их искать?
        - НЕ ЗНАЮ. САМ РЕШАЙ. НО ПОВЕРЬ, НАМ ЭТО НЕОБХОДИМО.
        Во время разговора чёрные полосы дыма постепенно развеивались. И под конец от Тени остались лишь алые глаза, да клыки на тонком чёрном стержне.
        - И НЕ ПРОФУКАЙ СВОИХ ДЕВОЧЕК, ЧЕЛОВЕК. ОНИ ВЕСЬМА АППЕТИТНЫЕ ШТУЧКИ.
        После чего монстр исчез с экрана, оставив меня с беснующимися мыслями.
        С одной стороны, Тень предлагает хороший вариант. Если найду кристаллы, то моя магия усилится. Но ведь тогда усилится и сама Тень. А мне это совсем не нравится, отдавать тело в подчинение такого жуткого существа мне не хотелось.
        - РАНО ИЛИ ПОЗДНО НАМ ПРИДЁТСЯ СТОЛКНУТЬСЯ ЛОБ В ЛОБ. НО К ЭТОМУ МОМЕНТУ ТЫ МОЖЕШЬ СТАТЬ СИЛЬНЕЕ, А МНЕ ВПОЛНЕ КОМФОРТНО ЖИТЬ ТАК, КАК И СЕЙЧАС. ТОЛЬКО ПЕРЕСТАНЬ БЫТЬ ТАКОЙ РАЗМАЗНЁЙ.
        Последние слова Тени раздались, словно в отдалении. Видимо, монстр говорил правду, и болтовня со мной стоит ему немалых сил. Что ж, тренироваться так тренироваться.
        Глава 21
        Приподняв правую руку, поймал в неё прилетевший стул. Присев на него полубоком, взглянул в окно. Где уже сгущались сумерки. Нет, никого не видно. Если за мной и следят, то делают это хорошо, либо попросту далеко спрятались. Или же вовсе забили, так как ничего серьёзного на меня у Гарика и его шавок нет. Что ж, так даже лучше, а то что-то в последнее время развелось шпионов - не продохнуть. Скорее бы «Люкс» построили, там-то я смогу чувствовать себя в большей безопасности, так как ночной клуб будет представлять из себя настоящую крепость. Ну, я утрирую, конечно, но защититься в нём, спрятаться или не замечено ускользнуть точно получится. Маша составила воистину идеальный план, именно то, что я хотел.
        Наверное, всю ночь не спала. Семёныч говорил, когда ей в голову что-то приходит, она забывает про всё на свете. Да, я её понимаю, как никто другой.
        Надеюсь, стройка не затянется. Что в моём прошлом мире, что в этом долгострои тоже существуют. Естественно, они появляются, когда деньги уходят кому-то в карман, а не в дело. У нас такого нет, Моисеенко обещал сделать всё в лучшем виде, договориться с нужными людьми. Почему-то я был склонен ему доверять. Но вставал вопрос, что делать со строителями? Они ведь запомнят всё, что мы создали. Убивать простых работяг, которые зарабатывают деньги для своих семей, я не собирался. Вот это было бы действительно жутко, как сказала Эля. Но всё равно надо каким-то образом почистить их память.
        - Хм, - я задумался.
        Вытянув левую руку в сторону кухни, приманил со стола бутылочку вермута, которая, пролетев через коридор и зал, легко легла в мою ладонь. Да, весь день я тренировался с телекинезом, и теперь многое мог. Вот только это изматывало, значит, надо усилить выносливость. Она и так на высоком уровне, если сравнивать с тем, какой был у прежнего Ростова до его смерти и моего переселения в тело. Но теперь стала в разы мощнее.
        Сделал глоток. По горлу заскользила прохладная жидкость, которая одновременно и остужала, и согревала меня.
        - Отлично, - пробормотал я, запрокину голову.
        Так, что я хотел сделать? Точно, надо поискать способы очистки памяти. Найти какого-нибудь магического мозгоправа? С одной стороны, это, конечно, аморально. С другой, у меня не остаётся иного выбора. Врагов у меня много, и если они решат узнать, что именно я затеваю (а они точно захотят), то для строителей же будет безопаснее ничего не знать. И да, по документам клуб принадлежит Фарру и Онегину. И теперь ещё надо придумать, как будет выглядеть тот самый Фарр. Может, сделать что-то наподобие моих земных «Daft punk»? Натянуть на голову блистающий шлем, и хрен меня кто узнает. Изменить голос синтезатором речи, или вовсе молчать. Но такое вряд ли получится. Хотя… ладно, с этим можно чуть позже разобраться. Но всё равно надо, если студия вскоре запустит мой мини-альбом в продажу, то им нужна морда на обложку. А её как раз таки нет.
        - Ладно, разберёмся, - я вздохнул и снова прикрыл глаза.
        Почему-то в тот момент меня переполняла эйфория. Будто вот-вот должно было случиться нечто весьма интересное и приятное. Лёгкое напряжение, от которого изредка по спине пробегали мурашки. Может, это и есть спокойствие? Потому что тогда я не ощущал никаких проблем. То ли вермут расслабил, то ли я смог освободиться от тяжёлой ноши лжи. Ведь поделился с Элей и теперь…
        Размышления прервал звонок телефона. На экране высветилось имя учительнице, что вызвало у меня искреннюю улыбку.
        Вот он этот момент. Стоило немного подождать и дать Мирозданию бразды проявления над твоей жизнью, как всё начало налаживаться.
        - Алло? - я заговорил первым, не скрывая глупую улыбку.
        - Влад, это… это я, - робко начала Эля, и её голос мне не понравился. - Нам надо серьёзно поговорить.
        Внутри меня всё сжалось. Начало разговора совсем не походило на то, что я успел себе надумать.
        - О чём именно? - спросил я. - Эль, ты же понимаешь, что это не телефонный разговор. Нас могут подслушать.
        - Вот именно, Влад, - женщина чуть повысила голос. - У нас всё не телефонный разговор. Тайны, заговоры, интриги. Я… я не хочу этого. Мне нужна спокойная жизнь! - и вот здесь она перешла почти что на крик. - Ты сможешь её дать? Нет, Влад, ты будешь кичиться о своём Доме, своём роде, забыв и забив на всех близких! Это эгоизм, Ростов, самый настоящий!
        - Эля… - я не узнавал её. - Что произошло?
        - Что произошло?! - воскликнула она и мне показалось, что она срывается на слёзы. - Они приходили ко мне сегодня! Влад, они хотели… меня изнасиловать! Но Гарик остановил, сказал, что будет только одно предупреждение!
        - Что?! - я вскочил на стуле, обуреваемый злостью. - Эля, где ты?!
        - Влад! - она тоже злилась и уже не скрывала этого. - Знаешь что? У тебя есть ещё несколько юбок, справишься и без меня! Трахай их, или пускай кто-то ещё их трахает, мне без разницы! Но меня не трогай. Забудь! И прощай!
        После чего она бросила трубку, оставив меня в полном недоумении.
        - Что за… - быстренько перезвонил ей, но услышал только короткие гудки. - Эля, твою ж мать! - я ругался пытаюсь дозвониться, но эффект был тем же самым, и изменился только раза с десятого, но не в лучшую сторону, так как она и вовсе меня заблокировала. - Да чтоб тебя!
        Внутри меня клокотала ярость, готовая вырваться наружу. И я не стал сдерживаться.
        Почти пустая бутылка вермута полетела в стену, где разбилась, разлетевшись на десятки осколков. Стул взвился в воздух и разломался о противоположную стену.
        - Мразь! - рычал я, отдёрнув штору. Но не рассчитал силы, и она вместе с гардиной рухнула пол, чуть не попав мне по голове. - Где же ты, сука?!
        Мой голос теперь напоминал голос Тени, но от этого стало даже приятно. Я хотел выследить людей Гарика, что должны были где-то дежурить. Но, к моему сожалению и их счастью, никого поблизости не приметил.
        В этот момент вновь зазвонил телефон. От неожиданности я даже вздрогнул, но увидев входящий номер, печально вздохнул.
        - Да? - ответил я, не особо скрывая свой гнев.
        - Влад, привет, - в трубке раздался голос полковника. - Вот хотел поболтать, узнать, как ты, что нового? Увидится сегодня не получится, но хотя бы так.
        - Всё нормально, - процедил сквозь зубы.
        - Влад? - собеседник на мгновение запнулся. - Она ушла, да?
        - Говорю же, всё нормально, - сбавлять гонор не хотел, так как желание разворотить всё, что под рукой, в том числе людей.
        - Значит, ушла, - вздохнул полковник. - А знаешь, это даже хорошо.
        - Что здесь хорошего?! - взорвался я и с силой пнул диван, что так не вовремя стоял в комнате. Он пролетел пару метров и с грохотом рухнул на пол. Прямо туда, где валялись осколки. В голове почему-то пролетела шальная мысль: «Зато не порежусь».
        - Успокойся, Ростов, - голос Ржевского стал чуточку суровее. - Пожалуйста, выслушай меня. Хотя бы как старого мужика, который тоже потерял свою любимую женщину.
        А вот это почему-то произвело на меня отрезвляющий эффект. Стоило ему упомянуть об убитой жене, как в сознании сразу же возникли образы её трупа и нависающего над ней «Гвоздя». Плач Алёны, истерика маленькой девочки, что потеряла, наверное, самого дорогого в жизни человека. Скупая слеза полковника, прижимающего к себе дочь. Его мужественное лицо и глаза, которые казались разбитыми в прямом смысле, как зеркало, в которое ударила предательская пуля.
        «ЧТО ЗА ЛИРИКА, ЧЕЛОВЕК?»
        Левая рука вспыхнула чёрной дымкой, и я со всей злостью, что таилась во мне, врезал по стене, оставив в ней глубокую вмятину. Под ноги посыпалась крошка, а от моего удара содрогнулся весь дом, даже стёкла в окнах зазвенели.
        И вот тогда мне стало чуточку легче. Я перевёл дух и потёр глаза уже нормальными пальцами.
        - Влад? - почему-то Ржевский не паниковал и не суетился, хотя он точно слышал грохот в моём зале. - Я один из тех немногих, кто понимает твои чувства. Но давай рассуждать логически. Если Эльвира бросила тебя, испугавшись, то оно и к лучшему. Развязывает тебе руки.
        - В каком это смысле?
        - В прямом. Тебе не придётся суетиться и постоянно отвлекаться на мысли, что надо защищать ещё одного человека, - сразу же повысил голос, не дав мне вставить и слова. - Да, я понимаю, звучит подло. Но ты сам подумай. Уверен, она достойная женщина и нравится тебе. Так почему бы ей не получить то, что она заслужила? Спокойную жизнь. Оторвавшись от тебя, Эльвира будет в безопасности. А ты ведь этого и хотел, верно?
        На пару секунд я задумался.
        - Возможно, - нехотя ответил я. - Но дело не в том, что она меня бросила, а в том, что её заставили это сделать!
        И снова гнев вскипел во мне.
        - Кто? - коротко поинтересовался полковник.
        - Гарик. Они приходили к ней. Угрожали.
        - Вот и хорошо.
        - Что?!
        - Влад, успокойся, ещё раз прошу тебя, - он говорил настолько уверенно, что это чувство передалось и мне. - Она уехала, теперь её жизнь наладится, если будет вдали от тебя. Уж прости за такие слова, но ты сам понимаешь, что это правда. А насчёт Ардусяна мы ведь уже решили. Не пори горячку, ты ещё сможешь отомстить. И сделаешь это так, как сам захочешь, я не буду стоять у тебя на пути. Но, пожалуйста, не сейчас. Ты лишь новых неприятностей наживёшь. И не только на свою голову, ведь вас видели вместе с Алёной и Лизой. Если хочешь, чтобы всё прошло отлично, то давай придерживаться плана.
        Беседа с полковником несколько остудила мой пыл. Во многом он был прав. Но чувства от этого никуда не делись.
        - А, знаешь, что? - внезапно хмыкнул он. - Я сейчас приеду к тебе. Ты, главное, никуда не уходи. Идёт?
        - Да я никуда и не собирался, - пробормотал я, даже не понимая, что сейчас происходит. В голове кружились сотни мыслей, и я не знал, какой из них придерживаться.
        - Надеюсь, что это правда, - довольно произнёс Ржевский. - Поэтому жди. Ты пиво пьёшь?
        - Ну…
        - Вот и отлично. Возьму нам по паре бутылочек. У меня есть что тебе рассказать. Уверен, тебе понравится.
        - И что же?
        - О твоей Тени. Виталик кое-что мне поведал, так, на всякий случай, - его голос вновь стал печальным. - Вдруг с ним что-то случится.
        - То есть он знал, что…
        - Влад, тише. Я приеду, и мы всё обсудим. Договорились?
        - Хорошо, - а вот это уже дело. Хоть что-то узнаю. Да и потом, бежать к Гарику и рвать там головы, как мне хотелось минуту назад, сейчас, правда, выглядит глупой затеей.
        - Тогда жди. Постараюсь не задерживаться, - Ржевский снова вздохнул. - И вот ещё, Влад, всё наладится. Я вижу, что ты человек, добивающийся своего. Просто не делай глупостей. Ты придумал отличный план, но любой неверный шаг может похерить всё, что мы задумали.
        - Я понимаю, Анатолий Сергеевич, - произнёс я и хотел опуститься на стул, но вовремя вспомнил, что от него ничего не осталось. - Просто… это было неожиданно.
        - Это было ожидаемо, Влад. Уж прости за прямоту. Но ты сильный парень и всё понимаешь. Жди меня, скоро буду.
        После чего сбросил вызов, а я поморгал и обвёл комнату спокойным взглядом.
        М-да, завтра придётся убираться.
        Глава 22
        Бутылки весело звякнули, разнося по кухне лёгкий пшеничный запах. Полковник купил отличное пиво, которое и вовсе не отдавало горьким алкоголем, а пилось, как лёгкий хмельной напиток.
        - Молодец, Влад, - довольно произнёс он, откинувшись на стуле и покосившись на разгромленную гостиную. - Хорошо, что остался дома. Я уже боялся, что ты бросишься к этим уродам и руки им поотрываешь.
        - Так я и сейчас хочу, - отозвался я, приложившись к горлышку.
        - Знаю, - кивнул полковник и тоже отхлебнул. - Поверь мне, я хорошо тебя понимаю. Но нельзя. Сейчас нельзя, - на слове «сейчас» он сделал акцент. - Если хочешь отомстить, то я помогу тебе. Но провернуть это надо так, чтобы на тебя не пали подозрения. Если бросишься сию минуту, то, я уверен, со своими способностями разнесёшь там всё в пух и прах. Но при этом вряд ли выберешься оттуда живым. А ежели сумеешь выкарабкаться, то тебя поймают Охотники. Ты ведь выпустишь Тень, чтобы добраться до Гарика.
        И это был не вопрос.
        - Они грозили ей изнасилованием, - ответил я, и от собственных слов в груди спёрло воздух.
        - Ну так отрежешь им кочерыжки, делов-то! - весело воскликнул Ржевский. - Ты с этим точно справишься.
        - Да, но мне хотелось бы…
        - Влад, - он напрягся и облокотился о столешницу. - Всё будет, не переживай. Знаешь что, я сейчас, может, обидную вещь скажу, но ты умный парень, поймёшь. Эля бросила тебя, больно, понимаю. Но, возможно, это просто не судьба. Такое случается, люди сходятся и расходятся. Но ты… - вот здесь он сделал глубокий вдох, - хотя бы знаешь, что она жива. Цела и невредима.
        В тот момент мне стало стыдно за себя. Заставил старика вспомнить прошлое. Погибшую жену и все те мучения, которые он с дочерью переживали в то время.
        - Да, - неуверенно пробормотал я, не зная, что и ответить. - Наверное…
        - Я бы мог сейчас зарядит тебе нечто в духе: «Не горюй, всё наладится, найдёшь другую, жизнь не окончена…» и бла-бла-бла. Но не буду, пускай кто-нибудь ещё об этом говорит, - он криво усмехнулся. - Жизнь - дерьмо, Влад. Грязное и вонючее, впрочем, это логично. И нам приходится в нём барахтаться. Поверь мне, я давно работаю в полиции и видел такое, о чём тебе лучше не знать. Пока что.
        - Вы про убийства невинных?
        - Да. Знаешь, иногда звери мне кажутся более умными и душевными созданиями, чем люди. Особенно аристократы. У тех в голове вообще непонятно что творится. Порой так и хочется приставить к виску пистолет и стрелять до тех пор, пока от башки месиво не останется.
        - Ого, - выдохнул я, ловя каждое слово полковника.
        Такого откровения я не ожидал. Честно говоря, я думал, что он и правда начнёт рассказывать про то, что жизнь продолжается, и женщин в округе много… включая Алёну, хотя за неё и слова не скажет. Но всё вышло наоборот, вместо моей исповеди, он сам изливал душу. И мне это нравилось. Казалось, что вот ещё один близкий человек, с которым можно делиться всем, что накипело.
        - Ага, - хмыкнул тот. - Я знавал многих хороших людей, которые могли дать этому миру что-то достойное, пролить свет в наше царство мрака и разврата. Но их съедали заживо, - побарабанил пальцами по столу, - иногда в буквальном смысле.
        - Что?
        - Да, Влад, я же говорю, многое довелось повидать. Думаешь, почему я с тобой сюсюкаюсь? Из-за Витальки и Танюхи? Считаешь, что дружба с твоими родителями помогла бы тебе избежать суда?
        - Ну-у-у…
        - Ну да, спорить не буду, это тоже входит в пакет услуг.
        - Какой ещё пакет?
        - Моей дружбы, - спокойно улыбнулся полковник. - Но речь не только об этом. За годы, проведённые в полиции, я уяснил одну важную вещь - преступники никогда не изменятся. Конечно, если ты совершил убийство в состоянии аффекта, то потом раскаешься и, возможно, вновь станешь простым человеком, - но тут же отмахнулся. - Хотя, забудь, прежним ты уже никогда не будешь. Либо все оставшиеся дни тебя будет терзать чувство вины, и станешь слюнтяем, либо забьёшь и продолжишь жить. Но тогда, кто ты после этого, раз забил на такой ужасный поступок?
        - Но можно же жить, помня о совершённом, но оставаясь нормальным.
        - Уверен? - он прищурился. - Тебе ли не знать, что убийство многое меняет. Оно ломает человека.
        - Я убивал плохих людей. Был вынужден это сделать, чтобы спасти.
        - Вот именно! - он щёлкнул пальцами. - Ты спасал, к тому же лишил жизни отпетых негодяев. Но я же говорю про смерть хорошего человека от рук такого же хорошего человека. А что касается моральных уродов, как Гарик, то они уже не исправятся. Допустим, посажу его за решётку, что в итоге? Он сколотит там банду, а точнее, соберёт своих же, которые уже там сидят. Есть, конечно, вариант, что его можно забросить к людям Кравцова, которые разорвут сперва его задницу, а потом и его самого, но тогда получается, что я целенаправленно направляю его на смерть. И знаешь, что самое интересное?
        - Что? - с любопытством переспросил я.
        - Я хочу это сделать. Желаю смерти этой сволочи всеми фибрами души. Ардусян со своими людьми лишили жизни многих моих друзей. Оставили их семьи без кормильцев, жён без мужей, детей без отцов. Так почему я должен давать ему какой-то там срок, после которого он вновь окажется на свободе?! Он же сразу вернётся к своему ремеслу, и будет убивать других людей, лишать детей их родителей или того хуже - вырезать семьи целиком!
        Он нахлынувших эмоций полковник ударил по столу кулаком, отчего бутылки с пивом недовольно звякнули, а потом снова приложился к горлышку, осушив свою тару до дна.
        - Это не дело, Влад. Именно поэтому я здесь, рядом с тобой. Вступил в твою команду маньяков, - при этих словах он весело рассмеялся. - Ну, я утрирую, конечно. Маньяк у нас только один.
        - Фу, как грубо, - ответил ему тем же задорным тоном.
        - Нет, я серьёзно, Ростов, - продолжал полковник, открыв новую бутылку. - Мне осточертело терпеть бесчинства всевозможных уродов. Ты их ловишь, они потом выходят и заново начинают. Ты опять их ловишь, они выходят, и… ну ты понял, круговорот никогда не закончится. А самое обидное, когда поймал подобного утырка, предъявляешь в суде все доказательства, вплоть до видео, где он бомжа бутылкой насмерть забивает, а ему хоть бы хны. Тут же выходит на свободу!
        Ржевский всплеснул руками, отчего пиво чуть не пролилось на пол.
        - О, прости, - он покосился на гостиную. - Впрочем, тебе всё равно предстоит большая уборка.
        - Понимаю, Анатолий Сергеевич. Поэтому я и начал… ну, своё дело.
        - Правильно, Влад, - выпалил он. - Так им и надо. Даже мне, блюстителю закона, их не жаль. Каждый должен получить по заслугам. Так заложено Мирозданием.
        Ох, ты даже не представляешь, насколько прав. И таким вот карающим мечом стал именно я.
        - Но вы хотели рассказать мне о Тени, - напомнил я. - Что говорил отец? Он знал, что с ним может что-то произойдёт?
        - Влад, - полковник вздохнул и снова стал серьёзным. - Вы Ростовы, с вами всегда может что-то случится, ты прекрасно это знаешь. В школе вряд ли сладко живётся. Так ведь?
        - Ещё как, - хмыкнул я, сделав новый глоток. - Но так было раньше.
        - Молодец, - одобрил Ржевский. - Но, честно признаюсь, я мало что знаю о Тени. Прости, мне пришлось приплести это ради того, чтобы ты остался дома.
        - А вот это подло.
        - Знаю. Но ведь сработало. И сейчас ты, немного остыв, понимаешь, что мой обман оказался весьма к месту.
        - Допустим. Но всё же, что вы знаете о Тени?
        - То, что твой отец и дядя умели ей пользоваться, но никогда об этом никому не говорили. Конечно, кроме меня и Тани. Ваня, наверное, даже своей бывшей не говорил. Она та ещё сука.
        - И?
        - Виталик всегда держал свои силы в узде. Не знаю, как у него это получалось. А ещё он рассказывал, что Тень с ним общается, что она живая, будто симбиот или нечто подобное.
        Я кивнул, так как и сам об этом знал.
        - Эта тварь, или сила, не знаю, как правильно назвать, - продолжал Ржевский, - постоянно пыталась поглотить его. Им приходилось уживаться в одном теле, соревноваться за него. Но в какой-то момент ему удалось окончательно загнать её в угол. Не знаю, что он сделал, но больше я не видел в его глазах красных огоньков, что иногда появляются в твоих. Знаю только, что Виталик много тренировался и как-то сдерживал себя с помощью каких-то препаратов. Наверное, из-за этого он и пошёл в фармакологию.
        - Да уж, - вздохнул я. - Теперь мне нескоро узнать про Тень.
        - Может быть, - полковник пожал плечами. - Прости, если расстроил. Но одно могу сказать точно - они бы гордились таким сыном.
        - Будут гордиться, - я поднял на него взгляд.
        - Будут, - согласно кивнул Ржевский. - Конечно, будут. А я помогу тебе не скатиться в пропасть беззакония.
        - Мы и так там.
        - Может быть. Но если кто-то из бандитов душой давно в Аду, то мы ещё в Чистилище. Очищаем нашу Землю, даём простым людям хоть немного почувствовать себя спокойнее. Это благое дело, Влад. По крайней мере, я так считаю.
        - Благодарю, Анатолий Сергеевич, - я улыбнулся. - Это многое для меня значит.
        - Тогда не раскисай, - он похлопал меня по плечу и поднялся со стула. - Ну а мне пора. У тебя выходные, а мне надо работать. Кстати, позвони Семёнычу, думаю, он будет рад услышать твой голос. Ну а его подружка обрадуется, что вы с Элей…
        Он запнулся и виновато посмотрел на меня.
        - Да, я понял, - спокойно отозвался я. - Позвоню. Но как вы поедете в таком состоянии? Или копам всё дозволено?
        - Знаешь, Влад, каким бы властным я ни был, но никогда не позволял себе кататься пьяным, - с этими словами достал из пиджака небольшой бутылёк с зелёной жидкостью и залпом выпил содержимое. Скривился, даже немного сотрясся, но уже через пару секунд посмотрел на меня совершенно трезвым взглядом. - Ух, пробирает. Спасибо твоему отцу, это он придумал такую штуку. Моментально выгоняет алкоголь. Правда, частить с ним нельзя, иначе потом и винишко, и пивко будут выходить из тебя сразу же, как только глотнёшь, и весьма некрасивым способом. Но сегодня оно того стоило, - он ещё раз улыбнулся. - Береги себя, Влад. И не делай глупостей. Прошу. На вашу семью и так многое навалилось, не хватало ещё Охотников по твою душу.

* * *
        Семёныч и правда оказался рад моему звонку. Хорошо, что он смог подключить защищённую линию, не без помощи Ржевского, конечно. Хотя я был уверено в том, что изобретатель сможет создать нечто подобное и сам.
        Я поделился с ним новостями, он слегка приуныл, расспрашивал, как я себя чувствую и всё такое. Понимаю, что это проявление заботы, но в какой-то момент осознал, что разговоры про Элю уже начинают раздражать.
        Однако его новости весьма приподняли мне настроение. Оказалось, что он связался с Моисеенко и договорился о каком-то экспериментальном методе застройки. Нотариус (даже не знаю, почему он так суетился с нами) вышел на азиатский рынок и нашёл там одну фирму, что успешно внедрила новейшие технологии со своими прочными конструкциями. Я не стал вникать, что именно они там придумали, но факт был в том, что стройка клуба могла значительно ускориться. При этом и каркас, и стены, и всё остальное будут крепче и надёжнее, чем если б строили привычными нам стройматериалами.
        Моя мечта о личной крепости всё ближе к исполнению.
        Сказать, что я обрадовался, ничего не сказать. Я буквально на месте подпрыгнул, когда Вагнер обозначил сроки. Около месяца! Месяц! Охренеть не встать! Я даже не думал, что уже через месяц смогу войти в свой личный ночной клуб, где владельцем… м-м-м, сука, слов не хватает… БУДУ Я!
        Вот тебе и киберпанк, вот тебе и новая жизнь.
        - Семёныч, ёлки! - от радости и предвкушения у меня дрожали руки. - А ты точно всё проверил?
        - Да, говорю же, мы с Машей проверили их формулы, что скинули. Конечно, не все карты открыли, иначе у той компании появятся конкуренты. Но то, что в открытом доступе было, мы проверили. Всё гениальное - просто! Оказывается, если смешать цемент…
        - Ладно, ладно, - я отмахнулся рукой, будто он мог меня видеть. - Я всё равно в этом мало что понимаю. Просто… просто… вашу ж мать, у меня ведь треков новых нет!
        - Ну так и какого чёрта сидишь и плачешь по бабе?! - рассмеялся тот. - Беги и пиши!
        - Семёныч, вот не надо…
        - Ладно, прости, не удержался. Но я ведь прав?
        - В каком-то смысле, - пришлось согласиться с ним. - Надеюсь, банда Гарика меня не убьёт, и я смогу самолично открыть «Люкс».
        - Типун тебе на язык, Влад! Конечно, сможешь, ещё и каких-нибудь крошек подцепишь там.
        - Главное, от них ничего не подцепить.
        Глава 23
        Я отрубился без задней мысли. Живительного отрезвляющего средства у меня не было, да мне и не хотелось приходить в себя. Когда полковник уехал, я допил всё, что он купил и, не убираясь, направился в свою комнату. Почему-то в тот момент мне хотелось чувствовать себя пьяным и никчёмный. И от этого стало тошно.
        «ТЕБЕ ТОШНО ОТ ПОТЕРИ ЖЕНЩИНЫ, И ТЫ НАПИВАЕШЬСЯ. ТЕБЕ СНОВА ТОШНО. А ЕЩЁ ТЫ НЕНАВИДИШЬ И ЛЮБИШЬ СЕБЯ, ОТЧЕГО ТОЖЕ ХРЕНОВО. ЧЕЛОВЕК, ОПРЕДЕЛИСЬ, КЕМ ХОЧЕШЬ БЫТЬ И ВОЗЬМИ СЕБЯ В РУКИ».
        Но слова Тени для меня ничего не значили.
        Упав на кровать, сразу же уснул. И за всю ночь мне так ничего и не приснилось. Наверное, оно и к лучшему.

* * *
        Наутро моя голова больше напоминала пчелиный улей. Нет, не болела, а гудела. Такое ощущение, будто я провисел вверх тормашками несколько часов, и теперь моё тело пытается понять, в каком положении ему лучше всего находиться.
        Во рту стоял неприятный привкус. Не такой гадкий, какой иногда бывал после пьянки (да, даже у Ростова случались попойки с друзьями, которых, кстати, уже и нет толком), но всё равно от него хотелось избавиться.
        Именно поэтому я направился в ванную. Прохладный душ хоть немного привёл меня в чувства, а мятный вкус зубной пасты заменил то, что было несколько минут назад, придав мне… некую уверенность, что ли. Почему? Да шут его знает, просто было приятно.
        Спустившись на кухню в халате, быстренько сгрёб пустые бутылки в мусорный пакет и выставил на задний двор. Потом выкину, сейчас хотелось расслабиться. Вчера был тяжёлый день. Как морально, так и физически. Тренировки, договор со студией, расставание, ну и небольшая пьянка с Ржевским.
        Вспомнив его раскрасневшееся весёлое лицо, я невольно улыбнулся. Хороший он всё-таки мужик. Наверное, зря я на него злился раньше.
        Холодный вермут скользнул по гортани, упав в пустой желудок. Да, знаю, так лучше не делать, но следом за ним отправился и кусочек сыра. Лёгкая закуска тоже считается. Так ведь?
        «В кого ты превращаешься, человек?»
        - Отстань, - отмахнулся от внутреннего шелестящего голоса, посмотрев на своё отражение в смартфоне.
        Тень не ответила, и это хорошо.
        Кстати, а что бы мне сегодня прокачать? Продолжить изучать иностранные языки? Или выучить азы ядерной физики? Второе более эпично, но зачем оно мне сейчас? А вот знание итальянского, владельцу престижного ночного клуба точно пригодится. И да, я сразу поставил себе цель, что «Люкс» станет весьма популярным местом и лакомым кусочком для всяких барыг. Но с ними будет бороться жёстко и беспринципно. Никакой наркоты, даже самой простенькой. Алкоголь? Сигареты? Пожалуйста. Пейте что хотите, курите, где разрешено, но в остальном…
        Мысли прервал стук в дверь. Допив из бокала, направился в коридор.
        - Привет, - на улице меня встретила очаровательная девушка с ангельской улыбкой.
        - Алёна? - удивлённо переспросил я, стоя перед ней всё в том же халате.
        - Что такое? - она насторожилась. - Всё нормально, Влад? Мы же договаривались на сегодня.
        - Точно! - я хлопнул себя по лбу и тут же скривился от лёгкого гула, который на мгновение вернулся. - Прости, я после вчерашнего не могу в себя прийти.
        - Если всё серьёзно, то я, может, пойду? - робко предложила девушка, отступив.
        Однако я чувствовал, что она не хочет покидать мой дом. Мягкие и тёплые волны исходили от неё, и это напоминало заботу. Видимо, моя эмпатия растёт, и я начинаю различать эмоции людей. Это радует.
        - Нет, нет, - я сделал шаг назад, приглашая её. - Прошу, проходи.
        Чего греха таить? Я не хотел, чтобы Алёна покинула меня. К тому же мы ведь договорились. Нехорошо, когда мужчина сдаёт позиции и не держит слово.
        Рыжеволосая красотка прошла в дом, где я провёл её на кухню.
        - Выпьешь? - и не дожидаясь ответа, наполнил второй бокал.
        - Влад, - она казалась несколько ошарашенной. - Что здесь произошло?
        Только тогда я заметил, что Алёна смотрит на разгромленную гостиную.
        - Ну, - я пожал плечами. - Я вчера тренировался и немного выпил. Вот результат.
        - Серьёзно? - она подозрительно покосилась на меня, но напиток всё же взяла. - Как-то странно ты тренируешься.
        - Да, есть такое, - врал и не краснел. С другой стороны, я обещал полковнику не посвящать девушку в наши истории. А говорить про Элю, Гарика и других точно не следовало. Хватит, одной уже доверился. - Моя магия оказалась довольно буйной и неуправляемой. Я заметил, что после пары бокалов вина она становится сильнее. Вот и…
        Неопределённо махнул рукой, шагнув к девушке.
        - Так ты стал сильнее? - заинтересованно спросила она, пригубив вермут. - И насколько?
        Эмоциональная волна, исходящая от Алёны, стала горячее. Неужто её заводит такой разговор? Или она уже шла сюда с мыслью о «продолжении»?
        - Могу показать.
        С этими словами я допил остатки и поставил свой бокал на стол. Приобняв девушку, притянул к себе. Она не сопротивлялась, и жаркий поцелуй дал нам понять, что последует через несколько секунд.
        Пока она выпивала, я расстёгивал пуговки на белой блузке. Шикарная грудь оказалась на воле. Лишь тогда я понял, что девушка пришла ко мне без нижнего белья. Выходит, всё было задумано с самого начала. Впрочем, именно об этом мы и договаривались тогда на набережной. Так чего сейчас удивляться и отступать?
        Я сжал упругую плоть, не прекращая целовать Алёну. Одной рукой помог ей поставить бокал, второй ухватился за набухший сосок и слегка крутанул его в сторону. По кухне разнёсся стон наслаждения.
        - Как у вас интересно.
        Женский голос заставил вздрогнуть нас обоих.
        У двери, что выходила на задний двор, стояла Лиза, облокотившись о проём. Скрестив руки, она с любопытством наблюдала за нами.
        - Опять не закрылся, Влад, - хмыкнула она.
        Твою ж мать!
        - Лиза? - спросила Алёна, даже не думая прикрываться.
        Она подошла к столу и наполнила наши бокалы. Один протянула мне, второй гостье.
        - Верно, - кивнула блондинка. Прикрыв за собой дверь, прошла внутрь и приняла напиток. - А ты…
        - Алёна. Влад наверняка обо мне рассказывал.
        - Да, я слышала о той истории с «Гвоздём», - пробормотала гостья. - Наш мальчик поступил, как настоящий герой.
        Она ехидно покосилась на меня.
        - Мальчик? - нахмурился я. - Более подходящего слова не нашла?
        - Ну не будь букой, - хитро улыбнулась она и сразу же выпила половину.
        - Да, Влад, - ко мне повернулась Алёна, медленно подошла и нежно поцеловала в губы. При этом её рука скользнула ко мне под халат и сжала то самое, что уже довольно давно напряглось. - Лучше подай и мне бокал, а то ведь нас трое.
        Трое…
        Эта мысль пролетела в голове, подобно пуле. Чёрт возьми, я не мог поверить в происходящее. И уж точно не знал, как себя вести в подобной ситуации.
        Уже через несколько секунд мы выпивали все вместе. Я всё ещё сомневался, что это реальность, поэтому на всякий случай ущипнул себя за руку и скривился от боли. Наверное, не стоило делать это настолько сильно, но уже поздно.
        - Успокойся, герой, - Алёна вновь прижалась ко мне и нежно провела ладонью по плечу. - Ты не спишь. Если хочешь, мы можем тебя в этом убедить.
        Она вопросительно взглянула на Лизу, но та ей только подмигнула.
        - Влад мне во многом помог, - произнесла блондиночка, подойдя к нам. - Я у него в неоплатном долгу.
        После чего Алёна страстно впилась в мои губы. А руки Лизы прикоснулись к моей груди и плавно опустились, добравшись до самого сокровенного. Далее на колени опустилась и сама гостья, а через мгновение её горячее дыхание и влажный ротик…

* * *
        Ладонь холодила бутылка с недопитым вермутом. За окном почти стемнело, я остался один и был этому искренне рад. После того, что сегодня произошло между нами тремя, во мне поселилось поганое чувство. Мне казалось, что я использовал девушек. Поимел обеих, а они и согласились из чувства долга. Алёна за спасение, Лиза за материальную помощь.
        - Погань, - пробормотал я и приложился к горлышку.
        Вечером телефон чуть ли не разрывался от их звонков и сообщений. И что им нужно? Вроде бы всё решили, нам было приятно, но все знают, что так продолжаться не может. Или может? Стоило бы выяснить. Но мне всё равно не хотелось ни с кем говорить. И только сообщение от Семёныча, что уже заложен фундамент клуба, смогло меня развеселить.
        Обалдеть просто, они заложили фундамент. Это ж как быстро идёт работа?! Наверное, никогда ещё в Российской империи не было столь быстрого строительства.
        - ЭЙ, ЧЕЛОВЕК?
        Голос Тени вырвал меня из собственных мыслей, вернув в реальность.
        Я осмотрелся и увидел чёрную дымчатую морду в осколке, что валялся под ногой. Убираться так и не решился, сил и настроения хватило лишь на то, чтобы вернуть диван на его законное место, где я, собственно, и развалился.
        - В чём дело, чупакабра? - без особого энтузиазма отозвался я и снова сделал пару глотков.
        - ВЫГЛЯДИШЬ КАК НИЧТОЖЕСТВО, - прошелестел монстр. - МОЖЕТ, СОЖМЁШЬ СВОИ КОКУШКИ В КУЛАК И ХОТЬ ЧТО-НИБУДЬ СДЕЛАЕШЬ?
        В кулак? Да, кое-кто сегодня занимался чем-то подобным.
        От воспоминаний на лице растянулась глупая улыбка. Но я тут же поморщился, чувствуя себя последней сволочью.
        - ОНИ ОБЕ ХОТЕЛИ ТЕБЯ, ИДИОТ. ТАК ЧЕГО ТЫ СОПЛИ РАСПУСТИЛ? РАЗВЕ ДЛЯ ЭТОГО ТЕБЯ ЗАБРОСИЛИ В ЭТОТ МИР? АБСОЛЮТ ДАРОВАЛ ТЕБЕ ВТОРУЮ ЖИЗНЬ, А ТЫ ВЕДЁШЬ СЕБЯ, КАК НЫТИК. ВЕРНУЛСЯ К ИСТОКАМ РОСТОВЫХ? СЛАБАКОВ И СЛЮНТЯЕВ?
        - Да что ты знаешь о нас? - нехотя ответил я. - Ты тоже не из этого мира. Разве у тебя есть воспоминания моей семьи?
        - У МЕНЯ НЕТ, НО Я ЗНАЮ ТОГО, КТО МОЖЕТ ВСЁ НАМ РАССКАЗАТЬ.
        А вот это меня уже заинтересовался. Мигом отринув уныние и самобичевание, я подался вперёд и всмотрелся в собственное отражение, где мои очертания повторяла чёрная сущность.
        - С этого момента поподробнее, - даже бутылку отставил, чтобы не отвлекаться.
        - ТЫ ПРАВИЛЬНО СКАЗАЛ, ЧЕЛОВЕК. Я НЕ ИЗ ЭТОГО МИРА, А ИЗ МИРА ТЕНЕЙ. ГИБЛОЕ МЕСТЕЧКО, ГДЕ СМЕРТНЫМ ВРОДЕ ТЕБЯ НЕ СТОИТ ПОЯВЛЯТЬСЯ. МРАЧНЫЕ ДЕКОРАЦИИ, ГДЕ ДАЖЕ САМА РЕАЛЬНОСТЬ ИЗВРАЩАЕТСЯ ТАК, КАК ЕЙ УГОДНО. НО МЫ ТАКИЕ ЖЕ ДУХИ, КАК И ТЫ. ТЕЛО БРЕННО, РАНО ИЛИ ПОЗДНО ОНО ХИРЕЕТ И ПРИХОДИТ В НЕГОДНОСТЬ. НО ТЫ И ТАК ВСЁ ЗНАЕШЬ. ПОСЛЕ ЧЕГО, ЧТО ТВОЙ ДУХ, ЧТО МОЙ ОТПРАВЛЯЮТСЯ В ИНУЮ РЕАЛЬНОСТЬ. НЕ ЗНАЮ, КУДА ИМЕННО МОЖЕТ ПОПАСТЬ ВАША ДУША, НО Я ВЕРНУСЬ В СВОЙ РОДНОЙ МИР. И СКАЖУ СРАЗУ, МНЕ ЭТОГО ЖУТКО НЕ ХОЧЕТСЯ.
        - Почему же? Ты ведь домой вернёшься.
        - ДОМОЙ? - тварь оскалилась, обнажив белые клыки. - ЭТО НЕ ДОМ, ЭТО ЗАПАДНЯ ДЛЯ ТАКИХ, КАК Я. ВИДИШЬ ЛИ, В ЧЁМ СУТЬ, КОГДА КТО-ТО ИЗ НАС ОТТУДА ВЫРЫВАЕТСЯ И ВСЕЛЯЕТСЯ В ТЕЛО ЧЕЛОВЕКА ИЛИ КАКОГО-НИБУДЬ ГУМАНОИДА, ТО ДРУГИЕ ДИКИЕ ТЕНИ ОСТАЮТСЯ, МЯГКО ГОВОРЯ, НЕДОВОЛЬНЫ. ВЕДЬ У НИХ НЕ БЫЛО ШАНСА ВЫБРАТЬСЯ ИЗ ТОГО ДЕРЬМА, А У МЕНЯ ПОЛУЧИЛОСЬ. ЗЛОСТЬ, ЗАВИСТЬ, ВСЁ ЭТО ДЕЛАЕТ ИХ БЕЗУМНЫМИ. И КОГДА Я ВЕРНУСЬ, ТО НА МЕНЯ ОТКРОЕТСЯ ОХОТА. ВРЯД ЛИ СОЖРУТ, ВЕДЬ Я, БЛАГОДАРЯ ТЕБЕ, СТАНУ СИЛЬНЕЕ, НО ВСЁ РАВНО ПРИЯТНОГО МАЛО.
        - Так, стоп, - я, кажется, начал понимать, к чему клонит монстр. - Хочешь сказать, что в вашем мире сейчас находится Тени прадеда и отца?
        - СОМНЕВАЮСЬ, ЧТО ОНИ ВСЕ ТАМ, ТЕМ БОЛЕЕ Я НЕ ЧУВСТВОВАЛ СМЕРТЬ СВОЕГО СОРАТНИКА, ЧТО ЖИВЁТ В ТЕЛЕ ТВОЕГО ПРАЩУРА. ЗНАЧИТ, ОНИ ОБА ЖИВЫ. НО ГДЕ НАХОДЯТСЯ И В КАКОМ СОСТОЯНИИ СКАЗАТЬ НЕ МОГУ. А ВОТ ТЕНЬ, ЖИВШАЯ С ТВОИМ ПРАДЕДОМ ДА, В ТОМ МИРЕ.
        - И ты можешь найти её?
        - ВОЗМОЖНО, - уклончиво ответил монстр. - Я ЕЩЁ СЛАБ, И ВРЯД ЛИ ВООБЩЕ СМОГУ ПРОНИКНУТЬ ТУДА. ГОВОРИЛ ЖЕ, НАДО БОЛЬШЕ ТРЕНИРОВАТЬСЯ И УЧИТЬСЯ. А ТЫ ЧТО СЕЙЧАС ДЕЛАЕШЬ? ПЬЁШЬ И ПЛАЧЕШЬ ПО БАБАМ. СЕРЬЁЗНО? ЭТО ТОТ САМЫЙ РОСТОВ, КОТОРОГО ТЕПЕРЬ БОЯТСЯ В ШКОЛЕ, А МЕСТНЫЕ ГРУППИРОВКИ ЛОМАЮТ ГОЛОВЫ, КТО ИМ ПАЛКИ В КОЛЁСА СТАВИТ?
        Интересно, интересно. То есть я могу узнать о смерти Никиты Ростова чуть ли не из первых уст. Весьма заманчиво. И почему раньше-то не говорили об этом?
        - ПОТОМУ ЧТО ТЫ СЛАБ, - повторила Тень. - Я НЕ МОГУ НИЧЕГО ТОЛКОМ СДЕЛАТЬ, ДАЖЕ ГОВОРИТЬ С ТОБОЙ ТЯЖЕЛО. ПОЭТОМУ ЕЩЁ РАЗ НАПОМИНАЮ, ТРЕНИРУЙСЯ. КАК ТОЛЬКО МЫ ОБА СМОЖЕМ РАБОТАТЬ СООБЩА, ТОГДА-ТО И НЫРНЁМ В МИР ТЁМНЫХ ТВАРЕЙ.
        Я внимательно посмотрел на клыкастого собеседника в осколке.
        - Идёт, - произнёс я. - Я стану сильнее, и ты проведёшь меня в свою реальность.
        Тень ничего не ответила. От неё осталось лишь чёрное пятно. Но перед тем как полностью исчезнуть, она ещё раз оскалилась. И я не знал, дружелюбно это или нет.
        Глава 24
        Воскресенье пролетело незаметно. Я прибрался в комнате, слушая радио. Потом уже под другую радиостанцию тренировался. Почему постоянно играла музыка? Во-первых, не так скучно. Во-вторых, мне следовало узнать, что именно слушают люди в этом мире. Какие жанры популярны, чтобы на их основе написать что-то своё. Хотя я искренне верил в то, что «мой» жанр вырвется в топ. И даже если не станет безумно хитовым, то точно соберёт свою аудиторию.
        Ни Лиза, ни Алёна мне не звонили и не писали. Но так даже лучше, я смог привести мысли в порядок и понял, что ничего на самом деле страшного не произошло. Полковник был прав, все мои близкие в опасности, находясь рядом со мной. И если девушки переспали только из чувства долга, а теперь не захотят со мной общаться (потому что какой нормальной дамочке нужен бабник?) то и отлично. Я сохраню свою независимость, а они свои жизни. Ну а найти «утеху» на ночь для меня не составит труда.
        За весь день Тень себя никак не проявила. Либо устала, либо видела, что я наконец-таки занимаюсь нормальным делом и мешать мне не стоит.
        Поэтому поздно вечером я упал на кровать практически без сил. Сон моментально сморил меня, даря хотя бы несколько часов отдыха.

* * *
        - Да ёлки зелёные, - прошипел я от лёгкой боли, поставив кружку с горячим кофе на стол. - Что ж за утро такое?
        На самом деле я не злился. Понимал, что от плохого настроения легче мне не станет. Наоборот, будет только хуже. Поэтому просто бубнил, как сварливый дед, собираясь в школу.
        Забросив за спину рюкзак, неспешно выдвинулся к учебному заведению. Довезти меня, конечно же, никто не собирался, поэтому я…
        - Эй, Ростов, долго тебя ещё ждать?!
        У дома стоял синий джип с откидной крышей. И пока на улице царила приятная летняя погода, над головами пассажиров раскинулось голубое небо.
        За рулём сидел Агат, а рядом примостилась его буйная сестрёнка Наки, которая и кричала мне, размахивая рукой.
        - Рижские? - я удивлённо распахнул глаза. - А вы чего здесь забыли?
        - Проезжали мимо! - огрызнулась девушка, но тут же сменила гнев на милость. - Чего встал столбом, комон, погнали уже!
        Она похлопала по дверце. Мне ничего другого не оставалось, как подчиниться.
        Впрочем, что в этом плохого? Меня же подвезут до школы мои знакомые. Кстати, неплохие ребята. Так, действительно, чего я встал, как вкопанный?
        Запрыгнув в машину, сразу же оценил наряд девушки. Уж простите, но даже в школьной форме, Наки продемонстрировала свои стройные ножки. Помимо этого, отметил, что они спортивные, мышцы, пускай и не бугрились, как это бывает у качков, но явно проступали. Однако от этого девушка лишь выигрывала в красоте. Этакая изюминка, которую я, почему-то, раньше не замечал.
        «ПОТОМУ ЧТО РАНЬШЕ ТЫ БЫЛ НИКЕМ».
        Насмешливый голос Тени. К сожалению, она была права.
        Мотор тихо загудел, что довольно странно для подобной техники, и джип плавно покатил в сторону школы.
        - У-у-у, - недовольно протянула девушка, откинув дреды с лица. - Агат, мы пока доедем, я со скуки окочурюсь. Давай драйва, ну чё ты?
        - Сестрёнка, - со спокойной, но уверенной улыбкой отозвался он. - Пока я за рулём, никакого лихачества.
        А вот и ответ, почему мы не летим навстречу «приключениям».
        Агат чуть покосился в мою сторону и кивнул.
        - Доброго утра, Влад. Прости, руку пожать не могу, сам понимаешь.
        - Да всё нормально, - ответил я, всё ещё не понимая, что происходит. - Но вы мне лучше скажите, каким образом ваше «по пути» за эти годы впервые оказалось так близко?
        - Хех! - усмехнулась Наки и обернулась ко мне, повиснув между сиденьями. - Разговор есть, Ростов.
        - А подождать до школы никак?
        - Вот чего ты такой нудный? - скривилась она. - Когда музло играешь, то вообще парнишка крутой, а сейчас…
        - А сейчас он думает головой, Наки, - ответил за меня Агат и добавил чуть более раздражённо: - Ты не могла бы сесть более удобно, а то мешаешь.
        - Я тебе всегда мешаю, - обиженно надула губки та, но всё равно выполнила просьбу. Её преображение из злюки в пай-девочку несколько удивило меня, но через пару мгновений она вновь была той стервозной неформалкой, которую я помню по репетициям. - Так вот, Ростов, надо поболтать.
        - Да, это я уже понял, - улыбнулся я и чуть подался вперёд. - И о чём же?
        - Ну… - и вот здесь она почему-то смутилась, что было и вовсе для неё несвойственно. - Наш папаня хочет с тобой перетереть о чём-то.
        - Ваш отец хочет встретиться с презренным Ростовым? - я снова распахнул глаза. - Вы это серьёзно? С нами же запрещено общаться и тем более приглашать домой.
        - Не утрируй, Влад, - вступил в разговор Агат. - Мы, знаешь ли, тоже не из рода Романовых. Или тех же Адашевых. И потом, в последнее время ты многих удивляешь. Логично, что кто-то да обратит на тебя внимание.
        - Что-то его уже через край, - пробормотал я, откинувшись на заднем сиденье. - Я так понимаю, он тоже «по делам» прилетает ради меня?
        - Опять утрируешь, - хмыкнул парень. - Не забывай, у него здесь пара детей. Так что, во-первых, проведать нас, во-вторых, решить несколько деловых вопросов. Ну а раз так всё сошлось, то он желает с тобой поболтать. Не бойся, он не кусается. Наш отец вполне адекватный человек, даже для аристо.
        - Где-то я подобное слышал.
        - Да ладно тебе, Ростов, - Наки всплеснула руками. - Неужто поджилки трясутся?
        - К сожалению, нет, - хмыкнул в ответ.
        Мои слова озадачили девушку, поэтому она недоумённо вскинула брови, уставившись на меня.
        - Забей, - я просто махнул рукой. - Своя тема.
        - О как, - она чуть склонила голову набок. - Просветишь?
        - Может быть, - я неопределённо помахал ладонью. - Только сперва узнаю, что вашу отцу от меня надо.
        - Не груби, Влад, - вступился за родителя Агат, повернув на главную дорогу, ведущую прямиком к учебному заведению. - Поверь, наши родители добрые люди. Прости, конечно, за слова, но они по характеру примерно, как и твои.
        - А откуда ты знаешь характер моих?
        - Ну так, - он взглянул на меня через зеркало заднего вида. - Яблоко от яблони…
        - Спорная догадка. Знаю тех, кто ненавидит своих предков, потому что они прессуют собственных детей.
        - И в итоге становятся подобные родителям. Злыми и чёрствыми в душе. Нет, наши не такие. Поверь, я не люблю лгать, тем более тебе не вижу смысла.
        - Эм? - я задумался. - Это почему же? Вы ведь знаете что-то, но молчите.
        - Немного, - Наки вновь смутилась. Более того, на её щеках появился лёгкий румянец. - Нас тоже не особо посвящают в дела семейные. Пока не окончим старшую школу и не вступим в прямое наследие Дома…
        - Но? - я слегка подвинулся к ней, отчего девушка поджала губы, но не отшатнулась.
        Её глаза задорно блеснули. И на это было вдвойне приятнее смотреть, так как зрачки у Наки разные, один жёлтый, второй карий. Кажется, у меня была та же проблема, когда появлялась Тень. То ли Онегин в лабиринте об этом сказал, то ли это был взгляд со стороны, когда мой внутренний демон поглощал меня.
        «ПЕРЕД ТОБОЙ ЖЕНЩИНА, КОТОРАЯ МОЖЕТ КОЖУ ДЕЛАТЬ КАМЕННОЙ. А ЕЩЁ У НЕЁ ГЛАЗА РАЗНЫЕ. И ЭТО Я-ТО ДЕМОН?»
        Тень с насмешкой возмутилась, но подобное поведение меня даже позабавило.
        Я чувствовал, как от девушки исходит волна тепла. Ей нравилась наша игра, и это было заметно по блестящему взгляду.
        Однако мой лёгкий флирт приметил и Агат. Он ничего не сказал, лишь усмехнулся, подрулив к школе. Заглушив мотор, повернулся ко мне и спокойно, но твёрдо произнёс:
        - Влад, я рад, что знаком с тобой, честно. И я понимаю, что тебе пришлось нелегко. Мы все будем рады, если ты не откажешься от визита в эту пятницу. Сможем отдохнуть и повеселиться. Наш отец умеет устраивать праздники. И не какие-то там нудные застолья с болтовнёй о делах и тому подобное, а реально что-то эдакое. Но я тебя очень прошу, не груби там. Знаю, ты мало кому доверяешь и постоянно держишься настороже, и это правильно. Однако никто из нас не желает тебе зла.
        Хм… собственно, почему бы ему не поверить? Его слова кажутся искренними. Либо он так свято любит своих родителей (я его понимаю), что не замечает их подлости, либо всё так, как он говорит. Да и что мне мешает заявиться к ним в гости? В конце концов, пора показать, что Дом Ростовых до сих пор стоит, да ещё и укрепляет свои позиции. Конечно, пока рано всем рассказывать о том, что я открываю ночной клуб, но всё равно, мои планы, как говорил Семёныч, довольно амбициозны. А союз с Рижскими, пускай они и не особо мощный Дом, поможет мне.
        Я пристально посмотрел на парня. Он не отвёл взгляда, но на его лице читалось добродушие.
        - Идёт, - я протянул руку. И как только он пожал её, я продолжил: - Но если что-то пойдёт не так, я за себя не ручаюсь.
        - Единственное, что может пойти не так, это мидии, - улыбался Агат. - Они готовятся по нашему семейному рецепту, правда, южане слишком нежные для подобного деликатеса.
        - О, поверь, я способен переварить даже раковины.
        - Ловлю на слове! - воскликнула Наки, ткнув в меня пальцем. Но, поняв, что её шутка была не к месту, фыркнула и вышла из машины.
        - Не обращай внимания, - усмехнулся парень. - Она иногда ведёт себя слишком вызывающе. Да ещё эта встреча… - и тут он осёкся, понимая, что сболтнул лишнего.
        - Агат? - я чуть повысил голос и притянул его за руку. - В чём дело?
        - Блин, Влад, - он покосился по сторонам, будто опасался, что нас могут подслушивать. Но, убедившись, что сестра отошла на несколько метров и пинает зелёный куст, быстренько зашептал: - Я ничего тебе не говорил. Просто намекаю, что в нашей семье есть традиция - как только дети оканчивают школу, то вскоре они должны жениться.
        - Жени… что?!
        Я не сдержался и воскликнул, на что парень сразу же начал шикать.
        - Эй?! Вы чё там, как малолетние сплетницы?! - разгневалась Наки. - Валим уже, а то скоро уроки начнутся!
        - Идём! - отозвался Агат и вновь покосился на меня. - Я, честно, ничего не знаю о том, что задумал отец. Но сам понимаешь, его желание познакомиться наводить на кое-какие мысли.
        Выходя из машины, он как бы невзначай кивнул на сестру.
        Что здесь думать? И так всё понятно, меня хотят сосватать. Вот только… какого чёрта? Совсем недавно знатные Дома меня терпеть не могли. А сейчас что изменилось? Да, я прокачался, многое сделал, но всё это держу втайне. Вряд ли Рижский-старший в курсе моих ночных похождений.
        Странное, очень странно. Но есть только один способ всё выяснить - встретиться.
        - Кстати, сегодня же репетиция, - напомнил Агат. - Думаю, там сможем ещё поболтать. На переменах, прости, не успею. Надо подучить физику. Хотя Наки может тебя выловить.
        - Звучит угрожающе, - улыбнулся в ответ.
        - Так и есть, - рассмеялся парень и, похлопав меня по плечу, направился к сестре.
        Глава 25
        - Да уж, - пробормотал я, двигаясь к учебному заведению по широкому двору. - Уготовила мне судьбинушка участь.
        Мимо меня проходили сверстники, недобро и подозрительно косясь. Но я не обращал на них внимания. Зачем? И без того проблем хватает. К тому же такие взгляды я ловил всю свою жизнь. Так что теперь изменилось?
        А ведь что-то изменилось. Вот только я не мог понять, что именно.
        Остановился и осмотрелся. Вроде всё то же самое, ступеньки, дворик, вымощенный камнем, по сторонам зелёные клумбы. Народ, так же, как и всегда косится и тут же отворачивается, будто и смотреть на меня брезгуют.
        - Эй, Ростов?! - женский голос послышался слева. Повернувшись, увидел «стаю» подружек во главе с Адашевой. А рядом с ней ухмыляющаяся Настенька. Она-то меня и позвала. - Потерялся? Может, помочь тебе? Проводить?
        С этими словами прокрутила в руке телефон, жирно намекая, что уже слила всю инфу о моём вечернем свидании с Алёной. Ну и ладушки, мне-то что? Это она ещё не знает о моём «выходном» тройничке.
        - Все сразу? - я с усмешкой вскинул брови. - Ух, прости, Настюша. Но, наверное, я не потяну. Я слишком стар для этого дерьма.
        - Да, что ты… - зашипела она и хотела уже броситься ко мне, но её вовремя перехватила Адашева, заливисто рассмеявшись.
        - Отстань от него, Насть, - кое-как выдавила Наташа. - Весело же.
        - Да неужели? - продолжала злиться её подруга. - А мне вот не очень.
        - Ну и дура, - рыженькая просто пожала плечами и, поманив остальных за собой, направилась к дверям школы.
        Клюкова бросила на меня недовольный взгляд и пошла следом.
        - Ну вот, вернулся, называется, - вздохнул я и пошёл в ту же сторону.

* * *
        В первый учебный день нас ничем особым не грузили. Возможно, оттого мне и было столь скучно на занятиях. Друзей, как таковых, с кем можно было поболтать за одной партой, я так и не нашёл. А те, что хоть как-то общались, всегда становились теми ещё уродами. Ну, по отношению ко мне, конечно же. Хотя… если они таким образом показали свою моральную сторону, то чего ещё от них можно ждать?
        Наташа со своей компашкой то и дело поглядывали. И я не понимал, то ли Адашева играет со мной, то ли заигрывает. Но возможны оба этих варианта, если предположить, что она сама не разобралась в своих чувствах.
        Дима и Стасик (так и хочется добавить матом «х…ясик») больше меня не трогали. Даже рот не открывали, что тоже несколько удивляло. С другой стороны, они не кисло так получили в прошлый раз, да и мои драки со старшаками, что в спортзале, что в сквере, недалеко от дома Лизы, тоже теперь на слуху. Так что всё закономерно. Жаль, что для Ростовых справедливых законов не существует.
        Но вот прозвенел звонок, и мы выбрались из класса. Где меня, не дав даже опомниться, подхватили под ручку и потащили куда-то в сторону. Честно говоря, из-за сильного потока людей, я не сразу заметил, кто так обнаглел. А вот эмоции почувствовал. То самое тепло, которое казалось розово-фиолетовым (не спрашивайте, не знаю, как объяснить, что чувства я отличаю и по цветам) ещё в машине по пути сюда.
        - Наки, что случилось?
        Мы остановились, и неформалка буквально придавила меня к стене коридора. В первый миг подумал, что она уже готова поцеловать меня, отчего я несколько опешил, но всё оказалось куда прозаичнее.
        - Её нет, Ростов! Какого хера между вами случилось?! Что, не так хорош в кровати?!
        Наки выпалила это на одном дыхании, прожигая взглядом насквозь. И подобное удивило меня ещё больше.
        - Эй, сестрёнка, прекрати, - к ней подошёл Агат и осторожно оттянул назад, позволяя мне освободиться. - Прости, Влад, она это сгоряча.
        - Да, я заметил, - хмыкнул в ответ. - Но только не пойму, о ком вы.
        - Эльвира Геннадьевна, - пояснил парень. - Нам сказали, что она уволилась.
        - Блин, - я покачал головой.
        Да, в этом есть моя вина, но не признаваться же, что мы с Элей разошлись из-за того, что я убиваю бандитов.
        - Ты что-нибудь об этом знаешь? - Агат вопросительно посмотрел на меня и так прищурился, будто всё ему давно известно, и не хватает только моего признания.
        - Вот сейчас от вас узнал, - ответил я как ни в чём не бывало. - А в чём проблемы?
        В это время к нашей группе подошёл и пухляш Макс, с любопытством наблюдая за перепалкой.
        - Да ты ещё издеваешься?! - воскликнула Наки и с силой ударила меня в плечо. Вышло довольно неприятно, я даже скривился.
        - Наки, успокойся, - её братец стал более серьёзным, и она, хмыкнув, отвернулась от меня. - Влад, - он снова взглянул мне в глаза, - надо быть дураком, чтобы не заметить ваших чувств. Не знаю, насколько всё далеко зашло, да и не наше это дело. Но нам интересно, будут ли продолжаться репетиции? Не получится ли так, что мы зря старались?
        - Агат, - я нахмурился. - Между нами с Эльвирой Геннадьевной ничего нет. И я понятия не имею, почему она уехала.
        - Мы не говорили, что она уехала, - хитро улыбнулся парень.
        - Я знаю, - ответил такой же улыбкой. - Надеюсь, вы меня поняли? Между нами чисто деловые отношения.
        - А-а-а, - протянула Наки. - Так ты, типа…
        - Сестрёнка, - Агат покачал головой, и она замолчала. - Мы верим, Влад, и всё понимаем, - кивнул мне. - Но что насчёт репетиций?
        - Они будут продолжаться, - спокойно ответил я. - Буду надеяться, что Эль… вира Геннадьевна вскоре вернётся. Ну а если нет, то не пропадать же её и нашим трудам. Мы в любом случае завершим это дело.
        - Добро, - Агат протянул мне руку. - Рад, что мы всё выяснили.
        - Взаимно, - с улыбкой ответил я и пожал протянутую пятерню.
        - Отлично, ребзя! - весело воскликнула девушка и хлопнула по нашим рукам ладошкой.
        Как же быстро у неё меняется настроение. И вот с ней меня хотят свести? Подозрительно как-то. Зачем я их отцу? Ведь за мной ничего толком и нет, кроме насмешек и проклятого имени.
        - Команда! - поддержал нас Макс и сжал обеими руками наши кулаки. - Мы банда!
        - Так, тихо, тихо, - я обвёл их взглядом. - Это просто музыка, ничего особенного.
        «Ну да, как же, - смеялась Тень. - А сам на этом бизнес планируешь строить».
        - Не скажи, - протянул пухляш. - Я вот послушал одного чувака, так он вообще новый жанр придумал. «Synthwave» называется.
        О-о-о, приехали.
        - И что там? - я сделал вид, что заинтересовался.
        - Вроде как техно-ретро, но в новой аранжировке, или что-то типа того. Хочешь, принесу завтра? Я на диск скинул, а то интернет совсем тупой, слушать онлайн не даёт.
        Да уж, скорость здесь и правда ужасная. Спасибо Маше, дала мне возможность работать с отличной техникой.
        - Хорошо, принеси, все вместе и послушаем, - согласился я.
        - То есть репа и сегодня, и завтра? - спросила Наки. А когда я на неё посмотрел, то девушка, до этого скрестившая на груди руки, вновь смутилась и чуть отвела взор.
        - Да, два дня подряд. Конечно, если у вас получится.
        - Вообще, без проблем! - обрадовался Макс.
        - Хорошо, мы будем, - кивнул мне Агат.
        На том и разошлись.

* * *
        Последним уроком у нас была физкультура, на которую мне совсем не хотелось идти. Но свалить домой не получилось, ведь потом надо прийти на репетицию, которая состоится сразу после посещения спортзала.
        Да ещё и усатый директор уже направляется в мою сторону. Вот что за невезуха?
        - Ростов?! - рявкнул толстяк. - Живо ко мне в кабинет!
        Ладно, где наша не пропадала?
        Пройдя к нему в «комнату страха» большинства учеников, я остановился. Присесть мне никто не предложил, придётся постоять. Ну, ничего, ноги подкачал прыжками и забегами по ночам. Директор уселся за широкий стол и, злобно прищурившись, заговорил:
        - Вот скажи мне, Ростов, какого чёрта ты портишь людям жизнь? Я ведь просил тебя не лезть к Эле. И где она теперь? Может, объяснишь?
        - Я сейчас не совсем понимаю, Владимир Михайлович, в чём моя вина. Эльвира Геннадьевна, как мне сказали, уволилась. И я не знаю по каким причинам. Думаете, я мысли читать умею?
        - Без понятия, - окрысился он и ткнул в мою сторону толстым пальцем. - Но она жила у тебя, Ростов! О чём вы с ней говорили?! Довёл девушку до истерики?! Поверь, если я узнаю…
        - Если вы узнаете, то расстанетесь с жизнью, - спокойно перебил его я.
        Понимаю, это было глупое заявление, но мне, честно говоря, надоело постоянно терпеть подобные нападки.
        - Что-о-о?! - он аж побагровел. Медленно поднялся из-за стола, уперев в него кулаки, и прожог меня пылающим взглядом. - Да как ты смеешь мне угрожать, щенок?!
        - Угрожать? - я наигранно вздохнул, чуть подкатив глаза, и подошёл к собеседнику, так же уперев кулаки в столешницу. - Наоборот, Владимир Михайлович, я хочу, чтобы с вами всё было в порядке. Просто не лезьте в мои дела. Всего-то, мелочь какая. Эльвира Геннадьевна сделала свой выбор. Хотите знать, почему она уехала из города?
        - И почему же? - процедил директор сквозь зубы.
        - Во-о-от, - протянул я. - Видите, только я попросил вас не лезть в мою жизнь, как вы тут же это делаете. Глупо? Весьма, как я считаю.
        - Да что ты мелешь, Ростов?!
        - Говорю, Владимир Михайлович. Пока что я с вами просто разговариваю. Хотите меня отчислить, валяйте. Думаю, такой как я, то есть, проклятый Ростов, найдёт себе место в обществе, которое его презирает. Школа всё равно мне ничего не даст. Ни связей, ни нормального образования.
        - Наша школа лучшая…
        - Да, да, я знаю, - мне снова пришлось его перебить. - Но она лучшая лишь для того, чтобы потом богатенькие папеньки и маменьки могли тыкать друг другу бумажки и грамоты о том, какое у них золотое и умнейшее во всём свете дитя. Увы, мне такое уже не светит. Думаю, не стоит объяснить, почему, - прищурился, ожидая ответа, но наконец-таки здравый разум поборол бешенство директора, и толстяк ничего не сказал о моих родителях. Вот за это ему спасибо. - Я прекрасно понимаю, что стою у вас поперёк горла, но ничего не могу с этим поделать. Общественность не поймёт, если вы выгоните меня.
        - Сомневаюсь…
        - Ну да, я не так выразился. Общество как раз таки поймёт, даже обрадуется. А вот тот, кто приказал за мной приглядывать, вряд ли. Кстати, не хотите поделиться со мной, кто именно над вами?
        - Император, - прошипел директор, опускаясь в кресло. - Над всеми нами Император.
        - Я не это имел в виду.
        - А я и не собираюсь перед тобой отчитываться, Ростов, - отмахнулся он, пытаясь успокоиться. - Пошёл вон. Это последнее предупреждение. Ещё одно и…
        - Что? - я изогнул бровь. - Всё же отчисление?
        - Не знаю, идиот, - прорычал мужик. - Он, - кивнул на потолок, - тоже недоволен твоим поведением. Ведёшь себя, словно мальчишка.
        - Да неужели?! - на этот раз я рассмеялся и раскинул руки. - Может, потому что я и есть мальчишка?!
        - Рот закрой и вали на уроки, - снова махнул толстяк. - Я тебя предупредил.
        - Отлично, - я успокоился и кивнул ему. - Думаю, мы поняли друг друга.
        Директор ничего не ответил, но в его глазах я, почему-то увидел страх.
        А вот это что-то новенькое.
        Глава 26
        Выйдя из его кабинета, встретился взглядами с секретаршей. И почему-то эта милая слегка пышная дамочка смотрела на меня несколько алчно. А эмоциональное тепло, исходящее от неё, накатывало на меня мощными волнами, почти что обжигая.
        Да ёлки… неужто всё настолько запущено?
        - Владислав? - она приветливо улыбнулась и поправила большие круглые очки. - Это было смело.
        - Стараюсь, - ответил я с такой же улыбкой, направляясь к выходу.
        - Постой, Влад! - женщина ретиво вскочила со стула и подошла ко мне. Заговорила вполголоса: - Вот, возьми, - протянула мне клочок бумаги. - На всякий случай. Я слышала, что Эля покинула нашу школу. Печально, но все мы люди и ищем более тёплое место, - на её лице появилась хитрая улыбка. - Позвони, когда надумаешь. Мало ли, тебе ведь до сих пор нужен опекун?
        - Эм… - я уставился на неё, не зная, что и сказать.
        - Подумай, Владислав, - вновь хищный блеск в глазах. - А пока иди, а то опоздаешь на уроки.

* * *
        Не могу сказать, что я был ошарашен подобным развитием событий. Но меня это точно поразило. Несильно, но всё же…
        - Эй, Ростов? - голос физрука вырвал меня из мыслей. Посмотрев на мускулистого корейца, понял, что он уже что-то задумал. - Оклемался? Готов работать?
        - Смотря что вы понимаете под словом «работа», - глухо отозвался я.
        - О как, - хмыкнул мужик и бросил мне деревянный шест, но на этот раз без мягких наконечников. - Я вот об этом. Слабо выйти один на один?
        - Иногда я вас не понимаю, Вячеслав Владимирович, - ответил я, а сам полез свободной рукой в карман за телефоном. Надеясь, что Абсолют отзовётся на мысленный призыв и прокачает даже с заблокированным экраном. - Вам так нравится драться? Неужто других примеров физкультуры для вас нет?
        Пока мы говорили, со всего спортзала стянулся народ, с любопытством смотря на нас. В глазах учеников я увидел азарт, страх и интерес.
        Вот что вам надо? Посмотреть на очередную драку? Эх, сраные подростки, лишь бы писюльками померяться.
        - А ты, я смотрю, осмелел, - произнёс учитель.
        Но на этот раз в его словах не было издёвки или презрения. Наоборот, промелькнуло даже нечто, подобное уважению. И это вновь меня удивило.
        Сегодня поразительный день, столько всего только за утро. Страшно предположить, что будет под вечер.
        - Надоело быть ковриком для ног, - просто ответил я.
        Мы медленно шли по кругу, образовавшимся из учеников. Учитель взмахнул шестом и прокрутил его в руках. А на лицах его подопечных промелькнули одобрительные улыбки и восхищение.
        И что здесь такого? Я тоже так умею.
        Большой палец неприятно кольнуло в кармане. Но в ту же секунду в голове возникли мысли и образы, рассказывающие о том, как стоит драться, вооружившись лишь палкой. Как оказалось, если всё делать правильно, то противника можно легко убить. Впрочем, подобное относилось к любой технике боя, но лишь в том случае, если ты мастерски ею владеешь. Мне же пока хватит и азов.
        - В чём дело, Ростов? - хмыкнул физрук. - Нежные аристократичные пальчики болят?
        Со всех сторон раздался дружный хохот. Вот любят у нас кого-то высмеять. Но со мной это больше не прокатит.
        - Да, - в тон ему отозвался я и покосился на Брукова, который, как всегда, был в компании «подруги» Сапожника. - Устал ломать чужие челюсти.
        Парочка вмиг умолкла и злобно ощерилась.
        Ну а чего вы хотели? Думали, надо мной можно всю жизнь ржать? Нет, конечно, я понимаю, что вы кони педальные, но ржите тогда в чистом поле, но не в элитной магической школе.
        - Смешно, - хмыкнул учитель и неожиданно атаковал.
        Его удар должен был поразить меня в солнечное сплетение, но я вовремя отвёл его шест своим и уже другим концом врезал по икре противника. Тот отскочил, шипя от боли и потирая ушибленную ногу. Однако на его лице играла улыбка.
        - Отлично, отлично, парнишка! - радостно воскликнул он, вновь принимая боевую стойку. - Вот таким ты мне нравишься больше.
        - Простите, не могу сказать то же самое, - я остановился и покрепче сжал оружие. - Я как-то больше по девушкам.
        Но и на этот раз учитель не обозлился, а искренне рассмеялся. И снова ринулся в бой.
        Теперь уже его шест просвистел над головой. Я легко уклонился, присев. Но это оказался обманный манёвр, и в следующий миг мне в грудь прилетел ботинок корейца. Меня отбросило назад, повалив на спину. Боль пронзила тело, но поддаваться ей я не мог, ведь оружие противника уже летело в мою сторону.
        Шест ударил по голому полу, так как я успел крутануться влево, но сразу же за этим полетел за мной. Каким-то чудом я умудрился подскочить на несколько сантиметров, распластавшись в воздухе звёздочкой. Этого как раз хватило, чтобы деревяшка пролетела под спиной. Когда же приземлился, вскинул свой шест, и очень вовремя. Орудие противника врезалось в него, не позволив ударить меня по корпусу.
        - Давай, Ростов! - азартно кричал учитель. - Покажи на что способен!
        В отличие от директора, наш физрук обладал магией. Пусть не такой мощной, как у некоторых учеников (всё же элита, аристократия, мать её и их вместе взятых в дикой оргии), но вполне боевой. И он не преминул ею воспользоваться.
        Когда я вскочил на ноги, кореец вскинул руку в мою сторону, и упругий поток воздуха заставил меня попятиться. В ту же секунду рефлекторно увернулся вправо, а над ухом раздался свист деревяшки.
        - Уже лучше, мальчишка! - казалось, что учитель играет со мной. - Но этого мало!
        Мало значит, ну, хорошо. Ты своё сегодня получишь.
        Следующие несколько минут мы просто дрались на шестах, кружа по спортзалу. Ученики то отступали, то приближались к нам, стараясь не разрывать импровизированную арену. Но те, кто подходил слишком близко, доставала магия физрука, сваливая с ног. Парочке даже шестом прилетело по плечам. Сами виноваты, нечего так подбираться.
        Кореец продолжал атаковать и оружием, и воздушными потоками, тогда как я лишь отбивался. Почему? Да мне просто не хотелось вот так вот продолжать этот глупый фарс.
        Зачем ему это? Наслаждается избиением слабых? Ну так я не такой. Просто не собираюсь ничего доказывать. Тем более некому. Серьёзно, кому? Моим сверстникам? Да пошли они в жопу. Всю жизнь смеялись надо мной и пытались всякий раз унизить. Конечно, можно показать, насколько я сильно прокачался и какой я крутой. Но что-то мне подсказывает, что я уже вырос из этого периода. Мои руки по локоть в человеческой крови. Вот это проблема, вот это рост, каким бы он ни был. А здесь что? Детские игры с каким-то «взрослым» мальчишкой?
        В общем, всё до банального просто, мне скучно с ним драться. Выпендриваться я не хочу, оно, как сказал раньше, на хрен никому не сдалось. Девочек охмурять, тоже не вижу смысла, и без этих пигалиц, которые только и думают, что о маникюре, да о влажных мальчиках, хватает проблем на любовном фронте. Так что…
        - Ростов! - воскликнул учитель, когда я в очередной раз отбил его удар и отскочил в сторону, приняв защитную стойку. - Ты драться-то будешь сегодня?!
        - А зачем? - я вопросительно изогнул бровь. - Для кого эти понты? Я же не маленький пацанчик, чтоб палками трясти во всех смыслах этого слова.
        - Ах ты гадёныш, - а вот это уже задело «нежную» душу физрука, и он, ударив воздушной магией, тут же нанёс удар сверху. - Мамка твоя лучше дерё…
        - Хватит! - рявкнул я, легко поймав его шест одной рукой.
        Да, всё-таки это было больно, но я не подал вида. А вот учитель перешёл все рамки. Никому не позволю трогать моих родителей.
        - Рот закрой свой, - холодным тоном произнёс я и, резко притянув противника на себя, ударил ногой, вложив в неё ещё и силу телекинеза.
        Физрук явно этого не ожидал, так как не успел уклониться. Он попытался поймать мою ногу, но я моя магия оказалась в разы сильнее его ловкости. Он отлетел на несколько метров назад, грохнулся на пол и прокатился до стены, врезавшись в неё.
        На пару мгновений в зале повисла тишина. Но потом пространство взорвалось криками, вот только не радостными, а возмущёнными.
        - Ты идиот!
        - Дебил конченный!
        - Убить же мог!
        - Псих просто!
        И это самое ласковое, что довелось услышать в свой адрес. Ученики ругались и сыпали обвинениями, даже угрозами, однако никто не решился подойти ко мне и воплотить всё в жизнь. Они рванули к поверженному учителю, помогая тому подняться. Я же только хмыкнул (давно привык к подобному отношению) и, отбросив палки, двинулся к выходу из спортзала.
        Говорил же, нечего мне здесь делать. Одноклассники и иже с ними не желают меня нахваливать, даже когда я честно побеждаю. Все они ждали, когда я пропущу удар, и физрук меня забьёт до полусмерти. Может, даже присоединились бы. Ну а если победа останется за мной, то я дебил и чудовище, которое избивает людей. Такой же, как мой прадед, дед, отец, мать и все остальные из числа Дома Ростовых.
        - Эй, погодь! - крик учителя заставил остановиться и развернуться. Кореец шёл ко мне, держась за бок и прихрамывая на правую ногу. Но на его лице опять играла довольная улыбка. - Красавчик, Ростов, - продолжил он, подойдя ближе. - Не ожидал, честно скажу. Надеялся, да, но не ожидал, что ты настолько силён.
        О, приятель, ты даже не представляешь, на что я ещё способен.
        - Вот, держи, - пихнул мне в руку какую-то визитку. - Здесь мой номерок и все условия.
        - Условия? - удивлённо спросил я, глядя на картонку.
        - Да, есть вариант нам с тобой подзаработать, - и уже шёпотом: - Бойцовский клуб, только ты никому об этом не говори, - а потом более громко: - Ну а то, что здесь произошло, было просто разминкой, - обвёл учеников строгим взглядом. - Всем ясно?

* * *
        Да что ж такое? Абсолют, ты реально решил надо мной сегодня посмеяться? Это сколько мне ещё номеров передадут? Одна хочет в постели покувыркаться, второй решил записать меня на нелегальные бои?
        Кстати, а сам-то он кем будет? Тоже бойцом или, типа, тренером? Так-то он мне и не сдался особо. Только для того, чтобы провести и познакомить с нужными людьми. Конечно, у него там связи, но насколько они крепкие в преступном мире? Что-то мне подсказывает, что даже я варюсь в этом больше чем наш ненаглядный Вячеслав Владимирович.
        Но с другой стороны, это может быть полезным. Мы ведь всё равно планировали разобраться с Гариком и создать свою «преступную» группировку. Как всё выйдет, наверное, не знает и сам Ржевский. А он-то должен знать, что и как в этом мире. Но терпеть этого наглого урода, торгующего наркотой, никто не намерен. Тем более…
        - Эля, - процедил я сквозь зубы, сжав кулаки.
        Так, пора успокоиться. Так будет лучше обоим. Подотри сопли и вперёд. Дел по горло, надо ещё клуб построить, запустить свой лейбл (да, я планировал и это), найти артефакты, разобраться с обвинениями прадеда и ещё куча всего. А я здесь, понимаешь ли…
        В кармане завибрировал телефон. Достав его, увидел сообщение от Ржевского:
        «Владюха, привет. Сегодня жди вечером, заеду. Есть кое-что интересное».
        Ну вот и ответ на мои душевные терзания - нехер стонать по бабам, когда надо решать мужицкие вопросы!
        Глава 27
        Репетиция проходила с довольно скверной атмосферой. Я не мог заменить Элю и её энтузиазм, а, узнав, что она и вовсе уволилась, Адашева начала гнуть свою линию.
        - Тогда я возьму шефство, - заявила Наташа. - Всё же несколько лет обучения…
        - И что с того? - грубо перебил её Игнат. - Я тоже не первый день занимаюсь, и в организаторских вопросах понимаю больше твоего.
        - Что?! - вспыхнула рыженькая. - Да что ты вообще знаешь в этом деле?!
        - К примеру, то, что нам нужен продюсер, - спокойно ответил очкарик. - И мой Дом готов предоставить всё необходимое…
        - Допустим, мой тоже! И что с того?! - она скрестила руки на груди.
        - Пока ничего, - Игнат повернулся ко мне и вопросительно посмотрел. - Осталась же правая рука Эльвиры Геннадьевны, - а это уже прозвучало, как издёвка. - Но, видимо, не настолько ловкая, чтобы удовлетворить все её прихоти.
        - Савельев! - Агат приподнялся, но я остановил его движением руки.
        - Да, друг мой, - я с вызовом посмотрел на собеседника. - Допустим, ты прав. Не удовлетворил. И что с того? Эльвира уехала, значит, на то были свои причины. Я в этом виноват? Может быть. Но тебе до этого какое дело?
        - Абсолютно никакого, - пожал плечами тот.
        - Хорошо, тогда мы закрыли эту тему, - спокойно ответил я и повернулся к Адашевой. - А вам, Наталья, то же следует унять свой гонор, - после чего встал и обратился уже ко всем членам группы: - Давайте так, друзья, мы будем работать над песнями, которые уже запланированы. У меня множество идей, которые могут выстрелить. Но не думаю, что всё это пойдёт дальше школьной самодеятельности. И всё же, пока мы здесь, то хотелось бы поработать в спокойной обстановке. Договорились?
        - Я согласна, - хмыкнула Наки и ударила по толстым струнам бас-гитары.
        - Поддерживаю, - Макс выдал небольшую дробь по томам.
        Агат просто кивнул. Я же внимательно изучал двух наших «спонсоров».
        - И что дальше? - с усмешкой переспросила Наташа. - Вдруг мы сможем выступать и на большой сцене? Только подумай, насколько это будет круто!
        - Баба, - насмешливо пробормотал Савельев, но его все услышали.
        - Придурок, - отмахнулась от него Наташа, вновь скрестив руки.
        - Может быть, - не стал отнекиваться Игнат. - Зато у моих предков есть деньги и желание поддержать меня.
        - Мои тоже в стороне не останутся, - грызла его Наташа. - И вряд ли твои смогут заплатить столько, сколько потребуется. Я уже молчу за Рижских и Ростова!
        - Отлично, - вздохнул я и бросил на крышку рояля бумаги с нотами. - Вот и решайте сегодня, где и с кем вы будете выступать. А я пока отчаливаю. Если кто решит быть со мной, жду завтра здесь в это же время.
        С этими словами направился к двери.
        - Влад? - Наки вскочила со стула. - Да забей на них. У них же в голове дерьмо вместо мозгов.
        - Поаккуратнее со словами, - нахмурился Савельев.
        - Отвянь, - она лишь отмахнулась, приближаясь ко мне. - Ростов, какого чёрта ты творишь? Бесишься, как малолетка.
        - Я? - улыбнулся ей в ответ, уже открыв дверь. - Взгляни на эту парочку. Это они смотрят, у кого член больше. А мне не нужны такие игры.
        - Ну, конечно, - протянула Адашева. - У тебя ведь достойный прибор.
        - Ага, - поддержал её Игнат. - Но Эля не оценила.
        - Рот закрой свой, - я бросил на него гневный взгляд, но говорил ледяным тоном. - Я хотя бы не прыгаю ни под чью дудку.
        - Да, мы в курсе, что ты сирота, - выпалила Адашева, но тут же прикрыла рот. - Ой, прости…
        - Вот и поговорили, - я снова вздохнул и перевёл взгляд на неформалку. - А ты говоришь, Ростов, Ростов.
        - Да ладно, Влад, - она склонила голову набок. - Неужто сваливаешь?
        - Сегодня да, - кивнул я. - Поверь, у меня ещё много работы.
        - Может, перетрём насчёт неё?
        Наверное, она хотела просто помочь. Но фразочки выглядели так себе.
        - Когда-нибудь обязательно, - я собирался выйти, но в последний момент посмотрел на её брата. - Агат, будь добр, закрой кабинет, когда будете уходить. Ключ на рояле. Там же новые партии, - ещё раз обвёл всех уставшим взглядом, - для всех вас.

* * *
        Выйдя из Школы, я с облегчением вдохнул полной грудью. Нет, подобные стычки точно не по мне. Чёрт, я и раньше не любил ходить сюда, потому что постоянно нарывался на полный дестрой в мою сторону. А сейчас мне здесь и подавно нет места. Ну вот серьёзно, на кой мне школа с её заносчивыми подростками, даже в виде учителей? Я планирую управлять ночным клубом, уничтожить преступные группировки в городе и, возможно, вернуть магию в наш мир.
        «НАШ? - иронично заметила Тень. - КАК БЫСТРО ТЫ ОСВОИЛСЯ».
        Спорить, да и говорить с ней мне совершенно не хотелось. Мало тех проблем, что мне устроили женщины, так ещё и на учёбе непонятно что творится. А ведь ночью придётся сосредоточиться на новых целях. Видимо, я слишком быстро повзрослел, и этот «детский сад» в стенах моего учебного заведения жутко раздражает. Но приходится мириться, так как мне нужен аттестат именно отсюда.
        - Зараза, - процедил сквозь зубы. - Вот всегда так.
        - Ростов! Стой!
        За спиной раздался наглый и до боли знакомый голос. В буквальном смысле.
        Обернувшись, увидел, как через двор ко мне бежит неразлучная парочка: Сапожник и Бруков.
        - Какого… - раздражённо пробормотал я, встав полубоком и напрягая мышцы, готовясь ударить телекинезом. - Чего вам надо?
        Они остановились в метре, но Бруков вскинул руки.
        - Спокойно, паря, мы просто поговорить.
        - Да неужели? - усмехнулся я. - С каких это пор вы просто говорите?
        - Ладно тебе, Ростов, - поддержал приятеля Сапожник. - Мы сейчас, реально, без всякого зла.
        - Хм, - я на мгновение задумался, но расслабляться не собирался. - И что вам?
        - Ты визитку Кима взял? - Бруков кивнул на мой рюкзак за спиной.
        - Допустим.
        - Чё, допустим, Ростов?! - воскликнул Сапожник, но друг шикнул на него и тем самым заткнул. - Ладно, ладно, я спокоен. Просто сам знаешь, как меня это бесит.
        - Что именно? - вот тогда я заинтересовался.
        - Подпольные бои, Ростов, вот что, - ответил первый. - Мы тоже там участвовали.
        - Вы? - я удивлённо распахнул глаза.
        - Чего зеньки вылупил, придурок?! - снова рассердился Сапожник. - Ежу понятно, кто в них участвует. Сильные и крутые пацаны!
        - Вот поэтому я и удивился, - насмешливо ответил я.
        - Да ты…
        - Спокойно, - казалось, Бруков тоже смеётся над другом. Но всё же через мгновение стал серьёзным. - Реально, Ростов, не ведись на это дело. Гнилое оно сплошь и рядом. Мы пару боёв только провели, нас покромсали, как корову на скотобойне. Лишь чудом выжили.
        - По вам и не скажешь.
        - Ну так, родители в стороне не стояли, сам понимаешь, - хмыкнул он. - Помогли, откачали. Привели в порядок. Деньги, знаешь ли, многое решают.
        - Да, с этим я знаком.
        - Ну так и не ведись на поводу этой гниды, - Сапожник не выдержал и сплюнул наземь. - Он нас ещё и на бабки кинул. Сказал, мол, вы проиграли, и хрен с вами. Бабосики только, чтоб морду поправить.
        - О как, - я посмотрел на него. - А разве ваши предки не смогли на это повлиять?
        - А кто что докажет? - Бруков развёл руками. - Сорян, но мы не Адашевы, чтоб рулить таким бизнесом. А боёв официально не было, свидетелей тоже. Ну а мы, по договору, который сами же подписали, дерёмся в спортзале по ночам, где и получили фингалы.
        - Как-то всё белыми нитками шито, - недовольно протянул я. - Если б хотели, то вши предки давно б всё разрулили.
        - Ну, во-первых, за боями тоже не последние люди стоят, - продолжал парень. - А во-вторых, - тяжёлый вздох, - ты прав, если б хотели, то разрулили. Но… сам понимаешь, не хотят они себе портить репутацию и влезать в тёрки с высокими личностями.
        - О как, - я напрягся. В голове появились новые и довольно мрачные, но в то же время занятные мыслишки. - Интересно.
        - Не, не, не, Ростов, - Сапожник замахал руками. - Забудь об этом. Мы кое-как через адвокатов порвали договор с ними. Ну его на хер этого Кима и его кентов. Мы тебе помочь хотели, не лезь в это дело.
        - Помочь? Мне? - я невольно ухмыльнулся. - Неужто сегодня снег пойдёт?
        - Хорош стебаться, - пробормотал Бруков. - Нам реально не по себе будет, если ты туда влезешь. Ты ж вроде нормальный пацан.
        - Раньше вы так не считали.
        - Ну, было дело, - признал тот. - Но всё меняется. Ты нас пару раз завалил, и теперь нравишься.
        - Ты понимаешь, насколько по-гейски это звучит?
        - Отвали, - усмехнулся он. - В общем, так, Ростов. Мы своё слово сказали. Жаль, конечно, твоих предков, но, поверь, без влиятельных людей из той кабалы не выбраться. Поэтому лучше и не лезь. Денег всё равно не получишь нормальных, а поколотят знатно.
        Не прощаясь, парочка развернулась и направилась в сторону школу, оставив меня с разномастными мыслями.

* * *
        Смог ли я спокойно вернуться домой? Да вот фигушки вам. Стоило мне выйти за ограду, как меня встретили Лиза со своей младшей сестрёнкой - кудрявой весёлой девочкой с большими глазами, горящими жизнью.
        - Ага, - только и смог выдавить я.
        - Это, типа, привет? - улыбнулась блондинка, поправив длинные золотистые волосы. - Я думала, нас связывает кое-что большее.
        - А это как? - вклинилась её сестрёнка в розовом платьишке.
        - Я потом тебе расскажу, - быстро отозвалась Лиза.
        - Ну во-о-от, - недовольно протянула пигалица, - всегда так.
        Не знаю, почему, но эта ситуация меня позабавила, и я рассмеялся. Более того, смеялся ещё секунд десять, не в силах остановится. Весь груз, который накопился всего лишь за полдня (а, может, и за всё время в новом теле) попросту спал, превратившись в хохот подростка.
        - Влад? - Лиза напряглась. - Всё нормально?
        - Ох, - я смахнул слезинку с глаза и посмотрел на неё. - Прости, да, всё в порядке. Не знаю, что на меня нашло, - после чего выпрямился и спросил более серьёзным тоном: - А ты как здесь оказалась? Твоя школа неблизко.
        - Зато садик близко, - она кивнула на сестрёнку. - Вот, забрала её, шли домой, а тут звонок. Ну, я и решила остановиться и подождать тебя. Хотела узнать, как дела? Как поживаешь?
        - Для Лобастова?
        Сперва на её лице мелькнула тень обиды, но потом она улыбнулась.
        - И для него тоже.
        - Не обижайся, - ответил я, шагнув чуть ближе. - Я же не со зла.
        - Знаю, - сказала девушка. - Поэтому и не злюсь.
        И всё же в её голосе было что-то неприятное. Видимо, червячок обиды в ней поселился. Ну да ладно, будем жить с тем, что имеем.
        - Ты не отвечал на звонки, - продолжила Лиза. - Я волновалась.
        - Прости, я был занят другим.
        - Другим? - она многозначительно изогнула бровь.
        - Да, квартиру убирал, а потом работал. Был один, если думаешь об этом.
        - Ох, о чём я только не думаю, - она всё же легко улыбнулась.
        - Ага, - подтвердила её сестрёнка. - Особенно о Владе! - а потом обратилась ко мне: - Мы тебя уже почти час ждём, а я есть хочу!
        - Час?! - вот тогда я ошарашенно уставился на покрасневшую от стыда подругу.
        - Ксюш… - извиняющимся тоном произнесла Лиза. - Прости, я всего лишь хотела узнать, как у него дела…
        - Так ты голодная? - я взглянул на малышку и, когда она кивнула, обратился к блондинке: - Тогда у меня есть отличное предложение - а, давайте, я свожу вас в кафе?
        - В кафе? - та потупилась. - Но у нас и так не особо с день…
        - Ура! - перебила её мелкая пигалица. - Кафе! Хочу шоколада и… и… мороженое!
        - Вот и договорились, - просто ответил я, беря под руку Лизу. - Всё нормально, перестань трястись. Мне надо с тобой поговорить.
        Глава 28
        Мы выбрали ту самую кафешку, куда я уже заходил с Алёной и где потом закупался домой. Слишком хорошей мне показалась их кухня.
        - Влад? - блондинка всё ещё смущалась. - Нам, всё же надо идти домой. мама будет волноваться.
        - Ты же ей звонила! - весело воскликнула девчушка, запрыгнув на диванчик. - Сказала, что придём вечером.
        - Ксюша, - прошипела Лиза.
        Я только посмеялся и предложил девушке присесть. Та робко подчинилась, разместившись рядом с сестрёнкой. Я расположился напротив.
        - Так о чём ты хотел поговорить? - поинтересовалась Лиза.
        Внезапно у неё заурчало в животе, и блондинка залилась краской, словно рак, который почти что дошёл до готовности.
        - Прости… - пролепетала она, опустив взгляд.
        - Было бы за что, - улыбнулся я и подозвал официантку.
        К нам резво подскочила моя старая знакомая с самой любезной улыбкой, на которую способны люди. Но стоило ей увидеть мою компанию, как лицо изменилось, став просто приветливым и деловым.
        - О, у вас сегодня гости? - сухо произнесла официантка.
        - Да, Вика, - кивнул я, с трудом сдерживая смешок. Уж больно откровенно та ревновала. Хотя с какой бы стати? Ну да ладно. - Можно нам что-нибудь съестного из фирменного и мороженое, - посмотрев на ёрзающую Ксюшу, добавил: - И пару шоколадных коктейлей.
        - Ага, - пробормотала Виктория. - Желаете заказать что-то конкретное?
        И так посмотрела на меня, что жадный блеск в её глазах заметила даже Лиза.
        - Пока нет, - покачал головой. - Давай по классике. То, что я обычно беру. Только, - я притормозил её, когда девушка уже собиралась убежать, - тройную порцию. Одну сейчас, а две с собой.
        - Две? - удивилась та и покосилась на сестёр, отчего Лиза вновь смутилась.
        - Да, - а вот теперь она начала меня раздражать своим поведением. Вика, конечно же. - В последнее время мои аппетиты возросли.
        - О, как интригует, - проворковала она и убежала на кухню.
        - Пока нет? - иронично переспросила Лиза, когда та исчезла. - Это как понимать?
        - А что такого? - я хмыкнул, видя, как ревнует ещё одна моя подруга. - Я ещё не всё меню у них попробовал.
        - Не всё, значит? - девушка хитро прищурилась.
        - Ага, - я откинулся на мягкую спинку стула. - Обычно беру у них рёбрышки в кисло-сладком соусе и что-нибудь на гарнир. Здесь множество блюд, и пока я попробовал лишь половину. Но каждый раз был доволен. Скоро ты сама поймёшь, о чём я.
        Лиза отвернулась и вздохнула. А когда вновь посмотрела на меня, то в её взгляде опять читались извинения.
        - Влад, ты же понимаешь, что я…
        - Замолчи, - негрубо, но твёрдо прервал её я. - Я угощаю, но если тебя это настолько смущает, то мы как-нибудь договоримся.
        И вновь усмешка. Правда, на этот раз горькая.
        - Ладно, - тихо пробормотала Лиза. - Договоримся…
        - Нет, ты меня не поняла, - я чуть подбоченился, скрестив руки на столе. - У меня много планов, Лиз. И ты можешь в них поучаствовать. В хорошем смысле этого слова.
        А вот это её заинтересовало.
        - И что же ты хочешь мне предложить?
        - Ну-у-у, - загадочно протянул я. - Что, если у моего знакомого появится небольшое кафе, куда потребуется персонал. Согласишься пойти официанткой или, ну, не знаю, менеджером, к примеру?
        Девушка распахнула глаза, будто я предложил ей стать Российской Императрицей. Нет, не шальной, хотя… она бы отлично подошла на эту роль.
        - Ты… - казалось, будто ей не хватает дыхания. - Ты это серьёзно?
        - Ну как, серьёзно? - я помахал в воздухе руками. - Пока всё белыми нитками шито, и я не могу ничего гарантировать. Просто меня попросили найти ответственных людей. Сама понимаешь, открыть своё дело и набрать непонятно кого - хре… - покосился на Ксюшу, которая чуть ли уши не растопырила от любопытства, - плохая идея. Нужны проверенные сотрудники, на которых можно положиться.
        - И ты думаешь, что я подхожу?
        - Вполне, - прямо ответил я. - Только надо подождать. Я не знаю, что и когда будет. И, естественно, школу прогуливать тебе не надо. Приходи на вечерние смены. Да, зарплата будет не такой, как за полноценный день. Но мы что-нибудь придумаем. Это всё равно лучше, чем…
        - Влад! - девушка ловко подскочила, перегнулась через стол и, обхватив меня за шею, крепко сжала, притянув к себе. - Ты не представляешь, как это нам поможет!
        После чего принялась целовать меня в щёки и губы. Вот тогда смутился уже я. А вот её младшая сестрёнка заливисто рассмеялась.
        - Тили-тили тесто! Жених и невеста!
        Ох, да сколько ж можно меня женить?!

* * *
        Смотря на то, с каким аппетитом парочка сестёр уплетают мясо, запивая всё это коктейлями (да, знаю, жутковатая смесь, но у каждого свои вкусы), я невольно расплылся в добродушной улыбке. Это было настолько мило, что я почувствовал себя бабушкой, что смотрит на внуков, поглощающих её стряпню.
        «ТРЯПКА», - презрительно фыркнула Тень, но я её вновь проигнорировал.
        Почему бы не побыть просто человеком? Хотя бы сегодня. Возможно, ночью мне опять предстоит вступить с кем-то в схватку, а сейчас можно чуть расслабиться.
        «ВДВОЙНЕ ТРЯПКА».
        Пошёл вон из моей головы. То ты молчал, когда был нужен. То проснулся, когда твои советы вообще не к месту.
        И Тень послушалась. По крайней мере, до конца обеда я её/его не слышал.
        - Вкусно? - спросил я, отложив очередную косточку на край тарелки.
        - Ещё как, - кивнула Лиза и снова смущённо опустила глаза. - Спасибо тебе.
        - Ой, да перестань, - рассмеялся я. - Словно маленькая девочка.
        - А вдруг? - она вскинула на меня напряжённый взгляд.
        - Нет! - пискнула рядом с ней малышка. - Это я маленькая, а ты уже невеста! - и снова начала тыкать пальцами в меня и сестру. - Жених и невеста, тили-тили тесто!
        - Ксюша, хватит, - строго произнесла Лиза. - Иначе я заберу твоё мороженое.
        - Нет, моё! - воскликнула та и подтянула к себе стаканчик с шоколадными шариками, начав их быстренько поглощать.
        - Не спеши, а то заболеешь, - заботливо произнёс я.
        - Зато в садик не пойду! - задорно смялась та.
        - К врачу на укол отправишься, - произнесла её сестра.
        И это подействовало. Ложка с очередной порцией десерта замерла в сантиметре ото рта девчушки. Но через мгновение отправилась за остальными.
        - Ну и ладно, - пробормотала Ксюша. - Оно того стоит.
        Я удивлённо покачал головой и посмотрел на старшую.
        - А она у вас смышлёная.
        - Иногда даже чересчур, - пробормотала блондинка и чуть отодвинулась от стола, умастившись на диване поудобнее. - Так ты позвал нас сюда только ради того, чтобы предложить мне возможную подработку?
        - Не только, - я сделал глоток прохладного пива. - Мне ещё интересно узнать, что ТЫ хотела мне сказать.
        - Я? - она потупила глаза, но тут же исправилась, подняв на меня смелый взгляд. - Да ничего особого. Я просто хотела узнать, как у тебя дела и всё такое.
        - И всё такое?
        - Влад, - Лиза слегка кивнула в сторону сестрёнки, продолжавшей уничтожать сладкое. - Ты же понимаешь, о чём я. Беспокоилась, хотела узнать, что между нами…
        После этих слов запнулась.
        - Ага, - я постарался выразить добродушие, но вышло не очень. - Пока, - тоже посмотрел на Ксюшу, - только деловые отношения. Мы друзья, хорошие друзья…
        - Жених и не…
        - Ксюша! - на этот раз Лиза не вытерпела и почти что воскликнула. - Хватит уже!
        - Ладно, - пробормотала девочка, вжав голову в плечи. - Я же не со зла.
        - Всё нормально, - улыбнулся ей. - Я вам даже сюрприз приготовил.
        - Сюрприз?
        - Влад…
        Как раз в это время нам принесли несколько завёрнутых бумажных пакетов, из которых исходил такой же чудесный аромат, как и от наших блюд.
        - Половина вам, половина мне. Всё честно, - я отдал Лизе два пакета.
        - Ты опять?
        - Ну а что? Угостите маму.
        - Нет, так не пой…
        - Да! - воскликнула Ксюша, вскочив на диван ногами, и схватила первый пакет. - Мама будет рада такой вкуснятине!
        - А ну-ка, брысь с дивана! - рыкнула на неё сестра. - Смотри, чего удумала. Будь воспитанной.
        - А воспитательница говорит, что воспитанные девочки так и остаётся без мужей, - внезапно заявила младшая. - А я хочу замуж.
        - Ого, - усмехнулся я. - Весёлая воспитательница.
        - Даже слишком, - ответила Лиза. - Молодая какая-то. Новенькая.
        - И тебе не нравится?
        - А какой у меня выбор? - она пожала плечами. - Мы с трудом место в этом саду выбили. Куда нам деваться?
        - Но там весело! - пропищала Ксюша.
        - Хотя бы так, - согласилась с ней старшая сестра и потрепала по волосам. После посмотрела на меня и мило улыбнулась. - Спасибо большое, Влад. Обещаю, я всё отдам, когда заработаю.
        - Твоя дружба уже многое для меня значит.
        - Даже так? - её щёки залились румянцем.
        - Даже так, - кивнул я. - Но это мы обсудим позже.
        - Да, - согласилась девушка. - А сейчас нам пора. Я обещала маме, что мы вернёмся до темноты. Там уже, - посмотрела в окно, - сам видишь.
        На улице и правда сгущались сумерки. Фонари в парке ещё не зажгли, но не пройдёт и получаса, как они вспыхнут, дабы позволить прохожим не сбиться с пути.
        - Вас проводить? - участливо спросил я, уже собираясь подняться.
        - Нет, - Лиза встала первой и положила мне руку на плечо, заставив вернуться на место. - Мы сами, не волнуйся.
        - Если б я не знал, что твориться в городе, то не волновался бы, - я всё же опустился на стул. - Хорошо, но напиши мне или позвони, когда доберётесь. Заодно скажешь, понравилось ли маме местная стряпня, - и тут я спохватился. - Чёрт, а ей такое вообще можно? Печёное, жареное…
        - Успокойся, - Лиза одарила меня ещё одной светлой улыбкой. - Такое можно. У неё проблемы по другому спектру. А это, - она подняла перед собой пакет, - её только порадует. Здесь и правда, - обвела взглядом помещение, которое медленно заполнялось гостями, - очень мило и вкусно кормят.
        - Я же говорил, что ты меня поймёшь, - я радостно щёлкнул пальцами.
        - Влад, - она бросила на меня игривый взгляд. - Я прекрасно понимаю, о чём ты говорил с этой Викушей.
        - Да брось, - я готов был рассмеяться. - Ну не всё ж сводится к одному и тому же.
        - Да неужели?
        - Поверь, - серьёзно ответил я. - Иногда появляются более важные вещи. И об этом мы с тобой тоже обязательно поговорим.
        - Буду ждать с нетерпением, - девушка вновь поцеловала меня в щёку и, взяв сестрёнку за маленькую ладошку, направилась к выходу.
        «И КОГО ЖЕ ТЫ ВЫБЕРЕШЬ? - ехидно поинтересовалась Тень. - СТОЛЬКО ЖЕНЩИН ВОКРУГ, А ТЫ НИКАК НЕ ОПРЕДЕЛИШЬСЯ. МОЖЕТ, КИРЮХА ЛОБАСТОВ ТЕБЕ ПО ДУШЕ? УВЕРЕН, ОН НЕ ОТКАЖЕТСЯ ОТ ТВОЕЙ КОМПАНИИ».
        Очень смешно. Можно не слышать твой голос в такие моменты. Ты всё испортил.
        «О ДА, Я СТАРАЛСЯ», - рассмеялся мой второй внутренний голос, но всё же вновь умолк.
        В этот момент кто-то коснулся моего плеча сзади. Я вздрогнул и обернулся.
        - Вижу, вы остались одни, - на лице официантке буквально светилась ядовитая улыбка. - Желаете счёт или что-нибудь закажете? - после чего подошла к столу, при этом провела по мне пальчиками. Чуть наклонилась, но, благодаря расстёгнутым пуговицам на блузке (пока рядом была Лиза, подобного я не замечал), рассмотреть её обнажённые прелести не составило труда. - У нас есть отличное индивидуальное меню. Но прошу поторопиться, моя смена закончится через несколько минут.
        Как всё-таки интересно поворачивается ко мне жизнь…
        Глава 29
        Голова девушки активно двигалась вверх-вниз. Вика умело работала ротиком, доставляя мне небывалое удовольствие.
        Мы расположились на заднем сиденье её недорогой машинки, предусмотрительно заехав в дальнюю часть парка, где нас никто бы не заметил. Небо стремительно темнело, и на дорожках уже вспыхнули лампы фонарей. Я откинулся на спинку и прикрыл от наслаждения глаза.
        - Влад? - девушка оторвалась и подняла на меня взгляд.
        Пришлось приподнять веки. Передо мной была симпатичная улыбающаяся мордашка с влажными алыми губами.
        - Понравилось? - спросила она.
        И, не дожидаясь ответа, ловко перекинула через меня ногу, осторожно присев. Её ловкие пальчики направили моё достоинство туда, где всё уже пылало жаром. Ещё одно движение, и я вошёл в неё, отчего вырвался сдавленный стон. Вика распахнула блузку, обнажив небольшую, но красивую грудь. И я моментально впился губами в набухшие соски. Девушка запустила пальцы мне в волосы и…

* * *
        - Нет, - я мотнул головой, отгоняя приятное видение. - Прошу прощения, Вика, но мне пора. Можно просто счёт.
        На лице девушки появилось недоумение, однако она быстро взяла себя в руки и, недовольно хмыкнув, ушла к кассе.
        «СЛАБАК, - прошипела Тень. - ТАКОЙ ШАНС УПУСКАЕШЬ».
        Может быть, - не стал спорить я. - Но на кой мне нужна дочь шантажистки и шлюхи? А вдруг она промышляет тем же? Пошла по стопам матери.
        Больше Тень я не слышал. Расплатившись, направился к выходу.
        Улица встретила меня вечерней прохладой. Как и в моих фантазиях, тротуар и дорога освещались фонарями. До дома было не так далеко, и я решился пройтись пешочком, благо, погода располагала. Единственное, что меня насторожило - тот самый парк, в котором мы с Викой, якобы, «кувыркались».
        «ПРИЗНАЙСЯ, ТЫ ХОЧЕШЬ ЕЁ», - и снова ехидный внутренний голос.
        С каких пор ты стал столь общительным? Так долго не было после Лабиринта, а сейчас не заткнуть.
        «ВОТ ИМЕННО, ПОСЛЕ ЛАБИРИНТА Я КОЕ-КАК ВОССТАНОВИЛСЯ. ДУМАЕШЬ, ЭТО ТАК ПРОСТО - УПРАВЛЯТЬ ХИЛЕНЬКИМ ТЕЛОМ, И СДЕЛАТЬ ТАК, ЧТОБЫ ТЕБЯ, ЗАДОХЛИК, НЕ УБИЛИ».
        Ну да, конечно, - усмехнулся я. - Теперь я виноват.
        «А КТО Ж ЕЩЁ? РАЗВЕ МОЖЕТ ОБЫЧНЫЙ РОСТОВ ОТКУСИТЬ ГОЛОВУ ВРАГУ?»
        Ты напоминаешь мне одного персонажа из моего родного мира. Не то чтобы он был вредный, но не у всех вызывал симпатию.
        «НЕУЖТО. И КТО ЭТО?»
        Сидишь у меня в голове и не можешь прочитать мысли?
        «ЕСЛИ ОНИ ЗАКРЫТЫ, ТО НЕТ, - проворчала Тень. - ТВОЙ РАЗУМ НЕ ТАК ПРОСТО ВЗЛОМАТЬ. ОСОБЕННО ПОСЛЕ ПРОКАЧКИ АБСОЛЮТОМ».
        Хорошо, смотри.
        И я открыл ему воспоминания о склизком симбиоте, который любил лакомиться чужими башками.
        «ОЙ, ФУ! - возмутилась Тень. - ТЫ ИЗДЕВАЕШЬСЯ, ЧТО ЛИ? Я СОВСЕМ НА НЕГО НЕПОХОЖ!»
        Да неужели? - хмыкнул в ответ. - Как по мне, один в один.
        «СМЕЙСЯ, СМЕЙСЯ. СОВСЕМ СКОРО ТЫ ПОПРОСИШЬ У МЕНЯ ПОМОЩИ, И ВОТ ТОГДА…»
        Что?
        Но ответа я не получил, так как к тому моменту я уже вошёл в парк. Всё бы хорошо, вот только пустынные дорожки напрягали. И не зря, ведь буквально через пару минут за спиной послышался крик:
        - Эй, пацанчик?! - кто-то свистнул, будто подзывал собаку. - Постой-ка!
        Да ладно, что на этот раз?
        Я обернулся. Позади бодро вышагивала троица рослых кавказцев в кожаных куртках.
        Эх, ностальжи.
        «Я БЫ НЕ РАДОВАЛСЯ ТАКИМ ВОСПОМИНАНИЯМ».
        Так и не радуйся. Лучше помоги.
        «ВО-О-ОТ, Я ЖЕ ГОВОРИЛ».
        Всё для тебя.
        За их широкими спинами я приметил припаркованную машину. Даже здесь, в глуби парка, можно было проехать и срезать крюк. Вот только напрягло меня не это, а девушка, что стояла у автомобиля, облокотившись о капот, и нагло смотрели на меня.
        «ВОТ ШЛЮХА!»
        Не выражаться. Хотя бы не в моей голове.
        «КАК ТОЛЬКО ВЫПУСТИШЬ, ОТГРЫЗУ ЕЙ ЛИЦО!»
        Ты же не такой.
        «ТАК Я НЕ ЖРАТЬ ЕЁ СОБИРАЮСЬ, А ВСЕГО ЛИШЬ ЛИЧИКО ПОДПРАВИТЬ».
        Да, я увидел Вику. Видимо, ей не понравилось то, что я не удовлетворил её потребности. Продолжить мысленный спор с Тенью не вышло, так как троица приблизилась и остановилась в паре метров от меня.
        - Ну и чё, пацан? - с жутким акцентом спросил один из незнакомцев с горбатым носом.
        - Что что? - непонимающе переспросил я, хотя всё и так было ясно.
        - Ты не понял, что ли? - вперёд шагнул второй кавказец, чуть меньше ростом и с большими ушами, но первый его остановил.
        - Честно говоря, нет, - спокойно ответил я с лёгкой улыбкой. - Вы попросили меня остановиться, я это сделал. Что дальше? Хотите о чём-то поговорить?
        Троица переглянулась и рассмеялась, словно стая гиен. Честно говоря, внешне они были весьма похожи на этих падальщиков. Вот только от зверей хоть какая-то польза есть, они подчищают мусор в саваннах. А от этих имбецилов?
        - Остановился, - прохрипел третий мужик. - Какой послушный.
        - Ладно, - главарь (будем называть его так) успокоился и покосился на мой пакет. - Там у тебя чё?
        - Ужин - коротко ответил я.
        - Покажь.
        - Нет, - усмехнулся в ответ и осторожно отвёл правую ногу в сторону, готовясь к бою.
        Что ещё можно было подумать? Плевать им на мою еду и меня самого, нужна драка - они её получат.
        - Слышь, ты чё такой дерзкий?! - коротышка дёрнулся в мою сторону, но его вновь притормозил первый.
        - Так, пацан, - главарь расправил плечи, будто показывал, насколько он крут. - Ты обидел нашу девочку, - кивнул в сторону машины. - И за это придётся отвечать.
        - Обидел? - я изобразил на лице удивление. - Неужто тем, что не трахнул её?
        - Следи за языком, шкет, - снова прохрипел третий, закатав рукава. - Осмотрись, ты один, а нас…
        Я не позволил ему закончить, выкинув вперёд руку и ударив телекинезом. Да, получается, что драку начал я. Но будем честны, они собирались на меня напасть, так что всё справедливо. Да и потом, плевать на этих ублюдков, от них шпарит негативная энергия. Всё настолько плохо, что помимо сильного запаха пота, я чувствовал от них вонь, исходящую от тёмных аур.
        Противник пролетел несколько метров и врезался в заднюю дверцу машины, оставив внушительную вмятину. Упал наземь и так и замер, а на голову громиле посыпались стеклянные осколки. Рядом взвизгнула перепуганная Вика, а оставшаяся парочка с удивлением смотрели на поверженного товарища.
        - Рать, - закончил я недосказанную фразу и, довольный собой, обратился к мужикам: - Так что вы там хотели? Я не расслышал.
        - Да ты оху… - взревел ушастый коротыш, но тоже не успел закончить, когда тяжёлая оплеуха заставила мотнуть головой и скривиться от боли.
        Я слегка отмахнулся. У меня не было цели сломать ему челюсть, так, ударил магией ради забавы, чтобы позлить дебила. И это сработало.
        Он вытаращил от злости глаза и ринулся в бой, вытянув вперёд руки. Наверное, хотел придушить меня, вот только так и не понял, с кем связался. Я шагнул навстречу бегущему врагу, поднырнул под левую руку и смачно врезал тому по заднице. Противник не удержал равновесие и кубарем полетел по тротуару.
        И в этот момент сзади меня сжали мощные руки. Я отвлёкся и подставился третьему кавказцу.
        - Да я тебе кровью харкать заставлю! - зло прорычал он, и в его руке, словно по мановению фокусника, блеснуло лезвие ножа. - Сучонок… аргх…
        Что-то толкнула меня в рёбра, но я знал, что это не враг, так как обе его руки были передо мной. Он ослабил хватку, и мне удалось вырваться. Отскочив вперёд, обернулся и увидел, как мужик держится за окровавленную рану на левом боку.
        - Как… - прохрипел он и упал на колени.
        «ЖИТЬ БУДЕТ, - констатировала Тень. - ПРИШЛОСЬ ПЫРНУТЬ ЕГО СВОИМ КЛИНКОМ, ВСЁ РАВНО ОН НЕ ЗАМЕТИЛ, ЧТО ПРОИЗОШЛО».
        Хорошо. Пусть будет так.
        Коротышка, тем временем, уже стоял на ногах. Увидев, что стало с ещё одним его напарником, озверел и, взвыв, подобно белуге, опять побежал на меня. Но на этот раз в его кулаке тоже появился длинный охотничий нож.
        Я ударил телекинезом, сразу же выбив оружие. Кавказец на мгновение притормозил, уставившись на руку непонимающим взглядом. Этой заминки мне хватило, чтобы с помощью магии оттолкнуться от земли, придать ускорения и врезать противнику коленом в челюсть.
        Послышался хруст костей. Изо рта мужика полетели поломанные зубы и капли крови. Он захрипел, не в силах кричать, и отлетел назад, тяжело рухнув на спину.
        - Ну вот и поговорили, - пробормотал я, осмотревшись.
        Троица лежала неподвижно. Более того, даже машина их осталась. А возле переднего колеса сжалась Вика, которая почему-то не убежала и не уехала.
        «Может, водить не умеет?» - предположила Тень.
        Или ключи у кого-то из них.
        Первым я обыскал главаря, который лежал в луже собственной крови. Оторвав от его куртки рукав, приложил к ране, взял его ладонь, заставил надавить на порез.
        - Держи, иначе сдохнешь, гнида, - сухо произнёс я, забрав ключи и кошелёк.
        В нём я нашёл несколько крупных купюр и пару карт. Последнее оставил, а деньги забрал.
        «МАРОДЁРСТВО? УВАЖАЮ».
        Я заслужил в честном бою.
        «ПУСТЬ ТАК, СУТИ НЕ МЕНЯЕТ».
        Ну да ладно, спорить не хотелось. Да я и понимал, что бессмысленно. Обыскивать остальных тоже не было желания. Времени мало, вскоре здесь появится полиция, и тогда у меня снова будут проблемы. Хотя они и так предвещаются. Одной большое, одной меньше.
        Подобрав бумажный пакет из кафе, направился к машине. Была идейка, от которой даже Тень пищала от восторга.
        - Ну, привет, красавица, - улыбнулся я, подобравшись к девушке. - Неужто так сильно тебя обидел? Могла бы просто гневный пост написать в Сети, или с подружками поделиться, какой Ростов плохой.
        - Пошёл ты, - прошипела она, бросив на меня злобный взгляд, но тут же сжалась, вздрогнув, увидев мой суровый вид.
        - Так в чём дело? Гарик послал? Или он даже не знает, насколько близко мог ко мне подобраться?
        - Гарик? - заикаясь, переспросила Вика. - А он здесь при чём?
        - А-а-а, - я присел напротив. - То есть он не в курсе, что ты натравила его людей на Ростова-младшего, который ему сейчас так интересен. Серьёзно?
        - Ты? - она обхватила колени и ещё сильнее вжалась в колесо. - Да кто ты такой?
        - Я же говорю, Владислав Ростов, - и мысленно добавил: «Новая Тень этого мира».
        - Я не понимаю, - пропищала девушка.
        «ОНО И ВИДНО, - злорадно смеялась Тень. - ТУПАЯ, КАК ПРОБКА!»
        - Вскоре вы все всё поймёте, - я загадочно ей подмигнул и поднялся. - А пока тебе лучше отойти, а до нечаянно задену, когда буду отъезжать.
        - Отъезжать? - удивилась она, но всё же подчинились и отскочила в сторону. - Только не говори, что ты…
        - Да, представь себе, - я расплылся в довольной улыбке. - Угоняю у Гарика уже вторую тачку. Так что, - на мгновение задумался, - передавай ему привет. И ещё, - кивнул в сторону раненого главаря, - помоги этому уроду, а то ещё около часа, и он испустит дух. А обвинят тебя. Поэтому беги, козочка, беги.
        Вика скривилась от злости, но ничего не сказала, а помчалась вприпрыжку по зелёному газону к поверженным бандитам.
        «СМОТРИ-КА И, ПРАВДА, КОЗА. ВОТ ТОЛЬКО РОГА НЕ У НЕЁ, А ОНА НАСТАВЛЯЕТ».
        Глава 30
        Бутылка вермута, что я купил по пути в небольшом придорожном магазинчике, покоилась на соседнем сидении. Я сглотнул сладковатую слюну и тяжело вздохнул. Выбравшись из машины, забрал вещи и…
        - Сами виноваты.
        Кирпич на педаль газа, толчок телекинезом, и автомобиль, разогнавшись, полетел с пирса прямиком в прохладную воду солёного моря.
        Да, я приехал на то самое место, где до этого спас Семёныча от неминуемой гибели. Не знаю почему, но меня тянуло сюда. Наверное, всё дело в тех убийствах. Всё же в тот момент я действовал слишком хладнокровно и расчётливо. Абсолют дал указания, и я их в точности выполнил.
        Сейчас же я испытывал лёгкое чувство ностальгии.
        Ещё глоток вермута прямо из бутылки, и я неспешно побрёл в сторону города.
        «ТЫ, КОНЕЧНО, МОЛОДЕЦ, - заметила Тень. - НО ИДИОТ ПОЛНЫЙ».
        - Как иронично, - произнёс вслух.
        Вокруг никого нет, так что можно спокойно болтать со своим вторым Я.
        «СЕРЬЁЗНО, - продолжала Тень. - НЕ ПОДУМАЛ, КАК БУДЕШЬ ПОСРЕДИ НОЧИ ВОЗВРАЩАТЬСЯ ДОМОЙ?»
        - Я вернулся голый из поместья Юдовой. Что мне эта дорога?
        «А ЕСЛИ ПОЙМАЮТ? ЛАДНО, ПОЛИЦИЯ ИЛИ ПРЕСТУПНИКИ. А ВДРУГ КТО-ТО, ТИПА МОИСЕЕНКО?»
        - И ты туда же? - усмехнулся я. - Оторву голову и концы в воду.
        «ВОТ-ВОТ, ЗА КОНЦЫ-ТО Я И ГОВОРЮ».
        - Успокойся, всё нормально. Дома всё равно никто не ждёт. Куда спешить?
        «А-А-А, ТАК ТЫ СКУЧАЕШЬ?»
        - Отвали.
        И моя просьба подействовала, Тень замолчала.
        В кармане зазвонил телефон. Достав его, увидел «Полковника».
        - Алло? - тихо отозвался я, вглядываясь во тьму.
        - Влад, едрить твою за ногу! Что опять произошло?! - сразу же возмутился Ржевский. - Гавриленко только что доложил мне, что ты бойню устроил в парке.
        Ох уж этот Гавриленко. И почему каждый раз из полицейских попадается именно он?
        - Господин полковник, - вздохнул я и отхлебнул ещё вермута. - Всё в порядке, если вы вдруг волновались за меня.
        - Влад… - несколько виновато протянул тот. - Ты же понимаешь, что подобное нельзя оставлять без внимания?
        - Конечно, - ответил я и вкратце поведал о кафе, парке и «приятной» встрече. А под конец поинтересовался: - Они коллективное заявление написали?
        - Что? - сперва не понял полковник, а потом рассмеялся. - Ты серьёзно? Думаешь, эти уроды что-то нам скажут? Нет, ты свободен, словно птичка. Ну, - он посерьёзнел, - в плохом смысле слова.
        - То есть?
        - А то и есть, - возмутился он. - Как думаешь, что сейчас будет делать Гарик?
        - Хм, - я задумался лишь на мгновение. - Искать меня. Захочет поквитаться, поэтому устроят засаду дома.
        - Вот именно! - чуть ли не выкрикнул Ржевский. - Ты сейчас вообще где находишься?
        - Так я это, - немного стушевался. - В общем, машину к рыбкам отправил.
        - Что?! - а вот теперь он закричал. - Да ты совсем с ума сошёл?!
        - Ну а чего такого? Они сами напросились.
        - Да хрен на них! Ты как там?! Жив, цел?
        - Орёл, - хохотнул я, вспомнив старую шутку из прошлого мира. - Говорю же, всё в порядке, я воспользовался подручными средствами.
        - А-а-а, - облегчённо выдохнул полковник. - Я уж было подумал, что ты нырнул вместе с тачкой. С тебя станется.
        - Неужто вы считаете, что я настолько безбашенный?
        - Да, представь себе, - мой собеседник вновь стал серьёзным. - Но это уже твои проблемы. Скажи мне, где сейчас находишься, я за тобой подъеду.
        - Здесь, кстати, можно объездными путями к клубу подъехать. Заодно и посмотрим, что да как.
        - Нормально там всё, - почему-то огрызнулся полковник. - Я сегодня там был, говорил с прорабом. Но кататься на своей машине по этим кочкам не намерен. Если хочешь, то ножками топай, но это уже без меня.
        - Ладно, ладно, - засмеялся я. - Я вас понял. Тогда жду на месте.
        - Отлично, - хмыкнул в трубку Ржевский. - И ещё, Влад. Постарайся хотя бы эти десять мину не встревать в неприятности.
        «А ВЕДЬ ОН ПРАВ».
        Умолкни.

* * *
        - Ох, любит же твоя задница искать приключения, - с усмешкой произнёс полковник, сворачивая на городскую дорогу. - Заставил ты меня поволноваться.
        - Чего это? - спросил я. - Всего лишь пару уродов поколотил.
        - Ты их убить мог, - не согласился со мной Ржевский. - Хорошо хоть девчонка додумалась рану зажать у главного хмыря.
        - Додумалась? - усмехнулся я. - Если б ей не подсказали, да не оторвали рукав от куртки, хрен бы он дотянул до больнички.
        - А, так это ты? - полковник уважительно посмотрел на меня. - Молодец. Вот только я не совсем понял, чем ты его?
        - Ну как, - смущённо пожал плечами. - Тенью, конечно. Другого оружия у меня при себе нет.
        - Тенью… - вздохнул мужик. - Это плохо.
        - Почему это?
        - По Виталькиным рассказам Тень постоянно жаждет крови. И ей сложно противостоять.
        «А ВОТ ЗДЕСЬ ОН ПРАВ», - ехидно произнёс внутренний голос.
        - Ничего, справлюсь, - сказал я и снова приложился к бутылке. - Мы договоримся.
        - Ага, - хмуро ответил Ржевский и покосился на меня. - Не налегал бы, а?
        - Всего одна, - я завинтил крышку. - Настроение ни к чёрту.
        - Понимаю, - кивнул водитель.
        Вскоре мы подъехали к моему дому, где дежурила патрульная машина.
        - О как, - заметил я. - Отгоняете непрошеных гостей?
        - Уже отогнали, - ответил полковник, выбираясь наружу.
        Я последовал за ним.
        Два офицера тут же выскочили из патрульного автомобиля и вытянулись по струнке.
        - Господин полковник! - начал первый. - За время…
        - Хватит, хватит, - лениво отмахнулся Ржевский. Лучше скажи, они не приезжали больше?
        - Никак нет!
        - Ну и отлично - кивнул ему начальник, и мы направились к моему дому.
        - То есть люди Гарика здесь уже были? - спросил я, поднявшись по порожкам.
        - Ага, - отозвался Ржевский. Более того, он самолично приезжал.
        - Какая честь, - хмыкнул я и отворил дверь.
        Погрома не было. Вещи и мебель оставались на своих местах, как и перед моим уходом.
        - Чисто, не волнуйся, - сказал полковник, проходя на кухню. - Мы проверяли.
        - То есть опять были в моём доме без моего ведома?
        - Ну прости, - он развёл руками. - Думаю, на этот раз ты не против. Сам понимаешь, ситуация критическая.
        - С одной стороны, да, - кивнул я, сев на стул и протянув бутылку собеседнику. Да, он за рулём, но ведь у него есть замечательная отрезвляющая штука. - Но с другой, это отличная возможность.
        - Для чего? - полковник сделал глоток, тоже не особо церемонясь насчёт бокалов или стаканчиков. А потом до него дошло. - Хочешь напасть уже сегодня?
        - Почему бы и нет? Сейчас Гарик бесится, что какая-то вошь, типа меня, постоянно вставляет ему палки в колёса. Значит, надо показать, как сильно он ошибается.
        Во мне постепенно сгущалась злость, но я старался не показывать её. Однако Тень всё видела и чувствовала, а избавиться от голоса в голове никак не получится.
        «О да, - прошипела Тень. - Мне нравится ход твоих мыслей. Всё верно, это он угрожал Эле. Хотел её поиметь, как последнюю шлю…»
        Закройся!
        - Влад? - обеспокоенно обратился Ржевский. - Что такое? Опять эта мерзость?
        «В смысле мерзость?! - возмутилась Тень. - Да он себя в зеркало видел?!»
        Тихо!
        - Всё нормально, - выдохнул я и приложился к горлышку. - Вы ведь тоже хотели что-то сказать?
        - Да, - кивнул он, но не сводил с меня пристального взгляда. - Мои люди доложили, что Гарик получил сегодня товар. Ночью они перевезут его в другие районы. Честно говоря, я тоже хотел предложить выступать сегодня, чтобы напасть на них по пути.
        - А вот это хорошие новости, - оскалился я. - Тогда, чего же мы ждём?
        - Когда ты придёшь в себя, - полковник покачал головой и достал из внутреннего кармана пиджака пузырёк с той самой мутной жидкостью. - Выпей, только не всё. Тебе хватит пары глотков.
        - Хорошо, - я взял в руки маленькую тару. - Противно?
        - Довольно-таки, - не стал кривить душой Ржевский. - Извини, с банановым вкусом не было.
        - Ладно.
        Я выдохнул и опрокинул в себя содержимое. Не всё, но и малой части хватило, чтобы я скривился. Напиток был жутко кислым, да ещё казался забродившим. Мне стоило приложить усилия, чтобы не выплюнуть эту гадость. Но буквально через пару минут понял, что в голове постепенно проясняется. Правда, при этом почувствовал, как быстро потею. Видимо, отрезвитель выводил алкоголь именно таким способом. Ну да ладно, не беда.
        - Отлично, - довольно хмыкнул полковник и встал. - А теперь поехали к Семёнычу. Нужно собираться.

* * *
        По пути в тайное логово Семёныча я попросил полковника о нескольких медицинских препаратах.
        - И зачем они тебе? Наши медики уже домой отправились. Никто не хочет работать сверхурочно, когда за это ничего не платят.
        - Это очень важно, Анатолий Сергеевич, - настаивал я. - Я хочу кое-что собрать, чтоб ваши люди потом смогли легко прорваться на базу Гарика.
        - Эх, - вздохнул тот и сокрушённо покачал головой. - Вот вечно у тебя непонятно что.
        Но всё же достал рацию и продиктовал всё, что я ему говорил.
        - Отлично, - радостно улыбался я. - И когда это будет?
        - Скоро привезут, - хмыкнул он. - А с каких пор Ростов-младший увлекается химией? Раньше за тобой такого не наблюдалось. Отец и мать, да. А вот ты постоянно увиливал от этой темы.
        - Видимо, зря, - просто ответил я. - Но пришло время всё исправить.
        - Надеюсь, проблем от этого не будет.
        - Надейтесь, - улыбнулся я в ответ.
        Ржевский ничего не сказал, но по его глазам я видел, что он готов рассмеяться.
        Примерно минут через двадцать мы подъехали к небольшому домику в полузаброшенной части частного сектора. Покосившейся невысокий забор, дворик, поросший травой, первое впечатление явно не самое приятное.
        - А Маша не разорвала вас, когда вы привезли их сюда? - тихо спросил я, когда мы поднимались по дорожке.
        - Сперва хотела, - улыбался полковник. - Но, увидев, что в её распоряжении весь дом, даже обрадовалась. Видимо, надоело жить в тесной квартирке.
        - Это да, - кивнул я, вспоминая однушку, из которой вытащил Марию.
        Постучав в дверь три раза, Ржевский отступил.
        - Условный знак, - прокомментировал он.
        - Да, я понял.
        Но не прошло и пяти секунд, как дверь распахнулась и на пороге возникла тучная фигура изобретателя.
        - Ребята! - воскликнул он, раскинув руки. - Как я рад вас видеть!
        - Тише ты, - шикнул на него полковник, и мой приятель сразу же стушевался.
        - Ну, чего вы? - обиженно спросил он, пропуская нас внутрь. - Я ж по-дружески.
        - Не обижайся на него, - я вошёл последним, закрыл дверь и всё же крепко обнял Семёныча. - Как вы здесь?
        - Намного лучше, чем в холодном подвале, - вместо Вагнера ответила Маша, что вошла в зал из соседней комнаты. В руках она несла сковороду с чем-то дымящимся, источающим божественный аромат. - Вы голодны? - с милой улыбкой хозяюшки поинтересовалась она.
        - Ты умеешь готовить? - искренне изумился я.
        Но женщине это не понравилось, поэтому она ответила с той же улыбкой, но таким холодным голосом, что рядом с ней можно было охлаждать пиво.
        - Умею, Ростов. Но если услышу подобное ещё раз, останешься с пустым желудком.
        - Понял, - я провёл пальцами по губам. - Рот на замок.
        - Главное, чтобы жевать мог, - рассмеялась Маша и первой двинулась к столу.
        Глава 31
        - Думаешь, сработает? - заинтересованно спросил Семёныч, крутя в руках небольшой шарик, покрытый фольгой.
        - Я бы не хотел пробовать это сейчас, - ответил я и выхватил дымовую гранату собственного приготовления из его загребущих ручонок.
        - Да ладно, мне ж любопытно, - обиделся мужик и вернулся за стол.
        Мы до сих пор находились на кухне, но теперь уже не за ужином, а за обсуждением и составлением плана.
        - Времени мало, - констатировал Ржевский. - На подготовку его практически нет. Нам придётся действовать по ситуации.
        - Такая себе идея, - скривилась синевласка. - Они же будут охранять товар.
        - Будут, - согласился полковник. - Но не настолько сильно, как вы могли бы подумать. Сами понимаете, кортеж из бронемашин привлечёт ненужное внимание. Поэтому перевозкой занимается только три машины. Грузовичок, в котором-то и будет наркота, и две сопроводительные машинки.
        - Ой, как мило, - съязвила Маша.
        Но Ржевский, сохраняя спокойствие, продолжил:
        - Они поедут по улице Вязовского, вдоль реки. Обычно там слабое движение, а ночью и подавно никого не будет.
        - Там ещё можно ездить? - усмехнулся Семёныч. - Дальнобой почти всю дорогу разбил.
        - Потому они там и двинутся, - закончил полковник.
        - Как-то глупо, - заметил я. - Есть же более надёжные трассы, на которых, в случае погони, можно оторваться.
        - Верно, - согласился Ржевский. - Но никто из них не жаждет погони. Поэтому там будет удобнее всего. Сопровождение в случае опасности сможет отстреливаться. Местность там глухая, большую часть занимают доки и различные склады, поэтому особого шума не наведут. Ну а чтоб их догнать, надо будет постараться, всё по той же древнерусской традиции.
        - Ну да, - фыркнула женщина, - дураки и дороги.
        - Ещё дураки на дорогах, - поддержал подругу Семёныч и приобнял её.
        Судя по поджатым губам, Маша не хотела выставлять их отношения напоказ, но всё же не сказала ни слова и не противилась.
        «ГОЛУБКИ, - хмыкнула Тень. - ИНТЕРЕСНО, ТЫ ТАКИМ ЖЕ ТОЛСТЫМ СТАНЕШЬ, КОГДА ЖЕНИШЬСЯ?»
        Семёныч не женат.
        «ЭТО ПОКА ЧТО. НО ОН ОСНОВАТЕЛЬНО К ЭТОМУ ГОТОВИТСЯ. ПОСМОТРИ НА ЕГО ПУЗО!»
        Отвянь.
        - Но это ещё не всё, - продолжал Ржевский. Обведя нас пристальным взглядом, вновь заговорил: - Нам сегодня же надо будет пробраться на вторую точку, чтобы разграбить. Времени мало.
        - Разве мы не успеем так же стопнуть их по дороге? - поинтересовалась Маша.
        - Вряд ли, - ответил я. - Полковник правильно сказал, времени мало. Нас всего четверо. В таком количестве тормознуть сразу несколько кортежей за пару часов нереально.
        - То есть сперва мы взрываем перевозку, а потом идём на склад? - на всякий случай уточнила женщина.
        - Именно так, - кивнул Ржевский. - И поедем втроём. Вагнер останется наблюдать.
        - Я? - удивлённо переспросил тот. - Может, лучше, Маша?
        Я чувствовал, что он боится. Однако мужик решил проявить заботу и оставить в безопасном месте своего любимого человека. Молодец.
        - Стрелять умеешь? - полковник вопросительно изогнул бровь.
        - Ну-у-у, - неуверенно протянул Семёныч. - Не то, чтобы сильно…
        - Вот именно, - оборвал его полковник и хлопнул в ладоши. - Но нам пора собираться. Детали объясню в процессе.

* * *
        - Я и не знал, что ты служила, - я сидел рядом с водителем и, повернувшись к Маше, улыбнулся.
        - Ты многого обо мне не знаешь, мальчик, - ответила она и в очередной раз провела рукой по чёрному футляру, словно это было нечто весьма дорогое её сердцу.
        Мы мчались по ночной дороге, стараясь как можно скорее добраться до нужной точки. Человек Ржевского сообщил, что товар собирают и вскоре отправят, но пока что у нас есть фора. Семёныч исправил свой промах и перекрасил джип в тёмно-синий цвет. Более того, он установил на него пуленепробиваемое стекло, да ещё каркас успел укрепить. Даже не знаю, из чего он его прилепил, но по заверениям изобретателя, мелкий калибр нас не возьмёт в любом случае.
        - Вы вообще когда-нибудь спите? - с улыбкой спросил у женщины.
        - К чему вопрос? - подозрительно прищурилась она.
        - Я без задней мысли. Просто интересно, когда Семёныч всё успевает.
        - Вася любит много работать, - наконец ответила собеседница. - Если у него в заднице что-то загорелось, то он уходит с головой.
        - Так себе сравнение, - рассмеялся Ржевский, в очередной раз повернув.
        - Какое есть, - в том же тоне сказала Маша и снова провела пальцами по чёрной крышке.
        «ВОТ ТЕБЕ И СКУЧНАЯ ПРОДАВЩИЦА, - констатировала Тень. - КТО БЫ МОГ ПОДУМАТЬ, ЧТО ОНА ИМЕЕТ РАЗРЯД ПО СТРЕЛЬБЕ? ХОРОШО, ЧТО У ПОЛКОВНИКА НАШЛАСЬ ЛИШНЯЯ ВИНТОВКА».
        Ага, весьма, - хмыкнул я. - Теперь у нас будет отличное прикрытие.
        - Влад? - более серьёзным голосом обратился ко мне водитель. - Я не хотел бы этого говорить, но сегодня нам нужна будет твоя Тень.
        «О ДА, ДЕТКА!»
        Тише!
        - Ну да, Тень, - послышалась кривая усмешка с заднего сиденья.
        Перед отъездом полковник выдал нам бронежилеты, но все понимали, что стопроцентной они не дают.
        - Знаю, план так себе, - говорил Ржевский. - Но другого у нас нет. Да и времени тоже в обрез. Гарик скоро начнёт действовать, и вряд ли он успокоится, пока не получит твою голову. Поэтому, Ростов, сейчас вся надежда на тебя, а мы прикроем как сможем.
        - М-да, ничего не меняется, - усмехнулся я в ответ и натянул маску.

* * *
        - Мария? - Ржевский приложил палец к уху, обращаясь к нашему «прикрытию».
        - Я на месте, полковник, - отозвалась она. - Всё готово. Вижу кортеж, через минуту будут у вас.
        - Отлично, - с довольной улыбкой ответил тот, после обратился ко мне: - Эх, Влад, понимаю, я не должен этим заниматься. Быть линчевателем не для меня. Но что делать, когда другого пути нет?
        - Эти уроды всё равно потом выйдут и продолжат, - поддержал его я. - Кто-то должен подчищать подобную грязь.
        - Да, - согласился он, а потом внимательно на меня посмотрел. - Но Алёна не такая, она не должна знать о том, чем мы занимаемся, иначе весь её мир рухнет.
        - Почему?
        - Не прикидывайся, Влад, - вздохнул полковник. - Она пошла в полицию не по моим стопам. Алёна хочет делать этот мир чище и лучше из-за смерти Оксаны. Но если поймёт, что таковым его не сделать, не испачкав руки, то я боюсь даже предположить, как это изменит её представление о людях.
        - Мне кажется, вы переигрываете в папашу, - не согласился с ним я. - Ваша гиперопека до добра не доведёт. Алёна уже взрослая девушка, чтобы самой принимать решения. К тому же я не думаю, что она ходит в розовых очках. Давно всё прекрасно понимает.
        Полковник устало посмотрел на меня.
        - Влад…
        - Приготовьтесь! - в динамиках послышался взволнованный голос Маши. - Они близко! Надеюсь, ваша винтовка не подведёт.
        - Лучшая из лучших, - весело ответил Ржевский. - Для своих ничего не жалко, - потом посмотрел на меня и подмигнул. - Готов?
        - Погнали, - я расправил плечи и пустил по рукам чёрную дымку.
        «Наконец-то, - прошипела Тень. - Пришло время повеселиться».

* * *
        Первый приглушённый выстрел раздался, когда мы услышали шум моторов. Следом за этим хлопок, и мерзкий скрежет. Мы притаились в тёмной подворотне, настолько узкой, что вздумай кто-то из нас выйти, ничего бы не получилось, так как двери упирались в грязные стены. И как только перед нами появилась первая сопровождающая машина, что резко вильнула в сторону, Ржевский вдавил педаль газа и рванул вперёд, ведь следом за легковой появился и грузовик.
        Мы взяли его на таран. Тяжёлый удар, и джип потащил перед собой небольшой фургончик.
        «БОЛЬШЕ РАЗГОВОРОВ БЫЛО», - ехидничала Тень.
        Действительно, я тоже думал, что нам придётся встретить здоровенную махину, к которой так просто не подобраться. Но нет, всё оказалось гораздо прозаичнее. Фургон напоминал те, в которых продают мороженое. Только светляшек не хватало и весёлой музыки.
        Нам удалось перевернуть цель, завалив набок. В ту же секунду по джипу открыли огонь те, кто уже успел выбраться из сопроводительных автомобилей. Но и Маша не лыком шита. Несколько пуль пробили плечи и руки нападавших. Те с криками, выронили оружие и рухнули на мокрый асфальт, стараясь отползти в безопасное место. Вот только у них это плохо получалось, а товарищи не спешили им помогать. Что, в целом, и неудивительно. На дружеские отношения в этой компании я не рассчитывал. Шакал шакалу не поможет. Однако уцелевшим удалось спрятаться за свои тачки и затаиться. Пальба прекратилась, Маша не стреляла, не видя цели, бандиты притихли, словно мышки, опасаясь словить снайперскую пулю. И только стоны раненых разносились по округе.
        - Влад, пора, - прокомментировал Ржевский. - Я прикрою, - с этими словами резко сдал назад и приказал Маше: - Стреляй по колёсам, надо оглушить их!
        Тут же раздались хлопки и взрывы шин. Мария работала просто идеально, чему я невольно позавидовал.
        Когда джип отъехал от поваленного фургона, полковник развернулся, подставив бандитам водительское место.
        - Давай, давай! - гаркнул он, но повторять не стоило.
        Я мигом выскочил наружу, а Тень окутала меня, создав довольно качественный камуфляж. Прижавшись к ближайшей стене, на которую не падает свет, практически слился с ночной мглой.
        Тем временем полковник уже захлопнул дверь и развернул машину к преступникам. Пули вновь забарабанили по лобовому стеклу, но я даже представил то, с каким наслаждением Ржевский смотрит на потуги бандитов и смеётся. Водитель рванул с места, вмиг врезавшись в ближайший автомобиль, что ехал позади фургончика. Несколько бандитов успели отскочить в стороны, а вот двум не особо повезло. Один раненый, естественно, не успел убраться с дороги, второго же отбросило мощным толчком круто развернувшегося бампера. Ржевский оттолкнул машину преступников назад, тем самым открыв их для прицела Маши. И та не заставила себя долго ждать.
        «А ВЕДЬ МОГЛА ИМ ПРОСТО ГОЛОВЫ РАЗНЕСТИ», - прокомментировала Тень, смотря, как падают раненые противники.
        Оставила тебе на десерт.
        «О-О-О, ЦЕНЮ ТАКУЮ ЗАБОТУ».
        Мне же удалось незаметно подкрасться ко второму автомобилю. Тому, которому прострелили колесо в самом начале. Он стоял совсем рядом с фургончиком и представлял наибольшую опасность, так как все бандиты, что там находились, были целы и невредимы.
        «ЭТО ПОКА».
        И я согласился с Тенью.
        Их было четверо. Все стояли ко мне спиной и палили по джипу, вот только ничего им это не дало. Кроме травм.
        Я подхватил первого за ворот и пояс и легко перебросил через крышу машины на дорогу, где в него тут же выстрелила Маша, пробив ключицу. Новый крик, наполненный болью, разнёсся по округе. Остальные сразу приметили меня, развернулись, но было уже поздно. Выкинув вперёд руки, ударил магией. Мощный телекинетический толчок отбросил врагов на несколько метров, заставив покатиться по дороге, ругаясь и кряхтя от ударов. Приглушённые выстрели и вопли возвестили об удачной работе нашего снайпера.
        - Отлично! - раздался радостный голос в гарнитуре. - Влад, дело за тобой. Надо открыть эту консервную банку!
        Я подошёл к фургончику и вежливо постучал в лобовое стекло. Передо мной сидела обезумевшая от страха парочка. Вылупив на меня глаза (хорошо, что Тень в такую темень была незаметна), вжались в сиденья, не желая вылезать. Я пожал плечами и ударил по стеклу, выбив его с первого же раза. Испуганные крики резанули по ушам, но я не церемонился с преступниками. Оторвав ремни безопасности, благодаря которым водитель и его напарник смогли оказаться невредимыми, выбросил парочку наружу, словно нашкодивших щенят. Те вскочили, и, наверное, кто-то даже попытался достать оружие (я не видел, так как нагло повернулся к ним спиной, направляясь к дверцам грузовой части), но выстрелы Маши мгновенно остудили пыл бандитов.
        Рванув на себя замок с цепью, распахнул дверцы и встретился со стволом автомата.
        - Получай! - проорал один из охраны и надавил на спусковой крючок.
        Неужто кто-то думал, что мы не в курсе насчёт них?
        Я легко подхватил ствол и вздёрнул его. Очередь ушла в тёмные небеса, ладонь чуть нагрелась (всё же Тень смогла поглотить жар от стрельбы), и новый магический удар заставил парочку охранников врезаться в металлические стены. Мне удалось на несколько секунд оглушить их, но этого было более чем достаточно. Схватив уродов, швырнул к остальным, где их уже поджидали пули снайпера.
        - Чисто? - спросил Ржевский, не вылезая из джипа.
        В отличие от остальных, у меня была Тень, на которую сегодня, как это ни глупо, все рассчитывали.
        «ЧТО, ЗНАЧИТ, ГЛУПО? МЫ ЖЕ ДОГОВОРИЛИСЬ, ЧТО БУДЕМ МИРНО ЖИТЬ! А ТЫ ОПЯТЬ ХАМИШЬ».
        Ладно, ладно, не обижайся. Я же любя.
        «НУ ДА, НУ ДА».
        - Внутри больше никого нет, - ответил я полковнику, заглянув в кузов фургона.
        - Отлично, - Ржевский вышел из нашей машины и помахал мне рукой. - Ну что?! А теперь кульминация?!
        Глава 32
        Грохот был слышан, наверное, по всему городу. Под кульминацией полковник подразумевал взрыв фургончика со всем его содержимым. Естественно, никто из нас не планировал забирать наркоту себе.
        Оттащив раненых на другую сторону дороги, подальше от места перестрелки, мы облили фургон бензином и подожгли. А когда громыхнуло, уже мчались по разбитому асфальту к новой точке. Огненный гриб поднялся над складами метров на двадцать. И был хорошо виден даже по другую сторону реки. Так что пожарные уже скоро там объявятся.
        - Кого-то из бандюков могло зацепить, - заметила Маша с заднего сиденья.
        - Ну так и хрен с ними, - спокойно ответил Ржевский. - Ты знаешь, кто работает на Гарика?
        - Мордовороты, - отозвалась женщина.
        - Ага, - кивнул водитель. - Вот только у этих уродов никого нет, так что можешь не переживать, что мы оставили чью-то семью без кормильца. У них с Кравцовым изначально были такие планы - не брать себе тех, кто обременён детьми.
        - Так это же хороший рычаг для давления, - заметил я.
        - Ага, а ещё слабость. А кому нужны слабые работники?
        - Резонно, - цокнула Маша. - Значит, и правда, хрен с ними.
        Полковник приложил палец к гарнитуре в ухе и спросил:
        - Семёныч, как слышно?
        - Всё отлично, - отозвался знакомый голос в каждом нашем динамике. - Я уже подключился к их камерам, так что смогу спокойно провести, - и тут он замялся. - Только есть одна проблема.
        - Дай угадаю, - хмыкнул я. - Нас уже поджидают?
        - Верно, дружище, - усмехнулся он. - Судя по тому, как они суетятся в гаражах, просто так вам пройти не удастся. Их слишком много.
        - А нам и не надо идти туда всем, - при этих словах я обвёл спутников проницательным взглядом. - Достаточно и меня одного. Главное - дай мне путь.

* * *
        - Ты уверен, что справишься? - в который раз спросил Ржевский. - Я могу пригнать сюда своих людей и тогда…
        - И тогда начнётся настоящая бойня, - закончил я за него, посмотрев на ночную тьму. После вновь повернулся к собеседнику. - Анатолий Сергеевич всё будет в порядке. Не волнуйтесь.
        Мы остановились за километр от гаражей, среди которых был замаскированный вход в подземный бункер, где Гарик хранил свой товар.
        - Легко сказать, - пробормотала позади Маша. - Там же куча этих уродов.
        - Именно поэтому проникнуть на склад смогу только я. Вы же помните мои преимущества. Вам так просто к ним не подобраться. Тень же поможет мне скрыться в ночи. Если не светить фонарём, то я вообще почти невидим.
        - Серьёзно? - не веря, хмыкнул полковник.
        - Смотрите сами, - я открыл дверь и выбрался наружу.
        В ту же секунду меня окутала чёрная дымка, позволив слиться с мглой. И судя по вытянувшимся лицам моих спутников, у меня всё получилось.
        «У НАС ПОЛУЧИЛОСЬ, ЧЕЛОВЕК, - Тень не забыла о себе напомнить. - У НАС».
        Хорошо, как скажешь. Но было бы круто, если б я мог превращаться в сплошной кусок тьмы.
        «ЭТО ВПОЛНЕ РЕАЛЬНО. НО ПОТРЕБУЮТСЯ ОСОБЫЕ УСЛОВИЯ».
        Какие же? - предложение Тени меня заинтриговало.
        «АБСОЛЮТ МОЖЕТ НАМ ПОМОЧЬ, НО ДЛЯ ЭТОГО ТЫ ДОЛЖЕН ПУСТИТЬ МЕНЯ К НЕМУ. ПОЗВОЛЬ ПРИКОСНУТЬСЯ К ТЕЛЕФОНУ, ЧТОБЫ Я УСИЛИЛ СЕБЯ».
        Хм, звучит подозрительно. Ну да ладно, подумаю над этим.
        «СМОТРИ САМ, ЧЕЛОВЕК. НО ВРЕМЕНИ У НАС МАЛО».
        - Влад? - голос Ржевского казался взволнованным. - Ты ещё здесь?
        - Ну а где же ещё? - с улыбкой переспросил я, шагнув на свет, бьющий из салона автомобиля. - Убедились?
        - Охренеть, Ростов, - восхищённо, но в то же время напугано выдохнула Маша. - Да кто ты такой?
        - Я? - чуть прищурился, глядя на неё. - Новая Тень Краснограда.

* * *
        - К тебе уже бегут! - напряжённо воскликнул Семёныч.
        Я ничего не ответил, лишь юркнул за широкий куст у очередного гаража и притаился. Тень помогла скрыться от пристальных взоров. Совсем неподалёку корчилась парочка бандитов, держась за сломанные руки и ноги. Конечно, я мог бы их убить, но мне следовало выманить сюда как можно больше охранников. Так как по заверениям Семёныча, у входа в основной гараж их была целая толпа, через которую мне не пробиться. А так как вокруг них всё освещалось, то и проскользнуть Тенью у меня не получилось бы.
        «Хороший план, человек, - радовалась Тень. - А как только выманишь их, я сожру их головушки».
        Значит, всё-таки жрёшь их?
        «Хорошо, просто откушу. Договорились?»
        Я подумаю.
        Гаражный сектор ничем не отличался от остальных, что мне довелось встретить в городе. Небольшие постройки, похожие на каменные прямоугольные берлоги, протянулись на пару километров вдоль центральной трассы. Так как база Гарика размещалась в центре города, то нам пришлось остановиться довольно далеко, чтобы никто из преступников нас не приметил и не маякнул боссу.
        Разбиты и поросшие дороги между гаражами не особо позволяли спрятаться, но редкие кусты или нагромождения всевозможного мусора удачно меня скрывали. Поэтому удалось так далеко пробраться и остаться незамеченным. Правда, парочка особо ретивых бандитов сейчас валялись где-то позади, потеряв сознание. Можно было бы и убить, но что-то меня остановило. Даже не знаю, что именно. Возможно, человечность, на моих руках и так много крови. Нет смысла лишать жизни таких мелких сошек. Конечно, если условия не приобретут более сложный характер.
        - Что здесь?! - голос послышался из-за поворота. И тут же появился его хозяин - высокий мужик с автоматом наперевес. - Кто вас отмудохал?!
        Он остановился около стонущих сотоварищей, а его тыл прикрывал ещё один громила, крутя автоматным стволом по сторонам.
        Один из раненных с трудом поднял здоровую руку и указал туда, где пару секунд назад я скрылся. Я специально выбрал другое направление, чтобы сейчас оказаться слева от новоприбывших. А вот направляли их направо, так что…
        - Глянь, что там, - кивнул первый своему помощнику.
        Тот молча подчинился и медленно двинулся в указанном направлении. Я осторожно высунулся из укрытия и беззвучно направился к главарю. Он не успел даже понять, что произошло, когда я оказался за его спиной, одной рукой схватив того за затылок, а второй вытащив пистолет из кобуры на поясе. Мощный удар телекинеза по голове отбросил противника на своих же корчившихся товарищей, лишив того сознания и, возможно, жизни. Всё же черепно-мозговая травма.
        Я же вскинул пистолет и выстрелил во второго. Враг почти что повернулся в мою сторону, когда пуля прошила его ногу насквозь. Вскрикнув, он рухнул на колено, но всё равно попытался развернуться. Следующая пуля пробила ему ключицу, повалив на спину.
        «ДОБЕЙ ИХ! - выкрикнула Тень. - ИЛИ ДАЙ Я ЭТО СДЕЛАЮ!»
        А смысл?
        «НЕЛЬЗЯ ОСТАВЛЯТЬ ВРАГОВ ЗА СПИНОЙ!»
        Верно, но посмотри на них. Надо быть полным дебилом, чтобы с такими ранами лезть в бой. Я сильно сомневаюсь в лютой преданности этих людей к Гарику. Так что…
        «РАСКИС, ЧЕЛОВЕК».
        Нет, не раскис. Но ты прав во втором, я человек. Поэтому…
        Я выстрелил в ногу тому, кого оглушил магией. Не знаю, стоило ли это вообще делать, но следовало перестраховаться.
        - Влад! - испуганный крик Семёныча. - Что у тебя там происходит?!
        - Всё нормально, - спокойно ответил я, двинувшись дальше. - Веди.

* * *
        Крики и стоны боли наполнили сектор практически по всему периметру. От подобных звуков даже кровожадна Тень перестала бубнить о том, что надо бы лишить ублюдков их голов, и наслаждалась адской какофонией.
        Мне удалось быстренько проникнуть в гараж, конечно, не без помощи бандитов. Один из них «любезно» согласился предоставить нам свой палец. Отрубать его не пришлось, я просто поднял бессознательное тело и открыл проход.
        «А ТЕБЕ НЕ КАЖЕТСЯ, ЧТО ВСЁ СЛИШКОМ ПРОСТО?» - поинтересовалась Тень.
        На нашей стороне эффект неожиданности.
        «НАС ЖДАЛИ».
        Да, но никто и не думал, что я появлюсь, словно ниндзя.
        Но как только дверь отворилась, как в тело того самого преступника, которого я держал, выстрелили. Я тут же отскочил в сторону, выжидая, когда хоть кто-то появится. Живой щит спас меня, хотя всё и так было предсказуемо.
        «А Я ГОВОРИЛ, ЧТО ТЫ РАССЛАБИЛСЯ».
        Ты не это говорил, - огрызнулся я на Тень.
        После пальбы вокруг воцарилась тишина. Но буквально через несколько секунд её разорвала пара выстрелов, а следом за этим я услышал падение чего-то мягкого, но тяжёлого.
        «СТАНОВИТСЯ ИНТЕРЕСНО», - произнесла Тень.
        - Эй?! - из гаража раздался незнакомый голос. - Ты там живой?!
        «ЭТО ОН НАМ?»
        Видимо, да. Надо ответить.
        «С УМА СОШЁЛ?! ЭТО ЖЕ ЛОВУШКА!»
        И будто в ответ на услышанное от Тени, в гарнитуре послышался голос полковника:
        - Влад, мой человек передаёт, что вход пуст. Ты ещё там?
        - А где мне быть? - тихо отозвался я и осторожно выбрался на свет. - Так это он меня зовёт?
        - Да, можешь идти, он расчистил дорогу.
        Я шагнул к дверному проёму и чуть высунулся. Внутри оказалась небольшое помещение, точь-в-точь как гараж любого заядлого мужика. Только самой машины не хватало, а так на стенах висела куча инструментов, по углам стояли ящики с ними же. А по центру широкий металлический люк. Возле него и стоял человек с дымящимся пистолетом в руке. На нём была чёрная кожанка, потёртые джинсы, но больше всего запоминалась бритая голова, так как по левому краю тянулся длинный шрам. А рядом с незнакомцем лежало три тела.
        - Не бойся, они уже не встанут, - хмыкнул мужик и шагнул навстречу. - Как дела снаружи?
        - В норме, - коротко отозвался я, направляясь к нему.
        Я сжал кулаки, готовясь в любой момент атаковать магией, или превратиться в Тень. Правда, если дойдёт до этого, то свидетеля придётся убить, а мне такого не хотелось. Сегодня удалось избежать многих бессмысленных жертв. Надеюсь, когда-нибудь мне зачтётся.
        Однако человек Ржевского и не думал нападать. Судя по его ауре, он испытывал облегчение и радость. Жуткое дело, ведь ему только что пришлось убить троих.
        «А ОН МНЕ НРАВИТСЯ».
        Умолкни.
        - А где остальные? - спросил мужик, глядя мне на спину.
        - Я пришёл один, - коротко ответил я, даже не думая снимать маску.
        - В смысле? - он округлил глаза. - Смеёшься?
        - Глянь сам, - я старался не выдавать своего волнения, но в такой ситуации оставаться спокойным было очень тяжело. Ведь впереди ещё одно ответственное дельце.
        - Ты настоящий псих, - наконец пробормотал собеседник. - Полковник говорил, что будет интересно, но я и не думал…
        - Неважно, - прервал его я. - Где товар?
        - Здесь, - он ткнул в люк. - Только там заперто. Проникнуть не получится.
        - Здесь есть вентиляция? - спросил я, сунув руку в карман, где лежали мои бомбочки.
        - Да, но смысл? Ты не пролезешь. Да и потом вскоре всё, что там есть, сгорит.
        - Не понял.
        - Сработала система самоуничтожения. Ты слишком долго шёл. Склад автоматически герметизируется, а потом взрывается к чёртовой матери! - мужик рассмеялся. - Гарик жадный чёрт. Ни себе ни людям.
        - Так чего мы стоим?!
        - Не волнуйся. У нас ещё есть время. Но сперва надо проследить, чтобы никто сюда не пришёл и не отключил ликвидацию, - с этими словами он достал из куртки гранату и тонкую проволоку. - Сейчас мы оставим незваным гостям презент.
        Глава 33
        Конечно же, никто не приехал и не остановил систему самоуничтожения. Да, я был уверен, что где-то и притаились люди Гарика, желающие прервать ликвидацию. Вот только Ржевский, как и в прошлый раз при отъезде от фургончика, вызвал наряд полиции.
        И вот старенькие и обшарпанные ворота и стены гаражей отражали сине-красные блики мигалок. Но никто из людей не смел сунуться к складу, были предупреждены о взрыве. А по словам внедрённого в банду копа, эпичного фейерверка можно было не ждать. Взрыв причинит минимальный урон, но достаточный, чтобы уничтожить внутренние помещения и сжечь все улики. Да и вымышленная личность нашего нового помощника будет сожжена вместе с наркотиками.
        Поэтому приехавшие офицеры просто следили за обстановкой вокруг, тем самым спугнув бандюков. Что ж, так даже лучше.
        «А ВЕДЬ МЫ МОГЛИ РАСКРОИТЬ ИМ ЧЕРЕПА», - кровожадно прошипела Тень.
        Могли, но не стали. Покалеченные люди не в силах сопротивляться, так зачем их убивать?
        «А ЕСЛИ Б КТО-ТО ИЗ НИХ ВЫСТРЕЛИЛ?»
        Было всего лишь трое, кто остался с целыми руками. Но вряд ли б они так быстро приползли к складу.
        «ТЫ РИСКУЕШЬ».
        Знаю, но я рискую больше, если отдам Абсолют в твои лапы. Так что мне не привыкать.
        На этом наша мысленная перепалка закончилась. Возможно, Тень обиделась из-за моего недоверия, но что я могу поделать, такова жизнь.
        - Начало мы положили, - удовлетворённо говорил Ржевский, выруливая на центральную улицу. - Теперь Гарик будет суетиться, как никогда.
        - Может, сразу же будем дела делать? - предложила Маша, которая успела заскучать в машине.
        - И что мы сделаем? - хмыкнул водитель.
        - Мы до сих пор не знаем, где резервное хранилище, - пояснил я, повернувшись к ней. - Первый «язык» ничего не в курсе. Но второй уже в деле и суетиться.
        - Верно - подтвердил полковник. - Но связываться с ним сейчас опасно, можем выдать и его, и себя. Подождём, когда он сам выйдет на связь.
        - Ну хорошо, - выдохнула женщина и откинулась на сиденье.
        - Так не терпится в бой? - хохотнул Ржевский и посмотрел на меня. - Уверен, Влад предоставит их нам в полном объёме.
        - Я буду стараться, - ухмыльнулся в ответ. - А сейчас можно домой, я жутко хочу спать.

* * *
        Любой здравомыслящий человек прекрасно понимал, что в подобной ситуации дома его могут поджидать. Учитывая, что туда уже наведывались. Но патрульная машина, стоявшая у дома, легко отпугивала преступников. Да у них и так было чем заняться, так что я в списке Гарика по невыполненным делам сдвинулся ещё на пару пунктов. Конечно, можно предположить, что у него «бомбанёт», и тогда они ринутся ко мне всей братией. Вот только на каком основании? Я работал в маске, а оставшиеся в живых свидетели вряд ли что-то вспомнят. Пускай для начала в себя придут после болевого шока. А пока это случится, с империей Ардусяна будет покончено. Ведь мы планировали напасть на резервный склад уже следующей ночью.
        «НО ДЛЯ ЭТОГО НАМ НАДО ВЫСПАТЬСЯ».
        Вот, если об этом говорить даже Тень, значит, действительно, пора.
        Мои надежды оправдались, и в доме никого не застал. Но стоило мне войти внутрь, как в животе заурчало.
        Да ёлки…
        Пришлось менять маршрут и двигаться на кухню.
        Наспех перекусив и запив всё белым полусладким, дабы спалось лучше, направился на второй этаж.
        «НЕ ЗАБУДЬ…»
        - Да помню я, - вслух перебил Тень и быстренько натянул несколько мотков тонкой проволоки с теми самыми бомбочками в проходах, на тот случай если меня всё же посетят ночные гости. Однако очень надеялся, что этого не произойдёт.
        Поднявшись к себе, рухнул на кровать, не раздеваясь, настолько был вымучен. Пока бегал и калечил преступников, всё вроде было нормально, но стоило на секунду осознать, что всё - дело сделано и можно выдохнуть, как на плечи, будто тридцатитонный груз опустили.
        «НЕ УТРИРУЙ, - усмехнулась Тень. - ДАЖЕ СО МНОЙ ТЫ ТАКОГО НЕ ВЫДЕРЖИШЬ».
        - Я фигурально, - пробурчал я, погружаясь в царство Морфея.
        - И вообще, это мои мысли, не лезь в них.
        «Я ТВОЙ ГОЛОС РАЗУМА, МНЕ НЕКУДА ДЕТЬСЯ ОТ ТВОИХ РАЗМЫШЛЕНИЙ, - насмешливо заметила Тень. - Я ДАЖЕ ЧУВСТВУЮ, КАК ТЫ СКУЧАЕШЬ В ПУСТОЙ ПОСТЕЛИ. НЕ ХВАТАЕТ ЭЛЬВИРЫ?»
        - А вот сейчас тебе и, правда, лучше заткнуться, - огрызнулся я в ответ. - Дай поспать.
        И стоило это произнести, как меня сморил сон.

* * *
        Сегодня она была особо красива. Светлые волосы падали на нежные плечи. Робкий взгляд больших зелёных глаз. Обнажённое тело, к которому хотелось прикасаться, как к чему-то драгоценному, боясь, что любое неверное движение разобьёт это хрупкое создание.
        - Влад? - тихо позвала Лиза, лёжа на кровати моих родителей.
        А я ведь и не помню, как мы сюда попали. Но, впрочем, разве от этого плохо?
        - Я здесь, - произнёс я и сделал шаг к прекрасной девушке.
        Но стоило мне двинуться, как сзади на мои плечи легли чьи-то тёплые ладони.
        - Влад, может, хочешь остаться со мной?
        Справа выплыла смазливая мордашка Алёны. Девушка тоже была нагой, и, смотря на её грудь, я невольно сглотнул подступивший к горлу ком.
        - Или же попробуешь меня?
        Знакомый голос слева заставил вздрогнуть. Повернувшись на него, встретился с алчным взглядом Наташи Адашевой. Она прижалась ко мне голой кожей, опаляя меня жаром.
        Внезапно чьи-то пальцы пробежались по моим нагим ягодицам, отчего меня пробрала дрожь.
        - А у меня есть альтернативный вариант.
        Сильная ладонь, выскользнув из-за спины, сжала моё достоинство. А к спине прижался…
        - Твою мать!
        Выкрикнул я во сне, когда понял, что за мной стоит Моисеенко, и тут же распахнул глаза.
        Над головой белый потолок. В окно комнаты пробиваются первые лучи солнца. Моей комнаты, а не родительской спальни.
        - Сон, - выдохнул я с облегчением, вытирая лицо. - Всего лишь сон.
        «Я БЫ НАЗВАЛ ЭТО КОШМАРОМ, - произнесла Тень. - ТАКОГО У ТЕБЯ ЕЩЁ НЕ БЫЛО».
        - И не будет, - ответил я, с трудом переводя дыхание. - Мой зад - моя крепость.
        «ТАК СЕБЕ ФРАЗА. НО ТЫ ПРАВ, НИКАКОГО ТРОЯНСКОГО КОНЯ…»
        - Хватит, - прервал я насмешки внутреннего голоса. - Это всего лишь сон.
        «НО ВЕДЬ ТЕБЕ НИЧЕГО НЕ СНИТСЯ ПРОСТО ТАК. ЗНАЧИТ…»
        - Значит, надо искать тайный смысл, а не новые приключения на…
        «НУ ВОТ ТЫ САМ ЗАГОВОРИЛ ОБ ЭТОМ».

* * *
        Быстренько приведя себя в порядок и позавтракав, решил неспешно прогуляться до школы. Времени у меня было ещё вагон и маленькая тележка. Хорошо, что Абсолют помог мне спокойно переносить жуткие недосыпы. Поэтому, поспав всего ничего, я чувствовал себя вполне бодро. Настроение приподнятое, руки так и чешутся чем-нибудь заняться, но стоило потерпеть. Уже ночью снова идти на серьёзное дело, а сейчас…
        Но первое, что я увидел на улице - это машину кого-то из лоботрясов Гарика, настолько заниженную, что я боялся, как бы дорогу у моего дома днищем на расковыряла.
        «МОЖЕТ, ПОСМЕЁМСЯ НАД НИМИ?»
        И как же?
        «ПОДОЙДИ И ПОБОЛТАЙ. БУДЬ НАГЛЕЕ!»
        Зачем мне это надо?
        «НУ, НЕ ЗНАЮ. ПУСКАЙ ЭТИ УРОДЫ ЗУБАМИ СКРИПЯТ ОТ ЗЛОСТИ. ОНИ ЖЕ КОНЧЕННЫЕ МУДОЗВОНЫ, С НИХ СТАНЕТСЯ».
        Что ж, рядом находятся копы, вряд ли бандиты решатся напасть утром на глазах у полицейских.
        Подойдя к, типа, неприметной машине, осторожно постучал в тонированное окно. Оно медленно опустилось, показав мне две небритый наглые рожи.
        - Привет, ребятки, - помахал я рукой и облокотился о крышу автомобиля. - Чего так рано? Не спится?
        - Чё те надо, Ростов? - недобро прорычал тот, что сидел ближе.
        - Это я должен у вас спросить, чего вы от меня хотите, - пожал плечами, а на лице всё ещё играла злорадная ухмылка. - Не устали «пасти» меня? Наверное, даже по нужде не отойти, верно?
        - Слышь?! - мелкий ушастый тип, сидевший за рулём, слегка наклонился, чтоб я был ему виден, и принялся «объяснять»: - Тебе скучно, что ли?! Ты на наших пацанов наехал?! Наехал! Так что закройся, щенок! Иначе…
        - Что? - спокойно спросил я. - Ваши пацаны сами виноваты. Ведь быть таким кретином - преступление против природы. Пришлось их рожи слегка поправить.
        - Да ты совсем охренел?! - он хотел было выскочить из машины, но более прожжённый приятель вовремя остановил его, схватив за руку.
        - Остынь, Чиба, - произнёс тот, что был возле меня. - А ты, Ростов, не заговаривайся, - злобно прищурился. - Нам ведь многое о тебе известно. Про школу и девочек твоих тоже. Если о себе не заботишься, то о них подумай, - после чего самодовольно хмыкнул. - Бывай, парниша. И лучше тебе больше не светиться перед нами, а то ведь не все такие спокойные, как я. К тому же некоторые из моих знакомых несколько… несдержаны в плане женщин. Горячая южная кровь. Подумай, на будущее, а то твоим тёлочкам не поздоровиться.
        - Ага, - поддакивал мелкий. - После нас они на тебя даже не посмотрят, пацан.
        - Всё, поехали, Чиба.
        Окно закрылось, медленно скрывая от меня ухмыляющиеся рожи гиен в образах людских. Однако на прощание я всё же успел тихо обронить:
        - Скоро я доберусь до вас. И тогда вы будете молить о прощении.
        Автомобиль укатил за поворот. Как я и ожидал, днище всё-таки зацепило асфальт, выбив сноп искр.
        «УРОДЫ, - зло прошипела Тень. - ДАВАЙ НАЙДЁМ ЛИЧНО ИХ СЕГОДНЯ И…»
        - Откусим головы, - пробормотал я, глядя вслед удаляющейся машине. - Потом решим, а сейчас надо к Лизе.
        «ДУМАЕШЬ, ОНИ К НЕЙ ЗАЯВИЛИСЬ? МНЕ КАЖЕТСЯ, ЭТО БЫЛ БЛЕФ».
        - Всё равно проверить стоит.
        Внутри прямо-таки всё клокотало от негодования и злости. Я даже не обратил внимания на то, что общаюсь с Тенью вслух. Да и какая разница? Всё равно меня никто не услышит.
        Достав телефон, нашёл номер подруги и позвонил. Однако мне никто не отвечал.
        - Давай же, - тихо рычал я от нетерпения, когда пытался дозвониться до неё в третий раз. - Возьми трубку.
        «Может, всё не настолько страшно, как кажется?» - предположила Тень.
        - Плевать, - я сбросил звонок и начал искать номер полковника. - Нам надо наведаться к ней.
        Но не успел ничего сделать. Голову пронзила дикая боль, от которой у меня потемнело в глазах. Упав на колени, выронил смартфон и сжал виски ладонями.

* * *
        Дверь была лишь слегка прикрыта. Мне удалось без труда войти в незнакомую квартиру. Обстановка напоминала мою комнату из прошлой жизни. Скудноватая, но не запущенная.
        И стоило мне только показаться там, как позади раздались выстрелы, и ноги обожгло дьявольским пламенем. Ещё пара хлопков, и плечи взорвались жгучей болью. Я рухнул на спину, корчась в муках, а передо мной появилось несколько людей. Но из-за того, что все мои мысли были сконцентрированы только на ранах, я не мог различить их лица. Более того, не понимал, о чём они говорят. Но заметил, как один из них - толстый лысый кавказец, достал из внутреннего кармана небольшую коробочку, откуда выудил шприц с мутной жидкостью. Схватив меня за руку, ввёл эту гадость в вену, после чего разум помутился окончательно.
        - Кто ты? Сколько вас? Где и когда…
        Десятки вопросов кружил вокруг опухшего мозга, но самым неприятным было то, что я понимал, что отвечаю на них чистую правду, и ничего не могу с этим поделать.
        Глава 34
        - Эй? - кто-то хлопнул меня по спине. - Эй, парень?
        Приоткрыв глаза, увидел перед собой склонившегося офицера в голубой полицейской форме. Как оказалось, я лежал на траве у тротуара, хотя не помню, как туда упал.
        - Ты Влад, верно? - спросил мужчина, я только кивнул, не в силах выдавить ни слова, оттого, что голова до сих пор жутко болела. А ещё фантомная боль от выстрелов осталась со мной и в реальности, что тоже не приносило удовольствия. - У нас в участке только о тебе и говорят, - ухмыльнулся он, помогая мне подняться. - Всё о Ростовых, да о Ростовых.
        - Надеюсь, хорошее? - пробормотал я, держась за виски. - А то обидно. У всех на слуху, и по сути человек-говно.
        - Ну, - уклончиво произнёс офицер. - Всякое можно услышать.
        - Понятно, - я наконец-таки смог выдавить подобие улыбки. - Значит, ничего не меняется.
        - Ты, это, скажи лучше, как чувствуешь себя? Может, скорую вызвать?
        Мотнув головой, понял, что уже пришёл в норму. Припадок прошёл так же быстро, как и начался, оставив после себя лишь лёгкие покалывания в коленях и плечах.
        - Нет, не стоит, - отозвался я и посмотрел на экран телефона. - Я сейчас полковнику позвоню, там одно дельце появилось.
        - Да уж, - несколько пренебрежительно ухмыльнулся мужчина. Видимо, ему не нравилось, что какой-то там паренёк Ростов так спокойно может звонить его начальству и разговаривать на равных. - Ну, тогда удачи.
        - И вам, офицер, - я слегка поклонился. - Спасибо за помощь.
        - Ага, - козырнул тот и двинулся по тротуару.
        «ЭТО ОН ЕЩЁ НЕ ЗНАЕТ, ЧЕМ ВЫ С ПОЛКОВНИКОМ ПО НОЧАМ ЗАНИМАЕТЕСЬ», - хмыкнула Тень.
        - Звучит так себе, поэтому лучше умолкни, - пробормотал я, даже не обратив на неё внимания. - У нас серьёзные проблемы.
        - Да, Влад, в чём дело? - голос полковника был грубоват. Хотя оно и понятно, сколько я его уже дёргаю?
        - Анатолий Сергеевич, я снова «видел».
        - Эм, и что? - не понял он. - Все люди видят.
        - Вы же знаете, что я не такой, как все. Мне нужна помощь, Лизе и её семье…
        - Ах, Коневская, - протянул тот. - Мы уже подстраховались и отвезли их в безопасное место. Не волнуйся, с ними всё в порядке. Но… - понизил голос до шёпота, - пока мы с тобой нормально не решим наши проблемы, до них нельзя будет достучаться. Сам понимаешь.
        - Да, - я облегчённо вздохнул. - Спасибо вам, Анатолий Сергеевич. А то ведь мне привиделось нечто неприятное.
        - И что же? Хотя нет, не говори. Я вскоре освобожусь, и мы всё обсудим.
        - Договорились, - кивнул я в пустоту. - Только у меня ещё будет одна просьба.
        - Та-а-ак, - подозрительно протянул полковник. - И какая же?
        - Примерно через часик пришлите к дому Лизы наряд полиции и карету скорой помощи.
        - Не понял, - от негодования он даже крякнул. - Это ещё зачем?
        - Просто сделайте это, пожалуйста.
        - Влад, что ты задумал?! - крик донёсся из трубки, когда я её убрал от уха.
        Отключив телефон и спрятав его в карман, медленно направился по тротуару.
        «И ЧТО ЖЕ ТЫ ЗАДУМАЛ?» - даже Тень заинтересовалась.
        - Не можешь читать мысли? - довольно хмыкнул я.
        «ТЫ ПРЕКРАСНО ЗНАЕШЬ, ЧТО МНЕ НЕ ВСЁ ОТКРЫТО».
        - Отлично, тогда тебя ждёт приятный сюрприз.

* * *
        Я доедал сочный бургер, когда почувствовал, что вокруг меня растекаются энергетические волны, излучающие злость и отвращение.
        «ОНИ РЯДОМ», - почему-то прошептала Тень.
        Знаю, - мысленно отозвался я.
        Забросив в рот последний кусочек фастфуда и запив его глоточком горячего кофе, отряхнул руки и выбросил смятую бумажку в мусорку.
        Я сидел в том самом сквере, что располагался недалеко от дома Лизы. Более того, выбрал такое место, чтобы меня было видно из окон её квартиры. Хотя я там и не бывал, но в видении я отчётливо запомнил вид на улицу, и эту лавочку, на которую присел.
        Абсолют уберёг меня от бездумного поступка, показал, что в квартире моей симпатичной подруги ждёт засада. Даже Гарик лично пришёл посмотреть на меня. А ещё принесли сыворотку правды, благодаря которой и развязали мне язык, не забыв при этом заблокировать все магические способности. Как у них это получилось, не знаю. Видимо, пули, что пробили мне колени, были чем-то смазаны. Или что ещё, уже неважно. Теперь я знал, что меня поджидают, но всё равно решился прийти. Вот только сейчас мы будем играть по моим правилам. Сев напротив Лизиной квартиры, принялся поглощать простенький перекус, да ещё и ручкой помахал, чтобы меня точно увидели.
        «ВОТ И УВИДЕЛИ, - недовольно прокомментировала Тень. - ТЫ УВЕРЕН? БЕЗ МЕНЯ БУДЕТ ТЯЖЕЛО».
        С тобой мне придётся раскрыться, и тогда будет ещё тяжелее. Успокойся, твоя помощь всё равно понадобится. Но по минимуму.
        Меня окружила дюжина человек. Все, как на подбор, и с ними дядька… Чернобород.
        - Эй, Ростов? - они не скрывались, вышли из-за деревьев и нагло улыбались. Гарик бодро шагал первым. - Что такое? Почему не заходишь в гости к подружке. Поверь, она скучает.
        При этих словах он оскалился, будто думал, что я поведусь на его уловку. Нет, не повёлся.
        - Знаю, что скучает, - безразлично ответил я, встал со скамьи, взяв в руки кофе. - Полковник уже рассказал.
        Гарик поморщился, будто ему кислятину под нос сунули.
        - Ржевский, значит, - процедил он сквозь зубы, похлопав себя по выдающемуся пузу. - Так это он мозг вашей шайки?
        - Шайки? - усмехнулся я. - Ну нет, шайка - это вы. А мы даже не банда, мы миротворцы. И второй раз нет, он не мозг, и не сердце. Скорее, здравый разум. Ведь это он отговорил меня убивать твоих людей и просил работать почище. Поэтому, - я развёл руками с ехидной улыбкой на лице, хотя в груди бурлила ярость, - сегодня ночью многие остались живы.
        - Так это вы… - казалось, что его от злости сейчас разорвёт. И так живот здоровенный. - Я догадывался, но думал, кишка тонка…
        - А вот нет, - я покачал головой. - Увы. Но давайте обойдёмся…
        Я не успел договорить, когда ближайший ко мне бандит ринулся вперёд и схватил за плечо. Но первый блин всегда комом, поэтому противник тут же закричал и схватился за лицо, когда я плеснул в него горячим напитком.
        Лезвие!
        Я чуть наклонился и провернулся в его сторону. В моей руке вспыхнул чёрный клинок, который распорол бедро врага, и тут же исчез. Нельзя, чтобы кто-то приметил Тень.
        Бандит рухнул на газон, заливая его кровью. Но в этот же момент ещё парочка всё же смогла схватить меня за руки и растянуть, будто планировала порвать напополам. А впереди уже бежал ещё один урод, в кулаке которого блистал охотничий нож.
        «СЕЙЧАС?» - спросила Тень.
        Жди!
        Мне хватило лёгкого кивка, чтобы третий противник споткнулся о собственную ногу. После чего я мотнул головой вправо, и по руке, сжимавшей оружие, врезал телекинез. Клинок сместился к груди падающего и…
        Хруст, брызги крови и предсмертный хрип. Всё, что мы услышали в тот момент.
        Иглы!
        Из моих рук выскользнули тонкие дымчатые иглы, практически незаметные, если специально не всматриваться. Но одного удара хватило, чтобы пронзить ладони бандитов и тут же испариться.
        Развернувшись влево, ударил телекинезом ближайшего врага. Тот улетел на несколько метров назад и тяжело рухнул на каменный тротуар, издав при этом сдавленный вскрик.
        Второй же успел опомниться и замахнулся окровавленным кулаком. Он просвистел у меня над головой. А в следующую секунду я уже врезал тому под рёбра, приложив к этому щепотку магии. Снова хруст и крик, наполненный болью. Противник упал рядом, а я отскочил на пару шагов.
        - Ах ты говно! - взревел один из приближающихся, достав из кобуры пистолет.
        Но я успел ударить телекинезом, правда, оружие выбить не получилось. Но зато появилась заминка, которой я и воспользовался. Прыгнув на противника, использовал магию, чтобы прыжок получился сильнее. И это сработало, меня подбросило вверх, словно кузнечика. Выставив перед собой ногу, припечатал ею морду ошарашенного врага, который покатился от меня подальше со сломанной челюстью и, возможно, контузией. А, может, и ещё чего похуже, плевать.
        «ВОТ ЭТО ВЕРНЫЙ ПОДХОД», - довольно протянула Тень.
        И тогда громыхнул первый выстрел. К счастью, мне удалось отпрыгнуть влево, и пуля впилась в зелёный газон, выбив из него клочки земли.
        Чёрт, чёрт, чёрт!
        «МОЙ ВЫХОД!»
        Нет! Сиди смирно!
        Я оказался у трупа того неудачника, что напоролся на собственное оружие. Ну, как сам, не без моей помощи. Резко вскинул его перед собой и начал отступать. Ещё несколько выстрелов, и толчки по бездыханному телу.
        - Урою, щенок! Глаза выжгу!
        Крики приближались, а я лихорадочно соображал, что делать дальше. Постоянные выстрелы по своему же, пусть и убитому, товарищу, не предвещали мне ничего хорошего. Мне удалось отступить так, чтобы сзади никого из ублюдков не осталось. Но они снова брали меня в кольцо. Их было восемь, но даже для меня многовато.
        «ЧЕЛОВЕК, НЕТ ВРЕМЕНИ!»
        Сиди!
        И тут за спиной послышалась полицейская сирена.
        Наконец-то.
        Сквер наполнился криками офицеров, а выстрелы по трупу вмиг прекратились. Я не мог упустить такой шанс, поэтому оттолкнул тело со всей силой, вложив в неё ещё и магию. Мертвец отлетел, словно пуховая подушка, и врезался в стрелявшего, который только и успел, что развернуться, чтобы убежать. Но не тут-то было. «Снаряд» сбил его с ног, заставив пропахать мордой по камням. Подскочив к нему, вывернул руку за спиной так, чтобы он сам выронил пистолет. Хвататься за оружие, чтобы оставить там свои отпечатки, мне совсем не хотелось.
        - Арх, сучёныш! - зло прохрипел он. - Я найду тебя и вырву…
        - Заткнись, пока жив, - сухо ответил я.
        В этот момент к нам подбежали полицейские и оттащили меня от бандита.
        - Назад! Назад!
        - Да ушёл я, ушёл! - я поднял руки и отступил.
        На моё плечо опустилась тяжёлая ладонь.
        - Я думал, что мы договорились, - сурово произнёс Ржевский, стоя рядом и смотря на то, как работают его люди. Потом перевёл на меня хмурый взгляд. - Может, пояснишь, что здесь стряслось?
        - Да, конечно, - вздохнул я и, чуть отведя полковника в сторону, быстренько пересказал своё видение. А под конец добавил: - Вы ведь сами просили по телефону ничего такого не говорить. Вот я и решил на импровизацию.
        - М-да, - он покачал головой. - Твои выходки могли стоить тебе жизни. Одна, - кивнул на труп, который уже грузили в машину скорой помощи, - улетучилась.
        - Вам его жалко?
        - Нет, Влад, мне тебя жаль. Ты понимаешь, что после такого тебя будет очень сложно отмазать.
        - У нас есть Моисеенко и его связи.
        - Ага, а ещё огромная куча тех, кто желает порвать нам задницы, - невесело хмыкнул. - Нотариус, наверное, тоже хочет до них добраться.
        - Ужасная шутка, - скривился я.
        - Так я и не шучу, - Ржевский вздохнул. - Ладно, среди этих уродов есть тот, у кого находилась сыворотка? Гарик-то успел убежать.
        - Ага, сразу, как только запахло жаренным, - я кивнул на бандита, которому заламывал руку. - Вот у него должно быть.
        - Хорошо, - полковник выпрямился. - Тогда пойдём и узнаем, где у них резервное логово. Вот только надо поговорить с ним тет-а-тет, чтобы не было лишних ушей.
        Глава 35
        - Вот же ж сука! - ругался полковник, повернув на соседнюю улицу. - Вот вроде бы один такой белый и пушистый из администрации был на моей памяти, а оно вон как всё на самом деле! Гнида мелкая!
        Как я и предполагал, сыворотка правды оказалась у того самого бандита, на которого указал. И так как человек Ржевского ещё не успел связаться с начальством, то мы узнали о расположении резервного логова от напавшего на меня урода. Оказалось, что теперь наркотики спрятаны на даче одного из чиновников, который, по словам Ржевского, никогда ничем не выделялся и выглядел более-менее честным, если сравнивать с другими.
        - А ведь я ему руку жал, говорил, что таких, как он по пальцам пересчитать можно, - рычал недовольный полковник. - Он же, сучара, улыбался. Скалился во все тридцать два. Я ещё тогда подумал, что следит за улыбкой. Вот только как честному чиновнику заработать на хорошего дантиста? А, Влад? - он бросил короткий взгляд на меня и, не дождавшись ответа, продолжил: - Надо бы те пальцы вместе с зубами переломать.
        - Успеется, Анатолий Сергеевич, - хмыкнул я. - Сперва надо собрать народ, чтобы к нему заявиться. Мы же не приедем вдвоём.
        - Верно, - кивнул тот. - Сейчас договоримся с Семёнычем, чтобы он нам дал доступ к камерам, и я соберу группу.
        - Опять хотите ребят положить? - я многозначительно вскинул брови. - Вы ведь понимаете, что на той даче сейчас паразитов, как блох на собаке?
        - Знаю, - глухо отозвался он и подозрительно покосился на меня. - А что, ты снова хочешь в героя поиграть?
        - Почему бы и нет? - я пожал плечами и достал из кармана небольшой шарик, завёрнутый в фольгу. - Не зря же смастерил эти штуковины.
        - И что ты предлагаешь?
        - Проникну незаметно в дом, усыплю охрану, а на улице уже сами справитесь, думаю.
        - А как же ты внутрь заберёшься? - не понял полковник. - Сомневаюсь, что тебя просто так впустят, когда постучишься в дверь.
        - На этот счёт у меня свои планы, - пальцы невольно скользнули по экрану телефона, что лежал в кармане. - Но нам сейчас нельзя медлить, Гарик напуган, он знает, кто за всем стоит, но рыпаться не будет. Ваше имя на слуху в криминальном мире. Скорее всего, он сейчас собирает вещички и бронирует место в самолёте или поезде.
        - Скорее всего, - глухо повторил Ржевский и остановился близ дома, где жили Маша и Семёныч. - Ладно, Ростов, - вновь повернулся ко мне. - Делаем вот что. Ты едешь с Машей, я же собираю спецгруппу. Связь держим постоянно, как только поймёшь, что что-то не так или решишь бросить эту затею, сразу дай знать. Всё-таки подготовленные люди с автоматами куда опытнее тебя. Уж прости за прямоту.
        - Вы уверены? - хищно спросил я и оскалился.
        По моему телу пробежала лёгкая дрожь, на руках и плечах появилась Тень, заскользившая к лицу. А боковым зрением я увидел в зеркале, что мои зрачки превратились в горящие красные точки.

* * *
        - Влад? Как слышно? - голос Семёныча был отчётливо различим в гарнитуре.
        - Всё нормально, - с улыбкой ответил я и посмотрел на Машу, сидевшую за рулём. Та лишь хмыкнула.
        - Ты, конечно, напугал полковника, - смеялся мой пухлый приятель. - Это ж надо было, показать ему Тень…
        - Можно не при мне, - сухо попросила Маша и скосила на меня недобрый взгляд. - Ты за несколько километров от него, а я в паре сантиметров.
        - Только не говори, что ты боишься нашего Владюха, крошка, - продолжал веселиться Семёныч. - Он же добрейшей души человек.
        - Ага, - хмурилась женщина. - Уже положивший нескольких бандюков.
        - Успокойся, - я постарался улыбнуться, как можно дружелюбнее. - Я тебя не съем.
        - Эй, эй, приятель! - возмутился в гарнитуре Семёныч. - Не подкатывай к моей девушке!
        - С каких это пор я твоя? - Маша переключила своё внимание на него.
        - В смысле? - не понял он и запнулся. - Но мы же… как бы…
        - Вот и ехал бы с ним, если такой умный, - усмехнулась женщина.
        Кажется, её отпустило.
        «А ТЫ НЕ БОИШЬСЯ, ЧТО ОНА УВИДИТ НАС В ПОЛНОЙ БОЕВОЙ ГОТОВНОСТИ?» - ехидно спросила Тень.
        Не боюсь, она знает, кто я. Но, конечно же, лучше ей не показываться.
        «ВОТ, ВОТ. НО ТЕПЕРЬ ВСЁ БУДЕТ ГОРАЗДО ПРОЩЕ. Я ПОКАЖУ ТЕБЕ ИСТИННУЮ СИЛУ ТЕНЕЙ».
        Хотелось бы верить, что обойдётся малой кровью.
        «ЕСЛИ ПОЛУЧИТСЯ, ТО НИКТО НЕ УМРЁТ, - шипел в голове внутренний голос. - НО МНЕ ХОЧЕТСЯ РАЗВЛЕЧЬСЯ. ТЕМ БОЛЕЕ ТЕПЕРЬ».
        Увы, мне пришлось пойти на уступки своему второму Я, и позволить соприкоснуться с Абсолютом. Когда полковник привёз меня к остальным членам группы и договаривался с ними, я отошёл в соседнюю комнату и, вздохнув, выпустил дымчатого демона. Он обвил руку чёрной кляксой и полностью облепил смартфон. В голове пронеслись невнятные образы, как я понял - пожелания Тени, а потом меня затрясло так, будто случайно воткнул вилку в трансформаторную будку. Уже в который раз за день, рухнул на пол, дёргаясь в конвульсиях. В комнату ворвались мои друзья и, судя по их словам, в тот момент я был не человеком, а чем-то неосязаемым. Будто моё тело меняло физическую форму, становясь то сгустком сумрака на ковре, то вновь обретая плоть.
        Только потом, когда я пришёл в себя, Тень пояснила:
        «ТЕПЕРЬ МЫ СТАЛИ СИЛЬНЫ, КАК НИКОГДА. КОНЕЧНО, Я НЕ ОБРЁЛ ПРЕЖНИХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ, ЧТО БЫЛИ В МОЁМ МИРЕ, НО ВСЁ РАВНО, ТЫ ОСТАНЕШЬСЯ ДОВОЛЬНЫМ. ВЕДЬ СЕЙЧАС МЫ СПОСОБНЫ ПРОСАЧИВАТЬСЯ ДАЖЕ СКВОЗЬ ЩЕЛИ, КАК ОБЫЧНАЯ ТЕНЬ, ОТБРАСЫВАЕМАЯ НА СОЛНЦЕ».
        После чего мой разум стал понимать, что и как надо делать, дабы использовать эти возможности. Пришлось согласиться с внутренним чудищем - это, воистину, настоящая мощь.
        «САМ ТЫ ЧУДОВИЩЕ», - наигранно обиделась Тень.
        Но я чувствовал её трепет и жажду действий.
        Что ж, вскоре у неё появится возможность показать себя.
        А пока мы ехали с женщиной, которая до сих пор меня боялась, хотя и пыталась не подавать вида. Однако я чувствовал, как от неё исходят волны холода и кисловатый запах. Нет, это не было вонью немытого тела, это запах страха, который теперь стал мне хорошо знаком.
        - Маш? - я достал из уха гарнитуру и зажал её в кулаке, чтобы меня никто не услышал.
        Женщина, увидев это, удивилась, но проделала то же самое.
        - Что такое? - спросила она.
        - Слушай, я понимаю, что являюсь, по сути, изгоем и чудовищем в твоих глазах. Но хочу, чтобы ты знала, своих друзей я не предам и не обижу.
        - Влад - она протяжно выдохнула. - Ты ведь не всё обо мне знаешь.
        - Так-то да, - криво улыбнулся, вспоминая её ночную точную стрельбу. - Может, когда-нибудь расскажешь?
        - А ты хочешь знать, как хрупкой девочке пришлось пробиваться? - её лицо исказила гримаса боли и отвращения. - Так себе история.
        - Может быть, - я слабо кивнул. - И прошу у тебя прощения, что втянул во всё это. Знаю, это не твоя война, но…
        - Ты спас Васю, - перебила она. - Да, не спорю, ты вызываешь у меня… небольшой страх, - при этих словах она посмотрела уже по-доброму и улыбнулась. - Но ты спас его, поэтому я у тебя в долгу.
        - Эм, - я замялся. - Всё настолько серьёзно?
        - Более чем, Ростов, - хмыкнула женщина. - Более чем.
        К этому моменту мы выехали за город и остановились у обрыва, за которым простиралось бушующее море. Погодка сегодня была негожей.
        - Дежавю, - пробормотал я, выбравшись из машины и смотря вниз.
        - Так же было и у Рамина? - Маша сразу поняла, что к чему.
        - Почти, - ответил я.
        Пустырь и небольшая лесополоса вдоль дороги. Здесь моя напарница могла укрыться, не добираясь до дачи продажного чинуши. Крыша, кстати, уже виднелась, правда, идти путь до неё предстоял неблизкий.
        - Точно справишься? - спросила напоследок женщина. - Я могу докинуть и резко срулить оттуда.
        - Но тогда эффекта неожиданности не будет, - я покачал головой. - Лучше уж оставайся здесь. Притаись, если кто-то решит свалить по этой дороге, то тебе придётся его остановить. Будь к этому готова.
        - Ну, за этим дело не встанет, - ухмыльнулась женщина, бросив взор на снайперскую винтовку на заднем сиденье. - Я им ещё пару сюрпризов оставлю, чтоб уж точно не рискнули сюда сунуться.
        - Отлично, - улыбнулся я. - Полковник обещал прислать тебе подмогу, так что не скучай.
        - Да тут уж не до скуки, - произнесла Маша, а потом внезапно крепко меня обняла. - Береги себя, Ростов. Гарик способен на любые подлости, лишь бы спасти свою шкуру. Поверь на слово.
        - Охотно верю, - я кое-как вырвался из её хватки. - Всё будет в порядке. Обещаю.
        С этими словами сделал шаг назад, улыбнулся и тут же растворился в воздухе, превратившись в чёрную кляксу на земле.

* * *
        Заур сидел на одном из сотен ящиков и с опаской смотрел по сторонам. Вот уже несколько лет он был агентом, внедрённым в банду Ардусяна, но так и не смог найти настоящие доказательства, за которые можно было бы посадить этого чёртового ублюдка. Да, он видел, как Гарик приказывал убрать того или иного человека, знал, через порта проходит такой трафик наркотиков, что впору построить огромный лайнер, который только и будет салютовать белым порошком и работать на нём же. Более того, Заур собственными глазами видел, как однажды Гарик в буйстве своём избил бутылкой виски одного из подчинённых до смерти.
        Но каждый раз всё сходило ему с рук. Ардусян оброс такими связями, что к нему не мог бы подобраться даже сам Император. Хотя, казалось бы, кто, кроме него?
        И вот, внезапно, кто-то нашёлся. Недавно Ржевский сообщил, что вскоре прихлопнет наглую небритую и толстую морду Ардусяна, но стоит немного подождать. И сразу же началось такое, отчего у каждого в этом хранилище волосы вставали дыбом. Нападение на подвал в гаражах и гоп-стоп фургона. За все года, работая под прикрытием, офицер подобного не видел и не слышал.
        Он должен был рассказать начальству, где именно находится резервное хранилище, но не мог, так как каждый сейчас был начеку. Даже отлить и то по расписанию.
        Заур осмотрелся. Широкое, просто огромное помещение, принадлежало одному из гнилых чиновников, которых он уже устал запоминать. На его даче вместо небольшого сарая умудрились отстроить практически ангар под самолёт! И вот теперь здесь пластами лежал «товар», а озлобленные и взвинченные охранники сновали туда-сюда. Они, как и офицер, понимали, что вскоре и к ним могут приехать незваные гости. И эти догадки подтвердило внезапное появление Ардусяна, который, как многим показалось, был испуган настолько, что по хранилищу разносился стук его зубов.
        «Да что вообще происходит?» - задавался вопросом коп.
        И ответ пришёл неожиданно. Он только успел привстать, как сзади послышалось тихое шипение, а в нос ударил резкий запах гари. Парень обернулся, но ничего подозрительного не заметил. Лишь голова загудела и стала настолько тяжёлой, что хотелось свалиться прямо здесь на полу. Ноги подкосились от жуткой усталости, а веки налились свинцом.
        Он в последний раз окинул склад сонным взглядом и понял, что многие из его «товарищей» ведут себя точно так же. Парочка из них уже распласталась прямо на мешках с наркотой. И вдруг…
        - А! - вскрикнул один из охранников, когда за его спиной появилось что-то жуткое и чёрное, похожее на огромного слизняка. Нечто схватило человека и нырнуло вместе с жертвой обратно за высокие ряды поддонов.
        «Только этого не хватало…» - мысль посетила Заура, когда он выпустил из ослабевших рук оружие и завалился набок.
        Глава 36
        Всё сработало практически так, как я и планировал. Однако бойцы у Гарика оказались весьма стойкими. Не все, конечно, но некоторых не брал даже усыпляющий газ. Пришлось разбираться вручную.
        «Я ПОМОГУ», - злобно прошипела Тень.
        Мне удалось пробраться на склад, прячась в дневных тенях. Благо, здесь их было превеликое множество. Спрятавшись за одной из колонн поддонов, протяжно выдохнул. Бомбочки уже лопнули и с тихим свистом выдавливали из себя убаюкивающий дым. Его не сразу заметили, а когда народ понял, что что-то не так, было уже поздно. Лёгкий, режущий нос и глаза, туман расплывался по обширному помещению. Оно напомнило мне наш ангар, который сейчас преобразовывался под мою мечту.
        «НАШУ…»
        Нет, мою. Вряд ли Теням нужны увеселительные вечеринки. А вот мне нужны деньги и связи.
        «ПОТОМУ ТАК И ГОВОРЮ. Я ТОЖЕ ХОЧУ СПОКОЙНО ЖИТЬ».
        М-да, жить с монстром внутри, та ещё затея. Но какой у меня был выбор?
        «ПОРА».
        Тень вновь покрыла моё тело, и я почувствовал, как пол подо мной дрогнул и начал отдаляться. Это значило, что я расту. По телу пробежала приятная дрожь, и я почувствовал лёгкую эйфорию. Будто мне вкололи адреналин и разрешили делать всё, что захочу.
        Нет, надо держать себя в руках.
        «ДА БРОСЬ, ЗДЕСЬ ЖЕ НЕТ ЧЕСТНЫХ ЛЮДЕЙ!»
        Где-то среди них ещё остался человек полковника. Он должен сегодня выжить.
        «ВОТ ВСЕГДА ТЫ ТАК, ЧЕЛОВЕК. Я ТОЛЬКО РЕШИЛ РАЗОЙТИСЬ».
        Первый бандит попался, так сказать, под горячую руку. Я схватил его длинными чёрными когтями и резко дёрнул в свою сторону. Он даже не успел понять, что произошло, когда врезался в стену и рухнул на пол без сознания.
        Аккуратнее!
        «ЛАДНО, ЛАДНО».
        Со всех сторон послышались звуки падающих тел. Я осторожно высунулся из-за укрытия и увидел, что мой план сработал, как я и планировал. Даже те, кто ещё пытался устоять на ногах, больше не представляли угрозы, так как их оружие давно валялось на полу.
        - Дальше я сам, - прошептал я, готовясь к отчаянному рывку.
        Кабинет Гарика находился на втором этаже. Это была отдельная комнатка, стоящая на металлических сваях, больше похожая на вагончик, который решили закрепить под крышей. К кабинету вела неширокая лестница на двух человек максимум. По ней-то мне и требовалось взобраться, пока сюда не заявились помощники с улицы или люди из спецгруппы.
        «О ДА, НАМ НАДО ПОГОВОРИТЬ С АРДУСЯНОМ», - оскалилась Тень и исчезла.
        Я ринулся вперёд, не обращая внимания на стоны и приглушённые крики людей. Пара бандитов в масках (но это всё равно не спасло людей) перекрыли путь к лестнице, нацелив на меня автоматы. Мне хватило одного мощного ментального удара. Хлопнув на бегу в ладоши, заставил преступников врезаться друг в друга. После чего я раскинул руки, и неудавшиеся противники разлетелись по сторонам.
        Дверь открывалась внутрь. Но у меня были на этот счёт свои планы, поэтому она попросту влетела в кабинет, врезавшись в рабочий стол хозяина. Гарик в это время как раз что-то собирал в спортивную сумку из стенного сейфа. И когда я ворвался, испуганно вскрикнул, словно…
        «Баба!»
        Я и сам заметил. Тем более холодное дуло пистолета, что прислонили к моему виску, сложно было с чем-то спутать. Но я в тот же миг чуть уклонился и использовал телекинез. Грохнул одиночный выстрел, пуля, как и в прошлый раз с Марго, ударила по потолку, но срикошетила и, пробив широкое окно справа, вылетела наружу.
        Крик, который я услышал, выбив дверь, и правда оказался женским. Ведь слева от меня стояла высокая и стройная незнакомка. Но она быстро сориентировалась, увидев врага. Вот только не учла разницу в силе.
        Я схватил её за руку с оружием и вывернул так, что послышался хруст костей. Она заголосила ещё сильнее. Тогда я отпустил незнакомку, которая с ужасом в глазах посмотрела на меня, попятившись. Отойдя в сторону, кивнул на лестницу.
        «УЙДЁТ ЖЕ!» - возмутилась Тень.
        Куда? - спокойно спросил я. - На улице повсюду копы.
        Женщина, быстренько смекнув, что к чему, метнулась к выходу. Только полы длинного жёлтого платья взметнулись вслед за ней.
        - Да кто ты?! - рыкнул в другой части комнаты Гарик и вскинул револьвер.
        Я только взмахнул рукой, и широкий деревянный стол ударил собственного хозяина, выбив оружие и припечатав к стене. Край столешницы аккурат пришёлся по толстому животу ублюдка, отчего тот вскрикнул и схватился за мебель пухлыми пальцами. Изо рта брызнули капли крови, в глазах безумие от злости и боли, ладони судорожно сжимают стол, стараясь отодвинуть его, и выбраться из ловушки. К тому же я приметил, как сзади по затылку тоже появилась алая струйка. Придавив его магией к стене, я и не заметил, как противник ударился головой о металлическую дверцу сейфа.
        «ТАК ЕМУ! БЕЙ! РВИ!»
        Умолкни, - ледяным тоном ответил я внутреннему демону, и тот послушно заткнулся.
        - Что… - после каждого слова Ардусян закашливался, а с губ срывалась розовая пена. - Что тебе… надо? Забирай… - ему кое-как удалось прикоснуться к сумке, но при этом движении он скривился от дикой боли, ведь я не ослаблял магию. Наоборот, продолжал давить на стол, желая размазать врага по стене. Переполовинить его, разорвать на части. - Всё… это всё… что есть…
        - Врёшь, - спокойно ответил я и медленно двинулся в его сторону, снимая по пути маску. - Я знаю, что у тебя гораздо больше, чем ты предлагаешь.
        - А-а-а… - простонал Гарик, - Ростов… и как я не догадал… - новый приступ кашля прервал его на полуслове. - Вот что тебе надо…
        - Жизни, - коротко произнёс я, подойдя вплотную к столу, и надавил на него рукой. - Свободной жизни.
        - Арх! - захрипел Ардусян, и пришлось ослабить давление. - Но я… причём?
        - Эля, - я с трудом сдерживался, чтобы не придушить гада. - Ты угрожал ей. Хотел изнасиловать!
        Вот тогда я не смог удержаться и закричал в лицо противника, ударив по столешнице обеими руками. В ту же секунду по всему ангару пронёсся истошный вопль. Но мне было плевать на боль Ардусяна, я жаждал мести, хотел оторвать голову…
        «О ДА, ДЕТКА».
        Нет, это не мои мысли.
        «ЭТО НАШИ МЫСЛИ. УРОД, ЧТО ПЕРЕД НАМИ, УГРОЖАЛ НЕ ТОЛЬКО ТВОЕЙ ЭЛЕ. НО И ТВОЕЙ ЛИЗЕ», - хитро протянула Тень.
        - Какая… - на последнем издыхании спросил Гарик. - Кто… это…
        - Ты прекрасно знаешь, сука, - прорычал я, блистая алыми глазами. Да, я видел в отражении лакированной столешницы, что по моему телу вновь бегает чёрная дымка. - Она была мне дорога. Не стоило лезть к ней.
        - Я… никого не трогал… - ужом извивался Ардусян. - Пощади…
        - Только не тебя.
        При этих словах моя рука превратилась в длинный чёрный клинок. Всего лишь одним резким движением я лишил жизни того, кого проклинали сотни и тысячи невинных людей. Голова с обвисшими щеками покатилась по дорогому ковру, заливая его багряной кровью. Вряд ли я буду испытывать угрызения совести по этому поводу.
        Но почему на душе неспокойно? Почему даже на предсмертном одре Гарик не сознался? Может…
        «ВСЁ МОЖЕТ БЫТЬ, - прошипела Тень. - НО НАМ ПОРА УХОДИТЬ».
        Только тогда я услышал сирену, что раздавалась на улице, но в то же время не так и далеко. Это значило, что спецгруппа уже ворвалась на склад, и скоро будет здесь. Но никто не должен был увидеть меня в таком виде. Да и вообще лучше людям не знать, чем последний Ростов занимается на самом деле.
        Нет, не последний. Младший.

* * *
        - За успех! - гаркнул Ржевский, вскидывая рюмку с алой жидкостью.
        - За успех! - вторили ему мы, поддерживая тост.
        Горло обожгло, но в то же время вкус у этой штуки оказался довольно приятным. Надо выведать у Маши, что это такое и откуда берётся. Или же лучше даже не спрашивать, вдруг правда напугает до чёртиков.
        «Тебя? - усмехнулась Тень. - Навряд ли».
        Наша команда вновь расположилась во временном убежище программистов. На небольшом столе красовалась простенькая закуска и мудрёная выпивка. У каждого из нас на лице растянулась довольная улыбка. Всё же подобной операции мы ещё не проводили. Ржевский, возможно, даже генерал-майора получит. Но тогда его могут попросить перебраться в столицу (хотя там и карантин до сих пор), а этого он никак не желал.
        - Привязался я к Краснограду, - говорил полковник. - Не могу отсюда уехать. Уж лучше со своими звёздочками, но дома, чем где-то там под крышей Штаба.
        - Так, а что дальше? - Маша задала волнующий всех нас вопрос. - Гарик готовченко, а что будет с его бандой?
        - Кого не взяли, разбегутся и спрячутся, - заговорил я. - Сейчас на них объявят охоту как полиция, так и люди Кравцова. Теперь же их никто не прикроет, вот и свалят из города или же вовсе из страны.
        - Верно, - довольный полковник похлопал меня по плечу. - Схватываешь всё на лету.
        - Учусь, - чуть смущённо ответил я.
        Как ни странно, никого не беспокоил тот факт, что я лишил головы одного из известных преступников. Все отнеслись к этому, как к само собой разумеющемуся. Хотя изредка я и замечал косые взгляды Ржевского и Маши. Они опасались Тени. Чего уж тут говорить, когда я сам не был уверен в том, смогу ли обуздать её полную силу.
        - Кстати, да, - поддержал подругу захмелевший Вагнер. - А что дальше-то? Ну, то есть я понимаю, что планов уйма. Но конкретно, за что возьмёмся?
        - Сейчас и нам надо отлежаться, - вновь заговорил я, хотя видел, что собирался полковник. Но он решил выслушать меня и заинтересованно взглянул мне в глаза. - Сосредоточимся на клубе. Но вам, - посмотрел на Машу, - простите, пока надо быть здесь. Анатолий Сергеевич будет мониторить ситуацию с Кравцовым, да и вообще с делёжкой территории Гарика. На улицах сейчас станет неспокойно, поэтому полиции придётся кататься изо дня в день. Мы же будем работать в своё удовольствие. Вряд ли остались те, кто знал, что во всём этом замешан я или вы. Значит, живём спокойно.
        - Ну, я не был бы столь самоуверен, - протянул полковник. - До Кравцова могли дойти слухи, что Ардусян заинтересован твоей персоной. Наверняка он захочет понять, почему именно.
        - Но сейчас у него хватает других забот, ведь так?
        - Да, верно. И всё же, расслабляться не стоит.
        - Я и не планировал, - хмыкнул в ответ. - А как Лиза?
        - Твоя подруга? - на лице Ржевского появилась ехидная улыбка. - С ней всё в порядке. Они вернулись домой, и там всё чисто, можешь не беспокоиться.
        - Благодарю, - кивнул я.
        - А с клубом всё тоже отлично, - подал голос Семёныч. - Азиаты вновь меня удивляют. Их новейшие методы строительства позволят нам закончить уже совсем скоро.
        - Ух ты, - выдохнул полковник. - Это что ж, мне надо заранее прикупить смокинг?
        - Смотрите, как бы он ни стал вам мал, - рассмеялась Маша, ткнув пальцем в пузо полковника. - А то с повышением и не заметите.
        - Э, нет, - вздохнул он. - Я вообще сейчас должен быть в участке. Там такой бардак. Нервотрёпка обеспечена мне ещё на несколько недель - это точно. Скорее уж похудею.
        - А мне тогда надо будет написать новые треки для открытия, - произнёс я, откинувшись на спинку стула. - Всё же оно должно быть эпичным.
        - Ага, - поддакивал Семёныч. - И не забудь что-нибудь для Моисеенко. Он всё же нам хорошо помог.
        - Жопа у него горела, вот и помог, - вставила слово Маша.
        - Ну, жопа у него горит постоянно, - улыбнулся полковник и выпил ещё рюмку.
        По дому пронёсся дружный хохот.
        - Ох, - выдохнул я, смахнув слезу с глаза. - Да, напишу, что-нибудь, типа «Голубой Луны».
        - А, может, не стоит? - прищурилась Маша. - А то ведь от клиентов потом отбоя не будет.
        - Это почему?
        - А ты посмотри на улицу. Там каждый если не второй, то третий точно пидорас.
        И новая волна смеха унеслась эхом в распахнутое окно.

* * *
        Домой меня отвёз Ржевский, вызвав к себе ближайшего патрульного. Собственно, почему бы не воспользоваться служебным положением, тем более в такой день.
        Пока мы ехали, то вспоминали и смеялись над историями из прошлого полковника, связанными с моей семьёй. Мне было приятно узнать что-то новенькое о своих близких, пусть даже в такой шутливой форме.
        А когда всё же добрались, полковник приказал водителю подождать, а сам пошёл со мной к дверям.
        - Влад, - наконец заговорил он, покосившись на офицера в машине. - Всё нормально?
        - Относительно, - честно признался я, почему-то алкоголь особо на меня не действовал, и я испытывал лишь лёгкое опьянение, в отличие от того же Семёныча, который уже храпел, когда мы собрались по домам. - Сегодня был тяжёлый день.
        - Да, понимаю, - кивнул мой собеседник. - Просто хотел напомнить, чтобы ты был осторожен. Ростовы… всегда были моими друзьями и остаются до сих пор. Но пока Виталика нет, я должен позаботиться о его сыне.
        - Спасибо вам…
        - И тебе, - внезапно он крепко меня обнял, а когда отпустил, заглянул в глаза. - И твоя Тень… будь внимателен. Если что, сразу говори.
        «РАЗВЕ ОН СМОЖЕТ ТЕБЕ ПОМОЧЬ?» - насмешливо спросила Тень.
        Вряд ли, но перестань над ним смеяться. Он желает мне добра.
        «ТАК И Я ТОЖЕ!»
        - Обязательно, Анатолий Сергеевич.
        - Можно просто Толик, - он пожал мою руку на прощание. - Но только среди своих.
        - Договорились, - улыбнулся я. - Удачи.
        - И тебе не хворать.
        Распрощавшись, полковник вернулся в машину и быстренько укатил на работу, где уже, я уверен, его поджидала одна большая ЖОПА.
        Я же вошёл в дом и облегчённо вздохнул, стоило снять кроссовки.
        - Влад?
        Женский голос заставил вздрогнуть. По спине пробежали мурашки, а в голове резко стало пусто, словно вакуум появился в мозгу. Я, всё ещё не веря, осторожно шагнул к проходу и увидел…
        - Эля?
        Зал с зашторенными окнами был практически не освещён. Но я увидел посреди него полуобнажённую женщину, о которой так часто вспоминал. Эля встала из-за стола. Полы её тонкого прозрачного халатика распахнули, позволив мне увидеть стройное тело, по которому я скучал.
        - Влад, - ласково прошептала она и протянула мне руку. - Прости…
        «ЧЕЛО…»
        Голос Тени оборвался, как и моё сознание, когда жгучая боль ударила в шею.
        Глава 37
        Голоса в голове…
        Что-то шепчет Тень. Кто-то говорит рядом…
        Я ничего не понимаю. Всё сливается в единый гул, словно я разворошил осиное гнездо…
        - Эй… при… бя…
        Что говорят? Почему так грубо? И почему моя голова разрывается, будто в неё запихнули сотню крыс и распалили снаружи?!
        - Давай же!
        Грубый окрик всё же заставил меня дёрнуться и распахнуть глаза. Но по ним тут же ударил настолько яркий свет, что сдерживаться не было мочи. Я заскрежетал зубами от боли и вновь зажмурился, опустив голову.
        - Слабак…
        Почему-то это слово заставило меня злиться. Отчего же? Ведь раньше Ростова-младшего так только ленивый не обзывал. Однако… что-то было не так. Хотя, чего здесь говорить? Сейчас всё абсолютно не так, как должно быть. Точнее, как бы мне хотелось. Но это уже мои проблемы.
        - Ну же, Ростов, - вновь басовитый голос врывается в сознание и переворачивает в нём практически всё, вынуждая мысли разбегаться, словно испуганных тараканов. - Приходи в себя. Не заставляй меня разочароваться в тебе.
        - Пошёл ты, - пробормотал я, даже не открыв глаз.
        - О, а вот сейчас уже лучше, - незнакомец, видимо, остался доволен ответом. - Давай поболтаем. У нас много общих и интересных тем.
        Кое-как я всё же разлепил веки. Хотел протереть глаза, но не смог, так как руки были связаны позади стула, на котором я сидел. Напряг мышцы, но только скривился от боли, что снова пронзила тело.
        - Не дёргайся, парнишка, - я до сих пор не мог понять, кто со мной говорит, так как перед глазами плясали разноцветные круги. - В твоей крови сейчас столько всевозможного «удовольствия», что любой наркоман будет просто счастлив у тебя отсосать, лишь бы получить хоть капельку дозы.
        Что за мерзость? О чём он, вообще говорит?
        - Не узнаёшь? - вновь вопрос, на который я не могу ответить. И незнакомец, кажется, сам понял, что ляпнул лишнее. - Ну, конечно, не узнаёшь, с тобой мы встречались очень и очень давно. Ты тогда был совсем мелким. А вот с твоим батей мы, одно время, хорошо дружили. Жаль, что он слился. Размяк, стоило ему жениться. Но ты не подумай, я его не осуждаю. Танюха нормальная баба. Может, - он на мгновение замолчал. Наверное, задумался, - я ему даже слегка завидую. Формы-то там такие, что я готов с утра до ночи её во все…
        - Закрой пасть! - собрав все силы, мне всё же удалось гневно выкрикнуть, перебив собеседника. - Умолки, падаль!
        - О-о-о, - казалось, что в его голосе не было злости или обиды. Наоборот, ему понравилось, что я смог огрызаться. - Молодец, молодец, послышались саркастичные хлопки в ладоши. - Всё же ты меня не разочаровал.
        Только тогда ко мне хоть и не до конца, но вернулось зрение. Я смог разглядеть стеклянные стены, окружающие меня со всех сторон. Но только одно было прозрачным, то, что передо мной. Но несмотря на то, что оно было даже без лёгкого замутнения, я понимал, что пробиться через него будет весьма сложно. Свободного пространства практически не было. Метр на метр или что-то около того.
        Бетонный пол, такой же потолок, будто в каком-то бункере.
        Чёрт, опять в подземелье?
        А вот напротив широкий пульт управления. И за ним на невысоком стуле восседал тот самый тип, что со мной разговаривал. Высокий, широкоплечий мужик в камуфляжных брюках и в серой рубашке. Берцы, тату на плечах и кистях. Бритая голова, шрам, проходящий по левому глазу и достающий до подбородка. Всё это говорило о том, что незнакомец служил, возможно, отсидел, но при этом до сих пор не спился и имеет отличную физическую форму. Значит, продолжает заниматься и, скорее всего, работает на кого-то из бандитов. Или же…
        - Кравцов? - спросил я, приподняв голову.
        - Ух ты! - радостно воскликнул он, обнажив белые зубы, и ещё раз хлопнул в ладоши. - Узнал! И что же меня сдало? Знакомство с твоими предками или моя морда?
        - Твоё мерзкое чувство юмора, - процедил я, не желая с ним общаться.
        Попытался связаться с Тенью, но ничего не вышло. В голове, кроме Хаоса, ничего не было.
        - Ой, можно подумать, ты оригинален, - отмахнулся он как ни в чём не бывало. - Замутил с несколькими тёлками, трахаешь дочь полковника, с которым по ночам бандюков убиваешь, да ещё свою училку шпилишь. Точнее, - он ехидно прищурился, - шпилил.
        - Закройся! - снова выкрикнул я, но на это ушли последние силы.
        Зараза, что он мне ввёл, отчего я чувствую себя разбитым корытом.
        - Не дерзи мне, пацан, - и вот он впервые посуровел. - Сейчас не то время, чтобы показывать зубки. Ты просчитался.
        - Да неужели? - спросил я, разминая затёкшую шею. - И в чём же?
        - Да практически во всём, - развёл он руками. - Взять хотя бы твою шлюшку музыкальную…
        - Не называй её так, - прошипел я, так как ругаться уже попросту не мог.
        - Завались, - в тон мне ответил Кравцов и продолжил так же насмешливо: - Неужто ты думал, что тебе даётся всё так просто? Нет, не спорю, свалить из лабиринта Юдовой, да ещё по пути завалить хозяйку и её зверушку, достойно уважения. Но, а с Гариком как, по-твоему, обстояли дела?
        - Я не понимаю…
        - Плохо, Ростов, плохо, - пробормотал мужик и нажал на одну из кнопок на пульте.
        В тот же миг слева послышалось странное шипение. Покосившись туда, заметил, как замутнение на стекле спадает, и передо мной открывается вид на комнату. Точнее, на келью или же темницу, не знаю, как правильно назвать. Бетонные плиты с трёх сторон и стеклянная с четвёртой, как раз там, где я сижу. Но больше всего меня поразило не это.
        - Эля? - испуганный крик вырвался сам собой. - Эля!

* * *
        - Мне кажется, ты передёргиваешь, - с ходу заявила Маша, стоя у кухонного стола.
        - Уже нет, - рассмеялся Семёныч, но тут же стал более серьёзным и вновь уткнулся в монитор ноутбука.
        - С ним всё в порядке. Просто парнишка устал и спит, словно мёртвый, - продолжала женщина. - Всё же Ростов работал почти что за всех нас.
        - Наверное, - пробормотал Вагнер, щёлкая по мышке. - Но он не отвечает уже несколько часов. А тема клуба была для него самой интересной. Он же столько всего сделал ради этого.
        - Ну, что я могу сказать? - Маша пожала плечами, сев напротив избранника и положив ему руки на плечи. Оставшись наедине, она могла позволить себе такие нежности. - У парня есть цель, к которой он идёт несмотря ни на что. И это похвально.
        - Ага, - глухо отозвался Семёныч. - Вот только…
        - Что?
        - Что-то явно не так… не могу понять… машины, машины, машины, - и внезапно воскликнул: - Есть!
        - Да что такое?! - обиженно подпрыгнула на месте женщина, но, когда он ткнул пальцем в монитор, она тут же собралась и внимательно присмотрелась к видео. - Поясни, я не совсем понимаю.
        - Плохо дело, - причитал Семёныч, вскочив с места и достав телефон. - Надо вызывать Ржевского.

* * *
        - Эля?! - мой голос чуть было не сорвался от крика. Но она, казалось, меня не слышит.
        Моя учительница по музыке сидела на деревянном стуле, связанная по рукам и ногам. Тот самый халатик висел на ней рваными лоскутами. Женское нежное тело покрывали ссадины и синяки. Но она была в сознание. Подняв на меня изнеможённый взор, слабо покачала головой и вновь отвернулась.
        - Горячая штучка, - довольно потянул Кравцов. - Я прямо-таки тащился, когда её…
        - Сукин сын! - завопил я, дёрнувшись в его сторону. Но не получилось сдвинуться с места даже на миллиметр, мой металлический стул оказался привинчен к полу. - Я разорву тебя, ублюдок! Заставлю сожрать собственные глаза!
        - Ой, как страшно, - он притворно вскинул руки. - Боюсь, боюсь.
        - Ар-р, - я рычал от злости и бессилия, так как не мог справиться даже с простой верёвкой, которой связали меня. - Гнида…
        - Допустим, - более серьёзно заговорил Кравцов. - Меня и не так называл. Впрочем, ты меня прекрасно понимаешь. Всю жизнь быть отбросом общества, и внезапно получить власть. Но я не могу понять, Ростов, как? Что ты такого успел наворотить, что даже Гарик тебя боялся?
        - Что тебе надо? - холодно произнёс я, желая избавиться от пут и вцепиться в глотку этой сволочи.
        - Ответы, Владюша. Ответы.
        И снова это мерзкое имечко… как же вы все достали.
        - Я готов отпустить вас, - продолжал он. - Но при одном условии - ты расскажешь мне всё, что я хочу знать, - встал с места и принялся расхаживать из стороны в сторону. - Видишь ли, мои наниматели желают кое-что узнать. Им просто жуть как не терпится услышать, что же ты такое стащил из дома Катерины? Куда делись все записи? И что общего между тобой и, - в этот момент он остановился и пронзил меня пристальным взглядом, - Охотниками?
        - Охотники? - переспросил я. - Что я могу о них знать? Кто это?
        - Не притворяйся, пацан, - Кравцов начинал выходить из себя. - До твоего прихода Эля успела мне многое рассказать.
        - Отпусти её. Она ни при чём. Я расскажу всё, что было у Юдовой.
        - Вот, - рассмеялся он. - Теперь другой разговор. Однако, - вскинул палец, - я пока не буду никого трогать. Кто знает, как ты себя поведёшь. Пусть сидит смирно и наблюдает, как её любимый ученик собственноручно кладёт голову на плаху.
        - Сука, - голос всё-таки сорвался, и теперь я хрипел. - Что тебе обещали Лобастовы?
        - Лобастовы? - Кравцов изумлённо уставился на меня. - Я о них не говорил. Откуда…
        - Ты только что сказал.
        - Ах, ты, мелкий гадёныш, - он снова рассмеялся. - Молодец, молодец, подловил. Ну, допустим, мои наниматели именно Лобастовы. И что с того?
        - Без понятий, - я смотрел на него, не отводя глаз. - Ты мне скажи.
        - Пацан! - рыкнул мужик и сел на стул, повернув его спинкой ко мне. - Не беси меня, иначе твоя подружка, - кивнул на Элю, - будет «весело» кричать в очищающем пламени.
        - Что? - я напрягся и посмотрел на стены в темнице.
        Только тогда я заметил небольшие выемки в них, расположенных со всех сторон снизу и сверху.
        - А-а-а, вижу, что ты начинаешь понимать, о чём я, - расплылся в ехидной ухмылке Кравцов. - Чего ж раньше-то не увидел? Зрение подводит? Хотя да, после того как я накачал тебя наркотой, удивительно, что ты вообще до сих пор дышишь.
        - Какого чёрта?!
        - Успокойся, пацанчик, - хмыкнул он. - Неужто не видишь связи между делом Гарика и резким «отъездом» Элички?
        - Ты… - только и выдохнул я.
        - Да, я, - он самодовольно кивнул. - Похитить её и подстроить звонок было несложно. А потом и тебя в ловушку заманить. Хех, видел бы ты своё лицо, когда она встала в халатике перед тобой. Вот это зрелище.
        - Зачем?
        - Что именно? Зачем похитил? Ну, тут два ответа. Во-первых, я не хотел, чтобы она сбила тебя своим пацифизмом, когда ты пойдёшь против Ардусяна с его людьми. Мне нужно было, чтоб вы их всех положили. Во-вторых, теперь могу узнать всё остальное.
        - Что именно тебе надо? - я почувствовал, как по спине пробежались капельки холодного пота. - Документы Юдовой? Я отдам их, но там только компроматы на аристо. Что ещё? Охотники? Я без понятия, кто это, но говорят, что работают на Императора. Какие ещё вопросы?
        - Фу, Ростов, - презрительно скривился он. - Неужто так ты собираешься спасать свою женщину? А как же инфа о чёрных кристаллах, которыми Юдова снабжала своих питомцев? И не говори, будто не знал, что Император всего лишь нанимает Охотников, чтобы те ловили недоразвитых магов. Всё это плешиво, пацан.
        - Отпусти её, Кравцов, - я начинал злиться. Туман в голове никак не проходил, и я впервые почувствовал, что мне не хватает раздражающего голоса Тени. - Тебе нужен я.
        - Может быть, - он протянулся к какой-то круглой красной кнопке. - Но если так, то зачем нам лишние свидетели?
        - Нет, - я тут же понял свою ошибку. - Нет, не смей.
        - Почему? Ты отказываешься сотрудничать.
        - Я всё сказал, - мой взгляд не сходил с его пальцев. - Прошу, не надо.
        - Или что?
        - Ничего, Кравцов, - я с мольбой посмотрел на поросшее щетиной лицо собеседника. - Я не стану рассказывать о нашей встрече. Поделюсь всем, что знаю…
        - Поздно.
        - Как поздно…
        - Я устал.
        С этими словами он вдавил кнопку, и в то же мгновениие слева раздался нарастающий гул.
        - Нет!
        Из стен вырвалось безумное пламя, вмиг поглотившее женскую фигуру.
        - Не-е-ет!
        Мой крик слился с душераздирающим воплем любимой женщины. И последнее, что я увидел, прежде, чем огонь пожрал всю её келью целиком, была голубая кровь, брызнувшая на стекло между нами.
        Глава 38
        Голубая кровь… голубая, ненастоящая…
        Безумная мысль теплилась в моей душе вместе с безумством пламени. Я больше не кричал, так как не мог понять, что именно не так. Чувства постепенно возвращались. Благодаря моральной встряске, в голове прояснилось. И я начал осознавать, что в происходящем есть громадная нестыковка. Огонь не мог вызвать брызги крови, человеческое тело не куриное яйцо, чтобы взрываться, как в микроволновке. Да и на стекле не кровь вовсе, а нечто густой, легко воспламеняющееся, словно…
        - Ого, - довольно протянул Кравцов. - Как ты быстро пришёл в себя. Я-то думал, будешь биться в истерике.
        Я бросил на него взгляд, полный ярости.
        - Где она?
        - Кто?
        - Где настоящая Эля?
        - Догадался? - хмыкнул он. Убрав палец с кнопки, прищурился и спросил: - Надеюсь, теперь ты понимаешь, что со мной шутки плохи, Ростов. Мне нужна информация, и я добьюсь её любой ценой.
        Пламя угасло, и я смог рассмотреть, что в тесной комнатке остались лишь дымящиеся головешки от стула и… оплавленный металлический остов, похожий на человеческий скелет.
        - О да, приятель, - Кравцов встал и подошёл к тому же стеклу. - Занимательные штучки. Я ведь не врал, когда говорил, что трахал её. Она была страстной. Жаль, что ненастоящей. Понимаешь, - вызывающе посмотрел на меня, - живая плоть меня больше не возбуждает.
        После чего медленно расстегнул верхние пуговицы и распахнул рубашку. В его груди в области сердца блистал чёрный кристалл, размером с кулак. Примерно такие же я видел тогда в лабиринте, когда сражался с гладиаторами Юдовой.
        - Так ты…
        - Нет, нет, нет, - замотал головой мужик, прикрываясь. - Я не работал на Катерину и не имею с ней ничего общего. Ну, были небольшие продажи, но не более того. Как ты уже смог понять, я с сильным Домом. Лобастовы щедро платят, спонсируют мой бизнес, а взамен я выполняю их мелкие поручения. Неужто в документах Юдовой об этом не говорилось?
        - Там было кое-что другое о них, - процедил я сквозь зубы.
        - И что же? - хмыкнул Кравцов. - Наверное, там говорилось про «увлечения» Кирилла? Так это и не секрет. Да, понимаю, в задницу пихаться - мерзко, даже для такого человека, как я. Но почему же тогда родители ничего не делают? Почему смотрят сквозь пальцы? Всё просто. Пока Кирилл шпилиться со своими приятелями, об этом, кроме них, никто не знает. А вот если против наследника примут хоть какие-то меры, то это грозит уже лишними вопросами, либо, что ещё хуже, скандалом.
        - Да вы там все сплошь пидорасы.
        - Фу, так ругаться, - отмахнулся мужик и отступил к противоположной стене. - Не стоит смотреть на других свысока. Если они не такие, как ты, это же не значит, что они хуже.
        - Значит.
        - Ага! - радостно воскликнул тот. - Красава, пацан. Вот так и надо! Знай себе цену! Спишь с училкой, трахаешь других, и чёрт с мнением окружающих. Забей на них. Тебе ещё предков найти надо.
        - Значит, ты знаешь, что они живы? - сразу же смекнул я.
        - Молодец, - прищурился он.
        Подойдя к пульту управления, нажал пару кнопок, и слева загудел ветер. Скосив взор, увидел, как пыль и пепел взметнулись к потолку и исчезли в невидимой вентиляции. Не прошло и нескольких секунд, как шум затих, а в задымлённой комнате стало гораздо чище.
        Кравцов нажал ещё, и стекло, разделявшее его и комнатку, отъехало в сторону. Он шагнул внутрь и вдохнул полной грудью.
        - Люблю, знаешь ли, запах палёного мяса, - пробормотал он. - Это напоминает мне о войне.
        - Какой войне?
        - Да любой. На каждой из них люди сгорали заживо. И только психам нравилось посылать на убой молодняк. Хорошо, что я являюсь одним из первых.
        - С этим сложно поспорить.
        - Так и есть, - он подошёл к металлическому скелету и приподнял того за голову. Пластик оплавился, свисая с лица жуткими лоскутами. - Мерзко и обидно, заключил Кравцов, бросив киборга обратно. - А ведь она мне понравилась, - взглянул на меня. - Это и есть мой бизнес, о котором я говорил. Проституция нового века. Роботы с искусственной кожей и всеми необходимыми для работы органами. По ощущениям даже лучше оригиналов.
        Он похлопал в ладоши, обтряхивая от пепла.
        - Где Эля? - вновь спросил я, надеясь, что с постепенным пробуждением от наркотиков, ко мне вернётся и Тень.
        - Здесь, - мужик махнул рукой и каким-то образом кнопка на пульте сработала сама собой.
        В тот же миг за моей спиной что-то тихо зашипело. Но я не мог обернуться, так как путы были настолько крепкими, что не позволяли и ногой пошевелить.
        - Давай же, Ростов, - подначивал меня пленитель. - Даже я смог воспользоваться твоей магией. Значит, она уже проснулась.
        - О чём ты говоришь?
        - Ну как же? - он легко похлопал себя по груди. - Когда я заполучил эту штуку, то стал обладателем интересной особенности. Теперь я могу поглощать и пользоваться чужой магией. Твоя вот, к примеру, телекинез. Верно?
        - Об этом все знают.
        - Знать-то знают, но не каждый может её забрать.
        С этими словами он взмахнул рукой в мою сторону. В тот же миг подо мной раздался жуткий скрежет, а через пару мгновений меня резко дёрнуло в сторону и развернуло вполоборота. И тогда я встретился взглядом с глазами той, кого любил.
        «ДА, ЧЕЛОВЕК. РАЗМЯК ТЫ».
        Никогда бы не подумал, что буду рад видеть пленённую Элю, и слышать сарказм Тени. Но именно это чувство меня тогда и распирало.
        - Доволен? - иронично спросил мужик.
        На этот раз учительница сидела в целости и сохранности. Да, связанная, как и предыдущая жертва, и с кляпом во рту, но без побоев. И, судя по жгучему взгляду, готова была разорвать нас обоих.
        «ТЕПЕРЬ ПОНЯТНО, У КОГО ИЗ ВАС В СЕМЬЕ БУДУТ ЯЙЦА».
        Боги, говори что хочешь, но помоги! Почему я не могу призвать твои силы? Даже моя родная магия слаба!
        «ЧТО ЗНАЧИТ „РОДНАЯ МАГИЯ“? Я, КАК ТЕНЬ, ВООБЩЕ ПОВЯЗАН С ВАШЕЙ СЕМЕЙКОЙ КРОВЬЮ, И НА СВЕТЕ БОЛЬШЕ НЕ СУЩЕСТВУЕТ ОБЛАДАТЕЛЕЙ ТАКОГО ДАРА, КАК… ОХ».
        Внезапно внутренний голос умолк.
        Что такое?
        «ХРЕНОВО МНЕ, ВОТ ЧТО».
        Ясно, всё же наркота у Кравцова, и правда, знатная, раз мою Тень так ослабило.
        - А она у тебя дерзкая, - смеялся Кравцов, чуть приблизившись к Эле. Между ними не было стёкол, а вот я до сих пор находился в кубе. - Ругалась так, что даже мне завидно стало. Пришлось немного утихомирить.
        Он провёл грязным пальцем по её щеке, оставив на ней тонкий след сажи.
        - Убери от неё лапы, - сурово произнёс я.
        - Само собой, - хмыкнул он. Как только ты дашь мне то, что я хочу.
        - Я ведь уже всё сказал…
        - Не глупи, Ростов. Я не занимал бы своё место, если б не умел читать людей. И да, поверь, ты знаешь намного больше, чем сам думаешь.
        - Не понимаю…
        - А вот это плохо, это удручает, - Кравцов цокнул языком и внезапно достал из-за пояса нож, который я даже не замечал. Резким движением полоснул женщину по испачканной щеке, и по нежной коже заскользила алая капля. - Но вот тебе доказательство того, что она живая. А теперь, - он зашёл сзади Эли и, схватив её за волосы, потянул на себя, приставив лезвие к горлу. - говори, щенок! Я устал с тобой играть! Мне нужны ответы!
        - Отпусти её! - дёрнулся на стуле, но тот лишь пошатнулся, грозя повалить меня набок. - Я не знаю, чего ты ещё хочешь!
        - Отвечай! - ревел Кравцов. - Кто удалил записи с камер?! Как ты, вообще, выбрался из лабиринта?!
        - Я удалил! Я убил всех! Сжёг дом, чтобы не оставить следов!
        - Идиот! В таких местах есть резервные копии! Где они?!
        - Я не знаю! В сейфе были лишь старые записи и компроматы!
        - Где записи?!
        - У меня дома! - я не смог сдерживаться. - Отпусти её! Я всё отдам!
        - Конечно, отдашь, - противник оскалился и утих. - Даже больше, чем я мог рассчитывать. Ведь в тебе есть ещё что-то…
        Закончить он не успел, так как я, собравшись с силами, вырвал нож из его лап и притянул к стеклу. В тот же миг, мотнув головой, заставил стул с Элей завалиться набок. Мне не хотелось, чтобы она пострадала, но иного выбора не было. И сразу же метнул оружие в ошеломлённого врага.
        - Ап! - воскликнул Кравцов, поймав лезвие у самой груди. Он быстро пришёл в себя. - Пацанчик, не забывай, что я отслужил. Поверь, там, где я бывал, нельзя расслабляться. Поэтому твои дешёвые фокусы меня не проймут.
        - Дешёвые, говоришь? - разозлился я, сжав кулаки. - Ну, хорошо. Ты хотел узнать, как я выбрался из лабиринта?
        По телу пробежала дрожь. Кожу слегка покалывало от напряжения, но я готов был это терпеть. Я чувствовал, как изнутри постепенно вырывается моя вторая сущность, обволакивает руки, превращая их в мощные хищные лапы. Обратиться в монстра полностью я не мог, и прекрасно понимал это, поэтому не тратил зря силы.
        - Вот так, - произнёс ледяным тоном и одним движением разорвал свои путы.
        Освободившись, вскочил на ноги и ударил по стеклянной стене. Но та выдержала, хотя и пошла трещинами.
        «СИЛЬНЕЕ!» - воскликнула Тень.
        Сам знаю.
        Новый удар заставил преграду прогнуться.
        Напротив стоял ошарашенный Кравцов. Казалось, что я смог удивить даже прожжённого спеца и убийцу. Что ж, пока он не пришёл в себя, у меня мог быть шанс…
        С третьего раза мне удалось разбить стекло и прыгнуть в комнату к противнику. Но я тут же получил мощный удар в грудь. Кравцов использовал против меня мой же телекинез. Отлетев в сторону, врезался в закопчённую стену и рухнул на пол. В ту же секунду почувствовал, что мои силы постепенно уходят. Противник буквально высасывал их из меня.
        - В чём дело, Ростов? - он медленно приближался ко мне с хищной улыбкой. - Думал, всё так просто? Я ведь предупреждал, что питаюсь чужой магией и копирую её. Зачем прыгаешь на меня, словно цирковая обезьянка?
        - Пошёл ты, - процедил я и поднялся на шатающихся ногах.
        Но я не успел даже выпрямиться, как по лицу прилетел мощный удар ноги, отбросив меня влево. И снова я врезался в стену, сползая вниз, словно амёба. Из разбитого носа брызнула кровь. Во рту появился противный металлический привкус.
        - Ты ещё слаб, - констатировал Кравцов, подойдя ещё на пару шагов. - Хотя для обычного человека весьма силён. Наверное, было бы веселее, если б мы схлестнулись, когда в тебе не было б столько наркоты. Но с другой стороны, тогда бы у тебя появился шанс меня убить.
        - Трус - прошипел я в ответ, поднявшись на четвереньки.
        - Может быть, - тяжёлый ботинок врезался мне в живот, заставив подлететь примерно на метр. - Но ты сам виноват. Я ведь хотел просто поговорить.
        - Чушь, - я перевернулся на спину и посмотрел на противника. Он стоял надо мной и смеялся, а в руке блистал нож. - Ты бы нас не отпустил.
        - Верно, - кивнул он и ещё раз ударил, метя в лицо.
        Но в последний момент мне удалось извернуться и сделать подсечку. Кравцов рухнул рядом, но тут же перекатился и подскочил. Однако этого мгновения хватило и мне, чтобы подняться. Теневые лапы испарились вместе с шипящим голосом в голове. Я остался один на один с противником.
        - Уже лучше, - довольно произнёс враг. - Но всё равно не то, чего я ожидал.
        Он ринулся вперёд, стараясь нанести колющие и режущие удары. Мне оставалось только защищаться, так как Тень не появлялась даже в виде простого щита. Лезвие свистело у самого носа, пару раз оставило кровавый след на плечах и лице, но мне всё ещё удавалось уклоняться.
        А Кравцов только веселился. Он постепенно разгонялся, нанося быстрые и точные удары. А когда меня не оказывалось на том месте, куда он бил, то задорно смеялся, радуясь, что встретил достойного противника.
        Но в какой-то момент я пропустил его удар, и бедро обожгло болью. Упав на левую ногу, хотел уже отпрыгнуть, но не успел. Кравцов повис на мне сзади, словно детёныш коалы на матери. Клинок оцарапал горло, грозясь вспороть его.
        - Готов, паца…
        Я снова не дал ему договорить, выпустив теневые иглы из собственных лопаток. На это у меня ещё хватило сил, и что больше всего радовало, они постепенно возвращались. Оставалось надеяться, что к моменту появления Тени, меня ещё не прирежут.
        Иглы пронзили грудь противника. Он закричал от боли и отскочил назад, держась за окровавленные раны.
        - Ах ты сучёныш, - прошипел Кравцов, прожигая меня ненавистным взглядом.
        - Какой есть, - я кое-как поднялся и развернулся к нему. - Что? Продолжим?
        - Убью!
        Он вновь ринулся в атаку, но теперь уже не играл, а старался прибить, словно надоедливую муху. Клинок то и дело почти доставал до моего тела. А если мне и удавалось остановить руку с оружием, то за этим следовал удар кулака или берца, что тоже не радовало.
        Меня раскатывали по грязному полу, словно неудачника, и это жутко злило. Но вместе с этим я понимал, что чем больше злюсь, тем больше возвращается сил. Ярость придавала мне энергии.
        Поэтому уже через пару минут, я смог сжать руку Кравцова с такой мощью, что он заскрежетал зубами. И не успел он ничего сделать, как я врезал головой по его переносице. И снова его кровь окропила пепел и золу. А злобный крик пронёсся по комнатам, отзываясь эхом где-то в глубине коридоров. Что там, за открытой дверью у пульта управления, я не знал. Но догадывался, что вновь угодил в какое-то подобие подземелья Юдовой.
        - Мразь!
        Кравцов метнул в меня нож, но я легко уклонился. Однако ему хватило доли секунды моего замешательства, чтобы одним прыжком сбить с ног и повалить на спину. Мощный удар кулаком выбил из меня дух и запал. Второй удар вернул гул в голове, а третий…
        - Мелкая сучка! - рычал мужик в ярости. Он схватил меня за горло и принялся душить. С каждой секундой воздуха становилось всё меньше и меньше. В глазах потемнело, а враг неистово дёргал руками, будто силился сломать мне шею. - Я заберу все твои силы. Эта Тень будет моей!
        Тень… да ради всего святого, забирай…
        Мысль, пришедшая в почти бессознательный разум, заставила пробудиться моего внутреннего демона.
        «НЕТ! Я НЕ ХОЧУ! НЕ МОГУ!»
        Но я уже чувствовал, как тёмная дымка струится по моему телу, постепенно переливаясь в руки душителя. Он радостно хохотал, чувствуя, как его мышцы наполняются мощью. Кравцов ликовал, а Тень всё быстрее и быстрее переходила от меня к нему.
        «НЕТ! ЧЕЛОВЕК! ОСТАВЬ МЕНЯ…»
        Прости, так надо…
        Я практически потерял сознание, когда услышал дикий рёв своего врага. С трудом смог распахнуть глаза и сконцентрировать взгляд на том, что происходило буквально в метре от меня.
        Кравцов стоял посреди опалённой кельи и дёргался из стороны в сторону. Но при этом не мог сдвинуться с места. Его ноги были прикованы к полу жирными чёрными бляшками, подобными застывшей смоле. А из разных частей тела вырывались тёмные сгустки Тени, которая так же, как и он, мерзко вопила. Они оба бились в истерике, царапая лица и тела когтями и ногтями. Кто во что горазд.
        - Сука! - ругался мужик, увидев меня. - Ты…
        Он ткнул пальцем, но в тот же миг го кисть взорвалась кровавыми ошмётками, разлетевшимися по комнате. А через секунду всё его тело взбугрилось, будто что-то силилось вырваться изнутри.
        БАХ!
        На меня посыпались мерзкие куски плоти и костей. Всё вокруг забрызгала кровь, окатив меня с головой. От Кравцова осталось лишь алое пятно и останки, от вида которых меня начало мутить.
        Но на этом представление не закончилось. От разорванного трупа поднялись тёмные струи дыма, взметнулись к потолку и ринулись в меня. Тень ударила в грудь, но боли я не почувствовал, скорее сильный толчок.
        «ТЫ ПРЕДАЛ МЕНЯ!» - обиженно воскликнул внутренний голос.
        Прости, но я ты сам говорил, что не можешь жить в чужом теле, - я на мгновение прикрыл глаза, чтобы восстановить дыхание. - Вот я и рискнул.
        «ТАК, ЗНАЧИТ, ЭТО БЫЛО СПЛАНИРОВАНО? - в голосе Тени послышалось облегчение. - МЕЛКИЙ ЗАСРАНЕЦ».
        Этого у меня не отнять. Мы потом всё ещё обсудим.
        «ДА, - согласилась Тень. - А СЕЙЧАС Я УСТАЛ. Я УХОЖУ».
        После чего она замолкла. А я и не собирался её тревожить, пусть передохнёт, мне это тоже надо.
        Эля!
        Я резко выпрямился, за что получил новый приступ головной боли. И не только её, ведь всё моё тело, казалось, разбито, почти как Кравцов.
        - Эля? - я бросился к ней. Хотя слово «бросился» слишком натянуто. Скорее заковылял. - Как ты?
        Женщина лежала на том самом месте, куда я её опрокинул. Достав кляп, принялся развязывать верёвки.
        - Боги, Влад! - воскликнула она. - Это же…
        - Да, форменное безумие, - кивнул я в ответ. - О том я всегда и говорил. Со мной опасно находиться.
        Она бросила на меня гневный взгляд, но тут же мило улыбнулась.
        - Оставь это решение за мной.
        - Как скажешь, - я помог ей подняться (или она мне?), после чего двинулся к распахнутой двери у пульта.
        Но не успели мы дотуда дойти, как из тёмного коридора послышался топот и голоса.
        - Чёрт, - я отпустил женщину и встал перед ней. - Спрячься.
        - Нет! Я буду…
        - Не дури и спрячься! - выкрикнул я.
        Однако она не убежала. Я без понятия, что у таких женщин в голове, но Эля метнулась к кровавым ошмёткам (и как только не стошнило), схватила нож Кравцова и развернулась к двери.
        - Я с тобой, - произнесла она одними губами, но я услышал.
        Не знаю, почему, но в тот миг мне стало легче и… радостнее, что ли. Я боялся за неё, хотел, чтобы Эля исчезла, оставив меня один на один с врагами. Но в то же время мне хотелось, чтобы эта женщина была рядом.
        Топот приближался. Я был уверен, что это подчинённые Кравцова, уж слишком тяжёлые шаги. Значит, бегущие вооружены. А вот Тень, увы, появляться не собиралась. Придётся бороться своими силами. Вот только против огнестрела моя магия не особо полезна. Даже если остановлю парочку бандитов, остальные могут изрешетить. Оставалось только…
        - Ростов?! - знакомый голос раздался из дверного проёма, а следом за ним в комнату ворвался полковник с автоматом наперевес.
        - Толик…
        Слово проскользнуло само собой. Стоило мне увидеть, кто передо мной, как ноги подкосились, а на плечи упад столь тяжёлый груз, что я не в силах был устоять.
        Спасены.
        Последняя мысль, что появилась в голове перед тем, как сознание покинуло меня.
        Эпилог
        МЕСЯЦ СПУСТЯ.
        Стоило открыть дверь, как меня подхватила волна электронной музыки. Над головой мерцали неоновые огни, освещая силуэты десятков людей. Фигуристые девушки, вскинув руки, танцевали под тяжёлые басы. Но это был не просто ритм, который любили врубать в остальных ночных клубах Краснограда. Нет, нет. Я не мог позволить здесь включать такую же безвкусицу. Абсолют помог вспомнить мелодии родного мира. И теперь «Люкс» славился оригинальными мелодиями, права на которые принадлежали только одному человеку - мне.
        Проходя мимо танцующих, ловил на себе цепкие женские взгляды.
        Надеюсь, что все совершеннолетние, иначе будут проблемы. А их и без того хватает.
        Помнится, что в прошлой жизни я не особо любил подобные заведения. Но теперь… теперь всё изменилось. Работа, сами понимаете. А я человек довольно ответственный, поэтому и приходится свыкаться. Хотя, чего греха таить? «Люкс» нравился мне с самого начала. А атмосфера, царившая в нём каждую ночь, затягивала словно наркотик. И вот я уже сам иногда выбираюсь на танцплощадки, где могу вволю расслабиться с разгорячёнными красотками в коротких юбках и платьях.
        Но сегодня моей целью были не они. Да и не работа. Такие люди, как я, могут устроить внеплановый выходной (а потом впахивать два месяца без продыху). Нет, сегодня я пришёл за одной-единственной девушкой - Натальей Адашевой. Моей одноклассницей и по совместительству будущей жертвой Охотников. Сновидение дало чёткую картину, что эти твари с ней сделают, если успеют поймать.
        - Не успеют, - пробормотал я, облокотившись о барную стойку.
        - Влад? - по ту сторону возник мой старый знакомый. - Как обычно?
        - Да, дружище, - просто ответил я и тут же получил порцию «Яблочного Джека».
        «ОПЯТЬ ПЬЁШЬ?» - саркастично протянула Тень.
        Отстань. Ты и так знаешь, что сегодня у нас будет твориться. Мне нужен настрой.
        Взяв рюмку, перевёл взгляд на VIP-зону, где этой ночью должны похитить юную наследницу клана Адашевых. А пока что Наташа с азартом в глазах наблюдала за танцующими. Почему не выходила сама? Наверное, охрана (два амбала, стоящие слева и справа) получили чёткие инструкции не выпускать её в толпу.
        Что ж, если гора не идёт к Владу, то Влад идёт к горе.
        Я невольно усмехнулся, глядя на формы одноклассницы.
        Да, горы, определённо, есть. Ещё какие.
        Залпом выпил коктейль и уверенной походкой двинулся к троице.
        Она заметила меня издалека. На красивом личике появилась совершенно не симпатичная улыбка. Скорее язвительная усмешка.
        Ну да, куда мне до наследницы именитого рода. Я всего лишь Ростов, а она… Адашева! Хотя если бы знали, что я уже успел сделать, то…
        - Стоять! - пробасил один из «пиджаков», когда я подошёл ближе. - Ещё шаг и…
        - Что? - перебил его с той же усмешкой, какой одарила меня одноклассница.
        Стоит заметить, что после моего ответа в её глазах вспыхнули любопытные искорки. Или это всё ещё неоновые огни? Ладно, разберёмся.
        «ДА ЛАДНО, ВСПОМНИ, КАК ОНА СТРОИЛА ТЕБЕ ГЛАЗКИ НА РЕПЕТИЦИЯХ, - продолжала насмехаться Тень. - ПОКА ВЫ НЕ РАСПАЛИСЬ, ВСЁ БЫЛО ИДЕАЛЬНО».
        Мы не распались. Просто, временно…
        «НУ ДА, НУ ДА. РАССКАЖИ МНЕ ЕЩЁ ЧТО-НИБУДЬ».
        - Не дерзи мне, пацан, - мордоворот нахмурился. Да так, что кожа на лбу собралась в подобие сжатой мочалки.
        Мои губы невольно растянулись в улыбке.
        - Я сказал что-то смешное?! - а вот теперь от охранника пошла агрессия.
        Я в буквальном смысле чувствовал горячие волны, пышущие от амбала.
        Слева поднялся его напарник и сделал шаг мне навстречу. Обстановка накалялась. Но ухмылка с моего лица не исчезла.
        - Вали, говорю! - и вот тогда охранник решился.
        Лёгкий толчок мне в грудь, от которого обычный подросток пошатнулся бы и отступил на пару шагов. Но не я. Стоило мужику коснуться меня, как я перехватил его кисть и одним движением вывернул так, что послышался слабый треск. Конечно, я не собирался ломать ему руку, но растяжение гарантированно.
        - Эй!
        Второй моментально бросился на меня. Но не успел тот сделать и шага, как я, не отпуская первого, поднырнул под руку несущегося здоровяка и потянул за зажатую кисть. Первый охранник по инерции последовал за мной и…
        Два мощных лба столкнулись с таким звуком, от которого даже мне стало не по себе.
        - Оу, ребят, - произнёс я с той же ехидной улыбкой. - Может, не будете при людях целоваться-то? Всё же общественное место, да и…
        - Сучёныш! - громилы взревели одновременно, будто на курсах телохранителей их обучают синхронным ругательствам.
        - Стоять! - приятный, но властный женский голосок заставил обоих замереть.
        Однако на их лицах была такая ярость, что я понял - тёмные переулки стоит обходить за километр.
        «ДА ЛАДНО, ПРОСТО ГОЛОВУ ОТОРВУ ИМ И ВСЁ».
        Нет, их трогать нельзя. они просто выполняют свою работу.
        «ЗАНУДА».
        Наташа повернулась ко мне и уже с более деловым выражением лица (оно и понятно, в таких семьях сразу воспитывают аристократов) поинтересовалась:
        - Чем обязана тебе, Влад? К чему эта показуха?
        - Иначе не привлечь твоё внимание, - я раскинул руки. - Уж простите, ребятки, - взглянул на охранников, но те и не думали забывать обиды. Да и хрен с вами, взрослые люди, сами виноваты.
        Губы Адашевой дрогнули в лёгкой улыбке. Настоящей, уж это я способен рассмотреть.
        Отлично, она заинтересовалась.
        - Ты не ответил. Зачем тебе это?
        - Если скажу прямо, то ты не поверишь. Но, к сожалению, тебе угрожает опасность. Надо отсюда уходить, и как можно скорее.
        - Да ты вообще зарвался, пацан! - один из телохранителей всё же не сдержался и вновь двинулся на меня.
        - Стой, Глеб, - девушка вскинула руку, и мужику пришлось остановиться. И снова ко мне: - С чего ты это взял? Думаешь, меня, Наталью Адашеву, вот так легко похитить?
        - Я не говорил про похищение.
        - А что ещё со мной делать? - она пожала плечами, будто говорила о чём-то простеньком. - Убивать смысла нет, я ничем не владею. А вот похитить и шантажировать родителей - дельная мысль.
        Хм, а девчонка-то не промах. Умная и расчётливая. К тому же красивая, да ещё с хорошей актёрской игрой. Далеко пойдёт, если не сломается.
        - Допустим, - не говорить же, что я «вижу». Даже Адашевы могут не знать о таких, как я. - Но у меня есть информация…
        - Информация? - она грубо перебила и иронично засмеялась, запрокинув голову. - Да знаешь ли ты, Владик, сколько подобных угроз приходит к нам в дом каждый день?
        Владик… сука, ненавижу, когда меня так называют, да ещё таким пренебрежительным тоном. Вот почему она мне то нравится, то вызывает такое отторжение, что хочется послать на хер и оставить на волю Охотникам? Жаль, что она ещё пригодится, иначе бы Абсолют мне о ней ничего не показал.
        - Мне не до шуток, Наташ, - серьёзно ответил я, так как надоело играть в простенького парнишку. - Не знаю, что и когда произойдёт, но тебе лучше пойти со мной.
        - С тобой? - а вот в этот момент она искренне удивилась. А через секунду в её взгляде появилось нечто похабное. Конечно, мне могло это показаться, но тёплые волны энергии, которые пошли от девушки, говорили о том, что она заинтригована. В хорошем смысле слова. - Знаешь, Влад, это уже сверхнаглость, - указала на хмурых телохранителей. - Сперва нападаешь на мою охрану, а потом требуешь, чтобы я тебе подчинялась?
        - Я не так говорил, - усмехнулся в ответ. - Хотя твой вариант мне тоже по вкусу, - хитро прищурился и произнёс одними губами, зная, что она умеет по ним читать: - Но тебе бы это понравилось.
        И новая волна тепла. Но на этот раз чуть усиленная.
        «ОНА СЕЙЧАС ТЕБЯ ТРАХ…»
        Цыц!
        Отлично, иду правильной дорогой.
        - Наташ, я серьёзно, - пришлось взять себя в руки, так как девушка уже почти что пожирала меня глазами. Да, она крепкий орешек и так просто не сдастся. Но пощекотать ей нервишки всё же стоит. - Надо уходить. Я проведу через чёрный ход.
        - Зачем? У меня есть охрана.
        - Они? - посмотрел на двух амбалов, желающих прожечь меня взглядами. - Серьёзно?
        - Тебе просто повезло, - девушка пожала плечами и откинулась на спинку дивана. - Глеб и Ахмат прошли боевую подготовку, побывали в нескольких горячих точках. На их счету несколько десятков спасённых жизней.
        С каждым её словом мужики выпрямляли спины, будто цветочки распускались.
        Охренеть, что ж вы так со мной, пацаном, облажались?
        - Но я дам тебе шанс, - внезапно произнесла она, отчего охранники чуть ли не побледнели. - Удиви меня, Влад. Сделай что-то эдакое, чего не сможет никто из моих ухажёров. И тогда, может быть, я соглашусь с тобой прогуляться этой ночью.
        Прогуляться? Да твою ж мать в дорогой шубе! Сюда уже направлен отряд Охотников!
        Но вслух произнёс совершенно иное:
        - Договорились.
        Лукаво подмигнул ей, за что получил лёгкую волну жара. Наташа определённо желает сегодня развлечься.
        Бросив на пару громил хмурый взгляд, направился в центр зала. Была у меня одна идейка, надеюсь, ей понравится. У меня как раз в запасе была одна композиция, совсем недавно записал, и это может помочь. Конечно, если Адашева любит качественную музыку.
        Все её любят, иначе бы не явились сюда. Ведь «Люкс» этим и прославился.
        Пройти сквозь танцующую толпу, поймать на себе новые хищные взгляды, увернуться от протянутых женских рук. Да уж, тяжёлый путь. Но вскоре я оказался у запертой двери, ведущей во «внутренний мир» клуба. Замок пискнул, и я юркнул в полумрак коридора. Быстренько добрался до сцены, где сегодня за пультом находился DJIego, или как его называли все остальные - Егорка. Толковый парнишка, правда, суетной и любит повыпендриваться. Впрочем, это не мешало ему зажигать толпу. Наоборот, именно такой типаж и был нужен клубу.
        Перед сценой я взял электрогитару, всегда висевшую здесь на тот случай, если понадобится.
        Думаете, электронная музыка и рифы металла несовместимы? Ошибаетесь, господа. Главное - правильно подать. И у меня это пока что получалось.
        Вышел из-за кулис, но толпа этого даже не заметила. Гости «Люкса» поймали раж, они хотели драйва, басов, энергии, сгустившейся в зале настолько сильно, что можно было резать ножом. Жаль, никто, кроме меня, этого не ощущает.
        «Я ЧУВСТВУЮ! МОЖНО Я ИЗ ПОРЕЖУ?!»
        Угомонись. Сегодня у тебя ещё будет такая возможность.
        Меня не заметил даже DJ Iego (боги, до сих пор не могу его так называть). Поэтому, оказавшись рядом, осторожно похлопал того по плечу, дабы он не подпрыгнул на месте, как в прошлый раз.
        - Егор?
        И всё же тот испугался. Правда, всего лишь дёрнулся, но больше не кричал.
        - Ох, блин, - выдохнул тот, увидев, кто его потревожил. - Напугали же.
        - Знаю, - усмехнулся я и посмотрел на зал. - Дашь мне пару минут? Хочу удивить одну девушку.
        Паренёк проследил за взглядом, увидел Адашеву и понимающе кивнул. Наташа, кстати, тоже нас заметила и искренне удивилась. Конечно, отсюда нельзя было нормально различить её лицо, но ведь я и не на него смотрел. Я уже давно «видел» всё несколько иначе.
        - Высокая ставка, босс, - усмехнулся Егор. - Одобряю.
        - Спасибо, - саркастично отозвался я. - Именно твоего одобрения мне и не хватало.
        Парень не обиделся, он легко пропускал такие колкости мимо ушей. За это стоило бы похвалить, но точно не его. Пока не заслужил.
        - Пару минут, а то у меня сет собьётся, - напомнил он и повернулся к залу. Взяв микрофон, заголосил на весь клуб: - Эй, народ, вам нравится?!
        Пьяный и недружный хор был ему ответом.
        - Отлично! Но сегодня у меня для вас сюрприз! Эксклюзив только для «Люкса» и его друзей! Вы готовы!
        И вновь гулкое «Да»!
        - Тогда представляю вам…
        Чёрт, заигрались. Слишком поздно.
        Не успел Егор закончить фразу, как свет в клубе моргнул, а в следующую секунду центральная дверь с грохотом слетела с петель. Послышались испуганные крики вперемешку с приказами. Из густого дыма, просочившегося внутрь, вырвалась орава вооружённых людей. Одеты в чёрные костюмы, шлемы, с винтовками наперевес, они стремительно заполняли зал, кладя на пол всех, кто попадался на пути.
        Суки!
        «УИ-И-И-! - радостно заверещала Тень. - НАЧАЛОСЬ!»
        Не вовремя!
        Отбросив гитару, я тут же перепрыгнул через пульт и приземлился на танцплощадку. Уворачиваясь от мельтешащих людей, бросился к Наташе. Охранники, стоит отдать должное, уже прикрыли её своими телами и достали оружие.
        А вот это плохо. Только пальбы здесь и не хватало.
        - Влад! - со страхом в голосе воскликнула девушка.
        Один из телохранителей, приметив меня, направил дуло пистолета прямо в живот.
        И в этот момент грянул первый выстрел. Эхо разнеслось по всему клубу. Казалось, что никакие басы не смогут переиграть этот звук, который заставляет трепетать саму душу.
        Рядом упал тот самый Глеб, что собирался стрелять в меня. Из пробитой шеи хлестала кровь. Видимо, солдатики, заполоняющие ночное заведение, знали, куда стрелять. Адашева, увидев это, истерично заверещала. А вот второй охранник быстро сориентировался.
        - Уведи её! - рявкнул громила, подтолкнув ко мне девушку.
        Та даже не успела понять, что произошло, когда оказалась в моих объятиях.
        Я благодарно кивнул и ринулся в другую сторону. Надо было успеть до потайного хода, который мы придумали вместе с Семёнычем специально для подобных случаев.
        - Стоять!
        Внезапно перед нами, словно чёрт из табакерки, вынырнул один из чёрных мундиров, направив ствол на меня.
        Не медля ни секунды, схватил оружие снизу и вздёрнул к потолку. Чёрная дымка всколыхнулась на моих пальцах, помогая справиться с противником. Тут же ударил ногой по колену врага, отчего тот охнул и присел. Отпустив девушку, с размаху врезал локтем левой руки по голове. Конечно, шлем спас солдата, но мой удар всё равно дезориентировал его на пару секунд.
        Их нам вполне хватило, чтобы подскочить к стене. Я приложил к ней ладонь, и перед нами открылась узкая неприметная дверца. Мигом оказались по ту сторону, закрыв проход.
        Мы оказались в тёмном коридоре, ведущем в подвал. Прикоснувшись к правой стене, заставил вспыхнуть розовые неоновые лампы на потолке, которые хоть немного развеяли тьму.
        - Влад? - Наташу здорово трясло. - Где мы? Что происходит?
        - Я бы тоже хотел это знать, - ответил я и потащил её дальше.
        Лампы вспыхивали и гасли по мере нашего продвижения. И я ещё раз отметил мастерство Семёныча.
        Этот старый хрыч ещё и не такие штуки проделывает.
        - То есть, ты не знаешь? - её голос стал более уверенным. Кажется, она начинала приходить в себя. - Стой!
        - Некогда, - огрызнулся я и потянул ее вглубь коридора. - Они могут идти за нами.
        - Да кто они такие! - всё же Адашева смогла вырваться из моей хватки. Даже в полутьме я видел, как блестят от слёз и гнева её глаза. - Они убили Глеба! А могут и других!
        Пришлось остановиться. Набрав полную грудь воздуха, шумно выдохнул и повернулся к спутнице.
        - Не могут. Приказа стрелять не отдавали. Они знают, кто владелец «Люкса», и просто так стрелять не начнут. Уверен, того, кто открыл огонь уже разжаловали до рядовых.
        - И что с того?! - злилась та. - Одной жизни нет! Мне плевать, какие выговоры он там получит! Я хочу добраться до них! Говори, кто эти ублюдки! И… - на мгновение замялась, а потом продолжила более спокойным и заинтригованным голосом: - кто ты такой, Влад?
        - Я? - невольно ухмыльнулся. - Хозяин клуба.
        На пару мгновений Наташа, будто зависла. А потом взорвалась вопросами:
        - Что?! Ты серьёзно?! Думаешь, я в это поверю?!
        - Тише, тише…
        Но она меня не слышала.
        - Даже если и так, Влад! Почему ты позволил убить Глеба?! Он же…
        - Замолчи! - пришлось повысить тон, так как девушка и не собиралась слушать ответы. - Пожалуйста, потише.
        - Пошёл ты! - вырвалось у неё и, развернувшись, она уже намеревалась двинуться обратно, но остановилась, сделав всего шаг. Обернулась ко мне, и в её глазах я увидел страх: - Так ты и правда хотел меня спасти?
        - И до сих пор хочу. Пойми, Наташ, мне искренне жаль парня. Но я не мог ничего изменить.
        - Почему? - она вскинула брови. - Если это твой клуб, то ты мог нанять охрану помощнее, чтобы они не пустили этих… этих… да кто они такие?!
        - Охотники, - просто ответил я. - Те, кто ищет незарегистрированных магов.
        - В смысле? - девушка мотнула головой. - Разве такие бывают?
        - Таких очень много, дорогая моя. Но ты не из их числа. Значит, Охотникам что-то от тебя требуется.
        - Ага, - она быстро смекнула. - И поэтому ты ничего не сделал? Подставил меня, как наживку?
        - Нет, всё не совсем так…
        - А как, Ростов?!
        - Так, хватит, - я решительно схватил её за руку. - Прости, но сейчас не лучшее время для разговоров. Обещаю, что всё расскажу, как только закончу с ними. А теперь нам надо в безопасное место.
        - Это какое ещё?
        - Скоро узнаешь.
        - Влад…
        Но я больше не слушал вспыльчивую девушку, а тащил её по извилистым коридорам дальше.
        «А ОНА ГОРЯЧАЯ ШТУЧКА, - съязвила Тень. - СРАЗУ ПОНЯЛА, ЧТО ТЫ ЕЁ ИСПОЛЬЗОВАЛ».
        Отвали, и без тебя тошно, - отозвался я. - Я не хотел смерти Глеба. В видении никто не стрелял.
        «КОНЕЧНО, ТАМ ЖЕ ВСЕХ МОРДОЙ В ПОЛ ПОЛОЖИЛИ, А ПОТОМ АДАШЕВУ ПОХИТИЛИ. ПОМНИШЬ, КАК ЕЙ ПАЛЬЦЫ ОТРЕЗАЛИ НА ДОПРОСЕ? ВОТ И СКАЖИ, ЧТО ЛУЧШЕ - БЫСТРАЯ СМЕРТЬ ИЛИ ТАКИЕ МУЧЕНИЯ?»
        Мы даже не знаем, за что так с ней.
        «ВОТ СЕГОДНЯ И ВЫЯСНИМ. ПОЭТОМУ ПОДБЕРИ СОПЛИ И ВЕДИ ЕЁ К СЕМЁНЫЧУ».
        Спустившись по лестнице, мы оказались в ярко освещённом зале - нашем логове, которое относительно недавно представляло собой подвал с голыми бетонными стенами. Теперь же здесь всё изменилось. По центру несколько столов, на которых покоились недоделанные гаджеты и что-то такое, название и предназначение чего я до сих пор не знал. У правой стены несколько мощных процессоров, ростом с меня, на левой же огромный проектор, у которого и стояла моя команда, ожидая нас.
        - Наконец-то, - выдохнул Семёныч.
        Рядом улыбалась Маша и хмурился Ржевский.
        - Влад, это не входило в наши планы, - сухо произнёс он. - что прикажешь теперь делать? Заведению будет нанесён непоправимый урон.
        - Анатолий… - ошарашенно протянула Наташа.
        - Да, Сергеевич, - кивнул он и вновь ко мне: - Ты понимаешь, что пальбу мы не сможем прикрыть? Хорошо, хоть этот амбал жив остался.
        - Так Глеб жив? - радостно воскликнула Адашева и бросилась к проектору.
        - Да, - полковник несколько сбавил гонор. - Его приятель вовремя успел пережать артерию. К счастью, пуля прошла по касательной. Но если б чуть промедлили, то всё было бы гораздо хуже, - снова посмотрел на меня, но теперь с лёгкой улыбкой. - Твой нанопластырь помог. Хоть за что-то я могу тебя похвалить.
        - Нано… что? - Адашева повернулась ко мне.
        - Потом объясню, - отмахнулся я, вспоминая, как ночью подкинул этим амбалам наши новые разработки с Семёнычем.
        «ДА ЛАДНО ТЕБЕ, НЕ ПРИБЕДНЯЙСЯ. ТЫ ВЕДЬ ПРЕДПОЛАГАЛ, ЧТО ВСЁ МОЖЕТ ПОЙТИ ЧЕРЕЗ ЖОПУ И УСПЕЛ ПОДСТРАХОВАТЬ ПАРНЕЙ НАТАШИ».
        Отвянь.
        - Семёныч? - я подошёл к напарнику. - Где Охотники?
        - Быстренько свалили, как мы и думали, - хмыкнул тот. - Что-то их спугнуло.
        - Имперский дозор, - прошептал я. - Кажется, они заигрались. Что ж, пора узнать, что к чему.
        С этими словами я отступил к дверному проёму, из которого мы только что появились.
        - Удачи, - кивнул Ржевский, пока Наташа недоумённо смотрела на нас.
        Я улыбнулся ей и, помахав рукой на прощание, исчез в тени.

* * *
        «Эх, ещё чуть-чуть!» - ликовала Тень.
        Давай всё сделаем быстро. В машине пятеро человек. Нам нужен один язык, остальных в расход. Эти ублюдки зажрались. Но они могут быть опасными.
        «Только не для нас!»
        Я скользил по асфальту в облике тёмного сгустка, постепенно нагоняя удаляющийся затонированный внедорожник. Ещё миг, и врываюсь в салон, где разместилось четверо бойцов.
        - Вашу мать! - ругался рослый мужик с короткими седыми волосами, стянув громоздкий шлем. - Нас чуть не прижучили! Кто отдал команду стрелять?!
        - Вы, сэр, - ответил сидевший напротив. - Мне угрожали оружием, я был вынужден…
        - Заткнись! - выкрикнул первый. - Вы должны были просто схватить девчонку…
        «ОН КОМАНДИР, ЛОВИМ ЕГО!»
        Я материализовался, словно призрак из пола. Охотники среагировали мгновенно, вскинув винтовки, но никто не успел нажать на спусковой крючок. Три чёрные вязкие кляксы вырвались из моего обращённого тела (да, я был в виде монстра) и угодили на их головы, вмиг обволакивая. Через секунду послышался мерзкий хруст, и черепа противников лопнули, словно гнилые плоды.
        Командир же ударил магией. Пламя объяло меня, но всего лишь на мгновение. Уже через секунду оно попросту исчезло в окне, направленное моим телекинезом. После чего атаковал уже я, пронзив живот врага чёрным клинком. Изо рта Охотника вырвались капли крови. А испуганный водитель так резко вильнул, что не справился с управлением, и машину занесло.
        Пол ушёл из-под ног, но я успел вновь принять бесформенное состояние, прилипнув к стене в виде тёмного сгустка. Тело седовласого перевернулось несколько раз вместе с внедорожником. А когда тряска прекратилась, я вновь вернулся в облик монстра и, схватив пока ещё дышащего Охотника, поднял перед собой. Он не успел ничего сказать или сделать, когда в его шею вонзился шприц с сывороткой правды. И уже через несколько мгновений злобный взгляд стал отрешённым.
        - АДАШЕВА! - прорычал я демоническим голосом. - ЗАЧЕМ ОНА?!
        - Мы узнали, что у её отца есть артефакт, который нам нужен.
        - ЧТО ЗА АРТЕФАКТ?!
        - Золото… - с уголков его губ потекла кровь, - империи Худжу…
        Где-то послышались полицейские сирены. Пора было уходить, учитывая, что командир Охотников и так еле дышал. Ещё минута, и он покойник.
        - ЗАЧЕМ ОНО ВАМ?!
        - Наш босс… кхе… бывший… сукин сын. Он хотел собрать… впустить магию… но он слабак… - внезапно мужик резко вскинул голову и прожёг меня пылающим взглядом. - Мы могли бы править миром! - воскликнул из последних сил. - А он… хотел просто жить!
        - О ЧЁМ ТЫ?!
        - Скоро… - умирающий засмеялся и затрясся, будто в лихорадке. - Скоро мы придём… за всеми…
        Его глаза закатились, а из лёгких вырвался последний в жизни воздух.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к